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IDENTIDADE E HIBRIDISMO NO CONTO DE ALICE WALKER:

USO DIRIO

Ricardo Ramos Costa


Mestrado em Estudos Literrios/UFES

Resumo: Como parte de uma ampla transformao das sociedades modernas a partir do sculo XX,
assistimos incessante fragmentao das identidades culturais que, no passado, nos tinham fornecido
slidas localizaes como indivduos sociais. Na discusso do conto Uso dirio, abordarei a questo da
negociao cultural e a configurao das identidades envolvidas no texto, tendo como orientao as lentes
crticas de Stuart Hall, Homi Bhabha e Frantz Fanon.
Palavras-chave: Alice Walker (Uso dirio); Identidade (Anlise Literria); Hibridismo Cultural.

O afastamento das singularidades de classe ou


gnero como categorias conceituais e
organizacionais bsicas resultou em uma
conscincia das posies do sujeito de raa,
gnero,
local
institucional,
localidade
geopoltica, orientao sexual que habitam
qualquer pretenso identidade no mundo
moderno.
Homi K. Bhabha

1. Introduo

Proponho neste trabalho a anlise do conto de Alice Walker, Uso dirio (1973). Neste conto,
que integra a coletnea Os herdeiros de Poe: uma antologia do conto norte-americano no sculo XX
(MUTRAN, 1998), Alice Walker, utilizando um intenso realismo lrico e influncia da tradio oral,
centra-se nos sonhos e fracassos de pessoas comuns, ressaltando a busca da dignidade da vida humana.
Alice Walker, afro-americana, escritora mulherista (como chama a si prpria), est h muitos anos
ligada ao feminismo, apresentando a existncia negra atravs da perspectiva feminina. Seu trabalho
reconhecido como um dos mais importantes da literatura de minorias.

Na discusso do conto Uso dirio, abordarei a questo da negociao cultural e a configurao


das identidades envolvidas no texto.

2. Mercantilizao da Alteridade
Como parte de uma ampla transformao das sociedades modernas a partir do sculo XX,
assistimos incessante fragmentao das paisagens culturais de classe, gnero, sexualidade, etnia, raa e
nacionalidade, que, no passado, nos tinham fornecido slidas localizaes como indivduos sociais. Uma
das conseqncias destas transformaes o fenmeno conhecido como homogeneizao cultural e,
segundo Stuart Hall, [...] o que est sendo discutido a tenso entre o global e o local na
transformao das identidades (HALL, 2003, p. 76). Ao lado da tendncia em direo homogeneizao
global, h tambm um interesse pela diferena, um interesse pelo local com a mercantilizao da etnia e
da alteridade.
No conto de Alice Walker este interesse pela diferena como mercantilizao da etnia e da
alteridade, apresentado de forma sutil na visita que a personagem Dee/Wangero1 faz a sua me. Nesta
visita a personagem Dee/Wangero surpreende sua me com um repentino interesse por alguns objetos da
casa. Este interesse estranho porque a me inicialmente apresenta Dee/Wangero como algum que
rejeita as suas origens. Rejeio marcada pelo dio a sua casa: Ela odiava demais aquela casa. (...)
Esta casa numa pastagem, tambm, como a outra. No tenho dvida que quando Dee a vir vai querer
derrub-la (WALKER, 1998, p. 156).
Sua visita no um retorno. como um viajante que pra fora de uma estrada e procura
suvenires e lembranas para levar para casa. A Me de Dee est confusa de como a filha reagir quando
chegar. Ela acredita que a filha ainda tem averso ao local onde ela e Maggie moram e que vai querer
destruir a casa.
Dee/Wangero procura como um arquelogo objetos que, de alguma forma, ligam-na sua
herana cultural. Mas esta busca no por algo vivo, mas por objetos que s serviro como alegoria de
uma identidade que ela no mais reconhece como sua.
Dee queria coisas bonitas (WALKER, 1998, p. 156). Mas agora ela: [...] tira fotos e mais
fotos de mim sentada ali, em frente da casa [...] (WALKER, 1998, p. 158). A descrio da casa mostra
uma construo precria mas, mesmo assim, Dee/Wangero: Nunca tira uma fotografia sem ter certeza de
que a casa foi includa (WALKER, 1998, p. 158).
como se antes de incorporar essa cena Dee/Wangero queira, com as fotografias, moldar esse
mundo. Quer definir suas fronteiras para que possa segura-lo, sem fazer parte dele.
H uma distoro na busca de Dee/Wangero por sua herana cultural. Ela busca por aspectos de
sua histria que esto presentes em alguns objetos da casa e estes objetos so considerados por ela
exticos e dotados de valor esttico. Este o seu interesse: Posso usar a tampa da batedeira como uma
pea decorativa para o centro da mesa da alcova ela disse, deslizando um prato sobre a batedeira e vou
pensar em algo artstico para o batedor (WALKER, 1998, p. 160).
Seu interesse desvinculado de histria e tradio. Este fenmeno observado por S. Hall:

Quanto mais a vida social se torna mediada pelo mercado global de estilos,
lugares e imagens, pelas viagens internacionais, pelas imagens da mdia e
pelos sistemas de comunicao globalmente interligados, mais as identidades

se tornam desvinculadas desalojadas de tempos, lugares, histrias e


tradies especficas e parecem flutuar livremente (HALL, 2003, p. 75).

um interesse marcado pela mercantilizao. Um interesse flutuante como o prprio processo


em questo. Agora Dee/Wangero quer ficar com as colchas velhas que, na poca da faculdade: [...] ela
me disse que isso no se usava mais, estava fora de moda (WALKER, 1998, p. 161). Mas agora: [...]
elas no tm preo, ela est dizendo agora, furiosamente (WALKER, 1998, p. 161).
Este percurso descrito salienta, como fenmeno ps-moderno, a negociao entre diferentes
grupos culturais. Reciclam permanentemente suas tradies, desconstruindo e reconstruindo suas
relaes com as influncias externas e internas. Essa negociao rejeita a existncia de um centro cultural
puro, no contaminado, e tambm a idia de cultura como essncia ou fenmeno acabado, preferindo
trabalhar com a idia de cultura como processo, em constante estado de construo e transformao.
Entendendo aqui o Ps-Modernismo no como um perodo ou um estilo que tenha substitudo o
modernismo, mas como um movimento intelectual de intenso questionamento da modernidade, o
fenmeno descrito aqui discute tambm, o carter cultural das identidades subjetivas, a natureza
simblica da realidade exterior e as novas formas de se lidar com o tempo e com o passado.

3. Hibridismo

O conceito de hibridismo surge nos Estudos Culturais relacionado s questes de fronteira,


exlio, dispora, gneros impuros e busca analisar, principalmente, a questo das identidades dos grupos
minoritrios e suas relaes com a contemporaneidade. Os Estudos Culturais produzidos na Inglaterra por
Stuart Hall e Paul Gilroy enfatizam em suas pesquisas, o carter hbrido das produes culturais das
Amricas. O indiano Homi Bhabha tornou-se um dos maiores divulgadores do conceito de hibridismo na
atualidade e, segundo ele, hibridismo

No simplesmente apropriao ou adaptao; um processo atravs do qual


se demanda das culturas uma reviso de seus prprios sistemas de referncia,
normas e valores, pelo distanciamento de suas regras habituais ou inerentes
de transformao. Ambivalncia e antagonismo acompanham cada ato de
traduo cultural, pois o negociar com a diferena do outro revela uma
insuficincia radical de nossos prprios sistemas de significado e significao
(BHABHA, apud HALL, 2003, p. 74-75).

No conto Uso dirio, a personagem Dee/Wangero configura-se como hbrida ao longo do


texto. Primeiramente a personagem Dee/Wangero apresentada como sendo diferente. Ela no obedece
ao padro de comportamento de sua famlia (os Johnsons) que, no tm uma lngua afiada, que no so
capazes de olhar nos olhos de um homem branco desconhecido. E segundo a Me/Narradora: Com
Dee era diferente. Ela sempre olhou nos olhos de qualquer pessoa. A hesitao no faz parte de sua

natureza (WALKER, 1998, p. 155). Aos dezesseis anos ela tinha um estilo prprio: e sabia que estilo
era esse (WALKER, 1998, p. 156).
Este reconhecimento da personagem Dee/Wangero sob o aspecto da diferena fundamental
para entender a abordagem proposta. Este reconhecimento sinaliza para a passagem entre identidades
fixas e a possibilidade do hibridismo cultural que acolhe a diferena. a identidade diferente da
personagem Dee/Wangero que promove a busca pela negociao com outras identidades. A personagem
em questo busca a negociao com outras comunidades, ela vai estudar fora, ela procura um modo
de transformao social, que implicar, no processo de hibridizao, na reviso de seus valores e gera
uma tenso entre tradio e a traduo cultural, e tambm atuar na configurao de novas identidades.
Um dos aspectos do hibridismo caracterizar-se como um processo de traduo cultural que
nunca se completa, que permanece sempre indefinido. S. Hall, observando as formaes de identidades de
grupos que foram dispersos de sua terra, descreve:

Essas pessoas retm fortes vnculos com seus lugares de origem e suas
tradies, mas sem a iluso de um retorno ao passado. Elas so obrigadas a
negociar com as novas culturas em que vivem, sem simplesmente serem
assimiladas por elas e sem perder completamente suas identidades (HALL,
2003, p. 88).

Na visita a sua me, a personagem Dee/Wangero revela outros aspectos do processo de


hibridizao. Ela no mais Dee. Ela troca de nome e, segundo ela, chama-se agora Wangero Leewanika Kemanjo. Ela justifica essa mudana dizendo: No pude suportar mais carregar o nome das
pessoas que me oprimem (WALKER, 1998, p. 158).
Ela retorna com um nome africano e com roupas africanas. Ela sai do carro com: Um vestido
que vai at o cho, nessa poca de calor. Um vestido to berrante que fere meus olhos. H amarelos e
laranjas suficientes para espantar a luz do sol (WALKER, 1998, p. 157).
Se com a mudana de nome ela procura desvincular-se de seu passado, essa atitude no esta
afinada com seu comportamento na visita sua me. Essa visita marcada pelo estranho interesse por
objetos comuns da casa, mas esses objetos tm ligao com a histria de sua famlia e, conseqentemente,
com sua prpria histria. O que fica mais evidente aqui que o processo de hibridismo marcado pela
indecibilidade. H uma reviso de referncias, normas e valores mas essa reviso no transcende as
complexas relaes que marcam o processo. H tambm custos e deslocamentos, conquistas e perdas, e a
nica certeza que esse processo nunca se completa, no tem um fechamento.
A busca da personagem Dee/Wangero pelos objetos mencionados pode ser interpretada como
uma tentativa de recuperar sua histria reprimida, o que o psicanalista Frantz Fanon observa na sua
leitura de reconhecimento da presena cultural: O contexto colonial, j o dissemos, caracteriza-se pela
dicotomia que inflige ao mundo. A descolonizao unifica este mundo, exaltando-lhe por uma deciso
radical a heterogeneidade, conglobando-o base da nao, s vezes da raa (FANON: 1979, p. 34).
Em seu depoimento sobre a luta anticolonial na Arglia, Fanon reconhece a importncia crucial,
para os povos subordinados, de afirmar suas tradies culturais nativas e recuperar suas histrias
reprimidas (BHABHA, 1998, p. 29).

A cultura que afirmada a cultura africana. O negro que jamais foi to


negro como a partir do instante em que esteve sob o domnio do branco,
quando resolver dar testemunho de cultura, fazer obra de cultura, percebe que
a histria lhe impe um terreno determinado, que a histria lhe indica um
caminho preciso e que lhe cumpre manifestar uma cultura negra (FANON,
1979, p. 176).

No conto, as colchas velhas tm:

[...] pedaos de vestido que vov Dee tinha usado mais de cinqenta anos
atrs. Pedacinhos e partes de camisas de tecido de l estampado do vov
Jarrell. E um minsculo pedao de um azul desbotado, do tamanho de uma
caixa de fsforos de um centavo, que foi do uniforme que o bisav Ezra usou
na Guerra Civil (WALKER, 1998, p. 160).

Agora as colchas velhas tm para Dee/Wangero um valor inestimvel, elas no tm preo.


Neste ponto a personagem busca nesses objetos uma forma de recuperar e preservar sua herana cultural,
uma herana que faz parte de sua identidade que mltipla. mulher, negra e est em negociao
com outras identidades, est em processo de mutao cultural que inquieto e descontnuo e que no se
fecha em si mesmo. E essa busca gera conflito, o que histria para Dee/Wangero presente para sua a
me e sua irm Maggie. Os objetos que fazem parte da histria de Dee/Wangero esto no presente de sua
me e de sua irm, como objetos de uso dirio.

4. Os quilts

Remendar roupas rasgadas com retalhos j era prtica comum na Antigidade.


Com o passar dos sculos, o que constitua simples medida de economia acabou virando
recurso estilstico, e assim surgiram os tecidos feitos de retalhos, conhecidos como
patchwork ou quilt. A tcnica consiste em unir pedaos de tecidos de cores e estampas
diferentes ou aplicar retalhos sobre um tecido neutro de base, compondo temas
figurativos e/ou abstratos.
O problema da relao de Dee/Wangero com os quilts pode ser pensado em termos econmicos.
Quando ela aparece primeiramente com as colchas nos braos, e pergunta a sua me: "Posso ficar com
essas colchas velhas? (WALKER, 1998, p. 160), Dee/Wangero est especulando sobre o valor dos
quilts. E quando sua me diz que j as tm prometidas a Maggie, a reivindicao de Dee que as colchas
no tm preo.
Uma polarizao estabelecida: Maggie e sua me representam o uso dirio e compreendem
os quilts como um processo e no como um produto; Dee/Wangero representa uma falsa esttica que
coloca coisas fora do uso, fora do lugar, ela v os quilts como uma coisa que poderia concebivelmente

circular como um produto. O contraste no entre o uso e o no uso, entre pr os quilts no uso dirio ao
contrrio de p-los fora do uso pendurando-os sobre uma parede.
Os

quilts

representam

herana

cultural

que

os

afro-americanos

herdaram

de

seus antepassados e que tambm tem um valor flutuante dentro da perspectiva do ps-moderno. um
objeto que metaforicamente possui caractersticas de hibridismo, construdo atravs da unio de
pequenos pedaos com histrias e origens diferentes, unidos por mos que se unem para configurar algo
novo mas que tem em si as marcas de mltiplas identidades envolvidas. Sua construo tambm
processo de negociao com a histria e com a tradio, com seus custos e perigos. uma estrutura
complexa que tm a marca da diversidade e do deslocamento.

Referncias
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(Org.). Os herdeiros de Poe: uma antologia do conto norte-americano no sculo XX. So Paulo:
Olavobrs, 1998.

A personagem em questo inicialmente apresentada na narrativa com o nome Dee. Quando no conto
Dee chega na visita sua me, ela apresenta-se com outro nome: Wangero Lee-wanika Kemanjo. Por isso
opto por essa configurao (Dee/Wangero) ao me referir personagem em meu texto.

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