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"Somos mquinas de supervivencia, autmatas programados a ciegas con el fin de

perpetuar la existencia de los egostas genes que albergamos en nuestras clulas."


Cuando se lee esta categrica afirmacin de Richard Dawkins al comienzo del libro,
quiz la primera reaccin ser de incredulidad. Pero cuando se termina el lt imo
captulo, es muy probable que el escepticismo haya desaparecido. Dawkins, zologo
especializado en comportamiento animal y en teora de la evolucin, explica con
profundidad y objetividad las bases evolutivas del comportamiento de los animales
y del ser humano.
Texto.
I.
Primer captulo: Por qu existe la gente?
El primer captulo es la introduccin en la que el autor explica de lo que se va a
hablar en el libro, dice que su propsito es examinar la biologa del egosmo y del
altruismo (opuesto al egosmo) que es cuando contribuyes al bienestar de un
individuo sacrificando el tuyo propio. El autor asegura que todos los animales,
incluyndonos, somos mquinas creadas por nuestros genes y tambin dice que
en toda evolucin lo que realmente importa es el bienestar del individuo o del gen,
no del grupo ni de la especie. Argumenta que los rasgos que los humanos
heredamos genticamente no siempre son fijos, suelen variar constantemente. El
autor define bienestar como posibilidades de supervivencia y dice que aunque las
posibilidades o influencias de alguna especie sobre otra cosa sean muy pequeas a
simple vista, uno nunca sabe que puede llegar a ocurrir aos ms tarde porque la
evolucin cuenta con un enorme tiempo disponible para que el efecto de estas
influencias
se
presente.
la unidad fundamental de la seleccin, y por tanto del egosmo, no es la especie
ni el grupo, ni siquiera, estrictamente hablando, el individuo. Es el gen, la unidad de
la
herencia
II. Segundo captulo: Los reproductores
En los orgenes rein la simplicidad, Dawkins nos empieza a explicar un poco ms
sobre la teora Darwiniana, ya que entre todas las dems teoras planteadas esta es
la
nica
sensata.
Luego l nos hace un relato sobre el origen de la vida, que segn dice no est tan
lejos de la realidad. Y explica como una molcula se forma por accidente. La
denomina en la obra reproductor, no necesariamente era la ms compleja ni
enorme de las molculas pero tena una caracterstica que la haca increble, era
que poda crear copias de s misma. Despus de un proceso el cual explica
detalladamente en la obra, esparci sus copias a travs de los mares. Y as poco a
poco, con el tiempo, se lleg a la etapa donde haba una gran poblacin de rplicas
idnticas. Pero debemos mencionar una propiedad primordial de cualquier proceso
de copia: No es perfecto. Ocurrirn siempre hay errores. La evolucin es algo que
acontece, de buen o mal grado, a pesar de todos los esfuerzos de los reproductores
para evitar que ocurra. Despus con el tiempo, los reproductores no slo empezaron
a existir, sino tambin a construirse, para ser usados ellos mismos, los
reproductores que sobrevivieron fueron aquellos que construyeron mquinas de
supervivencia para vivir en ellas. Ahora abundan en grandes colonias, a salvo
dentro de enormes robots, apresados y protegidos del mundo exterior.
Comunicndose con l por medio de vas indirectas, maniobrndolo por control
remoto. Este reproductor se encuentra en ti, en m; ellos nos crearon, cuerpo y

mente. Ahora a esos reproductores se les conoce con el nombre de genes, y


nosotros
somos
sus
mquinas
de
supervivencia.
III. Tercer captulo: Las espirales inmortales
En este captulo se contina hablando del replicador pero ms a detalle (ahora lo
llama el replicador moderno) el autor explica cmo es que de ah salieron las
molculas del ADN y como es que se conforman las mquinas de supervivencia
termino referente a los seres vivos y como es que hemos sobrevivido a lo largo de
todos estos aos por medio de la reproduccin sexual y de la supervivencia de los
genes los cuales han perdurado durante generaciones y generaciones y se han
copiado miles de veces. Vuelve a repetir que solo se le puede denominar gen a la
molcula ms fuerte, longeva, sin alteraciones ni mutaciones. Tambin comienza a
hablar de los cromosomas, dice que la inmortalidad gentica es como un cacho de
cromosoma que es muy corto para que dure el tiempo suficiente para funcionar
como algo significativo de la seleccin natural y dice que en realidad la evolucin
gentica es el proceso por el cual algunos genes se multiplican y otros menguan
en el acervo gentico. El acervo gentico es solamente el nuevo caldo donde
pueden ganarse la vida.
IV. Cuarto captulo: La mquina de genes
Antes, las mquinas de supervivencia tan slo podan brindarle una membrana a los
genes para protegerlos, hasta que las molculas orgnicas se terminaron
totalmente. Las plantas comenzaron a usar la luz solar para construir molculas y
as y poder conseguir hacer el caldo original en un menor tiempo. Mientras que los
animales le sacaban provecho a eso, ya sea alimentndose de eso o comiendo otros
animales. Ambas ramas cada vez se han ido perfeccionado cada vez ms, Este
captulo trata del comportamiento del movimiento explotado por la rama animal de
las mquinas de supervivencia. Y nos comienza a hablar de la neurona y sus
componentes, los cuales nos dice l no son necesarios en las plantas ya que estas
no necesitan desplazarse, pero la gran mayora de los animales si cuentan con ella.
Hace comparaciones analgicas del cerebro con la computadora y otras cosas. Los
genes son los que dicen que debemos hacer, los que organizan nuestras vidas.
V. Quinto captulo: Agresin: La estabilidad y la mquina egosta
El quinto captulo habla sobre las rivalidades que presentan las mquinas de
supervivencia, con el entorno, con su misma especie, con parientes no
relacionados, etc. y es de ah donde nos apoda nuevamente como la mquina
egosta. Dice que las mquinas de la misma especie siempre estn compitiendo por
perpetuarse y por apaarse los recursos vitales de las otras mquinas y que fue
desde ah cuando se empez a hablar de estrategias de supervivencia, las cuales
define como una poltica de comportamiento pre-programada, no depende del
individuo. El autor menciona a un seor llamado John Maynard Smith el cual cre un
concepto llamado Estrategia Evolutivamente Estable (o EEE) que dice que la
mejorestrategia a seguir por un individuo depende de lo que la mayora de la
poblacin est haciendo.
VI. Sexto captulo: Gen y parentesco

El captulo seis habla sobre la seleccin y evolucin del altruismo gentico, que
tiene que ver con el parentesco entre dos mquinas y con la posibilidad de dos
parientes de compartir los mismos genes, segn el cual el contenido gentico
comn ir disminuyendo proporcionalmente si aumenta la distancia entre
generaciones. Se es considerado familiar de una persona cuando tiene una estrecha
relacin entre genes y ms contenido gentico comn. As, el altruismo gentico
evoluciona entre parientes cercanos ya que ese comportamiento genera un mayor
beneficio
VII. Sptimo captulo: Planificacin familiar
En este captulo el autor hace una crtica de cmo es que las mquinas de
supervivencia deberan decidirse a traer o no nuevos individuos al mundo para
perpetuar la especie. Dice que la eleccin de la cantidad de hijos es individual, cada
mquina decide cuantos hijos tener pero dice que si optan por tener muchos la
propia naturaleza los penaliza, ya que no todos sobrevivirn. Se vern envueltos en
luchas por el territorio y por la creacin de una jerarqua que domine a los dems.
Cada individuo tratar de hacer ver egostamente a su rival que la poblacin es ms
grande de loque en realidad es para que los dems no se reproduzcan y as sus
genes se difundan en mayor cantidad. Tambin se habla del ndice de natalidad y
de la planificacin familiar a lo que el autor concluye diciendo que no hay que
exagerarle teniendo muchos hijos pero tambin es de vital importancia perpetuar la
especie (ni muchos ni pocos).
VIII. Octavo captulo: La batalla de las generaciones
Este captulo retoma mucho del pasado, mencionando agregndole algunos
trminos que podran ser de inters. Habla sobre el comportamiento de las madres
con sus hijos, menciona que esas mquinas suelen escoger y tener un hijo favorito,
lo cual no ayuda ni a ellas ni al resto de la familia. Tambin se plantea la posibilidad
del hijo adoptivo y como es que ste sobrelleva los diversos cambios que sufre y la
relacin que crea con sus padres y hermanos adoptivos. El autor menciona que es
importante que las relaciones de familia sean equitativas en todo momento.
IX. Noveno captulo: La batalla de los sexos
El captulo noveno retoma muchos de los temas del captulo ocho, mostrando una
serie de conflictos entre las diversas generaciones de mquinas de supervivencia y
entre las parejas reproductoras, y todas estas cosas te ejemplifican como es que la
evolucin va teniendo diferentes opciones o caminos que pueden tomar o no los
individuos.
X. Dcimo captulo: T rascas mi espalda, yo cabalgo sobre la tuya
Se han considerado las interacciones paternales y maternales, sexuales y agresivas
entre mquinas pertenecientes a la misma especie. Existen aspectos sorprendentes
de interacciones animales que no estn incluidas en estos encabezamientos. Una
de ellas es la propensin que tienen los animales a vivir en grupo. Que un individuo
egosta viva en grupo, tiene sus beneficios, como la posibilidad de evitar el ser
devorado por sus predadores. Otro ejemplo sera que una manada de hienas puede
atrapar presas ms grandes de lo que atrapara una sola.

XI. Onceavo captulo: Memes: Los nuevos reproductores


Hasta ahora no se haba hablado del hombre en particular, aun cuando tampoco se
ha excluido de manera deliberada. Una de las razones por las que se usa el trmino
mquinas de supervivencia es por su ventaja ante la palabra animal. Que hubiese
excluido a plantas y en la mente de algunas personas, a los seres humanos. Existe
alguna buena razn para suponer que nuestra propia especie es nica? Segn
Dawkins la respuesta es afirmativa.
La mayora de caractersticas que son inusitadas en el hombre pueden resumirse en
tan slo una palabra cultura. La transmisin cultural no slo se da en humanos, un
ejemplo sera el presentado por P.F. Jekins al describir el canto de un pjaro del
orden de los paseriformes que vive en unas islas frente a Nueva Zelanda. El canto
de este paseriforme evoluciona por medios no genticos. Existen a parte de este,
otros ejemplos de evolucin cultural de pjaros y monos, pero tan slo son curiosas
rarezas.
Los memes son transmitidos de una forma alterada. Y bueno as Dawkins nos hace
comparaciones de los memes y los genes, nos dice tambin que uno de los
miembros del complejo religioso de los memes es la fe.
Se cierra este tema de los nuevos reproductores y finaliza Dakwins este libro
dicindonos que los genes egostas y los memes son replicadores inconscientes y
ciegos. Es posible que otra cualidad del hombre sea su capacidad por un altruismo
verdadero y desinteresado. Nosotros tenemos el poder de desafiar a los genes
egostas de nuestro nacimiento y, si es necesario, tambin a los memes egostas de
nuestro adoctrinamiento. Somos construidos como mquinas de genes y educados
como mquina de memes, pero contamos con el poder de rebelarnos contra
nuestros creadores. Nosotros, tan slo nosotros en la Tierra, podemos rebelarnos
contra la tirana de los reproductores egostas.
Conclusin:
Esta obra nos habla al principio del Darwinismo, Richard Darwins nos da su punto
de vista sobre esta teora y nos explica el porqu de nuestra existencia, nos dice
que los genes pasan de generacin en generacin, nunca mueren. Tambin nos
habla sobre el ADN y por lo que se encuentra conformado este. Nos habla tambin
del altruismo y el egosmo, como siendo altruistas podemos ayudar a que nuestra
especie no se extinga. Pero nuestra naturaleza es ser egosta, fijarnos en slo
nuestro propio inters. Nos dice de como las madres se encargan de proteger a sus
hijos, y que en caso de los animales no es como las personas, ya que si ellos tienen
ms hijos de lo que pueden mantener, terminarn perdindolos. Y para poder
procrear ms hijos ser ms difcil volver a empezar y hacer que estos nuevos
puedan desarrollarse como los anteriores. Para terminar la obra nos habla de los
memes, que son los que nos dan la informacin cultural, y ellos nos dominan. Pero
en conclusin, lo que nos trata de decir este libro es que los seres humanos, si
queremos y nos lo proponemos, podemos rebelarnos contra los genes egostas, y
tomar nuestras propias decisiones solos.