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Sntese N? 30 - Pg.

11-25

O PROBLEMA DA FILOSOFIA NO BRASIL*


Henrique C. de Lima Vaz

Ao termo desse curso de E x t e n s o sobre a Filosofia no Brasil c o n v m ,


talvez, voltar nossa reflexo para o p r p r i o problema da presena de
um pensamento filosfico no processo de constituio e na caracterizao atual da cultura brasileira. O trabalho de levantamento de fontes, de identificao de correntes ou tendncias, de enumerao de
nomes pressuposto necessrio para esse tipo de reflexo. A partir
da, no entanto, imperativo que se coloque a pergunta sobre a significao do escrito filosfico na cultura literria brasileira e sobre a
sua situao no universo cultural enquanto expresso simblica da
vida social.
Na verdade, o Curso de E x t e n s o que ora se encerra procurou exatamente situar o pensamento filosfico entre ns num contexto bem
mais amplo do que a simples anlise do texto filosfico. O que se
procurou foi encontrar o lugar da Filosofia nesse espao de mltiplas
dimenses em que o Brasil pode ser pensado como histria, como
sociedade, como identidade cultural, como projeto nacional. Dentro
da atuai realidade brasileira, que lugar assinalar para o pensamento
filosfico?
Na presente reflexo obedecerei a um esquema simples e que se impe por si mesmo. Em primeiro lugar c o n v m refletir, a modo de
i n t r o d u o , sobre o que significa o aparecimento e o desenvolvimento do pensamento filosfico da histria e na cultura de um povo. Em

Aula conclusiva de um Curso de Extenso


sobre Filosofia no Brasil, Departamento de
Filosofia, FAFICHUFMG,
X Sem. de 1981.

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seguida iremos confrontar as concluses dessa reflexo com as caractersticas que o pensamento filosfico assumiu nos estgios percorridos pela sociedade brasileira e que v o do Brasil Colonial ao Brasil
C o n t e m p o r n e o , cujos primeiros passos se podem datar, convencionalmente, de 1922 e que sucede ao Brasil Patriarcal (1822-1922).

O ponto de partida da primeira parte se oferece quase obrigatoriamente nesse topos clssico sobre a significao histrica da Filosofia
que a I n t r o d u o de Hegel ao seu escrito Sobre a diferena do Sistema de Filosofia de Fichte e de Scheiling (1801). Nessa pgina clebre
Hegel mostra a necessidade da Filosofia fazendo-se sentir em determinada cultura quando a ciso se introduz entre a vida imediata e o sistema de representaes, ou quando a vida imediata no mais capaz
de operar a unificao dos universos simblicos - as crenas, o direito, a arte, a organizao social nos quais a sociedade traduz e justifica suas razes de ser.
Nas sociedades que p o d e r a m o s designar, desde o ponto de vista no
qual agora nos situamos, como pr-filosficas,
o i n d i v d u o encontra
na vida imediata a totalidade organizada de todos os planos da existncia - do sublime divino ao humilde quotidiano - que se correspondem e, de alguma maneira, se interpenetram. Ele est ento mergulhado, para usar um termo hegeliano, na vida tica concreta. A sua
experincia fundamental no a da oposio e, sim, a da unidade ou
e q u i l b r i o dos plos entre os quais se desenvolve a sua existncia. O
i n d i v d u o pode, assim, obedecer injuno que se exprime no dito
de Periandro, um dos sete Sbios da G r c i a : "medita o Todo" (DielsKranz, 10,3, Periandros fr. 1). Com efeito, o Todo se oferece sem
rupturas viso do homem dessas culturas nas quais a Filosofia no
tem lugar nem razo de ser. Por que essa totalidade se rompe ou a
vida imediata se cinde? As causas so muitas e manifestam a sua diversidade de acordo com as peculiaridades histricas que assinalam o
desenvolvimento de determinada cultura. Diversas t a m b m se apresentam historicamente as respostas que as sociedades encontram para
o problema da ruptura da sua vida imediata. De qualquer maneira,
essas respostas se orientam no sentido da reconquista da unidade perdida, sob a forma de um novo sistema de crenas, de uma nova organizao social, de uma nova escala de valores. O importante que, se
no todos os i n d i v d u o s , ao menos aqueles que alcanam vingar o
limiar da nova idade de cultura que se anuncia pela perda da unidade
anterior o fundador de religies, o gnio p o l t i c o , o reformador
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moral tenham a viso clara da nova forma de universalidade que ir


estruturar o imaginrio social. A Filosofia uma dessas formas, e
marca com i n c o n f u n d v e l originalidade a civilizao greco-mediterrnea nesse tempo-eixo de que fala KarI Jaspers, ou seja, no primeiro
milenrio antes de Cristo. Na verdade, a forma de universalidade que
acabou conhecida com a designao de Filosofia no mais do que a
universalidade daquele estilo de discurso ou de linguagem que A r i s t teles chamou lgos apodeiktiks
ou Razo demonstrativa e que na
cultura ocidental se tornou, organizado e institucionalizado como
Cincia, o discurso universal por excelncia. A ruptura da vida imediata se caracteriza pela autonomia relativa que os universos simblicos passam a assumir uns com relao aos outros ou, se assim se pode
falar, pela pretenso universalidade que se eleva dentro da sua prpria particularidade. A Razo demonstrativa vem a constituir-se,
nesse espao de ruptura e conflito, como a forma de universalidade
efetiva ou capaz de auto-justificar-se pela prpria fora imanente do
lgos em que se exprime. No momento em que a Filosofia est para
fazer a sua apario histrica, a cultura grega assinala a presena do
sophs, do Sbio ou do Mestre de verdade (ver Mareei Dtienne, Les
Matres de vrit dans Ia Grce ancienne. Paris, 1973), a ltima personagem histrica que tenta unificar as formas da vida imediata atravs
da sabedoria g n m i c a , das sentenas ou dos orculos que procuravam
exprimir as certezas elementares e os valores bsicos da existncia do
homem grego no contexto pol tico e social das poleis em f o r m a o .
Mas, j e n t o , a vida no era capaz de justificar-se a si mesma de maneira imediata. A sentena oracular cede lugar demonstrao. Nasce
a Filosofia. Ao Sbio (sophs), sucede o pesquisador ou o amigo da
Sabedoria (philsophos).
O Sbio fala oracularmente, pois profere
sentenas que trazem em si a sua prpria evidncia. Uma espcie de
aura oracular envolve ainda os primeiros filsofos (autos phe, "ele
p r p r i o falou", era dito de Pitgoras), mas foi justamente a Pitgoras,
segundo a tradio conservada por Herciides P n t i c o e transmitida
por C c e r o (Disp. Tusc, V, 3,8), que os Antigos a t r i b u r a m a inveno do termo philsophos
para designar a forma de saber regida pela
theorfa, pela contemplao desinteressada da verdade. O aparecimento dessa forma de saber s possvel quando se faz sentir a exigncia
de uma nova unidade ideal, capaz de reconstituir a coerncia das expresses simblicas da existncia num plano superior ao da vida imediata. nesse plano que se situa a Razo demonstrativa ou o lgos
por excelncia, dotado daquela fora de abstrao que Hegel denomina "o prodigioso poder do negativo", que pode resistir dissociao
catica das formas da vida e pode ser reorden-las segundo essa or13

dem prpria que se cliamar a "ordem das razes" (sullogisms)


a demonstrao.

ou

A Filosofia , pois, historicamente, essa original iniciativa de cultura


que consiste em elevar a Razo dignidade ou, literalmente, posio a x i o m t i c a (axoma - dignidade) de forma unificadora da existncia. Tal iniciativa no encontra justificao ou no responde a
nenhum problema real l onde a vida imediata ou o ethos imediatamente vivido unificam espontaneamente as expresses simblicas da
existncia social. Com efeito, a Razo "distingue para unir" ou separa ordenadamente para reunificar sistematicamente. Ora, por que
separar o que a vida une ou o que vivido como unidade? Assim, a
Filosofia somente surge quando a fora unificadora da vida se perdeu
ou est ameaada; a ameaa do caos original volta a pairar sobre o
mundo do homem.
A inteno de radical universalidade que anima desde as suas origens
o pensamento filosfico manifesta-se nessa extraordinria mutao
semntica pela qual a lngua grega tornou-se uma lngua filosfica e
que em dois sculos apenas - de Tales a Plato - elevou os vocbulos
do quotidiano a uma prodigiosa altura de abstrao. Nesse novo espao semntico formulam-se as duas questes primordiais que, a partir
de ento, regem a evoluo do pensamento f i l o s f i c o : "o que o
ser?" [ti t n), "o que o pensar?" (ti t nosai). Lembremo-nos de
que n o particpio presente neutro do verbo emai que designa originariamente existir ou permanecer em oposio a perecer ou passar,
e nosai o infinito aoristo do verbo noe7n que significa originariamente contemplar com ateno ou ver com acuidade e profundidade.
As duas interrogaes sobre o ser e o pensar procuram reunir novamente num plano superior de necessidade os fios que permaneceram
suspensos quando se rompeu a unidade do universo de smbolos que
se apoiava sobre as evidncias da vida imediata ou sobre a transparncia da tradio da qual o etlios recebia origem e significao. Quando
Hegel, no Prefcio Filosofia do Direito, afirma que a Filosofia o
p r p r i o tempo compreendido no conceito, ele pressupe que o tempo, enquanto vivido imediatamente no mundo de cultura que v surgir a Filosofia, n o mais capaz de compreender-se a si mesmo.
preciso pressupor, ento, que o tempo imediato seja o existir ou o
ser-a do conceito (Fenomenologia do Espirito, cap. V I I I , O Saber
absoluto) e que possa ser negado nessa imediatidade e possa ser recuperado no tempo lgico da Razo ou da demonstrao.
Eis porque o pensamento filosfico se refere a dois eixos de tempora14

lidade que so constitutivos da sua estrutura e definem o espao de


significao onde se situa a obra filosfica. O primeiro o eixo do
tempo histrico, o segundo o do tempo lgico. O tempo histrico o
tempo do sujeito do ato de filosofar e diz respeito sua situao na
sociedade e na cultura de uma poca, na qual a necessidade da Filosofia a necessidade de reinveno da unidade para o universo de significao que constitui o imaginrio social. O tempo lgico o tempo
do objeto do ato de filosofar no seu estatuto racional como discurso
coerente e demonstrativamente conduzido. A necessidade histrica
encontra seu correspondente na necessidade hipottico-dedutiva que
decorre do ponto de partida (arque ou p r i n c p i o ) ao qual o discurso
filosfico remonta na sua busca do universal. Com efeito, o objeto do
discurso filosfico n o procede de um indefinido caos original como
o do discurso m t i c o , nem recua ad infinitum mas, como discurso
demonstrativo, segundo a lio clssica de Aristteles (Segundas Analticas, liv. A, caps. 19-22) estrutura-se sistematicamente a partir de
um P r i n c p i o primeiro de inteligibilidade.
A c o n j u n o do tempo histrico e do tempo lgico na gnese e na estrutura do pensamento f i l o s f i c o , manifesta-se com exemplar clareza
naqueles d o m n i o s da vida e da experincia nos quais torna-se patente a urgncia de se encontrar novas razes para viver e para agir. Ento a Filosofia se justifica como "o p r p r i o tempo apreendido no
conceito": ela no se apresenta como um jogo intelectual gratuito
mas como a necessidade mais profunda ds cultura.
A f o r m a o do pensamento filosfico na Grcia oferece-nos, t a m b m
aqui, o paradigma perfeito desses d o m n i o s privilegiados nos quais
podemos descobrir, na sua articulao original, a relao entre a Filosofia e o tempo.
Em primeiro lugar abre-se interrogao filosfica o d o m n i o do
ethos ou da vida social como estrutura normativa da existncia dos
indivduos e dos grupos: tradio, costumes, organizao p o l t i c a ,
leis, iro submeter-se inquirio filosfica e comparecer diante do
tribunal crtico (krinein-\u\gar) da Razo. A correspondncia entre a
ordem j u r d i c a da polis e a ordem csmica constitui, como mostrou,
entre outros, Werner Jaeger, uma das estruturas matriciais do pensamento filosfico apoiada no conceito de natureza (physis) e d origem grande querela sofistica sobre a oposio entre a physis e o nmos (lei), A expresso acabada desse tema encontra-se na Replica de
Plato e na analogia grandiosa que a se estabelece entre a Idia da
justia, a justia na cidade e a justia no i n d i v d u o . A polis ateniense,
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na hora da sua crise decisiva, encontra a justificao mais profunda


do seu p r i n c p i o organizador na sua expresso ideal ou segundo a
necessidade racional do dever-ser (ver Hegel, Linhas fundamentais da
Filosofia do Direito, pargr. 185, nota).
Em segundo lugar apresenta-se o d o m n i o do lgos ou do discurso
formalmente considerado, e enquanto se submete extraordinria
mutao semntica que d origem lingua filosfica a partir das significaes da lngua vulgar. T r s dimenses se apresentam nossa
considerao no d o m n i o do lgos:
a) A dimenso do discurso que recupera o tempo social atravs da
narrao histrica. N o h sociedade que de uma forma ou de outra,
no conte a sua prpria histria. Referir os smbolos primordiais a
uma seqncia de eventos fundadores e exemplares (como as "datas
nacionais" nos Estados modernos) , sem d v i d a , um dos instrumentos mais poderosos para se manter a unidade do imaginrio social de
um determinado grupo. O discurso do mito, que significa originariamente "narrao", apresenta-se tradicionalmente como a forma privilegiada de estrutura da m e m r i a social. Quando a fora persuasiva ou
unificante do mito comea a se enfraquecer, a cultura grega assiste ao
nascimento da histria como narrao de fatos segundo os critrios
de acesso s fontes e ordenao causai da sua seqncia. (Istora, que
significa narrao, pode ser tomada como s i n n i m o de empeira ou
experincia, e H e r d o t o designa a sua obra como istors
apdeixis
ou demonstrao histrica, H e r d o t o , Hist. liv. I,cap. 1). Mas, a histria e m p r i c a , na sua contingncia essencial, impotente para recuperar o tempo social no contexto de um lgos necessrio. A necessidade racional do discurso filosfico ir suceder-se necessidade do
discurso m t i c o e contingncia do discurso de experincia. T u c d i des, historiador de uma Atenas onde a Filosofia j floresce como em
sua ptria nativa, introduz a relao de causalidade na ordenao da
narrao histrica. E Plato, no Poltico e nas Leis, exprime na histria de uma Atenas ideal as razes que devem justificar, aos olhos da
Filosofia, a regenerao poltica da Atenas real.
b) A segunda dimenso do lgos aponta para a experincia que o homem faz sobre si mesmo e para a interrogao na qual ele se pergunta
sobre as suas origens, a complexidade enigmtica do seu ser (anigma
= questo obscura, como a pergunta da Esfinge a Edipo no caminho
de Tebas), as vicissitudes da sua existncia. As formas da cultura literria na Grcia o epos, a lrica, a tragdia, a comdia so campos
do discurso nos quais ir brotar a pergunta sobre o homem e o seu
agir, sobretudo esse agir propriamente humano segundo o qual a ho16

mem se define como "animal discursivo" {zon logikn, na expresso


de Aristteles). As primeiras cincias do homem a Medicina sobretudo nascem na Grcia como respostas que se tentam organizar racionalmente interrogao que se volta para o p r p r i o portador do
lgos. Finalmente, o p r p r i o lgos que reflete sobre si mesmo para
codificar-se em regras e descrever-se como caminho (mthodos)
do
saber racional. A Retrica e a Dialtica so saberes do p r p r i o discurso, a ltima vindo a crescer e ramificar-se na grande rvore conceptual da Lgica aristotlica. Uma transmutao de prodigiosas conseqncias tem lugar quando a unidade dos mundos simblicos nos
quais a polis grega exprimia a sua razo de ser buscada na virtude
demonstrativa do lgos. a hora meridiana da Filosofia grega de
Scrates a Aristteles - quando o sol da Razo se encaminha para o
seu zenite. A grande discusso entre Plato e os Sofistas preside, desde ento, ao destino da Filosofia. O lgos mtron (medida). Mas,
como entend-lo? Na sua relatividade humana (Protgoras) ou na sua
idealidade transcendente (Plato)? De qualquer maneira, a unidade
do mundo humano passa a ser referida unidade do lgos racional
que intenta c o m p r e e n d - l o : inaugura-se o ciclo da civilizao do Ocidente como civilizao filosfica.
c) Finalmente, c o n v m considerar a dimenso do lgos que diz a ordem do mundo, do ksmos ou da "natureza' (physis). Trata-se daquela dimenso na qual se definiram, provavelmente em primeiro
lugar, as caractersticas do lgos como lgos racional, permitindo a
Aristteles designar os primeiros filsofos como physilogoi
(os que
discorrem sobre a physis). Se levarmos em conta a f u n o fundadora
e englobante dos mitos cosmogonicos fcil entender que, na hora
do crepsculo do mito, o discurso "sobre a Natureza" (Periphyseos
o t t u l o d o x o g r f i c o usual das obras atribudas aos Presocrticos) reivindique a preeminncia de lgos sobre os " p r i n c p i o s " na busca
dessa nova unidade do imaginrio social que Filosofia caber instaurar. A correspondncia da ordem csmica e da ordem da cidade se
constitui, como acima observamos, numa das matrizes do pensamento f i l o s f i c o , e por longos sculos fornecer o esquema bsico de
racionalidade sobre o qual se construiro os grandes sistemas da Filosofia ocidental. Nos tempos heiensticos, a diviso da Filosofia, que
vir a tornar-se clssica, em Lgica, Fsica e tica consagra (se nos
lembrarmos de que a reflexo sobre o homem se distribuir, segundo
o esquema da analogia csmico-poltica, entre a Fsica e a tica) na
codificao do discurso didtico, o estatuto histrico da Filosofia na
cultura ocidental como forma rectrix ou estrutura racional bsica que
chamada a sustentar o universo simblico dessa cultura.
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Assim, do Sbio {sophs) ao f i l s o f o , passando pe\o sofista (sophists:


originariamente o portador de um saber posto ao alcance de todos), a
evoluo da cultura grega configura a significao histrica da Filosofia como resposta original ao desafio posto a uma sociedade em crise
e t r a n s f o r m a o . Ao fazer do lgos demonstrativo o p r i n c p i o de
uma nova unidade cultural, a civilizao grega d, de fato, o primeiro
e decisivo passo nesse prodigioso caminho histrico que a civilizao
ocidental passar a trilhar, para o bem e para o mal, como civilizao
filosfica ou civilizao da Razo.
II
O problema da Filosofia no Brasil somente pode ser formulado a partir dessa origem histrica e dessa significao cultural da Filosofia na
gnese da civilizao do Ocidente. O Brasil compreendido aqui dentro do ciclo dessa civilizao e apenas na medida em que participa,
de alguma maneira, da dinmica do processo c i v i l i z a t r i o que viu nascer o pensamento filosfico, que se pode falar de Filosofia no Brasil.
Filosofia sobre as culturas pr-colombianas ou sobre o que delas resta
possvel e, talvez, interessante, mas s a podemos fazer da mesma
maneira com que Plato filosofava sobre os mitos da L d i a ou do Egito.
O Brasil entrou para a Histria ao ser atingido pela expanso colonial
da Europa moderna. Ora, esse fato adquire significao decisiva, a
meu ver, quando se trata da formular corretamente o problema da
Filosofia no Brasil.
O f e n m e n o da expanso colonial acompanha, como sabido, o prprio nascimento da civilizao ocidental. Obrigado pela pobreza das
terras cultivveis da pennsula grega e das ilhas do mar Egeu e espremidos, na costa da sia Menor, entre o mar e os grandes reinos asiticos que ali se sucederam, os Gregos navegam para o Ocidente onde
fundam colnias no delta do Nilo, na costa norte da f r i c a , ao sul da
pennsula itlica, na Siclia, na costa mediterrnea da Glia e da Ibria. A colonizao grega, no entanto, tem aspectos originais que esto
intimamente ligados ao florescimento da Filosofia nas colnias. Na
sua fase de expanso colonial propriamente dita, o mundo grego no
se fundiu com as culturas autctones. Como mostra o eminente historiador Arnaldo Momigliano (Alien Wisdom, Cambridge, 1976; tr.
fr., Sagesses barbaras: les limites de l'hellnisation, Paris, 1980) foi
somente na poca helenstica que os Gregos se abriram verdadeiramente influncia das culturas iraniana, semita (sobretudo judia),
celta e itlica (sobretudo romana). As colnias gregas primitivas
eram rplicas perfeitas da cidade-me e no mantinham com as po18

pulaes circunvizinhas seno relaes de c o m r c i o ou, eventualmente, de guerra. Nelas a Filosofia floresceu como em seu terreno nativo,
e basta lembrar o Pitagorismo e o Eleatismo na Magna Grcia e Protgoras redigindo, a pedido de Pricles, uma constituio para a colnia
ateniense de T u r o i .
Bem diversamente se desenvolveu a expanso colonial da Europa ocidental, da qual resultaram as atuais naes americanas. Os europeus
no vieram aqui criar uma segunda Europa mas explorar riquezas e
estabelecer feitorias comerciais na rota do nascente capitalismo mercantil. As populaes nativas n o os interessavam seno como fonte
de mo-de-obra servil ou campo de pregao religiosa para os missionrios. S lentamente se operou uma transcuiturao as culturas
autctones desapareceram em vastas reas ou mergulharam na massa
profunda das populaes mestias ou dos resduos das populaes
indgenas que permitisse falar, depois de um sculo ou dois, de
uma verso americana da cultura ocidental. Por outro lado, a cultura
colonial, enquanto podemos reconstitu-la, apresenta a original coexistncia de uma aderncia aos imperativos da vida imediata de luta
com o meio hostil, de e x p l o r a o intensa da natureza, d rude lidar
com homens e coisas, e de um florescimento de expresses culturais
que eram como renovos do velho tronco europeu para aqui transplantado. Basta lembrar, nas Minas do sculo X V I I I , a literatura arcdica,
a msica e as artes plsticas barrocas.
Qual o lugar da Filosofia na sociedade colonial? O estudo da Filosofia fazia parte da f o r m a o do homem cultivado europeu, sobretudo
do clrigo, mas t a m b m do leigo. Nas Universidades, sobretudo na
Pennsula Ibrica, que nos interessa de perto, dominava a Filosofia
Escolstica. Nas Universidade das colnias espanholas ou em Colgios
como os dos Jesutas no Brasil, essa Filosofia foi ensinada e at textos em latim foram aqui redigidos. Alguns desses textos foram ou
esto sendo publicados por estudiosos como Juan D. Garcia Bacca na
Venezuela e por outros no M x i c o , C o l m b i a , Peru, Argentina. Tais
textos tem o seu lugar, indiscutivelmente, na histria da Filosofia
Escolstica mas parece-me um tourde force historiogrfico anex-los
a uma pretendida histria da filosofia venezuelana ou argentina,
quando esses pases no existiam, e n i n g u m poderia prever que
viessem a existir um dia. O mesmo se pode dizer da Filosofia no Brasil colonial. O elenco de teses de filosofia escolstica defendidas no
Colgio dos Jesutas no Rio de Janeiro em 1747 e que a se imprimiu
(o original se encontra na Biblioteca Anchieta, do Instituto Santo
Incio em Belo Horizonte; reproduo e traduo do texto latino em
F. Arruda Campos, Tomismo e Neo-Tomismo no Brasil, So Paulo,
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1968), pode ter algum interesse para a Histria da Filosofia Escolstica na Companhia de Jesus, mas que relao apresenta com a sociedade colonial? Nenhuma. Essas mesmas, teses, provavelmente, eram
defendidas na mesma poca nos Colgios dos Jesutas de Viena ou de
Praga. Nomes que poderiam figurar numa possvel histria da Filosofia no Brasil antes da Independncia so nomes de personalidade excepcionais para as quais a sociedade colonial no tinha nenhum interesse em si mesma mas somente enquanto integrada em vastos desgnios espirituais ou polticos cujo centro era a m e t r p o l e portuguesa e
o problema do seu lento d e c l n i o e c o n m i c o , p o l t i c o e cultural.
Uma dessas personalidades foi A n t n i o Vieira no sculo XVII a outra
Silvestre Pinheiro Ferreira durante o reinado de D. J o o VI, s vsperas da Independncia. Dois homens de cultura universal. Na obra
de A n t n i o Vieira podem ser identificados traos de cartesianismo,
como observou Ivan Lins, e Silvestre Pinheiro Ferreira foi f i l s o f o de
grande envergadura. Mas deles se pode dizer que tiveram os ps por
um tempo em terras brasileiras mas seus olhos contemplavam o vasto
mundo e nele procuravam descobrir um destino para a ptria portuguesa. A sociedade colonial, em suma, no apresentava densidade cultural tal que pudesse alimentar uma reflexo filosfica como exigncia ou expresso da sua cultura.
Nos fins do sculo X V I I I , quando as grandes revolues e c o n m i c a ,
poltica e social transformavam a face da Europa, chegava igualmente
ao fim o ciclo colonial que se inaugurara nas A m r i c a s sob o signo
do capitalismo mercantil. Um novo ciclo se anunciava com a Declarao de Independncia em 1776, que assistiria transformao das
antigas colnias naquelas que seriam as unidades polticas das futuras
Amricas.
O Brasil alcana a sua independncia poltica em 1822 mas as estruturas profundas da sociedade colonial continuam sustentando a sociedade de tipo patriarcal da nova nao, e s lentamente se deslocam.
O imaginrio social guarda ainda, por longo tempo, os traos da cultura colonial. Durante o Imprio e os primeiros anos da Repblica a
cultura formal superior atendeu, dentro da precariedade do nosso
incipiente sistema escolar, s necessidades prementes do Estado-nao que se formava: a cultura jurdica nas Faculdades de Direito e a
cultura tcnica nas Escolas de Medicina e Engenharia e nas Escolas
Militares. A literatura que floresceu nesse p e r o d o , embora refletisse
de maneira sempre mais ntida os traos que se definiam da nova sociedade em f o r m a o , acompanhava mimeticamente a evoluo das
literaturas europias, sobretudo francesa. Nesse sentido, constituia-se
numa espcie de glosa marginal da tradio humanstica ocidental.
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Durante essa poca houve igualmente no Brasil uma razovel literatura filosfica que foi catalogada, entre outros, por Leonel Franca. Os
autores desses escritos so, em geral, figuras altamente representativas
da cultura brasileira doseu tempo e o p r o p s i t o com que alguns deles
se voltaram para o gnero filosfico na exposio das suas idias
como no caso de Tobias Barreto - importante""para identificarmos
as direes nas quais se encaminhava a cultura brasileira na busca da
sua identidade. Mas, o que se torna difcil referir o c o n t e d o especificamente filosfico desses escritos a problemas reais da sociedade
brasileira. Problemas como os da laicisao dos padres ticos, da
universalizao dos direitos do homem nos Estados ps-revolucionrios, da filosofia do Direito e das nascentes filosofias da Histria como
o hegelianismo e o positivismo comteano, da epistemologia das ci|nias experimentais e outros, so problemas que emergem das transformaes profundas das sociedades europias nos sculos XVIII e XIX.
Seu eco l o n g n q u o chega at ns, mas a captao desse eco na mente
das nossas elites cultas exprime sobretudo a ao das foras c e n t r p e tas que nos m a n t m na rbita desse grande sol da civilizao ocidental, dentro de cujo sistema o Brasil entrou na Histria.
A partir dos anos 20 do nosso sculo podemos perceber os sinais que
anunciam o advento do Brasil C o n t e m p o r n e o . A Semana de Arte
Moderna de 1922, qualquer que tenha sido a sua influncia real, pode
servir de marco convencional para assinalar, no d o m n i o da cultura,
essa contemporaneidade do Brasil aos eventos e problemas da sociedade ocidental. Nessa mudana qualitativa de tempo histrico muda
t a m b m a significao social dessas formas de saber atravs das quais
a sociedade se interpreta, se questiona ou se legitima. Entre elas e, em
primeiro lugar, a Filosofia.
Cincia e Filosofia, esses dois plos da racionalidade formalmente
codificada e socialmente instituda que constituem o campo da razo
operacional e da razo crtica nas sociedades ocidentais modernas,
passam t a m b m a ser campos de saber socialmente significativos na
sociedade brasileira que se moderniza. A esse p r o p s i t o , como observei em outro lugar, considero o ano de 1934 no qual se fundou a Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da recm-constituida Universidade de So Paulo, um marco c r o n o l g i c o decisivo na histria da
Filosofia no Brasil. A partir de ento torna-se culturalmente possvel
e mesmo necessrio colocar o problema do ensinamento e da prtica
da Filosofia como ingrediente indispensvel do instrumental conceptual exigido pela prpria evoluo da sociedade brasileira.
A essa altura permito-me retomar as consideraes que tive oportuni21

dade de desenvolver em conferncia na SEAF- RJ e publicada nos Cadernos SEAF n.l (1978) sob o t t u l o : "A Filosofia no Brasil, hoje".
A partir dos anos 20 o i n d c i o mais claro da mudana qualitativa do
tempo histrico que assinala a contemporaneidade ocidental da sociedade brasileira, com o fim da sociedade patriarcal e a crise correspondente do Estado oligrquico, a discusso que se generaliza sobre a
identidade cultural da sociedade brasileira ou sobre o que a cultura
brasileira, discusso analisada por Carlos Guilherme Mota na sua tese
Ideologia da Cultura brasileira (So Paulo, 1977).
Nesse momento possvel dizer que o tempo histrico da sociedade
brasileira exige a sua transposio no tempo lgico da demonstrao
ou da ordem de razes que revelem a sua coerncia e assegurem a unidade e a seqncia racionalmente ordenada da m e m r i a social de
uma sociedade que busca definir a sua identidade. A Filosofia passa a
ser uma exigncia orgnica de cultura e n o apenas o objeto de uma
curiosidade intelectual que brota aqui e ali entre os poucos que tem
acesso informao sobre os movimentos de idias na Europa distante.
Se nos fixarmos naqueles d o m n i o s privilegiados de transposio do
tempo histrico em tempo lgico que se oferecem como matrizes na
gnese da filosofia grega e ocidental, veremos que nesses mesmos dom n i o s se adensa igualmente o ncleo de problemas filosoficamente
relevantes na cultura do Brasil c o n t e m p o r n e o .
Em primeiro lugar o d o m n i o do ethos ou da normatividade social
em todos os seus nveis. A Filosofia social e a Filosofia poltica, como reflexo sobre os fundamentos das cincias sociais e da cincia
poltica adquirem uma importncia que n o tinham, por exemplo,
quando a urgncia de se organizar politicamente a nova nao, imobilizada nas estruturas da sociedade patriarcal ou apenas libertada da
inrcia histrica do trabalho escravo, obrigava a recorrer, sem maior
e x e r c c i o c r t i c o , aos constitucionalistas europeus nos comeos do
I m p r i o ou aos federalistas americanos nos comeos da Repblica.
Em segundo lugar o d o m n i o do lgos no qual a reflexo sobre as formas de discurso socialmente significativos no Brasil c o n t e m p o r n e o
adquire atualidade e organicidade em termos de cultura viva, como
tarefas historicamente empenhativas do pensamento filosfico brasileiro.
A dimenso do discurso que recupera a m e m r i a social ou do discur22

so histrico abre-se, nesse d o m n i o , com caractersticas que tornam


imperativo esse tipo de tematizao filosfica que conhecido como
epistemologia da cincia histrica e filosofia da histria. A comparao entre a obra historiogrfica de um Varhagen no sculo passado
e a de um Srgio Buarque de Holanda ou de um Jos H o n r i o Rodrigues (para ficar nesses exemplos) nos nossos dias, mostra como a prtica atual do discurso historiogrfico implica e exige a reflexo filosfica.
Uma filosofia da literatura brasileira hoje um dos caminhos e, sem
dvida, dos que conduzem mais longe, na busca da elucidao da pergunta filosfica em torno dessa experincia de humanidade que chamamos Brasil. Nesse caso, a grande tradio filosfica que se prova
como tal pela universalidade e fecundidade hermenutica das suas
categorias pode encontrar-se, como em seu terreno p r p r i o , numa
forma de leitura da nossa p r o d u o literria que d origem a um discurso autenticamente filosfico. Perto de ns esto os exemplos da
original e sugestiva interpretao da obra de Guimares Rosa a partir
de Hegel e Sartre, levados a cabo por Snia M. Viegas e Sebastio
Trogo.
Enfim, no momento em que as transformaes estruturais fazem da
economia brasileira uma economia de escala, e a posse do know-how
tecnolgico torne-se um imperativo vital para a sociedade, a leitura
cientfica da natureza passa a ser socialmente significativa e os problemas filosficos levantados pela cincia moderna passam a ser problemas nascidos no terreno de uma prtica social de pesquisa e ensinamento que se torna dominante e decisiva.
A essa altura permito-me remeter mais uma vez minha conferncia
da SEAF para lembrar que o alvo principal que ali tive em vista foi
definir o /ugar social da Filosofia (como prtica de ensinamento e
como pesquisa) na atualidade brasileira. Como justificar a prtica terica do filosofar (entendido segundo os cnones metodolgicos da
tradio ocidental) no conjunto das prticas culturais socialmente
significativas no Brasil de hoje?
Na resposta a essa interrogao procurei distinguir quatro caracterizaes possveis desse lugar social da Filosofia na cultura do Brasil cont e m p o r n e o . Distingui entre o lugar scio-institucional,
ou seja, aquele no qual a Filosofia deve encontrar seu direito de cidade na sistemtica do ensino superior; o lugar scio-ideolgico,
no qual os problemas de crtica social e da reflexo sobre a estrutura global da nossa
sociedade se desdobram em dimenso filosfica; o lugar axiolgico
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onde se situar, a partir do desenvolvimento das cincias do homem,


a interrogao filosfica que se volta para o ethos do homem brasileiro e para as concepes do homem que se mostram filosoficamente
significativas nessa procura da sua identidade que se impe como tarefa histrica indeclinvel sociedade brasileira; finalmente, o lugar
teleolgico no qual se apresenta a temtica das "vises do mundo" e,
com ela, dos fins que a sociedade pode propor-se a partir das prticas
sociais e culturais que abrem vias de acesso compreenso da realidade natural histrica e social com a qual deve defrontar-se o homem
brasileiro.
III
Penso, assim, ter reunido alguns elementos de resposta interrogao
que nos guiou ao longo dessa palestra: qual a significao da Filosofia
no momento atual da histria brasileira? Interrogao que pode ser
desdobrada nessa outra: a figura histrica do f i l s o f o e o ato de filosofar encontram legitimao social e cultural no Brasil de hoje?
A resposta parece indubitvel se levarmos em conta que a busca da
identidade da cultura brasileira e a prpria reivindicao da sua originalidade devem integrar os traos que a tornam uma cultura ocidental, cujas origens esto na Grcia, e que tem na Filosofia sua suprema
instncia de racionalidade. H uma p r o p o r o direta, inscrita na essncia dessa civilizao, entre o avano da racionalidade instrumental
no d o m n i o da natureza e na organizao da sociedade e a necessidade da Filosofia como prtica de uma racionalidade crtica e teleolgica.
O Brasil, f o r o s o reconhec-lo, apresenta hoje uma das sociedade
mais dramaticamente injustas entre quantas existem sobre a face da
terra. Trata-se de uma injustia no s estrutural mas como que inerente ao seu ethos profundo, prtica p o l t i c a e social das geraes
sucessivas que moldaram a nossa tradio nacional, , pois, para a
sociedade brasileira uma questo de vida ou de morte o interrogar-se
criticamente sobre a sua histria e sobre o seu destino, sobre as alternativas que se lhe oferecem e sobre a necessidade de encontrar estilos
viveis dessa forma mais alta de racionalidade que a racionalidade
do consenso, da convivncia justa. Ora, s a Filosofia capaz de oferecer os instrumentos conceptuais aptos para se levar a cabo efetivamente esse tipo de interrogao.
N o sero barragens, estradas, usinas, infra-estrutura material enfim
ou PIB em crescimento que, pela simples acumulao quantitativa
iro fazer brilhar, em virtude de uma espcie de prodigioso salto qua24

litativo, as verdadeiras razes de ser da nossa sociedade. Os problemas


da qualidade de vida, dos fins ticos, dos valores de solidariedade e
justia so prioritrios, e pressupostos necessrios ao problema do desenvolvimento e c o n m i c o . Ora, s a Filosofia pode equacion-los
adequadamente.
A cultura filosfica e o e x e r c c i o da reflexo filosfica tem, assim,
definido seu lugar social no Brasil de hoje. E um lugar que ouso
apontar como elevao sobre a realidade fragmentria e aparentemente catica, de onde ela pode ser abrangida em viso sintica; onde os
fins da sociedade podem ser pensados e descortinadas as direes de
um caminho que seja para ela historicamente vivel.
Lembro que o sol da Filosofia elevou-se definitivamente sobre o mundo dos homens quando Scrates c o m e o u a se perguntar sobre o que
o justo e o injusto, e questionou a sociedade ateniense sobre essa
aret ou virtude que era o valor central da existncia do homem grego. Numa sociedade como a do Brasil atual estou convencido de que
a vocao de f i l s o f o vem carregada com uma enorme responsabilidade social. Fazer Filosofia com honestidade e lucidez, com energia e
aturado esforo intelectual uma exigncia de justia para conosco
mesmos e para com o povo brasileiro. Assim Scrates serviu ao povo
de Atenas, embora esse mesmo povo lhe reservasse, como recompensa, a taa mortal da cicuta. J Hegel arlvprtia que "o servio da verdade o servio mais duro".
Mas ele tem em si mesmo o seu p r m i o e nenhum preo pode pag-lo.

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