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ARQUIVO

CONHECER, PESQUISAR,
ESCREVER
Guacira Lopes Louro*

A partir da experincia como pesquisadora e orientadora de dissertaes e


teses no campo dos estudos de gnero e de sexualidade, discuto alguns desafios envolvidos nas tarefas de conhecer, pesquisar e escrever na perspectiva
ps-estruturalista. Assumindo que a linguagem institui um modo de conhecer, enfatizo que o modo como se escreve est estreitamente articulado s
escolhas tericas e polticas que se empreende. Comento algumas das crticas
feitas perspectiva ps-estruturalista e, apoiando-me em exemplos, busco
demonstrar armadilhas e possibilidades de escrever em coerncia com essa
perspectiva e campos tericos.

Educao, Sociedade & Culturas, n 25, 2007, 235-245

Palavras-chave: prtica de pesquisa, ps-estruturalismo, gnero e sexualidade

Os rtulos incomodam. Eles fixam e aprisionam ainda que provisoriamente. Por isso os rejeitamos. Contudo, nossos projetos de pesquisa, nossas anlises e artigos freqentemente afirmam, em seus pargrafos iniciais, terem sido
produzidos na perspectiva ps-estruturalista. Imprimimos o rtulo e instalamos
uma expectativa; de um modo ou de outro, fazemos uma espcie de promessa.
Com essas palavras, iniciei um pequeno texto, h alguns anos atrs, destinado a promover a discusso com meus orientandos/as de mestrado e douto*

Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) (Porto Alegre/Brasil).

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rado a propsito da tarefa acadmica em que estavam envolvidos: elaborar suas


dissertaes e teses. A expresso nossos projetos de pesquisa constitua-se
numa referncia direta ao campo em que nos movimentamos: os estudos de
gnero e de sexualidade encarados sob a tica ps-estruturalista. O texto muito
breve era constitudo de pequenas notas, recomendaes ou dicas, e a primeira
delas dizia: Ter sempre em mente que a forma como se escreve (ou se fala) est
articulada, intimamente, forma como se pensa e se conhece. Imediatamente,
alguns estudantes sugeriram que ns o tomssemos como um guia para examinar o material que produziam, ou seja, que passasse a funcionar como uma
espcie de checklist para verificar o quanto cada texto se aproximava ou se
afastava das recomendaes. Que ironia! Na tentativa de ensinar meus alunos
e alunas a pensar e a escrever na perspectiva ps-estruturalista, eu, de modo
absolutamente incoerente, acabava por lhes oferecer uma espcie de manual,
um roteiro basicamente propositivo, cheio de afirmaes decisivas que, de um
modo ou de outro, lhes engessava o pensamento, desestimulando o questionamento, o ensaio, a experimentao. O pequeno texto ia na contramo do que
ele prprio pregava!
Apesar dessa incongruncia, o texto no foi jogado fora. Nas sesses de
prtica de pesquisa que se seguiram, penso que ns acabamos por desconstrui-lo, abrindo suas palavras e frases, problematizando e subvertendo suas assertivas. Ainda acredito que possa extrair algumas idias interessantes dali e esse
mesmo texto agora destitudo de suas caractersticas prescritivas (assim
espero!) e perturbado por outras leituras que vai me servir de apoio para
comentar alguns desafios do pesquisar e do escrever.
Comeo pela linguagem. Brevssimas referncias, mas que me parecem
indispensveis. Na perspectiva que privilegiamos, no se trata de dizer, simplesmente, que a linguagem que usamos reflete nosso modo de conhecer, e,
sim, de admitir que ela faz muito mais do que isso, que institui um jeito de
conhecer. Um manual (no que, inadvertidamente, meu texto parecia ter se
transformado) consiste num roteiro de como fazer e , portanto, um texto carregado de autoridade. Por muito tempo, foi considerado imprescindvel que
pesquisas e textos produzidos no campo da educao apontassem direes,
trouxessem recomendaes ou encaminhassem possveis solues para problemas. Segundo muitos, essa uma marca da rea que deve continuar a ser pre-

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servada. Em conseqncia, tais textos, freqentemente, tm um tom prescritivo


e reivindicam autoridade. Quando apresentamos nossas idias como fatos,
tambm nos colocamos na posio de quem sabe o que est afirmando e, de
algum modo, estamos oferecendo a quem l a possibilidade de discordar ou
concordar com o que estamos dizendo. Quando recheamos nossos textos de
questes, provocamos um deslizamento na fonte de autoridade e instigamos ou
convidamos o/a leitor/a a formular respostas s indagaes feitas. Tudo isso
ocorre, tambm, na linguagem cotidiana e, muito freqentemente, no nos
damos conta do que se passa. Quando produzimos relatos de pesquisa e teses,
precisamos estar um pouco mais atentas a esses processos. O tom de um
texto pode encerrar uma discusso ou, em vez disso, provocar polmica ou
dissenso. Isso bom ou no? Depende. O modo como escrevemos tem tudo a
ver com nossas escolhas tericas e polticas.
Pensando em termos amplos, Catherine Belsey (2002) lembra que tanto o
totalitarismo quanto o liberalismo buscam o consenso: um erradicando a oposio, e o outro negociando com ela. Apoiando-se em Lyotard, ela sugere que
vale a pena ir em outra direo, ou seja, buscar o dissenso, uma vez que o
consenso pode levar a um centrismo que, freqentemente, deixa as coisas tal
como elas esto ( o caso, por exemplo, do candidato de consenso que acaba
por ser, conforme observa a autora, algum que, no fim das contas, no satisfaz a ningum). Provocar a polmica, a discusso e o dissenso pode ser um
modo de sacudir o estabelecido, pode contribuir para promover modificaes
nas convenes e regras, pode ser (quem sabe?) um jeito muito criativo de
lidar com o conhecimento.
Trata-se, pois, repito, de fazer escolhas e de tentar ser coerente com elas
na forma de pesquisar e de escrever. Contudo, estar atenta linguagem no
significa pretender controlar seus possveis efeitos ou pretender fixar-lhe o significado. Se pensarmos na tica ps-estruturalista, estaremos convencidas de
que isso impossvel. Um texto sempre pode ser interpretado diferentemente,
sempre pode ser interpretado outra vez, e ainda outra vez e mais outra... Um
texto desliza, escapa. Ao invs de lutar contra a fluidez da linguagem, melhor
seria explorar o jogo ldico das palavras, tentar construir com finura as questes e os argumentos, dedicar-se a tecer a trama do texto com cuidado e com
prazer.

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A escolha terica e poltica que venho empreendendo h alguns anos tem


me levado a desconfiar das certezas definitivas, tem me obrigado a admitir a
incerteza e a dvida. Venho aprendendo a operar com a provisoriedade, com o
transitrio, com o mutante. Isso est muito longe de significar que vale tudo,
mas implica praticar, freqentemente, o auto-questionamento. Nesse caso,
abandona-se a pretenso de dominar um assunto ou uma questo. verdade
que o domnio de um tema, de uma questo ou mesmo de uma rea disciplinar
costuma se constituir numa aspirao de muitos intelectuais e professores/as;
mas temos de admitir que a tarefa de conhecer sempre incompleta, sem fim.
Alm de uma boa dose de onipotncia, a pretenso ao domnio pode significar,
por vezes, satisfazer-se com as respostas ou as solues que se encontrou,
colocar um ponto final e, enfim, descansar, deixar de se empenhar.
Admitir a incerteza e a dvida supe poucas (raras) afirmativas categricas
ou indiscutveis e o uso freqente de formulaes mais abertas. Para muitos,
um texto com tais caractersticas pode parecer incompleto, inconcluso. Talvez
alguns at suponham que o autor ou autora seja um tanto inseguro/a. No
entanto, seria razovel pensar que esse tipo de escrita tambm pode, mais do
que outras, sugerir transposies e expanses. O leitor ou leitora so chamados mais fortemente a intervir ou a tomar posio e a leitura talvez se transforme, assim, num processo mais provocativo e instigante. Empreender tal
escolha terica implica lidar com contradies, sim, mas implica deixar de lado
a lgica da dialtica, que supe a sntese e a superao da contradio.
Freqentemente, empregamos um raciocnio do tipo ou isso ou aquilo.
Estudiosos e estudiosas ps-modernos sugerem a produtividade de se pensar
de um outro modo, na base do e/e, ou seja, admitindo que algo pode ser, ao
mesmo tempo, isso e aquilo. J se adivinha, por esse comentrio, que apostamos na possibilidade de questionar o pensamento binrio e oposicional com o
qual estamos acostumadas a lidar e nos lanamos para experimentar a pluralidade. Em razo de tudo isso, me parece pouco convincente, nas pesquisas que
se dizem ps-estruturalistas, as tabelas de categorias fixas, as colunas e os quadros classificatrios, as escalas e as matrizes. Mais ou menos na mesma direo
tambm parece ir a delimitao de seqncias lineares de perodos, de fases e
de etapas progressivas. Acredito que as questes que colocamos em exame
(identidades, prticas, instituies) podem ser, ao mesmo tempo, muitas coisas;

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no precisam (e, usualmente, no conseguem) encaixar-se com exclusividade


num nico registro.
Acrescente-se a essa posio de abandono das pretenses generalizantes e
das afirmaes universais mais uma tendncia das pesquisas ps-estruturalistas:
a de valorizar (e operar com) o local e o particular. De novo, uma caracterstica
que incomoda, pois nos leva a admitir a indeterminao e a contingncia. Em
conseqncia, se nos engajamos nessa perspectiva, somos instadas a sermos
mais modestas e a abandonarmos a tentao de alcanar o essencial, o autntico ou a origem. Tudo isso parece se tornar particularmente complicado
quando o campo de pesquisa o dos gneros e das sexualidades. Nesse caso,
as resistncias perspectiva ps-estruturalista ficam como que potencializadas,
pois a abordagem se contrape ao anseio pelas verdades universais, seguras e
estveis que , a, to premente.
Entre as crticas mais comuns e aligeiradas feitas aos estudos sob essa tica
est aquela que afirma que esse modo de conhecer, de pesquisar (e de escrever) frouxo e vago, cheio de incertezas e dvidas. A par da banalizao do
ataque, preciso reconhecer que aparecem aqui como em qualquer outra
perspectiva terica textos frgeis, inconsistentes, mal escritos. H quem
recorra, displicentemente, a frmulas de linguagem, sem se perguntar a respeito das implicaes de utilizar expresses como, por exemplo, condies de
possibilidade ou efeitos de verdade. Uma displicncia como essa justifica que
se qualifique um texto como frouxo. No entanto, com relao alegada incerteza, eu arriscaria outro tipo de resposta. A incerteza , efetivamente, parte
integrante desse modo de pensar; mas ouso dizer que impossvel exercer,
seriamente, o ofcio de pesquisador, seja qual for a vertente terica pela qual se
tenha afinidade, sem experiment-la. Incerteza e dvida no me parecem pecados que precisem ser exorcizados por um pesquisador ou pesquisadora; em
vez disso, podem se constituir numa espcie de gatilho para qualquer investigao, podem ser exercitadas ao longo de um estudo e, desse modo, estimular
a atitude de busca continuada do conhecimento. Em sntese, a perspectiva ps-estruturalista no autoriza ningum a utilizar conceitos, teorias ou procedimentos analticos de modo descompromissado. Muito pelo contrrio, exatamente
por admitir o borramento entre as fronteiras disciplinares, por rejeitar narrativas
totalizantes e finalistas, essa perspectiva exige que se historicize os conceitos e

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as teorias, que se leve em conta como esses so tomados por distintas vertentes
em distintos contextos, que se busque com radicalidade os pontos nodais em
que se assentam argumentos, que se problematize o inquestionvel e o naturalizado.
Um conceito que, freqentemente, aparece em nossas pesquisas o conceito de identidade. Um conceito polissmico que tambm empregado por
distintas vertentes tericas e campos disciplinares. Na tica que assumimos,
no mbito da cultura e da histria que supomos que as identidades se definem.
Entendemos, tambm, que os sujeitos se constituem de mltiplas e distintas
identidades (de gnero, de raa, etnia, sexualidade, etc.), na medida em que
so interpelados a partir de diferentes situaes, instituies ou agrupamentos
sociais. Stuart Hall, um autor ao qual freqentemente recorremos, diz que a
identidade um ponto de apego provisrio a uma determinada posio-de-sujeito. Reconhecer-se numa identidade supe, ento, responder afirmativamente a uma interpelao e estabelecer um sentido de pertencimento (que
pode significar reconhecer-se ligado a um grupo social de referncia). Nada h
de simples ou de estvel nisso tudo, pois as vrias identidades de um sujeito
podem lhe cobrar, ao mesmo tempo, lealdades distintas, divergentes ou at
contraditrias. Supomos, ento, que somos todos sujeitos de muitas identidades
e que essas mltiplas identidades podem ser provisoriamente atraentes (portanto elas tambm podem ser, em algum momento ou por alguma circunstncia, rejeitadas e abandonadas). Somos sujeitos de identidades transitrias e contingentes e tudo isso se aplicaria s identidades sexuais e de gnero. Se assumimos essa perspectiva, teremos de admitir que tambm as identidades de gnero
e sexuais tm carter fragmentado, instvel, histrico e plural. Ora, no exatamente desse modo que muitos outros estudiosos e estudiosas (ligados
Antropologia, Psicologia ou a outras correntes feministas, por exemplo) lidam
com o conceito. Em algumas vertentes, se entende a identidade como algo que
essencial ao sujeito, como aquilo que lhe d coerncia ao longo da vida. H
que ter muita ateno, portanto, forma como fazemos funcionar o conceito
em nossa investigao e em nossa escrita. A ateno tambm precisa ser dirigida, bvio, para a diversidade de autores/as a que se recorre. Nada contra a
apresentao ou o confronto de posies tericas diferentes ou discordantes.
Mas importante que no se faa uma gelia geral, que no se coloque na

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boca de um/a autor/a uma proposio que o conjunto de sua teorizao no


autoriza; importante, ainda, que se evite resvalar para a lgica daqueles tericos/as e comentaristas que divergem da perspectiva que estamos pretendendo
assumir em nosso prprio estudo. Uma boa estratgia talvez seja contrapor,
explicitamente, diferentes posies, apontar seus nexos, articulaes e afastamentos, indicando com acuidade e preciso onde ou em que reside a diversidade.
Conhecer, pesquisar e escrever nessa tica significa resistir pretenso de
operar com a verdade. Implica entender que qualquer verdade ou certeza
(incluindo, obviamente, as nossas) est ancorada no que possvel conhecer
num dado momento, portanto provisria, situada. Essas idias aproximam-se
do conceito de episteme de Foucault, ou seja, da concepo de que, num determinado momento histrico, h um conjunto de regras e princpios que predominam e que possibilitam que certas coisas e no outras sejam ditas (ou
sejam pensadas, concebidas) (cf. Silva, 1999). Nossa ateno, portanto vai na
direo de compreender como algo se tornou verdade para determinado grupo
ou sociedade e para uma poca, como foi possvel que determinadas idias aparecessem, como foi possvel formar-se uma tal racionalidade (Foucault, 1995).
Numa investigao que se ocupe da sexualidade, em vez de examinarmos
sexualidades desviantes em contraposio heterossexualidade (tomada
como padro), estaramos interessadas em saber como a heterossexualidade se
tornou isso, ou seja, o padro de normalidade. Dito de um modo mais contundente: atravs de que processos a heterossexualidade se tornou natural?
Que discursos permitiram que essa verdade fosse admitida como nica, singular e universal? Que discursos foram silenciados neste processo? Que outras
formas de sexualidade foram empurradas para o lugar ilegtimo, no-natural,
inaceitvel? Como tudo isso aconteceu? Que outras modificaes culturais,
sociais, econmicas tambm estavam acontecendo, neste mesmo tempo? Como
essas outras modificaes contribuam para sustentar a verdade da heterossexualidade?
Para que fosse possvel estabelecer a relao hetero/homossexualidade tal
como ela hoje concebida (em que o primeiro elemento a regra, a norma e
o segundo o desvio) teria sido necessrio, em primeiro lugar, que fossem criadas essas duas prticas e esses dois tipos de sujeito. Por certo no posso conceb-los como um par, classific-los ou hierarquiz-los sem que antes eles

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tenham se constitudo como tipos distintos, distinguveis, como unidades discretas. Nossa indagao inicial se volta, portanto, para determinar como,
quando, atravs de que estratgias cada elemento do par ou cada plo surgiu.
Com apoio de vrios estudiosos, conseguimos estabelecer que esses sujeitos e
prticas so nomeados pela primeira vez ao final do sculo XIX. Colocamos em
dvida essa informao: sujeitos que tomavam como objeto de seu desejo e de
seus jogos amorosos e sexuais parceiros do mesmo sexo, ou seja, sujeitos
homossexuais, no existiam antes dessa poca? Sim e no. Por certo tais prticas existiram antes, mas no com o carter e o significado que assumem no
perodo em questo. Para alguns grupos sociais, em determinados perodos
histricos, essas prticas se constituam como desejveis e regulares; para
outros, em outros momentos, elas eram compreendidas como indesejveis e
como um pecado ao qual qualquer um podia, infelizmente, sucumbir. Ao final
do sculo XIX, passam a se constituir numa forma especfica de sexualidade
que praticada por um tipo especfico de sujeito. Essas prticas so, agora,
nomeadas como homossexuais. Portanto, na perspectiva terica que assumimos, a resposta indagao antes feita ser afirmar que a homossexualidade e
o sujeito homossexual foram inventados no sculo XIX. Se, em outros
momentos histricos, as relaes sexuais e amorosas entre sujeitos do mesmo
sexo tinham outros significados, eram nomeadas de outro modo, tinham outras
repercusses ou efeitos sociais, culturais, simblicos, materiais, tais prticas se
constituam em outra coisa.
Que conjunto de mudanas estava em curso para que essa mudana to
significativa para o campo da sexualidade pudesse acontecer? Abandonamos
a pretenso de descobrir a causa ou o motivo singular para que tal transformao tenha ocorrido e voltamos nossa ateno para analisar as condies que
possibilitaram a transformao. Experimentamos o olhar sincrnico ao invs do
evolucionista, como recomenda Foucault, e vamos tentar pensar em outras
mudanas... igualmente presentes no campo da contemporaneidade (Foucault,
2000: 166).
Desde o incio do sculo XIX, as sociedades ocidentais viviam uma progressiva urbanizao e industrializao; homens e mulheres ocupavam outros lugares e ensaiavam novas relaes entre si; a populao aumentava e os nascentes
estados nacionais preocupavam-se em organizar e ordenar essas populaes,

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em tirar o mximo proveito de sua capacidade de trabalho, em disciplinar e


higienizar a vida de seus povos. Mudavam tambm os paradigmas mais amplos
para justificar a existncia do ser humano. A convico de que esse sujeito estivesse conectado com o cosmo maior, regido por um Deus onipresente comeava a ser deslocada, ainda que no abandonada. Passava-se, cada vez mais, a
examinar o ser humano em sua materialidade, dando especial ateno sua
biologia, ao seu corpo. A cincia ganhava centralidade. A vida (a sade) das
populaes revestia-se de crescente importncia. Nesse contexto, passam ento
a ganhar especial destaque a organizao da sexualidade, da reproduo, da
famlia.
Esse conjunto de mudanas e de condies talvez permita compreender
melhor como e porque os olhares dos homens sbios da poca (mdicos, filsofos, moralistas e pensadores) se empenham tanto em classificar e ordenar os
tipos humanos sadios e doentes, diligentes e vadios, produtivos e improdutivos, decentes e indecentes... A partir de seu olhar autorizado, diferenas entre
sujeitos e prticas sexuais so inapelavelmente estabelecidas. No de estranhar, pois, que a linguagem e a tica empregadas em tais definies sejam
marcadamente masculinas; que as mulheres sejam concebidas como portadoras
de uma sexualidade ambgua, escorregadia e potencialmente perigosa; que os
comportamentos das classes mdia e alta dos grupos brancos das sociedades
urbanas ocidentais tenham se constitudo na referncia para estabelecer as prticas moralmente apropriadas ou higienicamente ss. Tipologias e relatos de
casos, classificaes e minuciosas hierarquias caracterizam os estudos da nascente sexologia. Busca-se, tenazmente, conhecer, explicar, identificar e tambm
classificar, dividir, regrar e disciplinar a sexualidade. Produzem-se discursos carregados da autoridade da cincia. Discursos que se combinam ou se confrontam com os da igreja, da moral e da lei. nesse contexto que, pela primeira
vez, se nomeia o homossexual e a homossexualidade e, a seguir nomeia-se
aquele sujeito e aquela prtica que se constituem na norma, no padro de referncia: o heterossexual e a heterossexualidade. interessante fazer essa pontuao: inicialmente se define o desviante e, aps, surge a necessidade de definir aquele do qual ele se desvia. Como sabemos, a norma , paradoxalmente,
omnipresente e invisvel. Ela no precisa ser marcada, quem marcado ou o que
marcado aquele ou aquilo que se afasta da norma. Finalmente, o par hetero/

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homossexual concebido, cada elemento tido como distinto e oposto. Um


aquilo que o outro no . Esses discursos passam, ento, a habitar os corpos.
Eles se acomodam em corpos, como diz Judith Butler, ou, para ser mais contundente, os corpos, na verdade, carregam discursos como parte de seu prprio sangue (Butler em entrevista a Prins & Meijer, 2002: 163).
Poder e a diferena constituem-se, portanto, em questes absolutamente
relevantes na tica que privilegiamos. Os processos de constituio de uma
prtica sexual como normal (e, ento, como a prtica a ser compulsoriamente
adotada por todos) e de outras prticas como desviantes ou anormais se d em
meio e por meio de jogos de poder. Para compreender como se constituem
identidades e prticas sexuais bem como para perceber a fora e eficincia de
pedagogias culturais da sexualidade (maciamente exercidas na direo da
heterossexualidade) de pouco serviria, contudo, pensar o poder como unidirecional, centralizado e meramente repressivo; provavelmente ser mais til
pens-lo disseminado, multifacetado e produtivo. Teramos que operar com a
idia de jogos (no plural) nos quais poder e resistncia se exercitam, jogos nos
quais se instituem referncias de normalidade ou de diferena, de sujeitos normais e de sujeitos diferentes. No processo de anlise e de desconstruo
dessa lgica binria haveria que reconhecer que uma dicotomia s funciona
na medida em que seus termos so percebidos como exteriores um ao outro e
no como enredados mutuamente e j assinalamos quo enredados esto
esses sujeitos sexuais. O trabalho de desconstruo avanaria se tornssemos
visvel a dependncia mtua de cada elemento do par, se colocssemos em
questo a hierarquia, se a invertssemos e, finalmente, se buscssemos os referentes comuns, a lgica de todo o binarismo.
Interrompo aqui meus comentrios. Por certo so infindveis as observaes que se pode fazer sobre as tarefas de conhecer, pesquisar, escrever. Sugiro
que voc, leitor ou leitora, continue pensando sobre tudo isso. Para ser coerente com a teoria que abrao, desisto de construir uma concluso ou um arremate. No h fechamento para essa fala, afinal, Derrida j afirmou, em algum
lugar, que o fechamento no s indesejvel, mas impossvel.

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Referncias bibliogrficas
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DERRIDA, Jacques (1997). A farmcia de Plato. So Paulo: Iluminuras.
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Butler (Trad. Susana Borno Funck). Revista Estudos Feministas, 10(1).
SILVA, Tomaz Tadeu (1999). Teoria cultural e educao. Um vocabulrio crtico. Belo Horizonte:
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