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Resenha(Edion37)

"HistriadaAntropologia",porMariaClaudiaCoelho(*)
Dadosdolivroresenhado:
Ttulo:HistriadaAntropologia
Autores:ThomasHyllandErikseneFinnSivertNielsen
Editora:Vozes
NmerodePginas:261
Thomas H. Eriksen e Finn S. Nielsen, autores de Histria da Antropologia,
lanado no Brasil pela Editora Vozes, so professores respectivamente na
UniversidadedeOsloenaUniversidadedeCopenhague.Estasinseres
aomesmotempoprximasedistantesdomainstreamantropolgicopodem
nosservircomoportadeentradaparaumareflexosobreaconcepoda
histriadaantropologiaqueelaboramemseulivro.
No ltimo captulo (Reconstrues), os autores procuram identificar, em
meio incerteza que apontam como sendo a marca dos anos 90, e a
despeito da falta de distncia histrica para se esboar uma viso de
conjunto,ascontinuidadeserupturaspresentesnahistriadadisciplina.Em
meioaesteesforo,relativizamodesenhoquepropem,ressalvandoestar
ele comprometido com o que chamam de poder definicional, ou seja, a
imbricao entre poder e linguagem na prpria constituio do campo
antropolgico. Deste modo, sua escolha por examinar as tradies
antropolgicasdelnguasalem,francesaeinglesa,emboraautorizadapela
histriadadisciplina,exigeaomesmotempoumesfororeflexivo,umavez
que, conforme os prprios autores apontam, se a antropologia brasileira
tivessesidoregularmente traduzida para o ingls e para o francs, toda a
histriadaantropologiapoderiatersidodiferente.
Esta observao, presente nas ltimas pginas do livro, torna sua leitura
extremamenteprovocadoraparaosantroplogosbrasileiros.Estamostodos
acostumados a ler volumes de introduo antropologia que principiam
recuperando as principais idias do evolucionismo (eventualmente
retrocedendo um pouco em busca das razes filosficas deste movimento),
seguindo ento por exposies dos debates e rupturas tericas que
marcaram o surgimento das escolas consagradas do culturalismo, do
funcionalismo,doestruturalismoedointerpretativismo.OtrabalhodeEriksen
eNielsennofogeregraemseus captulos iniciais. Os autores, contudo,
vo alm, aventurandose a tentar identificar linhasmestras presentes nos
momentosdeestilhaamentodocampo,aomesmotempoemquebuscam
contemplaradiversidadedeperspectivasqueconvivemaolongodahistria
daantropologia.
Estesdoisaspectosabordadosaressalvaemrelaoaoprpriotrabalho
contidananoodepoderdefinicionaleapreocupaoemofereceruma
viso do campo simultaneamente fragmentada e coesa (com o perdo do
paradoxo) do o tom do livro. A histria da antropologia de Eriksen e
Nielsenumtrabalhoreflexivo,sendoassimexemplardomovimentoatual
da disciplina ao mesmo tempo, contudo, uma escuta atenta percebe a
presena recorrente das marcas de nascena do empreendimento
antropolgicooqueohomem?oquecultura?oquesociedade?,
as quais, um pouco maneira de um contrabaixo que sustenta uma
harmonia s se fazendo notar ocasionalmente, garantem que se esteja
falandomesmodahistriadeumadisciplina.
No que os autores se furtem a comentar e explorar as relaes da
antropologia com outras reas do saber. Suas comparaes entre a
antropologia e a sociologia abordam desde suas dvidas e compromissos
para com os momentos histricos e suas questes emergentes at a atual
conjuntura,quefariadaantropologiahojeumsucessodepblicoscustas
dasociologia.Oestadodaartedosdebatesentreumavisobiologizante
dohomemeaperspectivaculturalizante da antropologia tambm merece
atenoemmuitosmomentos,bemcomoeventuaisinflunciasdemodelos
tericosoriundosdeoutras reas de conhecimento. Em nenhum momento,
contudo,estaatenoparaosdilogoscomoutrasdisciplinasganhaaresde
panorama, estando sempre rigorosamente a servio de um comentrio
sobreaelaboraodaidentidadedisciplinardaantropologia.
Olivroestestruturadoemnovecaptulos.Oprimeirodelesdedicaseauma
prhistria da antropologia, e j a seu tom reflexivo fazse notar.
Voltandoaosgregosembuscadaorigemdequestesquenamodernidade
fundariamaantropologiaoproblemadaalteridadeeoparadoxofilosfico
entre universalismo e relativismo , os autores comentam ser esse um
procedimentopadro de toda cincia europia: buscar nos gregos sua
ancestralidade...Ocaptulotrazaindaumarevisodasheranasclssicas
daantropologia,taiscomooproblemadafidedignidadedarepresentaodo
outro colocado pelas grandes navegaes as influncias iluministas e
romnticaseoslegadosdeKanteHegel.Aocontrrio,contudo,deapenas
rastrear essas continuidades, os autores j a introduzem tambm uma
perguntaqueevidenciaaquelapreocupaocomoequilbrioentrerupturae
continuidade comentada acima como sendo a marca de seu trabalho: por

que s to mais tarde iremos falar em antropologia, se todas as grandes


questes parecem estar presentes j h tanto tempo? Resposta: a
antropologia seria ao mesmo tempo um produto da modernidade e uma
combinaodedoisgneros:osrelatosdeviagemeafilosofiasocial.
O segundo captulo abre com uma comparao entre o surgimento da
antropologia e da sociologia. Enquanto a primeira decorreria das relaes
imperialistas,asegundasurgiriacomaindustrializaoeapremncia,dela
decorrente,decompreensodeseuimpactosobreasrelaesdeclasse.Em
sendoassim,asduasdisciplinasteriampedrasfundamentaisdistintas:para
aantropologia,aalteridadeparaasociologia,amodernidade.Antropologia
esociologiateriamaindamarcasdenascenaprprias:enquantooponto
chave de toda reflexo antropolgica seria o princpio de uma unidade
psquicadahumanidade,oalicercedetodoopensamentosociolgicoseria
anoodasociedadecomoumarealidadeautnoma.Ocaptuloprossegue
com o exame da obra de alguns ancestrais e/ou fundadores, com sees
especficasdedicadasaLewisH.Morgan,KarlMarx,mileDurkheimeMax
Weber.
O terceiro captulo dedicase ao exame das contribuies de quatro pais
fundadores, centrais na constituio das trs grandes tradies
antropolgicas(norteamericana,inglesaefrancesa):FranzBoas,Bronislaw
Malinowski, A. R. RadcliffeBrown e Marcel Mauss. A preocupao dos
autores em equilibrar as particularidades com os grandes quadros ntida
neste captulo, em que as posies dos quatro fundadores, ainda que
apresentadas em sees separadas, so postas em dilogo. Assim que
ErikseneNielsendestacam,comoumacontribuiofundamentaldeBoas,a
indissociabilidade entre mtodo e moral no princpio do relativismo,
distinguindo entre trabalho de campo e observao participante para
caracterizar a segunda como legado de Malinowski. Ambos, contudo,
compartilhariam da ateno para com o detalhe e da preocupao com o
ponto de vista nativo, distinguindose ainda no plano das grandes
pinceladas na ateno dada s reconstrues histricas. Este captulo,
desenhadodemodoapermitirestedeslizamentoconstanteentrediferenas
esemelhanas,particularidadeselinhasmestras,prosseguecomRadcliffe
Brown,que,dividindo a cena antropolgica inglesa com Malinowski e com
estecompartilhandoadesconfianaemrelaohistoricizaodosestudos
sobresociedadestribais,deleseafastariapelolugardadoaoindivduo:um
fundamentodavidasocialparaMalinowski,umepifenmenoparaRadcliffe
Brown.ApreocupaofundamentaldeRadcliffeBrownapresentadacomo
sendo as formas da integrao social, sua postura terica aproximandose
assimdaqueladeMarcelMaussoquartopaifundador,quetrariadesua
heranadurkheimianaumaconcepoholsticadasociedade.
O esforo dos autores em apresentar de forma coesa um campo que se
fragmentatornaseaindamaisclaroapartirdoquartocaptulo.Recorrendo
aottulodeumartigodeAdamKuper,osautoresempreendemumaanlise
da rotinizao do carisma na antropologia, procurando a partir de ento
mostrar de que modo a seduo inicial do empreendimento antropolgico
institucionalizousenacriaodosprincipaisdepartamentosdeantropologia
nos Estados Unidos, na Inglaterra e na Frana. Um terceiro grande mrito
desta histria da antropologia aparece aqui. Discutindo a formao dos
principaiscentros(entreelesOxford,LondonSchoolofEconomics,Columbia
eChicago),ErikseneNielsenentrelaamtrajetriaspessoais,processosde
institucionalizaoedebatestericos,desenhandoumamalhaintricadaem
quequemestavaonde,quemestudaracomquemequempesquisavaoqu
combinamsenaconstruodeumahistriavivadosrumosdopensamento
antropolgico.
Os captulos 5 e 6 abordam os anos 50 e 60, sendo divididos por temas:
estabilidade/mudana e coesosocial/agncia individual no captulo 5, as
teoriasdosignificadonocaptulo6.Opontofortedocaptulo5asugesto
dequeaentradaemcenadapolticacomoumtemanobredasagendasde
pesquisa um fator que teria impulsionado a crtica ao estrutural
funcionalismo,umavezque,sendoapolticaaartedopossvel,seuestudo
teriacolocadoemxequeaconcepodavidasocialcomocoesaeestvel.
Muitos grandes nomes surgem em cena no captulo 6, entre eles Victor
Turner, Mary Douglas, Clifford Geertz e Claude LviStrauss. O
entrelaamento entre as trajetrias individuais e a formao das grandes
tradies nacionais permanece uma preocupao marcante dos autores,
como por exemplo na discusso sobre a rejeio inglesa ao estudo do
significado sem ateno para a organizao social, tal como teria sido
proposto pelos norteamericanos Clifford Geertz e David Schneider. Ao fim
deste captulo, o esboo do estado da arte em 1968 aponta para uma
expansonumricaeparaumadispersogeogrficadaantropologia,como
desenvolvimentodadisciplinaemnovasregieseuropias(Holanda,Itlia,
EspanhaeEscandinvia)ecomaexpansodasantropologiasindgenasna
AmricaLatina.Aqui,destacaseasensibilidadedosautoresparaariqueza
de um outro tipo de dado nesta reconstruo da histria da disciplina: o
nmerodenovosdoutores,quepassa,nosEstadosUnidos,de22em1950
para409em1974.
Ocaptulo7principiacomumnovodadodestetipo:apresenademaisde
dez mil membros pagantes na Associao Americana de Antropologia em
finsdosanos90,apresentadocomoevidnciadoenormedesenvolvimento

dadisciplina.Ofocodocaptuloestnosanos70.Devidoenormedifuso
desteperodo,osautoresoptamporvoltaraatenoparaoexamededuas
correntesdegrandeimpacto:omarxismoeofeminismo,responsveispela
incluso na agenda antropolgica dos temas do gnero e do poder.
Examinando as dificuldades e contribuies de cada corrente, os autores
destacamcomoproblemacentraldasantropologiasmarxistas(assimmesmo,
noplural)aformadeconceberarelaoentreomaterialeoideacional.Jo
feminismo apresentado como tendo dado duas contribuies de enorme
relevncia: a noo de que o conhecimento antropolgico
necessariamenteposicionadoeaaberturadenovasreastemticas,entre
elas a antropologia do corpo, os estudos de gnero e o estudo da
resistncia entre grupos oprimidos. Os autores abordam ainda neste
captuloosurgimentodosestudossobreetnicidade,dateoriadaprtica(e
seuimpactosobreosestudosdocorpo)edasociobiologiamovimentoeste
em que o tema fundamental da antropologia acerca da relao entre
naturezaeculturareemergecomcontundncia.
Psmodernismoepscolonialismosurgemnocaptulo8,dandootomdos
anos 80, caracterizados pelos autores como uma poca de dvida, em
oposioaocompromissoquemarcaraaantropologianadcadaanterior.
apocatambmdaantropologiaurbanaedoesmaecimentodasfronteiras
entre as tradies nacionais. Ambos os movimentos radicalizam a virada
reflexiva, passando a encarar a prpria disciplina como um regime de
conhecimento. Apesar desta semelhana, contudo, os autores apontam
como uma distino fundamental entre os dois movimentos a natureza
epistemolgica da motivao psmodernista, em oposio motivao
politizadadomovimentopscolonialista.Eaquiresideumacrticapossvela
estahistriatorefinadadaantropologia,poisnojustamentenacrtica
epistemologia da antropologia ocidental que reside a essncia poltica do
movimento pscolonialista? E, por sua vez, todas as revises
epistemolgicas do psmodernismo norteamericano a ateno dada
poltica das representaes, a desconstruo da noo de cultura, a
concepo da etnografia como um gnero narrativo no podem ser
pensadascomoumalentadomeaculpamovidoporumapercepotardiada
imbricaoentreempreendimentointelectualeatitudepoltica?
O ltimo captulo explicita a preocupao com o equilbrio entre
permanncias e rupturas que perpassa todo o livro. Os autores sublinham,
entre outras continuidades, o apreo pela observao participante e o
interesse pela tenso entre o universal e o particular. Entre as rupturas,
destacam a mudana na relao antroplogonativo e suas implicaes
ticasaperdadesentidodaoposiotradicionalmodernoeaimplosoda
noo de espao provocada pelas conexes transnacionais, com seu
enorme impacto sobre o conceito de campo, to central na constituio
original do pensamento antropolgico. Elegem ainda, para reflexo final,
duastendnciasrecentes: os estudos sobre globalizao e a aproximao
entrebiologiaecultura.
Nos estudos sobre globalizao, os autores sublinham a permanncia das
questes o que cultura e o que sociedade na discusso sobre
biologiaecultura,destacamaretomadadaperguntaoqueserhumano.
Questesfundadorasdaantropologiaemseusprimrdios,estesproblemas
pontuam toda essa histria da antropologia de Eriksen e Nielsen,
reaparecendoaquieacol,algumasvezescomopanodefundo,outrasno
proscnio, garantindo que instituies, pessoas e idias permaneam
entrelaadasnaconstituiodestavisoquerecorreoraaotelescpio,ora
lupa,comoinstrumentosdeobservao.
assim que polmicas famosas aparecem tratadas: o caso Sokal usado
para falar da tenso entre humanismo e cientificismo o caso Chagnon
Tierney e a polmica SahlinsObeyesekere, para discutir a tenso
universalismorelativismo. E neste recurso a episdios famosos da
antropologiaparadiscutirquestesfundadorasquecristalizasecomtodaa
clarezaaafirmaoqueErikseneNielsenfazemjmaisparaofinaldolivro,
equeparececondensartodooseuprojeto:Devemossemprelembrarnos
dequeastrajetriasintelectuaisraramentesosimplesequeasfronteiras
raramentesoclaras.
(*) Maria Cludia Coelho antroploga e professora adjunta do
DepartamentodeCinciasSociaisdaUERJ.

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