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A Maonaria uma organizao fraternal que tem como princpio bsico o

amor fraterno, prtica da caridade e a busca da Verdade. Existe um velho


ditado que diz: "A Maonaria escolhe homens de bem e faz deles ainda
melhores".
Albert Pike, em sua opulenta obra "Moral e Dogma" diz:
"MAONARIA uma sucesso de alegorias, um mero veculo de grandes
lies de moralidade e filosofia. Ser melhor apreciado seu esprito, seu
objetvo, propsito conforme voc avana pelo Graus, que voc decobrir que
constitui um grande e harmonioso sistema."
A Maonaria utiliza o sistema de graus para transmitir os seus ensinamentos,
cujo acesso obtido por meio de uma Iniciao (Ritual de aceitao) a cada
grau e os segredos so transmitidos atravs de gestos, palavras e smbolos.
O nome "Maonaria" provm do frans maonnerie ou do ingls masonry
que significa "construo". Esta construo feita pelo maom em suas lojas
(Lodges). Defende-se tambm que a palavra mais antiga e tem origem na
expresso copta Phree Messen, cujo significado "filhos da luz".
Diz-se Maonaria Operativa do perodo em que a Ordem Manica estava
diretamente ligada arte da construo, reunindo-se em guildas de
pedreiros, responsveis pela edificao de templos e prdios, tendo como
grande (mas no exclusiva) patrocinadora a Igreja Catlica Apostlica
Romana.
As origens da Maonaria so controvertidas, alguns remontando prhistria, outros ao antigo Egito, antiga Grcia e Roma e, ainda, Idade
Mdia. O que se sabe que a arte de construir to antiga quanto o prprio
homem. De posse de conhecimentos tcnicos prticos, a profisso de
construtor era passada dos mais velhos aos mais novos de forma
sistematizada e sigilosa, o que mantinha a qualidade tcnica do servio e
garantia sempre um nmero controlado de obreiros regulares. Portanto, so
chamados de "maons operativos" aqueles que fizeram parte das
Corporaes de Ofcio e que realmente se dedicavam arte da construo,
profissionalmente.
O mais antigo documento comprovadamente manico no mundo
conhecido como Carta de Bolonha e data de 1248. Seu nome original
Statuta et Ordinamenta Societatis Magistrorum Tapia et Lignamilis. Foi
redigido originalmente em latim por um escrivo pblico, sob ordem do
Prefeito de Bolonha, Bonifaci di Cario, no dia 08 de Agosto de 1248. Em seu
contedo fica claro que essa Maonaria Operativa Italiana j era tradicional,
antiga, contendo slida estrutura e hierarquia, bem anterior data de
registro da Carta.
A Carta de Bolonha anterior em 142 anos ao Poema Regius (1390), 182

anos ao Manuscrito de Cooke (1430), 219 anos ao Manuscrito de


Estrasburgo reconhecido no Congresso de Ratisbona de 1459 e autorizado
pelo Imperador Maximiliano em 1488, e 59 anos ao Preambolo Veneziano dei
Taiapiera (1307). Todos esses documentos manicos antigos no somente
comprovam a existncia da Maonaria Operativa e sua evoluo histrica,
mas principalmente sua evoluo social, incluindo a ateno especial de reis
e o interesse crescente de intelectuais e nobres.
Eram conhecidos como "pedreiros livres" pois com a necessidade nos
diversos canteiros de obra, espalhados na Idade Mdia dentro das terras de
vrios senhores, foi-lhes concedido um salvo conduto que lhes garantia a
liberdade de locomoo, a iseno de impostos, e a no submisso s
autoridades da nobreza e eclesisticas. Da a denominao "Pedreiro livre",
de "franc-mason" em francs e "freemason", em ingls.
Por volta do sculo XVII, por conta dos avanos tecnolgicos e o surgimento
das Universidades, a maonaria operativa, enquanto instituio, passa por
uma adaptao e comea a receber, em seu seio, homens cujas profisses
no eram afetas construo. Surgem, assim, os Maons Aceitos e a
Maonaria Especulativa tal como hoje conhecemos.
O primeiro registro que se tem de um homem iniciado na Maonaria
Especulativa em terras inglesas de Robert Moray (10/03/160904/07/1673),
soldado escocs, maom e filsofo. Segundo registros, ele fora iniciado na
Loja de Edinburgh em 20 de maio de 1641. Embora ele j tivesse sido
iniciado em uma Loja Escocesa ao sul da fronteira Escocesa. Depois disso, ele
passou a usar a estrela de cinco pontas como sua marca manica em suas
correspondncias.
Na Idade Mdia havia dois tipos de pedreiros; o rough mason (pedreiro bruto)
que trabalhava com a pedra sem extrair-lhe forma ou polimento e o
freemason (pedreiro livre) que detinha o segredo de polir a pedra bruta.
Reconhecem-se entre si por sinais, toques e palavras que mantm restritos.
Todavia, so conhecidos e publicados os segredos da interpretao dos
smbolos. Os Maons reunem-se em Loja e cada Loja Manica elege de entre
os membros o seu Venervel Mestre.
A Maonaria Simblica compreende trs graus; Aprendiz, Companheiro
,Mestre Maom.
Os ritos ou procedimentos ritualsticos, so mtodos utilizados para transmitir
os ensinamentos e organizar as cerimnias manicas. Entre os principais
destacam-se:
Rito Escocs Antigo e Aceito, Rito de York, Rito Schreder, Rito Moderno, Rito
Brasileiro, Rito Adonhiramita, No mundo existem mais de 200 ritos praticados

actualmente, porm os mais utilizados so o de Rito de York e Rito Escocs


nos EUA, Emulation na Europa e resto do mundo, REAA na America do sul, A
maonaria composta por Graus Simblicos e Filosficos, variando de rito
para rito. A constituio dos trs primeiros graus obrigatria e est prevista
nos landmarks da Ordem.
O trabalho realizado nos graus ditos "superiores" ou filosficos optativo e
de carter filosfico. Existem diversos sistemas de graus superiores, como o
de 33 graus do Rito Escocs Antigo e Aceito, o de 13 graus do Rito de York, o
de 33 graus do Rito Adonhiramita, etc.
O que o Rito? O Rito um corpo de normas que regem os trabalhos de uma
Loja, quando em reunio regular. Os ritos mais praticados so: Rito Escocs
Antigo e Aceite, Rito de York ou Rito de Emulao, Rito Escocs Retificado,
Rito Francs, havendo outros. As diferenas entre eles no chegam a ser
significantes.
Se a maonaria no uma religio, porque nela se usa ritual? A relao entre
ritual e religio muito freqente, mas se analisarmos o assunto vamos notar
que os rituais so uma parte de ns que pouco notamos. Ritual
simplesmente a maneira como algumas coisas so feitas, uma espcie de
procedimento padro para impor ordem e disciplina aos trabalhos. Uma
reunio de condminos obedece a uma ordem determinada, da mesma forma
que uma reunio de pais e professores num colgio. Sem essa seqncia de
atos a serem vencidos, temos a indisciplina e a perda de tempo. O resultado
ser sempre questionvel. H rituais sociais ou convenes que nos dizem
como participar de uma conversao, esperando por uma pausa, como
enfrentar uma fila, com pacincia, sem empurrar ou tentar passar frente
com algum tipo de artifcio. A Maonaria usa um ritual porque um modo
efetivo para ensinar idias importantes. Alm disso, o ritual Manico muito
rico e muito antigo, remontando aos primrdios de sua criao.
Templo o local onde se realizam as reunies regulares das Lojas Manicas.
Essas reunies, nos seus primrdios, no eram feitas em local especfico. A
partir de construo do Freemason's Hall, na Inglaterra, em 1776, as reunies
ganharam um local fixo. Muitas Lojas, em funo do tamanho de seu quadro,
utilizam as instalaes ou templos de outras lojas.
Ritos mais praticados no Brasil: Rito Adonhiramita, Rito Brasileiro, Rito
Escocs Antigo e Aceito, Rito Moderno, Rito Schreder, Rito York, Rito
Escosses Ratificado.