Você está na página 1de 18

A AUTO-ESTIMA

autoestima***.indd 3

08/03/06 11:57:02

autoestima***.indd 4

08/03/06 11:57:02

Luis Rojas Marcos

a auto-estima
A nossa fora secreta
Traduo de

Carlos Aboim de Brito

autoestima***.indd 5

08/03/06 11:57:03

A Esfera dos Livros


Rua Garrett n.o 19 2.o A
1200-203 Lisboa Portugal
Tel. 213 404 060
Fax 213 404 069
www.esferadoslivros.pt
Distribuio: Sodilivros, SA
Praceta Quintinha, lote CC4 2.o Piso R/c e C/v
2620-161 Pvoa de Santo Adrio
Tel. 213 815 600
Fax 213 876 281
geral@sodilivros.pt
Reservados todos os direitos
de acordo com a legislao em vigor
Ttulo da edio original: La Autoestima
Luis Rojas Marcos, 2007
A Esfera dos Livros, 2008
1.a edio: Abril de 2008
Capa: Compaia
Fotos da capa: Getty Images/Image One
Reviso: Sofia Graa Moura
Paginao: Segundo Captulo
Impresso e Acabamento: Grfica Manuel Barbosa & Filhos
Depsito legal n. 272195/08
ISBN 978-989-626-109-2

autoestima***.indd 6

08/03/06 11:57:03

NDICE

primeira parte
1. O cenrio do eu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fascnio consigo mesmo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Reptos do estudo da autoestima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tombos da infncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mos obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13
15
21
31
39

2. A luz da conscincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Claridade interior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A introspeco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

43
45
53

segunda parte
3. O conceito de si mesmo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Nascemos e fazemonos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Reflexos do mundo exterior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Apresentao do eu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Funes executivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
4. O termmetro da autoestima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Autoavaliao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Em legtima defesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Distribuio do amor-prprio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

autoestima***.indd 7

123
125
141
159

08/03/06 11:57:03

terceira parte
5. O lado obscuro da autoestima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
Narcisismo e violncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
O dio a si mesmo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
6. Autoestima aplicada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
As duas parcelas favoritas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Satisfao com a vida em geral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
Recapitulao e agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
Referncias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
ndice analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237

autoestima***.indd 8

08/03/06 11:57:04

Ouve, presta ateno ao que digo:


Ao longo dos anos passaram muitos maestros pela minha
orquestra.
Alguns foram famosos; a maioria, pessoas comuns.
Esta cano dedicada a todos eles.
Actuei em locais de bairro e em grandes teatros.
Fui muito pobre e tambm muito valorizado.
Comecei por baixo e atingi o cume.
E tenho de dizerte que a experincia foi grandiosa.
Mas no teria sido possvel sem eles.
Sem as suas notas mgicas, sem as suas prolas musicais,
no o teria conseguido.
Este brinde pela orquestra!
Frank Sinatra
Brinde pela Orquestra, 1983

autoestima***.indd 9

08/03/06 11:57:04

autoestima***.indd 10

08/03/06 11:57:04

PRIMEIRA PARTE

autoestima***.indd 11

08/03/06 11:57:04

autoestima***.indd 12

08/03/06 11:57:04

1
O CENRIO DO EU
Que estranho, onde quer que fixe os olhos,
vem sempre as coisas do meu ponto de vista.
Ashleigh Brilliant,
Pensamentos, 1985

13

autoestima***.indd 13

08/03/06 11:57:04

14

autoestima***.indd 14

08/03/06 11:57:05

FASCNIO CONSIGO MESMO


Chega de falar de mim! Falemos de ti...
O que pensas de mim?
Edward I. Koch
Presidente da Cmara de Nova Iorque, entrevista, 1987

ara o comum dos mortais o mais importante do mundo


o seu prprio eu. Quando reflectimos ou conversamos
com algum prximo, os assuntos que nos parecem mais
relevantes e emotivos so aqueles que tratam sobre algum
aspecto do nosso eu, sobre acontecimentos que nos afectam pessoalmente.
A curiosidade por perceberemse a si prprios a principal
fora que impele diariamente milhes de homens e mulheres
a procurarem com avidez histrias humanas com que possam
identificarse, quer nas notcias da imprensa, nas tertlias da
rdio, nos programas de televiso, no cinema, nas peas de
teatro, nos livros e revistas ou na Internet. A preocupao
com o seu prprio eu tambm impele inmeras pessoas a
recorrer a psiclogos, psiquiatras, quiromantes, adivinhos,
bruxas, astrlogos, graflogos e at a quem l as palmas
das mos, em busca de respostas a algum conflito nas suas
relaes, de prognsticos sobre o que ir suceder ou de esclarecimentos de facetas do seu carcter que as angustiam ou
no compreendem.
Apesar deste insacivel e universal interesse de saber sobre
ns prprios, todos atravessamos momentos em que no
nos entendemos. Expresses comuns como perguntome
15

autoestima***.indd 15

08/03/06 11:57:05

porque disse aquilo, no parece que seja eu com isto que


sinto, realmente no fao a mnima ideia por que no me
aceitam, ou estou numa tal confuso que no consigo
decidir, ilustram este ponto. A verdade que temos muita
dificuldade em nos definirmos. E no por falta de palavras.
Em 1974, o Departamento de Psicologia da Universidade da
Califrnia, em Los Angeles, compilou uma lista de mais de
vinte mil adjectivos em ingls quase todos com tradues
para outras lnguas romnicas que podemos usar para nos
descrevermos. Ainda que muitos vocbulos sejam sinnimos,
a variedade impressionante. Alm disso, se acrescentarmos
comentrios sobre os nossos gostos, interesses, atitudes, valores, experincias, sentimentos e crenas, as possibilidades so
quase infinitas.
Na minha carreira profissional cedo compreendi precisamente que a informao mais reveladora que uma pessoa nos
pode comunicar o que nos diz quando fala genuinamente de
si mesma. Por isso, no meu livro de notas das primeiras consultas como psiquiatra, depois de escrever o motivo principal
da visita, recolho sempre a resposta dos pacientes minha
pergunta-chave: Faleme de si. A resposta a esta pergunta
poucas vezes flui com facilidade. Muitos clientes ficam perplexos e dizemme que nunca lhes tinham perguntado semelhante coisa. Alguns emudecem dubitativos uns minutos, ou
pedemme que lhes esclarea o meu pedido com um O que
quer dizer? ou A que se refere?. A maioria das pessoas
no esto preparadas para se descreverem espontaneamente
nem puseram em ordem a sua autobiografia. Parte da sua
indeciso tambm pode ser devida ao facto de no quererem
revelar aspectos pessoais por receio de criar uma m impresso de si mesmos no interlocutor.
Imagine por um momento, querido leitor ou leitora,
que lhe coloco a mesma pergunta. Estamos a falar amigavelmente num local tranquilo e peolhe que se descreva
16

autoestima***.indd 16

08/03/06 11:57:05

como pessoa. Suspeito que o mais provvel que fique surpreendido, que vacile e que no esteja seguro de por onde
comear: talvez falasse da idade, do local de nascimento,
do seu estado civil, da famlia, das suas relaes importantes. Falaria primeiro das coisas de que gosta e de que no
gosta? Identificaria a sua profisso, alguns traos do seu
fsico, algumas caractersticas da sua personalidade, ou um
problema srio que o aflige? Descreveria o tipo de casa ou
a marca do carro que tem? Ou explicarmeia em primeiro
lugar as suas crenas religiosas, os seus valores sociais, ou
as suas ideias polticas?
A sua provvel reaco de perplexidade perante a minha
pergunta muito normal. Embora se sinta vontade e confie no seu interlocutor, e seja mesmo dado introspeco e
tenha conseguido construir uma imagem clara de si mesmo,
suspeito que muito raras vezes ter parado para se descrever,
muito menos em voz alta. Exceptuando os dados pessoais
concretos e fceis de expressar, como a data de nascimento, a
altura, a cor dos olhos ou o nmero de irmos, a maior parte
da nossa identidade abstracta, por ser uma representao
mental que construmos de ns mesmos. Alm disso, certos
componentes esto enterrados no inconsciente e muitas das
nossas tendncias e emoes prestamse a uma ampla gama
de matizes.
No so poucas as pessoas que reconhecem facetas contraditrias de si mesmas consoante o papel que desempenham
na sociedade. Por exemplo, um magistrado dos tribunais
comentava: Como homem, sinto pena por muitos dos criminosos que sentencio; mas, como juiz, sinto que o justo
condenlos a priso perptua. Uma professora do ensino
secundrio dizia algo parecido: Como mulher, sou muito
carinhosa com as crianas, mas, como professora, sou to
severa quanto o necessrio: por isso me chamam o osso
da escola. Muitos adolescentes consideramse jovens reca
17

autoestima***.indd 17

08/03/06 11:57:05

tados diante dos pais ou professores, embora reconheam


que se comportam como estroinas inapresentveis quando
esto com o seu grupo.
Tambm curioso ver como as pessoas, no momento de
configurar a sua identidade, misturam atributos do pronome
pessoal mim e do possessivo meu. Por exemplo, incluem
a sua reputao, a sua famlia ou as suas propriedades como
parte do seu eu. E quando estes atributos so atacados,
defendemnos com a mesma firmeza com que se defenderiam
de uma agresso contra elas prprias. Vemme cabea um
acontecimento que os meios de comunicao divulgaram
quando trabalhava sobre este ponto que agora pode servir
como exemplo. O incidente ocorreu no Vero de 2006, durante
a final do campeonato mundial de futebol em Berlim, entre a
Frana e a Itlia. De repente, o famoso e carismtico capito
da equipa francesa, Zinedine Zidane, deu uma tremenda
cabeada no peito do jogador italiano Marco Materazzi. Esta
surpreendente agresso, na ltima partida que jogava antes
de retirarse do futebol para sempre, implicou a sua expulso
imediata do campo e uma mancha indelvel na sua imagem
de desportista. Alguns dias depois, durante a sua primeira
comparncia pblica, Zidane pediu perdo aos milhes de
espectadores e telespectadores que assistiram ao jogo e viram
atnitos a agresso, mas teve o cuidado de no se arrepender
da sua conduta. No me arrependo, no consigo fazlo...
Foram palavras muito duras, muito graves, que me tocaram
muito profundamente, afirmou. O futebolista aludia ao facto
de Materazzi ter insultado a sua me para explicar o seu
ataque. Isto fazme suspeitar que o conhecido dito popular
consintote tudo menos que faltes ao respeito minha me
reflecte a tendncia universal para incorporar no nosso eu
outras pessoas que so muito importantes para ns.
Tambm no podemos esquecer que a predisposio para
nos abrirmos e falar sobre ns prprios influenciada pelo
18

autoestima***.indd 18

08/03/06 11:57:06

nosso estado de esprito, de forma que as ideias que expressamos variam de acordo com a maneira como nos sentimos
num dado momento. Os sentimentos desempenham um
papel fundamental no modo como pensamos e como interpretamos as coisas. No crebro, as zonas encarregadas de
elaborar as emoes, como o hipotlamo, tambm modulam
os neurnios encarregados de raciocinar. Isto faz com que
exista coerncia ou relao entre o tom positivo ou negativo
do que sentimos e o que pensamos.
Por todos estes motivos, compreensvel que fiquemos
desconcertados e duvidemos quando nos confrontamos com
a tarefa de descrevernos, e necessitemos de tempo para deliberar interiormente antes de o fazer.
No entanto, a realidade que os seres humanos gozam de
uma surpreendente aptido para se observarem, analisarem
e julgarem. Todos ns, em algum momento, avaliamos o
nosso fsico atravs da nossa lente crtica particular. Tambm
podemos avaliar o nosso temperamento, as nossas atitudes e
condutas, de acordo com os nossos ideais ou as normas que
a cultura em que vivemos estabelece. Os juzos de valor que
fazemos podem ser de muitos tipos; por exemplo, estticos
(bonito ou feio), morais (bom ou mau), emocionais (alegre ou
triste), sensoriais (agradvel ou doloroso), sociais (honroso
ou desprezvel), mdicos (saudvel ou doente). Dependendo
das valorizaes que formularmos e do modo como relevamos as que adoptamos como definidoras do que somos,
sentirnosemos mais ou menos bem connosco.
A luz da conscincia torna possvel a introspeco, essa
aptido especial que temos para nos debruarmos sobre
o nosso interior e examinarmonos. Graas ao meu trabalho
em medicina e em psiquiatria, dispus de um magnfico cenrio
para observar e admirar a capacidade das pessoas de serem
conscientes de si mesmas e contemplaremse como entidades
individuais separadas de tudo o que as rodeia. Tal aptido
19

autoestima***.indd 19

08/03/06 11:57:06

permitelhes ser simultaneamente actores e espectadores


dos seus sentimentos, pensamentos e condutas e, ao mesmo
tempo, agir como sujeitos e como avaliadores dos atributos
fsicos, psicolgicos e sociais que conformam a sua singular
e irrepetvel identidade. verdadeiramente fascinante ver as
crianas e os adolescentes construrem passo a passo o conceito de si mesmos e, uma vez adultos, comprovarem como os
juzos de valor e os sentimentos favorveis ou desfavorveis
que forjam em relao ao seu eu governam as suas vidas
e moldam os seus destinos.

20

autoestima***.indd 20

08/03/06 11:57:06