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PATRCIA CORNWELL
CRUEL E INVULGAR
Traduo de Lucinda Santos Silva
FICHA TCNICA
Ttulo: Cruel and Unusual
Autora: Patrcia Cornwell
Copyright Patrcia D. Cornwell, 1993
Traduo Editorial Presena, Lisboa, 1999
Traduo: Lucinda Santos Silva
Capa: Fernando Felgueiras
Composio: Multitipo Artes Grficas, Lda.
Impresso e acabamento: Gmde Artes Grficas, Lda.
1. edio, Lisboa, Fevereiro, 1999
Depsito Legal n 130 727/98
Reservados todos os direitos
para Portugal
EDITORIAL PRESENA
Rua Augusto Gil, 35-A 1049-043 LISBOA
Email: info@editpresenca.pt
Internet: http://www.editpresenca.pt/
Este livro para a inimitvel Dr. Marcella Pierr.
(Ensinou bem a Scarpetta)
PRLOGO
(UMA MEDITAO DO MALDITO, EM SPRING STREET)
Faltam duas semanas para o Natal. Quatro dias para o nada. Estou deitado na
minha cama a olhar para os meus ps nus e sujos e para a sanita branca sem
aro e quando as baratas correm pelo cho j no me assusto. Observo-as tal
como elas me observam a mim.
Fecho os olhos e respiro devagar.
Lembro-me de ancinhar o feno
torreira do sol sem me pagarem nada comparado com a maneira como vivem os
brancos. Sonho que estou a assar amendoins numa lata e quando os tomates se
comiam como mas. Imagino-me a guiar o camio, o suor a luzir-me na cara
naquele local sem futuro que jurei deixar um dia.
No posso ir casa de banho, assoar o nariz nem fumar sem que os guardas tomem
apontamentos. No h nenhum relgio de parede. Nunca sei que tempo faz. Abro
os olhos e vejo uma parede nua que se estende, pertinaz. Que deve sentir um
homem quando est prestes a morrer?
Como uma triste, triste cano.
No sei a letra. No me lembro. Dizem que aconteceu em Setembro quando o cu
parecia um ovo de pisco e as folhas, flamejantes,
tombavam para o cho. Dizem que andou um animal solta pela cidade. Agora
bate menos um corao.
No o matam matando-me a mim. A noite sua amiga, carne e sangue o seu festim.
Quando julgas que a busca acabou quando deves come-la, mano.
Uma coisa leva outra.
Ronniejoe Waddell
10
1
Na segunda-feira em que levei na pasta a meditao de Ronnie Joe Waddell, nunca
cheguei a ver o sol. Ainda estava escuro quando sa para o trabalho, nessa
manh. Era outra vez de noite quando voltei para casa. Pequenas gotas de chuva
rodopiavam diante dos faris numa noite tristonha, de nevoeiro e frio cortante.
Acendi a lareira na sala e visualizei os campos da Virgnia com tomates a
amadurecer ao sol. Imaginei um jovem negro na cabina abafada de um camio

interrogando-me se nessa altura a sua mente estaria repleta de ideias


homicidas. A meditao de Waddell fora publicada no Richmond Times-Dispatch
e eu levara o recorte para o servio na inteno de o juntar ao seu j volumoso
processo. Mas os assuntos do dia distraram-me e ela continuava dentro da minha
pasta. J a lera vrias vezes. Creio que acharei sempre intrigante o facto
de a poesia e a crueldade poderem coabitar o mesmo corao.
Nas horas que se seguiram paguei contas e escrevi cartes de Natal com a
televiso ligada sem som. Tal como os restantes cidados da Virgnia, sempre
que estava marcada uma execuo era pelos media que eu ficava a saber se todos
os recursos se haviam esgotado ou se o governador concedera o perdo. O
noticirio determinava se iria deitar-me ou meter no carro para ir morgue.
Por volta das dez o telefone tocou. Atendi a pensar que fosse o meu assistente
ou outro membro da equipa cuja noite, tal como a minha, estava em suspenso.
Est? perguntou uma voz masculina que no reconheci. Estou a tentar entrar
em contacto com Kay Scarpetta. Quer dizer, a mdica legista chefe, Dr.a
Scarpetta.
a prpria respondi.
Ah, ptimo. Fala o detective Joe Trent do Condado de Henrico. Procurei o
seu nmero na lista. Desculpe incomod-la em casa. Parecia nervoso. Mas
temos um problema e precisamos mesmo da sua ajuda.
De que se trata? perguntei com o olhar fixo e tenso no ecr do televisor.
Estavam a dar um anncio. S esperava que no me chamassem ao local de um crime.
Hoje, ao princpio da noite, um rapaz de treze anos, branco, foi sequestrado
ao sair de uma loja de convenincia na zona norte. Levou um tiro na cabea
e possvel que se trate de um crime de natureza sexual.
Senti um baque no peito ao estender a mo para pegar no bloco e na caneta.
Onde est o corpo? perguntei.
Foi encontrado atrs de uma mercearia na Patterson Avenue, j fora do centro.
Quer dizer, no est morto. No recuperou os sentidos mas ningum sabe ao certo
se ele se vai safar. Sei que isto no pertence ao seu pelouro, pois no houve
morte, mas ele tem uns ferimentos que so muito estranhos. Nunca me apareceu
nada assim. Como est habituada a ver muitos tipos de ferimentos, a minha
esperana que consiga descobrir como que estes foram infligidos e porqu.
Descreva-mos pedi-lhe.
So em duas zonas distintas. Um na parte interna da coxa direita, mesmo c
em cima junto virilha, est a ver? O outro na zona do ombro direito. Faltam
bocados de carne que foram cortados. E tem uns golpes esquisitos e arranhes
junto s bordas das feridas. Est no hospital local.
Encontraram o tecido excisado? Mentalmente, comeara j a passar em revista
outros casos procura de algo semelhante.
At ver no. Ainda l temos uma equipa procura. Mas possvel que a agresso
se tenha dado dentro de um carro.
De quem?
Do agressor. O parque de estacionamento da mercearia onde o mido foi
encontrado fica a uns bons quatro ou cinco quilmetros da loja de convenincia
onde ele foi visto pela ltima vez. Calculo que tenha entrado no carro de
algum, se calhar fora.
Fotografaram os ferimentos antes de o mdico comear a trat-lo?
Sim, mas tambm no lhe fizeram grande coisa. Como falta muita pele, vo
ter de fazer enxertos de pele enxertos cheios, como lhes chamaram, se isso
lhe diz alguma coisa.
Dizia-me que tinham limpo as feridas, que o tinham posto a antibiticos por
via intravenosa e que estavam espera para fazerem um enxerto glteo. Se,
porm, no fosse esse o caso, e tivessem dado cabo do tecido volta das feridas
para depois as suturarem, no me restaria grande coisa para examinar.
No lhe suturaram as feridas deduzi.
Foi o que me disseram.

Quer que eu v dar uma vista de olhos?


Seria ptimo respondeu ele, aliviado. Para poder examinar bem as feridas.
Quando gostaria que eu o fizesse?
Pode ser j amanh.
Est bem. A que horas? Quanto mais cedo melhor.
s oito da manh? Encontramo-nos entrada do servio de urgncia.
L estarei disse-lhe com o olhar do apresentador do noticirio sombriamente
fixo em mim. Desligando, peguei no comando e liguei
o som.
...Eugenia? Podes dizer-nos se j se sabe alguma coisa do governador?
A cmara transferiu-se para a Penitenciria Estadual da Virgnia, sita numa
faixa rochosa do rio James na zona limtrofe do centro da cidade, onde durante
duzentos anos tinham estado engavetados os piores criminosos do estado.
Manifestantes com cartazes de protesto e defensores da pena de morte
aglomeravam-se na escurido, os rostos sisudos banhados pela luz forte dos
projectores de televiso. Fiquei estarrecida ao ver que algumas pessoas se
riam. O grande plano de uma reprter jovem e bonita, de casaco vermelho, encheu
o ecr.
Como sabes, Bill informou ontem foi instalada uma linha telefnica entre
o gabinete do governador Norring e a penitenciria. Ainda no se sabe nada,
o que bastante significativo. Historicamente, quando o governador no
tenciona intervir remete-se ao silncio.
Como esto as coisas? At ver tudo bastante calmo, no?
At ver sim, Bill. Encontram-se aqui vrias centenas de pessoas em viglia.
E, claro, a penitenciria, em si, est praticamente vazia. Foram j
transferidas para o novo centro correccional de Greensville umas largas
dezenas de reclusos.
13
Desliguei a televiso e minutos depois seguia de carro para leste com as portas
trancadas e o rdio ligado. O cansao invadiu-me com o torpor de uma anestesia.
Sentia-me triste e desanimada. Detestava execues. Detestava estar espera
que algum morresse para depois cortar, com o bisturi, um corpo to quente
como o meu. Era mdica e formada em Direito. Fora treinada para saber o que
dava a vida e o que a tirava, o que estava certo e o que estava errado. Depois,
a experincia servira-me de mentor, desprezando por completo essa minha faceta
pristina ainda idealista e analtica. desanimador um ser racional ver-se
obrigado a admitir que muitos lugares-comuns so verdadeiros. No h justia
neste mundo. Nada poderia desfazer o que Ronnie Joe Waddell tinha feito.
Estivera nove anos no corredor da morte. A sua vtima no me passara pelas
mos pois fora assassinada antes da minha nomeao para mdica legista chefe
da Virgnia e de me ter mudado para Richmond. Mas lera o processo e conhecia
muito bem todos os pormenores chocantes. Na manh de quatro de Setembro, h
dez anos, Robyn Naismith telefonara para o Channel 8, onde trabalhava como
pivot, informando que estava doente. Saiu para comprar remdios para a
constipao e voltou para casa. No dia seguinte, o seu corpo nu, maltratado,
foi encontrado na sala, encostado ao televisor. Uma impresso digital
ensanguentada, recolhida no armrio dos medicamentos, foi mais tarde
identificada como pertencente a Ronnie Joe Waddell.
Havia um grande nmero de carros estacionados atrs da morgue quando cheguei.
O meu assistente, Fielding, j l estava. Tal como o meu administrador, Ben
Stevens, e a supervisora da morgue, Susan Story. A porta de servio estava
aberta, luzes interiores iluminando debilmente o asfalto c fora, e um agente
da polcia municipal dentro da respectiva unidade mvel, a fumar. Saiu do carro
quando eu estacionei.
seguro manter esta porta aberta? perguntei-lhe. Era um indivduo alto,
seco de carnes, com uma farta cabeleira branca. Embora eu j tivesse falado
com ele muitas vezes, no me lembrava do seu nome.

De momento parece estar tudo em ordem, Dr.a Scarpetta respondeu ele,


correndo o fecho do grosso bluso de nylon. Ainda no vi nenhum arruaceiro.
Mas quando os Prisionais chegarem, fecho-a e mantenho-a fechada.
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Certo. Desde que, entretanto, fique por aqui.
Sim, senhora. Pode estar descansada. E vamos colocar aqui atrs mais uns
agentes fardados para o caso de haver algum problema. Pelos vistos h uma data
de manifestantes. Calculo que tenha lido no jornal sobre aquela petio que
essas pessoas assinaram e apresentaram ao governador. E soube, hoje de manh,
que at na Califrnia h umas almas caridosas a fazer greve de fome.
Lancei um breve olhar ao parque de estacionamento vazio e Main Street. Um
carro passou, com velocidade, pneus a derrapar no pavimento molhado. Os postes
de iluminao eram borres envoltos no nevoeiro.
Eu c no. Nem um caf deixava de beber pelo Waddell. O agente fechou as
mos em concha volta do isqueiro e puxou umas passas de um cigarro. Depois
do que ele fez quela moa. Lembro-me de a ver na televiso, sabe? Bom, para
mim as mulheres tm de ser como o caf doce e claro. Mas tenho de admitir
que ela era a negra mais bonita que eu j vi.
Eu s deixara de fumar h uns dois meses e ainda me custava muito ver algum
faz-lo.
Bolas, j deve ter sido quase h uns dez anos continuou ele. Mas nunca
me hei-de esquecer do sururu. Um dos piores casos que tivemos por estas bandas.
Mais parecia que um urso pardo tinha deitado a pata...
Interrompi-o:
Avisa-nos do que se vai passando?
Sim, senhora. Eles mandam-me um rdio e eu passo-vos a informao. Voltou
para o aconchego do carro.
Dentro da morgue, a iluminao fluorescente tornava branco o corredor e o
cheiro a desodorizante at enjoava. Passei pelo pequeno gabinete onde as
funerrias registavam os corpos, depois pela sala de raios X e pelo
frigorfico, que era, alis, uma grande cmara frigorfica com macas de dois
tampos e portas duplas de ao macio. A sala de autpsias estava toda acesa,
reluzentes as mesas de ao inoxidvel. Susan estava a afiar uma faca comprida
e Fielding a colar etiquetas em tubos de ensaio. Pareciam ambos to cansados
e contrafeitos como eu.
O Ben est l em cima, na biblioteca, a ver televiso disse-me Fielding.
Avisa-nos se houver alguma novidade.
H hipteses de esse sujeito ter tido sida? Susan referia-se a Waddell
como se ele j estivesse morto.
15
-No sei respondi. Vamos usar dois pares de luvas, tomar precaues do
costume.
Espero que nos digam alguma coisa, caso ele tenha tido insistiu ela.
Sabe, no confio nada quando nos mandam esses presos. Acho que no se preocupam
que sejam ou no seropositivos porque o problema no deles. No so eles
que fazem as autpsias e tm de ter cuidado com picadas de agulhas.
Susan andava cada vez mais paranica quanto aos ossos do ofcio, como por
exemplo, exposio a radiaes, a produtos qumicos e doenas. No podia
censur-la. Estava grvida de alguns meses embora ainda mal se notasse.
Colocando um avental plstico, voltei ao balnerio, vesti umas calas de
trabalho, protegi os sapatos com botinhas e calcei dois pares de luvas.
Inspeccionei o carrinho de instrumentos colocado ao lado da mesa trs. Estava
tudo rotulado com o nome de Waddell, a data e um nmero de autpsia. Os tubos
e cartes etiquetados iam para o lixo se o governador Norring intercedesse
no ltimo minuto. O nome de Ronnie Waddell seria apagado do registo de entradas
da morgue, o seu nmero de autpsia atribudo a quem quer que entrasse a seguir.
s onze da noite, Ben Stevens apareceu c em baixo e abanou a cabea. Todos

erguemos os olhos para o relgio de parede. Ningum falou. Os minutos comearam


a passar.
O agente da polcia municipal entrou com o rdio porttil na mo. Finalmente
lembrei-me que se chamava Rankin.
Foi confirmado o bito s onze e cinco informou. Chega dentro de quinze
minutos.
A ambulncia soltou um nico toque de aviso ao entrar de marcha-atrs na zona
de descargas e quando as portas traseiras se abriram surgiu um nmero de guardas
dos Servios Prisionais suficiente para controlar um pequeno motim. Quatro
puxaram para fora a maca que transportava o corpo de Ronnie Waddell. Subiram
a rampa de acesso morgue, tilintar de metal, arrastar de ps, todos ns a
sarmos do caminho. Pousando a maca no cho de mosaico, sem se darem ao trabalho
de soltar as pernas articuladas, empurraram-na como se fosse um tren sobre
rodas, o passageiro amarrado e coberto por um lenol ensanguentado.
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Hemorragia nasal informou um dos guardas antes de lhe fazerem a pergunta.
Quem que teve uma hemorragia nasal? inquiri, reparando que as mos
enluvadas do guarda estavam com sangue.
Mr. Waddell.
Dentro da ambulncia? estranhei pois Waddell j no teria presso sangunea
na altura em que foi metido na ambulncia.
Mas o guarda estava j a pensar noutras questes e no obtive resposta. Ia
ter de esperar.
Transferimos o corpo para a marquesa colocada em cima da balana de cho. Mos
geis desapertaram as correias e abriram o lenol. A porta da sala de autpsias
fechou-se silenciosamente mal os guardas dos Servios Prisionais partiram to
abruptamente como haviam chegado.
Waddell estava morto h exactamente vinte e dois minutos. Senti o cheiro do
seu suor, dos seus ps nus e sujos, e o leve odor a pele chamuscada. A perna
direita das calas estava arregaada at acima do joelho, a barriga da perna
envolta em gaze limpa aplicada depois da morte sobre as queimaduras. Era um
homem grande, corpulento. Os jornais tinham-lhe chamado gigante afvel,
potico Ronnie de olhar melanclico. Houvera, porm, um dia em que se servira
das grandes mos, dos ombros e braos possantes que tinha diante de mim, para
tirar a vida a outro ser humano.
Descolei os fechos de velcro da camisa de ganga azul-clara e verifiquei o
interior dos bolsos enquanto o despia. A procura de artigos pessoais uma
formalidade e normalmente infrutfera. Os reclusos no costumam levar nada
com eles para a cadeira elctrica e fiquei muito admirada ao encontrar o que
parecia ser uma carta no bolso de trs dos jeans. O envelope no fora aberto.
Escrito em negras e firmes maisculas, na parte da frente, lia-se:
EXTREMAMENTE CONFIDENCIAL. POR FAVOR
ENTERRAR COMIGO!
Tire uma fotocpia ao envelope e ao que estiver l dentro e junte os originais
aos artigos pessoais dele disse eu, entregando o envelope a Fielding.
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Ele entalou-o debaixo da ficha de autpsia, numa prancheta, murmurando:
Bolas. Ele maior que eu.
Custa a crer que haja algum maior que voc comentou Susan dirigindo-se
ao meu musculado assistente.
O que nos vale no estar morto h muito tempo acrescentou ele , seno
amos precisar da serra de desencarceramento.
Mortos h umas horas, os corpos bem musculados so maleveis como esttuas
de mrmore. A rigidez ainda no se instalara. Waddell estava mais frouxo do
que em vida. Parecia estar a dormir.
Fomos precisos todos para o transferir, de bruos, para a mesa de autpsia.
Pesava cento e dezoito quilos. Os ps ficavam de fora. Estava a medir-lhe as

queimaduras da perna quando tocou a campainha da zona de descargas. Susan foi


ver quem era e pouco depois entrou o tenente Pete Marino, gabardina
desabotoada, uma das pontas do cinto a arrastar pelo cho de mosaico.
A queimadura na barriga da perna mede dez por dois vrgula noventa e dois
por seis vrgula zero um ditei, a Fielding. Est seca, franzida e empolada.
Marino acendeu um cigarro.
Esto a fazer um enorme escarcu por ele ter sangrado disse, e parecia
nervoso.
Temperatura rectal quarenta disse Susan retirando o termmetro. Isto
s onze e quarenta e nove.
Sabe porque que ele vinha a sangrar da cara? perguntou Marino.
Um dos guardas disse que foi uma hemorragia nasal respondi, acrescentando:
Precisamos vir-lo para cima.
Viu isto, no aspecto interno do brao esquerdo? Perguntou-me Susan
apontando para uma escoriao.
Examinei-a lente sob uma luz forte.
No sei. Pode ter sido ter sido de uma das correias.
Tambm tem uma no brao direito.
Dei uma olhadela enquanto Marino me observava, a fumar. Voltmos o corpo e
introduzimos um tijolo debaixo dos ombros. O sangue gotejava do lado direito
do nariz. Tinha a cabea e o queixo rapados de forma irregular. Fiz a inciso
em Y.
capaz de haver escoriaes, aqui disse Susan, olhando para a lngua.
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Tire-a. E introduzi o termmetro no fgado.
Jesus disse Marino, baixinho.
J? O bisturi de Susan estava em posio.
No. Fotografe as queimaduras volta da cabea. Temos de medi-las. Depois
remova a lngua.
Merda queixou-se ela. Quem foi o ltimo a usar a mquina?
Desculpe disse Fielding. No havia rolos na gaveta. Esqueci-me. A
propsito, cabe-lhe a si colocar rolos na gaveta.
Seria mais fcil se me dissessem quando que a gaveta dos rolos est vazia.
As mulheres costumam ser intuitivas. Pensei que no fosse preciso dizer-lhe.
J medi estas queimaduras volta da cabea informou Susan ignorando o
comentrio dele.
Est bem.
Susan deu-lhe as medidas, depois comeou a trabalhar na lngua. Marino
voltou-se de costas para a mesa.
Jesus tornou a dizer. Isso faz-me sempre impresso.
Temperatura heptica quarenta e meio comuniquei a Fielding. Ergui os olhos
para o relgio de parede. Waddell estava morto h
uma hora. No arrefecera muito. Era corpulento. A electrocusso aquece. As
temperaturas cerebrais de alguns homens mais pequenos que eu autopsiara
chegavam aos quarenta e trs. Quarenta e trs, no mnimo, era a temperatura
na barriga da perna direita de Waddell, quente ao tacto, o msculo em contraco
total.
Uma pequena escoriao na margem. Mas nada de importante informou-me Susan.
Ele mordeu a lngua a ponto de sangrar assim tanto? perguntou Marino.
No respondi.
Bom, mas j esto a fazer um enorme escarcu por causa disso. Levantou
a voz. Pensei que quisesse saber.
Fiz um intervalo, pousando o bisturi na borda da mesa quando de repente me
lembrei de uma coisa:
Voc assistiu.
Sim. Eu disse-lhe que ia assistir. Olharam todos para ele.
19

Aquilo, l fora, est a aquecer comentou. No quero que nenhum de vocs


saia daqui sozinho.
A aquecer como? perguntou Susan.
Um grupo de fanticos religiosos que tm estado desde manh cedo plantados
em Spring Street. Devem ter sabido da hemorragia e quando a ambulncia arrancou
com o corpo desataram a marchar nesta direco como uma cambada de zombies.
Viu quando ele comeou a sangrar? perguntou-lhe Fielding.
Ah, sim. Espremeram-no duas vezes. Da primeira largou um grande silvo, como
fumo a sair de um radiador, e o sangue comeou a escorrer por baixo da mscara.
J dizem que a cadeira devia estar avariada.
Susan ligou a serra Stryker e no havia voz que se sobrepusesse ao forte zumbido
quando ela serrou o crnio. Continuei a examinar os rgos. O corao estava
bom, ptimas coronrias. Quando a serra parou, voltei a ditar a Fielding.
Tem o peso? perguntou ele.
O corao pesa um quilo e meio e tem uma nica aderncia no lobo superior
esquerdo do arco artico. At descobri quatro paratirides, caso ainda no
tenha visto.
J vi.
Coloquei o estmago em cima da tbua de cortar.
E quase tubular.
Tem a certeza? Fielding aproximou-se para inspeccionar. esquisito.
Um tipo deste tamanho precisa, no mnimo, de quatro mil calorias por dia.
No as obtinha, pelo menos ultimamente redargui. No tem contedo
gstrico. O estmago est absolutamente vazio e limpo.
No comeu a ltima refeio? perguntou-me Marino.
No me parece que tenha comido.
Costumam comer?
Sim, costumam respondi.
Acabmos por volta da uma da manh e seguimos os empregados da funerria at
l fora, onde o carro fnebre aguardava. Ao sarmos do edifcio, a escurido
pulsava com luzes encarnadas e azuis. Estalidos dos rdios pairando no ar frio
e hmido, roncos de motores e, para l da vedao metlica que envolvia o parque
de estacionamento, um anel de fogo. Homens, mulheres e crianas l continuavam
em silncio, rostos oscilando luz das velas.
20
Os homens da funerria no perderam tempo a meter o corpo de Waddell pela porta
traseira do carro fechando-a depois com fora.
Algum disse qualquer coisa que eu no percebi e de sbito as velas saltaram
por cima da vedao como uma tempestade de estrelas cadentes aterrando
suavemente no cho.
Marados duma figa! vociferou Marino.
As mechas lanavam um claro alaranjado e chamas minsculas pontilhavam o
asfalto. O carro fnebre apressou-se a sair do local. J se viam os flashes
a disparar. Avistei a carrinha de reportagem do Channel 8 estacionada na Main
Street. Vinha algum a correr pelo passeio. Agentes fardados iam chutando as
velas e acercavam-se da vedao exigindo que as pessoas dispersassem.
No queremos aqui problemas disse um dos agentes. A menos que alguns
queiram ir passar a noite esquadra...
Carniceiros gritou uma mulher.
Juntaram-se-lhe outras vozes enquanto mos agarravam a vedao, sacudindo-a.
Marino encaminhou-me rapidamente para o meu carro. Ergueu-se ento um cntico,
com fervor tribal.
Carniceiros, carniceiros, carniceiros...
Atrapalhei-me com as chaves, deixei-as cair para cima da passadeira,
apanhei-as e l consegui encontrar a que queria.
Vou atrs de si at casa disse Marino.
Liguei o aquecimento no mximo mas no havia maneira de aquecer. Por duas vezes

confirmei se tinha as portas trancadas. A noite adquiriu um ar de surrealismo,


uma estranha assimetria de janelas com luz e s escuras, e sombras a mexer
que eu via pelo canto dos olhos.
Bebemos usque na cozinha porque se me acabara o bourbon.
No sei como que consegue beber isto comentou Marino, sem cerimnia.
Sirva-se do que houver no bar disse-lhe eu.
L ter que ser.
Eu no sabia bem como abordar a questo e percebi logo que Marino tambm no
ia facilitar-me as coisas. Estava tenso, o rosto afogueado. Madeixas grisalhas
coladas cabea hmida, quase calva, e fumava um cigarro atrs do outro.
J tinha assistido a alguma execuo? perguntei-lhe.
21
Nunca tive grande vontade.
Mas desta vez ofereceu-se. Portanto a vontade deve ter sido bastante forte.
Aposto que se puser um bocado de limo e soda nesta coisa ela j no fica
assim to m.
Se quer que eu estrague um bom usque v-se j o que se pode arranjar.
Empurrou o copo na minha direco e fui ver ao frigorfico.
Tenho sumo de lima em garrafa, mas limo no. Procurei nas prateleiras.
Pode ser.
Despejei um pouco de sumo de lima para dentro do copo dele e acrescentei-lhe
a soda. Alheio inslita mistura que estava a beber, frisou:
Talvez esteja esquecida, mas o caso Robyn Naismith era meu. Meu e do Sonny
Jones.
No sou dessa altura.
Ah, pois. Tem piada, parece que est c h muito tempo. Mas sabe o que
aconteceu, no sabe?
Eu era assistente do mdico legista chefe de Dade County quando Robyn Naismith
foi assassinada e lembrava-me de ter lido sobre o caso, de o seguir pelos
noticirios e, mais tarde, de ver uma projeco de slides sobre ele num encontro
nacional. A antiga Miss Virgnia era uma beldade deslumbrante com uma
lindssima voz de contralto. Fluente e carismtica diante das cmaras. Tinha
apenas vinte e sete anos.
A defesa afirmou que a inteno de Ronnie Waddell era o assalto e que Robyn
teve a pouca sorte de o apanhar em flagrante quando voltou da farmcia.
Supostamente, Waddell no veria televiso desconhecendo a sua identidade, ou
brilhante futuro, quando lhe assaltou a casa e a assassinou de forma to brutal.
Andava to pedrado, argumentou a defesa, que nem sabia o que estava a fazer.
Os jurados rejeitaram a alegao de loucura temporria de Waddell e
recomendaram a pena de morte.
Sei que a presso para apanhar o assassino foi incrvel comentei, com
Marino.
Nem imagina. Tnhamos uma ptima impresso digital latente. Tnhamos marcas
de dentadas. Tnhamos trs homens, de manh
22
noite, a passar os cadastros a pente fino. No fao ideia de quantas horas
perdi naquele maldito caso. Depois apanhmos o sacana por andar a passear pela
Carolina do Norte com um selo da inspeco j caducado. Fez uma pausa e o
seu olhar tornou-se mais duro quando acrescentou: Claro que nessa altura
o Jones j no era vivo. Foi uma pena ele no ter visto o Waddell receber o
que merecia.
Culpa o Waddell pelo que aconteceu ao Sonny Jones? perguntei-lhe.
Claro, o que que pensava?
Eram grandes amigos.
Trabalhvamos um com o outro nos Homicdios, amos pesca juntos,
pertencamos mesma equipa de bowling.
Sei que a morte dele foi um duro golpe para si.

Foi, sim, e o caso arrumou com ele. Sempre a trabalhar, sem dormir, nunca
ia a casa, e isso de certeza que s lhe trouxe problemas com a mulher. Estava
sempre a dizer-me que j no aguentava mais e depois deixou de se abrir comigo.
Uma noite resolve dar um tiro na cabea.
Sinto muito disse eu, baixinho. Mas no sei se deva culpar o Waddell
por isso.
Tinha umas contas a acertar.
E ficaram acertadas quando assistiu execuo dele?
Marino no respondeu logo. De maxilares cerrados, olhou para o fundo da
cozinha. Fiquei a v-lo fumar e beber.
Quer outra dose?
Sim. J agora.
Levantei-me e tornei a fazer a mesma coisa pensando nas injustias e perdas
que o tinham transformado no que ele era. Sobrevivera a uma infncia sem amor,
de pobreza, na pior zona de Nova Jrsia e nutria uma desconfiana permanente
por algum cuja sorte tivesse sido melhor. No h muito tempo, a mulher com
quem estivera casado trinta anos deixara-o e tinha um filho sobre o qual, pelos
vistos, ningum sabia nada. No obstante a sua lealdade Polcia, e excelente
folha de servio, no fazia parte do seu cdigo gentico entender-se com os
superiores. Era como se a sua jornada, nesta vida, tivesse de ser feita por
uma estrada de pedras. Receava bem que o que ele esperava encontrar, no destino,
no era sabedoria ou paz mas sim desforras. Marino estava sempre revoltado
com qualquer coisa.
23
Deixe-me s perguntar-lhe isto, doutora disse-me quando voltei para a mesa.
Como que se sentia se apanhassem os estupores que mataram o Mark?
A pergunta dele apanhou-me de surpresa. No queria pensar nesses indivduos.
No h uma parte de si mesma que quer ver os sacanas enforcados? prosseguiu
ele. Uma parte de si mesma no quer oferecer-se para integrar o peloto de
fuzilamento para, com a sua prpria mo, poder apertar o gatilho?
Mark morreu quando uma bomba colocada numa lata do lixo dentro da Estao de
Vitria, em Londres, explodiu no momento em que ele, por casualidade, ia a
passar ao lado. O choque e a mgoa tinham-me catapultado para l do desejo
de vingana.
absolutamente intil, da minha parte, considerar a hiptese de punir um
grupo de terroristas repliquei.
Marino ps-se a olhar fixamente para mim:
o que se chama uma das suas famosas respostas da tanga. At os autopsiava
de graa, se pudesse. E ia quer-los vivos para os retalhar muito devagarinho.
Alguma vez lhe contei o que aconteceu aos pais de Robyn Naismith?
Estendi a mo para o meu copo.
O pai era mdico no norte da Virgnia, um homem s direitas disse ele.
Uns seis meses depois do julgamento, adoeceu de cancro e morreu passados
uns meses. Robyn era filha nica. A me muda-se para o Texas, envolve-se num
acidente de viao e passa os dias numa cadeira de rodas sem ter mais nada,
apenas recordaes. O Waddell matou toda a famlia de Robyn Naismith. Envenenou
todas as vidas em que tocou.
Pensei em Waddell a crescer na quinta, relembrando as imagens da sua meditao.
Imaginei-o sentado nos degraus da varanda, a dar uma trinca num tomate quente
do sol. Gostava de saber o que lhe teria passado pela cabea no ltimo segundo
da sua vida. Se teria rezado.
Marino apagou o cigarro. Tencionava ir-se embora.
Conhece um detective chamado Trent, de Henrico? perguntei-lhe.
Joe Trent. Pertenceu brigada cinotcnica e foi transferido para a
investigao depois de passar a sargento, aqui h uns meses. Meio amaricado
e nervoso mas bom tipo.
24

Telefonou-me por causa de um rapaz... Cortou-me a palavra:


O Eddie Heath?
No sei como se chama.
Sexo masculino, branco, com cerca de treze anos. Estamos a investigar. O
Luckys pertence nossa jurisdio.
Luckys?
A loja de convenincia onde ele foi visto pela ltima vez. Junto Chamberlain
Avenue, no Northside. Que queria o Trent? inquiriu Marino com um franzir
de sobrolho. Soube que o Heath no se vai safar e j quer marcar vez na morgue?
Quer que eu d uma vista de olhos a uns ferimentos invulgares, possvel
mutilao.
Santo Deus. Detesto isso quando se trata de midos. Marino empurrou a
cadeira para trs e massajou as tmporas. Raios partam. Mal nos livramos
dum bandido h logo outro para ocupar o lugar.
Depois de Marino sair, sentei-me no rebordo da lareira da sala observando as
mexidas das brasas. Estava exausta e sentia uma tristeza profunda, implacvel,
que no tinha foras para combater. A morte de Mark deixara-me um rasgo na
alma. Comeava a dar-me conta, inacreditavelmente, do quanto a minha
identidade estivera vinculada ao meu amor por ele.
A ltima vez que o vi foi no dia em que apanhou o avio para Londres e conseguimos
fazer um almoo rpido, na baixa, antes de ele ir para o aeroporto de Dulles.
O que eu recordava com maior nitidez, da ltima hora que passmos juntos, era
de termos ambos olhado para o relgio quando o cu se encheu de nuvens e a
chuva comeou a salpicar a montra ao lado da nossa mesa. Ele tinha um corte
no maxilar, de fazer a barba, e mais tarde, quando, mentalmente, via o seu
rosto via tambm esse pequeno ferimento que, por qualquer razo, me deixava
transtornada.
Morreu em Fevereiro quando a Guerra do Golfo estava a acabar, e eu, decidida
a esquecer a dor, vendera a minha casa mudando-me para outro bairro. O que
conseguira fora desenraizar-me sem de facto ir para lado nenhum e com isso
perdera o familiar arvoredo e os vizinhos que, em tempos, me haviam dado um
certo conforto. Decorar a nova casa ou modificar o quintal s fizeram com que
ficasse ainda mais
25
tensa. Tudo o que fazia implicava distraces para as quais eu no tinha tempo
e imaginava logo Mark a abanar a cabea.
Para uma pessoa to lgica..., diria ele, com um sorriso.
E tu, o que que fazias?, perguntava-lhe eu, em pensamento, nas noites em
que no conseguia dormir. Diz-me l o que que fazias se fosses tu que ainda
c estivesses?
Voltando cozinha, passei o meu copo por gua e fui para o escritrio ver
o que me aguardava no gravador de chamadas. Tinham ligado vrios reprteres,
mais a minha me e Lucy, a minha sobrinha. Trs outras chamadas em que a pessoa
desligara.
Eu bem queria ter um nmero que no viesse na lista mas no era possvel. A
Polcia, o Ministrio Pblico e os quatrocentos e tal mdicos legistas
espalhados pelo estado tinham razes vlidas para me contactarem a desoras.
Para compensar a perda de privacidade, servia-me do gravador para fazer uma
filtragem dos telefonemas e algum que deixasse mensagens ameaadoras ou
obscenas arriscava-se a ser localizado pelo sistema de identificao de
chamadas.
Premindo a respectiva tecla, a sequncia de nmeros foi-se materializando no
estreito visor. Quando cheguei s trs chamadas que procurava, fiquei perplexa
e inquieta. O nmero, agora, j comeava a ser familiar. Nesta ltima semana,
aparecera vrias vezes no meu visor quando a pessoa desligava sem deixar
mensagem. Uma vez, eu tentara ligar para l a ver quem que atendia e dera-me
o sinal estridente do que parecia ser um fax ou um modem de computador. Fosse

l por que motivo fosse, essa pessoa, ou coisa, ligara para o meu nmero trs
vezes entre as 22.20 e as 23.00, quando eu estava na morgue espera do corpo
de Waddell. No fazia sentido. Os contactos telefnicos computorizados no
deviam ocorrer com tal frequncia e a to altas horas da noite e se um modem
a tentar ligar para outro vinha parar a mim ento nesta altura ainda ningum
percebera que estava a marcar um nmero errado?
Acordei vrias vezes durante as poucas horas que faltavam para amanhecer.
Qualquer estalido ou alterao sonora dentro de casa fazia com que o meu pulso
disparasse. Os botes encarnados do painel de controlo do alarme defronte da
minha cama brilhavam ominosamente e, quando me virava ou compunha as mantas,
os sensores de movimento, que eu no ligava quando estava em casa,
observavam-me silenciosamente com faiscantes olhos vermelhos. Tive uns sonhos
estranhos. s cinco e meia acendi as luzes e vesti-me.
26
Estava escuro l fora e havia muito pouco trnsito quando me dirigi para o
servio. O parque de estacionamento atrs da zona de descargas estava deserto
e pejado de dezenas de pequenos crios que me fizeram lembrar os festins
amorosos dos Morvios e outras celebraes religiosas. Mas estas velas tinham
sido usadas para protestar. Horas antes, tinham sido usadas como armas. No
primeiro andar, fiz caf e comecei a ler a papelada que Fielding me deixara
ficar, interessada no contedo do envelope que encontrara no bolso de trs
de Waddell. Estava a contar com um poema, talvez outra meditao ou uma carta
do sacerdote.
Em vez disso, descobri que o que Waddell considerara extremamente
confidencial e quisera que fosse enterrado com ele eram tales de recibo.
Inexplicavelmente, cinco eram de portagens; os outros trs eram de refeies,
incluindo um jantar de galinha frita encomendado num Shoneys duas semanas
antes.
27
2
O detective Joe Trent pareceria bastante jovem se no fosse a barba e o cabelo
louro j a rarear e a encanecer. Magro e alto, trazia uma gabardina impecvel
com o cinto bem apertado e sapatos muito bem engraxados. Pestanejou
nervosamente quando trocmos um aperto de mo e nos apresentmos no passeio
defronte do servio de urgncia do hospital de Henrico. Percebi logo que o
caso Eddie Heath o deixara preocupado.
No se importa que falemos aqui por um instante? perguntou soltando um
bafejo branco. Por uma questo de privacidade.
A tremer de frio, apertei mais os braos contra o corpo enquanto um helicptero
da Medflight fazia um barulho enorme ao levantar do heliporto situado num
cmoro arrelvado no muito longe do stio onde nos encontrvamos. A lua era
uma esqurola de gelo a derreter-se no cu cinzento-ardsia, os carros nos
parques de estacionamento sujos de sal de estrada e das glidas chuvas de
Inverno. Uma manh triste e sem cor, o vento esbofeteante, e eu reparava em
tudo isso com mais ateno pela natureza do assunto que ali me trouxera. Se
a temperatura de repente subisse dez graus e o sol comeasse a brilhar no
creio que, mesmo assim, me sentisse mais quente.
O que aqui temos mesmo grave, Dr.a Scarpetta. Pestanejou. Por certo
concordar que no h necessidade de revelarmos os pormenores.
Que pode dizer-me acerca desse rapaz? perguntei.
Falei com os pais e com vrias outras pessoas que o conhecem. Tanto quanto
pude perceber, o Eddie Heath um mido absolutamente normal gosta de desporto
e entrega o jornal, nunca teve problemas com a Polcia. O pai trabalha na
companhia dos telefones e a me faz costura para fora. Pelos vistos, a noite
passada, Mrs. Heath precisou de uma embalagem de creme de cogumelos para
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fazer um guisado para o jantar e pediu ao Eddie que fosse num instante compr-la

loja de convenincia do Lucky.


A loja fica a que distncia da casa deles? Quis eu saber.
Uns dois quarteires e o Eddie j l tinha ido muitas vezes. Os empregados
conheciam-no pelo nome.
A que horas foi visto pela ltima vez?
Por volta da cinco e meia da tarde. Demorou-se pouco na loja e saiu.
J devia estar escuro observei.
Estava, sim Trent olhou fixamente para o helicptero transfigurado pela
distncia numa libelinha branca matraqueando suavemente por entre as nuvens.
Por volta das oito e meia, um patrulheiro que dava uma olhadela s traseiras
dos edifcios da Patterson viu o mido encostado ao contentor.
Tm fotografias?
No, senhora. Quando o agente percebeu que o rapaz estava vivo, a primeira
coisa que fez foi pedir ajuda. No temos fotos. Mas temos uma descrio muito
pormenorizada com base nas observaes do agente. O rapaz estava nu e encostado
com as pernas estendidas, os braos cados e a cabea inclinada para a frente.
A roupa numa trouxa mais ou menos bem feita em cima do passeio, juntamente
com um pequeno saco de papel contendo uma sopa de creme de cogumelos e um
chocolate Snickers. Estavam dois graus negativos c fora. Calculamos que l
tivesse sido deixado no mximo h meia hora quando foi encontrado.
Uma ambulncia parou ao p de ns. Portas a abrir e um ranger de metal quando
os paramdicos pousaram rapidamente no cho as pernas articuladas da maca e
deram entrada de um velhote pelas portas envidraadas de abertura automtica.
Seguimo-los e, em silncio, percorremos um corredor banhado de luz,
anti-sptico, cheio de pessoal clnico e doentes abalados pelas desgraas que
ali os haviam trazido. Enquanto subamos de elevador at ao segundo andar,
interroguei-me quantos dos vestgios no teriam sido lavados e atirados para
o lixo.
E quanto s roupas dele? Alguma bala recuperada? Perguntei a Trent quando
as portas do elevador se abriram.
Tenho-as no meu carro e vou deix-las, mais o PERK dele, hoje tarde no
laboratrio. A bala continua alojada no crebro. Ainda no mexeram l. S
espero que tenham recolhido material suficiente para anlise.
29
A unidade de cuidados intensivos peditricos ficava ao fundo de um corredor
envernizado, os vidros das duas portas de madeira tapados com um alegre papel
de dinossauros. L dentro, arco-ris enfeitavam o cu azul pintado nas paredes
e havia esculturas mveis em forma de animais suspensas por cima de camas
hidrulicas nos oito quartos dispostos em semicrculo volta da recepo.
Trs mulheres jovens trabalhando atrs de monitores, uma a escrever num teclado
e outra a falar ao telefone. Uma morena esbelta, de calas de bombazina
encarnada e camisola de gola alta, apresentou-se como enfermeira-chefe depois
de Trent lhe explicar ao que amos.
O mdico assistente ainda no chegou informou ela.
S precisamos dar uma vista de olhos aos ferimentos do Eddie. No demora
nada disse-lhe Trent. Os pais dele ainda c esto?
Passaram a noite toda com ele.
Fomos atrs dela suave iluminao artificial, passando por carros de
emergncia e botijas verdes de oxignio que no estariam porta de quartos
de meninos e meninas se o mundo fosse como devia ser. Quando chegmos ao de
Eddie, a enfermeira foi l dentro e encostou a porta.
So s uns minutos ouvimo-la dizer aos Heath. Enquanto o examinamos.
Que especialista , desta vez? perguntou o pai com voz trmula.
Uma mdica que percebe muito de ferimentos. Uma espcie de cirurgi da
Polcia. Diplomaticamente, a enfermeira evitara dizer-lhes que eu era
patologista forense ou, pior ainda, mdica legista.
Aps uns segundos de silncio, o pai disse baixinho:

Ah. por causa das provas.


Sim. No querem ir tomar um caf? Ou comer qualquer coisa? Os pais de Eddie
Heath saram do quarto, ambos consideravelmente
obesos, as roupas amarrotadas de terem estado a dormir vestidos. Exibiam a
expresso incrdula das pessoas ingnuas, simples, que ouviram dizer que o
mundo ia acabar, e quando os seus olhares exaustos nos fitaram de relance
desejei poder dizer-lhes alguma coisa que o desmentisse ou, pelo menos,
tornasse menos penoso. As palavras de consolo morreram-me na garganta enquanto
o casal se afastava vagarosamente. Eddie Heath estava imvel, a cabea envolta
em ligaduras, um ventilador soprando ar para os pulmes enquanto o soro lhe
gotejava para
30
as veias. Tez leitosa e imberbe, a fina membrana das plpebras de um levssimo
tom azulado meia luz. Adivinhei-lhe a cor dos cabelos pelo louro das
sobrancelhas. Ainda no passara desse frgil estdio pr-pubescente em que
os rapazes tm lbios carnudos, so bonitos e cantam com uma voz mais suave
que as irms. Tinha os antebraos esguios, um corpo pequeno debaixo do lenol.
S as mos desproporcionadamente grandes, quietas, imobilizadas por tubos de
soro, confirmavam a sua desabrochante virilidade. No aparentava treze anos.
Ela precisa ver as zonas do ombro e da perna disse Trent, baixinho,
enfermeira.
Pegou em dois pares de luvas, um para ela outro para mim, e calmo-las. O
rapaz estava nu debaixo do lenol, com lama nas dobras da pele e as unhas sujas.
Os doentes em situao instvel no podem ser completamente lavados.
Trent inteiriou-se quando a enfermeira retirou as compressas das feridas.
Meu Deus disse, em voz baixa. Ainda parecem piores que ontem noite.
Jesus. Abanou a cabea e recuou um passo.
Se algum me tivesse dito que o rapaz fora atacado por um tubaro eu acreditava,
se no fossem as bordas lisas que, nitidamente, haviam sido infligidas por
um objecto aguado, linear, como uma faca ou lmina. Bocados de carne do tamanho
de cotoveleiras tinham sido excisados do ombro direito e da parte interna da
coxa direita. Abrindo o meu estojo, tirei de l uma rgua e medi as feridas
sem lhes tocar, depois fotografei-as.
Est a ver os cortes e os arranhes nas bordas? Frisou Trent. Era disso
que eu estava a falar. como se ele tivesse recortado um desenho na pele e
depois arrancado tudo.
Descobriram algum rasgo anal? Perguntei enfermeira.
Quando tirei a temperatura rectal no vi nenhum rasgo e ningum reparou
em nada fora do normal na boca ou na garganta quando o entubaram. Tambm
procurei fracturas e equimoses antigas.
E tatuagens?
Tatuagens? Perguntou ela como se nunca tivesse visto uma tatuagem.
Tatuagens, sinais de nascena, cicatrizes. Qualquer coisa que algum possa,
por qualquer razo, ter removido esclareci.
No fao ideia respondeu a enfermeira, hesitante.
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Vou perguntar aos pais dele disse Trem enxugando o suor da testa.
So capazes de ter ido cantina.
Eu encontro-os respondeu ele j da porta.
Que dizem os mdicos? Perguntei enfermeira.
Estado muito crtico e no reage respondeu ela sem a mnima emoo.
Posso ver o stio por onde a bala entrou? Pedi-lhe.
Soltou as pontas da ligadura da cabea e empurrou a gaze at eu conseguir ver
o minsculo orifcio negro chamuscado nas bordas. A ferida atravessava-lhe
a tmpora direita com uma ligeira inclinao para a frente.
Atravessou o lobo frontal ? Perguntei.
Sim.

Fizeram-lhe alguma angio?


No h irrigao cerebral devido ao inchao. No tem actividade
electroenceflica e quando lhe pusemos gua fria nos ouvidos no se verificou
qualquer actividade calrica. No desencadeou nenhuma descarga.
Ela encontrava-se do outro lado da cama, braos de mos enluvadas cados ao
longo do corpo e um rosto inexpressivo quando prosseguiu o relato dos vrios
testes efectuados e tcnicas utilizadas para reduzir a presso intracraniana.
Eu passara horas suficientes em servios de urgncia e unidades de cuidados
intensivos para saber muito bem que era mais fcil ser-se frio com um doente
que no recuperara os sentidos. E Eddie Heath nunca mais recuperaria. O seu
crtex morrera. Aquilo que o tornava humano, que o fazia pensar e sentir,
desaparecera e nunca mais voltaria. Restavam as funes vitais, restava um
tronco cerebral. Era um corpo que respirava com um corao que batia suportado,
de momento, pelas mquinas.
Comecei a procurar ferimentos defensivos. To concentrada em no tocar nos
tubos, s me dei conta de que estava a segurar-lhe a mo quando ele me assustou
apertando a minha. Tais gestos reflexos no so invulgares em pessoas que
estejam cerebralmente mortas. o mesmo que um beb a agarrar o nosso dedo,
um reflexo que no envolve nenhum processo mental. Delicadamente, soltei a
mo dele e respirei fundo esperando com isso eliminar a dor que senti no peito.
Descobriu alguma coisa? perguntou a enfermeira.
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difcil ver com estes tubos todos respondi.
Ela mudou-lhe os pensos e puxou o lenol para cima. Descalcei as luvas e estava
a deit-las fora quando o detective Trent voltou com um olhar um nadinha
esgazeado.
Nenhuma tatuagem disse, ofegante, como se tivesse ido e voltado da cantina
a correr. Nem sinais de nascena ou cicatrizes.
Momentos depois encaminhvamo-nos para a placa de estacionamento. O sol fazia
negaas e no ar rodopiavam pequeninos flocos de neve. De plpebras semicerradas
contra o vento, pus-me a olhar para o trnsito intenso na Forest Avenue. Muitos
carros traziam j coroas de Natal presas s grelhas.
Acho melhor preparar-se para a eventualidade de ele morrer disse eu.
Se soubesse isso no lhe teria dado a maada de vir c. Bolas, est frio.
Fez exactamente o que devia fazer. Daqui a uns dias as feridas dele estaro
diferentes.
Dizem que o Dezembro vai ser todo assim. Frio de rachar e muita neve. No
tirava os olhos do cho. Tem filhos?
Tenho uma sobrinha respondi.
Eu tenho dois rapazes. Um com treze anos. Tirei as chaves.
O meu est ali adiante disse-lhe.
Trent acenou com a cabea e seguiu atrs de mim. Em silncio, viu-me destrancar
o Mercedes cinzento. Quando entrei e apertei o cinto, o olhar dele reparou
no pormenor dos estofos de cabedal. Mirou o carro de alto a baixo como se a
apreciar uma mulher lindssima.
E quanto pele que falta? perguntou. J tinha visto alguma coisa assim?
possvel que se trate de algum com tendncias canabalsticas respondi.
Regressei ao escritrio e vi o correio, rubriquei uma pilha de relatrios
laboratoriais, enchi uma caneca com o alcatro lquido que ficara no fundo
do bule e no falei com ningum. Rose apareceu to silenciosamente quando eu
estava sentada secretria que nem teria dado logo pela sua presena se ela
no tivesse pousado um recorte
33
de jornal em cima de vrios outros que j se encontravam no meio do mata-borro.
Parece cansada comentou. A que horas que veio, hoje de manh? Quando
cheguei, vi que havia caf feito e a senhora j tinha sado para qualquer lado.
Henrico tem um caso complicado respondi. Um rapaz que provavelmente vai

dar entrada aqui.


Eddie Heath.
Sim respondi, perplexa. Como que soube?
Tambm vem no jornal respondeu Rose e reparei que trazia uns culos novos
que lhe tornavam menos austero o rosto de matrona.
Gosto dos seus culos disse-lhe. Uma grande melhoria, comparados com
aqueles Ben Franklin encavalitados na ponta do nariz. O que que diz aqui
sobre ele?
Pouca coisa. O artigo s diz que foi encontrado junto Patterson e que tinha
levado um tiro. Se o meu filho ainda fosse pequeno, nem pensar em deix-lo
fazer a entrega do jornal.
O Eddie Heath no andava a entregar o jornal quando foi agredido.
No interessa. Nos dias que correm, eu no deixava. Vejamos. Levou um dedo
asa do nariz. O Fielding est l em baixo a fazer uma autpsia e a Susan
foi ao MCV levar uns crebros para anlise. parte isso, no aconteceu nada
enquanto esteve fora, tirando o computador que se foi abaixo.
Ainda est em baixo?
Acho que a Margaret est a tratar disso e j falta pouco informou Rose.
ptimo. Quando ele estiver outra vez bom, preciso que ela me faa uma busca.
Os cdigos a procurar so cortes, mutilao, canibalismo, dentadas. Talvez
uma busca paralela para as palavras excisado, pele, carne num vasto leque
de combinaes. Tambm se pode tentar desmembramento mas no creio que se trate
realmente disso.
Para que regio do estado e em que espao de tempo? Perguntou Rose tomando
nota.
Em todo o estado nos ltimos cinco anos. Estou particularmente interessada
em casos envolvendo crianas mas no nos limitemos a isso. E pea-lhe para
ver o que que a Traumatologia l tem. Falei com
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o director num encontro que houve o ms passado e pareceu-me interessadssimo
em colaborar connosco.
Quer dizer que tambm est interessada em vtimas que sobreviveram?
Se conseguirmos, Rose. Vamos verificar tudo a ver se descobrimos algum caso
idntico ao do Eddie Heath.
Vou j dizer Margaret e ver se ela pode comear a fazer isso disse a
minha secretria j de sada.
Comecei a ler os artigos que ela recortara de uma srie de matutinos. Como
seria de esperar, muito se especulava sobre o facto de Ronnie Waddell ter
alegadamente sangrado dos olhos, nariz e boca. A delegao local da Amnistia
Internacional afirmava que a sua execuo no era menos desumana que qualquer
homicdio. Um porta-voz da ACLU declarava que a cadeira elctrica pode ter
tido uma avaria causando a Waddell um sofrimento atroz comparando em seguida
o incidente com a execuo na Florida, em que esponjas sintticas usadas pela
primeira vez tinham feito com que o cabelo do condenado se incendiasse.
Juntando os artigos ao processo de Waddell, tentei adivinhar que pugilsticos
coelhos o seu advogado, Nicholas Grueman, iria desta vez tirar da cartola.
Os nossos confrontos, ainda que pouco frequentes, tinham-se tornado
previsveis. O verdadeiro interesse dele, comeava eu a achar, era pr em
questo a minha competncia profissional e, de um modo geral, fazer-me sentir
idiota. Mas o que mais me aborrecia era o facto de Grueman no parecer
recordar-se minimamente de que eu, em tempos, fora sua aluna em Georgetown.
Por causa dele, eu detestara o primeiro ano de Direito, tirara o meu nico
Bom e sara da Law Review. Nunca, enquanto fosse viva, me esqueceria de Nicholas
Grueman e no me parecia justo que ele se tivesse esquecido de mim.
Tive notcias suas na quinta-feira, pouco depois de saber que Eddie Heath tinha
morrido.
Kay Scarpetta? Perguntou a voz de Grueman, ao telefone.

Sim. Fechei os olhos e soube, pela presso por detrs deles, que se
aproximava rapidamente uma frente de tempestade.
Fala Nicholas Grueman. Estive a analisar o relatrio preliminar da autpsia
de Mr. Waddell e tenho algumas dvidas.
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Eu no disse nada.
Refiro-me a Ronnie Joe Waddell.
Em que posso ajud-lo?
Comecemos pelo seu dito estmago quase tubular. Uma descrio interessante,
diga-se de passagem. Trata-se de um termo do vosso calo ou pertence mesmo
terminologia mdica? Devo concluir, acertadamente, que Mr. Waddell no
andava a comer?
No direi que no andasse a comer absolutamente nada. Mas o estmago dele
tinha encolhido. Estava vazio e limpo.
Ter-lhe- sido, porventura, comunicado que ele podia estar em greve de fome?
No me foi comunicado nada disso. Lancei um breve olhar ao relgio de parede
e a luz feriu-me os olhos. Tinham-se-me acabado as aspirinas e deixara o colrio
em casa.
Ouvi barulho de papis.
Diz aqui que encontrou escoriaes nos braos, nos aspectos internos dos
dois braos afirmou Grueman.
Correcto.
E o que , exactamente, um aspecto interno?
A face interna do brao acima da fossa antecubital. Uma pausa.
Fossa antecubital repetiu ele, espantado. Ento, vejamos. Tenho a palma
da mo virada para cima e estou a olhar para a parte de dentro do cotovelo.
Ou, melhor dizendo, para o stio onde o brao se dobra. Estou a dizer bem,
no estou? Ou seja, que o aspecto interno o lado em que o brao se dobra
e que a fossa antecubital , por conseguinte, o stio onde o brao se dobra?
Est a dizer bem.
Bom, bom, muito bem. E a que atribui esses ferimentos nos aspectos internos
dos braos de Mr. Waddell?
s cintas, possivelmente respondi, irritada.
Cintas?
Sim, aquelas cintas de couro que a cadeira elctrica tem.
Disse possivelmente. Possivelmente cintas?
Foi o que eu disse.
No pode, ento, afirmar ao certo, Dr.a Scarpetta?
H muito pouco nesta vida que se pode afirmar ao certo, Mr. Grueman.
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Donde ser razovel admitir a possibilidade de as cintas que causaram as
escoriaes serem de outra espcie? Humanas, por exemplo? Marcas deixadas por
mos humanas?
As escoriaes que encontrei no se coadunam com ferimentos infligidos por
mos humanas afirmei.
E coadunam-se com ferimentos infligidos pela cadeira elctrica, pelas cintas
que ela tem?
Na minha opinio foi disso que se tratou.
Na sua opinio, Dr.a Scarpetta?
No examinei a prpria cadeira elctrica ripostei, bruscamente.
Seguiu-se uma longa pausa, daquelas que o tinham tornado famoso nas aulas
quando queria que a bvia inaptido de um aluno pairasse no ar. Imaginei-o
a olhar-me de alto, mos apertadas atrs das costas, o rosto inexpressivo e
os segundos a passarem no ruidoso tiquetaque do relgio de parede. Uma vez
suportara o seu silencioso olhar perscrutador por mais de dois minutos enquanto
os meus olhos varriam s cegas as pginas da sebenta aberta minha frente.
E agora, sentada minha grande secretria de nogueira, uns vinte anos depois,

uma mdica legista chefe de meia-idade com graus acadmicos e diplomas


suficientes para encherem uma parede, sentia o rosto a escaldar. Sentia a velha
humilhao, a mesma raiva.
Susan entrou no meu gabinete precisamente na altura em que Grueman punha fim
conversa com um Bom dia e desligava.
O corpo de Eddie Heath j chegou. Trazia a bata cirrgica desabotoada nas
costas e limpa, o rosto com uma expresso inquieta. Pode ficar para amanh
de manh?
No respondi. No pode.
O rapaz parecia mais pequeno em cima da fria mesa de ao do que dentro dos
coloridos lenis do seu leito hospitalar. Nesta sala no havia arco-ris,
paredes ou janelas enfeitadas com dinossauros ou um pouco de cor para alegrar
o corao de uma criana. Eddie Heath dera entrada nu com agulhas de soro,
cateter e os pensos ainda postos. Pareciam tristes despojos do que o mantivera
neste mundo e depois dele o desligara como um cordel preso a um balo voltejando
sem rumo nas alturas. Passei quase uma hora a fazer o registo de ferimentos
e marcas teraputicas enquanto Susan tirava fotografias e atendia o telefone.
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Fechramos as portas de acesso sala de autpsias para l das quais se ouvia
o barulho de pessoas a sarem do elevador dirigindo-se para suas casas no rpido
cair da noite. A campainha da entrada de servio tocou duas vezes quando
empregados de funerrias chegaram para trazer ou levar um corpo. As feridas
no ombro e na coxa de Eddie estavam secas e de um tom vermelho escuro, luzidio.
Meu Deus comentou Susan, de olhar fixo. Meu Deus, quem pde fazer uma
coisa destas? E olhe tambm para todos esses cortes nas bordas. Parece que
lhe fizeram um rendilhado e depois removeram a pele toda.
E precisamente o que eu penso.
Acha que algum gravou uma espcie de desenho?
Acho que algum tentou apagar alguma coisa. E, no tendo conseguido, removeu
a pele.
Apagar o qu?
Nada que j l estivesse respondi. Ele no tinha tatuagens, sinais de
nascena nem cicatrizes nestes stios. Se dantes no tinha nada porque se
calhar algo l lhe puseram que depois teve de ser removido por causa do
potencial valor incriminatrio.
Algo como, por exemplo, dentadas.
Sim repliquei.
O corpo no atingira a rigidez total e ainda estava morno quando comecei a
limpar todas as zonas que pudessem ter escapado a uma toalha. Inspeccionei
as axilas, dobras glteas, atrs das orelhas e dentro delas, e dentro do umbigo.
Cortei unhas para dentro de envelopes brancos e limpos e procurei fibras e
outros vestgios no cabelo.
Susan continuou a olhar-me de soslaio e apercebi-me do seu nervosismo. Por
fim perguntou-me:
Procura alguma coisa especial?
Lquido seminal seco, para j respondi.
Na axila?
L, em qualquer dobra da pele, qualquer orifcio, em qualquer lado.
Normalmente no se procura em todos esses stios.
Normalmente no ando procura de zebras.
De qu?
Tnhamos um ditado na faculdade de Medicina. Se ouvirem barulho de cascos
procurem cavalos. Mas, num caso como este, sei que andamos procura de zebras
respondi.
38
Com uma lupa, comecei a observar o corpo centmetro a centmetro. Quando
cheguei aos pulsos, voltei-lhe lentamente as mos para um lado e para o outro,

analisando-as durante tanto tempo que Susan parou o que estava a fazer.
Consultei os diagramas que tinha na minha prancheta, comparando cada marca
teraputica com as que desenhara.
Onde que est a ficha dele? Olhei em redor.
Ali adiante. Susan foi buscar os papis a uma bancada. Comecei a folhe-los
concentrando-me principalmente nos registos do servio de urgncia e no
relatrio apresentado pela equipa de socorro. Em lado nenhum vinha indicado
que as mos de Eddie Heath tinham sido amarradas. Tentei lembrar-me do que
o detective Trent me disse quando descreveu o local onde o corpo do rapaz fora
encontrado. Trent no dissera que Eddie estava de braos cados?
Descobriu alguma coisa? acabou Susan por perguntar.
Tem de se observar lupa para se ver. Veja. Na base dos pulsos e aqui no
esquerdo, esquerda do carpo. Est a ver o resduo pegajoso? Os vestgios
de adesivo? Parecem manchas de um p acinzentado.
Mal se vem. E se calhar tm fibras l coladas comentou Susan, espantada,
de ombro encostado ao meu para ver atravs da lupa.
E a pele est lisa sublinhei, de seguida. Tem menos plos neste stio
do que aqui e aqui.
Porque ao tirarem a fita arrancaram os plos.
Exactamente. Vamos ficar com amostras dos plos do pulso. O adesivo e as
fibras podem identificar a fita, se ela vier a ser recuperada. E se for, vai
identificar o rolo.
No estou a perceber. Ps-se direita e olhou para mim. Os tubos de soro
estavam presos com fita adesiva. Tem a certeza que no essa a explicao?
No h picadas de agulhas nestas zonas dos pulsos que indiciem marcas
teraputicas respondi-lhe. E viu o que ele trazia colado quando chegou.
Nada que justifique este adesivo.
verdade.
Vamos tirar fotografias e eu depois recolho o resduo adesivo para que os
analistas da Percia Tcnica vejam o que conseguem descobrir.
O corpo estava na rua, ao lado de um contentor. Vai ser um bico de obra para
os peritos.
39
uma questo de saber se este resduo nos pulsos dele esteve ou no em
contacto com o cho. Suavemente, comecei a raspar o resduo com um bisturi.
No me parece que tenham por l andado a aspirar.
No, de certeza que no. Mas acho que ainda se consegue dar umas varredelas
se pedirmos com jeitinho. No se perde nada em tentar.
Continuei a examinar os esguios antebraos e pulsos de Eddie Heath procura
de equimoses ou escoriaes que me tivessem escapado. Mas no encontrei mais
nada.
Os tornozelos parecem estar bons informou Susan do extremo oposto da mesa.
No vejo nenhum adesivo nem reas onde os plos tenham sido arrancados. No
tem ferimentos. No me parece que tenha sido amarrado nos tornozelos. S nos
pulsos.
De que eu me recordasse, poucos eram os casos em que as fortes ataduras da
vtima no deixassem marcas na pele. Era bvio que a fita de atadura estivera
em contacto directo com a pele de Eddie. Teria mexido as mos, debatendo-se
medida que o desconforto ia aumentando e a circulao ficando limitada. Mas
no oferecera resistncia. No fizera fora, no se contorcera nem tentara
fugir.
Lembrei-me das gotas de sangue no ombro do bluso e da fuligem e salpicos de
tinta na gola. Tornei a examinar volta da boca, olhei para a lngua e dei
uma vista de olhos ficha. Se tivesse sido amordaado, agora j no havia
sinais disso, nenhuma escoriao ou equimose, nenhum vestgio de adesivo.
Imaginei-o encostado ao contentor, nu, ao frio cortante, as roupas amontoadas
ao lado, no cuidadosa nem desleixadamente mas de uma forma casual como me

haviam dito. Quando tentei captar o ambiente do crime, no detectei raiva,


pnico ou medo.
Ele deu-lhe o tiro primeiro, no deu? O olhar de Susan estava alerta como
o de um estranho desconfiado com quem nos cruzamos numa rua escura e deserta.
Quem lhe fez isto amarrou-lhe os pulsos depois de lhe dar o tiro.
Acho que sim.
Mas muito esquisito comentou ela. No preciso atar uma pessoa a quem
se acaba de dar um tiro na cabea.
No sabemos quais so as fantasias desse indivduo. A dor de cabea de
sinusite chegara e eu capitulara como uma cidade debaixo de cerco. Os olhos
choravam-me, o crnio parecia querer estourar.
40
Susan puxou o grosso cabo elctrico e ligou a serra Stryker. Colocou lminas
novas nos bisturis e conferiu as facas em cima do carrinho cirrgico. Foi
sala de raios X e voltou com as chapas de Eddie que prendeu a negatoscpios.
Andava agitadamente de um lado para o outro e depois fez uma coisa que nunca
tinha feito. Deu um encontro no carrinho cirrgico que acabara de preparar
derrubando dois frascos de formalina.
Corri para junto dela ao v-la dar um salto para trs, arquejante, sacudindo
os vapores do rosto e fazendo deslizar pelo cho os vidros partidos quando
por pouco no se estatelou.
Saltou-lhe para a cara? Peguei-lhe por um brao e corri com ela para o
balnerio.
Acho que no. No. Oh, meu Deus. Apanhei nos ps e nas pernas. E tambm no
brao, acho eu.
Tem a certeza que no lhe entrou para os olhos nem para a boca? Ajudei-a
a despir a bata.
Tenho.
Enfiei-me debaixo do chuveiro e abri a torneira enquanto ela se despia,
arrancando praticamente o resto da roupa.
Obriguei-a a ficar debaixo de um jacto de gua morna durante um bom bocado
enquanto me equipava com mscara, culos de proteco e grossas luvas de
borracha. Enxuguei a perigosa substncia com esponjas fornecidas pelo estado
para emergncias bioqumicas como esta. Varri os vidros e meti tudo dentro
de um saco plstico reforado com outro. Depois lavei o cho mangueirada,
passei as mos por gua e mudei de roupa. Susan finalmente saiu do chuveiro,
enrubescida e assustada.
Peo muita desculpa, Dr.a Scarpetta disse.
Estou preocupada consigo. Como se sente?
Fraca e um bocadinho zonza. Ainda sinto os vapores.
Eu acabo isto disse-lhe. Por que no vai para casa?
Acho que primeiro vou descansar um pouco. Talvez fosse melhor ir l para
cima.
A minha bata estava nas costas de uma cadeira e, metendo a mo num dos bolsos,
tirei as chaves.
Tome disse, entregando-lhas. Pode deitar-se no sof do meu gabinete.
Chame-me imediatamente pelo intercomunicador se as tonturas no passarem ou
comear a sentir-se pior.
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Tornou a aparecer cerca de uma hora depois, de casaco j vestido e abotoado
at ao queixo.
Como se sente? perguntei enquanto suturava a inciso em Y.
Um bocadinho trmula mas bem.
Observou-me em silncio por um instante, depois acrescentou:
Pensei numa coisa enquanto estive l em cima. Acho que no deve pr-me na
lista de testemunhas neste caso.
Surpreendida, ergui os olhos para ela. Era normal que quem assistisse a uma

autpsia fizesse parte da lista de testemunhas no relatrio oficial. O pedido


de Susan no tinha grande importncia mas era estranho.
No participei na autpsia prosseguiu ela. Quer dizer, ajudei no exame
exterior mas no assisti ao resto. E sei que este caso vai dar que falar
se chegarem a prender algum. Se chegar a ser julgado. E acho melhor eu no
fazer parte da lista dado que, como j disse, no estive de facto presente.
Est bem redargui. Por mim no h problema nenhum. Pousou as minhas chaves
em cima de uma bancada e foi-se embora.
Marino estava em casa quando lhe liguei do telefone do carro ao abrandar numa
portagem cerca de uma hora depois.
Conhece o director prisional de Spring Street? perguntei-lhe.
Frank Donahue. Onde que est?
No carro.
Bem me quis parecer. O mais certo metade dos camionistas da Virgnia estarem
a ouvir-nos pela banda do cidado.
No ouvem nada de mais.
Soube do puto disse ele. J o despachou?
J. Ligo-lhe de casa. Entretanto pode fazer-me um favor. Preciso de l ir,
sem demora, dar uma olhadela a umas coisas.
Naquele stio, quando se olha tambm se olhado.
Por isso que voc vai comigo repliquei.
Quanto mais no fosse, aps dois penosos semestres de tutela do meu
ex-professor, eu aprendera a estar preparada. Por isso, foi numa tarde de
sbado que eu e Marino nos pusemos a caminho da penitenciria estadual. Os
cus cor de chumbo, o vento a fustigar as rvores na berma da estrada, o universo
num estado de fria ansiedade como se reflectindo a minha prpria disposio.
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Se quer a minha opinio disse-me Marino pelo caminho , acho que est a
deixar que o Grueman a pressione.
Nada disso.
Ento por que que de cada vez que h uma execuo, e ele est envolvido,
se comporta como se estivesse a ser pressionada?
E como que resolvia a situao? Ele premiu o isqueiro do carro.
Da mesma maneira. Dava uma vista de olhos ao corredor da morte e cadeira
elctrica, documentava tudo e depois dizia-lhe que ele era um parvalho. Melhor
ainda, dizia imprensa que ele era um parvalho.
No matutino desse dia, Grueman era citado como tendo dito que Waddell no fora
devidamente alimentado e que o seu corpo exibia equimoses para as quais eu
no encontrara uma explicao adequada.
Qual o problema? prosseguiu Marino. Ele j defendia estes marados quando
a senhora andou na faculdade de Direito?
No. Aqui h uns anos pediram-lhe para dirigir o Centro de Justia Criminal
de Georgetown. Foi quando ele comeou a aceitar, de graa, casos de pena de
morte.
O tipo deve ter um parafuso a menos.
um forte opositor da pena capital e tem conseguido transformar qualquer
constituinte seu numa causa clebre. Sobretudo o Waddell.
Pois. So Nicolau, santo padroeiro dos bandidos. Que bonito comentou
Marino. Por que no lhe manda umas fotos a cores do Eddie Heath e lhe pergunta
se ele no quer falar com os pais do mido? Para ver o que que ele sente
pela besta que cometeu aquele crime.
Nada o far mudar de opinio.
Ele tem filhos? Mulher? Algum que lhe seja querido?
Isso no faz diferena nenhuma, Marino. Calculo que no tenha nada de novo
sobre o Eddie.
No, e Henrico tambm no tem. S as roupas dele e uma bala de calibre vinte
e dois. Talvez os laboratrios tenham mais sorte com

o material que lhes enviou.


E quanto ao VICAP? perguntei referindo-me ao Violent Criminal Apprehension
Program, do FBI, no qual Marino e o profiler do FBI, Benton Wesley, formavam
a equipa regional.
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O Trent est a preencher os formulrios e vai envi-los dentro de dias
respondeu Marino. E ontem noite dei conhecimento do caso ao Benton.
O Eddie era mido para entrar para o carro de um estranho?
Segundo os pais, no. Tratou-se de uma agresso casual ou de algum que tenha
conquistado a confiana do mido muito antes de lhe deitar a mo.
Ele tem irmos e irms?
Um irmo e uma irm, mas ambos com mais de dez anos que ele. Acho que o Eddie
veio por acidente respondeu Marino quando j se avistava a penitenciria.
Anos de negligncia tinham transformado a camada de estuque num tom sujo,
diludo, de rosa elixir dentrio. As janelas escuras estavam tapadas com
plsticos grossos, tesos e rasgados pelo vento. Virmos na sada para Belvedere
e depois esquerda na Spring Street, uma velha artria ligando duas entidades
que no pertenciam ao mesmo mapa. Continuava por vrios quarteires, depois
da penitenciria, at acabar, pura e simplesmente em Gambles Hill onde a sede
de tijolos brancos da Ethyl Corporation se empoleirava numa colina de belos
jardins como uma enorme e alva gara-real na borda de uma lixeira.
A chuva transformara-se em granizo quando estacionmos e samos do carro. Segui
atrs de Marino, passmos por um contentor do lixo, depois subimos uma rampa
que ia dar a um cais de entregas ocupado por uma srie de gatos cuja indiferena
se aliava tpica desconfiana dos animais de rua. A entrada principal era
uma nica porta de vidro e passando ao que pretendia ser um vestbulo demos
por ns atrs das grades. No havia cadeiras; um ambiente glido e bafiento.
nossa direita, o Centro de Comunicaes tinha acesso por um pequeno guichet
que uma mulher tronchuda, em uniforme de guarda prisional, levou o seu tempo
a abrir.
Que desejam?
Marino mostrou-lhe o crach e, laconicamente, informou-a de que tnhamos uma
reunio marcada com Frank Donahue, o director. Mandou-nos esperar. O guichet
tornou a fechar-se.
Esta Helen, a Huna disse-me Marino. J c vim uma data de vezes e faz
sempre de conta que no me conhece. Mas tambm no sou o tipo dela. J vai
conhec-la melhor daqui a nada.
Para l dos portes de grades estendia-se um corredor de mosaicos castanhos
e beto com pequenos gabinetes que pareciam jaulas. Ao
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fundo, o primeiro bloco de celas, fieiras pintadas no verde da praxe e
salpicadas de ferrugem. Estavam vazias.
Quando que os restantes presos vo ser transferidos? perguntei.
L para o fim da semana.
Quem que falta?
Alguns cavalheiros genuinamente virginianos, os patifes da pior espcie.
Esto todos trancados a sete chaves e amarrados s camas no bloco C, que
por ali apontou para a esquerda. No fique nervosa que no passamos por
l. Eu no lhe fazia uma coisa dessas. Alguns desses estupores no vem uma
mulher h anos e Helen, a Huna, no conta.
Um indivduo jovem, bem constitudo e envergando o uniforme dos Servios
Prisionais surgiu ao fundo do corredor e encaminhou-se na nossa direco.
Mirou-nos por entre as grades, o rosto atraente mas srio, de maxilares fortes
e olhos cinzentos, frios. Um bigode ruivo escuro escondia um lbio superior
que calculei fosse capaz de exibir uma expresso cruel.
Marino apresentou-nos, acrescentando:
Viemos inspeccionar a cadeira.

Eu sei, chamo-me Roberts e estou aqui para os acompanhar na visita de luxo


guiada. As chaves tilintaram contra o ferro quando ele abriu os pesados
portes. O Donahue hoje no veio, est doente. O estrondo das portas a
fecharem-se atrs de ns ecoou nas paredes. Peo desculpa mas, primeiro,
temos de revist-los. Quer fazer o favor de se aproximar, minha senhora?
J submetia Marino passagem do detector quando outra porta de grades se abriu
e Helen apareceu vinda do Centro de Comunicaes. Era uma mulher carrancuda,
entroncada e s o lustroso talabarte da farda lhe fazia realar a cintura.
O cabelo farto estava cortado homem e pintado de preto-graxa, o olhar
penetrante quando por momentos se cruzou com o meu. A chapa de identificao
presa a um busto descomunal dizia Crimes.
A sua mala ordenou-me.
Entreguei-lhe o estojo clnico. Ela vasculhou l dentro e depois, bruta,
virou-me para um lado e para o outro submetendo-me a uma salva de roos e
apalpadelas com o detector. Ao todo, a revista no teria durado mais que uns
vinte segundos mas ela conseguiu tocar em todos
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os centmetros do meu corpo, esmagando-me com a rija armadura dos seios como
se fosse uma aranha gigante enquanto os dedos grossos se moviam sem pressa
e ela respirava com fora pela boca. Depois fez um brusco aceno com a cabea
a dar-me por despachada e voltou para a toca de beto e ferro.
Seguimos atrs de Roberts passando por grades e mais grades, atravs de uma
srie de portas que ele ia abrindo e fechando, o ar frio fazendo ressoar o
triste carrilho de hostis barras metlicas. No nos perguntou nada a nosso
respeito nem fez nenhum comentrio a que eu pudesse chamar, ainda que
remotamente, simptico. Parecia apenas interessado no seu papel que, nessa
tarde, era de guia turstico ou co de guarda, fiquei sem saber ao certo.
Uma curva direita e entrmos no primeiro bloco de celas, um enorme espao
de beto verde e janelas partidas cheio de correntes de ar, com quatro fieiras
de celas sobrepostas sob um tecto falso coberto por rolos de arame farpado.
Em pilhas mal feitas, alinhadas no cho de mosaicos castanhos, dezenas de
colches estreitos forrados com plstico por entre um sortido de vassouras,
esfregonas e pudos cadeires encarnados. Sapatilhas de cabedal, calas de
ganga e outros artigos pessoais dispersos enchiam os altos peitoris das janelas
e, deixados dentro de muitas das celas, viam-se televisores, livros e bas
metlicos. Pelos vistos, ao serem evacuados, os reclusos no tiveram
autorizao para levar os seus pertences, o que talvez explicasse as
obscenidades garatujadas nas paredes.
Destrancadas mais portas, demos por ns l fora, no ptio, um quadrado de relva
acastanhada rodeado de feios blocos de celas. No havia rvores. Torres de
vigia erguiam-se nos quatro cantos do recinto, os homens l dentro envergando
casaces e munidos de espingardas. Avanmos rapidamente e em silncio com
o granizo a colar-se-nos cara. Uns passos adiante, virmos para outra
abertura que ia dar a uma porta de ferro mais grossa do que qualquer uma das
outras que eu j vira.
A cave leste disse Roberts levando uma chave fechadura. O stio onde
ningum deseja vir parar.
Entrmos no corredor da morte.
Na parede leste havia cinco celas, todas com uma cama de ferro, um lavatrio
de porcelana branca e uma sanita. No meio da sala, uma enorme secretria e
diversas cadeiras onde os guardas se sentavam dia e noite quando o corredor
da morte estava ocupado.
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O Waddell esteve na cela dois disse Roberts apontando para l. Segundo
as leis deste estado, um recluso deve ser transferido para aqui quinze dias
antes da execuo.
Quem que teve acesso a ele enquanto aqui esteve? perguntou Marino.

As mesmas pessoas que tm sempre acesso ao corredor da morte. Advogados,


padres e membros da equipa da morte.
Equipa da morte? perguntei eu.
composta por agentes e supervisores dos Servios Prisionais cuja identidade
confidencial. A equipa entra em aco quando um recluso despachado para
aqui, de Mecklenburg. Vigiam-no, tratam de tudo do princpio ao fim.
No me parece uma misso l muito agradvel comentou Marino.
No uma misso, uma escolha redarguiu Roberts com o machismo e
inexcrutabilidade dos treinadores entrevistados depois de um jogo importante.
No lhe faz impresso? perguntou Marino. Olhe, eu vi o Waddell ir para
a cadeira. Tem de lhe fazer alguma impresso.
No me faz impresso absolutamente nenhuma. A seguir vou para casa, bebo
umas cervejas e cama. Levou a mo ao bolso da camisa da farda e tirou um
mao de cigarros.
Ora bem, segundo o Donahue, querem saber tudo o que aconteceu, portanto vou
contar-lhes. Sentou-se no tampo da secretria, a fumar. Nesse dia, treze
de Dezembro, o Waddell foi autorizado a estar duas horas na companhia dos
familiares mais prximos que, no caso dele, era a me. Colocmos-lhe correntes
cintura, grilhetas nas pernas e algemas e levmo-lo para a sala das visitas
por volta da uma da tarde.
s cinco, tomou a ltima refeio. Pediu bife do lombo, salada, uma batata
assada e tarte de noz que encomendmos ao Bonanza Steak House. No foi ele
que escolheu o restaurante. No so os reclusos que escolhem. E, como da
praxe, foram encomendadas duas refeies iguais. Uma para o recluso, outra
para um membro da equipa da morte. Tudo isso para se evitar que algum cozinheiro
se entusiasme e resolva apressar-lhe a viagem para o Alm temperando a comida
com um extra qualquer, como o arsnico, por exemplo.
O Waddell comeu a dele? perguntei, a pensar no seu estmago vazio.
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No estava com grande fome pediu-nos que lha guardssemos para ele a comer
no dia seguinte.
Deve ter pensado que o governador Norring ia conceder-lhe o perdo comentou
Marino.
O que ele pensou, no sei. Estou apenas a relatar-lhes o que o Waddell disse
quando lhe serviram a refeio. Depois, s sete e meia, os agentes dos artigos
pessoais foram cela dele fazer um inventrio dos seus pertences e
perguntar-lhe o que ele queria que se lhes fizesse. Estamos a falar de um
relgio de pulso, um anel, vrias peas de roupa e cartas, livros, poesia.
s oito, levaram-no da cela. Foi pesado, tomou um duche e vestiu a roupa que
ia levar para a cadeira. Depois trouxeram-no outra vez para a cela.
s dez e quarenta e cinco, foi-lhe lida a sentena na presena da equipa da
morte. Roberts levantou-se da secretria. Depois foi levado, sem correntes,
para a sala contgua.
Qual era o aspecto dele, nessa altura? perguntou Marino enquanto Roberts
destrancava e abria outra porta.
Digamos apenas que a raa no lhe permitia estar branco como a cal. Caso
contrrio, estaria.
A sala era mais pequena do que eu imaginara. A cerca de um metro e oitenta
da parede do fundo e centrada no lustroso pavimento de beto castanho, estava
a cadeira, um trono hirto, rgido, de escuro carvalho polido. Grossas correias
de couro passavam pelo espaldar ripado, pelas duas pernas da frente e pelos
apoios dos braos.
Sentaram o Waddell e a primeira correia a ser amarrada foi a do peito
prosseguiu Roberts com a mesma indiferena. A seguir as duas dos braos,
a da barriga e as das pernas. Ia pegando em cada uma delas medida que falava.
Levou um minuto a amarr-lo. O rosto foi ento tapado com a mscara de couro
e j lhes mostro isso. O capacete foi colocado na cabea, a perneira fixada

perna direita.
Tirei a mquina fotogrfica, uma rgua e fotocpias dos diagramas anatmicos
de Waddell.
Quando passavam exactamente dois minutos das onze, recebeu a primeira
descarga ou seja, dois mil e quinhentos volts e seis amperes e meio. J agora,
bastam dois amperes para matar uma pessoa.
Os ferimentos assinalados nos diagramas anatmicos de Waddell ajustavam-se
perfeitamente ao formato da cadeira e das cintas.
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O capacete est ligado a isto. Roberts apontou para um tubo suspenso do
tecto e rematado por uma porca de asas de cobre directamente por cima da
cadeira.
Comecei a fotografar a cadeira de todos os ngulos.
E a perneira liga a esta aqui.
O disparo do flash provocou-me uma sensao estranha. Estava a ficar
assustadia.
como se o tipo fosse um grande disjuntor.
Quando que comeou a sangrar? perguntei.
Mal recebeu a primeira descarga, minha senhora. E continuou a sangrar at
estar tudo acabado, depois correram uma cortina para que as testemunhas no
vissem. Trs membros da equipa da morte desabotoaram-lhe a camisa e o mdico
auscultou-o com o estetoscpio, apalpou-lhe o pescoo e confirmou o bito.
O Waddell foi colocado numa maca e levado para a sala de arrefecimento que
para onde vamos a seguir.
O que que me diz do alegado mau funcionamento da cadeira? perguntei-lhe.
Tretas. O Waddell tinha quase dois metros, pesava cento e dezassete quilos.
J estava a ferver muito antes de se sentar na cadeira, se calhar com uma tenso
arterial a perder de vista. Depois da confirmao do bito, por causa da
hemorragia o director-adjunto veio c dar-lhe uma vista de olhos. Os globos
oculares no saltaram. Os tmpanos no estoiraram. O Waddell tinha uma porcaria
de uma hemorragia nasal, o mesmo que nos acontece quando fazemos fora na
sanita.
Mudamente, concordei com ele. A hemorragia nasal de Waddell devia-se manobra
de Valsalva, ou seja a um aumento brusco da presso intratorcica. Nicholas
Grueman no ia ficar satisfeito com o relatrio que eu tencionava enviar-lhe.
Que testes fizeram para ver se a cadeira estava a funcionar como deve ser?
perguntou Marino.
Os que fazemos sempre. Primeiro, a Virgnia Power inspecciona o equipamento
e testa-o. Apontou para uma enorme caixa de distribuio protegida por portas
de ao cinzentas na parede por trs da cadeira. Aqui dentro esto vinte
lmpadas de duzentos watts instaladas numa placa de contraplacado para os
testes. Testamo-la na semana anterior execuo, trs vezes no prprio dia
e depois mais uma quando o grupo de testemunhas j est reunido.
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Sim, lembro-me disso afirmou Marino olhando fixamente para a cabina
envidraada das testemunhas a no mais de quatro metros e meio de distncia.
Funcionou tudo s mil maravilhas disse Roberts.
E foi sempre assim?
Sim, minha senhora, que eu saiba foi.
E o interruptor, onde fica?
Mostrou-me um quadro na parede direita da cabina das testemunhas.
Uma chave liga a corrente. Mas o boto est na sala de controlo. O director,
ou uma pessoa por ele indicada, roda a chave e carrega no boto. Quer ver isso?
J agora.
No havia grande coisa para ver, apenas um pequeno cubculo directamente por
trs da parede do fundo da sala onde estava a cadeira. L dentro havia um grande
quadro elctrico com vrios botes para aumentar e reduzir a voltagem, a qual

podia atingir os trs mil volts. Fieiras de luzinhas confirmavam que estava
tudo em ordem ou avisavam que no.
Em Greensville, vai ser computorizado acrescentou Roberts. Dentro de um
armrio de madeira, estavam o capacete, a perneira e
dois grossos cabos que, como explicou, pegando neles:
Ligam s porcas de asas por cima e ao lado da cadeira e depois a esta na
parte de cima do capacete e a esta na perneira. F-lo com toda a naturalidade,
acrescentando: como ligar um vdeo corrente.
O capacete e a perneira eram de cobre com orifcios atravs dos quais passava
o fio de algodo que prendia o forro de esponja. O capacete era
surpreendentemente leve, com uma patina de verdete nas bordas das placas de
ligao. No conseguia imaginar-me com uma coisa daquelas enfiada na cabea.
A mscara de cabedal preto no passava de um cinto largo e grosseiro que
abotoava na nuca do recluso e tinha uma pequena abertura para o nariz, em forma
de tringulo. Podia estar exposta na Torre de Londres que eu no questionaria
a sua autenticidade.
Passmos por um transformador com cabos subindo at ao tecto e Roberts abriu
mais uma porta. Entrmos noutra sala.
Esta a sala de arrefecimento disse ele. Trouxemos o Waddell para aqui,
numa maca de rodas, e transferimo-lo para esta mesa.
50
Era de ao, j ferrugenta nas juntas.
Deixmo-lo arrefecer por uns dez minutos com sacos de areia em cima da perna.
Aqueles que esto ali adiante.
Os sacos de areia estavam empilhados no cho aos ps da mesa.
Quatro quilos e meio cada um. Chamam-lhe reflexo patelar mas a perna fica
mesmo dobrada. Os sacos de areia endireitaram-na. E se as queimaduras forem
grandes, como eram as do Waddell, envolvemo-las em gaze. Feito isso, tornmos
a deit-lo na maca e levmo-lo pelo mesmo stio por onde os senhores entraram.
S que no fomos pelas escadas. No valia a pena arranjarmos uma hrnia. Usmos
o elevador da cozinha, samos pela porta da frente e transportmo-lo para a
ambulncia. Depois deixmo-lo na morgue como fazemos sempre depois de os nossos
meninos passarem pela Fascas.
Portas pesadas fecharam-se com estrondo. Chaves a tilintar. Estalidos de
ferrolhos. Roberts continuou a falar arrogantemente enquanto nos conduzia de
novo entrada. Eu mal o ouvia e Marino no disse nada. O granizo misturado
com a chuva formava contas de gelo na relva e nas paredes. O passeio estava
molhado, o frio penetrante. Senti-me agoniada. Estava ansiosa por tomar um
longo duche quente e mudar de roupa.
Cretinos como o Roberts esto apenas um nvel acima dos presos comentou
Marino, ligando a ignio. Alis, alguns no so melhores que os vadios que
l tm dentro.
Momentos depois parou num sinal vermelho. Gotas de gua no pra-brisas
tremeluziam como sangue, varridas e substitudas por mais um milhar delas.
O gelo vidrava as rvores.
Tem tempo para eu lhe mostrar uma coisa? perguntou-me limpando a condensao
do pra-brisas com a manga do casaco.
Depende. Se for importante, arranja-se tempo. Esperava que a minha visvel
relutncia o convencesse era a levar-me a casa.
Quero reconstituir-lhe os ltimos passos de Eddie Heath. Ligou o pisca.
Acima de tudo, acho que precisa ver o stio onde o corpo dele foi encontrado.
Os Heath moravam a leste da Chamberlayne Avenue, ou seja, no lado errado da
avenida, segundo Marino. A pequena casa de tijolos ficava a poucos quarteires
de um restaurante de frango frito da cadeia Golden Skillet e da loja de
convenincia onde Eddie fora, a p, comprar
51
uma lata de sopa para a me. Vrios carros grandes e americanos estavam parados

na entrada dos Heath e o fumo evolava-se pela chamin para logo desaparecer
no cu cinza-fumo. O alumnio brilhou tristemente quando a porta de rede se
abriu e uma mulher idosa metida num casaco preto apareceu parando por instantes
a falar com algum l dentro. Agarrando-se ao corrimo como se a tarde ameaasse
atir-la borda fora, desceu vagarosamente os degraus e olhou inexpressivamente
para o Ford LTD branco que ia a passar.
Se tivssemos seguido mais uns trs quilmetros e meio para leste, entraramos
na zona de guerra dos bairros de habitao social.
Este bairro era s de brancos comentou Marino. Lembro-me que quando vim
para Richmond era um bom stio para se morar. Cheio de gente honesta e
trabalhadora que mantinha os jardins bem tratados e ia missa ao domingo.
Os tempos mudaram. Eu, por mim, no deixaria um filho meu andar na rua depois
de anoitecer. Mas quando se mora num stio uma pessoa sente-se vontade. O
Eddie andava por aqui vontade, na entrega dos jornais e a fazer recados
me.
Naquela noite, saiu pela porta da frente, atravessou a Azalea, depois virou
direita como estamos a fazer neste momento. L est o Luckys nossa
esquerda, a seguir bomba de gasolina. Apontou para uma loja de convenincia
com uma ferradura verde no letreiro iluminado. Aquela esquina ali adiante
um poiso habitual de drogados. Compram as doses e piram-se. Apanhamos os
ranhosos e dois dias depois j esto noutra esquina qualquer a fazer a mesma
coisa.
H alguma possibilidade de o Eddie ter andado metido na droga? A pergunta
seria uma nadinha despropositada nos primeiros anos da minha carreira mas j
no era. Os jovens representavam sensivelmente dez por cento de todas as
detenes por trfico de droga na Virgnia.
Por enquanto no h indicao nenhuma. Palpita-me que no respondeu Marino.
Virou para o parque de estacionamento da loja de convenincia e pusemo-nos
a olhar para os anncios colados na montra e para as luzes berrantes que
brilhavam por entre o nevoeiro. Os clientes formavam uma longa fila junto ao
balco enquanto o atarefado caixa os ia despachando sem erguer os olhos. Um
jovem negro de tnis de lona e casaco de cabedal olhou insolentemente para
o nosso carro quando saiu, bamboleante, de cerveja na mo e se dirigiu para
uma cabina de
52
moedas junto entrada. Um sujeito de rosto corado e calas de ganga salpicadas
de tinta arrancou o celofane de um mao de cigarros enquanto se dirigia para
o camio.
Aposto que foi aqui que ele se encontrou com o agressor disse Marino.
Como? perguntei.
Acho que foi tudo muito simples. Deve ter sado da loja e esse animal foi
ter com ele e contou-lhe alguma tanga para o atrair. Disse alguma coisa e o
Eddie foi com ele e entrou no carro.
Pela observao do hbito externo pode muito bem ter sido isso afirmei.
No tinha ferimentos defensivos, nenhum sinal de luta. Dentro da loja de
convenincia ningum o viu acompanhado?
Ningum, das pessoas com quem j falei. Mas repare no movimento que isto
tem, e estava escuro c fora. Se algum viu alguma coisa, ter sido algum
cliente a entrar ou a voltar para o carro. Conto com a comunicao social para
fazermos um apelo a algum que tenha parado aqui entre as cinco e as seis dessa
tarde. E o Crime Stoppers tambm vai fazer uma pea sobre isso.
O Eddie era um mido reguila?
Com um marado de falinhas mansas at os putos mais sabidos caem na esparrela.
Tive um caso, ainda em Nova Iorque, em que uma mida de dez anos foi a p a
uma loja prxima comprar meio quilo de acar. Quando ia a sair, um pedfilo
aproxima-se e diz-lhe que o pai o mandou l busc-la. Diz que a me foi levada
de urgncia para o hospital e que lhe pediram para ele ir buscar a filha e

lev-la para l. Ela entra no carro e passa a ser mais um nmero para as
estatsticas. Lanou-me um olhar de soslaio. Muito bem, preto ou branco?
Em que caso?
No do Eddie Heath.
Com base no que me contou, o agressor branco. Marino fez marcha-atrs e
esperou por uma aberta no trnsito.
No h dvida que o mtodo aponta para um branco. O pai do Eddie no gosta
de pretos e o Eddie tambm no confiava neles, por isso pouco provvel que
um preto conseguisse ganhar a confiana dele. E se as pessoas virem um rapaz
branco com um homem branco ao lado mesmo que o rapaz v com ar contrariado
pensam logo que um irmo mais velho ou pai e filho. Virou direita,
seguindo para oeste. Continue, doutora. Que mais?
53
Marino adorava aquele jogo. Sentia exactamente o mesmo prazer quando eu
corroborava as ideias dele como quando achava que eu estava redondamente
enganada.
Se o agressor for branco, a prxima concluso a que eu chegaria que no
mora no bairro social, apesar da proximidade.
parte a raa, que mais a levou a concluir que o assassino no vem do bairro
social?
Uma vez mais, o mtodo limitei-me a responder. Dar um tiro na cabea
a algum mesmo num mido de treze anos no seria indito num tiroteio de
rua mas, tirando isso, nada bate certo. O Eddie foi alvejado por um 22, no
por uma nove ou dez milmetros ou um revlver de grande calibre. Estava nu
e foi mutilado, sugerindo uma violncia de natureza sexual. Tanto quanto
sabemos, no trazia consigo nada que valesse a pena roubar e no parecia ter
um estilo de vida que o colocasse numa situao de risco.
Agora chovia com mais intensidade e as ruas estavam traioeiras, com carros
a passar a velocidades imprudentes e de faris ligados. Calculei que muitas
pessoas se dirigissem para os centros comerciais e lembrei-me que ainda pouco
fizera quanto aos preparativos de Natal.
A mercearia na Patterson Avenue ficava mesmo adiante, nossa esquerda. No
me lembrava do seu antigo nome e os letreiros tinham sido retirados deixando
apenas uma nua fachada de tijolos com vrias montras cobertas com tapumes.
O espao por ela ocupado estava fracamente iluminado e calculei que a Polcia
nem sequer se desse ao trabalho de inspeccionar as traseiras do edifcio se
no houvesse uma fieira de estabelecimentos sua esquerda. Contei cinco:
farmcia, sapateiro, lavandaria, loja de ferragens e um restaurante italiano,
todos eles fechados e desertos na noite em que Eddie Heath foi para ali trazido
e abandonado como morto.
Lembra-se quando que esta mercearia fechou? perguntei.
Mais ou menos na mesma altura em que fecharam uma data de outras lojas. Quando
a Guerra do Golfo comeou respondeu Marino.
Enfiou pelo beco, o claro dos mximos a lamber paredes de tijolo e a oscilar
quando o piso no alcatroado se tornou mais irregular. Por detrs da loja,
uma vedao de arame separava uma faixa de asfalto rachado de uma zona
arborizada que se agitava tristemente ao vento. Por entre os ramos das rvores
despidas consegui ver, ao longe, postes de iluminao e o letreiro aceso de
um Burger King.
54
Marino estacionou de faris apontados para um contentor castanho, canceroso
de tinta empolada e ferrugem, contas de gua a escorrer dos lados. Pingos de
chuva embatiam no vidro, tamborilavam no tejadilho e os operadores da central
no paravam de enviar viaturas a locais de acidentes.
Marino empurrou o volante com as mos e arqueou os ombros. Massajou a nuca.
Bolas, estou a ficar velho lamentou-se. Tenho um impermevel na bagageira.
Precisa mais dele que eu. No me derreto redargui abrindo a minha porta.

Marino foi buscar a gabardina azul-marinho da Polcia e eu puxei a gola para


cima. A chuva picava-me a cara e martelava-me friamente o cocuruto. Quase de
imediato, as orelhas comearam a ficar dormentes. O contentor estava junto
da vedao na berma do asfalto, talvez a uns vinte metros das traseiras da
mercearia. Reparei que abria por cima, no de lado.
A tampa do contentor estava aberta ou fechada quando a Polcia c chegou?
perguntei a Marino.
Fechada. Por causa do capuz, tinha dificuldade em olhar para mim sem virar
o tronco. Repare que no h nada por onde subir. Passou o foco da lanterna
volta do contentor. E mais, estava vazio. No tinha nada l dentro, excepto
ferrugem e a carcaa de uma ratazana suficientemente grande para se andar a
cavalo nela.
Consegue levantar a tampa?
S uns centmetros. A maioria dos deste modelo tem um engate de cada lado.
Se a pessoa for bastante alta, consegue levantar a tampa uns cinco centmetros
e fazer deslizar a mo ao longo da borda continuando a levant-la colocando,
aos poucos, os engates no stio. Talvez consiga abrir o suficiente para meter
um saco de lixo. O problema que os engates deste no prendem. Tem de abrir
a tampa toda para cima e deix-la cair l para trs, do outro lado, e no se
consegue fazer isso a menos que se trepe para alguma coisa.
Voc mede quanto? Um e oitenta e cinco, noventa?
Sim. Se eu no consigo abrir o contentor ele tambm no conseguia. Neste
momento, a hiptese mais provvel que ele carregou com o corpo para fora
do carro e encostou-o ao contentor enquanto tentava abrir a tampa da mesma
maneira que se pousa um saco de lixo
55
por um instante para ficar com as mos livres. Quando v que no consegue abrir
a tampa, d sola, deixando o mido e a trouxa de roupa aqui mesmo no cho.
Podia t-lo arrastado at ali atrs, mata.
H uma vedao.
No muito alta, tem para a um metro e meio de altura frisei. No mnimo
dos mnimos, podia ter deixado o corpo atrs do contentor. Da maneira que foi,
se entrasse aqui algum carro, o corpo estava completamente vista.
Marino olhou volta em silncio, apontando a lanterna para a vedao de arame.
Gotas de chuva formavam listas diante do estreito feixe luminoso como um milhar
de pequenos pregos cados do cu. Eu mal conseguia dobrar os dedos. Tinha o
cabelo ensopado e gua gelada a escorrer-me pelo pescoo. Voltmos para o carro
e ele ligou o aquecimento no mximo.
O Trent e os homens dele continuam agarrados teoria do contentor, a
localizao da tampa e por a fora comentou. A minha opinio pessoal
que o nico papel do contentor nisto tudo foi servir de cavalete para o marado
expor a sua obra de arte.
Olhei l para fora, por entre a chuva.
A questo prosseguiu ele, irritado que ele no trouxe o mido para
aqui para esconder o corpo mas sim para ter a certeza de que o encontravam.
Mas os tipos de Henrico no percebem isso. Eu no s percebo como no deixo
de pensar nisso.
Continuei a olhar para o contentor, a imagem do corpinho de Eddie Heath l
encostado to ntida como se eu estivesse presente quando o encontraram. O
pormenor saltou-me vista sbita e drasticamente.
Quando que analisou pela ltima vez o caso de Robyn Naismith? perguntei.
No interessa. Lembro-me de tudo redarguiu Marino, sempre a olhar para
a frente. Estava espera, a ver se isso lhe vinha ideia. Ocorreu-me na
primeira vez que aqui vim.
56
3
Nessa noite, acendi a lareira e jantei uma sopa de legumes sentada l frente

enquanto a chuva gelada se misturava com neve. Apagara as luzes e abrira as


cortinas das portas envidraadas de correr. A relva estava branca do gelo,
as folhas dos rododendros encaracoladas, rvores que o Inverno desnudara
iluminadas pela Lua.
O dia esgotara-me, como se uma fora sfrega, sinistra, tivesse sugado toda
a luz do meu ser. Sentia as mos invasoras de uma guarda prisional chamada
Helen e o cheiro bafiento de cubculos que, em tempos, haviam albergado homens
cruis, odiosos. Lembrava-me de estar a ver slides luz do candeeiro num bar
de hotel em Nova Orlees, no encontro anual da Academia de Cincias Forenses.
O homicdio de Robyn Naismith estava nessa altura por resolver e falar do que
lhe tinham feito enquanto na rua desfilavam os ruidosos folies do Carnaval
parecera-me, de certo modo, ofensivo.
Ela fora espancada, torturada e apunhalada at morte, ao que se julgava,
na sua sala de estar. Mas eram os actos post-mortem de Waddell que mais haviam
chocado as pessoas, o seu invulgar e arrepiante ritual. Depois de morta,
despiu-a. Se a violou no havia provas disso. A preferncia dele, ao que
parecia, era morder e penetrar repetidamente as zonas mais carnosas do seu
corpo com uma faca. Quando a amiga e colega passou por l a saber dela, encontrou
o corpo contuso de Robyn encostado ao televisor, cabea tombada para a frente,
braos cados, pernas estendidas e a roupa numa trouxa ao lado. Parecia uma
boneca de tamanho natural, ensanguentada, devolvida ao seu lugar aps uma
sesso de sexo simulado que se transformara numa cena de terror.
O depoimento de um psiquiatra em tribunal foi que Waddell, depois de
assassin-la, dominado pelos remorsos, ficara a conversar talvez durante horas
com o corpo. Um psiclogo forense, pela
57
acusao, afirmou exactamente o contrrio, que Waddell sabia que Robyn era
uma figura televisiva e o acto de a atirar contra o televisor era simblico.
Estava novamente a v-la na televiso e a fantasiar. A devolv-la ao meio de
comunicao social que fizera com que se conhecessem e isso, claro, implicava
premeditao. Com o tempo, as cambiantes e descobertas feitas nas
interminveis anlises s se tornaram mais complicadas.
A grotesca exibio do corpo daquela pivot de vinte e sete anos era a assinatura
especial de Waddell. Agora, dez anos depois, morrera um garoto e algum
assinara a sua obra na vspera da execuo de Waddell da mesma maneira.
Fiz caf, enchi um termos e levei-o para o escritrio. Sentando-me
secretria, liguei o computador e fiz a ligao com o do servio. Ainda tinha
de ver o printout da busca que Margaret me fizera, embora suspeitasse que ele
fosse um dos relatrios da desanimadoramente grande pilha de papelada que fora
trazida para a minha mesa na sexta-feira ao fim da tarde. O ficheiro, porm,
ainda devia estar no disco rgido. Na abertura de sesso UNIX escrevi o meu
nome de utilizador e a senha e fui saudada pela faiscante palavra correio.
Margaret, a minha analista de sistemas, enviara-me uma mensagem.
Ver ficheiro carne dizia ela.
Que coisa horrorosa resmunguei como se Margaret pudesse ouvir-me.
Mudando para o directrio denominado Chefe, para o qual Margaret costumava
enviar as cpias e os ficheiros originais por mim requisitados, chamei o
ficheiro a que ela dera o nome de Carne.
Era bastante grande pois Margaret fizera uma seleco de todas as formas de
morte e depois fundira os dados com os que obtivera dos Servios de
Traumatologia. Previsivelmente, a maioria dos casos que o computador escolhera
eram acidentes nos quais houvera perdas de membros e tecidos em desastres de
automvel e acidentes com mquinas. Quatro deles eram homicdios em que os
corpos exibiam marcas de dentadas. Duas dessas vtimas tinham sido
esfaqueadas, as outras duas estranguladas. Das vtimas, uma era um homem
adulto, duas eram mulheres adultas e a quarta uma garota de apenas seis anos.
Anotei os nmeros dos casos e cdigos ICD-9.

A seguir, comecei a passar folha a folha os registos da Traumatologia de vtimas


que haviam sobrevivido o suficiente para darem entrada
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num hospital. J estava espera que tal informao fosse difcil, e era. Os
hospitais s forneciam os dados de um doente depois de esterilizados e
despersonalizados como salas do bloco operatrio. Por uma questo de sigilo,
nomes, nmeros da Segurana Social e outros identificadores eram eliminados.
No existia nenhum elo comum enquanto a pessoa ia passando pelo labirinto
burocrtico de equipas de socorro, bancos de urgncia, inmeros departamentos
da Polcia e outras entidades. A triste concluso a tirar era que as informaes
acerca de uma vtima podiam encontrar-se em seis bases de dados de diferentes
servios e nunca serem comparados, principalmente se pelo caminho tivesse
havido algum erro de entrada. Era-me, por conseguinte, possvel encontrar um
caso que despertasse o meu interesse sem ter grande esperana de descobrir
quem o doente era ou se ele, ou ela, acabara por morrer.
Tirando apontamento dos registos da Traumatologia que pudessem interessar-me,
sa do ficheiro. Para terminar, fiz uma busca a ver quais os velhos relatrios
de dados, memorandos ou anotaes que podia retirar do meu directrio para
libertar espao no disco rgido. Foi ento que vi um ficheiro que no percebi.
O nome dele era tty07. Tinha apenas dezasseis bytes de tamanho e a data e a
hora eram 16 de Dezembro, quinta-feira passada, s 17.26. O contedo do
ficheiro era uma frase alarmante:
No consigo encontr-lo.
Pegando no auscultador, comecei a ligar o nmero de casa de Margaret e depois
parei. O directrio Chefe e respectivos ficheiros estavam protegidos. Embora
qualquer pessoa pudesse aceder ao meu directrio, se no entrasse o meu nome
de utilizador e a senha no conseguia obter a lista dos ficheiros Chefe nem
l-los. Margaret devia ser a nica, alm de mim, que conhecia a minha senha.
Se entrara no meu directrio, que seria que no conseguia encontrar e a quem
que estava a dizer isso?
Margaret no faria uma coisa dessas, pensei olhando fixamente para a nica
e curta frase no ecr.
Mesmo assim fiquei na dvida e lembrei-me da minha sobrinha. Talvez Lucy
percebesse umas coisas do UNIX. Olhei para o relgio. J passava das dez da
noite de um sbado e de certa forma iria ficar
59
desgostosa se a apanhasse em casa. Devia ter sado com algum namorado ou com
amigos. No sara.
Ol, tia Kay. Pareceu admirada, recordando-me que j no lhe telefonava
havia uns tempos.
Como est a minha sobrinha preferida?
Sou a tua nica sobrinha. Estou ptima.
Que ests a fazer em casa num sbado noite? Perguntei-lhe.
A acabar um trabalho para uma frequncia. E tu, que ests a fazer em casa
num sbado noite?
Por um instante, no soube o que dizer. A minha sobrinha de dezassete anos
era mais hbil, do que algum que eu conhecesse, a pr-me no lugar.
Estou a matutar num problema do computador acabei por responder.
Ento ligaste mesmo para o departamento certo redarguiu Lucy, que no era
muito dada a actos de modstia. S um momento. Deixa-me empurrar para o lado
estes livros e papelada para conseguir chegar ao teclado.
No um problema de PC disse-lhe. Calculo que no percebas nada de um
sistema operativo chamado UNIX, pois no?
Eu no chamaria ao UNIX um sistema operativo, tia Kay. E o mesmo que chamar
clima a uma coisa que na verdade se chama ambiente, onde se inclui o clima
e todos os elementos e edificaes. Ests a usar a AT&T?
Ora bolas, Lucy. Sei l.

Bom, em que que ests a trabalhar?


Num mini NCR.
Ento AT&T.
Acho que algum entrou no sistema disse-lhe.
Acontece. Mas o que que te leva a pensar isso?
Encontrei um ficheiro estranho no meu directrio, Lucy. O meu directrio
e respectivos ficheiros esto protegidos no se consegue ler nada se no
se tiver a minha senha.
Errado. Com acessos ao directrio raiz, um superutilizador pode fazer tudo
o que quiser e ler tudo o que quiser.
O nico superutilizador a minha analista de sistemas.
At pode ser, mas deve haver uma data de utilizadores que tm esses mesmos
acessos, utilizadores de que tu nem sequer tens conhecimento
60
e que vm com o software. Podemos verificar isso com toda a facilidade mas,
primeiro, fala-me desse ficheiro estranho. Como se chama e o que que l est?
Chama-se t-t-y-zero-sete e tem l uma frase que diz No consigo
encontr-lo.
Ouvi o bater de teclas.
Que ests a fazer? perguntei-lhe.
A tomar notas enquanto falamos. Est bem. Comecemos pelo bvio. Uma grande
pista o nome do ficheiro, t-t-y-zero-sete. Isso um dispositivo. Por outras
palavras, o t-t-y-zero-sete deve ser o terminal de algum l do teu servio.
possvel que seja uma impressora mas, c para mim, quem quer que entrou no
teu directrio resolveu enviar um recado ao dispositivo t-t-y-zero-sete. Mas
essa pessoa meteu gua e em vez de enviar um recado criou um ficheiro.
Quando se escreve um recado no se cria um ficheiro? perguntei, baralhada.
No, se estiveres s a teclar.
Como?
fcil. Ests no UNIX, agora?
Estou.
Escreve l cat redirect t-t-y-q...
S um minuto.
E no te preocupes com o barra-dev.
Mais devagar, Lucy.
Estamos a esquecer de propsito o directrio do dispositivo, que foi, aposto,
o que essa pessoa fez. O que que vem a seguir ao cat?
OK. Cat redirect e o dispositivo...
Mais devagar, por favor.
Deves ter um chip quatro-oito-seis nessa coisa, tia Kay. Por que que ele
to lento?
No a porcaria do chip que lento!
Ah, desculpa disse Lucy, com sinceridade. Esqueci-me. Esqueceu-se de
qu?
Voltemos ao problema prosseguiu ela. J agora, calculo que no tenhas
um dispositivo chamado t-t-y-q. Onde que vais?
Ainda vou no cat respondi, frustrada. Depois redirect... Bolas. o
circunflexo a apontar para a direita?
61
. Agora faz Enter e o cursor vai saltar para a linha seguinte, que est
em branco. A escreves a mensagem que queres que aparea no ecr do t-t-y-q.
Corre, Spot, corre escrevi.
Carrega no Enter e depois faz um control C disse Lucy. Agora podes fazer
uma Is menos um e envi-la para p-g que j vs o teu ficheiro.
Escrevi apenas Is e vi de fugida qualquer coisa a passar.
O que eu acho que aconteceu foi o seguinte continuou Lucy. Algum esteve
no teu directrio e j vamos ver isso. Talvez andasse procura de alguma

coisa nos teus ficheiros e no tenha encontrado. Ento essa pessoa enviou uma
mensagem, ou tentou envi-la, para o dispositivo t-t-y-zero-sete. S que
estava com pressa e em vez de escrever cat redirect barra d-e-v barra
t-t-y-zero-sete, esqueceu o directrio do dispositivo e escreveu cat redirect
t-t-y-zero-sete. Portanto, a frase nem sequer chegou a aparecer no ecr do
t-t-y-zero-sete. Por outras palavras, em vez de mandar uma mensagem para o
t-t-y-zero-sete, essa pessoa, sem querer, criou um ficheiro chamado
t-t-y-zero-sete.
Se a pessoa tivesse escrito a instruo correcta, e enviado o que teclou,
a mensagem ficava gravada?
No. A frase aparecia no ecr do t-t-y-zero-sete e ficava l at o utilizador
a apagar. Mas no verias nenhuma prova disso no teu directrio nem em mais
lado nenhum. No haveria nenhum ficheiro.
Ou seja, no sabemos quantas vezes algum poder ter enviado uma mensagem
a partir do meu directrio, pressupondo que fez a coisa como deve ser.
Exactamente.
Como que algum consegue ler alguma coisa que esteja no meu directrio?
Perguntei, voltando questo fundamental.
Tens a certeza que mais ningum sabe a tua senha?
S a Margaret.
a tua analista de sistemas?
Exacto.
No a ter dado a algum?
No estou a v-la a fazer isso redargui.
Est bem. Pode-se entrar sem a senha se se tiver acessos ao directrio raiz
afirmou Lucy. o que vamos ver a seguir. Muda
62
para o directrio etc, pesquisa o ficheiro Grupo e procura grupo de raiz
r-o-o-t-g-r-p. Para veres que utilizadores l esto.
Comecei a escrever.
. Que vs?
Ainda no cheguei l respondi sem conseguir disfarar, na voz,
a minha impacincia.
Pausadamente, ela repetiu as instrues.
Vejo trs nomes de utilizador no grupo de raiz disse-lhe.
Boa. Escreve-os. Depois vrgula, q, bum, e sais do Grupo.
- Bum? perguntei, sem perceber.
Ponto de exclamao. Agora tens de ir para o ficheiro de senhas
que p-a-s-s-w-d e ver se algum desses nomes de utilizador com
acesso ao directrio raiz no ter uma senha.
Lucy. Tirei as mos do teclado.
fcil porque no segundo campo vais ver a forma codificada da senha do
utilizador, se ele a tiver. Se no estiver nada no segundo campo, excepto duas
colunas, porque no tem.
Lucy.
Desculpa, tia Kay. Estou a ir muito depressa?
Eu no sou programadora de UNIX. como se estivesses a falar Suali.
Podes aprender. O UNIX muito giro.
Obrigada mas o meu problema que, agora, no tenho tempo para aprender.
Algum entrou no meu directrio. Guardo l documentos e relatrios de dados
muito confidenciais. J para no falar, se algum anda a ler os meus ficheiros
particulares, em que mais andar ele a mexer, quem que anda a fazer isso
e porqu.
A parte do quem fcil, a menos que o intruso faa a ligao por modem a
partir do exterior.
Mas o recado foi enviado para algum do meu servio para um dispositivo
do meu servio.

Isso no quer dizer que um tipo l de dentro no tenha pedido a um c de


fora para entrar no sistema, tia Kay. Se calhar a pessoa que anda a bisbilhotar
no percebe nada do UNIX e precisou de ajuda para entrar no teu directrio,
por isso foi buscar um programador de fora.
Isso grave comentei.
Talvez. Quanto mais no seja, quer-me parecer que o vosso sistema no est
l muito bem protegido.
63
Quando que tens de entregar o trabalho? perguntei-lhe.
Depois das Festas.
J acabaste?
Quase.
Quando que comeam as frias do Natal?
Comeam na segunda-feira.
Gostavas de vir c passar uns dias e ajudavas-me a resolver isto?
perguntei-lhe.
Ests a gozar.
Estou a falar muito a srio. Mas no contes com grandes coisas. Normalmente
no me preocupo muito com os enfeites. Umas poincianas e velas nas janelas.
Mas vou cozinhar.
Nem rvore?
Isso importante?
No. Est a nevar?
Por acaso, est.
Nunca vi neve. Ao vivo.
melhor deixares-me falar com a tua me disse-lhe. Dorothy, a minha nica
irm, mostrou-se exageradamente extremosa quando veio ao telefone, minutos
depois.
Continuas a trabalhar assim tanto, Kay? No conheo ningum que trabalhe
tanto como tu. As pessoas ficam impressionadssimas quando lhes digo que somos
irms. Como est o tempo em Richmond?
H boas hipteses de termos um Natal com neve.
Que maravilha. A Lucy devia ver um Natal com neve pelo menos uma vez na vida.
Eu nunca vi nenhum. Bom, retiro o que disse. Houve aquele Natal em que fui
esquiar com o Bradley.
Eu j no me lembrava quem era esse Bradley. Os namorados e maridos da minha
irm mais nova formavam uma parada sem fim a que eu j deixara de assistir
h muitos anos.
Gostava muito que a Lucy passasse o Natal comigo disse-lhe.
Seria possvel?
No podes vir tu a Miami?
No, Dorothy. Este ano, no. Estou a meio de vrios casos muito difceis
e tenho depoimentos em tribunal marcados praticamente at vspera de Natal.
No consigo imaginar o Natal sem a Lucy respondeu ela com grande relutncia.
64
J passaste natais sem ela. Quando foste esquiar com o Bradley, por exemplo.
Certo. Mas custou-me muito redarguiu ela, sem se desmanchar. E sempre
que passmos as Festas separadas eu jurei que no tornava a fazer isso.
Compreendo. Fica ento para outra vez retorqui fartssima
dos jogos da minha irm. Sabia que ela estava ansiosa por ver Lucy pelas costas.
Bom, na verdade estou em cima do prazo para o meu ltimo livro e, bem vistas
as coisas, vou passar a maior parte da poca festiva sentada ao computador
reconsiderou ela, rapidamente. Talvez a Lucy ficasse melhor contigo. Eu
no vou ser grande companhia para ela. J te disse que agora tenho um agente
em Hollywood? fantstico e conhece todas as pessoas importantes de l. Est
a negociar um contrato com a Disney.
Isso ptimo. Tenho a certeza que os teus livros vo dar filmes estupendos.

Dorothy escrevia maravilhosos livros infantis e j ganhara vrios prmios


de prestgio. S que, como pessoa, era um fracasso.
A me est aqui disse a minha irm. Quer dar-te uma palavrinha. Olha,
adorei falar contigo. Agora nunca falamos. V se a Lucy come mais alguma coisa
alm de saladas e aviso-te j que te vai pr doida com a mania da ginstica.
O meu medo que comece a ficar com uma aparncia masculina.
Antes de eu poder dizer alguma coisa j a minha me estava em linha.
Por que que no podes vir, Katie? Est sol e devias ver as toranjas.
No posso, me. Tenho muita pena.
E agora a Lucy tambm no vai estar c? Foi isso que eu ouvi? Que hei-de
fazer, comer um peru inteiro sozinha?
Tens a Dorothy.
O qu? Ests a brincar? Vai para o p do Fred. No posso com ele. Dorothy
divorciara-se outra vez no Vero passado. Nem sequer Perguntei quem era esse
tal Fred.
Acho que iraniano, ou coisa assim. um mafioso e tem plos nas orelhas.
Sei que no catlico e a Dorothy tambm j deixou de levar a Lucy igreja.
S te digo que aquela mida ainda se vai perder.
65
Elas podem ouvir, me.
No ouvem. Estou sozinha na cozinha a olhar para uma pia cheia de loia suja
que, sei muito bem, a Dorothy est espera que eu lave enquanto aqui estiver.
como quando vai minha casa porque no fez nada para o jantar e est espera
que eu cozinhe. E alguma vez se oferece para levar alguma coisa? Rala-se que
eu seja uma velha praticamente entrevada? Talvez possas meter um bocado de
juzo na cabea da Lucy.
Em que aspecto que lhe falta juzo? perguntei.
No tem amigos nenhuns, tirando aquela rapariga, o que estranho. Devias
ver o quarto da Lucy. Parece sado de um filme de fico cientfica com aqueles
computadores todos e impressoras e engenhocas. No normal uma adolescente
estar sempre a matar a cabea dessa maneira, sem sair com jovens da idade dela.
Preocupo-me com ela, tal como me preocupava contigo.
Eu sa-me bem ripostei.
Bom, passavas tempo de mais com os livros de cincia, Katie. Viste o que
isso fez ao teu casamento.
Me, gostava que a Lucy apanhasse o avio amanh, se for possvel. Vou fazer
aqui a reserva e tratar do bilhete. V l se ela traz as roupas mais quentes.
Alguma coisa que no tenha, um casaco por exemplo, arranja-se aqui.
capaz de poder usar as tuas roupas. Quando foi a ltima vez que a viste?
No Natal passado?
Sim, j deve ter sido h esse tempo todo.
Pois ento deixa-me que te diga que, entretanto, ficou com peito. E a maneira
como se veste? E achas que se deu ao trabalho de pedir conselhos av antes
de cortar aquele cabelo maravilhoso? No. Para que havia ela de se preocupar
em dizer-me...
Tenho de ligar para as companhias areas.
Gostava tanto que viesses. Para estarmos todas juntas. Comeou a ficar
com a voz esquisita. A minha me estava beira das lgrimas.
Eu tambm gostava de poder ir disse-lhe.
No domingo, ao fim da manh, segui para o aeroporto por estradas escuras e
molhadas que atravessavam um ofuscante mundo de vidro. O gelo solto pela luz
do sol deslizava de linhas telefnicas,
66
telhados e rvores, estilhaando-se no cho como msseis de cristal cados
do cu. O boletim meteorolgico previa outra tempestade e eu fiquei toda
contente, apesar dos inconvenientes. Queria uns momentos de sossego diante
da lareira com a minha sobrinha. Lucy estava a crescer.

Ainda h pouco tempo nascera, parecia-me. Jamais me esqueceria dos seus olhos
enormes, fixos, seguindo todos os meus movimentos em casa da me dela, ou dos
seus terrveis acessos de insolncia e mgoa quando eu, por muito pouco que
fosse, a desapontava. A ntida adorao de Lucy enternecia-me to
profundamente como me atemorizava. Ela despertara em mim um sentimento
profundo at ento desconhecido.
Identificando-me na Segurana, aguardei junto porta observando ansiosamente
os passageiros que iam saindo da manga. Procurava uma adolescente baixa e
gorducha, com cabelo comprido e ruivo e aparelho nos dentes quando uma jovem
vistosa me fitou nos olhos e sorriu.
Lucy exclamei, abraando-a. Meu Deus. Quase no te reconhecia.
O cabelo curto e propositadamente despenteado realava o verde cristalino dos
olhos e os bonitos traos que eu no lhe conhecia. No havia sinais de aparelho
nos dentes e os culos grossos tinham sido substitudos por armaes de
tartaruga que lhe davam o aspecto de uma autntica beldade de Harvard. Mas
foi a mudana no seu corpo que mais me surpreendeu pois, desde a ltima vez
que a vira, a adolescente tronchuda transformara-se numa atleta esbelta e alta
de pernas com umas calas justas de ganga desbotada, curtas de mais, uma blusa
branca, cinto de cabedal vermelho entranado, mocassins e sem meias.
Transportava uma mochila com livros e reparei no breve reflexo de uma delicada
pulseira de ouro no tornozelo. Tinha quase a certeza que no usava nem
maquilhagem nem soutien.
Onde est o teu casaco? perguntei-lhe quando nos dirigamos para a recolha
da bagagem.
- Estavam vinte e seis graus hoje de manh quando sa de Miami.
Vais ficar gelada daqui at ao carro.
- fisicamente impossvel eu gelar daqui at ao carro, a menos que tenhas
estacionado em Chicago.
No ters, por acaso, uma camisola dentro da mala?
67
J reparaste que falas comigo da mesma maneira que a av fala contigo? A
propsito, ela acha que eu pareo uma roqueira de guizo. o seu ltimo
neologismo. Mistura de guizo com roqueira punk.
Tenho alguns bluses de esqui, calas de bombazina, gorros, luvas. Posso
emprestar-te o que quiseres.
Enfiou o brao no meu e cheirou-me o cabelo.
Continuas sem fumar.
Continuo e detesto que mo recordem porque apetece-me logo.
Ests com melhor aspecto e no cheiras a tabaco. E no engordaste. Caramba,
que aeroporto mais rasca comentou Lucy cujo crebro computorizado tinha erros
de formatao nas reas da diplomacia. Por que que lhe chamam aeroporto
Internacional de Richmond?
Porque tem voos de Miami.
Por que que a av nunca vem visitar-te?
No gosta de viajar e recusa-se a andar de avio.
mais seguro que andar de carro. A anca dela est a ficar mesmo mal, tia
Kay.
Eu sei. Ficas aqui espera das malas que eu vou trazer o carro aqui para
a frente disse-lhe quando chegmos zona de recolha das bagagens. Mas
primeiro vamos ver em que tapete .
S h trs. Acho que consigo descobrir isso sozinha. Troquei a companhia
dela pelo ar frio e luminoso do exterior, grata
por ter um momento sozinha, para pensar. As mudanas na minha sobrinha
tinham-me apanhado desprevenida e, de repente, sentia-me mais insegura do que
nunca quanto forma de lidar com ela. Lucy nunca fora fcil. Desde pequena
que o seu prodigioso intelecto de adulto se deixara dominar por sentimentos
infantis, uma volubilidade que tomara forma, acidentalmente, quando a me

casou com Armando. A minha nica vantagem havia sido o tamanho e a idade. Agora,
Lucy estava da minha altura e falava comigo de igual para igual, num tom de
voz baixo e calmo. No ia a correr enfiar-se no quarto, batendo com a porta.
J no poria fim a uma discusso berrando que me odiava ou que ainda bem que
eu no era me dela. Imaginei estados de esprito imprevisveis e discusses
em que no lhe levaria a melhor. Imagens dela a sair descontraidamente de casa
e a arrancar no meu carro.
Pouco falmos durante o regresso pois Lucy parecia fascinada pelo tempo
invernoso. O mundo derretia-se como uma escultura de gelo
68
enquanto outra frente fria ia surgindo no horizonte numa ominosa faixa
cinzenta. Quando entrmos no bairro para o qual eu me mudara desde a ltima
visita dela, ps-se a admirar as casas caras e os jardins, as coloniais
decoraes natalcias e os passeios de tijolo. Um homem vestido como um esquim
andava c fora a passear o co velho e obeso e um Jaguar preto polvilhado de
sal de estrada lanou salpicos de gua quando passou por ns devagarinho.
domingo. Onde est a miudagem ou no h crianas? perguntou Lucy como
se, com tal observao, estivesse de certo modo a criticar-me.
H algumas. E virei para a minha rua.
No se v nenhuma bicicleta nos jardins, carrinhos de rolamento, nem uma
casa de rvore. As pessoas nunca vm c fora?
um bairro muito sossegado.
Foi por isso que o escolheste?
Em parte. Tambm muito seguro e espero que a compra de uma casa aqui tenha
sido um bom investimento.
Segurana privada?
Sim respondi cada vez mais constrangida.
Ela continuou a olhar para as grandes moradias por que amos passando.
Aposto que entra-se em casa, fecha-se a porta e no se sabe mais nada de
ningum tambm nunca se v ningum na rua, a menos que andem a passear o
co. Mas tu no tens co. Quantos midos te vieram bater porta no Dia das
Bruxas?
O Dia das Bruxas foi sossegado respondi, evasivamente.
Na verdade, a campainha s tocara uma vez, quando eu estava a trabalhar no
escritrio. Vi, pelo ecr, os quatro garotos que estavam na varanda e, pegando
no auscultador, preparava-me para lhes dizer que j ia quando ouvi os seus
comentrios.
No, no est l dentro nenhum cadver cochichou a chefe de claque da UVA
em miniatura.
Est, sim senhora retorquiu o Homem Aranha. Ela est sempre a aparecer na
televiso porque corta os mortos aos bocados e mete-os em frascos. Foi o meu
pai que me disse.
Arrumei o carro na garagem e voltei-me para Lucy:
Vamos instalar-te no teu quarto e a seguir a primeira coisa na ordem de
trabalhos acender a lareira e fazer um bule de chocolate Quente. Depois
pensa-se no almoo.
69
No bebo chocolate quente. Tens mquina de caf expresso?
Por acaso tenho.
Prefiro isso, principalmente se tiveres descafeinado de torragem francesa.
Conheces os teus vizinhos?
Sei quem eles so. D-me esse saco e levas tu este para eu conseguir abrir
a porta e desligar o alarme. Bolas, este est pesado.
A av insistiu para eu trazer toranjas. So muito boas mas tm muitos caroos.
Lucy olhou em volta quando entrmos em minha casa. Uau! Clarabias. Como
que se chama este estilo de arquitectura, para alm de caro?
Talvez a disposio dela se autocorrigisse se eu fizesse de conta que no

reparava.
O quarto de hspedes por aqui indiquei-lhe. Podes ficar l em cima,
se quiseres, mas achei que preferias ficar c em baixo, perto de mim.
C em baixo est ptimo. Desde que fique perto do computador.
Ele est no meu escritrio, a porta a seguir do teu quarto.
Trouxe os meus apontamentos de UNIX, livros e mais umas coisas. Parou na
sala de estar diante das portas envidraadas de correr. O quintal no est
to bonito como o outro que tu tinhas. Disse-o como se eu tivesse desiludido
todas as pessoas que conhecia.
Tenho muitos anos para tratar do quintal. Passa a ser um objectivo.
Vagarosamente, Lucy observou o que a rodeava at que, por fim, o seu olhar
se fixou na minha pessoa:
Tens cmaras de vdeo nas portas, sensores de movimento, vedao, portes
de segurana e que mais? Torrees?
Isso no.
Isto o teu Forte Apache, no , tia Kay? Mudaste-te para aqui porque o
Mark morreu e agora no mundo s h pessoas ms.
O comentrio atingiu-me com uma fora impressionante e fiquei de imediato com
os olhos cheios de lgrimas. Entrei no quarto de hspedes e pousei as malas
dela, depois fui casa de banho ver se havia toalhas, sabonete, pasta de
dentes. Regressando ao quarto, abri as cortinas, dei uma olhadela s gavetas
da cmoda, dei mais um jeito ao roupeiro e regulei o aquecimento enquanto a
minha sobrinha continuava sentada na borda da cama seguindo todos os meus
gestos. Minutos depois, fui capaz de olhar outra vez para ela.
70
Depois de desfazeres as malas, mostro-te um armrio onde podes ir escolher
roupa de Inverno disse-lhe.
Tu nunca o viste da mesma maneira que toda a gente o via.
Lucy, precisamos falar de outra coisa. Acendi um candeeiro e certifiquei-me
de que o telefone estava ligado tomada.
. Ests melhor sem ele acrescentou ela com convico.
Lucy...
Ele no te deu o apoio que devia ter dado. Nunca o fez porque era essa a
sua maneira de ser. E sempre que as coisas correram mal, tu mudaste de casa.
Pus-me janela a olhar para a adormecida clematite e para as rosas que o gelo
colara s trelias.
Lucy, tens de ter um pouco de delicadeza e tacto. No podes dizer exactamente
aquilo que pensas.
Tem piada, olha quem fala. Sempre me disseste que detestavas hipocrisias
e falsidades.
As pessoas tm sentimentos.
Tens razo. Incluindo eu redarguiu.
Eu alguma vez te ofendi?
Como achas que eu me sentia?
No estou a perceber.
Porque nem sequer pensavas em mim. Por isso que no percebes.
Estou sempre a pensar em ti.
o mesmo que dizeres que s rica e no entanto nunca me ds um tosto. Afinal
que me interessa a mim o dinheiro que tu tens no banco?
No soube o que responder.
J no me telefonas. No foste visitar-me, uma nica vez, desde que ele
morreu. A mgoa na sua voz j se acumulava h muito tempo. Escrevi-te e
tu no respondeste minha carta. Ento ontem telefonaste-me e pediste-me para
te vir visitar porque precisavas de qualquer coisa.
No o fiz com essa inteno.
o mesmo que a minha me faz.
Fechei os olhos e encostei a testa ao vidro frio.

Exiges demasiado de mim, Lucy. Eu no sou perfeita.


No exijo que sejas perfeita. Mas julgava que eras diferente.
71
No sei como hei-de defender-me de um comentrio desses.
No podes defender-te!
Observei um esquilo pardo a saltitar no alto da vedao que rodeava o quintal.
Os pssaros debicavam na relva procura de sementes.
Tia Kay?
Virei-me para ela e nunca lhe vira nos olhos uma expresso de tal desalento.
Por que que os homens so sempre mais importantes do que eu?
No so, Lucy murmurei. Podes ter a certeza.
A minha sobrinha quis salada de atum e caffe latte para o almoo e enquanto
eu, sentada diante da lareira, revia um artigo para publicao, ela passava
revista ao meu roupeiro e gavetas da cmoda. Tentei no pensar que andava algum
a mexer nas minhas roupas, a dobrar alguma coisa de uma maneira que eu no
queria ou a pendurar um bluso no cabide errado. Lucy tinha o condo de me
fazer sentir como o Homem de Lata a enferrujar na floresta. Estaria a tornar-me
o adulto intransigente, severo, com quem no simpatizava nada quando tinha
a idade dela?
Que achas? perguntou-me quando saiu do meu quarto uma e meia. Trazia
vestido um dos meus fatos de treino do tnis.
Acho que demoraste muito tempo para arranjares s isso. E sim, fica-te
lindamente.
Descobri mais umas coisas porreiras mas a maioria da tua roupa demasiado
chique. Aqueles fatos todos de executiva, azuis-escuros e pretos, seda
cinzenta com risquinhas, caqui e caxemira, e blusas brancas. Deves ter umas
vinte blusas brancas e outras tantas gravatas. J agora, no devias usar
castanho. E no vi muita coisa em vermelho, e ficas bem de vermelho com os
teus olhos azuis e o cabelo louro-acinzentado.
Louro-cinza retorqui.
As cinzas so cinzentas ou brancas. Olha para a lareira. No calamos o mesmo
nmero, no que eu goste de sapatos Cole-Haan ou Ferragamo. Encontrei um bluso
de cabedal preto mesmo fixe. Foste motard numa outra vida?
de pelica e podes us-lo vontade.
E o teu perfume Fendi e as prolas? Tens algum par de jeansl
72
- Usa vontade. Comecei a rir. E sim, tenho para a algures um par de
jeans. Talvez na garagem.
Quero levar-te s compras, tia Kay.
S se eu estivesse maluca.
Est bem?
. Talvez repliquei.
Se puder ser, gostava de ir ao teu clube fazer um bocado de exerccio. Estou
perra do avio.
Se quiseres jogar tnis, enquanto c ests, falo com o Ted a ver se ele tem
um tempo livre para jogar contigo. As minhas raquetes esto no roupeiro,
esquerda. Comprei h pouco uma nova Wilson. Bate-se a uma velocidade de
cinquenta hora. Vais adorar.
No, obrigada. Prefiro os aparelhos e os pesos ou ir correr. Por que no
tens uma aula com o Ted enquanto eu fao ginstica e assim podemos ir juntas?
Condescendendo, peguei no telefone e liguei para a recepo do Westwood. Ted
tinha aulas seguidas at s dez da noite. Dei a morada a Lucy, e as chaves
do meu carro, e depois de ela sair continuei a ler diante da lareira at
adormecer.
Quando abri os olhos, ouvi o barulho das brasas e o vento l fora a tocar ao
de leve nos espanta-espritos de estanho junto s portas de correr. A neve
caa em grandes e vagarosos flocos, um cu cor de quadro preto cheio de p.

As luzes do ptio tinham-se acendido, a casa estava to silenciosa que se ouvia


o tiquetaque do relgio de parede. Pouco passava das quatro e Lucy ainda no
voltara do clube. Liguei para o telefone do carro e ningum atendeu. Ela nunca
tinha conduzido com neve, pensei, inquieta. E eu precisava de ir comprar peixe
para o jantar. Podia ligar para o clube e pedir que a chamassem. Era ridculo,
disse a mim mesma. Ela j no era nenhuma criana. Quando deu as quatro e meia
tentei novamente o telefone do carro. As cinco liguei para o clube e ningum
sabia dela. Comecei a entrar em pnico.
Tem a certeza que ela no est nos aparelhos ou ento no balnerio das senhoras
a tomar um duche? Ou talvez tenha ido comer qualquer coisa? Tornei a perguntar
jovem da recepo.
J a chammos quatro vezes, Dr.a Scarpetta. E eu dei uma volta a ver se a
via. Vou ver outra vez. Se a encontrar, ligo imediatamente Para si.
73
Sabe se ela chegou a aparecer a? Devia ter chegado por volta das duas.
Ah, bom, eu s entrei s quatro. No sei. Continuei a ligar para o telefone
do carro.
O assinante da Richmond Cellular para que ligou no atende... Tentei falar
com Marino mas ele no estava em casa nem no servio. s seis, estava na cozinha
a olhar pela janela. A neve formava um tracejado luz gredosa dos candeeiros
de rua. O corao batia-me acelerado enquanto deambulava pela casa continuando
a ligar para o telefone do carro. s seis e meia j decidira participar o
desaparecimento Polcia quando o telefone tocou. Voltando a correr para o
escritrio, ia a estender a mo para o auscultador quando reparei no nmero
j familiar que ia surgindo no visor de identificao de chamadas. Os
telefonemas tinham acabado depois da noite da execuo de Waddell. Desde ento,
nunca mais pensara neles. Intrigada, estaquei aguardando o sinal de desligar
a seguir minha mensagem. Fiquei chocada ao reconhecer a voz que comeou a
falar.
Detesto fazer-lhe isto, doutora...
Arrancando o auscultador do descanso, aclarei a garganta e perguntei
incrdula:
Marino?
Sim respondeu ele. Tenho ms notcias.
74
4
- Onde que est? perguntei-lhe, o olhar transfixo no nmero que estava
no visor.
No East End e neva com caraas respondeu Marino. Temos um morto
chegada. Branco, sexo feminino. primeira vista, parece o tpico suicdio
com um carro dentro da garagem, mangueira ligada ao tubo de escape. Mas as
circunstncias so um nadinha estranhas. Acho melhor vir c.
De onde que est a ligar? Perguntei com tal rispidez que ele hesitou.
Percebi que ficou admirado.
De casa da falecida. Cheguei agora mesmo. Ora a est outra coisa. No estava
trancada. A porta das traseiras estava s no trinco.
Ouvi a porta da garagem.
Ah, graas a Deus. No desligue, Marino disse-lhe, com uma enorme sensao
de alvio.
Barulho de sacos de papel quando a porta da cozinha se fechou. Tapando o bocal,
gritei:
s tu, Lucy?
No, a Abominvel Mulher das Neves. Devias ver o nevo que est a cair!
Espectculo!
Pegando em papel e lpis, perguntei a Marino:
Nome e morada da falecida?
Jennifer Deighton. Ewing dois-um-sete.

No reconheci o nome. A Ewing ficava junto Willamsburg Road, no muito longe


do aeroporto num bairro que no me era familiar.
Lucy entrou no escritrio quando eu estava a desligar. Rosto corado do frio,
um brilho nos olhos.
Onde diabo que tu foste? perguntei, irritada. O sorriso desvaneceu-se:
s compras.
75
Bom, depois falamos. Tenho de ir a um local do crime. Ela encolheu os ombros
e retribuiu a minha irritao:
E isso alguma novidade?
Desculpa l mas no controlo as mortes das pessoas. Pegando no casaco e nas
luvas, corri para a garagem. Liguei a
ignio, pus o cinto, regulei o aquecimento e olhei para o mapa antes de me
lembrar do comando de abertura automtica da porta fixo pala. incrvel
a rapidez com que um espao fechado se enche de gases de exausto.
Santo Deus vociferei ralhando apenas com a minha distrada pessoa enquanto
me apressava a abrir a porta da garagem.
A intoxicao por fumo de escape de automveis uma maneira fcil de morrer.
Jovens casais a namorar no banco de trs, motor a trabalhar e aquecimento
ligado, adormecem nos braos um do outro e nunca mais acordam. Os suicidas
transformam os carros em pequenas cmaras de gs e deixam os seus problemas
para os outros resolverem. Esquecera-me de perguntar a Marino se Jennifer
Deighton vivia sozinha.
A neve j tinha muitos centmetros de altura, iluminando a noite. No havia
movimento de carros no meu bairro e muito pouco quando entrei na via rpida
de acesso baixa. Msica de Natal a tocar ininterruptamente no rdio enquanto
os meus pensamentos se agitavam num motim de incredulidade para depois se
aquietarem, um por um, numa sensao de medo. Jennifer Deighton tinha andado
a ligar para o meu nmero, desligando depois, ou ento algum o fizera do
telefone dela. Agora estava morta. O viaduto descrevia uma curva por cima da
zona leste da baixa, onde as linhas frreas cruzavam a terra como feridas
suturadas e os silos automveis eram mais altos que muitos dos prdios. A
estao da Main Street recortava-se contra o cu leitoso, telhado coberto de
gelo, o relgio, da torre um lacrimejante olho de Ciclope.
Na Williamsburg Road, passei muito devagar por um centro comercial deserto
e, quase na fronteira entre a cidade e Henrico County, dei com a Ewing Avenue.
As casas eram pequenas, com carrinhas e automveis americanos de modelos
antigos estacionados frente. No 217, havia carros da Polcia parados na
entrada e em ambos os lados da rua. Arrumando atrs do Ford de Marino, sa
com o meu estojo e dirigi-me para o fim do acesso no alcatroado onde a garagem
para um carro
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estava iluminada como um prespio. A porta enrolada para cima, l dentro um
grupo de agentes de volta de um Chevrolet bege j velhote. Fui encontrar Marino
agachado junto porta de trs do lado do condutor, analisando um pedao de
mangueira verde que, enfiado no tubo de escape, entrava por uma janela
parcialmente aberta. O interior do carro estava sujo de fuligem, o cheiro dos
gases no ambiente frio e hmido.
A ignio ainda est ligada disse-me Marino. O carro ficou sem gasolina.
A morta aparentava uns cinquenta e muitos, sessenta e poucos. Estava cada
sobre o lado direito, ao volante, a pele do pescoo e das mos de um rosa vivo.
Um fio de sangue seco manchava o estofo castanho por baixo da cabea. Do stio
onde me encontrava, no conseguia ver-lhe o rosto. Abrindo o estojo, peguei
num termmetro para tirar a temperatura dentro da garagem e calcei um par de
luvas cirrgicas. Perguntei a um jovem agente se podia abrir as portas da
frente.
amos agora polvilh-las disse ele.

Eu espero.
Johnson, e se tratasses j das maanetas para a doutora poder entrar no carro?
Fixou em mim uns olhos escuros, latinos. J agora, chamo-me Tom Lucero.
O que aqui temos uma situao que foge ao habitual. Para comear, acho
estranho haver sangue no banco da frente.
H vrias explicaes possveis para isso redargui. Uma delas a purgao
post mortem.
Ele semicerrou um nadinha os olhos.
Quando a presso dentro dos pulmes faz sair o sangue pelo nariz e pela boca
expliquei.
- Ah. Normalmente isso s acontece quando a pessoa j comeou a entrar em
decomposio, correcto?
Normalmente.
Com base no que sabemos, esta mulher est morta talvez h vinte e quatro
horas e aqui dentro est frio como num frigorfico da morgue.
Certo concordei , mas se ela tinha o aquecimento ligado, isso mais o vapor
quente que ia entrando era o suficiente para aquecer o interior do carro e
mant-lo bastante aquecido at se acabar a gasolina.
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Marino espreitou por uma janela baa de fuligem e comentou:
Parece que o aquecimento est ligado no mximo.
Outra possibilidade continuei ela, ao perder os sentidos, ter cado
para o lado batendo com a cara no volante, no tahlier, no banco. O nariz pode
ter sangrado. Pode ter mordido a lngua ou cortado o lbio. S saberei quando
a examinar.
Est bem, mas e a maneira como est vestida? perguntou Lucero. No acha
estranho ela sair com este frio, entrar numa garagem fria, ligar a mangueira
e meter-se num carro frio s em camisa de noite?
A camisa de noite azul-clara era at aos ps, de manga comprida e feita do
que parecia um tecido sinttico, transparente. No h regras de etiqueta para
a indumentria de quem se suicida. Seria lgico que Jennifer Deighton vestisse
um casaco e calasse uns sapatos antes de se aventurar a vir c fora numa glida
noite de Inverno. Mas, se tencionava matar-se, saberia que no ia ter frio
por muito tempo.
O tcnico das impresses digitais acabou de polvilhar as portas do carro.
Voltei a pegar no termmetro. Estavam trs graus negativos dentro da garagem.
Quando que chegou? perguntei a Lucero.
Talvez h uma hora e meia. claro que estava mais calor c dentro antes
de abrirmos a porta mas no muito. A garagem no tem aquecimento. Mais, o capot
estava frio. Calculo que o carro tenha ficado sem gasolina e sem bateria umas
boas horas antes de nos chamarem.
Abertas as portas, tirei uma srie de fotografias antes de dar a volta para
o lado do condutor e olhar para a cara dela. Preparei-me para um sbito
reconhecimento, qualquer pormenor que desenterrasse alguma recordao do
passado remoto. Mas no aconteceu nada. Eu no conhecia Jennifer Deighton.
Nunca na minha vida a tinha visto.
O cabelo oxigenado estava escuro nas razes e firmemente esticado em rolos
cor-de-rosa, alguns dos quais se tinham soltado. Era grotescamente obesa
embora se visse, pela delicadeza dos traos, que devia ter sido muito bonita
numa vida mais jovem, mais magra. Apalpei-lhe a cabea e o pescoo e no senti
nenhuma fractura. Toquei-lhe na face com as costas da mo e depois fiz um
esforo para a voltar. Estava fria e hirta, a parte do rosto que estivera
pousada no banco plida e empolada do calor. No me pareceu que o corpo tivesse
sido mudado de
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posio depois da morte e a pele no empalideceu quando pressionada. Estava
morta h pelo menos doze horas.

S quando me preparava para lhe ensacar as mos que reparei numa coisa debaixo
da unha do indicador direito. Puxei de uma lanterna para ver melhor e depois
tirei um envelope plstico de recolha de provas e uma pina. A minscula
partcula, de um verde metalizado, estava entranhada na pele por baixo da unha.
Enfeites de Natal, pensei. Tambm encontrei fibras de um corante dourado e
ao examinar cada um dos dedos encontrei mais. Enfiando-lhe as mos nos sacos
de papel pardo e apertando-os nos pulsos com elsticos, passei para o outro
lado do carro. Queria ver-lhe os ps. As pernas estavam absolutamente rgidas
e renitentes quando, com um puxo, as libertei do volante para as estender
no banco. Ao examinar as solas das grossas pegas escuras, encontrei fibras
agarradas l que me pareceram idnticas s encontradas debaixo das unhas.
Ausncia total de terra, lama ou relva. Um alarme soava j na minha mente.
Descobriu alguma coisa interessante? Quis saber Marino.
No encontraram por aqui nenhum par de pantufas ou de sapatos? perguntei.
Nada respondeu Lucero. Como lhe disse, achei estranho ela ter sado de
casa numa noite fria s de...
Interrompi-o:
Temos um problema. As pegas dela esto demasiado limpas.
Gaita resmungou Marino.
Temos de lev-la. E afastei-me do carro.
Vou avisar a ambulncia prontificou-se Lucero.
Quero ver o interior da casa disse eu a Marino.
Sim. Descalara as luvas e soprava para as mos. Eu tambm quero que
veja.
Enquanto esperava pelos paramdicos, dei uma volta pela garagem, com cuidado
para ver onde pisava e sem atrapalhar. No havia muito que ver, apenas o
habitual amontoado de utenslios de jardinagem e demais tralha que no tinha
outro stio onde ser guardada. Passei os olhos por pilhas de jornais velhos,
cestos de palha, latas de tinta empoeiradas e um ferrugento grelhador a carvo
que calculei no fosse utilizado h anos. Descuidadamente enrolada a um canto,
como uma cobra de listas sem cabea, estava a mangueira da qual, aparentemente,
rora cortado o bocado introduzido no tubo de escape. Ajoelhei-me ao
79
p da extremidade cortada sem lhe tocar. O rebordo plstico no parecia serrado
mas sim cortado obliquamente com uma nica pancada firme. Reparei que l perto
havia um golpe rectilneo no cho de cimento. Pondo-me de p, observei as
ferramentas penduradas numa placa de carto com ganchos. Um machado e uma
marreta, ambos enferrujados e cobertos de teias de aranha.
Os paramdicos chegaram com a maca e o saco morturio.
Encontraram alguma coisa dentro de casa que ela possa ter usado para cortar
a mangueira? perguntei a Lucero.
No.
Jennifer Deighton no queria sair do carro, a morte a resistir s mos da vida.
Passei para o lado do condutor, para ajudar. Com trs de ns a segur-la por
baixo dos braos, o auxiliar empurrou-lhe as pernas. Depois de metida no saco,
e este bem amarrado na maca, afastaram-se na noite nevosa e eu, a patinhar,
segui com Lucero pelo acesso garagem lamentando no ter tido tempo para calar
umas botas. Entrmos na casa de tijolos estilo rancho por uma porta das
traseiras que dava para a cozinha.
Parecia ter sido remodelada h pouco, electrodomsticos pretos, bancadas e
armrios brancos, papel de parede com um desenho oriental de flores em tons
pastel num fundo azul-claro. Seguindo na direco de onde vinham as vozes,
Lucero e eu percorremos um corredor estreito com cho de soalho e parmos
entrada de um quarto onde Marino e um tcnico das impresses digitais se
dedicavam s gavetas da cmoda. Durante um bom bocado, olhei em redor
observando as estranhas manifestaes da personalidade de Jennifer Deighton.
Era como se o quarto dela fosse um solrio no qual captasse energia radiante

convertendo-a em magia. Tornei a pensar nos telefonemas incompletos que eu


recebera, a parania a aumentar a passos largos.
Paredes, cortinas, alcatifa, roupa de cama e mveis de verga, era tudo branco.
Curiosamente, em cima da cama por fazer e no muito longe das duas almofadas
encostadas cabeceira, uma pirmide de cristal servia de pisa-papis a uma
nica folha branca, de papel de mquina, sem nada escrito. Em cima da cmoda
e das mesinhas-de-cabeceira havia mais cristais, e outros mais pequenos
pendurados nos aros da janela. Imaginei arco-ris rodopiando no ar e luz a
reflectir-se em vidro prismtico quando o quarto se inundava de sol.
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Esquisito, no ? comentou Lucero.
Ela era mdium ou coisa assim? perguntei.
Digamos que tinha o seu prprio negcio, trabalhando sobretudo em casa.
Lucero aproximou-se mais de um gravador de chamadas colocado numa mesa ao p
da cama. O boto luminoso das mensagens estava a piscar, o nmero trinta e
oito num claro vermelho.
Trinta e oito mensagens desde as oito da noite de ontem acrescentou Lucero.
J ouvi algumas. A fulana dedicava-se aos horscopos. Parece que as pessoas
lhe telefonavam a saber se iam ter um dia bom, ganhar a lotaria ou conseguir
pagar as contas dos cartes de crdito depois do Natal.
Abrindo a tampa do gravador, Marino serviu-se do canivete para retirar a
cassete que guardou num envelope plstico de recolha de provas. Eu estava
interessada em vrios outros objectos dispostos em cima da pequena
mesa-de-cabeceira e aproximei-me para dar uma olhadela. Ao lado de um bloco
e caneta, estava um copo contendo uns dois centmetros e meio de lquido
cristalino. Inclinei-me e no me cheirou a nada. Agua, pensei. Ao p do copo,
dois livros em edio de bolso, Paris Trout, de Peter Dexter, e Setb Speaks,
de Jane Roberts. No vi mais nenhum livro no quarto.
Gostava de lhes dar uma vista de olhos disse eu a Marino.
Paris Tront leu ele, distraidamente. E sobre o qu, a pesca em Frana?
Infelizmente ele estava a falar a srio.
Talvez me digam alguma coisa sobre o estado de esprito dela antes de morrer
acrescentei.
No h problema. Peo Documentao que procure impresses digitais e depois
entrego-lhos. E acho que devamos pedir Documentao para darem uma olhadela
tambm ao papel acrescentou referindo-se folha em branco que estava em
cima da cama.
Isso redarguiu Lucero, com ar trocista. Talvez ela tenha escrito um
bilhete de despedida com tinta invisvel.
Vamos disse-me Marino. Quero mostrar-lhe umas coisas. Levou-me para a
sala de estar onde uma rvore de Natal artificial
se aninhava a um canto vergada por numerosos enfeites berrantes e estrangulada
por ouropel, luzes e fiapos de algodo. Agrupadas junto a base, havia caixas
de bombons e de queijos, sais de banho, um frasco
81
de vidro com o que parecia ser ch de especiarias e um unicrnio de barro com
refulgentes olhos azuis e corno dourado. A carpete de pelcia dourada era,
calculei, a origem das fibras que eu vira na sola das pegas de Jennifer
Deighton e por baixo das unhas. Marino tirou do bolso uma pequena lanterna
e agachou-se.
D uma olhadela disse-me.
Agachei-me ao lado dele enquanto o foco iluminava o brilho metlico e um pedao
de cordo dourado, fininho, enterrado nos plos da carpete volta da base
da rvore.
Quando cheguei, a primeira coisa que fiz foi ver se ela tinha presentes
debaixo da rvore disse Marino, apagando a lanterna. bvio que os abriu
antes do tempo. E o papel de embrulho, mais os cartes, foram atirados ali

para diante, para dentro da lareira est cheia de cinzas de papel, alguns
bocados de papel metalizado ainda por queimar. A vizinha da frente diz que
ontem viu fumo a sair da chamin pouco antes de anoitecer.
Foi essa vizinha que chamou a Polcia? perguntei.
Foi.
Porqu?
Ainda no sei ao certo. Tenho de falar com ela.
Quando falar, veja se consegue descobrir alguma coisa sobre a histria
clnica desta mulher, se tinha problemas psiquitricos, etc. Gostava de saber
quem o mdico dela.
Vou l daqui a bocado. Pode vir comigo e perguntar-lhe isso. Pensei em Lucy,
minha espera em casa, enquanto ia registando
mentalmente os pormenores. No meio da sala, o meu olhar deteve-se em quatro
pequenas marcas quadradas na carpete.
Tambm reparei nisso disse Marino. Parece que algum trouxe para aqui
uma cadeira, provavelmente da casa de jantar. H quatro cadeiras volta da
mesa. Todas tm pernas de seco quadrada.
Outra coisa que se devia fazer disse eu, pensando em voz alta era dar
uma vista de olhos ao vdeo. Ver se ela o tinha programado para gravar alguma
coisa. Isso tambm pode dizer-nos mais qualquer coisa a seu respeito.
Boa ideia.
Samos da sala passando pela pequena casa de jantar com uma mesa de carvalho
e quatro cadeiras de espaldares direitos. O tapete artesanal que cobria o
soalho parecia novo ou raramente pisado.
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Parece que a diviso em que praticamente ela vivia era esta
disse Marino quando atravessmos um corredor e entrmos no que era,
nitidamente, o escritrio.
Estava atafulhado com a parafernlia necessria ao seu negociozinho, incluindo
um fax, que fui de imediato inspeccionar. Desligado, com o cabo de alimentao
introduzido numa tomada simples, de parede. Olhei em redor, cada vez mais
intrigada. Um computador pessoal, mquina de franquiar, diversos impressos
e envelopes cobriam uma mesa e uma secretria. Enciclopdias e livros sobre
parapsicologia, astrologia, signos do Zodaco, religies orientais e
ocidentais alinhavam-se nas estantes. Reparei em vrias tradues diferentes
da Bblia e dezenas de livros-caixa com datas escritas nas lombadas.
Junto mquina de franquiar estava uma resma do que pareciam ser formulrios
de inscrio e peguei num. Por trezentos dlares anuais, podia-se telefonar
uma vez por dia e Jennifer Deighton, num mximo de trs minutos, dizia-nos
o horscopo com base em pormenores pessoais, incluindo o alinhamento dos
planetas hora em que nasceu. Por mais duzentos dlares, ela incluiria uma
leitura semanal. Aps o pagamento da quota, o subscritor recebia um carto
com um cdigo de identificao que s era vlido enquanto as quotas anuais
se mantivessem em dia.
Uma data de aldrabices disse-me Marino.
Deduzo que vivia sozinha.
Por enquanto essa a ideia que d. Uma mulher sozinha, com um negcio destes
uma bela maneira de atrair a pessoa errada.
Marino, sabe quantas linhas telefnicas que ela tinha?
No. Porqu?
Falei-lhe dos telefonemas que recebera e ele fitou-me com um ar muito srio.
Os msculos dos maxilares comearam a flectir-se.
Preciso saber se o fax dela e o telefone esto na mesma linha rematei.
Cum diabo.
Se estiverem e se ela tivesse o fax ligado na noite em que marquei o nmero
que apareceu no meu visor de identificao de chamadas prossegui isso
explica o sinal que ouvi.

Com mil diabos resmungou ele, arrancando do bolso do casaco o rdio


porttil. Por que que no me disse isso h mais tempo?
83
No queria faz-lo na presena dos outros. Aproximou o rdio dos lbios:
Central. Depois, para mim: Se andava preocupada com esses telefonemas,
por que que no me disse nada aqui h umas semanas?
No andava assim to preocupada como isso.
Central estalejou a voz da telefonista.
Transferir para oito vinte e um.
A telefonista passou a chamada para o 821, o cdigo do inspector.
Preciso que ligue para um nmero disse Marino quando ficou em linha com
o inspector. Tem o seu telemvel mo?
Afirmativo.
Marino deu-lhe o nmero de Jennifer Deighton e depois ligou o fax. Momentos
depois, comemos a ouvir uma srie de toques, apitos e outros rudos.
Isto responde sua pergunta? perguntou-me Marino.
Responde a uma pergunta mas no mais importante repliquei.
A vizinha da frente, que avisara a Polcia, chamava-se Myra Clary. Acompanhei
Marino at casa dela, forrada a alumnio com o Pai Natal de plstico iluminado
no jardim e luzes natalcias entrelaadas nas floreiras. Marino mal tocara
a campainha quando a porta da frente se abriu e Mrs. Clary nos convidou a entrar
sem perguntar quem ramos. Calculei que nos tivesse visto chegar da janela.
Levou-nos para uma sala de estar tristonha onde fomos dar com o marido enroscado
junto lareira elctrica, cobertor por cima das pernas esqulidas, o olhar
vazio fixo num homem que se ensaboava com um sabonete desodorizante na
televiso. Os deplorveis cuidados mdicos domicilirios manifestavam-se em
todo o lado. Os estofos coados e sujos nos stios de permanente contacto com
pele humana. As madeiras baas de camadas de cera, gravuras nas paredes
amarelecidas por detrs de vidros cheios de p. O cheiro a gordura de milhares
de refeies feitas na cozinha e tomadas em bandejas diante da televiso estava
impregnado no ar.
Marino explicou o motivo da nossa visita enquanto Mrs. Clary andava
nervosamente de um lado para o outro, tirando jornais de cima do sof, baixando
o som da televiso e levando para a cozinha os pratos
84
sujos do jantar. O marido no se arriscava a sair do seu mundo interior, a
cabea a tremer sustentada pelo magro pescoo. A doena de Parkinson quando
a mquina estrebucha com violncia antes de se ir abaixo, como se soubesse
o que a esperava e protestasse da nica maneira que podia.
No, no precisamos de nada respondeu Marino quando Mrs. Clary nos ofereceu
de comer e beber. Sente-se e tente acalmar-se. Sei que tem sido um dia difcil
para si.
Eles disseram que ela estava dentro do carro a inalar aqueles vapores. Que
horror comentou. Eu vi como que a janela estava cheia de fumo, parecia
que tinha havido um incndio na garagem. Percebi logo que havia algum problema.
Eles quem? inquiriu Marino.
Os polcias. Depois de telefonar, fiquei espera deles. Quando chegaram,
fui logo l ver se a Jenny estava bem.
Mrs. Clary no parava quieta na cadeira de baloio frente do sof onde eu
e Marino nos havamos instalado. O cabelo grisalho soltara-se do tot no alto
da cabea, face engelhada como uma ma seca, olhos vidos de informaes e
cintilantes de medo.
Sei que j falou hoje com a Polcia disse Marino puxando o cinzeiro mais
para perto dele mas quero que nos conte tudo, a comear por quando foi a
ltima vez que viu Jennifer Deighton.
Vi-a um dia destes... Marino interrompeu-a:
Que dia?

Sexta-feira. Lembro-me que o telefone tocou e fui cozinha para atender


e vi-a pela janela. Vinha a entrar com o carro.
Ela arrumava sempre o carro na garagem? perguntei.
Sempre.
E ontem? Quis saber Marino. Ontem viu-a a ela ou ao carro?
No, no vi. Mas fui l fora buscar o correio. Chegou atrasado, costuma ser
assim nesta altura do ano. Eram umas trs, quatro da tarde e o correio sem
vir. Acho que eram quase cinco e meia, talvez um POUCO mais, quando me lembrei
de ir outra vez caixa. Estava a anoitecer e reparei no fumo que saa pela
chamin da Jenny.
Tem a certeza? perguntou Marino. Ela acenou com a cabea.
85
Ah, sim. Lembrei-me de ter achado que estava uma noite boa para acender a
lareira. Mas quem fazia isso era sempre o Jimmy. Nunca me ensinou. Quando era
bom nalguma coisa no ensinava ningum. Por isso desisti das verdadeiras e
instalei uma elctrica.
Jimmy Clary estava a olhar para ela. Interroguei-me se perceberia o que ela
estava a dizer.
Gosto de cozinhar prosseguiu ela. Nesta altura do ano fao muitos bolos.
Fao pes-de-l e ofereo-os aos vizinhos. Ontem, quis ir levar um Jenny
mas gosto de telefonar primeiro. Nunca se sabe quando que as pessoas esto
em casa, principalmente quando guardam os carros na garagem. E deixa-se ficar
um bolo em cima do tapete e vem um dos ces e leva-o. Por isso tentei ligar-lhe
e atendeu-me a mquina. Passei o dia todo a ligar e ela no atendia, e para
lhes ser franca, fiquei um bocadinho preocupada.
Porqu? perguntei. Ela tinha problemas de sade, algum problema de que
a senhora soubesse?
Colesterol. Para cima dos duzentos, foi o que ela me disse uma vez. Mais
a tenso alta que, segundo ela, era de famlia.
Eu no vira nenhuma receita mdica em casa de Jennifer Deighton.
Sabe quem era o mdico dela? perguntei.
No me lembro. Mas a Jenny acreditava em curas naturais. Disse-me que quando
se sentia mal meditava.
Parece que eram bastante amigas comentou Marino.
Mrs. Clary ia repuxando a saia, mos como crianas hiperactivas.
Passo o dia em casa, excepto quando vou s compras. Olhou de soslaio para
o marido que tornara a concentrar-se na televiso. De vez em quando ia
visit-la, quer dizer, num gesto de boa vizinhana, s vezes para lhe levar
alguma coisa cozinhada por mim.
Ela era uma pessoa simptica? quis saber Marino. Tinha muitas visitas?
Bom, como sabem ela trabalhava em casa. Acho que a maior parte do trabalho
era feito pelo telefone. Mas de vez em quando via l entrar pessoas.
Algum que conhecesse?
Que me lembre, no.
Viu se algum veio visit-la a noite passada? perguntou Marino.
No reparei.
86
E quando saiu para ir buscar o correio e viu o fumo a sair pela chamin?
Calculou que ela tivesse visitas?
No vi nenhum carro. Nada que me levasse a pensar que ela tivesse visitas.
Jimmy Clary acabara por adormecer. Estava a babar-se.
Disse que ela trabalhava em casa referi. Sabe o que ela fazia? Mrs. Clary
fitou-me de olhos arregalados. Inclinou-se para a frente
e baixou a voz:
Sei o que as pessoas diziam.
E o que era?
Comprimiu os lbios e abanou a cabea.

Mrs. Clary, disse Marino tudo o que nos disser pode ser til. Sei que
a senhora quer ajudar.
H uma igreja metodista a dois quarteires de distncia. V-se daqui. A torre
acende-se noite, sempre foi assim desde que a construram h uns trs ou
quatro anos.
Vi a igreja quando vnhamos para c afirmou Marino. O que que ela tem
a ver...
Bom interrompeu ela , a Jenny mudou-se para c acho que em Setembro. E
nunca consegui perceber aquilo. A luz da torre. V-se quando se vem de carro.
claro... Fez uma pausa, uma expresso de desapontamento no rosto. Se
calhar no torna a fazer.
A fazer o qu? perguntou Marino.
A apagar e a acender outra vez. A coisa mais estranha que eu j vi. To depressa
est acesa como logo a seguir olhamos pela janela e est s escuras, como se
a igreja no existisse. Ento, passado um bocado, olha-se outra vez e a torre
est iluminada como sempre esteve. Eu at j cronometrei. Acesa um minuto,
a seguir dois minutos apagada e volta a acender-se por trs minutos. s vezes
fica acesa uma hora. No uma coisa certa.
O que que isso tem a ver com Jennifer Deighton? perguntei.
Lembro-me que foi pouco depois de ela mudar para c, poucas semanas antes
de o Jimmy ter a trombose. A noite estava fresca e ele estava a acender a
lareira. Eu estava na cozinha a lavar a loua e, olhando pela janela, conseguia
ver a torre iluminada, como sempre. Quando ele foi cozinha buscar uma bebida,
digo-lhe eu Lembra-te do que diz a Bblia, de te embriagares com o Esprito
e no com vinho. E vai ele No estou a beber vinho. Estou a beber bourbon.
87
Depois, ainda ele l estava, vai a torre e apaga-se. Foi como se a igreja se
tivesse evaporado. Digo-lhe eu Ora a tens! A Palavra do Senhor. O que ele
pensa de ti e do teu bourbon. Riu-se como se eu fosse maluca mas nunca mais
tocou numa gota. Punha-se todas as noites janela da cozinha, por cima do
lava-loia, a olhar. A torre to depressa estava acesa como ficava s escuras.
Deixei-o pensar que era obra de Deus desde que com isso evitasse que ele
bebesse. A igreja nunca fez tal coisa antes de Miss Deighton se mudar ali para
a frente.
A luz tem-se acendido e apagado ultimamente? perguntei.
Ainda a noite passada. Quanto a hoje, no sei. Para ser franca ainda no
fui ver.
Est portanto a dizer que ela, de certa maneira, tinha alguma influncia
sobre as luzes da torre da igreja observou Marino, delicadamente.
Estou a dizer que, h j uns tempos, mais do que uma pessoa desta rua chegou
a uma concluso sobre ela.
Que concluso?
Que era bruxa afirmou Mrs. Clary.
O marido comeara a ressonar, fazendo uns rudos horrorosos, estrangulados,
em que a mulher parecia no reparar.
Quer-me parecer que a o seu marido comeou a piorar por volta da altura
em que Miss Deighton se mudou para c e as luzes comearam a desatinar opinou
Marino.
Ela fez um ar assustado.
Sim, isso. Ele teve a trombose em finais de Setembro passado.
Acha que pode haver alguma relao? Que talvez Jennifer Deighton tenha tido
alguma coisa a ver com isso, tal como acha que teve a ver com as luzes da igreja?
O Jimmy no ia bola com ela. Agora, Mrs. Clary falava cada vez mais
depressa.
Quer dizer que no se davam bem um com o outro esclareceu Marino.
Logo depois de se ter mudado, ela veio c algumas vezes pedir-lhe para ele
a ajudar numas coisas l em casa, trabalho de homem. Lembro-me que uma vez

a campainha dela estava a fazer um zumbido horrvel dentro de casa e ela


apareceu-nos aqui porta, assustada, com medo de ter l algum curto-circuito.
Ento o Jimmy deu l um salto. Acho que nessa altura a mquina da loia tambm
teve um vazamento.
88
O Jimmy foi sempre muito habilidoso, l isso verdade. Lanou um olhar de
esguelha ao ressonante marido.
. Ainda no nos explicou por que que eles no se davam bem recordou-lhe
Marino.
Ele dizia que no gostava de l ir respondeu ela. Que no gostava do
interior da casa dela, com aqueles cristais todos por todo o lado. E o telefone
sempre a tocar. Mas o que realmente o chateou foi quando ela lhe disse que
lia a sina s pessoas e que estava disposta a ler-lhe a dele de borla se ele
continuasse a fazer-lhe os arranjos l em casa. Ele disse-lhe, e lembro-me
como se tivesse sido ontem No, obrigado, Miss Deighton. A Myra que toma
conta do meu futuro, planeia todos os minutos.
Sabe, por acaso, de algum que tivesse algum conflito com Jennifer Deighton
suficientemente grande para desejar o mal dela, para, de alguma maneira, lhe
fazer mal? sondou Marino.
Acha que algum a matou?
Nesta altura, h muita coisa que no sabemos. Temos de considerar todas as
hipteses.
Ela cruzou os braos sob o busto flcido apertando-os contra si.
E quanto ao estado emocional? inquiri. Ela alguma vez lhe pareceu
deprimida? Sabe se tinha problemas difceis de resolver, sobretudo
ultimamente?
No a conhecia assim to bem. Evitou o meu olhar.
Ela foi a algum mdico, que a senhora saiba?
No sei.
E parentes? Ela tinha famlia?
No fao ideia.
E quanto ao telefone? Perguntei ento. Ela atendia quando estava em casa
ou deixava sempre a mquina atender?
Pelo que sei, quando estava em casa atendia.
Por isso ficou preocupada quando ela hoje no atendeu o telefone quando a
senhora ligou deduziu Marino.
Exactamente.
Myra Clary apercebeu-se, tarde de mais, do que tinha dito.
Interessante comentou Marino.
Um forte rubor subiu-lhe pelo pescoo e as mos ficaram quietas. Marino
perguntou:
Como que sabia que ela estava em casa, hoje?
89
Ela no respondeu. A respirao do marido chocalhou-lhe no peito e ele tossiu
abrindo uns olhos pestanejantes.
Deduzi, acho eu. Porque no a vi sair. De carro... A voz de Mrs. Clary
embargou-se.
No ter, por acaso, ido l hoje de manh? Aventou Marino, como que a tentar
ajud-la. Levar-lhe o seu bolo ou dar dois dedos de conversa julgando que
o carro estava na garagem?
Ela enxugou os olhos.
Estive toda a manh na cozinha a fazer bolos e no a vi ir l fora buscar
o jornal ou sair de carro. Por isso, a meio da manh, quando fui l fora, dei
l um salto e toquei a campainha. Ela no abriu. Espreitei para dentro da
garagem.
Est-me a dizer que viu as janelas cheias de fumo e no pensou que tivesse
acontecido alguma coisa? perguntou Marino.

No sabia o que pensar, o que fazer. A voz dela subiu umas oitavas. Valha-me
Deus. Devia ter chamado algum nessa altura. Talvez ela estivesse...
Marino cortou-lhe a palavra:
No sei se ela ainda estava viva nessa altura, se poderia estar. E lanou-me
um olhar interrogativo.
Quando olhou para dentro da garagem, ouviu o motor do carro a trabalhar?
perguntei a Mrs. Clary.
Ela abanou a cabea e assoou-se.
Marino ps-se de p e tornou a enfiar o bloco de apontamentos no bolso do casaco.
Parecia desapontado, como se a falta de carcter e hipocrisia de Mrs. Clary
o tivessem desiludido profundamente. Agora j no havia encenao sua que eu
no conhecesse muito bem
Eu devia ter telefonado mais cedo. Afirmou Myra Clary, dirigindo-se a mim
com voz trmula.
No dei resposta. Marino olhava fixamente para a carpete.
No me sinto bem. Preciso de me ir deitar. Marino tirou um carto da carteira
e entregou-lho.
Se se lembrar de mais alguma coisa que ache que devemos saber, d-me uma
telefonadela.
Sim, senhor disse ela, num fio de voz. Prometo que telefono.
Vai fazer a autpsia esta noite? perguntou-me Marino depois de sarmos.
90
A neve j nos dava pelos tornozelos e continuava a cair.
Amanh de manh respondi, tirando as chaves do bolso do casaco.
Que acha?
Acho que ela, com to invulgar profisso, corria um risco enorme de lhe
aparecer pela frente o tipo de pessoa errada. Tambm acho que o seu aparente
isolamento, segundo Mrs. Clary, e o facto de pelos vistos ter aberto os
presentes de Natal antecipadamente tornam o suicdio uma deduo lgica. Mas
as pegas limpas que so um grande problema.
Tem toda a razo redarguiu ele.
A casa de Jennifer Deighton tinha as luzes acesas e um semi-reboque de
plataforma com correntes nos pneus entrara de marcha-atrs no acesso garagem.
As vozes dos homens que l trabalhavam eram abafadas pela neve e todos os carros
parados na rua estavam cobertos de um branco espesso que lhes arredondava os
contornos.
Segui o olhar de Marino por cima do telhado da casa de Miss Deighton. A alguns
quarteires de distncia, a igreja recortava-se contra o cu cinza-prola,
a torre com o estranho formato de um chapu de bruxa. Os arcos da arcada
fitavam-nos com olhos tristes, vazios, quando de sbito a luz se acendeu.
Preencheu espaos e superfcies pintadas de um ocre luminoso, a arcada um rosto
srio mas afvel flutuando na noite.
Lancei um breve olhar casa dos Clary e vi as cortinas da cozinha
a mexer.
Gaita, vou mas dar o fora resmungou Marino atravessando
a rua.
Quer que avise o Neils acerca do carro dela? gritei-lhe.
Sim gritou ele tambm. Est bem.
Quando cheguei a casa, tinha as luzes acesas e um cheirinho bom a sair da
cozinha. Lareira acesa e, diante dela, dois lugares postos na mesinha baixa.
Deixando o estojo em cima do sof, olhei em redor de ouvido escuta. Do
escritrio, do lado de l do vestbulo, vinha o rudo dbil, rpido, de bater
de teclas.
Lucy chamei, descalando as luvas e desabotoando o casaco.
Estou aqui. Mais bater de teclas.
Que andaste a fazer na cozinha?
O jantar.

91
Dirigi-me para o escritrio onde fui dar com a minha sobrinha sentada
secretria de olhos postos no monitor. Fiquei atnita quando reparei no prompt
. Ela estava no UNIX. Conseguira ligar-se ao computador do meu servio.
Como que conseguiste? perguntei. No te disse o nmero de acesso, o
meu nome de utilizador, a senha, nada.
Nem precisavas de dizer. Encontrei o ficheiro que me disse qual era o comando
bat. Alm disso, tens aqui alguns programas com o teu nome de utilizador e
a senha codificados por isso no h restries no acesso. Um bom atalho mas
arriscado. O teu nome de utilizador Marley e a senha crebro.
s um perigo comentei, puxando uma cadeira.
Quem o Marley? Perguntou ela continuando a escrever.
Tnhamos lugares certos na faculdade de Medicina. O Marley Scates sentou-se
ao meu lado nas aulas de laboratrio durante dois anos. neurocirurgio,
algures.
Estavas apaixonada por ele?
Nunca namormos.
Ele estava apaixonado por ti?
Fazes perguntas de mais, Lucy. No podes perguntar tudo o que te apetece
s pessoas.
Posso, sim. No so obrigadas a responder.
Parece mal.
Acho que j descobri como que entraram no teu directrio, tia Kay.
Lembras-te do que eu te disse sobre os utilizadores que vm com o softwaret
Sim.
H um chamado demo com acesso ao directrio raiz mas sem senha atribuda.
Palpita-me que foi isso que algum usou e vou mostrar-te o que deve ter
acontecido. Os seus dedos voavam pelo teclado, sem parar, enquanto falava.
O que vou fazer agora aceder ao menu do administrador do sistema para ver
o registo de entradas. Vamos procurar um determinado utilizador. Neste caso,
na raiz. Agora fazemos g para ir e bum. L est. Passou o dedo por uma
linha que surgiu no ecr.
No dia dezasseis de Dezembro, s 17.06, algum abriu uma sesso a partir de
um dispositivo chamado t-t-y-catorze. Essa pessoa tinha acesso ao directrio
raiz e vamos partir do princpio que a pessoa
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que entrou no teu directrio. No sei o que ele esteve a ver mas, vinte minutos
depois, s 17.26, tentou enviar a mensagem No consigo encontr-lo para o
t-t-y-zero-sete e, inadvertidamente, criou um ficheiro. Encerrou s 17.32,
o que d uma sesso de vinte e seis minutos. J agora, no me parece que tenha
imprimido alguma coisa. Dei uma olhadela ao spooler log da impressora, que
nos mostra quais os ficheiros impressos. No vi nada que me chamasse a ateno.
Vamos l ver se eu percebi. Algum tentou enviar um recado do t-t-y-catorze
para o t-t-y-zero-sete disse-lhe.
Sim. E j confirmei. So ambos terminais.
Como que podemos saber em que seco que esses terminais esto instalados?
perguntei.
Admira-me que no haja aqui algures uma lista, mas ainda no a encontrei.
Em ltimo caso, pode-se ir ver nos cabos que ligam os terminais. Normalmente,
tm uma etiqueta. E se ests interessada na minha opinio pessoal, no creio
que o espio seja a tua analista de sistemas. Em primeiro lugar, ela sabe o
teu nome de utilizador e a senha e no precisava de abrir a sesso com o demo.
Alm disso, pressupondo que o mini est no gabinete dela, tambm deduzo que
utilize o terminal do sistema.
Utiliza.
A identificao do vosso terminal do sistema t-t-y-b.
Boa.

Outra maneira de descobrir quem que fez isto entrar socapa num gabinete
qualquer quando no estiver l ningum mas a sesso estiver aberta. s entrar
no UNIX e escrever quem sou eu que o sistema diz-nos.
Empurrou a cadeira para trs e levantou-se.
Espero que estejas com fome. Temos peitos de frango e uma salada fria de
arroz selvagem feita com caju, pimentos e leo de ssamo. E h po. O teu
grelhador funciona?
J passa das onze e est a nevar l fora.
No estava a propor que comssemos l fora. Gostava era de assar o frango
no grelhador.
Onde que aprendeste a cozinhar? J nos dirigamos para a cozinha.
Com a minha me que no foi. Por que achas tu que eu era uma mida to
gorducha? Por comer as porcarias que ela comprava.
93
Sanduches, refrigerantes e pizzas que sabiam a cartolina. Tenho clulas
adiposas que vo c ficar para o resto da vida por causa da minha me. Nunca
lhe hei-de perdoar.
Temos de falar sobre o que se passou hoje tarde, Lucy. Se no tivesses
chegado a casa entretanto a Polcia tinha ido tua procura.
Fiz ginstica durante uma hora e meia e depois tomei um duche.
S voltaste passado quatro horas e meia.
Tinha que comprar umas mercearias e mais umas coisas.
Por que no atendeste o telefone do carro?
Calculei que fosse algum a querer falar contigo. Alm do mais, nunca usei
um telefone de carro. Eu j no tenho doze anos, tia Kay.
Eu sei, mas no vives c e nunca tinhas guiado aqui. Fiquei preocupada.
Desculpa disse ela.
Jantmos ao p da lareira, sentadas no cho volta da mesinha baixa. Eu apagara
alguns dos candeeiros. As chamas saltitavam e as sombras danavam como se
festejando um momento mgico nas nossas vidas.
Que queres para o Natal? perguntei-lhe, levando a mo ao copo de vinho.
Lies de tiro respondeu ela.
94
5
Lucy ficou acordada at muito tarde, a trabalhar no computador, e no a senti
levantada quando acordei com o despertador na segunda-feira de manhzinha.
Abrindo as cortinas do meu quarto, olhei para os flocos de p que rodopiavam
luz dos candeeiros do quintal. A neve formava uma camada alta e, no meu bairro,
nada mexia. Depois de um caf e uma rpida vista de olhos pelo jornal, vesti-me
e j estava quase na porta quando dei meia volta. Est bem que Lucy j no
tinha doze anos mas no podia sair de casa sem lhe ir dar uma espreitadela.
Entrando silenciosamente no quarto, encontrei-a a dormir virada de lado numa
trouxa de lenis, o dredon meio cado para o cho. Enterneceu-me v-la com
um fato de treino que tirara de uma das minhas gavetas. Eu nunca desejara ver
outra pessoa a dormir com algo meu vestido e endireitei-lhe a roupa com cuidado
para no a acordar.
O trajecto at baixa foi horrvel e invejei os trabalhadores cujos
escritrios estavam fechados por causa da neve. Ns, aos quais no fora
concedida uma folga inesperada, l nos arrastvamos lentamente pela
auto-estrada, derrapando ao mais leve toque de traves, a olhar por pra-brisas
raiados que as escovas no conseguiam limpar. Interroguei-me como iria
explicar a Margaret que a minha sobrinha adolescente achava que o nosso sistema
no era seguro. Quem teria entrado no meu directrio e por que que Jennifer
Deighton andara a telefonar para o meu nmero desligando sempre?
S cheguei ao servio s oito e meia e quando entrei na morgue, parei,
incrdula, a meio do corredor. Arrumada obliquamente junto porta de ao
inoxidvel do frigorfico, estava uma maca com um corpo coberto por um lenol.

Pegando na etiqueta presa ao dedo do p, li o nome de Jennifer Deighton e olhei


em redor. No havia ningum na recepo nem na sala de raios X. Abri a porta
da sala de autpsias e
95
deparei com Susan, em fato de trabalho, a marcar um nmero no telefone. Desligou
rapidamente e saudou-me com um nervoso Bom-dia.
Ainda bem que conseguiu c chegar comentei desabotoando o casaco e fitando-a
com curiosidade.
O Ben deu-me boleia disse ela referindo-se ao meu administrador que tinha
um jipe com traco s quatro rodas. Por enquanto s c estamos ns.
No h sinais do Fielding?
Telefonou h minutos a dizer que no conseguia sair com o carro. Disse-lhe
que para j s temos um caso mas se houver mais o Ben pode ir l busc-lo.
Sabia que o nosso caso est estacionado no corredor? Ficou atrapalhada, um
rubor a subir-lhe s faces:
Ia lev-la para o raios X quando o telefone tocou. Peo desculpa.
J a pesou e mediu?
No.
Vamos fazer isso primeiro.
Saiu rapidamente da sala de autpsias sem me dar tempo a dizer mais nada. As
secretrias e cientistas que trabalhavam nos laboratrios do primeiro andar
muitas vezes entravam e saam do edifcio pela morgue porque ficava mais perto
do estacionamento. Os funcionrios da manuteno tambm o faziam. Deixar um
corpo abandonado no meio de um corredor era uma grande negligncia e at podia
prejudicar o processo caso fosse questionada, em tribunal, a segurana do
manuseamento de provas.
Susan voltou, empurrando a maca, e comemos a trabalhar, nauseabundo o cheiro
de carne em decomposio. Tirei um par de luvas e um avental plstico de uma
prateleira e prendi diversos formulrios a uma prancheta. Susan estava calada
e tensa. Quando estendeu o brao para o painel de controlo, ligando a balana
de cho computorizada, reparei que as mos lhe tremiam. Talvez estivesse com
enjoos matinais.
Sente-se bem? perguntei-lhe.
S um bocadinho cansada.
De certeza?
Absoluta. Ela pesa exactamente oitenta e dois quilos.
Vesti o fato de trabalho e, com a ajuda de Susan, levei o corpo para a sala
de raios X do outro lado do corredor, transferindo-o da maca
96
para a marquesa. Abrindo o lenol, coloquei um tijolo sob o pescoo para evitar
que a cabea abanasse. A pele na zona da garganta estava limpa, poupada
fuligem e s queimaduras porque o queixo ficara encostado ao peito enquanto
ela esteve dentro do carro com o motor ligado. No tinha ferimentos visveis,
equimoses ou unhas partidas. O nariz no estava fracturado. No tinha cortes
na parte interna dos lbios e no mordera a lngua.
Susan tirou radiografias e introduziu-as no processador enquanto eu analisava
a parte da frente do corpo com uma lupa. Recolhi algumas fibras esbranquiadas
que mal se viam, muito provavelmente do lenol ou da roupa da cama, e encontrei
outras semelhantes s das solas das pegas. No usava jias e estava nua debaixo
da camisa de noite. Lembrei-me da cama revolta, as almofadas encostadas
cabeceira e do copo de gua em cima da mesa. Na noite da sua morte, pusera
rolos no cabelo, despira-se e, a certa altura, talvez tivesse estado a ler
na cama.
Susan saiu da sala de revelao e encostou-se parede, pressionando os rins
com as mos.
Qual a histria desta mulher? perguntou. Era casada?
Parece que vivia sozinha.

Trabalhava?
Tinha um negcio montado em casa. Algo me chamou a ateno.
Que tipo de negcio?
Possivelmente leitura da sina. A pena era muito pequena e estava coberta
de fuligem, agarrada camisa de noite de Jennifer Deighton na zona da anca
esquerda. Pegando num saco plstico mais pequeno, tentei recordar-me se vira
penas em casa dela. Talvez no enchimento das almofadas da cama.
Encontrou alguma prova de que andasse metida no ocultismo?
Parece que alguns dos vizinhos achavam que ela era bruxa respondi.
Com base em qu?
H uma igreja perto da casa dela. Segundo dizem, as luzes da torre comearam
a falhar depois de ela se ter mudado para l, h uns meses.
Est a brincar.
Eu mesma as vi acenderem-se quando me vinha embora. A torre estava s escuras.
Ento, de repente, iluminou-se.
Esquisito.
97
Foi mesmo.
Talvez tenha um temporizador.
pouco provvel. Luzes que passam a noite a acender e a apagar no armazenam
energia. Se mesmo verdade que passam a noite a acender e a apagar. Eu s
vi acontecer uma vez.
Susan no disse nada.
Se calhar tem algum curto-circuito. Alis, pensei enquanto continuava a
trabalhar, ia era telefonar para a igreja. Talvez no soubessem do problema.
Alguma coisa estranha dentro de casa?
Cristais. Alguns livros fora do vulgar. Silncio.
Depois Susan comentou:
Pena no me ter dito antes.
Desculpe? E ergui os olhos. Nervosa, no tirava os olhos do cadver. Muito
plida.
De certeza que se est a sentir bem? perguntei-lhe.
No gosto deste tipo de coisas.
Que coisas?
Quando algum tem sida ou coisa assim. Eu devia ser informada, antes.
Principalmente agora.
pouco provvel que esta mulher tenha sida ou...
Deviam ter-me dito. Antes de eu tocar nela.
Susan...
Tive uma colega na escola que era bruxa.
Parei o que estava a fazer. Susan estava hirta, encostada parede, as mos
a apertar a barriga.
Chamava-se Doreen. Pertencia a um conventculo e, no ltimo ano, rogou uma
praga minha irm gmea, Judy. A Judy morreu num desastre de carro duas semanas
antes do ltimo exame.
Pasmada, olhei para ela.
Sabe como estas coisas do ocultismo me apavoram! Como aquela lngua de vaca
com agulhas espetadas que a Polcia para c trouxe h uns meses. Aquela que
vinha embrulhada numa lista de nomes de pessoas mortas. Que foi deixada em
cima de uma campa.
Era uma brincadeira recordei-lhe, calmamente. A lngua veio de uma
mercearia e os nomes no tinham nenhum significado, tinham sido copiados de
lpides do cemitrio.
98
No devemos meter-nos com os satnicos, seja a brincar ou no. A voz
tremeu-lhe. Eu levo o Mal to a srio como Deus.
Susan era filha de um pastor e h muito que abandonara a religio. Eu s a

ouvira aludir a Satans, ou referir-se a Deus, quando praguejava. Nunca a


imaginara minimamente supersticiosa, ou apavorada, com alguma coisa. Estava
quase a chorar.
Vamos fazer o seguinte disse-lhe, baixinho. Como pelos vistos hoje vou
ter falta de pessoal, se atender os telefones l em cima eu trato das coisas
c em baixo.
Os seus olhos encheram-se de lgrimas e fui de imediato para junto
dela.
Pronto. Passando-lhe um brao pelos ombros, encaminhei-a para a porta.
V l disse-lhe, carinhosamente, quando ela se encostou a mim a chorar.
Quer que o Ben a leve a casa?
Fez que sim com a cabea, murmurando:
Desculpe. Desculpe.
Precisa de descansar um bocadinho. Sentei-a numa cadeira dentro da
secretaria da morgue e peguei no telefone.
Jennifer Deighton no inalou monxido de carbono nem fuligem porque quando
foi posta dentro do carro j no respirava. A sua morte era um caso de homicdio,
dos bem bvios, e ao longo da tarde fui deixando, impaciente, mensagens para
que Marino me telefonasse. Tentei vrias vezes saber de Susan mas o telefone
dela tocava e ningum atendia.
Estou preocupada disse, a Ben Stevens. A Susan no atende o telefone.
Quando a levou a casa, ela disse-lhe se tencionava ir a algum lado?
Disse-me que ia deitar-se.
Estava sentado secretria a analisar resmas de listagens de computador.
Msica rock a tocar baixinho no rdio colocado numa estante, ia bebendo gua
mineral com sabor a tangerina. Stevens era novo, esperto, de uma beleza ainda
juvenil. Trabalhava muito e, pelo que me tinham dito, tambm frequentava muito
os bares de solteiros. Eu tinha a certeza que o emprego como meu administrador
viria a ser um curto trampolim para algum cargo melhor.
Talvez tenha desligado o telefone para poder dormir aventou ele, ligando
a calculadora.
99
Se calhar foi isso.
Ele j estava entretido com uma actualizao dos nossos desastres oramentais.
Ao fim da tarde, quando comeava a anoitecer, Stevens ligou para a minha
extenso.
A Susan telefonou. A dizer que amanh no vem trabalhar. E tenho um tal John
Deighton em linha. Diz que irmo de Jennifer Deighton.
Stevens transferiu a chamada.
Est l? Disseram-me que a senhora fez a autpsia da minha irm tartamudeou
uma voz de homem. Hmm, a Jennifer Deighton minha irm.
O seu nome, por favor?
John Deighton. Vivo em Columbia, Carolina do Sul.
Ergui os olhos quando Marino apareceu porta do meu gabinete e fiz-lhe sinal
para se sentar.
Disseram-me que ela ligou uma mangueira ao carro e que se matou.
Quem que lhe disse isso? inquiri. E no se importa de falar mais alto,
se faz favor?
Hesitou.
No me lembro do nome, devia ter apontado mas fiquei to chocado.
O homem no parecia chocado. A voz to abafada que eu mal conseguia ouvir o
que ele estava a dizer.
Peo muita desculpa, Mr. Deighton disse-lhe , mas ter de pedir qualquer
informao respeitante morte dela por escrito. Vou precisar tambm,
juntamente com o seu pedido por escrito, de algum comprovativo do seu
parentesco.
Ele no disse nada.

Est? perguntei. Est? Respondeu-me um sinal de linha.


Coisa estranha comentei, com Marino. Sabe da existncia de algum John
Deighton que afirma ser irmo de Jennifer Deighton?
Era ele? Bolas, andamos a tentar apanh-lo.
Ele disse que j o informaram da morte dela.
Sabe de onde que ele estava a ligar?
De Columbia, Carolina do Sul, creio eu. Desligou-me o telefone*
100
Marino no pareceu interessado.
Venho agora do gabinete do Vander disse, referindo-se Vander, o
analista-chefe de impresses digitais. Inspeccionou o carro de Jennifer
Deighton, mais os livros que estavam ao lado da cama e um poema metido dentro
de um deles. Quanto folha em branco que estava em cima da cama, ainda no
lhe pegou.
Alguma coisa, at ver?
Descobriu algumas. Vai analis-las ao computador, se houver necessidade.
Provavelmente, a maior parte das impresses dela. Tome. . Pousou um pequeno
cartucho de papel na minha secretria. Boa leitura.
Acho que vai querer essas impresses analisadas o mais depressa possvel
disse-lhe eu, com ar sisudo.
Uma nvoa passou pelos olhos de Marino. Massajou as fontes.
Jennifer Deighton no se suicidou informei-o. A taxa de CO2 no chegava
aos 7%. No tinha fuligem nas vias respiratrias. A colorao rosa-forte da
pele deveu-se exposio ao frio, no a intoxicao por CO.
Caraas disse ele.
Vasculhando a papelada que tinha minha frente, entreguei-lhe um diagrama
anatmico, depois abri um envelope e tirei de l os instantneos tirados ao
pescoo de Jennifer Deighton.
Como pode ver prossegui no h ferimentos externos.
E quanto ao sangue no banco do carro?
Um artefacto postmortem devido purgao. O corpo estava a comear a
decompor-se. No encontrei escoriaes, contuses nem ndoas negras de
dedadas. Mas aqui, mostrei-lhe uma foto do pescoo tirada durante a autpsia
tem hemorragias irregulares nos msculos esternocleidomastoideos,
bilateralmente. Tambm tem uma fractura do corno direito do hiide. A sua morte
foi causada por asfixia, devido a presso feita no pescoo...
Marino interrompeu-me, erguendo a voz:
Quer dizer que ela foi garroteada? Mostrei-lhe outra foto:
Tambm teve algumas petquias faciais, ou seja, pequeninas hemorragias. O
que se enquadra, sim, numa asfixia desse tipo. Trata-se de um homicdio e acho
melhor isso no ir parar por enquanto aos jornais.
101
No me faltava mais nada. Fitou-me, erguendo para mim uns olhos
congestionados. Neste momento tenho minha espera, em cima da secretria,
oito homicdios por resolver. Henrico no descobriu nada sobre o Eddie Heath
e o pai do mido telefona-me quase todos os dias. Isto sem falar da maldita
da guerra da droga que est a haver em Mosby Court. Feliz Natal, o caraas.
No me faltava mais nada.
A Jennifer Deighton tambm no, Marino.
Continue. Que mais que descobriu?
Ela tinha mesmo a tenso alta, como nos disse a vizinha, Mrs. Clary.
Hmmm fez ele desviando o olhar. Como que se sabe?
Tinha uma hipertrofia ventricular esquerda, ou seja, endurecimento do lado
esquerdo do corao.
A tenso alta faz isso?
Faz. Devo encontrar alteraes fibrinides na microvasculatura renal ou
nefrosclerose precoce. Calculo que o crebro revele tambm alteraes

hipertensivas nas arterolas cerebrais, mas no posso afirm-lo com certeza


enquanto no o observar ao microscpio.
Quer dizer que as clulas dos rins e do crebro vo sendo mortas quando se
sofre de tenso alta?
Por assim dizer.
Mais alguma coisa?
Nada de significativo.
E quanto ao contedo gstrico? perguntou Marino.
Carne e legumes parcialmente digeridos.
lcool ou drogas?
lcool, no. Os testes s drogas esto a ser feitos.
Nenhum indcio de violao?
No h ferimentos ou quaisquer outras provas de estupro. Fiz um esfregao
para lquido seminal mas s vou ter os relatrios daqui a uns tempos. E mesmo
nessa altura nunca se sabe ao certo.
O rosto de Marino estava inexcrutvel.
De que anda procura? acabei por perguntar-lhe.
Bom, estou a pensar na forma como isto foi encenado. Algum que se deu a
uma data de trabalho para nos fazer crer que ela se tinha gaseado. Mas afinal
a mulher j estava morta antes de ele a meter no carro. O que eu acho que
ele no tencionava mat-la dentro de casa.
102
Quer dizer, aplica-lhe a canga, faz fora demais e ela morre. Portanto, talvez
no soubesse que ela era doente e foi isso que aconteceu. Comecei a abanar
a cabea.
A tenso alta no tem nada a ver.
Ento explique-me como que ela morreu.
Supondo que o agressor destro, passou-lhe o brao esquerdo
pela frente do pescoo e usou a mo direita para puxar o pulso esquerdo para
a direita. Exemplifiquei. Isso exerceu uma presso excntrica no pescoo,
resultando na fractura do corno maior direito do osso hiide. A fora
fechou-lhe as vias areas superiores e exerceu presso sobre as artrias
cartidas. Ela deve ter ficado hipxica, isto , com falta de ar. Por vezes,
a presso exercida no pescoo provoca bradicardia, uma quebra no ritmo
cardaco, e a vtima sofre uma arritmia.
Pode dizer, pela autpsia, se o agressor a prendeu com o brao acabando por
garrote-la? Por outras palavras, se estava apenas a tentar agarr-la e
exagerou na fora?
Com base no exame mdico, no posso dizer-lhe que sim.
Mas possvel.
uma das possibilidades.
V l, doutora retorquiu Marino, exasperado. Desa por um minuto do banco
das testemunhas, est bem? Est mais alguma pessoa aqui dentro, alm de ns
dois?
No. Mas eu estava enervada. A maior parte do meu pessoal no se apresentara
hoje ao trabalho e Susan comportara-se de uma forma estranha. Jennifer
Deighton, uma estranha, pelos vistos tentara telefonar-me, depois foi
assassinada, e um sujeito que se dizia irmo dela acabara de me desligar o
telefone na cara. J para no falar do pssimo humor de Marino. Quando sentia
que estava a perder o controlo, tornava-me muito analtica.
Oua disse-lhe , muito provvel que ele a tenha prendido com o brao,
para a dominar, e acabado por exercer demasiada fora estrangulando-a sem
querer. Alis, ainda vou mais longe supondo que ele tenha achado que ela estava
s desmaiada e no soubesse que estava morta quando a ps dentro do carro.
Ento trata-se de um idiota.
Se fosse a si no tirava essa concluso. Mas se ele amanh de manh acorda
e l no jornal que Jennifer Deighton foi assassinada, capaz de ter a maior

surpresa da sua vida. Vai-se pr a pensar o


103
que que fez de errado. por isso que aconselho que no se diga nada imprensa.
Quanto a isso no h problema. A propsito, l por no conhecer a Jennifer
Deighton no significa que ela no a conhecesse a si.
Esperei que me elucidasse.
Tenho andado a pensar nos desliganos. A doutora aparece na televiso, vem
nos jornais. Talvez ela soubesse que andava algum atrs dela, no soubesse
a quem recorrer e tenha resolvido pedir-lhe ajuda a si. Quando foi a mquina
que atendeu, ficou to assustada que no deixou mensagem.
uma ideia muito deprimente.
Quase tudo aquilo em que pensamos dentro desta chafarica deprimente.
E levantou-se da cadeira.
Faa-me um favor pedi-lhe. V dar uma vista de olhos casa dela. Se
encontrar almofadas de penas, bluses acolchoados, espanadores, qualquer
coisa relacionada com penas, diga-me.
Porqu?
Encontrei uma pena pequenina na camisa dela.
Com certeza. Eu aviso. Vai-se j embora?
Olhei para trs dele quando ouvi as portas do elevador a abrir e fechar.
Era o Stevens? perguntei.
Era.
Tenho de despachar mais umas coisas antes de ir para casa disse-lhe.
Depois de Marino entrar no elevador, cheguei-me a uma janela ao fundo do
corredor que dava para o parque de estacionamento das traseiras. Queria
certificar-me de que o jipe de Ben Stevens j no estava l. No estava e depois
vi Marino sair do edifcio escolhendo o caminho pelo meio da neve moda e
iluminada pelos candeeiros de rua. No seu andar pesado dirigiu-se para o carro
e, antes de se sentar ao volante, parou para sacudir vigorosamente a neve de
cima dos ps como um gato que tivesse entrado na gua. Deus nos livre de alguma
coisa ir conspurcar o ar puro e desodorizado dos seus domnios. Interroguei-me
se teria planos para o Natal e fiquei aborrecida por no me ter lembrado de
o convidar para ir almoar l a casa. Era o seu primeiro Natal desde que se
divorciara de Doris.
104
Ao regressar pelo corredor deserto, espreitei para dentro de cada um dos
gabinetes a ver os terminais de computador. Infelizmente, nenhum deles estava
activo e o nico cabo etiquetado com um nmero de dispositivo era o de Fielding.
No era nem tty07 nem tty!4. Irritada, abri a porta do gabinete de Margaret
e acendi a luz.
Como sempre, parecia que por l passara um vendaval espalhando os papis em
cima da secretria, derrubando livros na estante e atirando com outros para
o cho. Resmas de printouts em papel contnuo amontoavam-se como um acordeo
e, colados s paredes e aos monitores, apontamentos indecifrveis e nmeros
de telefone. O minicomputador zumbia como um insecto electrnico e lmpadas
piscavam numa bateria de modems colocados numa prateleira. Sentando-me na
cadeira dela frente do terminal do sistema, abri uma gaveta minha direita
e comecei a folhear rapidamente as pastas. Encontrei algumas com etiquetas
prometedoras como utilizadores e rede, mas nada do que bisbilhotei me disse
o que eu precisava de saber. Olhando em redor, enquanto pensava, reparei num
volumoso feixe de cabos que seguiam junto parede por detrs do computador
e desapareciam pelo tecto. Todos etiquetados.
Tanto o tty07 como o tty!4 estavam ligados directamente ao computador.
Arrancando primeiro o cabo do tty07, corri de terminal em terminal a ver qual
deles se desligara. O terminal no gabinete de Ben Stevens foi-se abaixo e depois
voltou a funcionar quando tornei a ligar o cabo. Depois preparei-me para
localizar o tty!4 e fiquei perplexa quando o desligar desse cabo no produziu

nenhum efeito. Os terminais nas secretrias dos meus funcionrios continuaram


a trabalhar sem interrupo. Depois lembrei-me de Susan. O gabinete dela era
l em baixo, na morgue.
Abrindo a porta, reparei em dois pormenores mal entrei no seu gabinete. No
se via nenhum objecto pessoal, como retratos e bibelots, e numa estante
sobranceira secretria havia uma data de manuais do UNIX, da SQL e do
WordPerfect. Tinha uma vaga ideia de que Susan se matriculara em vrios cursos
de informtica na ltima Primavera. Ligando o monitor, tentei abrir uma sesso
e fiquei espantada quando o sistema respondeu. O terminal dela ainda estava
ligado; no podia ser o tty!4. E depois apercebi-me de uma coisa to bvia
que me faria rir se no tivesse ficado horrorizada.
105
De volta ao primeiro andar, parei entrada do meu gabinete a olhar l para
dentro como se ali trabalhasse algum que eu no conhecesse. Espalhados volta
do terminal em cima da minha secretria, estavam relatrios laboratoriais,
recados telefnicos, certides de bito e as provas de um compndio de
patologia forense que eu andava a rever, e o mdulo de gavetas sobre o qual
se encontrava o microscpio tambm no tinha um aspecto l muito melhor.
Encostados parede, trs arquivadores altos e, no lado oposto, um sof
suficientemente perto das estantes para com facilidade se chegar aos livros
das prateleiras inferiores. Mesmo por detrs da minha cadeira, havia uma
credencia de madeira de carvalho que eu desencantara h uns anos no armazm
de excedentes da funo pblica. As gavetas tinham chave fazendo delas o
perfeito repositrio para a minha pasta e processos em curso que eram, por
norma, confidenciais. Guardava a chave por baixo do telefone e tornei a pensar
na sexta-feira passada em que Susan partira os frascos de formalina enquanto
eu fazia a autpsia de Eddie Heath.
Eu no sabia o nmero de dispositivo do meu terminal pois nunca fora importante
sab-lo. Sentando-me secretria e puxando para fora a gaveta do teclado,
tentei abrir uma sesso mas as minhas batidas nas teclas foram ignoradas. Ao
desligar o tty!4, desligara-me a mim mesma.
Raios murmurei sentindo-me gelar. Raios!
Eu no enviara nenhum recado para o terminal do meu administrador. No fora
eu quem escrevera No consigo encontr-lo. Alis, quando o ficheiro foi
acidentalmente criado, na quinta-feira passada, ao fim da tarde, eu estava
na morgue. Mas Susan no. Eu dera-lhe as chaves e dissera-lhe para vir deitar-se
no sof do meu gabinete at se recompor do derrame de formalina. Seria possvel
que ela no s tivesse entrado no meu directrio como tambm tivesse andado
a ver os meus ficheiros e a papelada que eu tinha em cima da secretria? Tentara
enviar um recado a Ben Stevens porque no conseguia encontrar aquilo que lhes
interessava?
Um dos tcnicos da Percia, do andar de cima, apareceu subitamente minha
porta, assustando-me.
Viva cumprimentou, olhando por entre a papelada, a bata do laboratrio
abotoada at ao queixo. Separando um relatrio de vrias pginas, aproximou-se
e entregou-mo. Ia deix-lo na sua caixa disse mas j que aqui est,
entrego-lho pessoalmente. Acabei de analisar o resduo adesivo que recolheu
dos pulsos de Eddie Heath.
106
Materiais de construo? perguntei, dando uma vista de olhos primeira
pgina do relatrio.
Exactamente. Tinta, estuque, madeira, cimento, amianto, vidro, formalmente,
encontramos esta espcie de detritos em casos de assalto a residncias, muitas
vezes na roupa dos suspeitos, nos punhos das camisas, bolsos, sapatos, etc.
E quanto s roupas de Eddie Heath?
Foi encontrado um pouco do mesmo detrito.
E as tintas? Fale-me delas.

Encontrei pedaos de tinta de cinco origens diferentes. Trs estratificadas


significando que alguma coisa foi pintada e repintada uma data de vezes.
As origens so veiculares ou construo civil? inquiri.
Apenas uma veicular, uma laca acrlica aplicada geralmente como ltima
demo em automveis fabricados pela General Motors.
Podia ser do carro utilizado para sequestrar Eddie Heath, pensei. Ou de outro
lado qualquer.
De que cor? perguntei.
Azul.
Estratificada?
No.
E o material recolhido no local onde o corpo foi encontrado? Pedi ao Marino
que vos mandasse amostras do que foi varrido e ele disse que ia fazer isso.
Areia, terra, bocados de material de pavimentao, mais a miscelnea de
detritos que se costuma encontrar volta de um contentor. Vidro, papel, cinza,
plen, ferrugem, matria vegetal.
Tudo diferente do que encontrou agarrado ao resduo nos pulsos dele?
Sim. Pareceu-me que a fita foi colocada e removida dos pulsos num local onde
h restos de materiais de construo e aves.
Aves?
Na terceira pgina do relatrio disse ele. Encontrei muitos bocados de
penas.
Lucy estava impaciente e bastante irritada quando cheguei a casa. bvio que
no tivera com que se ocupar durante o dia pois encarregara-se de mudar a
disposio do meu escritrio. A impressora
107
a laser estava noutro stio, tal como o modem e todos os meus manuais de
informtica.
Por que que fizeste isto? perguntei-lhe.
Estava sentada minha secretria, de costas para mim, e respondeu sem se virar
para trs nem reduzir a velocidade dos dedos no teclado:
D muito mais jeito assim.
Lucy, no podes entrar no escritrio de outra pessoa e mudar o stio s coisas.
Como que ficavas se eu te fizesse isso a ti?
No haveria motivo para mudar nada do que meu. Est tudo arrumado de uma
forma muito prtica. Parou de escrever e rodou a cadeira. Vs, agora
consegues chegar impressora sem te levantares da cadeira. Os livros esto
aqui, mesmo mo, e o modem no atrapalha absolutamente nada. No se deve
pr livros, canecas de caf e coisas assim em cima de um modem.
Passaste aqui o dia todo? perguntei-lhe.
E onde que havia de ir? Tu levaste o carro. Fui correr, aqui pelo bairro.
J experimentaste correr na neve?
Puxando uma cadeira, abri a pasta e tirei de l o cartucho de papel que Marino
me dera.
Queres dizer que precisas de um carro.
At parece que estou de castigo.
Onde que gostavas de ir?
Ao teu clube. No conheo mais nada. S para poder sair, se me apetecesse.
O que que est dentro do cartucho?
Livros e um poema que o Marino me deu.
Desde quando que ele pertence ao grupo dos intelectuais? Ps-se de p
e espreguiou-se. Vou fazer um ch de ervas. Queres?
Caf, por favor.
Faz-te mal redarguiu, ao sair.
Oh, que chatice resmunguei, irritada, quando, ao tirar os livros e o poema
do cartucho, me saltou para as mos e para a roupa um p vermelho fluorescente.
Neils Vander fizera, o habitual exame completo e eu esquecera-me da sua paixo

pelo novo brinquedo. H uns meses, adquirira uma fonte de luz alternativa e
mandara o laser para a sucata. A Luma-Lite, com a sua lmpada de arco de alta
intensidade de vapor metlico com realce de azuis de trezentos e cinquenta
watts da mais avanada tecnologia como Vander carinhosamente a definia sempre
que o.tema
108
vinha baila, transformava num berrante cor-de-laranja cabelos e fibras
praticamente invisveis. Manchas de smen e resduos de drogas de rua saltavam
como erupes solares e, o melhor de tudo, a luz conseguia mostrar impresses
digitais que, no passado, nunca seriam vistas.
Vander esmerara-se nos livros de Jennifer Deighton. Tinham sido colocados na
tina e expostos aos vapores da Super Cola, o ster cianoacrilato que reage
com os compostos da transpirao transferida da pele humana. Em seguida, Vander
polvilhara as lustrosas capas dos livros com o p vermelho fluorescente que
agora me saltara para cima. por fim, submetera os livros fria anlise azul
da Luma-Lite e arroxeara as pginas com Ninhydrin. S esperava que ele fosse
recompensado por todo aquele trabalho. A minha recompensa era ir casa de
banho limpar-me com uma toalha hmida.
A rpida leitura de Paris Trout foi pouco esclarecedora. O romance contava
a histria do cruel homicdio de uma jovem negra e se tinha algum significado
para a histria da prpria Jennifer Deighton eu no estava a ver qual era.
Seth Speaks era um relato assustador de algum supostamente de outra vida a
comunicar com o autor. No me surpreendeu nada que Miss Deighton, com a sua
queda para o ocultismo, lesse uma coisa daquelas. O que mais interesse me
despertou foi o poema.
Estava escrito mquina numa folha de papel branco manchada de roxo por causa
do Ninhydrin e metida num saco plstico:
JENNY
Os muitos beijos de Jenny
aqueceram o cobre do penny
pendurado ao pescoo
com fio de algodo. Foi na Primavera
que ele a encontrou
no caminho poeirento
ao lado da campina
e lho ofertou. No trocaram palavras
de amor.
109
Ele amou-a
com um penhor. A campina est seca agora
e coberta de silvas.
Ele foi-se embora. A moeda adormecida
est fria !,
esquecida
na fonte dos desejos de um bosque.
Sem data e sem assinatura. O papel tinha vincos de ter sido dobrado em quatro.
Levantei-me e fui para a sala onde Lucy pusera o caf e o ch na mesa e estava
a atiar as chamas.
No tens fome? perguntou-me.
Por acaso, tenho respondi, lanando novo olhar ao poema e interrogando-me
sobre o seu significado. Jenny seria Jennifer Deighton? Que te apetece
comer?
Por incrvel que parea, apetece-me um bife. Mas s se for bom e as vacas
no tiverem sido alimentadas com uma data de qumicos respondeu Lucy. No
podes trazer um carro do servio para eu esta semana andar com o teu?
Normalmente no trago o carro de servio, a menos que esteja de planto.
A noite passada foste a um local do crime quando, supostamente, no estavas

de planto. Ests sempre de planto, tia Kay.


Est bem redargui. Ento assim: vamos comer o melhor bife da cidade
e depois passamos pelo meu servio, eu trago a carrinha e tu o meu carro. Em
certos stios ainda h um bocadinho de gelo nas estradas. Tens de me prometer
que conduzes ainda com mais cuidado.
Nunca fui ao teu servio.
Se quiseres, mostro-to.
Nem pensar. noite, no.
Os mortos no te fazem mal.
Fazem sim retorquiu Lucy. O meu pai fez, quando morreu. Ao deixar-me
entregue minha me.
Vamos buscar os casacos.
110
- Por que que sempre que eu falo de alguma coisa relacionada com a nossa
famlia disfuncional tu mudas de assunto? Fui ao meu quarto buscar o casaco.
Queres que te empreste o bluso de cabedal preto?
Vs? L ests tu gritou-me ela.
Fomos sempre a discutir at ao Ruths Chris Steak House e quando arrumei o
carro j ia com uma dor de cabea e completamente revoltada comigo mesma. Lucy
provocara-me ao ponto de eu levantar a voz e a nica pessoa, alm dela, que
por norma conseguia fazer isso era a minha me.
Por que ests a ser to difcil? perguntei-lhe, ao ouvido, quando nos
dirigamos para uma mesa.
Quero falar contigo e tu no me deixas respondeu ela. Surgiu imediatamente
uma empregada a saber o que queramos tomar.
Um Dewars com soda pedi eu.
gua gasificada, com uma casca de limo pediu Lucy. No devias beber
se vais conduzir.
s um. Mas tens razo. Era melhor no beber nada. E ests outra vez a ser
crtica. Como que queres ter amigos se falas dessa maneira com as pessoas?
No quero ter amigos. E desviou o olhar. Os outros que querem que eu
tenha amigos. Se calhar no quero ter amigos porque a maior parte das pessoas
me chateia.
O desespero pesou-me no peito:
Acho que tu, mais do que ningum, queres ter amigos, Lucy.
Acredito que penses assim e se calhar tambm pensas que eu devia casar daqui
a uns anos.
Nada disso. Alis, para ser franca, espero que no o faas.
Hoje, quando andava a mexer no teu computador, vi o ficheiro chamado carne.
Por que que tens um ficheiro com esse nome? perguntou-me a minha sobrinha.
Porque estou a meio de um caso muito difcil.
O mido, Eddie Heath? Vi o relatrio dele no ficheiro. Foi encontrado sem
roupa, ao lado de um contentor. Algum lhe tinha cortado bocados de pele.
No devias ler os relatrios dos casos, Lucy disse-lhe no exacto momento
em que o meupager comeou a tocar. Soltei-o do cs da saia e dei uma olhadela
ao nmero.
111
Desculpa, s um minuto disse levantando-me da mesa quando as nossas
bebidas chegaram.
Procurei uma cabine telefnica. Eram quase oito da noite.
Preciso falar consigo disse-me Neils Vander, que ainda estava a trabalhar.
Talvez seja melhor dar c uma saltada e trazer-me as fichas decadactilares
do Ronnie Waddell.
Porqu?
Temos um problema indito. Vou agora ligar tambm para o Marino.
Est bem. Diga-lhe para ir ter comigo morgue daqui a meia hora. Quando
voltei para a mesa, Lucy percebeu logo pela minha cara que

eu me preparava para estragar outro sero.


Peo muita desculpa disse-lhe.
Onde que vamos?
Ao meu servio e depois ao Seaboard Building. E peguei no porta-notas.
O que que h no Seaboard Building?
Foi para onde se mudaram, recentemente, os laboratrios de serologia, de
ADN e impresses digitais. O Marino vai l ter connosco respondi. H muito
tempo que no o vs.
Os parvalhes como ele no mudam nem melhoram com o tempo.
No sejas assim, Lucy. O Marino no nenhum parvalho.
Na ltima vez que c estive era.
Tu tambm no foste propriamente simptica com ele.
No lhe chamei fedelha espertalhona.
Chamaste-lhe muitos outros nomes, que eu bem me lembro, e estavas sempre
a corrigir-lhe a gramtica.
Meia hora depois, deixei Lucy na secretaria da morgue e fui num instante l
a cima. Abrindo a credencia com a chave, tirei de l o dossier de Waddell e
mal entrara no elevador quando soou a campainha do cais de descargas. Marino
vinha de jeans e com umzparka azul-escura, a cabea calva aquecida por um bon
de baseball dos Braves de Richmond.
Lembram-se um do outro, no se lembram? perguntei-lhes. A Lucy veio passar
o Natal comigo e est a ajudar-me a resolver um problema no computador
expliquei quando saamos j para o ar frio da noite.
112
O Seaboard Building ficava do outro lado da rua, a seguir ao parque de
estacionamento por trs da morgue e diagonalmente oposto estao da Main
Street para onde os servios administrativos do Departamento de Sade tinham
sido transferidos durante a remoo de amianto no anterior edifcio. O relgio
na torre da estao flutuava l no alto como uma lua pascal e as luzes vermelhas
no cimo dos prdios altos piscavam vagarosos alertas a avies voando a baixa
altitude. Algures na escurido, um comboio chocalhou nos carris, a terra
balouando e chiando como um navio no mar.
Marino caminhava nossa frente, a ponta do cigarro brilhando a intervalos
certos. No queria que Lucy ali estivesse e eu sabia que ela percebera isso.
Quando chegmos ao Seaboard Building, onde, por alturas da Guerra Civil, se
fizera o carregamento de provises em carros de bois, toquei a campainha c
fora. Vander apareceu quase de imediato para nos abrir a porta.
No cumprimentou Marino nem perguntou quem Lucy era. Se algum da sua confiana
viesse acompanhado de um extraterrestre, Vander no faria perguntas nem
esperaria que lho apresentassem. Subimos atrs dele at ao primeiro andar onde
velhos corredores e gabinetes tinham sido pintados de fresco em tons de
cinzento-escuro e remobilados com secretrias e estantes cor de cerejeira e
cadeiras forradas num tom azul-esverdeado.
Em que que est a trabalhar at to tarde? perguntei-lhe quando entrmos
na sala que albergava o Sistema Automatizado de Identificao de Impresses
Digitais conhecido por AFIS.
No caso de Jennifer Deighton respondeu ele.
Ento para que quer as fichas decadactilares do Waddell? perguntei,
intrigada.
Quero ter a certeza de que foi o Waddell que a senhora autopsiou na semana
passada afirmou Vander, sem rodeios.
Que raio de conversa essa? Perguntou Marino olhando para ele perfeitamente
atnito.
Vou j mostrar-lhes. Vander sentou-se diante do terminal remoto que parecia
um vulgar PC. Estava ligado por modem ao computador da Polcia Estadual no
qual havia uma base de dados com mais de seis milhes de impresses digitais.
Premiu vrias teclas, activando a impressora a laser. As equiparaes

perfeitas so poucas e raras mas temos uma aqui. Vander comeou a escrever
no teclado e uma impresso digital,
113
de um branco cintilante, encheu o ecr. Indicador direito, espiral completa.
Apontou para o vrtice de linhas concntricas. Uma parcial muitssimo boa,
recolhida em casa de Jennifer Deighton.
Onde, em casa dela? perguntei.
Numa cadeira da casa de jantar. A princpio, pensei que houvesse algum engano.
Mas pelos vistos no h. Sempre a olhar para o ecr, Vander continuou a premir
teclas enquanto falava. Pertence a Ronnie Waddell.
Isso impossvel afirmei, chocada.
Tambm eu pensava retorquiu Vander, absorto.
Encontraram alguma coisa em casa de Jennifer Deighton que nos leve a supor
que eles se conhecessem? Perguntei a Marino enquanto abria o dossier de
Waddell.
No.
Se me trouxe as impresses do Waddell tiradas na morgue disse-me Vander
, comparamo-las com as que constam no AFIS.
Tirei dois envelopes de papel pardo e achei logo estranho que no fossem pesados
e grossos. Senti um calor nas faces quando, ao abri-los, encontrei as fotos
e mais nada. No havia nenhum envelope contendo as fichas decadactilares de
Waddell. Quando ergui os olhos, estavam todos a olhar para mim.
No percebo isto redargui, consciente do olhar apreensivo de Lucy.
No tem as impresses dele? Perguntou Marino, incrdulo. Tornei a folhear
o dossier.
No esto aqui.
Normalmente a Susan que faz isso, no ? perguntou ele.
Sim. Sempre. Devia fazer dois conjuntos. Um para os Servios Prisionais e
um para ns. Talvez as tenha dado ao Fielding e ele esqueceu-se de mas entregar.
Tirei a minha agenda e peguei no telefone. Fielding estava em casa e no sabia
nada acerca das fichas.
No, no a vi tirar-lhe as impresses mas no reparo no que metade das pessoas
l de baixo fazem afirmou ele. Calculei que ela lhas tivesse dado.
Ligando a seguir para o nmero de Susan, tentei recordar-me se a vira ir buscar
a esptula e as fichas, ou passar os dedos de Waddell pela almofada de tinta.
114
Lembra-se de ter visto a Susan tirar as impresses ao Waddell? - perguntei
a Marino enquanto o telefone de Susan continuava a chamar.
Ela no fez isso enquanto eu l estive. Se fizesse eu tinha-me oferecido
para ajudar.
No atende. E desliguei.
O Waddell foi cremado disse Vander.
Foi confirmei.
Por momentos, ficmos calados.
Depois Marino voltou-se para Lucy com uma rispidez desnecessria:
Importas-te? Precisamos falar a ss por um instante.
Pode ir para o meu gabinete disse-lhe Vander. Ao fundo do corredor, ltima
porta direita.
Depois de ela sair, Marino pronunciou-se:
O Waddell esteve, supostamente, preso durante dez anos e no h hiptese
nenhuma de essa impresso que tirmos da cadeira de Jennifer Deighton tenha
l sido deixada h dez anos. Ela s mudou para aquela casa do Southside h
uns meses e a moblia da casa de jantar parece nova em folha. Mais, havia marcas
na carpete da sala de estar que parecem indicar que uma cadeira da casa de
jantar foi levada para l, talvez na noite em que ela morreu. Foi por isso
mesmo que eu quis que polvilhassem as cadeiras.
Uma hiptese inquietante comentou Vander. Neste momento, no podemos

provar que o homem executado na semana passada era Ronnie Joe Waddell.
Talvez haja outra explicao qualquer para o facto de a impresso digital
do Waddell ter ido parar a uma cadeira em casa de Jennifer Deighton disse
eu. Por exemplo, a penitenciria tem uma oficina de carpintaria que faz
mveis.
Improvvel com caraas redarguiu Marino. Para comear, eles no fazem
trabalhos de carpintaria nem chapas de matrcula no corredor da morte. E mesmo
que fizessem, a maioria dos civis no tem em casa moblias feitas por reclusos.
Mesmo assim disse-lhe Vander seria interessante vocs descobrirem a quem
e onde que ela comprou a moblia de jantar.
No se preocupe. Isso agora tem a mxima prioridade.
O cadastro completo do Waddell, incluindo as impresses digitais, deve estar
num nico processo, no FBI acrescentou Vander.
115
Vou pedir-lhes uma cpia da ficha das impresses e ver outra vez a foto da
dedada no caso Robyn Naismith. Onde mais que o Waddell esteve preso?
Em mais lado nenhum respondeu Marino. A nica jurisdio que tem o cadastro
dele Richmond.
E essa impresso encontrada numa cadeira da casa de jantar a nica que
identificou? perguntei a Vander.
Claro que muitas das encontradas pertencem a Jennifer Deighton respondeu
ele. Sobretudo nos livros ao lado da cama e na folha de papel dobrada o
poema. E algumas parciais desconhecidas que estavam no carro, como seria de
esperar, talvez l deixadas por algum que lhe ps as mercearias na bagageira
ou lhe encheu o depsito. Para j, tudo.
E quanto ao Eddie Heath? Nada? perguntei-lhe.
Pouco havia para examinar. O saco de papel, a lata de sopa, a barra de
chocolate. Experimentei analisar-lhe os sapatos e a roupa com a Luma-Lite.
No deu nada.
Pouco depois, acompanhou-nos porta, passando pelo poro, onde congeladores
fechados chave armazenavam sangue de presidirios que dava para encher uma
pequena cidade, amostras aguardando entrada no banco de dados de ADN do
Ministrio Pblico. Estacionado porta, estava o carro de Jennifer Deighton
e ainda me pareceu mais pattico, como se tivesse entrado em visvel declnio
desde a morte da sua proprietria. A chapa de ambos os lados estava riscada
e com mossas de tantas vezes outras portas de carros lhe terem batido. A pintura
j a enferrujar nalguns stios, lascada e empolada noutros, e a camada de vinil
a descascar. Lucy parou para espreitar por uma janela enfarruscada.
Eh, no toques em nada disse-lhe Marino.
Ela fitou-o muito sria, sem responder, e samos para a rua.
Lucy arrancou no meu carro e seguiu logo para casa sem esperar por Marino ou
por mim. Quando chegmos j estava no escritrio com a porta fechada.
J vi que ela continua a ser a Miss Simpatia comentou Marino.
Voc, esta noite, tambm no est nada famoso. Abri a porta da lareira
e pus l mais uns troncos.
Ela vai ficar de bico calado quanto ao que estivemos a conversar?
116
Vai respondi, cansada. Claro.
Pois , sei que confia nela porque tia. Mas no sei se foi boa ideia ela
ter ouvido aquilo tudo, doutora.
Eu confio na Lucy. Ela muito importante para mim. Voc tambm . S espero
que ainda se tornem amigos. O bar est aberto mas no me importo de ir fazer
um bule de caf.
Pode ser caf.
Sentou-se na borda da lareira e sacou do canivete suo. Enquanto fiz o caf,
ele arranjou as unhas atirando as lascas para o meio das chamas. Tentei ligar
outra vez para o nmero de Susan mas ningum atendeu.

No me parece que a Susan lhe tenha tirado as impresses digitais afirmou


Marino quando pousei o tabuleiro na mesinha baixa. Estive a pensar, enquanto
foi cozinha. Sei que no as tirou naquela noite enquanto eu estive na morgue
e passei l a maior parte do tempo. Portanto, se no fizeram isso logo que
o corpo deu entrada, esquea.
No fizemos disse eu, cada vez mais nervosa. Os Servios Prisionais no
demoraram nada. Foi tudo muito confuso. Era tarde e estava toda a gente cansada.
A Susan esqueceu-se e eu estava muito ocupada para reparar nisso.
Quer dizer, espera que ela se tenha esquecido. Estendi a mo para a chvena.
Pelo que me tem contado, passa-se alguma coisa estranha. Se fosse a si, no
confiava nela a cem por cento declarou.
Agora j no confiava.
Precisamos falar com o Benton acrescentou.
Voc viu o Waddell em cima da mesa, Marino. Viu-o ser executado. No posso
acreditar que no se saiba ao certo se era ele ou no.
No sabemos. Nem que comparssemos as fotos do cadastro com as vossas, da
morgue. Eu j no o via desde que ele foi preso, h mais de dez anos. O tipo
que eles levaram para a cadeira devia pesar mais uns quarenta quilos. A barba,
o bigode, a cabea, tinha sido tudo rapado. Claro, era suficientemente parecido
para eu deduzir que fosse ele. Mas no posso jurar que era.
Recordei-me da noite em que Lucy desembarcara. Era minha sobrinha. Ainda h
um ano a tinha visto e mesmo assim quase no a reconheci. Sabia perfeitamente
o quanto podem ser falveis as identificaes oculares.
117
Se houve uma troca de presos aventei e se o Waddell est livre e outra
pessoa foi executada, explique-me l porqu.
Marino deitou mais uma colher de acar no caf.
Um motivo, caramba. Qual seria o motivo, Marino? Ele ergueu os olhos.
No sei.
Nessa altura, a porta do meu escritrio abriu-se e ambos nos virmos para trs
quando Lucy saiu de l. Veio para a sala de estar e sentou-se ao p da lareira,
no extremo oposto ao de Marino, que estava de costas para as chamas, cotovelos
apoiados nos joelhos.
Que podes dizer-me a respeito do AFIS? perguntou-me como se Marino no
estivesse presente.
Que queres saber? redargui.
A linguagem. E se est ligado a um mainframe.
No sei os pormenores tcnicos. Porqu?
Posso descobrir se os ficheiros foram mexidos. Senti o olhar de Marino pousado
em mim.
No podes entrar no computador da Polcia Estadual, Lucy.
Se calhar posso mas tambm no propriamente o que eu quero fazer. Deve
haver outra maneira de obter acesso.
Marino voltou-se para ela:
Ests a dizer que consegues saber se no AFIS houve alteraes no cadastro
do Waddell?
Sim. Estou a dizer que consigo saber se houve alteraes no cadastro dele.
Marino cerrou os maxilares.
Quer-me parecer que se houvesse algum suficientemente esperto para fazer
isso, tambm seria suficientemente esperto para impedir que alguma maluquinha
dos computadores o descobrisse.
No sou nenhuma maluquinha dos computadores. No sou maluquinha de coisa
nenhuma. Ficaram calados, um em cada ponta da lareira como cerra-livros
desirmanados.
No podes entrar no AFIS disse eu a Lucy. Ela fitou-me com uma expresso
impvida.
Sozinha, no podes acrescentei. A menos que haja uma forma segura de

te garantir o acesso. E mesmo que haja prefiro que no te metas nisso.


118
Acho que no preferes, no. Se andaram a mexer nalguma coisa, sabes que eu
descubro, tia Kay.
A mida tem a mania que boa comentou Marino pondo-se de p.
Lucy voltou-se para ele:
Consegue acertar no doze daquele relgio de parede? Se sacasse j da arma
e fizesse pontaria?
No me interessa desatar aos tiros em casa da tua tia para te provar o que
quer que seja.
Consegue acertar no doze do stio onde est?
Claro que sim.
Tem a certeza?
Sim, tenho.
O tenente tem a mania que bom comentou Lucy, comigo. Marino virou-se
para a lareira mas no sem que antes eu lhe vislumbrasse um brevssimo sorriso.
O Neils Vander s dispe de um terminal e de uma impressora
afirmou Lucy. Est ligado ao computador da Polcia Estadual, por modem.
Foi sempre assim?
No respondi. Antes de se mudar para o novo edifcio havia muito mais
equipamento.
Explica-me.
Bom, havia diversos componentes diferentes. Mas o computador, em si, era
muito parecido com o que a Margaret tem no gabinete dela.
Lembrando-me de que Lucy nunca entrara no gabinete de Margaret, acrescentei
Um mini.
A luz das chamas projectava sombras mveis no rosto dela.
Aposto que o AFIS um mainframe que no um mainframe. Aposto que se trata
de uma srie de minis conjugados, tudo ligado pelo UNIX ou qualquer outro
ambiente multi-utilizador, multitarefa. Se me arranjasses acesso ao sistema,
se calhar conseguia fazer isso a partir do teu terminal aqui de casa, tia Kay.
No quero meter-me nisso afirmei, peremptria.
E no te metes. Entro pelo computador do teu servio, depois passo por uma
data de portas de acesso criando uma ligao verdadeiramente complicada.
Quando chegar ao fim, ser muito difcil localizar-me.
Marino dirigiu-se para a casa de banho.
119
Ele porta-se como se morasse c em casa comentou Lucy.
No bem assim redargui.
Minutos depois, acompanhei Marino porta. A crosta de neve sobre a relva
parecia irradiar luz e o ar frio chegou-me aos pulmes como a primeira passa
de um cigarro mentolado.
Gostava muito que viesse almoar connosco no dia de Natal disse-lhe, da
porta.
Ele hesitou, olhando para o carro estacionado na rua:
muita amabilidade sua mas no posso, doutora.
Gostava que no antipatizasse tanto com a Lucy afirmei, magoada.
Estou farto de a ver tratar-me como se eu fosse um idiota qualquer nascido
na parvnia.
s vezes comporta-se como um idiota nascido na parvnia. E no se tem
esforado muito para merecer o respeito dela.
uma fedelha de Miami estragada com mimos.
Quando tinha dez anos era uma fedelha de Miami retorqui mas nunca foi
estragada com mimos. Alis, precisamente o contrrio. Quero que se dem bem
um com o outro. Como presente de Natal.
Quem que disse que eu ia dar-lhe um presente de Natal?
Claro que vai. Vai dar-me o que eu acabo de lhe pedir. E sei exactamente

como h-de faz-lo.


Como? perguntou ele, desconfiado.
A Lucy quer aprender a atirar e voc ainda h pouco lhe disse que conseguia
acertar no doze de um relgio. Podia dar-lhe uma ou duas lies.
Esquea respondeu ele.
120
Os trs dias seguintes foram tpicos da quadra festiva. Ningum estava em casa
nem retribua telefonemas. Os parques de estacionamento tinham lugares vagos
com fartura, os intervalos de almoo eram compridos e os servios exteriores
incluam idas clandestinas a lojas, ao banco e aos correios. Em termos
prticos, a funo pblica fechara antes de comear o feriado oficial. Mas
Neils Vander no era, de forma alguma, um caso tpico. Estava alheio ao dia
e ao local quando me ligou na manh da vspera de Natal.
Estou aqui a comear um trabalho de realce de imagem que talvez lhe interesse
ver informou-me. No caso de Jennifer Deighton.
Vou j para a.
Seguindo pelo corredor, quase esbarrei com Ben Stevens quando ele saiu da casa
de banho dos homens.
Tenho uma reunio com o Vander disse-lhe. No devo demorar e j recebi
o meu jornal.
Ia agora falar consigo replicou ele.
Relutantemente, parei para ouvir o que ele tinha para me dizer. Interroguei-me
se perceberia o quanto me custava agir com naturalidade ao p dele. Lucy
continuava a vigiar o nosso computador a partir do meu terminal de casa a ver
se algum tentava entrar novamente no meu directrio. At ver, ningum o
fizera.
Falei com a Susan hoje de manh disse Stevens.
Como que ela est?
No vem trabalhar mais, Dr.a Scarpetta.
No fiquei surpreendida mas fiquei magoada por no ter sido ela mesma a
dizer-mo. J tentara ligar-lhe pelo menos meia dzia de vezes e ou ningum
atendia ou atendia o marido com uma desculpa qualquer para o facto de Susan
no vir ao telefone.
121
S isso? perguntei-lhe. No vem mais e pronto? Invocou alguma razo?
Acho que a gravidez est a dar-lhe mais problemas do que ela pensava. Calculo
que, neste momento, no aguente a presso do trabalho.
Vai ter de enviar uma carta de demisso redargui, incapaz de disfarar
a irritao. E deixo consigo os pormenores com o Servio de Pessoal.
Precisamos de comear j a procurar um substituto.
H um congelamento na contratao recordou-me ele quando eu j me afastava.
L fora, a neve varrida para as bermas congelara em montculos de gelo imundo
onde era impossvel estacionar um carro ou atravessar a p e o sol brilhava
palidamente por entre nuvens agourentas. Passou um elctrico com uma pequena
banda de metais e foi ao som de Joy to the World que subi os degraus de granito
rangentes de sal. Um agente da Percia deixou-me entrar no Seaboard Building
e, subindo as escadas, fui dar com Vander numa sala iluminada por ecrs
policromticos e lmpadas ultravioletas. Sentado diante da estao de trabalho
do realador de imagem, olhava com ateno para algo que estava no ecr
manipulando simultaneamente um rato.
No est em branco afirmou sem sequer me dar os bons-dias. Algum escreveu
qualquer coisa numa folha de papel que estava mesmo por cima desta ou
praticamente por cima. Se olharmos com ateno, mal se consegue ver as marcas.
Ento comecei a perceber. Em cima da mesa de luz sua esquerda estava uma
folha de papel branco sem nada escrito e aproximei-me para dar uma vista de
olhos. As marcas eram to tnues que fiquei sem saber se no seriam imaginao
minha.

a folha de papel encontrada debaixo do cristal na cama de Jennifer Deighton?


perguntei, entusiasmada.
Ele acenou com a cabea, movendo um nadinha o rato para regular os tons
cinzentos.
Isto directo?
No. A cmara de vdeo j gravou as marcas e esto guardadas no disco rgido.
Mas no toque no papel. Ainda no fiz a busca de impresses digitais. Estou
s a comear, faa figas. V l, v l. Agora falava com o realador. Sei
que a cmara viu lindamente. Tens que nos dar uma ajudinha.
122
As tcnicas computorizadas de realce de imagem so o que h de melhor na
resoluo de contrastes e dvidas. Uma cmara consegue distinguir mais de
duzentos tons de cinzento, o olho humano menos de quarenta. S por uma coisa
no estar l no quer dizer que no esteja.
Ainda bem que com o papel no temos de nos preocupar com o rudo de fundo
prosseguiu Vander sem interromper o trabalho. O no termos de nos preocupar
com isso acelera consideravelmente o processo. Um dia destes tive um trabalho
enorme com uma impresso digital ensanguentada deixada num lenol. A textura
do tecido, est a ver? Ainda no h muito tempo, a impresso seria intil.
Pronto. Outra mancha cinzenta espalhou-se pela rea que ele estava a
processar. Agora j temos alguma coisa. V? Apontou para as formas esguias,
etreas, na parte superior do ecr.
Mal.
O que estamos a querer realar a sombra e no o texto eliminado porque
aqui no foi nada escrito nem apagado. A sombra foi produzida quando a luz
oblqua incidiu na superfcie plana do papel e nas marcas nele deixadas pelo
menos a cmara de vdeo captou nitidamente a sombra. Ns dois no conseguimos
v-la a olho nu. Vamos dar mais um pouco de contraste nas verticais. Moveu
o rato. Escurecer as horizontais s um bocadinho. ptimo. Est a aparecer.
Dois-zero-dois travesso. Temos parte de um nmero de telefone.
Puxei uma cadeira perto da dele e sentei-me.
O indicativo de Washington disse eu.
Estou a ver um quatro e um trs. Ou um oito? Semicerrei os olhos:
Acho que um trs.
Est melhor. Tem razo. de facto um trs.
Continuou a trabalhar por mais um bocado e tornaram-se visveis no ecr mais
nmeros e palavras. Depois, com um suspiro, resmungou:
Ora bolas. No consigo apanhar o ltimo dgito. No est l mas repare nisto
aqui antes do indicativo de Washington. Para seguido de uma vrgula. E mesmo
por baixo est um De seguido de outra vrgula e outro nmero.
Oito-zero-quatro. E aqui da zona. Este nmero no est nada ntido. Um cinco
e talvez um sete, ou um nove?
123
Acho que vai ser o nmero de Jennifer Deighton disse eu. O fax e o telefone
dela esto na mesma linha ela tinha um fax no escritrio, um daqueles de
alimentao folha a folha que utiliza papel de mquina vulgar. Parece que
redigiu um fax por cima desta folha de papel. O que que ela enviou? Um
documento parte? No est aqui nenhuma mensagem.
Ainda no acabmos. Agora parece que vem l a data. Um onze? No, um sete.
Dezassete de Dezembro. Vou passar para baixo.
Moveu o rato e as setas desceram pelo ecr. Premindo uma tecla, ampliou a rea
que lhe interessava, depois comeou a colori-la em tons de cinzento. Mantive-me
muito quieta enquanto as formas comearam lentamente a materializar-se a
partir de um limbo literrio, curvas aqui, pontos acol e os t traados com
mo firme. Vander trabalhava em silncio. Quase nem pestanejvamos, sustendo
a respirao. E passou-se uma hora, as palavras a ficarem aos poucos mais
ntidas, um tom de cinzento a contrastar com outro, molcula por molcula,

bit por bit. Ele incentivava-as, dava-lhes vida. Era incrvel. Estava l tudo.
Exactamente h uma semana, dois dias apenas antes de ser assassinada, Jennifer
Deighton enviara a seguinte mensagem para um nmero de Washington:
Sim, vou colaborar, mas tarde de mais, tarde de mais, tarde de mais. melhor
vir c. um erro to grande!
Quando finalmente ergui os olhos do ecr, estava Vander a carregar na tecla
de imprimir, senti uma tontura. A viso temporariamente desfocada, um afluxo
de adrenalina.
O Marino tem de ver isto imediatamente. S espero que se consiga descobrir
de quem este nmero de fax, o nmero de Washington. Falta-nos o ltimo dgito.
Quantos nmeros de fax iguais a este, excepto no ltimo dgito, haver em
Washington?
Os dgitos vo de zero a nove respondeu Vander falando mais alto por causa
do matraquear da impressora. Quanto muito, haver dez. Dez nmeros, de fax
ou no, exactamente iguais a este excepto no ltimo dgito.
Deu-me um printout.
Vou limpar mais um bocadinho e depois arranjo-lhe uma cpia melhor disse
ele. E h mais uma coisa. No consigo apanhar a
124
impresso digital do Ronnie Waddell, a foto da marca ensanguentada do polegar
recolhida em casa de Robyn Naismith. Sempre que ligo para o Arquivo, dizem-me
que andam procura do processo dele.
Lembre-se que estamos no Natal. Aposto que no est l praticamente ningum
redargui incapaz de afugentar uma certa apreenso.
De volta ao meu gabinete, liguei para Marino e contei-lhe o que o realador
de imagem descobrira.
Olhe, esquea a companhia dos telefones disse ele. O contacto que eu
l tenho j foi para fora e mais ningum vai mexer uma palha na vspera de
Natal.
H uma hiptese de sermos ns a descobrir para quem que ela mandou o fax
afirmei.
No estou a ver como, a menos que se envie um fax a perguntar Quem voc?
e depois esperar receber outro a dizer Ol. Sou o assassino da Jennifer
Deighton.
Tudo depende se a pessoa tiver uma etiqueta programada no fax redargui.
Uma etiquetai
Os faxes mais modernos permitem-nos programar o nosso nome ou nome da empresa
dentro do sistema. Essa etiqueta vir impressa em tudo o que se enviar por
fax para outra pessoa. Mas o mais importante que a etiqueta da pessoa que
recebe o fax tambm aparecer no visor da mquina que envia o fax. Por outras
palavras, se eu lhe enviar um fax, no visor da minha mquina aparece Polcia
de Richmond logo por cima do nmero de fax que acabei de marcar.
Tem acesso a uma dessas mquinas modernas? A que ns temos na diviso uma
desgraa.
Tenho uma aqui, no servio.
Bom, depois diga-me o que descobriu. Tenho de ir para a rua.
Rapidamente, elaborei uma lista de dez nmeros de telefone comeados pelos
seis dgitos que eu e Vander conseguramos ver na folha de papel encontrada
em cima da cama de Jennifer Deighton. Completei cada um dos nmeros com um
0, um 1, um 2, e por a fora, e comecei a ligar. Apenas um deles foi
atendido por um sinal estridente, no humano.
O fax estava instalado no gabinete da minha analista de sistemas e, por sorte,
tambm Margaret comeara mais cedo o feriado. Fechei a
125
porta e sentei-me secretria dela, a pensar, enquanto o minicomputador zumbia
e as luzes do modem piscavam. As etiquetas funcionavam para ambos os lados.
Se eu iniciasse uma transmisso, a etiqueta do OCME apareceria no visor do

fax para o qual eu ligara. Tinha de abortar rapidamente o processo, antes de


completar a transmisso. S esperava que quando algum fosse mquina ver
o que se passava, j o Office of the Chief Medicai Examiner e o nosso nmero
tivessem desaparecido do visor.
Colocando uma folha em branco no tabuleiro, marquei um nmero de Washington
e esperei que a transmisso se iniciasse. No apareceu nada escrito no visor.
Bolas. O fax para onde eu ligara no tinha etiqueta. Pacincia. Abortei o
processo e voltei para o meu gabinete, derrotada.
Acabara de me sentar secretria quando o telefone tocou.
Dr.a Scarpetta atendi.
Fala Nicholas Grueman. O fax que tentou enviar agora mesmo no foi
transmitido.
Desculpe? perguntei, atnita.
S c recebi uma folha de papel em branco com o vosso nome impresso. Hmm,
erro cdigo zero-zero-um por favor envie de novo o que diz.
Ah, sim disse-lhe com os plos dos braos todos eriados.
Se calhar estava a tentar enviar-me um aditamento ao seu relatrio, no?
Sei que foi inspeccionar a cadeira elctrica.
No dei resposta.
Muito louvvel da sua parte, Dr.a Scarpetta. Por acaso descobriu mais alguma
coisa acerca daqueles ferimentos de que falmos, as escoriaes nos aspectos
internos dos braos de Mr. Waddell? As fossas antecubitais?
Por favor, d-me outra vez o nmero do seu fax pedi, calmamente.
Ele assim fez. O nmero condizia com o da minha lista.
O fax est no seu gabinete ou partilha-o com outros advogados, Mr. Grueman?
Est mesmo ao lado da minha secretria. No preciso nenhuma indicao
especial. Basta envi-lo e por favor despache-se, Dr.a Scarpetta. Estava
a pensar sair mais cedo.
126
Sa pouco depois, impulsionada, porta fora, pela irritao. No conseguia
apanhar Marino. No podia fazer mais nada. Sentia-me presa numa teia de
estranhas ligaes sem a mnima ideia de qual seria o elo comum.
Obedecendo a um impulso, parei o carro junto a um terreno vago de West Cary
onde um velhote estava a vender coroas e rvores de Natal. Parecia um madeireiro
de fbula, sentado num banquinho no meio da sua pequena floresta, o ar frio
a cheirar a sempre-verdes. Talvez a minha relutncia para com o esprito
natalcio tivesse acabado por ceder. Ou talvez eu quisesse apenas alhear-me.
To em cima da hora, no havia muito por onde escolher, eram rvores rejeitadas,
defeituosas ou moribundas, destinadas, calculei, a ir para o lixo, excepto
a que eu escolhi. Seria bonita se no fosse escolitica. Decor-la acabou por
ser mais um exerccio ortopdico do que um ritual festivo mas com enfeites,
luzes estrategicamente penduradas e arame a endireitar os stios
problemticos, postou-se, orgulhosa, na minha sala de estar.
Pronto disse eu a Lucy recuando para admirar a minha obra. Que achas?
Acho estranho tu de repente decidires arranjar uma rvore na vspera de Natal.
Quando foi a ltima vez que fizeste rvore?
Acho que quando estava casada.
da que vm os enfeites?
Nessa altura eu dava muita importncia ao Natal.
por isso que j no ds.
Tenho muito mais que fazer do que tinha nessa altura retorqui. Lucy abriu
a porta da lareira e deu um jeito aos troncos com o atiador.
Tu e o Mark passaram algum Natal juntos?
No te lembras? Fomos visitar-vos no Natal passado.
No foram, no. Tu foste l passar trs dias depois do Natal e voltaste para
c no dia de Ano Novo.
Ele passou o Dia de Natal com a famlia.

No foste convidada?
No.
Porqu?
O Mark pertencia a uma das velhas famlias de Boston. Tinham l as suas
tradies. Que resolveste, quanto a esta noite? O meu bluso com a gola de
veludo preto serviu-te?
127
Ainda no o provei. Por que que temos de ir a esses stios todos? perguntou
Lucy. No vou conhecer ningum.
No assim to mau. S tenho de ir entregar um presente a uma pessoa que
est grvida e que se calhar no volta a trabalhar comigo. E tenho de marcar
presena numa festa do bairro. Aceitei o convite antes de saber que tu vinhas.
No s obrigada a ir.
Prefiro ficar aqui afirmou ela. Quem me dera poder comear a trabalhar
no AFIS.
Pacincia disse-lhe embora eu prpria no me sentisse com pacincia
nenhuma.
Ao fim da tarde, deixei nova mensagem na central e comecei a pensar que ou
o pager de Marino estava avariado ou ele com muito que fazer para ir procura
de uma cabina. Velas acesas nas janelas dos meus vizinhos, uma lua oblonga
a brilhar l no alto, acima das rvores. Pus a tocar aquela msica de Natal
do Pavarotti com a Orquestra Filarmnica de Nova Iorque fazendo todos os
possveis por entrar no esprito da quadra enquanto tomava um duche e me vestia.
A festa a que eu ia s comeava s sete. O que me dava tempo suficiente para
ir levar a prenda a Susan e falar com ela.
Surpreendeu-me ao atender o telefone e pareceu relutante e tensa quando lhe
perguntei se podia passar l por casa.
O Jason saiu disse ela como se isso tivesse alguma importncia. Foi ao
centro comercial.
que tenho umas coisas para si expliquei.
Que coisas?
Coisas de Natal. Tenho de ir a uma festa, por isso no me demoro. Est bem?
Pode ser. Quer dizer, claro que sim.
Tinha-me esquecido que ela morava no Southside, onde eu raramente ia e tinha
tendncia para me perder. O trnsito estava pior do que eu pensava, a portagem
da Midlothian entupida com os compradores de ltima hora dispostos a atirar
connosco para fora da estrada da mesma maneira que tinham despachado as compras
de Natal. Parques de estacionamento enxameados de carros, lojas e centros
comerciais to berrantemente iluminados que at nos cegavam. O bairro de Susan
era muito escuro e por duas vezes tive de encostar e acender a luz interior
para ler as orientaes que ela me dera. Depois de muitas voltas, finalmente
l dei com a sua casinha estilo rancho ensanduichada entre outras duas
exactamente iguais.
128
Ol cumprimentei-a espreitando por entre as folhas da poinciana cor-de-rosa
que levava nos braos.
Nervosamente, ela fechou a porta chave e fez-me entrar para a sala. Empurrando
livros e revistas para o lado, colocou a planta em cima da mesa de centro.
Como se sente? perguntei-lhe.
Melhor. Quer beber alguma coisa? D-me o seu casaco.
Obrigada. No bebo nada. No me posso demorar. Entreguei-lhe o embrulho.
Uma coisinha que comprei em S. Francisco no Vero passado. E sentei-me
no sof.
Ena! Faz mesmo as compras com antecedncia. Evitou o meu olhar quando se
enroscou numa cadeira de baloio. Quer que o abra agora?
Como preferir.
Com todo o cuidado, descolou a fita com a unha do polegar e retirou, intacta,

a faixa de cetim. Alisando a folha de papel num rectngulo perfeito como se


tencionasse voltar a us-la, pousou-a no colo e abriu a caixa preta.
Oh exclamou, baixinho, desdobrando o leno de seda vermelho.
Achei que ia ficar bem com o seu casaco preto disse-lhe. No seu caso
no sei, mas eu no gosto de sentir a l encostada pele.
lindo. Foi realmente muito simptico da sua parte, Dr.a Scarpetta. Nunca
ningum me tinha trazido nada de S. Francisco.
A expresso no rosto dela comoveu-me e, de sbito, apercebi-me, com maior
clareza, do ambiente que me rodeava. Susan tinha vestido um roupo turco
amarelo, esfiapado nos punhos, e umas pegas pretas que calculei fossem do
marido. A moblia era velha e barata, os estofos com lustro. A rvore de Natal
artificial junto ao pequeno televisor estava escassamente enfeitada e
faltavam-lhe vrios ramos. Com poucos presentes em baixo. Encostado a uma
parede, um bero dobrado que era, nitidamente, em segunda mo.
Susan apanhou-me a olhar em redor e pareceu constrangida.
Est tudo to limpinho comentei.
Sabe como eu sou. Obsessiva-compulsiva.
Ainda bem. Se h morgue com bom aspecto a nossa.
Com todo o cuidado, dobrou o leno e tornou a guard-lo na caixa.
Aconchegando-se melhor no roupo, ps-se a olhar, calada, para a poinciana.
129
Susan disse eu, calmamente , quer desabafar? No olhou para mim.
No normal, em si, ficar nervosa como ficou naquela manh. No normal
faltar ao trabalho e depois despedir-se sem sequer me telefonar.
Respirou fundo.
Peo muita desculpa. S que ultimamente parece que no consigo enfrentar
as coisas. Descontrolo-me. Como quando me lembrei da Judy.
Sei que a morte da sua irm deve ter sido terrvel para si.
ramos gmeas. No idnticas. A Judy era muito mais bonita que eu. Em parte,
o problema era esse. A Doreen tinha cimes dela.
A Doreen era a rapariga que se dizia bruxa?
Sim. Desculpe. No quero trabalhar num stio daqueles. Principalmente agora.
Talvez fique mais descansada se eu lhe disser que liguei para a igreja perto
da casa de Jennifer Deighton e disseram-me que a torre iluminada com lmpadas
de vapor de sdio que comearam a falhar aqui h uns meses. Pelos vistos,
ningum sabia que as lmpadas no tinham sido devidamente reparadas. Parece
ser essa a explicao para andarem sempre a piscar.
Quando eu era pequena, criada numa igreja disse ela , havia pentecostais
na congregao que acreditavam em bruxedos e na expulso dos demnios.
Lembro-me de um homem que foi jantar a nossa casa e se ps a falar de um encontro
com os demnios, de estar deitado na cama noite e ouvir alguma coisa a respirar
na escurido e livros que voavam das prateleiras e iam contra as paredes do
quarto. Eu ficava apavorada com esse tipo de coisas. Nem sequer consegui ir
ver O Exorcista.
Susan, na nossa profisso temos de ser objectivos e racionais. No podemos
deixar que os nossos passados, crenas ou fobias interfiram no trabalho.
No cresceu como filha de um pastor.
Cresci como catlica redargui.
No h nada que se compare com a infncia de uma filha de um pastor
fundamentalista contraps, pestanejando para no chorar.
No argumentei.
130
Quando julgo que j me libertei do passado, ele deita-me a mo ao pescoo
prosseguiu, com dificuldade. Como se houvesse outra pessoa c dentro a
torturar-me.
A tortur-la, como?
Destruindo certas coisas.

Aguardei que se explicasse melhor, mas no o fez. O olhar, de uma profunda


tristeza, sempre fixo nas mos.
muita presso murmurou.
O que que muita presso, Susan?
O trabalho.
Qual a diferena, agora? Calculei que fosse dizer-me que o facto de estar
grvida alterava tudo.
O Jason acha que no saudvel para mim. Sempre achou.
Compreendo.
Chego a casa, conto-lhe como foi o meu dia e custa-lhe mesmo a aceitar. Diz:
No percebes como isso horrvel? No pode fazer-te bem de maneira nenhuma.
Ele tem razo. J no consigo abstrair-me. Estou farta de corpos putrefactos
e pessoas violadas, retalhadas e mortas a tiro. Estou farta de crianas mortas
e pessoas que morrem na estrada. No quero mais violncia. Fitou-me com o
lbio inferior a tremer. No quero mais mortes.
Pensei no quanto ia ser difcil substitu-la. Com uma pessoa nova, os dias
seriam lentos, a curva de aprendizagem longa. Maior ainda era a dificuldade
de entrevistar os candidatos e eliminar os tarados. Nem toda a gente disposta
a trabalhar numa morgue um exemplo de normalidade. Eu gostava de Susan e
sentia-me magoada, profundamente apreensiva. Ela no estava a ser sincera
comigo.
H mais alguma coisa de que queira falar-me? perguntei-lhe sem desviar
os olhos dela.
Lanou-me um breve olhar, de medo.
No me lembro de nada.
Ouvi uma porta de carro a fechar-se.
Chegou o Jason mal conseguiu ela dizer.
A nossa conversa terminara e, ao levantar-me, disse-lhe baixinho:
Por favor entre em contacto comigo se precisar de alguma coisa, Susan. Uma
carta de recomendao ou s para conversar. Sabe onde eu estou.
131
Troquei meia dzia de palavras com o marido, j de sada. Era alto e bem
constitudo, com cabelo castanho encaracolado e um olhar distante. Embora
educado, percebi que no ficara satisfeito ao encontrar-me em sua casa.
Enquanto atravessava o rio, dei-me conta da ideia que aquele jovem casal
esforado devia fazer de mim. Eu era a patroa que, envergando um vestido
assinado, chegava no seu Mercedes para levar prendas simblicas na vspera
de Natal. A perda da lealdade de Susan tocou as minhas mais profundas
inseguranas. J no estava segura das minhas relaes nem da forma como os
outros me viam. Receava ter falhado nalgum teste depois da morte de Mark, como
se a minha reaco a essa perda fosse a resposta a uma pergunta nas vidas dos
que me rodeavam. Afinal, eu, melhor que ningum, devia saber lidar com a morte.
Dr.a Scarpetta, a especialista na matria. Em vez disso, distanciara-me e sabia
que os outros sentiam a frieza que me envolvia por mais simptica ou atenciosa
que tentasse ser. Os meus subordinados j no confiavam em mim. Tudo indicava
que tinha havido uma violao da segurana nos meus servios, e Susan
demitira-se.
Depois da sada de Cary Street, virei esquerda, para o meu bairro, e dirigi-me
para a casa de Bruce Crter, juiz distrital. Morava na Sulgrave, a uns
quarteires de mim, e de repente senti-me de novo como uma criana de Miami
a olhar para o que, na altura, me pareciam manses. Lembrava-me de andar de
porta em porta com um carrinho cheio de citrinos, sabendo que as elegantes
mos que me atiravam umas moedas pertenciam a pessoas inatingveis que tinham
pena de mim. Lembrava-me de voltar para casa com o bolso cheio de moedas e
de sentir o cheiro da doena no quarto onde o meu pai agonizava.
Windsor Farms era de uma riqueza discreta, com casas georgianas e tudorianas
perfiladas em ruas com nomes ingleses e grandes jardins sombreados por rvores

e protegidos por serpenteantes muros de tijolo. A segurana privada guardava


zelosamente os privilegiados para quem os alarmes eram vulgares como os
aspersores de rega automtica. Os acordos tcitos eram mais intimidadores do
que os escritos. No se chocava os vizinhos com cordas de roupa a secar nem
aparecendo l em casa sem avisar. No era preciso conduzir um Jaguar, mas se
o meio de transporte fosse uma camioneta enferrujada ou uma carrinha da morgue,
uma pessoa escondia-a dentro da garagem.
s sete e um quarto, estacionei atrs de uma longa fila de carros defronte
de uma casa de tijolo pintada de branco com telhado de
132
ardsia. Luzes brancas presas como minsculas estrelas em floreiras e
conferas e, na porta da frente, vermelha, uma perfumada coroa de flores
naturais. Nancy Crter recebeu-me com um belo sorriso e braos estendidos para
o meu casaco. Falava sem parar sobrepondo-se indecifrvel linguagem das
multides enquanto a luz se reflectia nas lantejoulas do longo vestido
vermelho. A mulher do juiz era uma cinquentona que o dinheiro refinara numa
obra de arte genuna. Calculei que, em nova, no tivesse sido bonita.
O Bruce anda para a... E olhou em redor. O bar acol. Levou-me para
a sala de estar onde os garridos trajes festivos dos
convidados se fundiam maravilhosamente com um enorme e colorido tapete persa
que, imaginei, teria custado mais que a casa onde eu h pouco estivera, do
outro lado do rio. Vi o juiz a falar com um homem que eu no conhecia. Olhei
para os rostos, reconhecendo alguns mdicos e advogados, o representante de
um lobby e o chefe de gabinete do governador. Pouco depois j tinha um usque
com soda na mo e um sujeito que eu nunca vira a tocar-me no brao.
Dr.a Scarpetta? Frank Donahue apresentou-se ele, efusivo. Feliz Natal.
Igualmente redargui.
O director, que alegadamente faltara por motivos de sade no dia em que eu
e Marino fizramos a visita penitenciria, era baixo, de feies grosseiras
e cabelo farto, grisalho. Fazia lembrar um mestre-sala ingls, de casaca
encarnada, camisa branca de folhos e um lao vermelho com luzinhas a piscar.
Um copo de usque de malte, seco, inclinou-se periclitantemente numa mo quando
me estendeu a outra.
Chegou-se ao meu ouvido:
Fiquei cheio de pena de no ter podido mostrar-lhe a penitenciria no dia
em que l foi.
Um dos seus funcionrios tratou-nos bem. Obrigada.
Calculo que tenha sido o Roberts.
Sim, acho que era.
Bom, infelizmente teve de se dar a esse trabalho. Relanceando o olhar pela
sala, piscou o olho a algum que estava atrs de mim. Uma data de tretas,
foi o que foi. que o Waddell j tinha tido algumas hemorragias nasais e sofria
de tenso alta. Estava sempre a queixar-se de qualquer coisa. Dores de cabea.
Insnias.
Inclinei a cabea para conseguir ouvi-lo.
133
Estes tipos do corredor da morte so uns autnticos vigaristas. E, para ser
franco, o Waddell era um dos piores.
No sabia redargui, erguendo os olhos para ele.
A que est o problema, ningum sabe. Diga-se o que se disser, ningum
sabe, s ns, que passamos o dia todo com esses tipos.
Acredito.
como a dita regenerao do Waddell, o amorzinho em que ele se transformou.
Um dia hei-de contar-lhe isso, Dr. Scarpetta, a maneira como ele se
vangloriava com os outros reclusos sobre o que tinha feito pobre da Naismith.
Julgava-se o maior por ter despachado uma celebridade.
A sala estava abafada e demasiado aquecida. Senti o olhar dele a percorrer-me

o corpo.
Claro, a si tambm j no h muita coisa que a surpreenda, acho
eu acrescentou.
No, Mr. Donahue. J no h muita coisa que me surpreenda.
Para ser franco, no sei como que aguenta o trabalho que faz todos os dias.
Sobretudo nesta poca do ano, pessoas a matarem-se umas s outras e a si
prprias, como aquela pobre mulher que outro dia se suicidou na garagem depois
de abrir os presentes de Natal antes do tempo.
O comentrio dele atingiu-me como uma cotovelada nas costelas. Viera um pequeno
artigo no matutino sobre a morte de Jennifer Deighton e uma fonte policial
fora citada afirmando que aparentemente ela abrira os presentes de Natal antes
do tempo. Poder-se-ia deduzir, por a, que ela se suicidara mas no houvera
nenhum comunicado a confirm-lo.
A que mulher se refere? perguntei.
No me lembro do nome. Donahue deu um gole na bebida, rosto corado, olhos
brilhantes e em constante movimento. triste, muito triste. Bom, um dia
destes tem de ir visitar as nossas novas instalaes em Greensville. Fez
um sorriso rasgado, depois trocou-me por uma matrona peituda vestida de preto.
Beijou-a na boca e desataram ambos a rir gargalhada.
Fui-me embora mal tive oportunidade e, em casa, deparei com a lareira acesa
e a minha sobrinha estendida no sof a ler. Reparei que havia mais alguns
presentes debaixo da rvore.
Como que foi? perguntou-me ela com um bocejo.
Tu que tiveste juzo em ficar em casa respondi. O Marino telefonou?
134
. No.
Liguei-lhe novamente e, ao quarto toque, ele atendeu, irritado.
Espero no estar a ligar tarde de mais disse, laia de desculpa.
Eu tambm. Qual o problema, agora?
Uma data deles. Esta noite conheci o seu amigo, Mr. Donahue, numa festa.
Ai, que excitante.
No me impressionou e se calhar s parania minha mas achei estranho ele
ter falado na morte de Jennifer Deighton.
Silncio.
A outra novidadezinha continuei que, ao que tudo indica, Jennifer
Deighton enviou uma mensagem por fax a Nicholas Grueman menos de dois dias
antes de morrer. Na qual parecia transtornada e fiquei com a impresso de que
ele queria encontrar-se com ela. Ela props-lhe que viesse a Richmond.
Marino continuava sem dizer nada.
Ainda a est? perguntei.
Estou a pensar.
Ainda bem. Mas talvez devssemos pensar em conjunto. De certeza que no
consigo faz-lo mudar de ideias quanto ao almoo de amanh?
Ele respirou fundo.
Eu gostava de ir, doutora, mas...
Uma voz feminina, ao fundo, perguntou Em que gaveta que est?
Percebi que Marino tapou o bocal com a mo e disse qualquer coisa. Antes de
voltar a falar comigo, pigarreou.
Desculpe disse-lhe , no sabia que estava acompanhado.
Pois . E fez uma pausa.
Adorava que voc e a sua amiga viessem c almoar amanh convidei.
O Sheraton tem aquele buffet. Tencionvamos ir l.
Bom, h aqui uma coisa para si, debaixo da rvore. Se mudar de ideias, d-me
uma telefonadela de manh.
No acredito. Acabou por arranjar uma rvore? Aposto que uma coisinha
horrorosa.
Fique sabendo que faz inveja vizinhana toda redargui. Deseje, por

mim, um Feliz Natal sua amiga.


135
7
Acordei na manh seguinte com o repicar dos sinos e as cortinas brilhantes
de sol. Embora pouco tivesse bebido na noite anterior, estava de ressaca.
Deixei-me ficar na cama, tornei a adormecer e vi Mark nos meus sonhos.
Quando finalmente me levantei, a cozinha cheirava a baunilha e a laranjas.
Lucy estava a moer gros de caf.
Vais estragar-me com mimos e depois o que que eu fao? Feliz Natal. Dei-lhe
um beijo no alto da cabea e vi em cima da bancada uma caixa de cereais
diferente. O que isto?
Muesli de queijo. Uma delcia. Trouxe o meu prprio fornecimento. melhor
com iogurte simples, se tiveres, que no o caso. Por isso vamos ter de
contentar-nos com leite magro e bananas. Mais, temos sumo de laranja natural
e descafeinado francs com sabor a baunilha. Acho que devamos telefonar
minha me e av.
Enquanto eu, da cozinha, marcava o nmero da minha me, Lucy foi para o
escritrio para usar a extenso de l. A minha irm j estava em casa da minha
me e no tardou que ficssemos as quatro em linha, com a minha me a lamentar-se
por causa do tempo. Estava a trovejar desalmadamente em Miami, disse. Chuvas
torrenciais acompanhadas de ventos demolidores tinham comeado ao fim da tarde
da vspera de Natal sendo a manh festejada com uma grandiosa exploso de
relmpagos.
No deviam estar ao telefone durante uma trovoada disse-lhes. Ligamos
mais tarde.
Que paranica, Kay troou Dorothy. Ests sempre a ver, em tudo, a hiptese
de algum vir a morrer.
Fala-me dos teus presentes, Lucy interrompeu a minha me.
Ainda no os abrimos, av.
Eh, p. Este foi mesmo perto exclamou Dorothy, bem alto, por causa dos
rudos da esttica. As luzes at piscaram.
136
- Me, espero que no tenhas nenhum ficheiro aberto no computador disse
Lucy. porque se tiveres o mais certo perderes tudo aquilo em que tens estado
a trabalhar.
Lembraste-te de trazer a manteiga, Dorothy? perguntou a minha me.
- Bolas. Eu sabia que faltava alguma coisa...
Devo ter-te lembrado pelo menos umas trs vezes a noite passada.
J te disse que no fixo as coisas quando me telefonas eu estou a escrever,
me.
J viram isto? Vspera de Natal e vens missa comigo? No. Ficas em casa
a trabalhar nesse livro e depois esqueces-te de trazer a manteiga.
Vou j comprar um pacote.
E que julgas tu que est aberto na manh do dia de Natal?
Alguma coisa h-de estar.
Ergui os olhos quando Lucy entrou na cozinha.
No acredito nisto cochichou-me enquanto a minha me e a minha irm
continuavam a discutir uma com a outra.
Depois de eu desligar, fomos as duas para a sala que nos fez regressar a uma
tranquila manh de Inverno na Virgnia, quietude das rvores despidas e
retalhos de neve intacta sombra. J no conseguiria tornar a viver em Miami.
A mudana das estaes era como as fases da Lua, uma fora que me atraa e
estimulava. Precisava da novidade total e das cambiantes intermdias, que os
dias fossem curtos e frios para poder apreciar as manhs de Primavera.
O presente da av para Lucy era um cheque de cinquenta dlares. Dorothy tambm
lhe deu dinheiro e fiquei embaraada quando Lucy abriu o envelope e juntou
o meu cheque aos outros.

O dinheiro parece uma coisa to impessoal disse-lhe, constrangida.


Para mim no impessoal porque o que eu quero. Acabas de comprar mais
um mega de memria para o meu computador. Entregou-me um presente pequeno,
pesado, embrulhado em papel vermelho e prateado e no conseguiu conter a
alegria ao ver a minha expresso quando abri a caixa e afastei o papel de seda.
Achei que podias apontar a as tuas idas ao tribunal explicou. Condiz
com o teu bluso de motociclista.
137
girssima, Lucy. Acariciei a capa de pelica preta da agenda e folheei
as sedosas pginas beges. Lembrei-me do domingo em que ela fora cidade, do
tempo que se demorara quando a deixei levar o meu carro para ir ao clube. Aposto
que a espertalhona tinha ido s compras.
E este aqui so s as recargas para a parte das moradas, mais o calendrio
do prximo ano. Ps-me no colo uma prenda mais pequena na altura em que o
telefone tocou.
Marino desejou-me um Feliz Natal e disse que queria passar por l com o meu
presente.
Diga Lucy para vestir uma coisa quente mas nada que seja justo acrescentou,
em tom irritado.
De que est a falar? Perguntei, sem perceber.
Nada de calas justas seno no consegue meter nem tirar cartuchos dos bolsos.
Disse-me que ela queria aprender a atirar. A primeira lio agora de manh,
antes do almoo. Se faltar, o problema dela. A que horas se almoa?
Entre a uma e meia e as duas. Julguei que estivesse comprometido.
Pois , descomprometi-me. Passo a dentro de vinte minutos. Diga fedelha
que est um frio do caraas na rua. Quer vir connosco?
Desta vez, no. Fico a cozinhar.
A disposio de Marino no estava mais afvel quando me apareceu porta e
fez questo de dar uma vista de olhos ao meu revlver de reserva, um Ruger
38 com punho de borracha. Empurrando a patilha de abertura, soltou o tambor
e, lentamente, f-lo rodar espreitando para dentro de cada uma das cmaras.
Puxou o co para trs, examinou o cano e depois experimentou o gatilho. Enquanto
Lucy o observava em curioso silncio, pontificou sobre a acumulao de resduos
deixados pelo dissolvente que eu usava e informou-me que o meu Ruger se calhar
tinha esporas que precisavam ser limadas. Depois meteu-se com Lucy no Ford
e arrancaram.
Quando voltaram, horas depois, traziam as faces rosadas do frio e Lucy
mostrou-me, orgulhosamente, a bolha que fizera no dedo do gatilho.
Como que ela se portou? perguntei enxugando as mos ao avental.
Mais ou menos respondeu Marino olhando para trs de mim. Cheira-me a
galinha frita.
138
- Cheira-lhe a qu? No cheira, no. Peguei nos casacos deles. toletta
di tacchino alia bolognese.
Portei-me melhor que mais ou menos afirmou Lucy. S
falhei o alvo duas vezes.
s continuares a treinar at no largares o gatilho. Lembra-te,
o co puxa-se devagarinho.
Tenho mais fuligem em cima de mim que o Pai Natal depois de descer pela chamin
comentou Lucy, alegremente. Vou tomar um
duche.
Na cozinha, servi o caf enquanto Marino inspeccionava uma banca atulhada de
garrafas de Marsala, parmeso acabado de ralar, presunto, trufas brancas,
filetes de peru salteados e outros ingredientes sortidos que iam fazer parte
da nossa refeio. Fomos para a sala onde a lareira
estava acesa.
O seu gesto foi muito simptico disse-lhe. No imagina o

quanto lhe estou grata.


Uma lio no chega. Talvez possa lev-la l mais umas vezes
antes de ela voltar para a Florida.
Obrigada, Marino. Espero que a mudana de planos no lhe tenha causado muito
transtorno e sacrifcio.
No era nada de importante redarguiu, lacnico.
Pelos vistos decidiu no ir almoar ao Sheraton sondei. A sua amiga podia
ter vindo tambm.
Surgiu um imprevisto.
Ela tem nome?
Tanda.
Um nome interessante. O rosto de Marino estava a ficar vermelho.
Como que ela ?
Se quer que lhe diga, no vale a pena falarmos dela. Bruscamente,
levantou-se e seguiu pelo corredor para ir casa de banho.
Eu tivera sempre o cuidado de no fazer perguntas a Marino a respeito da sua
vida pessoal, a menos que ele tomasse a iniciativa. Mas desta vez no consegui
resistir.
Como que se conheceram? perguntei-lhe quando ele
voltou.
No baile da FOP.
Acho ptimo que saia e conhea pessoas.
139
uma seca, deixe-me que lhe diga. Eu j no saa com ningum h mais de
trinta anos. como o Rip Van Wrinkle a acordar noutro sculo. As mulheres
agora so diferentes.
Como? Fiz um esforo para no sorrir. Era bvio que, para Marino, nada
daquilo tinha piada.
J no so simples.
Simples?
Sim, como a Doris. A nossa relao no era complicada. Depois, passados trinta
anos, de repente d sola e eu tenho de comear do zero. H uns tipos que
me convencem a ir a essa seca do baile da FOP. Estou l muito sossegadinho
quando a Tanda se chega minha mesa. Duas cervejas depois, pede-me o nmero
de telefone, j viu uma destas?
Deu-lho?
Vou eu e digo-lhe Oua, se quer sair comigo d-me o seu. Eu que telefono.
Ela pergunta-me ento de que jardim zoolgico que eu fugi e depois convida-me
para ir jogar howling. Foi assim que a coisa comeou. Acabou com ela a dizer-me
que tinha batido por trs em algum aqui h umas semanas e que tinha sido multada
por conduo imprudente. Queria que eu a safasse.
Que pena. Fui buscar o presente dele rvore e entreguei-lho. No sei
se isto vai beneficiar ou no a sua vida social.
Desembrulhou uns suspensrios vermelho-Natal com gravata de seda a condizer.
muita amabilidade, doutora. Gaita. Levantando-se, resmungou aborrecido:
Malditos comprimidos e tornou a ir casa de banho. Minutos depois voltou
para junto da lareira.
Quando que fez o ltimo checkupt perguntei-lhe.
H umas duas semanas.
E?
E o que que acha? redarguiu.
Acho que est com a tenso alta.
Ah, sim?
O que que o seu mdico lhe disse, concretamente? perguntei.
Est 15-10 e tenho a porcaria da prstata dilatada. Por isso que ando a
tomar estes comprimidos. Passo a vida a levantar-me com vontade de urinar e
metade das vezes no consigo. Se as coisas no melhorarem, diz que vai ter

de me fazer uma RTUP.


140
Uma RTUP era uma resseco transuretral da prstata. No era grave embora no
fosse nada agradvel. A tenso alta de Marino preocupava-me. Candidatava-se
seriamente a uma trombose ou a um enfarte.
Alm disso, incham-me os tornozelos prosseguiu ele. Doem-me os ps e
tenho umas dores de cabea horrveis. Tenho de deixar de fumar, de beber caf,
perder vinte quilos, reduzir o stress.
Sim, tem de fazer essas coisas todas afirmei, categrica. E no me parece
que esteja a fazer alguma delas.
mudar a minha vida por completo. E olhe quem fala.
Eu no tenho a tenso alta e deixei de fumar h exactamente dois meses e
cinco dias. J para no dizer que se perdesse vinte quilos no estava agora
aqui.
Lanou um olhar furioso s chamas.
Oua disse-lhe , por que no fazemos isso os dois? Cortamos no caf e
passamos a fazer exerccio.
No estou a v-la a fazer aerbica retorquiu ele, sarcasticamente.
Eu jogo tnis e voc pode fazer aerbica.
Ai de quem se chegue ao p de mim com um par de collants.
No est a ajudar nada, Marino. J irritado, mudou de assunto:
Tem alguma cpia do fax de que me falou?
Fui ao escritrio e voltei com a pasta. Abrindo-a, entreguei-lhe o printout
da mensagem que Vander descobrira com o realador de imagem.
Isto estava na folha em branco que encontrmos em cima da cama de Jennifer
Deighton, certo? perguntou ele.
Exactamente.
Ainda no percebi por que que ela tinha uma folha em branco em cima da
cama com um cristal por cima. Que estavam l a fazer?
No sei respondi. E quanto s mensagens deixadas no gravador dela? Nada?
Ainda estamos a ouvi-las. Temos uma data de gente para interrogar. Tirou
um mao de Marlboro do bolso da camisa e soltou um ruidoso suspiro. Raios.
Pousou-o com fora na mesa de centro. Agora vai-me chatear de cada vez
que eu acender um cigarro, no vai?
No, vou ficar s a olhar. Mas no digo nada.
141
Lembra-se daquela sua entrevista que passou na PBS h uns
meses?
Tenho uma vaga ideia.
Jennifer Deighton gravou-a. A cassete estava metida no vdeo e quando o
ligmos l apareceu a doutora.
O qu? perguntei, espantada.
Claro que a sua entrevista no era a nica rubrica do tal programa. Havia
tambm uma treta qualquer sobre uma escavao arqueolgica e um filme de
Hollywood que estava a ser rodado por estas bandas.
Por que me ter ela gravado?
apenas mais uma pea que, por enquanto, no se encaixa em mais nada. Tirando
as chamadas feitas do telefone dela os desliganos. Parece que a Deighton
estava a pensar em si quando foi agredida.
Que mais apurou acerca dela?
Tenho de fumar. Quer que v l para fora?
Claro que no.
A coisa est cada vez mais esquisita disse ele. Quando andvamos a revistar
o escritrio dela, encontrmos uma certido de divrcio. Parece que se casou
em 1961, divorciou-se dois anos depois, e voltou a usar o apelido Deighton.
Depois mudou-se da Florida para Richmond. O ex-marido chama-se Willie Travers
e um desses tipos com a mania da sade sabe como , isso da sade do todo.

Gaita, no me lembro do nome.


Medicina holstica?
Isso mesmo. Ainda vive na Florida, em Fort Myers Beach. Falei com ele pelo
telefone. Um bico de obra arrancar-lhe alguma coisa mas consegui descobrir
umas coisas. Diz que ele e Miss Deighton continuaram a ser amigos depois da
separao e at continuavam a encontrar-se.
Ele vinha c?
O Travers disse que ia ela visit-lo Florida. Encontravam-se, segundo ele,
em nome dos velhos tempos. A ltima vez que ela l esteve foi em Novembro
passado, por alturas do Dia de Aco de Graas. Tambm lhe saquei umas
informaezinhas acerca dos irmos dela. A irm muito mais nova, casada,
vive na costa oeste. O irmo o mais velho, a meio dos cinquenta e gerente
de uma mercearia. Teve um cancro na garganta h uns anos e ficou sem cordas
vocais.
142
Espere a disse eu.
Pois. Sabe como que eles falam. Perceberia logo, se o ouvisse. impossvel
que o tipo que lhe ligou para o servio fosse John Deighton. Era outra pessoa
qualquer com motivos pessoais para querer saber o resultado da autpsia de
Jennifer Deighton. Sabia o suficiente para dar o nome certo. Sabia o suficiente
para afirmar que estava a falar de Columbia, na Carolina do Sul. Mas no sabia
dos problemas de sade do verdadeiro John Deighton, no sabia que a voz tinha
de parecer que estava a falar atravs de uma mquina.
O Travers sabe que a morte da ex-mulher foi um homicdio? perguntei.
Eu disse-lhe que a mdica legista ainda est a fazer anlises.
E ele estava na Florida quando ela morreu?
Alegadamente. Gostava de saber onde que o seu amigo Nicholas Grueman estava
quando ela morreu.
Nunca foi meu amigo retorqui. Como que vai abordado?
No para j. S se tem uma oportunidade com tipos como o Grueman. Que idade
que ele tem?
Uns sessenta e tal.
um tipo grande?
No o vejo desde que andei em Direito. Levantei-me para atiar as chamas.
Nessa altura, o Grueman tinha uma constituio normal, quase magro. Diria
que de estatura mdia.
Marino no disse nada.
Jennifer Deighton pesava oitenta e dois quilos recordei-lhe. Ao que
parece, o assassino garroteou-a e depois carregou com o corpo para dentro do
carro.
Certo. Ento se calhar o Grueman teve ajuda. Quer uma hiptese estapafrdia?
Veja l esta. O Grueman representava o Ronnie Waddell que no era,
propriamente, um lingrinhas. Ou talvez, melhor dizendo, no propriamente
um lingrinhas. Foi encontrada uma impresso digital do Waddell em casa de
Jennifer Deighton. Talvez o Grueman tenha ido visit-la e no fosse sozinho.
Continuei a olhar para as chamas.
A propsito, no vi nada em casa de Jennifer Deighton que pudesse ser a origem
da pena que encontrou acrescentou. Pediu-me para ver isso.
143
Nessa altura o pager dele tocou. Arrancando-o do cinto, deu uma olhadela ao
estreito visor.
Gaita resmungou encaminhando-se para o telefone da cozinha.
Que foi... O qu? Ouvi-o perguntar. Oh, senhores. Tem a certeza? Ficou
calado por um instante. Parecia muito tenso quando respondeu: No se
incomode. Estou a uns quatro metros e meio dela.
Marino passou um sinal vermelho na West Cary e no Windsor Way e rumou para
leste. Com os quatro piscas ligados mais a luz de tejadilho a rodopiar no Ford

LTD branco. Mensagens em cdigo estalejavam no rdio enquanto eu imaginava


Susan enroscada na cadeira de baloio, o roupo turco bem apertado contra o
corpo resguardando-a de um frio que no tinha nada a ver com a temperatura
ambiente. Recordei a expresso no seu rosto, sempre a mudar como nuvens no
cu, uns olhos que nada me revelavam. Toda eu tremia e parecia que at o ar
me faltava. O corao latejava
- me com fora na garganta. A Polcia encontrara o carro de Susan num
beco junto Strawberry Street. Estava sentada ao volante, morta.
Desconhecia-se o que estaria a fazer nessa zona da cidade ou qual o
motivo da agresso.
Que mais lhe disse ela quando falaram a noite passada? perguntou Marino.
No me ocorreu nada de importante.
Estava tensa respondi. Perturbada com qualquer coisa.
Com qu? Faz alguma ideia?
No sei com qu. As mos tremeram-me quando mexi dentro do estojo a conferir,
uma vez mais, o seu contedo. Mquina fotogrfica, luvas e tudo o mais que
devia l estar. Lembrava-me de ter ouvido Susan dizer, um dia, que se algum
tentasse sequestr-la ou viol-la primeiro teria de mat-la.
Muitos tinham sido os finais de tarde em que s l ficramos as duas a fazer
arrumaes e a tratar da papelada. Tivramos muitas conversas sobre o ser
mulher e gostar de homens e como seria ser-se me. Uma vez falmos da morte
e Susan confessou que tinha medo de morrer. E olhe que no estou a falar do
Inferno, da condenao pelas chamas de que o meu pai fala nos sermes dele
no disso que eu tenho medo, afirmou, categrica. Tenho medo que a
vida se resuma a isto.
144
A vida no se resume a isto, disse-lhe eu.
Como que se sabe?
Falta qualquer coisa. Olha-se para as caras deles e percebe-se. A energia
deles esgotou-se. O esprito no morreu. S morreu o corpo.
Mas como que se sabe?, tornou ela a perguntar.
Afrouxando, Marino virou para a Strawberry Street. Olhei pelo espelho do meu
lado. Vinha outro carro da Polcia atrs de ns, a barra do tejadilho a piscar
clares vermelhos e azuis. Passmos por restaurantes e uma pequena mercearia.
No estava nada aberto e os poucos carros que se viam davam-nos passagem. Junto
ao Strawberry Street Caf, a rua estreita estava bordejada de carros-patrulha
e viaturas no identificadas e uma ambulncia bloqueava a entrada de um beco.
Duas carrinhas da televiso haviam estacionado um pouco mais adiante. Os
reprteres andavam impacientemente de um lado para o outro junto fita que
delimitava o local. Marino estacionou e abrimos as portas ao mesmo tempo. E
logo as cmaras apontaram na nossa direco.
Vi por onde Marino ia e segui-o. Zumbiram obturadores, rodaram pelculas e
ergueram-se microfones. As largas passadas de Marino no perderam o ritmo e
no respondia a ningum. Eu virava a cara para o outro lado. Contornando a
ambulncia, passmos por baixo da fita. O velho Toyota cor de vinho estava
parado a meio, com a grelha para a frente junto a uma estreita calada coberta
de neve esmagada e suja. Feias paredes de tijolo erguiam-se de ambos os lados
bloqueando os oblquos e baixos raios solares. A gua gotejava lentamente dos
telhados e das ferrugentas escadas de incndio. O cheiro a lixo pairava no
ar hmido e ventoso.
Mal me apercebi de que o jovem agente de traos latinos a falar por um rdio
porttil era algum que eu conhecera recentemente. Tom Lucero observou-nos
enquanto resmungava qualquer coisa antes de desligar. Do stio onde me
encontrava, pela porta do condutor aberta s conseguia ver uma anca esquerda
e um brao. Senti um choque ao reconhecer o casaco de l preto, a aliana de
ouro martelado e o relgio de pulso de plstico preto. Entalada entre o
pra-brisas e o tabher, a placa vermelha de mdica legista.

Est registado em nome de Jason Story. Calculo que seja o marido disse
Lucero a Marino. Ela traz a identificao dentro da bolsa. A carta est em
nome de Susan Dawson Story, branca, vinte e oito anos.
145
E dinheiro?
Onze dlares na carteira e alguns cartes de crdito. Para j, nada que aponte
para um assalto. Conhece-a?
Marino inclinou-se para a frente para ver melhor. Cerrou os maxilares com
fora.
Sim. Conheo-a. O carro foi encontrado assim como est?
Abrimos a porta do condutor. Mais nada respondeu Lucero, enfiando o rdio
porttil num bolso.
O motor estava desligado, as portas trancadas?
Estavam. Como lhe disse pelo telefone, o Fritz viu o carro durante a ronda.
Hmm, por volta das 15.00 e reparou na placa de mdica legista no pra-brisas.
Lanou-me um olhar de soslaio. Se der a volta para o lado do passageiro,
consegue ver o sangue junto ao ouvido direito. Algum fez um servicinho limpo.
Marino chegou-se para trs e olhou para a neve espezinhada.
Parece que no vamos ter muita sorte com pegadas.
Tem razo. Est-se a derreter como um gelado. J estava quando chegmos.
Encontraram alguma cpsula?
Npia.
A famlia j sabe?
Ainda no. Pensei que quisesse tomar conta deste caso respondeu Lucero.
Veja l se a identidade dela e o stio onde trabalhava no vo parar
comunicao social antes de a famlia saber. Jesus. Marino concentrou-se
ento em mim. Que quer fazer aqui?
No quero tocar em nada dentro do carro respondi relanceando o olhar pelas
imediaes enquanto sacava da mquina fotogrfica. Estava controlada e a
raciocinar com clareza mas as mos no paravam de tremer. D-me um minuto
para dar uma vista de olhos e depois colocamo-la numa maca.
Esto a postos para as ordens da doutora? perguntou Marino a Lucero.
Estamos.
Susan trazia unsjeans desbotados, botas de atacadores j muito usadas, o casaco
de l preto abotoado at cima. Senti um baque no peito ao ver o leno de seda
vermelho a sair da gola. Usava culos de sol e
146
estava recostada no banco do condutor como se tivesse procurado uma posio
confortvel acabando por adormecer. No estofo cinzento-claro junto nuca
havia uma mancha avermelhada. Passei para o outro lado do carro e vi o sangue
a que Lucero se referira. Comecei a fotografar e depois fiz uma pausa para
me aproximar mais do rosto dela, detectando a leve fragrncia de uma gua de
colnia nitidamente masculina. O cinto de segurana, reparei, estava
desapertado.
No lhe toquei na cabea enquanto a equipa de socorro no chegou e o corpo
de Susan foi depositado numa maca dentro da ambulncia. A entrei e passei
alguns minutos procura de ferimentos de bala. Descobri um na tmpora direita,
outro na cova da nuca logo abaixo da linha do cabelo. Passei os dedos enluvados
pelo seu cabelo castanho-arruivado, procura de mais sangue mas no encontrei.
Marino trepou para a parte de trs da ambulncia.
Quantos tiros levou? perguntou-me.
Encontrei dois orifcios de entrada. Nenhum de sada embora se sinta uma
bala sob a pele por cima do osso temporal esquerdo.
Ele lanou um olhar nervoso ao relgio de pulso.
Os Dawson no moram muito longe daqui. Em Glenburnie.
Os Dawson? Descalcei as luvas.
Os pais dela. Tenho de falar com eles. J. Antes que algum parvo d lngua

e acabem por saber pela rdio ou pela televiso. Vou arranjar um carro-patrulha
para a levar a casa.
No respondi Vou consigo. Acho que devo ir.
Os candeeiros da rua comeavam a acender-se quando nos afastmos. Marino no
tirava os olhos da estrada, o rosto perigosamente vermelho.
Raios! vociferou, dando um murro no volante. Raios partam! Um tiro na
cabea. Dar um tiro a uma mulher grvida.
Pus-me a olhar pela janela, os pensamentos dispersos perpassados por imagens
fragmentadas, distorcidas. Pigarreei.
J localizaram o marido dela?
Ningum atende em casa deles. Talvez esteja com os pais dela. Bolas, detesto
este trabalho. No quero fazer isto, gaita. Feliz Natal uma merda. Bato porta
e algum fica lixado porque eu vou dizer-lhe uma coisa que lhe vai destruir
a vida.
Voc no destruiu a vida de ningum.
147
Sim, est bem, mas prepare-se porque isso que vou fazer.
Virou para a Albermarle. Enormes contentores que tinham sido empurrados para
a berma do passeio estavam agora rodeados de sacos de asas cheios de lixo
natalcio. Janelas acolhedoramente acesas, algumas enfeitadas com lmpadas
de muitas cores. No passeio, um jovem pai empurrava um tren de rodas com o
filhote l dentro. Sorriram e acenaram-nos quando passmos. Glenburnie era
o bairro das famlias da classe mdia, de jovens executivos, solteiros, casados
e homossexuais. Nos meses quentes, as pessoas sentavam-se nas varandas e
cozinhavam c fora nos quintais. Davam festas e falavam uns com os outros de
um lado para o outro da rua.
A modesta casa dos Dawson era tudoriana, serenamente desgastada pelo tempo
com cuidadas sebes de sempre-verdes frente. As janelas do primeiro andar
e do rs-do-cho estavam iluminadas, uma velha station parada junto ao passeio.
Ao toque da campainha respondeu uma voz de mulher do lado de l da porta:
Quem ?
Mrs. Dawson?
Sim?
Detective Marino da Polcia de Richmond. Preciso de falar consigo disse
ele, bem alto, encostando o crach ao culo da porta.
Barulho de trincos a correr enquanto o meu pulso acelerava. Durante as minhas
vrias especializaes mdicas, deparara com doentes que, gritando de dor,
me imploravam que no os deixasse morrer. Tranquilizara-os com falsos Vai
ficar bom enquanto eles se seguravam com fora minha mo. Dissera Sinto
muito a entes queridos desesperados em salas pequenas, abafadas, onde at
os capeles se sentiam constrangidos. Mas nunca levara a notcia de uma morte
a casa de ningum no dia de Natal.
A nica parecena que pude ver entre Mrs. Dawson e a filha era a firme curva
dos maxilares. Mrs. Dawson tinha um rosto anguloso, cabelo curto, grisalho.
No devia pesar mais que uns cinquenta quilos e fez-me lembrar uma avezinha
assustada. Quando Marino me apresentou, o seu olhar foi de pnico.
Que aconteceu? mal conseguiu ela perguntar.
Infelizmente tenho muito ms notcias para lhe dar, Mrs. Dawson disse
Marino. A sua filha, Susan. Sinto muito, mas ela faleceu.
148
Ouvimos o andar de ps pequeninos numa diviso prxima e apareceu uma garotinha
na soleira da porta nossa direita. Parou, a mirar-nos com uns grandes olhos
azuis.
Hailey, onde est o av? Perguntou Mrs. Dawson com voz trmula, o rosto
agora de uma palidez total.
L em cima. Hailey era uma pequena maria-rapaz, de jeans e tnis de cabedal
com aspecto de novos. O cabelo claro brilhava como ouro e usava culos para

corrigir um estrabismo no olho esquerdo. Calculei que tivesse, quanto muito,


uns oito anos.
Vai dizer-lhe para vir c abaixo pediu Mrs. Dawson. E tu e o Charlie
fiquem l em cima at eu ir ter convosco.
A criana hesitou na soleira da porta, enfiando dois dedos na boca. A olhar,
desconfiada, para mim e para Marino.
Vai l, Hailey!
Hailey desandou com um abrupto acesso de energia.
Sentmo-nos na cozinha com a me de Susan. As suas costas no tocavam no encosto
da cadeira. S comeou a chorar quando o marido l entrou, minutos depois.
Oh, Mack disse ela, num fio de voz. Ob, Mack. E comeou a soluar.
Ele passou-lhe um brao pelos ombros, puxando-a para si. O rosto empalideceu
e ficou de lbios firmemente cerrados enquanto Marino lhe explicou o que
acontecera.
Sim, sei onde a Strawberry Street disse o pai de Susan. No sei o que
a ter levado a ir l. Que eu saiba, no uma zona onde ela costumasse ir.
No devia estar nada aberto, hoje. No sei.
Sabe onde est o marido dela, Jason Story? perguntou Marino.
Est aqui.
Aqui? Marino olhou em redor.
L em cima, a dormir. O Jason no se est a sentir bem.
As crianas so filhas de quem?
Do Tom e da Marie. O Tom nosso filho. Vieram c passar as Festas e saram
ao princpio da tarde. Foram a Tidewater visitar uns amigos. Devem estar a
chegar. Pegou na mo da mulher. Millie, estes senhores tm muitas perguntas
para fazer. melhor ires chamar o Jason.
Oua disse Marino , preferia falar a ss com ele, s por um momento.
Importa-se de me levar l?
149
Mrs. Dawson fez um gesto de assentimento escondendo o rosto nas mos.
melhor ires ver o Charlie e a Hailey disse-lhe o marido. V se consegues
ligar para a tua irm. Talvez ela possa dar c um salto.
Os seus olhos azuis-claros seguiram Marino e a mulher quando saram da cozinha.
O pai de Susan era alto, com boa constituio ssea, o cabelo castanho-escuro
e farto, com muito poucas brancas. Parco de gestos, emoes bem controladas.
Susan herdara-lhe os traos e, talvez, o temperamento.
O carro dela velho. No tem nada de valor para roubar e sei que no andava
metida em nada. Em drogas ou coisa assim. O seu olhar sondou o meu rosto.
No sabemos por que que isto aconteceu, reverendo Dawson.
Estava grvida disse ele, com a voz embargada. Como que algum foi
capaz?
No sei redargui. No sei mesmo. Tossicou.
Ela no tinha nenhuma arma.
Por um momento fiquei sem saber onde ele queria chegar. Depois percebi e
tranquilizei-o:
No. A Polcia no encontrou nenhuma arma. No h nenhuma prova de que se
tenha suicidado.
A Polcia? A senhora no da Polcia?
No. Sou a mdica legista chefe. Kay Scarpetta. Ficou a olhar para mim,
alheado.
A sua filha trabalhava para mim.
Ah. Claro. Desculpe.
No sei o que dizer para o confortar disse-lhe, a custo. Eu prpria ainda
no me recompus. Mas vou fazer tudo o que estiver ao meu alcance para descobrir
o que aconteceu. Garanto-lhe.
A Susan falava de si. Sempre quis ser mdica. Desviou o olhar, pestanejando
para conter as lgrimas.

Eu falei com ela a noite passada. Durante um bocadinho, em casa dela hesitei,
relutante em pesquisar as facetas sensveis das suas vidas. Achei-a nervosa.
E ultimamente no parecia a mesma no servio.
Ele engoliu em seco, as mos firmemente entrelaadas em cima d mesa. Os ns
dos dedos estavam brancos.
150
Precisamos rezar. Quer rezar comigo, Dr.a Scarpetta? deu-me a mo. Por
favor.
Quando os dedos dele se fecharam com fora volta dos meus no pude deixar
de pensar no ntido desprezo de Susan pelo pai e desconfiana por aquilo que
ele representava. Os fundamentalistas tambm me amedrontavam. Foi com uma
sensao de ansiedade que fechei os olhos e dei a mo ao reverendo Mack Dawson
quando ele agradecia a Deus uma misericrdia da qual eu no via provas e
apregoava promessas que Deus j no podia cumprir. Abrindo os olhos, retirei
a mo. Por um segundo, receei, aflita, que o pai de Susan se apercebesse do
meu cepticismo e questionasse as minhas crenas. Mas no era o destino da minha
alma que lhe ocupava os pensamentos.
Do primeiro andar veio o som de um berro, um protesto abafado que no percebi.
Uma cadeira a arrastar no cho. O telefone tocou vrias vezes e a voz tornou
a erguer-se num grito animalesco de raiva e dor. Dawson fechou os olhos.
Murmurou qualquer coisa entre dentes que me pareceu muito estranha. Creio que
disse Fica no teu quarto.
O Jason esteve sempre c em casa disse. Vi-lhe o sangue a latejar nas fontes.
Sei que ele pode responder por si mesmo mas s queria que o soubesse, por
mim.
O senhor disse que ele no estava a sentir-se bem.
Acordou com uma constipao, com um princpio de constipao. A Susan viu-lhe
a febre depois do almoo e aconselhou-o a ir deitar-se. Ele nunca faria mal...
Enfim. Tornou a tossir. Sei que a Polcia tem de fazer perguntas, tem de
considerar os problemas domsticos. Mas aqui no foi o caso.
Reverendo Dawson, a que horas que a Susan saiu de casa hoje e onde que
ela disse que ia?
Saiu depois do almoo, depois de o Jason se ter ido deitar. Acho que por
volta da uma e meia, duas. Disse que ia a casa de uma amiga.
Que amiga?
Ele olhou fixamente para um ponto atrs de mim.
Uma amiga dos tempos de liceu. Dianne Lee.
Onde que ela mora?
Na zona norte, perto do seminrio.
O carro da Susan foi encontrado junto Strawberry Street, no
na zona norte.
Acho que se algum... Ela podia ter ido parar a qualquer lugar.
151
Convinha saber se ela chegou a ir a casa de Dianne e de quem partiu a ideia
da visita afirmei.
Ele levantou-se e comeou a abrir gavetas da cozinha. S terceira tentativa
que encontrou a lista telefnica. As mos tremiam-lhe ao folhe-la e ao marcar
o nmero. Pigarreando vrias vezes, pediu para falar com Dianne.
Compreendo. Como disse? Escutou por um momento. No, no. A voz
tremeu-lhe. As coisas no esto nada bem.
Mantive-me imvel enquanto ele contava o que se passara e imaginei-o muitos
anos mais novo a rezar e a falar ao telefone quando confrontado com a morte
da sua outra filha, Judy. Quando voltou para a mesa, confirmou o que eu receava.
Susan no visitara a amiga nessa tarde nem houvera quaisquer planos nesse
sentido. A amiga nem sequer estava na cidade.
Foi com o marido para a Carolina do Norte disse-me o pai de Susan. J
l est h uns dias. Por que teria ela mentido? No era preciso. Sempre lhe

disse que, acontecesse o que acontecesse, no precisava de mentir.


Pelos vistos no queria que ningum soubesse onde ela ia ou com quem ia
encontrar-se. Sei que isso levanta especulaes desagradveis mas temos de
consider-las afirmei, delicadamente.
Limitou-se a baixar os olhos para as mos.
Ela e o Jason davam-se bem?
No sei. Fez um esforo para se recompor. Santo Deus, outra vez, no.
Novo sussurrar estranho. Vai para o teu quarto. Por favor, vai. Depois
ergueu para mim uns olhos injectados de sangue. Ela tinha uma irm gmea.
A Judy morreu quando andavam no liceu.
Sim, num acidente de carro. A Susan contou-me. Sinto muito.
Ela nunca se conformou. Culpava Deus. Culpava-me a mim.
No fiquei com essa impresso disse-lhe. Se culpava algum, pareceu-me
que era uma rapariga chamada Doreen.
Dawson tirou um leno do bolso e assoou-se discretamente.
Quem? perguntou.
A colega de liceu que, constava, era bruxa. Ele abanou a cabea.
A que teria rogado uma praga a Judy. Mas no valia a pena estar com mais
pormenores pois percebi logo que Dawson no sabia
152
do que eu estava a falar. Voltmo-nos ambos para trs quando Hailey entrou
na cozinha. Abraada a uma luva de baseball, o olhar assustado.
Que trazes a, querida? perguntei, forando um sorriso.
Ela aproximou-se mais de mim. Senti o cheiro do cabedal novo. A luva estava
amarrada com um cordel, uma bola felpuda metida na concavidade como uma grande
prola dentro de uma ostra.
Foi a tia Susan que ma deu respondeu ela baixinho. Tem que se partir
o fio. Tenho de o pr debaixo do meu colcho. A tia Susan diz que tenho de
fazer isso durante uma semana.
O av estendeu-lhe os braos e sentou-a no colo. Enterrou o rosto no cabelo
dela, abraando-a com fora.
Quero que vs um bocadinho para o teu quarto, fofinha. Fazes-me esse favor
para eu poder tratar de umas coisas? S um instantinho?
Ela acenou com a cabea, o olhar sempre fixo em mim.
O que que a av e o Charlie esto a fazer?
No sei. Deslizou do colo dele e, relutantemente, deixou-nos ss.
J tinha dito isso observei. Pareceu espantado.
Disse-lhe para ela ir para o quarto continuei. Ouvi-o dizer isso h pouco,
murmurar qualquer coisa sobre ir para o quarto. Com quem estava a falar?
Ele baixou os olhos.
A criana o eu. O eu sente intensamente, chora, no consegue dominar as
emoes. s vezes melhor mand-lo para o quarto como eu disse Hailey. Para
serenar. Um truque que eu aprendi. Quando era mido aprendi, tive de aprender.
O meu pai no reagia bem se eu chorasse.
Faz bem chorar, reverendo Dawson.
Os olhos dele encheram-se de lgrimas. Ouvi os passos de Marino nas escadas.
Depois entrou pesadamente na cozinha e Dawson tornou a dizer a frase,
angustiado, por entre dentes.
Marino olhou para ele, desconcertado.
Acho que o seu filho chegou disse.
O pai de Susan comeou a chorar descontroladamente quando l de fora, da
invernosa escurido, veio o som de portas de carro a bater e risos na varanda.
O almoo de Natal foi para o lixo, o fim de tarde passado a andar de um lado
para o outro pela casa e a falar ao telefone enquanto Lucy
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se mantinha no meu escritrio com a porta fechada. Havia coisas a tratar. O
homicdio de Susan lanara os meus servios num estado de crise. O caso tinha

de ser sigiloso, as fotos escondidas daqueles que a haviam conhecido. A Polcia


teria de passar revista ao gabinete e ao cacifo dela. Iam querer interrogar
membros do meu pessoal.
No sou capaz de ir l a baixo disse-me Fielding, o meu assistente, pelo
telefone.
Eu sei redargui com um n na garganta. Tambm no estou a contar com
isso, nem quero que ningum v.
E a senhora?
Eu tenho de ir.
Meu Deus. No consigo acreditar que tenha acontecido. No consigo.
O Dr. Wright, meu assistente em Norfolk, acedeu amavelmente em vir a Richmond
de manh cedo no dia seguinte. Como era domingo, no estava mais ningum no
edifcio excepto Vander que viera dar uma ajuda com a Luma-Lite. Mesmo que
me sentisse emocionalmente capaz de fazer a autpsia de Susan, teria recusado.
A pior coisa que eu podia fazer por ela era prejudicar a investigao levando
a defesa a questionar a objectividade e o discernimento de uma especialista
que era tambm, por sinal, sua chefe. Por isso, sentei-me a uma secretria
na morgue enquanto Wright trabalhava. De vez em quando ele fazia-me uma
observao por entre o tilintar de instrumentos de ao e o barulho de gua
a correr enquanto eu me mantinha de olhar fixo na parede de beto. No toquei
em nenhum dos formulrios nem etiquetei um nico tubo de ensaio. No me virei
para olhar.
Uma vez perguntei-lhe:
Detectou algum cheiro nela ou nas roupas dela? Alguma gua de colnia?
Ele parou o que estava a fazer e ouvi-o dar uns passos.
Sim. Sem dvida nenhuma na gola do casaco e no leno.
Cheirou-lhe a gua de colnia de homem?
Hmmm. Acho que sim. Sim, diria que se trata de uma fragrncia masculina.
Talvez do marido? Wright estava quase na idade da reforma, um indivduo calvo,
barrigudo, com um sotaque da Virgnia Ocidental. Era um patologista forense
muito competente e sabia ao certo o que eu estava a pensar.
154
Boa pergunta redargui. Vou pedir ao Marino para verificar isso. Mas o
marido dela esteve doente ontem e foi-se deitar depois do almoo. No quer
dizer que no usasse gua de colnia. No quer dizer que o irmo ou o pai dela
no usassem gua de colnia que passou para a gola dela quando a abraaram.
Isto parece de pequeno calibre. No h feridas de sada. Fechei os olhos
e escutei.
A ferida na tmpora direita tem cerca de 0,50 cm com 1,25 cm de chamuscado
um padro incompleto. Um pequeno resduo granuloso e plvora mas a maior
parte entranhou-se no cabelo. Plvora no msculo temporal. Quase nada no osso
ou na dura.
Trajectria? perguntei.
A bala entra pelo aspecto posterior do lobo frontal direito, atravessa o
anterior at aos gnglios basais, atinge o osso temporal esquerdo e aloja-se
no msculo subcutneo. E trata-se de uma bala de ao puro, hmmm, com uma camada
de cobre mas no revestida.
E no se fragmentou? indaguei.
No. Depois temos uma segunda ferida aqui na base da nuca. Negra, orla
queimada por abraso com marca da boca. Uma pequenina lacerao com cerca de
15 milmetros nos bordos. Muita plvora nos msculos occipitais.
Contacto directo?
Sim. Quer-me parecer que ele encostou o cano com fora ao pescoo dela. A
bala entra na juno do forame magno com a C-1 e desfaz a juno
cervico-medular. E sobe directamente para o mesocfalo.
E quanto ao ngulo? perguntei.
bastante pronunciado. Eu diria que, se estava sentada no carro na altura

que esta ferida lhe foi infligida, tombou para a frente ou empurraram-lhe a
cabea.
No foi assim que a encontraram disse eu. Estava recostada no banco.
Nesse caso foi ele que a ps nessa posio comentou Wright. Depois de
a alvejar. E a bala que lhe atravessou o mesocfalo foi a ltima a ser disparada.
Calculo que ela j estivesse incapacitada, talvez cada para o lado, quando
levou o segundo tiro.
Houve alturas em que me aguentei, como se no estivssemos a falar de algum
que eu conhecesse. Depois invadia-me um tremor, as lgrimas a quererem
soltar-se. Por duas vezes tive de ir l para fora, passar
155
uns minutos no parque de estacionamento, ao frio. Quando ele chegou ao feto
de dez semanas que ela trazia no ventre, uma menina, fui refugiar-me l em
cima, no meu gabinete. Segundo o cdigo penal da Virgnia, o nascituro no
era uma pessoa e por conseguinte no podia ter sido assassinado porque no
se pode assassinar uma no-pessoa.
Dois pelo preo de um comentou Marino, amargamente, pelo telefone quando
falmos mais tarde.
Eu sei retorqui tirando da bolsa um frasco de aspirina.
Em tribunal, o jri no vai ser informado de que ela estava grvida. No
levado em considerao, no importa que ele tenha assassinado uma mulher
grvida.
Eu sei tornei a dizer. O Wright est quase a acabar. No se descobriu
nada de significativo durante o exame exterior. Nenhum vestgio digno de nota,
nada de estranho. E por a, que se passa?
A Susan estava decididamente a atravessar uma crise respondeu Marino.
Problemas com o marido?
Segundo ele, o problema dela era consigo. Afirma que a doutora andava muito
esquisita, que lhe telefonava muitas vezes, a pression-la. E havia dias em
que voltava do trabalho meia amalucada como se andasse com medo de qualquer
coisa.
Eu e a Susan no tnhamos problema nenhum. Tomei trs aspirinas com um
gole de caf frio.
S estou a contar-lhe o que o tipo disse. Outra coisa e acho que vai
interessar-lhe parece que encontrmos outra pena. No estou a afirmar que
seja um elo de ligao entre o caso Deighton e este, doutora, ou que esteja
necessariamente a pensar em tal hiptese. Mas olhe, se calhar algum marado
que usa luvas ou um bluso de penas. Sei l. No muito vulgar. A nica vez
em que encontrei penas foi quando um vadio partiu uma janela para assaltar
uma casa e rasgou o bluso de penas nos vidros.
A cabea doa-me tanto que at estava agoniada.
A que encontrmos no carro da Susan muito pequena um bocadinho de uma
pena branca prosseguiu ele. Estava agarrada ao forro da porta do passageiro.
Por dentro, junto ao cho, uns cinco centmetros abaixo do apoio do brao.
Pode trazer-ma? perguntei-lhe.
156
Posso. Que vai fazer?
Ligar ao Benton.
J estou farto de ligar, bolas. Acho que ele e a mulher foram para fora.
Preciso perguntar-lhe se o Minor Downey pode ajudar-nos.
Est a falar de uma pessoa ou de um amaciador para a roupa?
O Minor Downey que trabalha nos laboratrios de cabelos e fibras do FBI.
especialista em penas.
E o apelido dele mesmo Downeyt1 perguntou Marino, incrdulo.
mesmo respondi.
1 Downey, de down (penugem), poder traduzir-se, dada a ironia da situao,
por

Peninha. (N T)
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O telefone tocou durante muito tempo na Unidade de Cincia Comportamental do
FBI situada nas profundezas subterrnicas da Academia, em Quntico. Recordei
os seus corredores sinistros, confusos, e gabinetes atulhados de recordaes
de bravos guerreiros como Benton Wesley que, segundo me informaram, tinha ido
para a neve.
Alis, de momento sou o nico que c est disse o simptico agente que
atendeu o telefone.
Fala a Dr/ Kay Scarpetta e tenho urgncia em contact-lo. Benton Wesley
retribuiu o meu telefonema quase de imediato.
Onde que est, Benton? Falei bem alto por causa do horroroso rudo da
esttica.
No carro respondeu ele. Eu e a Connie passmos o Natal com a famlia
dela em Charlottesville. Vamos agora para oeste, a caminho de Hot Springs.
Soube o que aconteceu Susan Story. Os meus sinceros psames. Ia telefonar-lhe
hoje noite.
Est a perder o sinal. Quase no consigo ouvi-lo.
S um momento.
Esperei impacientemente durante um minuto. Depois ele voltou linha.
Ficou melhor. Estvamos numa zona baixa. Ento que deseja de mim?
Preciso da ajuda do FBI na anlise de umas penas.
No h problema. Eu ligo para o Downey.
Preciso falar consigo acrescentei com grande relutncia pois sabia que
estava a pression-lo. Acho que no pode esperar.
S um momento.
Desta vez a pausa no se ficou a dever esttica. Ele estava a conversar com
a mulher.
Sabe esquiar? Perguntou ele, voltando linha.
158
Depende da pessoa a quem perguntar.
. Eu e a Connie vamos passar uns dias no Homestead. Podamos conversar l.
Consegue desenfiar-se?
Movo cus e terra se for preciso mas levo a Lucy.
ptimo. Ela e a Connie podem fazer companhia uma outra enquanto ns falamos.
Reservo-lhe o quarto quando l chegarmos. Pode trazer-me alguma coisa para
eu ver?
Sim.
Incluindo o que tiver sobre o caso Robyn Naismith. Para considerarmos todas
as hipteses possveis e imaginrias.
Obrigada, Benton disse-lhe, reconhecidamente. E, por favor, agradea
Connie.
Resolvi sair logo e poucas explicaes dei.
Vai fazer-lhe bem comentou Rose apontando o nmero de telefone do Homestead.
No entendia que a minha inteno no era desopilar numa estncia turstica
de cinco estrelas. Por um instante, os seus olhos brilharam de lgrimas quando
lhe pedi para dizer a Marino onde eu estava para que pudesse contactar-me
imediatamente caso houvesse alguma novidade no caso de Susan.
Por favor no informe mais ningum do meu paradeiro acrescentei.
Nos ltimos vinte minutos ligaram trs jornalistas disse ela. Incluindo
o Washington Post.
Neste momento, no me pronuncio acerca do caso da Susan. Diga-lhes o costume,
que estamos espera dos resultados laboratoriais. Diga-lhes que fui para fora
e no estou contactvel.
Ao seguir para oeste, em direco s montanhas, fui perseguida por uma srie
de imagens. Imaginei Susan com as largas calas de servio e os rostos dos
pais dela quando Marino lhes disse que a filha morrera.

Sentes-te bem? perguntou Lucy. Desde que samos de casa que me olhava quase
de minuto a minuto.
Estou s a pensar respondi concentrando-me na estrada. Vais adorar fazer
esqui. Palpita-me que tens muito jeito.
Calada, ps-se a olhar pelo pra-brisas. O cu estava de um azul
ganga-desbotada, as montanhas erguendo-se ao longe polvilhadas de neve.
Desculpa l isto acrescentei. Parece que sempre que me visitas acontece
alguma coisa que me impede de te dar toda a minha ateno.
159
No preciso de toda a tua ateno.
Um dia vais entender.
Talvez eu seja na mesma em relao ao meu trabalho. Alis, aprendi contigo.
Se calhar tambm vou ser famosa como tu.
O meu nimo estava pesado como chumbo. Dei graas por trazer os culos de sol.
No queria que Lucy me visse os olhos.
Sei que gostas muito de mim. Isso que importa. Sei que a minha me no
gosta de mim afirmou a minha sobrinha.
A Dorothy tem por ti todo o amor de que capaz de sentir por algum.
Tens toda a razo. Todo o amor de que capaz, o que no l grande coisa
visto eu no ser homem. Ela s gosta de homens.
No, Lucy. A tua me no gosta de facto dos homens. Eles so um sintoma da
busca obsessiva de encontrar algum que a faa sentir-se completa. No percebe
que ela prpria que tem de fazer com que se sinta completa.
A nica coisa completa nisso tudo que anda sempre a arranjar completos
idiotas.
Concordo que a mdia de sucessos dela no tem sido boa.
No vou viver assim. No quero ser nada parecida com ela.
No s redargui.
Li no panfleto que esse stio para onde vamos tem tiro aos pratos.
Tem tudo e mais alguma coisa.
Trouxeste algum dos revlveres?
No se faz tiro aos pratos com um revlver, Lucy.
Faz-se, quando se de Miami.
Se no paras de bocejar eu tambm comeo.
Por que no trouxeste uma arma? insistiu ela.
O Ruger estava dentro da minha mala mas eu no fazia tenes de lho dizer.
Por que ests to interessada em saber se eu trouxe uma arma? perguntei-lhe.
Quero ser boa a atirar. To boa que acerte no doze do relgio sempre que
tentar respondeu, sonolenta.
Senti um peso no peito quando ela enrolou o bluso e o utilizou como almofada.
Estendeu-se ao meu lado, o topo da cabea a roar-me a coxa e adormeceu. Sem
saber o quanto eu, nesse momento, me
160
sentia tentada a recambi-la para Miami. Mas via-se que se apercebera dos meus
temores.
O Homestead situava-se em seis mil hectares de floresta e riachos nos montes
Allegheny, sendo a ala principal do hotel em tijolo encarnado-escuro com
pilares brancos. A torre branca tinha um relgio em cada uma das quatro faces,
sempre certos e visveis a quilmetros de distncia, os courts de tnis e os
greens de golfe completamente brancos de neve.
Ests com sorte disse eu a Lucy quando prestimosos funcionrios, de fardas
cinzentas, vieram ao nosso encontro. Vai estar um tempo ptimo para esquiar.
Benton Wesley conseguira o que prometera e tnhamos uma reserva nossa espera
quando chegmos recepo. Reservara um duplo com portas envidraadas que
abriam para uma varanda sobranceira ao casino, e, em cima de uma mesa, estava
um arranjo de flores oferta dele e de Connie. Encontramo-nos nas pistas dizia
o carto. Marcmos uma aula para a Lucy s trs e meia.

Temos de nos despachar disse-lhe enquanto abramos as malas. Tens a


primeira aula de esqui exactamente daqui a quarenta minutos. Experimenta
estas. Atirei-lhe um par de calas de esquiar encarnadas seguindo-se-lhes
o bluso, as meias, as luvas e a camisola que voaram pelo ar aterrando na cama
dela. No te esqueas da mochila. Se precisares de mais alguma coisa, depois
compra-se.
No tenho culos de esqui disse ela enfiando pela cabea uma camisola
azul-forte de gola alta. Vou ficar encandeada com a neve.
Podes usar os meus. O sol tambm j est quase a pr-se. Quando finalmente
apanhmos o autocarro para as pistas, alugmos
equipamento para Lucy e a deixei entregue ao instrutor no tele-ski, passavam
vinte e nove minutos das trs. Os esquiadores eram brilhantes pontos de cor
descendo a encosta e s de perto se transformavam em pessoas. Inclinei-me para
a frente, com as minhas botas e esquis firmemente assentes no cho e perscrutei
cabos e elevadores, escudando os olhos com a mo. O sol rasava o topo das rvores
fazendo cintilar a neve mas as sombras alongavam-se e a temperatura descia
rapidamente.
Reparei no casal apenas pela graciosidade com que esquiavam lado a lado,
bastes erguidos como penas e mal tocando a neve, curvas num deslizar suave
como o voo planante das aves. Reconheci o cabelo grisalho
161
de Benton Wesley e levantei o brao. Voltando-se para Connie e gritando-lhe
qualquer coisa que no consegui ouvir, arrancou deslizando encosta abaixo como
uma faca, esquis to juntos que duvidei coubesse entre eles uma folha de papel.
Quando se imobilizou por entre polvilhos de neve e puxou os culos para cima,
ocorreu-me de repente que mesmo que no o conhecesse t-lo-ia estado a
apreciar. Calas de esqui pretas cingiam umas pernas bem musculadas que eu
nunca imaginara por baixo das dos fatos clssicos e o bluso que trazia vestido
fez-me lembrar um pr-do-sol de Key West. O rosto e os olhos brilhantes do
frio tornavam-lhe ainda mais atraentes as feies vincadas. Connie veio parar,
suavemente, ao lado dele.
Que maravilha, t-la c disse Wesley, e eu nunca conseguia v-lo ou ouvir
a sua voz sem me lembrar de Mark. Tinham sido colegas e bons amigos. Passavam
facilmente por irmos.
Onde est a Lucy? perguntou Connie.
conquista do tele-ski, neste preciso instante respondi apontando para
l.
Espero que no se importe de eu lhe ter marcado uma aula.
Importar? No tenho palavras para lhe agradecer tal amabilidade. Est
divertidssima.
Acho que vou ficar por aqui a apreci-la por um bocado disse Connie.
Depois vou querer tomar uma coisa quente e palpita-me que a Lucy tambm vai
querer. Ben, parece que ainda no te fartaste.
Wesley voltou-se para mim:
Est pronta para umas voltinhas rpidas?
Trocmos comentrios sobre questes triviais enquanto estivemos na bicha e
depois calmo-nos quando a cadeira se aproximou para nos sentarmos. Wesley
baixou a barra e, lentamente, o cabo iou-nos em direco ao topo da montanha.
O ar era inebriante e deliciosamente puro, repleto dos suaves rudos de esquis
sibilantes cortando cadenciadamente a neve compacta. Uma neve lanada por
canhes que pairava como fumo atravs dos bosques entre as pistas.
Falei com o Downey disse ele. Recebe-a na sede assim que l chegar.
Boas notcias redargui. Que lhe contaram, Benton?
162
Eu e o Marino falmos algumas vezes. Parece que neste momento vocs tm vrios
processos em curso que no esto necessariamente ligados por provas mas por
uma estranha coincidncia no

timing.
Acho que mais do que coincidncia. Sabe que apareceu uma impresso digital
do Ronnie Waddell em casa de Jennifer Deighton.
Sei. O seu olhar fixou-se num macio de sempre-verdes recortando-se no
claro do pr-do-sol. Como eu disse ao Marino, espero que haja uma explicao
lgica para a impresso digital do Waddell ter ido l parar.
A explicao lgica pode muito bem ser que numa altura qualquer ele tenha
estado em casa dela.
Nesse caso estamos perante uma situao que, de to bizarra, parece de todo
impossvel, Kay. Um condenado do corredor da morte anda outra vez solta,
a matar. E somos levados a supor que algum o substituiu na cadeira na noite
de treze de Dezembro. Duvido que houvesse muitos voluntrios.
No bem assim redargui.
Que sabe do cadastro do Waddell?
Muito pouco.
Eu interroguei-o h uns anos, em Mecklenburg. Lancei-lhe um olhar de soslaio,
interessada.
Prefaciarei os meus prximos comentrios dizendo que ele no se mostrou
particularmente disposto a falar do homicdio de Robyn Naismith. Disse que,
se a matou, no se lembrava. No que isso seja invulgar. A maioria dos autores
de crimes violentos que interroguei afirmam pouco se lembrarem ou ento negam
ter cometido os crimes. Pedi que me enviassem por fax uma cpia da Ficha de
Avaliao do Waddell. Depois do jantar damos-lhe uma vista de olhos.
J valeu a pena ter vindo, Benton.
Ele olhou em frente, os nossos ombros quase a tocarem-se. A pista diante de
ns tornou-se mais ngreme e, por instantes, subimos em silncio. Depois ele
perguntou-me:
Como se sente, Kay?
Melhor. Ainda h momentos difceis.
Eu sei. Haver sempre. Mas menos, espero. Dias, talvez, em que no sente
isso.
Sim concordei. H dias em que no sinto.
163
Conseguimos uma pista muito boa sobre o grupo responsvel. Acho que j sabemos
quem colocou a bomba.
Levantmos as pontas dos esquis e inclinmo-nos para a frente quando o elevador
nos largou como avezinhas arrancadas do ninho. Eu tinha as pernas hirtas e
frias da subida e o gelo tornava traioeiros os trilhos situados na sombra.
Os compridos esquis brancos de Wesley desapareceram contra o fundo de neve
e, simultaneamente, reflectiam a luz. Deslizou pela encosta abaixo numa nuvem
ofuscante de p, parando de vez em quando para olhar para trs. Acenei-lhe
com um ligeiro iar do basto descendo em lnguidas voltas paralelas e saltando
por cima de montculos. A meio da descida j me sentia mais solta e aquecida,
os pensamentos voando, livres.
Quando voltei para o quarto, j ao cair da noite, encontrei uma mensagem de
Marino a dizer que estaria na esquadra at s cinco e meia e que eu lhe ligasse
o mais depressa possvel.
Que se passa? perguntei-lhe quando ele atendeu.
Nada que a v fazer dormir melhor. Para comear, o Jason Story anda a dizer
mal de si a toda a gente que se d ao trabalho de o escutar incluindo os
reprteres.
Nalgum stio tem de descarregar a raiva redargui, comeando a ficar
novamente angustiada.
Bem, o que ele anda a fazer no bom mas tambm no o nosso maior problema.
No encontramos a ficha das impresses digitais do Waddell.
Em lado nenhum?
Exactamente. Vimos os processos dele na Polcia de Richmond, na Polcia

Estadual e no FBI. Todas as jurisdies que deviam t-las. Nada de fichas.


Ento liguei para o Donahue, na penitenciria, a ver se ele localizava os
objectos pessoais do Waddell, livros, cartas, escova do cabelo, escova de
dentes qualquer coisa onde pudssemos ir buscar impresses digitais
latentes. E sabe que mais? O Donahue diz que as nicas coisas que a me do
Waddell quis foram o relgio e o anel. O restante foi destrudo pelos Servios
Prisionais.
Deixei-me cair, pesadamente, na borda da cama.
E guardei o melhor para o fim, doutora. A balstica acertou na mouche e no
vai acreditar nisto. As balas recolhidas de Eddie Heath e Susan Story foram
disparadas pela mesma arma, um 22.
Santo Deus disse eu.
164
No rs-do-cho do Homestead Club, uma banda tocava jazz para um pblico
reduzido e a msica no era demasiado barulhenta para se poder conversar.
Connie fora ao cinema com Lucy deixando-nos, a mim e a Wesley, instalados a
uma mesa num canto sossegado do salo de dana. Ambos a bebericar conhaque.
Ele no parecia fisicamente to cansado como eu mas tinha outra vez uma
expresso tensa no rosto.
Estendendo o brao para trs, tirou mais uma vela de uma mesa vaga e colocou-a
junto das outras duas que j pedira. A luz era irregular mas apropriada e embora
no fssemos alvo de longos olhares dos outros hspedes mesmo assim olhavam
para ns. Calculei que parecesse um local estranho para trabalhar mas o trio
e a sala de jantar no nos davam a necessria privacidade e Wesley era demasiado
respeitoso para sugerir que nos reunssemos no quarto dele ou no meu.
Parece haver aqui um grande nmero de elementos contraditrios afirmou.
Mas o comportamento humano no rgido. O Waddell esteve preso dez anos.
No sabemos que mudanas poder ter tido. Eu classificaria a morte de Eddie
Heath como um homicdio por motivos sexuais enquanto, primeira vista, o de
Susan Story parece ser uma execuo, um contrato.
Como se cometidos por dois assassinos diferentes opinei, rodando o balo
de conhaque.
Ele inclinou-se para cima da mesa folheando distraidamente o dossier de Robyn
Naismith.
interessante comentou, sem erguer os olhos. Ouve-se falar tanto do
modus operandi, da assinatura do criminoso. Selecciona sempre o tipo de vtima,
escolhe este ou aquele local, prefere usar facas, etc. Mas, de facto, no
sempre assim. Tal como nem sempre bvio o clima emocional do crime. Afirmei
que, primeira vista, o homicdio de Susan Story no parece ser de origem
sexual mas quanto mais penso nisso mais me conveno de que existe essa
componente. Acho que o assassino sofre de piquerismo.
Robyn Naismith foi esfaqueada muitas vezes referi.
Sim. Eu diria que o que lhe fizeram um exemplo de antologia. No havia
nenhuma prova de violao o que no quer dizer que no tenha ocorrido. Mas
no havia smen. O repetido enterrar da faca na barriga dela, nas ndegas e
nos seios foi um substituto da penetrao. Ntido piquerismo. O acto de morder
menos bvio, no tem,
165
quanto a mim, nada a ver com qualquer componente oral do acto sexual mas
trata-se, uma vez mais, de um substituto da penetrao. Dentes a enterrarem-se
na carne, canibalismo, como o John Joubert fazia aos midos da entrega do jornal
que ele assassinou no Nebrasca. Depois temos as balas. Em primeira anlise,
no associamos os disparos ao piquerismo. Depois, nalguns casos, a dinmica
torna-se ntida. Algo a penetrar a carne. Era a tcnica do Filho de Sam.
No h nenhuma prova de piquerismo na morte de Jennifer Deighton.
Pois no. Confirma o que eu estava a dizer. Nem sempre h um padro ntido.
claro que aqui no existe nenhum padro ntido mas h um elemento que os

homicdios de Eddie Heath, Jennifer Deighton e Susan Story tm em comum. Eu


classific-los-ia como crimes organizados.
No tanto no caso de Jennifer Deighton sublinhei. Parece que o assassino
tentou disfarar a morte dela como um suicdio e no conseguiu. Ou talvez nem
sequer tencionasse mat-la e se tenha entusiasmado com o acto de asfixia.
Mat-la antes de a meter no carro no era, se calhar, o plano dele concordou
Wesley mas o facto que, aparentemente, havia um plano. E a mangueira do
jardim fixada ao tubo de escape foi cortada com um instrumento aguado que
nunca se encontrou. Ou o assassino levou o prprio instrumento ou arma para
o local ou ento aproveitou para usar alguma coisa que tenha encontrado em
casa dela. Isso um comportamento organizado. Mas, antes de aprofundarmos
mais essa questo, deixe-me recordar-lhe que no temos nenhuma bala calibre
vinte e dois ou outra prova material que associe a morte de Jennifer Deighton
do pequeno Heath e da Susan.
Acho que temos, Benton. A impresso digital do Ronnie Waddell foi recolhida
de uma cadeira da casa de jantar dentro da casa de Jennifer Deighton.
No sabemos se foi o Ronnie Waddell que alvejou os outros dois.
O corpo de Eddie Heath estava posicionado de uma forma que fazia lembrar
o caso de Robyn Naismith. O garoto foi atacado na noite em que o Ronnie Waddell
ia ser executado. No acha que existe aqui um elo estranho?
Digamos que no quero pensar nisso redarguiu ele.
Nenhum de ns quer. Qual o seu palpite, Benton?
166
Ele fez sinal empregada para trazer mais conhaque, a luz das velas a
iluminar-lhe o contorno da face esquerda e do queixo.
- O meu palpite? Est bem, tenho um palpite muito mau quanto a tudo isto
respondeu. Acho que o denominador comum o Ronnie Waddell mas no sei
o que isso significa. Uma impresso digital latente recolhida recentemente
num local do crime foi identificada como sendo dele e no entanto no conseguimos
encontrar as fichas decadactilares ou qualquer outra coisa que confirme a
identificao. Tambm no lhe tiraram as impresses digitais na morgue e a
pessoa que alegadamente se esqueceu de fazer isso foi entretanto assassinada
com a mesma arma usada para matar Eddie Heath. O advogado do Waddell, Nick
Grueman, pelos vistos conhecia Jennifer Deighton e, alis, tudo indica que
ela lhe enviou uma mensagem por fax dias antes de ser assassinada. Finalmente,
sim, existe uma vaga e estranha semelhana entre as mortes de Eddie Heath e
Robyn Naismith. Para ser franco, j pensei se a agresso a Heath no ter sido,
por qualquer motivo, um acto intencionalmente simblico.
Esperou que as bebidas fossem colocadas nossa frente e depois abriu um
envelope de papel pardo anexo ao dossier de Robyn Naismith. Esse pequeno gesto
espoletou algo em que eu ainda no pensara.
Tive de requisitar as fotos dela ao Arquivo disse-lhe. Wesley lanou-me
um olhar de soslaio enquanto punha os culos.
Em casos to antigos, os registos em papel foram passados a microfilme cujos
printouts se encontram no processo que temos. Os documentos originais so
destrudos mas guardamos as fotos. Vo para o Arquivo.
Que o qu? Uma sala no seu edifcio?
No, Benton. Um armazm junto biblioteca estadual o mesmo armazm onde
o Departamento de Cincia Forense guarda as provas de velhos casos.
O Vander ainda no encontrou a fotografia da impresso digital do polegar
ensanguentado de Waddell recolhida em casa de Robyn Naismith?
No respondi fitando-o nos olhos. Ambos sabamos que Vander jamais a
encontraria.
Santo Deus comentou ele. Quem que lhe foi buscar as fotos de Robyn
Naismith?
167
O meu administrador respondi. Ben Stevens. Deu uma saltada ao Arquivo

uma semana ou coisa assim antes da execuo do Waddell.


Porqu?
Durante as ltimas fases do processo de recurso, fazem-nos sempre uma data
de perguntas e eu gosto de ter rpido acesso ao caso, ou casos, em questo.
Por isso uma ida ao Arquivo normal. O que um nadinha diferente no exemplo
de que estamos a falar que eu no tive de pedir ao Stevens para me ir l
buscar as fotos. Ele ofereceu-se.
E isso costume?
Pensando bem, devo confessar que .
Pode dar-se o caso aventou Wesley de o seu administrador se ter oferecido
porque aquilo em que estava realmente interessado era o processo do Waddell
ou, mais concretamente, na foto da impresso digital do polegar ensanguentado
que, supostamente, estaria l dentro.
O que eu posso dizer com toda a certeza que se o Stevens quisesse mexer
nalgum processo arquivado s poderia faz-lo se tivesse alguma razo vlida
para ir ao Arquivo. Se por exemplo eu viesse a saber que ele l tinha estado
sem que nenhum dos mdicos legistas lho tivesse pedido, ia achar estranho.
Falei-lhe ento da falha de segurana no computador dos meus servios,
referindo que os dois terminais envolvidos estavam atribudos a mim e a
Stevens. Enquanto eu falava, Wesley ia tomando notas. Quando me calei, ele
ergueu os olhos para mim.
No me parece que tenham encontrado o que procuravam comentou.
Creio que no.
O que nos leva pergunta bvia. Que procuravam eles? Vagarosamente, fiz
girar o clice de conhaque. luz das velas era
mbar lquido e cada golinho descia pela garganta com um delicioso ardor.
Se calhar alguma coisa relacionada com a morte de Eddie Heath. Eu andava
procura de outros casos em que as vtimas exibissem marcas de dentadas ou
ferimentos do tipo canibalstico e tinha um ficheiro no meu directrio. Para
alm disso no estou a ver o que que algum pode ter andado a procurar.
Guarda sempre os memorandos interdepartamentais no seu directrio?
168
No processador de texto, num subdirectrio.
Com alguma senha para aceder a esses documentos?
Sim.
E no processador de texto armazena relatrios de autpsia e outros documentos
referentes aos casos?
Armazeno. Mas na altura em que entraram no meu directrio no havia l nada
de confidencial, que eu me lembre.
Mas quem l entrou no o sabia, necessariamente.
Pelos vistos, no respondi.
E quanto ao relatrio da autpsia de Ronnie Waddell, Kay? Quando entraram
no seu directrio, tinha-o no computador?
Devia ter. Ele foi executado na segunda-feira, treze de Dezembro. A violao
deu-se na quinta-feira, dezasseis de Dezembro, ao fim da tarde, enquanto eu
autopsiava Eddie Heath e a Susan estava l em cima no meu gabinete, supostamente
a descansar no sof depois do derrame de formalina.
espantoso. E franziu o sobrolho. Supondo que foi a Susan quem entrou
no seu directrio, porque estaria ela interessada no relatrio da autpsia
do Waddell se disso que se trata? Ela assistiu autpsia. Que poderia
ter lido no seu relatrio que no soubesse j?
Que me lembre, nada.
Bom, coloquemos a questo noutros termos. Que pormenor ligado autpsia
poderia ela no saber estando l na noite em que o corpo dele foi trazido para
a morgue? Ou, melhor dizendo, na noite em que um corpo foi trazido para a morgue,
visto j no termos a certeza de que esse indivduo era o Waddell acrescentou,
carrancudo.

No teria tido acesso aos relatrios laboratoriais respondi. Mas o


trabalho de laboratrio no estaria concludo na altura em que entraram no
meu directrio. Os testes toxicolgicos e de HIV, por exemplo, levam semanas.
E a Susan saberia disso.
Com certeza.
E o seu administrador tambm.
Sem dvida.
- Deve haver mais alguma coisa afirmou ele. Havia mas, pensando nisso,
no estava a ver qual a sua importncia.
169
O Waddell ou quem quer que fosse o recluso trazia um envelope no bolso
de trs dos jeans que queria que fosse enterrado com ele. O Fielding s deve
ter aberto esse envelope quando foi l para cima tratar da papelada, depois
da autpsia.
Ento a Susan no sabia o que estava dentro do envelope enquanto esteve na
morgue, nessa noite? perguntou Wesley, interessado.
Exactamente. No sabia.
E havia alguma coisa importante dentro desse envelope?
Nada, apenas alguns recibos de refeies e portagens. Wesley franziu o
sobrolho:
Recibos repetiu. Para que diabo os quereria ele? Tem-os a?
Esto no dossier dele. Tirei as fotocpias. Tm todos a mesma data, trinta
de Novembro.
Que deve ter sido mais ou menos a altura em que o Waddell foi transferido
de Mecklenburg para Richmond.
Exacto. Foi transportado quinze dias antes da execuo confirmei.
Temos de verificar os cdigos desses recibos, ver se descobrimos a
localizao. Pode ser importante. Muito importante, luz das nossas
suposies.
De que o Waddell est vivo?
Sim. Que possa ter havido uma troca e ele sido libertado. Talvez o indivduo
que foi parar cadeira quisesse ter esses recibos no bolso quando morresse
para com isso tentar dizer-nos alguma coisa.
Onde que os ter arranjado?
Se calhar durante a transferncia de Mecklenburg para Richmond, que seria
a altura ideal para tramar alguma coisa respondeu Wesley. Talvez tenham
sido transferidos dois homens, o Waddell e outro.
Est a insinuar que eles pararam para comer?
Os guardas no devem parar por motivo nenhum durante a transferncia de um
recluso condenado morte. Mas se havia alguma conspirao, tudo pode ter
acontecido. Talvez tenham parado num take-away e fosse durante esse espao
de tempo que libertaram o Waddell. Ento o outro recluso foi levado para
Richmond e posto na cela do Waddell. Pense bem. Como que algum dos guardas
ou
170
outra pessoa qualquer na Spring Street teria forma de saber que o recluso
trazido no era o Waddell?
. Ele podia dizer que no era mas no significa que algum lhe desse ouvidos.
Calculo que ningum lhe desse ouvidos.
Ento e a me do Waddell? perguntei. Supe-se que tenha estado com ele
umas horas antes da execuo. Iria, por certo, perceber que o recluso que tinha
sua frente no era o filho.
Temos de confirmar se houve tal visita. Mas quer tenha havido quer no, Mrs.
Waddell teria todo o interesse em alinhar com qualquer esquema. No creio que
desejasse a morte do filho.
Ento est convencido de que executaram o homem errado conclu,
relutantemente, pois poucas eram as teorias que, nesse momento, mais me

apetecia desaprovar.
A resposta dele foi abrir o envelope que continha as fotos de Robyn Naismith
e despejar para cima da mesa um grande mao de imagens a cores que continuavam
a chocar-me por mais vezes que olhasse para elas. Vagarosamente, reconstituiu
o cenrio da sua horrenda morte.
Depois comentou:
Se considerarmos os trs homicdios ocorridos, o perfil de Waddell no se
enquadra.
Que quer dizer com isso, Benton? Que aps dez anos de cadeia a personalidade
dele mudou?
Posso apenas dizer-lhe que j ouvi falar de assassinos organizados que
descontrolam, se dispersam. Comeam a cometer erros. O Bundy, por exemplo.
Para o fim tornou-se frentico. Mas o que geralmente no se v um indivduo
desorganizado mudar radicalmente, o psictico tornar-se metdico, racional
tornar-se organizado.
Quando Wesley aludia aos Bundys e Filhos de Sam deste mundo, fazia-o de uma
forma muito terica, impessoal, como se as suas anlises e teorias fossem
tiradas de fontes secundrias. No se vangloriava. No citava nomes ilustres
nem assumia o papel de algum que conhecia pessoalmente esses criminosos. A
sua postura era, por conseguinte, deliberadamente enganadora.
A verdade que passara longas, intimistas horas com homens da laia de Theodore
Bundy, David Berkowitz, Sirhan Sirhan, Richard Speck, e Charles Manson, para
alm dos menos conhecidos buracos negros que tinham sugado a luz ao planeta
Terra. Lembrava-me de Marino
171
me ter contado um dia que quando Wesley voltava de uma dessas peregrinaes
a penitencirias de segurana mxima vinha plido e esgotado. Absorver o veneno
desses homens e suportar os vnculos que eles, inevitavelmente, criavam com
ele era algo que quase lhe provocava um mal-estar fsico. Alguns dos piores
sdicos da histria recente escreviam-lhe cartas com certa regularidade,
enviavam-lhe cartes de Natal e perguntavam-lhe pela famlia. No era de
admirar que Wesley desse a imagem de um homem carregando um fardo enorme e
que se mantivesse tantas vezes calado. A troco de informaes, fazia
exactamente aquilo que nenhum de ns deseja fazer. Permitia que o monstro se
ligasse a ele.
Ficou provado que o Waddell era um psictico? perguntei.
Ficou provado que estava no seu juzo perfeito quando assassinou Robyn
Naismith. Wesley pegou numa foto e empurrou-a na minha direco. Mas, para
ser franco, no creio que estivesse.
A foto era a que eu recordava com mais clareza e, ao observ-la, no conseguia
imaginar a entrada de uma alma incauta num cenrio daqueles.
A sala de estar de Robyn Naismith no tinha muitos mveis, apenas algumas
poltronas em forma de meia barrica com almofadas verde-escuro e um sof de
cabedal castanho-chocolate. Um pequeno tapete Bakhara a meio, sobre o cho
de parquet, as paredes com painis tingidos de modo a parecer nogueira ou mogno.
Um mvel de televiso encostado parede oposta da porta, permitindo a quem
quer que entrasse uma panormica frontal dos hediondos dotes artsticos de
Ronnie Joe Waddell.
O que a amiga de Robyn viu no momento em que abriu a porta e a empurrou para
trs, chamando-a, foi um corpo nu sentado no cho, encostado ao televisor,
a pele to listrada e manchada de sangue seco que a exacta natureza dos
ferimentos s pde ser determinada mais tarde na morgue. Na fotografia, o
sangue coagulado numa poa em volta das ndegas de Robyn parecia alcatro tinto
de vermelho e, atiradas para o lado, viam-se algumas toalhas ensanguentadas.
A arma nunca foi encontrada embora a Polcia descobrisse que, num suporte
fixado na cozinha, faltava uma faca de carne de ao inoxidvel, sendo as
caractersticas da lmina consistentes com as feridas.

Abrindo o dossier de Eddie Heath, Wesley tirou de l um diagrama do local


desenhado pelo agente de Henrico County que encontrara o
172
garoto gravemente ferido nas traseiras da mercearia fechada. Wesley colocou
o diagrama ao lado da fotografia de Robyn Naismith. Por momentos, nenhum de
ns falou enquanto os nossos olhares iam comparando o que viam. As semelhanas
eram mais pronunciadas do que eu imaginara, a posio do corpo praticamente
igual, desde os braos cados s roupas frouxamente empilhadas junto aos ps
nus.
Tenho de admitir que arrepiante comentou Wesley. Quase como se o local
do crime, no caso de Eddie Heath, fosse uma imagem de espelho deste. Tocou
na fotografia de Robyn Naismith. Corpos posicionados como bonecas de trapos,
atirados contra objectos cbicos. Um grande mvel de TV. Um contentor castanho.
Espalhando mais fotografias em cima da mesa, como se fossem cartas de jogar,
tirou outra do monte. Era um grande plano do corpo dela na morgue, os crculos
irregulares, tangenciais, de dentadas humanas eram bem visveis no seio
esquerdo e na face interna da coxa esquerda.
Uma vez mais, uma semelhana espantosa disse ele. Mordeduras aqui e aqui
correspondendo praticamente s zonas descarnadas no ombro e na coxa de Eddie
Heath. Por outras palavras tirou os culos e ergueu os olhos para mim ,
Eddie Heath deve ter sido mordido, a carne excisada para eliminar provas.
Ento o assassino dele tem pelo menos alguns conhecimentos de percia forense
redargui.
Quase todos os criminosos que estiveram presos tm conhecimentos de percia
forense. Se o Waddell no percebia nada de identificao de dentadas quando
assassinou Robyn Naismith, agora j deve perceber.
Fala como se tivesse sido ele outra vez o assassino fiz-lhe ver. H pouco
afirmou que o perfil no se enquadrava.
H dez anos, o perfil no se enquadrava, s o que eu posso dizer.
Tem a Ficha de Avaliao dele. Podemos falar sobre isso?
Claro.
A Ficha era, na verdade, um questionrio de quarenta pginas do FBI preenchido
durante uma conversa a dois, na priso, com um criminoso violento.
Folheie-a voc mesma disse Wesley pondo-me frente a Ficha de Waddell.
Gostava de ouvir as suas impresses sem eu adiantar mais nada.
173
A conversa entre Wesley e Ronnie Joe Waddell tivera lugar seis anos antes no
corredor da morte em Mecklenburg County. A Ficha comeava pelos habituais dados
descritivos. A postura de Waddell, estado emocional, trejeitos e maneira de
falar indicavam que estava agitado e confuso. Depois, quando Wesley lhe deu
oportunidade para fazer perguntas, Waddell fez apenas uma: Vi pequenos flocos
brancos quando passmos por uma janela. Est a nevar ou so cinzas do
incinerador?
A data na Ficha era, reparei, de Agosto.
Perguntas sobre a forma como o crime podia ter sido evitado no deram em nada.
Waddell teria morto a sua vtima numa zona populosa? T-la-ia morto na presena
de testemunhas? Alguma coisa o impediria de mat-la? Achava que a pena capital
era um meio dissuasor? Waddell disse que no se lembrava de matar a mulher
da televiso. No sabia o que o impediria de cometer um acto do qual no se
recordava. A nica recordao que tinha era de estar pegajoso. Disse que
era como acordar de um sonho ertico. A viscosidade que Ronnie Waddell sentira
no era smen. Era o sangue de Robyn Naismith.
O rol de problemas dele parece bastante vulgar disse eu, pensando em voz
alta. Dores de cabea, extrema timidez, grande propenso para o devaneio
e sair de casa aos dezanove anos. No vejo aqui nada que se possa considerar
os tpicos sinais de alerta. Crueldade para com os animais, fogo posto,
assaltos, etc.

Continue disse Wesley.


Passei os olhos por mais algumas pginas.
Drogas e lcool salientei.
Se no tivesse sido preso acabava por morrer da droga ou num tiroteio de
rua afirmou Wesley. E o que interessante que o vcio s comeou nos
primeiros anos da idade adulta. Lembro-me de Waddell me ter dito que s bebeu
pela primeira vez aos vinte anos e depois de sair de casa.
Foi criado numa quinta?
Em Suffolk. Uma quinta de tamanho razovel onde cultivavam amendoim, milho,
soja. Toda a famlia vivia disso e trabalhava para os proprietrios. Eram
quatro irmos, sendo Ronnie Joe o mais novo. A me era muito religiosa e todos
os domingos levava os filhos igreja. Nada de lcool, palavres ou cigarros.
Teve uma infncia muito protegida. A bem dizer, nunca saiu da quinta at o
pai morrer e foi nessa altura que resolveu partir. Apanhou a camioneta para
Richmond e no
174
teve grande dificuldade em arranjar trabalho por ter bom fsico. Partir
alcatro com um martelo pneumtico, levantar cargas pesadas, esse tipo de
coisas. Acho que no conseguiu resistir tentao quando finalmente ela se
lhe deparou. Primeiro foi a cerveja e o vinho, depois a marijuana. No espao
de um ano estava metido na cocana e na herona, comprando e vendendo, e
roubando tudo aquilo a que pudesse deitar a mo.
Quando lhe perguntei quantos actos criminosos cometera e pelos quais no fora
preso, respondeu que lhes perdera a conta. Disse que assaltava casas, arrombava
carros crimes contra a propriedade, em suma. Ento assaltou a casa de Robyn
Naismith e ela teve o infortnio de chegar quando ele l estava.
No foi classificado como violento, Benton frisei.
Pois no. Nunca teve o perfil do tpico criminoso violento. A defesa alegou
que as drogas e o lcool lhe provocaram uma loucura temporria. Para ser franco,
acho que foi isso mesmo. No muito antes de assassinar Robyn Naismith, j se
metera no PCP. muito possvel que, ao dar de caras com Robyn, o Waddell
estivesse completamente passado e mais tarde pouco ou nada se lembrasse do
que lhe tinha feito.
Lembra-se do que ele roubou, se que roubou alguma coisa? perguntei.
Gostaria de saber se havia provas concretas de que, ao entrar em casa dela,
a sua inteno fosse cometer um assalto.
Estava tudo remexido. Sabemos que faltavam jias. O armrio dos medicamentos
foi limpo e o porta-notas dela estava vazio. difcil saber o que mais ter
sido roubado porque ela vivia sozinha.
No andava com ningum?
Uma questo interessante. Wesley olhava agora para um velho casal danando
soporificamente ao som sussurrante de um saxofone. Foram encontradas manchas
de smen num lenol e na capa do colcho. A mancha no lenol tinha de ser fresca
a menos que Robyn no mudasse frequentemente a roupa de cama e sabemos que
a origem das manchas no foi o Waddell. No condiziam com o seu tipo de sangue.
Ningum que a conhecia fez referncia a algum amante?
Ningum. bvio que havia um grande interesse em saber quem era essa pessoa
e como nunca contactou a Polcia deduziu-se que ela tivesse um affair
possivelmente com um dos colegas casados ou uma das suas fontes.
Talvez tivesse redargui mas no foi ele o assassino.
175
No. O assassino foi Ronnie Joe Waddell. Vamos dar uma vista de olhos.
Abri o dossier de Waddell e mostrei a Wesley as fotos do recluso executado
que eu autopsiara na noite de treze de Dezembro.
Pode dizer-me se este o homem que interrogou h seis anos? Impvido, Wesley
analisou as fotografias uma por uma. Olhou para
grandes planos do rosto e da nuca e de relance para as do tronco e mos. Tirou

uma foto de cadastro da Ficha de Avaliao de Waddell e comeou a compar-las


enquanto eu o observava.
Vejo uma semelhana afirmei.
o mximo que se pode dizer comentou Wesley. A foto de cadastro tem
dez anos. O Waddell usava barba e bigode, era muito musculado mas seco de
carnes. Tinha o rosto magro. Este tipo apontou para o das fotografias da
morgue est barbeado e muito mais gordo. O rosto muito mais cheio. Com
base nestas fotos, no posso dizer que o mesmo homem.
Eu tambm no podia confirmar. Alis, estava a lembrar-me de velhas fotos
minhas que ningum reconheceria.
Tem algumas sugestes quanto forma como vamos resolver este problema?
perguntei-lhe.
Vou considerar algumas hipteses respondeu ele juntando as fotos num mao
e batendo com ele no tampo da mesa para alinhar as arestas. O seu velho amigo
Nick Grueman tem um papel qualquer nisto tudo e tenho andado a pensar na melhor
forma de lidarmos com ele sem nos desmascararmos. Se eu ou o Marino formos
falar com ele, vai perceber logo que h algum problema.
Percebi onde ele queria chegar e tentei interromper mas Wesley no deixou.
O Marino falou-me do seu atrito com o Grueman, que ele lhe telefona para,
em norma, a chatear. E depois, claro, h o passado, os seus quatro anos em
Georgetown. Talvez devesse falar com ele.
No quero falar com ele, Benton.
Ele pode ter retratos do Waddell, cartas, outros documentos. Alguma coisa
com as impresses digitais do Waddell. Ou talvez lhe diga, durante a conversa,
qualquer coisa que nos esclarea. A questo que tem acesso a ele, se quiser,
atravs das vossas actividades normais, enquanto ns no. E de qualquer maneira
vai a Washington para falar com o Downey.
176
No recusei.
apenas uma ideia. Desviou o olhar e fez sinal empregada para trazer
a conta. Quanto tempo que a Lucy vai c ficar? perguntou.
S tem de voltar s aulas a sete de Janeiro.
Lembro-me que ela muito boa em computadores.
mais do que muito boa. Wesley fez um leve sorriso.
Foi o que o Marino me disse. Diz que ela acha que pode dar-nos uma ajuda
com o AFIS.
Tenho a certeza de que gostaria de tentar. De repente senti-me de novo
protectora e dividida. Queria recambi-la para Miami mas, ao mesmo tempo, no
queria.
Talvez no se lembre mas a Michele trabalha para os Servios de Justia
Criminal que do assistncia Polcia Estadual no sector do AFIS disse-me
Wesley.
Quer-me parecer que isso, agora, o preocupa um nadinha. E acabei o meu
conhaque.
No h um nico dia da minha vida em que no me preocupe redarguiu ele.
Na manh seguinte, comeou a cair uma neve fraca quando Lucy e eu estvamos
a vestir uns fatos de esqui do mais berrante que se podia imaginar.
Pareo um cone de sinalizao rodoviria disse ela vendo reflectido no
espelho o fluorescente cor-de-laranja.
Pois claro. Se te perderes num trilho no ser difcil encontrar-te. Tomei
vitaminas e duas aspirinas com gua gasificada que tirei do minibar.
A minha sobrinha olhou para o meu fato, que era quase to elctrico como o
dela, e abanou a cabea:
Para algum to conservador, no h dvida que no desporto vestes-te como
um pavo de non.
Tento no ser sempre uma bota-de-elstico. Tens fome?
Montes.

O Benton vai ter connosco sala de jantar s oito e meia. Podemos descer
j, se no quiseres esperar.
Estou pronta. A Connie no vai comer connosco?
177
Encontramo-nos com ela nas pistas. O Benton quer falar de trabalho, primeiro.
Deve chate-la ser posta de lado comentou Lucy. Pelos vistos, sempre
que ele fala com algum ela afasta-se.
Fechei a porta do quarto chave e seguimos pelo corredor silencioso.
Acho que a Connie no quer envolver-se respondi em voz baixa. Saber todos
os pormenores do trabalho do marido s seria um peso para ela.
Portanto ele fala contigo em vez de falar com ela.
De casos, sim.
De trabalho. E o trabalho o mais importante para vocs dois.
certo que o trabalho parece dominar as nossas vidas.
Tu e Mr. Wesley esto em vias de ter algum affair?
Estamos em vias de tomar o pequeno-almoo respondi, com um sorriso.
O buffet do Homestead era tipicamente impressionante. Longas mesas cobertas
de toalhas atulhadas de bacon curado da Virgnia e fiambre, ovos cozinhados
de todas as maneiras imaginveis, bolos, pes e panquecas. Lucy parecia imune
s tentaes e dirigiu-se logo para os cereais e frutas. Obrigada a portar-me
bem pelo exemplo dela, e pelo recente sermo que passara a Marino sobre a sade
dele, evitei tudo o que me apetecia incluindo o caf.
As pessoas esto a olhar para ti, tia Kay segredou-me Lucy. Calculei que
a curiosidade se devesse s nossas berrantes fatiotas at
abrir o Washington Post e, chocada, dar com a minha foto na primeira pgina.
O cabealho dizia CRIME NA MORGUE, seguindo-se um artigo pormenorizado
acerca do homicdio de Susan, acompanhado por uma foto destacada de mim a chegar
ao local do crime com um ar muito tenso. Claro que a grande fonte do reprter
era o abalado marido de Susan, Jason, cujas informaes pintavam um quadro
da mulher a deixar o emprego em circunstncias estranhas, se no mesmo
suspeitas, menos de uma semana antes da sua morte violenta.
Afirmava-se, por exemplo, que Susan discutira recentemente comigo quando
tentei inclu-la como testemunha no caso de um garoto assassinado embora ela
no tivesse assistido autpsia. Quando Susan adoeceu e meteu baixa aps
um derrame de formalina, eu telefonava-lhe para casa com tal frequncia que
ela j tinha medo de atender o
178
telefone, depois apareci em casa dela na noite anterior ao crime com uma
poinciana e vagas propostas de favores.
Entrei em casa depois de ter ido fazer compras de Natal e l estava a Mdica
Legista Chefe na minha sala, afirmava o marido de Susan. Ela [a Dr.a
Scarpetta] foi-se logo embora e, mal a porta se fechou, a Susan comeou a
chorar. Estava apavorada com qualquer coisa mas no me quis dizer o que era.
Por inquietante que achasse a minha difamao pblica por parte de Jason Story,
pior era a revelao das recentes transaces financeiras de Susan.
Alegadamente, duas semanas antes da sua morte, gastara mais de trs mil dlares
em facturas de carto de crdito depois de ter depositado trs mil e quinhentos
dlares na sua conta ordem. No havia explicao para a sbita entrada de
fundos. O marido fora dispensado temporariamente do emprego de vendedor
durante o Outono e Susan ganhava menos de vinte mil dlares por ano.
Mr. Wesley j chegou disse Lucy tirando-me o jornal. Wesley trazia umas
calas de esqui pretas e uma camisola de gola alta,
um bluso vermelho-vivo debaixo do brao. Percebi, pela sua expresso, pelo
cerrar dos maxilares, que j estava ao corrente das notcias.
O Post tentou falar consigo? Perguntou-me, puxando uma cadeira. No posso
crer que publiquem uma porcaria destas sem lhe darem uma oportunidade de se
pronunciar.

Um reprter do Post telefonou ontem quando eu ia a sair do servio respondi.


Queria fazer-me umas perguntas acerca do homicdio da Susan e eu preferi
no falar com ele. Acho que era essa a minha oportunidade.
Ento no sabia de nada, no imaginava que andassem a forjar uma coisa destas.
Completamente s escuras, at pegar no jornal.
No se fala noutra coisa, Kay. Fitou-me nos olhos. Ouvi, hoje de manh,
na televiso. O Marino telefonou-me. A imprensa de Richmond no fala de outra
coisa. J se diz que a morte da Susan pode estar associada ao OCME que voc
pode estar envolvida e que de repente saiu da cidade.
Que disparate.
O que que h de verdade no artigo? perguntou ele.
Os factos foram completamente distorcidos. Liguei para casa da Susan quando
ela no foi trabalhar. Queria saber se ela estava bem e
179
depois liguei a perguntar-lhe se se lembrava de ter tirado as impresses
digitais ao Waddell na morgue. Fui visit-la na vspera de Natal para lhe dar
um presente e a poinciana. Calculo que a minha promessa de favores fosse quando
me informou que ia demitir-se e eu lhe disse para me avisar se precisasse de
uma carta de recomendao ou se havia alguma coisa em que pudesse ajud-la.
E quanto a essa histria de ela no querer ser includa como testemunha no
caso Eddie Heath?
Foi na tarde em que ela partiu vrios frascos de formalina e voltou l para
cima para o meu gabinete. costume indicar como testemunhas os assistentes
ou tcnicos que assistem s autpsias. Neste caso, a Susan assistiu apenas
ao exame exterior e foi categrica ao afirmar que no queria que o nome dela
constasse no relatrio da autpsia de Eddie Heath. Achei estranho o pedido
e o comportamento dela mas no houve nenhuma discusso.
O artigo d a entender que andavas a suborn-la comentou Lucy. Era o
que eu pensava se lesse isto e no soubesse.
Eu de certeza que no andava a suborn-la mas parece que algum andava
afirmei.
Agora j faz tudo um pouco mais de sentido disse Wesley. Se esta parte
sobre o quadro financeiro dela for verdade, a Susan recebeu uma soma
considervel, o que significa que ter prestado um servio a algum. Mais ou
menos por essa altura, entraram no vosso computador e a personalidade da Susan
alterou-se. Tornou-se nervosa e descuidada. Evitava-a o mais possvel. Acho
que no conseguia encar-la, Kay, porque sabia que estava a tra-la.
Acenei com a cabea tentando controlar o nervosismo. Susan metera-se nalguma
coisa da qual no sabia como havia de sair e ocorreu-me que talvez fosse essa
a verdadeira explicao para ter fugido da autpsia de Edite Heath e, depois,
da de Jennifer Deighton. As suas descargas emocionais no tinham nada a ver
com bruxarias ou tonturas depois de exposta aos vapores da formalina. Estava
era a entrar em pnico. No queria ser testemunha em nenhum dos casos.
Interessante comentou Wesley quando lhe expus a minha teoria. Se
perguntarmos o que que Susan Story tinha de valor, para vender, a resposta
informaes. Se no assistisse s autpsias, no tinha nenhuma informao.
E muito provvel que a pessoa
180
que lhe estava a comprar essas informaes fosse a mesma com quem ela foi
encontrar-se no dia de Natal.
Que informao seria importante ao ponto de algum estar disposto a pagar
milhares de dlares por ela e depois assassinar uma mulher grvida? perguntou
Lucy, sem rodeios.
No sabamos mas tnhamos uma suspeita. O denominador comum, uma vez mais,
parecia ser Ronnie Joe Waddell.
A Susan no se esqueceu de tirar as impresses digitais ao Waddell ou a quem
quer que seja que foi executado afirmei. No as tirou propositadamente.

o que parece concordou Wesley. Algum lhe pediu para ela, muito
convenientemente, se esquecer. Ou para perder as fichas no caso de a Kay, ou
outro funcionrio seu, lhe tirar as impresses.
Pensei em Ben Stevens. O sacana.
E isso leva-nos outra vez concluso a que chegmos a noite passada, Kay
prosseguiu Wesley. Temos de voltar noite em que o Waddell ia supostamente
ser executado e descobrir quem que eles amarraram cadeira. E um ponto de
partida o AFIS. O que queremos saber se e quais os registos que foram
adulterados. Agora estava a falar para Lucy. Tratei de tudo para analisares
as fitas dos registos dirios, se estiveres disposta.
Estou respondeu Lucy. Quando que quer que eu comece?
Podes comear quando quiseres porque o primeiro passo requer apenas um
telefonema. Tens de ligar para a Michele. Ela analista de sistemas nos
Servios de Justia Criminal e trabalha no quartel-general da Polcia
Estadual. Est familiarizada com o AFIS e vai explicar-te pormenorizadamente
como que tudo funciona. Depois comear a instalar as fitas para que tu possas
ter acesso a elas.
Ela no se importa que eu faa isso? perguntou Lucy, desconfiada.
Pelo contrrio. Est entusiasmadssima. As fitas no so mais que dirios
de auditoria, um registo automtico das alteraes feitas na base de dados
do AFIS. Por outras palavras, no so legveis. Acho que a Michele lhes chamou
descargas hex, se isso te diz alguma coisa.
Hexadecimais, ou base 16. Ou seja, hierglifos disse Lucy. Significa
que terei de decifrar os dados e escrever um programa que v procurar tudo
o que se relacione com os nmeros de identificao dos registos em que vocs
esto interessados.
181
Consegues fazer isso? perguntou Wesley.
Assim que descobrir o cdigo e o formato de registos. Por que no faz isso
ela mesma, essa analista sua conhecida?
Queremos ser o mais discretos possvel. Ia dar nas vistas se a Michele de
repente pusesse de lado o seu servio habitual e passasse dez horas por dia
a analisar fitas dos registos dirios. Tu podes trabalhar sem ningum te ver
a partir do computador de casa da tua tia ligando-te por uma linha de
diagnstico.
Desde que no se saiba que ela est a ligar de minha casa frisei.
No se vai saber garantiu Wesley.
E ningum vai reparar que algum de fora est a ligar para o computador da
Polcia Estadual, a analisar as fitas? perguntei.
A Michele diz que consegue dar a volta a isso. Correndo o fecho de um dos
bolsos do bluso de esqui, Wesley tirou um carto que entregou a Lucy. Aqui
tens os nmeros dela, do servio e de casa.
Como que sabe que pode confiar nela? Perguntou Lucy. Se tem havido
marosca, como que sabe que ela no est metida?
A Michele nunca teve jeito para mentir. J em pequenina punha-se a olhar
para os ps e ficava vermelha como o nariz do Rudolfo.
Conhece-a desde pequenina? Perguntou Lucy, estupefacta.
At antes respondeu Wesley. a minha filha mais velha.
182
Depois de muita conversa, assentmos no que nos pareceu um plano razovel.
Lucy ficaria no Homestead com os Wesley at quarta-feira, permitindo-me uma
breve pausa para tratar dos meus problemas sem me preocupar com o seu bem-estar.
Depois do pequeno-almoo, pus-me a caminho debaixo de um suave nevo que se
transformara em chuva quando cheguei a Richmond.
Ao fim da tarde, j estivera no gabinete e nos laboratrios. Conferenciara
com Fielding, e alguns dos cientistas forenses, e evitara Ben Stevens. No
atendi um nico telefonema de reprteres e ignorei o meu correio electrnico

pois se o comissrio da sade me tivesse mandado uma comunicao no queria


saber o seu teor. s quatro e meia, estava a meter gasolina numa bomba da Exxon,
na Grove Avenue, quando um Ford LTD branco estacionou atrs de mim. Vi Marino
sair do carro, puxar as calas para cima e encaminhar-se para os sanitrios.
Ao voltar, momentos depois, olhou furtivamente em redor como se com medo que
algum o tivesse visto ir casa de banho. Depois dirigiu-se, em largas
passadas, para junto de mim.
Vi-a quando ia a passar disse, enfiando as mos nos bolsos do bluso azul.
Que do seu casaco? perguntei-lhe, comeando a limpar o pra-brisas da
frente.
Dentro do carro. S atrapalha. Arqueou os ombros por causa do ar frio,
agreste. Se ainda no resolveu acabar com esses boatos, acho melhor comear
a pensar nisso.
Irritada, tornei a pr a esponja no recipiente da soluo de limpeza.
E que me aconselha a fazer, Marino? Que ligue para o Jason Story e lhe diga
que lamento que a mulher dele e a filha nascitura tenham morrido mas que
gostaria que ele descarregasse a mgoa e a raiva noutro stio qualquer?
183
Ele culpa-a, doutora.
Depois de ler as declaraes dele no Post, acho que muito boa gente me culpa.
Conseguiu pintar-me como uma cabra maquiavlica.
Tem fome?
No.
Bom, est com ar disso.
Fitei-o como se ele tivesse perdido o juzo.
E se algo me d uma impresso qualquer, o meu dever investigar. Por isso
dou-lhe a escolher, doutora. Posso ir ali s mquinas buscar umas sandes e
umas colas e ficamos aqui a morrer de frio e a inalar fumos de escape impedindo
que outros desgraados usem as bombas de auto-servio. Ou podemos dar uma
saltada ao Phils. Em qualquer dos casos, quem convida sou eu.
Dez minutos depois estvamos sentados numa mesa de canto a olhar para as
lustrosas e ilustradas ementas onde havia de tudo, de esparguete a peixe frito.
Marino de frente para a porta pintada de escuro e eu com uma bela panormica
dos lavabos. Ele fumava, como a maioria das pessoas nossa volta,
recordando-me o quanto era difcil resistir ao vcio. De resto, dadas as
circunstncias, ele no podia ter escolhido um restaurante mais adequado. O
Philip s Continental Lounge era um velho estabelecimento de bairro onde os
fregueses, que j se conheciam h muito tempo, continuavam a encontrar-se pela
comida saborosa e cerveja de garrafa. O cliente tpico era bonacheiro e
gregrio e no devia reconhecer-me ou dar-me a mnima importncia a menos que
o meu retrato aparecesse regularmente na seco desportiva do jornal.
Ento assim, disse Marino fechando a lista Jason Story acha que a Susan
ainda estaria viva se trabalhasse noutro stio. E se calhar tem razo. Para
mais, um falhado um desses parvalhes egostas que acha que os outros
que tm culpa de tudo. A verdade que se calhar tem mais culpas do que ningum
na morte da Susan.
Est a insinuar que ele a matou?
A empregada apareceu e fizemos os pedidos. Frango grelhado e arroz para Marino
e um cachorro com chili de carne kosher para mim, mais duas colas de dieta.
No estou a dizer que esse Jason tenha morto a mulher redarguiu Marino,
em voz baixa mas sim que a levou a envolver-se no que quer que seja que tenha
dado origem ao homicdio. Pagar as contas era responsabilidade da Susan e ela
andava sob uma enorme tenso financeira.
184
No admira redargui. O marido acabara de perder o emprego.
uma pena no ter perdido os gostos caros. Estamos a falar de camisas Polo,
calas Britches of Georgetown e gravatas de seda. Umas semanas depois de ser

dispensado do emprego, o estpido vai gastar setecentos dlares em equipamento


de esqui e depois zarpa para Wintergreen a passar o fim-de-semana. Antes disso,
foi um bluso de cabedal de duzentos dlares e uma bicicleta de quatrocentos.
A Susan encafuada na morgue a dar o litro para depois chegar a casa e ter l
contas que o ordenado dela no chegava nem por sombras para pagar.
No sabia disse eu, entristecida por uma sbita viso de Susan sentada
secretria. O seu ritual dirio era passar a hora do almoo no gabinete e
de vez em quando eu ia fazer-lhe companhia para dois dedos de conversa.
Lembrava-me das suas bolachas de milho produto branco e dos autocolantes de
promoo nos refrigerantes. Acho que nunca comia nem bebia nada que no levasse
de casa.
Esses gostos caros do Jason prosseguiu Marino que esto na origem de
todo o mal que ele lhe anda a causar a si. A difam-la aos quatro ventos porque
a senhora uma mdica-advogada-gente-fina que conduz um Mercedes e vive numa
grande casa em Windsor Farms. Acho que o idiota est convencido de que se,
de alguma forma, conseguir culp-la pelo que aconteceu mulher se calhar obtm
alguma indemnizaozinha.
Bem pode tentar.
E vai.
As nossas bebidas de dieta chegaram e mudei de assunto:
Vou encontrar-me com o Downey amanh de manh.
O olhar de Marino vagueou at ao televisor suspenso por cima do balco.
A Lucy vai dedicar-se ao AFIS. E depois tenho de tomar uma atitude quanto
ao Ben Stevens.
O que devia fazer era p-lo no olho da rua.
Faz ideia do quanto difcil despedir um funcionrio pblico?
Dizem que mais fcil despedir Jesus Cristo retorquiu Marino. A menos
que o funcionrio tenha sido nomeado para um cargo como o seu. Mesmo assim,
tem de arranjar maneira de correr
com o sacana.
185
Falou com ele?
Ah, sim. Segundo ele, a senhora arrogante, ambiciosa e estranha. Uma
verdadeira chatice trabalhar consigo.
Ele disse mesmo isso? perguntei, incrdula.
Em termos gerais.
Espero que algum lhe investigue as finanas. Gostava de saber se ele nestes
ltimos tempos fez algum depsito chorudo. A Susan no se meteu em alhadas
sozinha.
Concordo consigo. Acho que o Stevens sabe muita coisa e anda aflito, a cobrir
o prprio rasto. A propsito, fui ao banco da Susan. Um dos caixas lembra-se
que ela fez um depsito de trs mil e quinhentos dlares em dinheiro. Notas
de vinte, de cinquenta e de cem que trazia na bolsa.
Que disse o Stevens a respeito da Susan?
Diz que no a conhecia bem mas que lhe dava a ideia de que havia algum problema
entre vocs duas. Por outras palavras, est a reforar o que vem nos jornais.
A nossa comida chegou e, de to furiosa, s consegui engolir uma garfada.
E quanto ao Fielding? perguntei. Acha-me uma pessoa horrvel, como colega?
Marimo tornou a desviar os olhos.
Diz que muito esforada e que nunca conseguiu perceb-la.
Eu no o contratei para ele me perceber e, comparada com ele, claro que sou
esforada. O Fielding est desencantado com a medicina forense e isso j h
uns anos. Gasta a maior parte das energias no ginsio.
Oua disse Marino fitando-me nos olhos , a doutora esforada em
comparao com qualquer um e a maioria das pessoas no consegue perceb-la.
No anda propriamente por a a abrir o seu corao. Alis, a ideia que d
de algum que no tem sentimentos. to difcil de entender, para aqueles

que no a conhecem, que s vezes parece que nada a afecta. H outros polcias,
advogados, que me fazem perguntas a seu respeito. Querem saber como a senhora
realmente, como que consegue fazer o que faz todos os dias qual o segredo.
Vem-na como uma pessoa que no se apega a ningum.
E o que que lhes diz quando lhe perguntam isso? Quis eu saber.
186
No lhes digo nada.
J acabou de me psicoanalisar, Marino? Ele acendeu um cigarro.
Olhe, vou dizer-lhe uma coisa que no vai gostar de ouvir. Foi sempre uma
mulher reservada, profissional de quem s passado muito tempo algum consegue
tornar-se amigo mas quando isso acontece a srio. Fica-se com uma amiga para
toda a vida e capaz de tudo por essa pessoa. Mas modificou-se neste ltimo
ano. Ergueu uma data de barreiras sua volta desde a morte do Mark. Para os
que a rodeiam,
como estar numa sala onde a temperatura era de trinta graus e de repente
baixou para os dez. Acho que nem sequer se apercebe disso. Portanto, neste
momento, ningum se sente muito apegado a si. Talvez at estejam um bocadinho
ressentidos consigo por se sentirem ignorados ou desprezados. Talvez at nunca
tenham simpatizado consigo. Ou se sintam apenas indiferentes. O que se passa
com as pessoas que, quer se esteja num pedestal ou metido numa alhada, vo
querer aproveitar-se da nossa situao. E se no houver nenhum lao entre essa
pessoa e eles ainda lhes mais fcil tentarem obter o que querem sem se
preocuparem minimamente com o que nos acontece. nessa situao que est.
H muita gente que anda, h anos, espera de v-la sangrar.
* No tenciono sangrar. E empurrei o prato para o lado.
Doutora soprou uma baforada de fumo , j est a sangrar. E diz o senso
comum que se andarmos a nadar com tubares e comearmos a sangrar o melhor
sair logo da gua.
Podemos conversar sem recorrer a lugares-comuns, pelo menos durante um ou
dois minutos?
Olhe, posso dizer isto em portugus ou chins que no me ouve
na mesma.
Se falar portugus ou chins, prometo que ouo. Alis, se resolver falar
ingls, prometo que ouo.
Comentrios como esse no a favorecem nada. Era disso mesmo que eu estava
a falar.
Fi-lo com um sorriso.
J a vi retalhar corpos com um sorriso.
Nunca. Uso sempre um bisturi.
s vezes no h diferena nenhuma entre uma coisa e outra. J vi o seu sorriso
fazer sangrar advogados de defesa.
187
Se sou uma pessoa assim to horrorosa, por que que somos amigos?
Porque eu tenho mais barreiras do que a senhora. A verdade que h um esquilo
em cada rvore e a gua est cheia de tubares. Todos nos querem arrancar um
pedao.
Est paranico, Marino.
Tem toda a razo, por isso que gostava que batesse a bola baixinho por
uns tempos, doutora. A srio.
No sou capaz.
Se quer que lhe diga, o seu envolvimento nestes casos vai comear a parecer
um conflito de interesses. Ainda vai piorar mais a sua imagem.
Ripostei:
A Susan est morta. O Eddie Heath est morto. A Jennifer Deighton est morta.
H corrupo nos meus servios e no sabemos ao certo quem que outro dia
foi parar cadeira elctrica. Aconselha-me a virar as costas at que, por
algum golpe de magia, volte tudo a entrar nos eixos?

Marino estendeu a mo para o saleiro mas eu antecipei-me.


No. Mas pode pr a pimenta que quiser disse-lhe, empurrando o pimenteiro.
Deixei Marino por volta da sete da tarde e voltei ao escritrio. A temperatura
subira acima dos cinco positivos, a noite escura e fustigada por btegas de
gua suficientemente fortes para fazerem parar o trnsito. As lmpadas de vapor
de sdio pareciam borres amarelo-plen por detrs da morgue onde a porta do
cais estava fechada, vagos todos os lugares do estacionamento. Dentro do
edifcio, senti o pulso acelerado ao percorrer os bem iluminados corredores,
passando pela sala de autpsias a caminho do pequeno gabinete de Susan.
Ao abrir a porta no sabia o que esperava l encontrar mas fui atrada para
o arquivador e gavetas da secretria, para todos os livros e velhas mensagens
telefnicas. Parecia estar tudo como antes de ela morrer. Marino tinha muito
jeito para revistar os domnios de algum sem perturbar a desordem natural
das coisas. O telefone continuava de esguelha no canto direito da secretria,
o fio enrolado como um saca-rolhas. Uma tesoura e dois lpis com os bicos
partidos em cima do mata-borro verde, a bata atirada para as costas de uma
cadeira.
188
Uma nota a lembrar uma consulta mdica ainda colada ao monitor do computador
e ao olhar para as tmidas curvas e suave inclinao da letra dela senti-me
tremer por dentro. Quando se teria desviado do bom caminho? Quando casou com
Jason Story? Ou a sua destruio comeara muito antes disso, enquanto jovem
filha de um pastor escrupuloso, a gmea sobrevivente morte da irm?
Sentando-me na cadeira dela, empurrei-a mais para junto do arquivador e, um
por um, comecei a analisar o contedo dos processos. A maior parte do que vi
eram brochuras e outras publicaes relacionadas com equipamento cirrgico
e uma variedade de instrumentos utilizados na morgue. Nada que me parecesse
estranho at descobrir que ela guardara praticamente todos os memorandos que
recebera de Fielding mas no de Ben Stevens ou de mim sabendo eu que tanto
de um como de outro recebera muitos. Procurando depois em gavetas e
prateleiras, no encontrei nenhum processo pertencente a Stevens ou a mim e
foi ento que conclu que algum os levara.
A primeira coisa em que pensei foi que Marino os tivesse levado. Depois algo
me ocorreu, como um choque elctrico, e corri para o andar de cima. Abrindo
a porta do meu gabinete, fui directa gaveta de arquivo onde guardava a
rotineira papelada administrativa, como registos de chamadas telefnicas,
memorandos, printouts de comunicaes de correio electrnico que recebera,
estudos de propostas oramentais e planos a longo prazo. Ansiosamente,
vasculhei pastas e gavetas. A grossa pasta que eu procurava tinha apenas uma
etiqueta a dizer Memorandos e continha cpias de todos os que eu enviara
aos meus funcionrios e a vrios outros servios de pessoal nos ltimos anos.
Passei revista ao gabinete de Rose e tive o cuidado de procurar de novo no
meu. A pasta desaparecera.
Sacana disse baixinho j a dirigir-me furiosamente para o fundo do corredor.
Grandessssimo sacana.
O gabinete de Ben Stevens estava impecavelmente arrumado e to cuidadosamente
decorado que podia estar exposto numa loja de moblias. A secretria era uma
cpia Williamsburg com reluzentes puxadores de lato e polimento de mogno e
ele escolhera candeeiros de p alto de lato com quebra-luzes verde-escuro.
O cho estava coberto por um tapete persa de fbrica, as paredes ornadas com
grandes gravuras de esquiadores alpinos, homens montados em possantes cavalos
189
brandindo malhos de plo, e marinheiros enfrentando mares encapelados. Comecei
por ver a ficha de Susan, que continha a habitual descrio do cargo, o
currculo e outros documentos. Faltavam vrios louvores que eu redigira desde
que a contratara e que eu prpria anexara ao seu processo. Comecei a abrir
as gavetas da secretria e, numa delas, encontrei um estojo de plstico

castanho contendo escova de dentes, pasta, gillette, creme de barbear e um


pequeno frasco de gua de colnia.
Talvez fosse a quase imperceptvel deslocao de ar quando a porta se abriu
silenciosamente ou apenas a sensao de uma presena como sucede com os
animais. Aconteceu erguer os olhos e deparar com Ben Stevens parado porta
estando eu sentada secretria dele a colocar de novo a tampa num frasco de
colnia Red. Por um longo e glido momento os nossos olhares fixaram-se um
no outro sem que nenhum de ns falasse. No senti medo. No me senti minimamente
preocupada com o que ele me apanhara a fazer. Senti raiva.
estranho trabalhar at to tarde, Ben. Correndo o fecho do estojo, tornei
a guard-lo na gaveta. Entrelacei os dedos em cima do mata-borro, firmes e
pausados todos os meus gestos, todas as minhas palavras.
Do que eu sempre gostei nos seres foi no ter ningum volta disse-lhe.
No h distraces. No h o perigo de algum entrar, interrompendo o que
estamos a fazer. No h olhos nem ouvidos. No h barulho, excepto nas raras
ocasies em que o segurana d por aqui uma volta. E todos sabemos que isso
no acontece muitas vezes a menos que algo chame a ateno dele porque detesta
vir morgue seja a que horas for. No conheo nenhum que no deteste. O mesmo
se aplica ao pessoal da limpeza. Nem sequer vo l a baixo e aqui em cima fazem
o mnimo possvel. Mas nem vale a pena falar nisso, pois no? So quase nove
horas. O pessoal da limpeza sai sempre por volta das sete e meia.
O que acho estranho no ter percebido antes. Nunca me passou pela cabea.
Talvez isso revele, infelizmente, o quanto andava embrenhada no trabalho. Voc
disse Polcia que no conhecia pessoalmente a Susan, no entanto dava-lhe
muitas vezes boleia de e para o trabalho, como naquela manh nevosa em que
eu autopsiei Jennifer Deighton. Lembro-me que, nesse dia, a Susan estava muito
nervosa. Deixou ficar
190
o corpo no meio do corredor e estava a marcar um nmero no telefone e desligou
pressa quando eu entrei na sala de autpsias. Duvido que estivesse a fazer
um telefonema de servio s sete e meia da manh, num dia em que a maior parte
das pessoas no se aventurava a sair de suas casas por causa do tempo. E aqui
no estava ningum a quem telefonar ainda no tinha chegado ningum, tirando
voc. Se estava a ligar para si, para qu aquele impulso de mo ocultar? A menos
que voc fosse mais do que o supervisor directo dela.
claro que tambm acho estranha a sua relao comigo. Parece que nos damos
bem e, de repente, afirma que sou a pior chefe do mundo. Isso leva-me a pensar
se o Jason Story ser a nica pessoa que anda a falar com os reprteres. Incrvel
essapersona que eu de repente passo a ter. Essa imagem. A tirana. A neurtica.
A pessoa que, de certa forma, responsvel pela morte violenta da minha
supervisora da morgue. A Susan e eu tnhamos uma relao de trabalho muito
cordial e, at h pouco tempo, Ben, tambm ns dois tnhamos. Mas a minha
palavra contra a sua, sobretudo agora dado que qualquer pedacinho de papel
que possa documentar o que eu estou a dizer desapareceu muito convenientemente.
E calculo que j tenha contado a algum que desapareceram aqui do servio
importantes dossiers pessoais e memorandos dando assim a entender que fui eu
que os levei. Quando desaparecem dossiers e memorandos podemos dizer o que
quisermos acerca do contedo deles, no podemos?
No sei do que est a falar redarguiu Ben Stevens. Afastou-se do aro da
porta mas no se aproximou da secretria nem puxou uma cadeira. Tinha o rosto
corado, o olhar cheio de dio. No sei nada de dossiers ou memorandos
desaparecidos mas, se for verdade, no posso ocultar o facto s autoridades
tal como no posso ocultar o facto de por casualidade ter passado esta noite
pelo servio para vir buscar uma coisa e dar consigo a mexer na minha
secretria.
De que que se esqueceu, Ben?
No tenho de responder s suas perguntas.

Por acaso, at tem. Trabalha para mim e se entra no edifcio a altas horas
da noite e eu venho a saber disso tenho o direito de o interrogar.
Ento, suspenda-me. Tente despedir-me. Nesta altura isso vai favorec-la
muito.
Voc parece um choco, Ben.
191
Arregalou os olhos e humedeceu os lbios.
As suas tentativas de sabotagem no passam de uma data de tinta que esguicha
para dentro de gua porque est a entrar em pnico e quer desviar de si as
atenes. Matou a Susan?
Deve estar maluca! Ripostou com voz trmula.
Ela saiu de casa ao princpio da tarde no dia de Natal, alegadamente para
se encontrar com uma amiga. Na verdade, a pessoa com quem ia encontrar-se era
voc, no era? Sabia que quando foi encontrada morta dentro do carro, a gola
e o leno dela cheiravam a gua de colnia de homem, como a gua de colnia
Red que voc tem na secretria para poder perfumar-se antes de correr os bares
da Slip depois do trabalho?
No sei do que est a falar.
Quem que lhe andava a pagar, a ela?
A senhora, se calhar.
Isso ridculo redargui, calmamente. Voc e a Susan estavam metidos
nalgum esquema de dinheiro fcil e quer-me parecer que foi voc que a meteu
nisso porque sabia dos problemas dela. Ela se calhar fez-lhe confidncias.
Sabia como convenc-la a alinhar e sabe Deus o jeito que o dinheiro lhe fazia,
a si. S as contas de bar chegam para rebentar com o seu oramento. A farrice
sai muito cara e eu sei quanto voc ganha.
No sabe coisa nenhuma.
Ben Baixei a voz. Deixe-se disso. Pare enquanto tempo. Diga-me quem
que est por detrs dessa histria toda.
No conseguiu olhar-me nos olhos.
O risco muito grande quando comeam a morrer pessoas. Julga que, se matou
a Susan, consegue safar-se?
No disse nada.
Se foi outra pessoa que a matou, julga que est a salvo, que no lhe pode
acontecer a mesma coisa?
Est a ameaar-me.
Disparate.
No pode provar que a gua de colnia que cheirou na Susan era minha. No
h nenhum teste para uma coisa desse tipo. No pode meter um cheiro num tubo
de ensaio, no pode preserv-lo retorquiu ele.
Agora vou ter de pedir-lhe que saia, Ben.
192
Ele deu meia volta e saiu do gabinete. Quando ouvi as portas do elevador a
fecharem-se, segui pelo corredor e espreitei por uma janela sobranceira ao
parque de estacionamento das traseiras. No me arrisquei a voltar para o carro
enquanto Stevens no arrancou.
O edifcio do FBI um forte de beto na esquina da 9th Street com a Pennsylvania
Avenue no corao de Washington e quando l entrei na manh seguinte foi na
esteira de pelo menos umas cem barulhentas criancinhas de escola. Fizeram-me
lembrar Lucy quando tinha a idade delas ao estrondearem escadas acima, correrem
para os bancos e juntarem-se travessamente volta de enormes arbustos e
rvores em vasos. Lucy teria adorado visitar os laboratrios e de repente senti
uma enorme saudade dela.
O burburinho de estridentes vozes infantis desvaneceu-se como se levado pelo
vento quando me afastei com destino certo e em passo acelerado pois j ali
estivera vezes suficientes para saber o caminho. Dirigindo-me para o centro
do edifcio, passei por um ptio, depois por uma rea de estacionamento

restrito e um segurana antes de chegar porta envidraada. L dentro havia


um vestbulo com mveis claros, espelhos e bandeiras. Um retrato do presidente
sorria de uma das paredes enquanto noutra se alinhava um hit parade dos dez
fugitivos mais procurados.
Na portaria, mostrei a carta de conduo a um jovem agente cujo semblante era
to sombrio como o fato cinzento.
Sou a Dr.a Kay Scarpetta, Mdica Legista Chefe da Virgnia.
Para falar com quem? Disse-lhe.
Comparou-me com a foto, certificou-se de que eu no vinha armada, fez um
telefonema e deu-me um passe. Ao contrrio da Academia, em Quntico, a Sede
tinha uma ambincia que parecia engomar a alma e retesar a espinha.
Eu no conhecia o Agente Especial Minor Downey embora a ironia do seu apelido
me tivesse trazido mente algumas imagens burlescas. Devia ser um homem
efeminado, frgil, com um cabelo louro-claro a cobrir-lhe todos os centmetros
do corpo excepto a cabea. Teria uns olhos piscos, a pele raramente exposta
ao sol, e por certo uma maneira discreta de andar de um lado para o outro sem
atrair as atenes. Claro que me enganei. Quando me apareceu
193
frente um sujeito entroncado, em mangas de camisa, e me olhou nos olhos
levantei-me logo da cadeira.
Deve ser Mr. Downey disse eu.
Dr.a Scarpetta cumprimentou-me ele com um aperto de mo.
Por favor, trate-me por Minor.
Tinha no mximo uns quarenta anos e era atraente no seu ar de acadmico, com
culos de lentes sem armao, cabelo castanho bem tratado e uma gravata s
riscas azul e gren. Exsudava uma simpatia e uma riqueza intelectual
imediatamente perceptvel a quem quer que tivesse passado por duros anos de
estudos de ps-graduao pois no me lembrava de nenhum professor de Georgetown
ou Johns Hopkins que, lidando com o invulgar, conseguisse ligar-se aos simples
mortais.
Porqu as penas? perguntei-lhe quando entrvamos para o elevador.
Tenho uma amiga que ornitologista no Museu de Histria Nacional do
Smithsonian respondeu ele. Quando os servios oficiais da aviao comearam
a pedir-lhe ajuda nos casos de acidentes com pssaros, eu interessei-me. Sabe,
os pssaros so ingeridos pelos motores dos avies e quando analisamos os
destroos, em terra, encontramos bocados de penas e queremos descobrir que
espcie de ave causou o problema. Por outras palavras, o que quer que tenha
sido engolido fica muito bem mastigado. Uma gaivota pode deitar abaixo um
bombardeiro B-1 e quando se perde um motor por causa de uma ave, num avio
de grande porte, cheio de gente, isso um problema. Ou ento o caso do mergulho
que entrou pelo pra-brisas de um jacto da Lear e decapitou o piloto. Essa
uma parte do meu trabalho. Dedico-me ingesto de aves. Testamos turbinas
e lminas atirando galinhas l para dentro. Do gnero, o avio sobrevive a
uma ou duas galinhas ?
Mas as aves encaixam-se em todo o tipo de coisas. Frouxel de pombo em
excrementos agarrados sola dos sapatos de um suspeito
o suspeito esteve na ruela em que o corpo foi encontrado ou no? Ou o caso
do tipo que roubou um amazona amarelo durante um assalto e encontrmos bocados
de penas na parte de trs do carro dele idnticas s provenientes de um amazona
amarelo. Ou a pena removida do corpo de uma mulher que foi violada e
assassinada. Encontraram-na na caixa de uma coluna Panasonic dentro de um
contentor do lixo. Pelo aspecto, pareceu-me uma pena de um pequeno
pato-selvagem
194
branco, o mesmo tipo de enchimento do dredon que estava na cama do suspeito.
Esse caso foi resolvido com uma pena e dois cabelos.
O segundo andar era um quarteiro de laboratrios onde os tcnicos analisavam

explosivos, lascas de tinta, plenes, ferramentas, pneus e detritos usados


em crimes ou recolhidos nos locais. Detectores de cromatografia gasosa,
microespectrofotmetros e computadores centrais ligados 24 horas por dia e
coleces de amostras enchiam salas com tipos de tinta de automvel, fitas
de revestimento e plsticos. Segui atrs de Downey por corredores brancos
passando pelo laboratrio de anlise de ADN, depois entrmos na Unidade de
Cabelos e Fibras onde ele trabalhava. O seu gabinete funcionava tambm como
laboratrio com mveis de madeira escura e estantes partilhando o espao com
bancadas e microscpios. As paredes e a alcatifa eram beges e desenhos a lpis
de cor presos num quadro de cortia disseram-me que aquele especialista em
penas, de renome internacional, era pai.
Abrindo um envelope de papel pardo, tirei de l trs outros mais pequenos de
plstico transparente. Dois continham as penas recolhidas nos casos de
Jennifer Deighton e Susan Story, enquanto um terceiro continha uma amostra
do resduo viscoso retirado dos pulsos de Eddie Heath.
Parece que esta a melhor disse eu apontando para a pena retirada da camisa
de dormir de Jennifer Deighton.
Ele tirou-a do envelope e afirmou:
Isto frouxel penugem do peito ou do dorso. Tem um belo tufo em cima.
ptimo. Quanto mais pena houver, melhor. Utilizando uma pina, arrancou
algumas das ramificaes ou barbas de ambos os lados da haste e,
instalando-se ao microscpio estereoscpico, colocou-as sobre uma leve
pelcula de xileno do qual vertera umas gotas para uma lamela. Isso serviu
para separar as delicadas estruturas, ou p-las a flutuar, e quando viu que
cada uma das barbas estava intactamente isolada, tocou com um canto do
mata-borro verde no xileno para o absorver. Acrescentou o fixador Flo-Texx,
depois cobriu com uma lmina de vidro e colocou a lamela sob o microscpio
de comparao que estava ligado a uma cmara de vdeo.
Comearei por dizer-lhe que as penas das aves possuem todas, basicamente,
a mesma estrutura. Temos uma haste central, as barbas,
195
que por sua vez se ramificam em brbulas finssimas, e temos uma base mais
larga por cima da qual existe um poro chamado umbigo superior. As barbas so
os filamentos que do pena o seu aspecto penugento e, quando ampliadas,
verifica-se que na verdade so como minipenas a irradiar da haste. Voltou-se
para o monitor. Aqui est uma barba.
Parece um feto comentei.
Em muitos casos, sim. Agora vamos ampli-la um pouco mais para podermos ver
as brbulas pois so as caractersticas das brbulas que nos permitem uma
identificao. Concretamente, o que mais nos interessa so os ndulos.
Deixe-me ver se percebi bem interrompi. Os ndulos caracterizam as
brbulas, as brbulas caracterizam as barbas, as barbas caracterizam as penas
e as penas caracterizam as aves.
Exacto. E cada famlia de aves tem a sua prpria e tpica estrutura penfera.
O que vi no ecr do monitor parecia-se, espantosamente, com o desenho
estilizado de uma erva ou perna de um insecto. As linhas estavam unidas em
segmentos por estruturas triangulares tridimensionais que Downey afirmou
serem os ndulos.
o tamanho, a forma, o nmero e a pigmentao dos ndulos, e a sua disposio
ao longo da brbula, que interessam explicou ele, pacientemente. Por
exemplo, no caso de ndulos estelares trata-se de pombos, ndulos anelares
de galinhas e perus, rebordos largos com inchao prenodal de cucos. Estes
apontou para o ecr so nitidamente triangulares pelo que sei de imediato
que a sua pena de um pato ou de um ganso. No que isso me surpreenda. Por
regra, a origem das penas recolhidas em assaltos, violaes e homicdios est
em almofadas, dredons, coletes, bluses, luvas. E, geralmente, o enchimento
desses artigos composto de bocados de penas e penugem de patos e gansos ou,

nos mais baratos, de galinhas.


Mas neste caso podemos eliminar decididamente as galinhas. E estou prestes
a concluir que a sua tambm no provm de nenhum ganso.
Porqu? perguntei.
Bom, seria fcil ver se tivssemos a pena toda. S com o frouxel difcil.
Mas, com base no que estou a ver, existem, em mdia, muito poucos ndulos.
Alm disso, no esto dispostos ao longo da brbula
196
sim distanciados ou situados mais junto da extremidade da br. E isso uma
caracterstica dos patos. Abriu um armrio e retirou vrias placas de lamelas.
Vejamos. Tenho cerca de sessenta lamelas de patos. Pelo sim pelo no, vou
analis-las todas, eliminando-as sucessivamente.
Uma por uma, colocou as lamelas sob o microscpio de comparao que consiste,
basicamente, em dois microscpios compostos combinados numa nica unidade
binocular. No monitor do vdeo estava um campo de luz circular dividido ao
meio por uma linha estreita, tendo esta de um lado o exemplar identificado
e do outro o que desejvamos identificar. Rapidamente, analisou penas de
pato-selvagem, pato-almiscarado, arlequim, negrinha, ruivo e marreco
americano e depois dezenas de outros. Downey no precisou de olhar muito tempo
para cada um deles para concluir que o pato que procurvamos era dos raros.
Ser impresso minha ou esta mais delicada que as outras? Aventei,
referindo-me pena em questo.
No impresso sua. mais delicada, mais filiforme. Est a ver como as
estruturas triangulares no sobressaem tanto?
Estou, agora que me chamou a ateno para isso.
O que nos d uma pista importante sobre a ave. Isso que fascinante. A
Natureza tem de facto um motivo para as coisas e quer-me parecer que neste
caso o motivo o isolamento. A funo da penugem reter o ar e quanto mais
finas forem as brbulas, quanto mais filiformes ou cnicos forem os ndulos
e mais distanciados estiverem, mais eficazmente ela far a reteno do ar.
Quando o ar est contido ou inerte, como estar dentro de uma sala pequena,
isolada, sem ventilao. Aquece-se.
Colocou outra lamela na platina do microscpio e desta vez pude perceber que
estvamos quase a chegar l. As brbulas eram delicadas, os ndulos cnicos
e distanciados.
Que temos a? perguntei-lhe.
Deixei os principais suspeitos para o fim. Fez um ar satisfeito. Patos
marinhos. E em primeiro lugar esto os ideres. Vamos aumentar a ampliao
para os quatrocentos. Trocou a objectiva, focou e analismos mais algumas
lamelas. No o rei nem o luneta. E no me parece que seja o estrelado por
causa da pigmentao acastanhada na base do ndulo. A sua pena no tem isso,
est a ver?
Estou.
197
Portanto vou passar ao ider comum. Muito bem. A pigmentao condiz afirmou
olhando fixamente para o ecr e, vejamos, uma mdia de dois ndulos
distanciados ao longo das brbulas. Mais, o formato filiforme para uma maior
capacidade isoladora e isso importante quando se nada no oceano rctico.
Acho que este, o Somateria mollissima, que se encontra normalmente na
Islndia, Noruega, Alasca e nas costas da Sibria. Vou fazer mais um teste
com o SEM acrescentou, referindo-se busca por microscopia electrnica.
procura de qu?
Cristais de sal.
Claro redargui, fascinada. Porque os ideres so aves de gua salgada.
Exactamente. E bem interessantes por sinal, um notvel exemplo de explorao.
Na Islndia e na Noruega, as suas colnias de reproduo esto protegidas dos
predadores e outras intruses para que as pessoas possam recolher a penugem

com a qual as fmeas forram o ninho e cobrem os ovos. Depois limpa e vendida
aos fabricantes.
De qu?
Normalmente, de sacos-camas e dredons. Enquanto falava, ia preparando
vrias barbas da pena encontrada dentro do carro de Susan Story.
Jennifer Deighton no tinha nada disso em casa dela referi. Absolutamente
nada com enchimento de penas.
Ento se calhar estamos perante uma transferncia secundria ou terciria
na qual a pena foi transferida para o assassino que, por sua vez, a transferiu
para a vtima. Sabe, isto muito interessante.
O exemplar estava agora visvel no monitor.
ider, outra vez disse eu.
Acho que sim. Vamos ver a lamela. do mido?
respondi. De um resduo adesivo encontrado nos pulsos de Eddie Heath.
Esta agora!
Os microscpicos resduos surgiram no monitor como uma incrvel variedade de
cores, formas, fibras e as familiares brbulas e ndulos triangulares.
Bom, deita por terra a minha prpria teoria comentou Downey. Se que
se trata de trs homicdios diferentes ocorridos em locais diferentes e em
alturas diferentes.
198
Exactamente.
Se s uma destas penas fosse de ider, eu seria tentado a considerar a hiptese
de ter sido um contaminante. como aquelas etiquetas que dizem cem por cento
acrlico e vai-se a ver so noventa por cento acrlico e dez por cento nylon.
As etiquetas mentem. Se a fornada antes da sua camisola de acrlico, por
exemplo, foi uma data de bluses de nylon, as primeiras camisolas que saem
a seguir trazem contaminantes de nylon. medida que vo sendo produzidas mais
camisolas, o contaminante dissipa-se.
Ou seja deduzi , se algum andar com um bluso de penas, ou tiver um dredon
que apanhou contaminantes de frouxel, as probabilidades de o bluso ou dredon
desse indivduo estar a largar s as penas de ider so quase nulas.
Exactamente. Por isso vamos partir do princpio de que o artigo em questo
est cheio de frouxel de ider puro, o que extremamente curioso. Normalmente
o que me aparece aqui so os vulgares bluses, luvas ou dredons com enchimento
de penas de galinha ou, quanto muito, de ganso. O ider um artigo raro, um
artigo muito caro. Um colete, bluso, dredon ou saco-cama de frouxel de ider
no larga quase penas nenhumas, muito bem confeccionado e carssimo.
J alguma vez lhe trouxeram frouxel de ider para percia tcnica?
Esta a primeira.
Por que to valioso?
Pelas qualidades isoladoras de que j lhe falei. Mas o factor esttico tambm
conta muito. O verdadeiro frouxel de ider branco. Os outros so, quase todos,
de um branco sujo.
E se eu comprasse um desses artigos caros, saberia que estava cheio de frouxel
de ider branco ou na etiqueta vinha s penas de pato?
Tenho quase a certeza de que saberia respondeu ele. Na etiqueta viria
algo do gnero cem por cento frouxel de ider. Tinha de haver alguma coisa
que justificasse o preo.
Pode ver a, no computador, quais so os distribuidores de penas?
Claro. Mas bvio que nenhum distribuidor vai poder afirmar que as penas
que recolheu so deles sem lhes apresentar a respectiva pea de roupa ou artigo.
Infelizmente, uma pena s no chega.
No sei redargui. capaz de chegar.
199
Ao meio-dia, j percorrera dois quarteires at ao local onde tinha arrumado
o carro e j me enfiara l dentro com o aquecimento no mximo. Estava to perto

da New Jersey Avenue que me senti como a mar, a ser atrada pela Lua. Apertei
o cinto de segurana, sintonizei o rdio e, por duas vezes, peguei no telefone
mas mudei de ideias. Era uma loucura pensar sequer em contactar Nicholas
Grueman.
Ele, alis, nem devia estar, pensei, tornando a pegar no telefone e marcando
o nmero.
Grueman disse a voz.
Fala a Dr.a Scarpetta. Levantei a voz por causa do barulho do aquecimento.
Ora, viva. Outro dia li o que vinha no jornal a seu respeito. Parece que
est a falar de um telefone de carro.
Porque estou mesmo. Por sinal, encontro-me em Washington.
Fico verdadeiramente lisonjeado por pensar em mim de passagem pela minha
humilde cidade.
A sua cidade nada tem de humilde e o meu telefonema nada tem de social. Achei
que devamos falar sobre Ronnie Joe Waddell.
Entendo. A que distncia est do Law Center?
A dez minutos.
Ainda no almocei e calculo que a senhora tambm no. Importa-se que mande
vir umas sanduches?
Est muito bem respondi.
O Law Center ficava a uns trinta e cinco quarteires da cidade universitria
e recordei o desalento que sentira, muitos anos atrs, ao descobrir que os
meus estudos no incluam passeios pelas velhas e penumbrosas ruas das Heights
nem as aulas seriam em belos edifcios de tijolo oitocentistas. Em vez disso,
iria passar trs longos anos numas instalaes novinhas em folha, desprovidas
de qualquer encanto numa zona barulhenta e movimentada de Washington. O meu
desapontamento no viria, porm, a durar muito. Havia uma certa excitao,
j para no dizer convenincia, em estudar Direito sombra do Capitlio. Mas
talvez mais significativo fosse o facto de pouco depois ter conhecido Mark.
O que eu mais recordava dos meus primeiros encontros com Mark James durante
o primeiro semestre do nosso primeiro ano era o efeito fsico que ele exercia
em mim. De incio, foi a prpria aparncia dele que me impressionou, embora
no soubesse porqu. Depois, medida
200
que nos fomos conhecendo, a sua presena desencadeava em mim descargas de
adrenalina. O corao batia disparado e de sbito dava por mim a reparar
atentamente em todos os seus gestos, por mais banais que fossem. Durante
semanas, as nossas conversas eram arrebatadoras ao arrastarem-se at de
madrugada. As nossas palavras no eram elementos de oratria mas sim notas
de um crescendo inevitvel, secreto, que aconteceu uma noite com a
surpreendente imprevisibilidade e impacte de um acidente.
Desde ento o traado fsico do Law Center crescera e alterara-se
significativamente. O Centro de Justia Criminal ficava no terceiro andar e
quando sa do elevador no se via ningum, desertos os gabinetes por onde
passei. Estava-se, afinal, ainda em poca festiva e s os incansveis ou
desesperados teriam vontade de ir trabalhar. A porta da sala 418 estava aberta,
vaga a mesa da secretria, entreaberta a porta de comunicao com o gabinete
de Grueman.
No querendo assust-lo, chamei-o enquanto me aproximava da porta. No
respondeu.
Mr. Grueman? Est a? Chamei novamente empurrando a porta um nadinha mais.
A secretria dele estava atulhada de papis em volta de um computador e os
dossiers e actas empilhavam-se no cho junto base das sobrelotadas estantes.
esquerda da secretria, havia uma mesa com uma impressora e um fax ocupado
a enviar alguma coisa a algum. Quando, silenciosamente, olhava em redor, o
telefone tocou trs vezes e depois parou. As persianas por detrs da secretria
estavam descidas, talvez para reduzir a luminosidade que incidia no ecr do

computador, e encostada ao parapeito da janela estava uma pasta de cabedal


castanho riscada e j muito batida.
Desculpe l disse uma voz atrs de mim pregando-me um valente susto.
Sa s por um instante e contava estar de volta antes de a senhora chegar.
Nicholas Grueman no me estendeu a mo nem fez qualquer espcie de cumprimento
pessoal. Parecia apenas interessado em voltar a sentar-se, o que fez muito
vagarosamente e com a ajuda de uma bengala de casto de prata.
Oferecia-lhe um caf mas ningum o faz quando a Evelyn no est disse,
sentando-se na cadeira de espaldar. Mas a pastelaria que daqui a pouco c
vem entregar o almoo vai trazer bebidas. Espero
201
que no se importe de esperar e, por favor, sente-se, Dr.a Scarpetta. Fico
nervoso quando uma mulher me olha de alto.
Puxei uma cadeira junto secretria e verifiquei com espanto que, em pessoa,
Grueman no era o monstro que eu recordava dos meus tempos de faculdade. Para
comear, parecia ter encolhido, embora calculasse que a explicao mais
provvel fosse eu, na minha imaginao, t-lo ampliado escala do Monte
Rushmore. Via-o, agora, como um homem franzino, de cabelo branco, cujo rosto,
talhado pelos anos, se transformara numa interessante caricatura. Continuava
a usar lao e colete e a fumar cachimbo, e quando me fitou, os seus olhos
cinzentos eram capazes de dissecar como qualquer bisturi. Mas no os achei
frios. Eram apenas inexcrutveis, tal como os meus na maior parte do tempo.
Por que coxeia? Perguntei-lhe, sem rodeios.
Gota. A doena dos dspotas respondeu ele sem um sorriso. Manifesta-se
de tempos a tempos e por favor poupe-me a bons conselhos e receitas. Vocs,
os mdicos, irritam-me solenemente com as vossas opinies espontneas sobre
que assunto for, desde cadeiras elctricas avariadas s comidas e bebidas que
devo excluir da minha pobre dieta alimentar.
A cadeira elctrica no estava avariada redargui. Pelo menos no caso
a que, por certo, se est a referir.
No pode saber a que eu estou a referir-me e quer-me parecer que durante
a sua breve passagem por aqui tive de repreend-la mais do que uma vez pela
sua enorme facilidade de fazer suposies. Lamento que no me tenha dado
ouvidos. Continua a fazer suposies embora, neste caso, a sua suposio
estivesse de facto correcta.
Mr. Grueman, fico lisonjeada por se lembrar de mim como aluna, mas no vim
c para recordar as malfadadas horas que passei na suas aulas. Nem estou aqui
para me envolver, de novo, num confronto mental de que o senhor parece gostar
tanto. Para que saiba, dir-lhe-ei que tem a honra de ser o professor mais
misgino e arrogante que conheci nos meus trinta e tal anos de formao
acadmica. E devo agradecer-lhe por me ter instrudo to bem na arte de lidar
com sacanas porque o mundo est cheio deles e eu tenho de lidar com eles todos
os dias.
Tenho a certeza de que lida com eles todos os dias e ainda no sei bem se
o faz como deve ser.
202
No estou interessada na sua opinio a esse respeito. Gostaria que me falasse
mais acerca de Ronnie Joe Waddell.
Que deseja saber, para alm do facto bvio de ter tido um desfecho condenvel?
Como se sentiria se os polticos decidissem que devia ser condenada morte,
Dr.a Scarpetta? Olhe, veja s o que lhe est a acontecer agora. A recente
campanha na imprensa, contra si, no ser uma manobra poltica, pelo menos
em parte? Todos os envolvidos tm os seus prprios interesses, algo a ganhar
ao desacredit-la publicamente. No tem nada a ver com justia ou verdade.
Por isso, imagine s como seria se essas mesmas pessoas detivessem o poder
de priv-la da sua liberdade ou at da sua vida.
O Ronnie foi destrudo por um sistema irracional e injusto. No importa quais

os precedentes anteriormente aplicados ou se as alegaes foram apresentadas


em reviso directa ou colateral. No importa as questes que eu levantei
porque, neste caso, no vosso lindo estado, o kabeas no serviu como elemento
dissuasor destinado a garantir que os juizes do tribunal estadual e de apelao
procurassem, conscienciosamente, conduzir o processo de uma forma de acordo
com os princpios estabelecidos pela constituio. Deus nos livre do mais
pequeno interesse por violaes constitucionais que aprofundem a evoluo do
nosso pensamento nalguma rea do Direito. Nos trs anos que lutei pelo Ronnie,
mais valia ter-me dedicado pesca.
A que violaes constitucionais se refere? perguntei.
Quanto tempo tem? Mas comecemos pelo recurso bvio da acusao a peremptrias
contestaes de uma forma racialmente discriminatria. Os direitos do Ronnie
sob a clusula de igualdade de proteco foram violados do princpio ao fim
e a actuao do promotor pblico infringiu escandalosamente o direito dele,
pela Sexta Emenda, a um jri escolhido de um sector justo da comunidade. Creio
que no assistiu ao julgamento do Ronnie e que nem sequer sabe muitos pormenores
visto ter sido h mais de nove anos e nessa altura ainda no estar na Virgnia.
A publicidade local foi impressionante e no entanto no houve qualquer mudana
do foro do delito. O jri era formado por seis mulheres e quatro homens. Quatro
das mulheres e dois dos homens eram brancos. Os quatro jurados negros eram
um vendedor de automveis, um caixa de banco, uma enfermeira e uma professora
universitria. As profisses dos jurados brancos iam de um agulheiro dos
caminhos-de-ferro reformado, que ainda chamava pretos aos
203
negros, a uma rica dona de casa cujo nico contacto com negros era atravs
dos noticirios onde via que mais um deles tinha morto algum a tiro nos bairros
sociais. As caractersticas demogrficas do jri impossibilitaram-no de ser
justamente sentenciado.
E quer com isso dizer que uma infraco constitucional como essa, ou quaisquer
outras no caso do Waddell, se tratou de uma manobra poltica? Que interesse
poltico poderia haver em condenar Ronnie Waddell morte?
De repente Grueman olhou para a porta.
Se os meus ouvidos no me enganam, acho que chegou o almoo. Ouvi passos
rpidos e barulho de papel, depois uma voz a chamar:
Eh, Nick. Est a?
Entra, Joe respondeu Grueman sem se levantar da secretria. Apareceu um
jovem negro bem-disposto, de jeans e tnis, que pousou dois sacos de papel
frente de Grueman.
Neste esto as bebidas e aqui temos duas sanduches marinheiro, salada
de batata epickles. So $15.40.
Fica com o troco. E olha, Joe, obrigado. Eles nunca te do frias ?
As pessoas no deixam de comer, meu. Estou no ir.
Grueman distribuiu a comida e os guardanapos enquanto eu tentava
desesperadamente descobrir o que fazer. Sentia-me cada vez mais cativada pela
sua postura e pelas suas palavras, pois no havia nele nada de falso, nada
que eu considerasse um gesto paternalista ou hipcrita.
Que interesse poltico? tornei a perguntar-lhe enquanto desembrulhava a
minha sanduche.
Ele fez saltar a cpsula do ginger-ale e retirou a tampa da embalagem de salada
de batata.
Aqui h umas semanas, julguei ter obtido uma resposta a essa pergunta
redarguiu. Mas depois a pessoa que podia ter-me esclarecido foi encontrada
morta dentro do carro. E tenho a certeza que sabe de quem estou a falar, Dr.a
Scarpetta. Jennifer Deighton um dos seus casos e embora no tenha sido ainda
afirmado publicamente que a sua morte se tratou de um suicdio, o que uma
pessoa tem sido levada a pensar. Considero o timing da morte dela muito
estranho, se no mesmo assustador.

Devo concluir que conheceu Jennifer Deighton? Perguntei-lhe com toda a


frontalidade.
204
Sim e no. No a conheci pessoalmente e as nossas conversas telefnicas,
as poucas que tivemos, foram muito curtas. que s a contactei depois da morte
do Ronnie.
Donde devo tambm concluir que ela conhecia o Waddell. Grueman deu uma dentada
na sanduche e estendeu a mo para o
ginger-ale.
No h dvida que se conheciam respondeu. Como deve saber, Miss Deighton
tinha um servio de horscopos, andava metida na parapsicologia e nesse tipo
de coisas. Bom, h oito anos, quando estava no corredor da morte em Mecklenburg,
o Ronnie calhou em ver um anncio dos servios dela numa revista qualquer.
Escreveu-lhe, inicialmente na esperana de que ela, olhando para a bola de
cristal, por assim dizer, pudesse adivinhar o seu futuro. Concretamente, penso
que ele queria saber se ia morrer na cadeira elctrica e isso no um fenmeno
raro reclusos que escrevem a videntes, ciganas, e lhes fazem perguntas sobre
o futuro, ou que falam com sacerdotes a pedir que rezem por eles. O que foi
um nadinha mais invulgar no caso do Ronnie que, pelos vistos, ele e Miss
Deighton iniciaram uma troca de correspondncia ntima que durou vrios meses
antes da morte dele. Depois, de repente, as cartas dela acabaram.
Est a pr a hiptese de terem interceptado as cartas dela?
Tenho a certeza. Quando falei com Jennifer Deighton pelo telefone, ela
afirmou que continuara a escrever ao Ronnie. Tambm disse que no recebera
nenhuma carta dele nos ltimos meses e estou muito desconfiado que tenham
tambm interceptado as cartas dele.
Por que que s a contactou depois da execuo? Perguntei, intrigada.
Antes disso no sabia da sua existncia. O Ronnie s me falou dela na nossa
ltima conversa que foi, talvez, a conversa mais estranha que eu j tive com
um recluso meu constituinte. Grueman remirou a sanduche e depois p-la de
lado. Pegou no cachimbo. No sei se tem conhecimento disso, Dr.a Scarpetta,
mas o Ronnie dispensou os meus servios.
No fao a mnima ideia do que est a falar.
A ltima vez que falei com o Ronnie foi uma semana antes de o transferirem
de Mecklenburg para Richmond. Nessa altura afirmou que sabia que ia ser
executado e que nada que eu fizesse iria alterar a situao. Disse que o que
lhe ia acontecer estava decidido desde o princpio
205
e que aceitava a inevitabilidade da sua morte. Disse que estava desejoso de
morrer e preferia que eu no fizesse mais nenhuma tentativa para obter um
indulto do tribunal federal. Depois pediu-me para no voltar a telefonar-lhe
nem visit-lo.
Mas no o despediu.
Grueman introduziu a chama do isqueiro na chamin do cachimbo de roseira-brava
e puxou uma fumaa.
No, no me despediu. Recusou-se, apenas, a receber-me ou a falar comigo
pelo telefone.
Quer-me parecer que isso, s por si, asseguraria um adiamento da execuo
para uma avaliao do seu estado mental.
Eu bem tentei. Citei tudo e mais alguma coisa, desde o caso Hays contra Murphy
at ao Pai Nosso. O tribunal chegou brilhante concluso de que o Ronnie no
pedira para ser executado. Limitara-se a afirmar que desejava morrer e o pedido
foi recusado.
Se no teve nenhum contacto com o Waddell nas ltimas semanas antes da
execuo, como que soube da existncia de Jennifer Deighton?
Durante a minha ltima conversa com o Ronnie, ele fez-me trs ltimos pedidos.
O primeiro foi que me certificasse de que a meditao que ele tinha escrito

seria publicada no jornal dias depois da sua morte. Entregou-ma e eu tratei


do assunto com o Richmond Times-Dispatch.
Eu li-a.
O segundo pedido dele e passo a citar foi No deixe que nada acontea
minha amiga. Perguntei-lhe a que amiga se referia e ele disse, e cito
novamente, Se bom homem, proteja-a. Ela nunca fez mal a ningum. Deu-me
o nome dela e pediu-me que s a contactasse depois da sua morte. Nessa altura
eu devia telefonar-lhe a dizer o quanto ela fora importante para ele. Bom,
claro que no levei esse pedido letra. Tentei entrar imediatamente em
contacto com ela porque sabia que o Ronnie me estava a escapar e percebi que
havia ali qualquer coisa terrivelmente errada. A minha esperana era que essa
amiga dele pudesse ajudar-me. Se tinham escrito um ao outro, por exemplo,
talvez ela pudesse elucidar-me.
E apanhou-a? Perguntei, lembrando-me que Marino me dissera que Jennifer
Deighton passara duas semanas na Florida por alturas do Dia de Aco de Graas.
206
Nunca me atenderam o telefone respondeu Grueman. Fui tentando durante
vrias semanas e depois, para ser franco, com a tenso e percalos de sade
relacionados com o ritmo dos trabalhos, as Festas, e um violentssimo ataque
de gota, passou-me de ideia. S me lembrei de telefonar outra vez a Jennifer
Deighton depois da morte do Ronnie e precisava contact-la para lhe transmitir,
a pedido do Ronnie, que ela fora muito importante para ele, etc., etc.
Ao tentar contact-la antes perguntei , deixou-lhe alguma mensagem no
gravador de chamadas?
No estava ligado. O que, se pensarmos bem, faz sentido. Era s o que lhe
faltava voltar de frias e encontrar umas quinhentas mensagens de pessoas que
no conseguem tomar uma deciso enquanto no lhes lerem o horscopo. E se ela
deixasse uma mensagem na mquina a dizer que ia ausentar-se por duas semanas
seria o convite ideal para os gatunos.
Que aconteceu quando finalmente a apanhou?
Foi ento que ela me revelou que se tinham correspondido durante oito anos
e que se amavam. Afirmou que a verdade jamais ser conhecida. Perguntei-lhe
o que queria dizer com isso mas ela no me respondeu e desligou o telefone.
Acabei por lhe escrever uma carta a pedir-lhe encarecidamente que falasse
comigo.
Quando que escreveu essa carta? perguntei.
Deixe-me ver. No dia a seguir execuo. Deve ter sido a catorze de Dezembro.
E ela respondeu?
Respondeu por fax, o que curioso. Eu no sabia que ela tinha fax, mas o
nmero do meu vem no papel de carta. Tenho uma cpia do fax dela, se quiser
ver.
Vasculhou por entre as grossas pastas de processos e outra papelada que tinha
em cima da secretria. Encontrando o que procurava, folheou-o e retirou o fax
que reconheci de imediato. Sim, vou colaborar lia-se mas tarde de mais,
tarde de mais, tarde de mais. melhor vir c. um erro to grande! Gostava
de saber como que Grueman reagiria se soubesse que o texto que ela lhe enviara
havia sido recriado por um realador de imagem no laboratrio de Neils Vander.
Sabe o que ela queria dizer? Tarde de mais para qu e que erro to grande
era esse? perguntei:
bvio que era tarde demais para se fazer alguma coisa que impedisse a
execuo do Ronnie dado que se realizara quatro dias antes.
207
No sei bem o que que ela considerava um erro assim to grande, Dr.a Scarpetta.
Sabe, h j uns tempos que tenho a sensao de que havia qualquer coisa
perniciosa no caso do Ronnie. Nunca crimos, um com o outro, uma grande
proximidade o que, s por si, estranho. Normalmente, ficamos muito amigos.
Eu sou o nico defensor num sistema que nos quer matar o nico a defender

os direitos que o sistema no defende. Mas o Ronnie foi to frio com o primeiro
advogado dele que o sujeito chegou concluso que era uma causa perdida e
desistiu. Mais tarde, quando peguei no caso, o Ronnie tambm se mostrou
esquivo. Foi extremamente frustrante. Quando julgava que ele ia comear a
confiar em mim, erguia-se nova barreira. De repente remetia-se ao silncio
e comeava, literalmente, a transpirar.
Parecia-lhe assustado?
Assustado, deprimido, por vezes furioso.
Est a insinuar que havia alguma conspirao envolvida no caso dele e que
ele poder ter contado isso amiga, talvez numa das primeiras cartas que lhe
escreveu?
No sei o que que a Jenny Deighton sabia mas calculo que soubesse alguma
coisa.
O Waddell tratava-a por Jenny? Grueman tornou a pegar no isqueiro.
Sim.
Ele alguma vez lhe falou de um romance chamado Paris Trout?
espantoso comentou, parecendo admirado. H tempos que no pensava nisso
mas durante uma das minhas primeiras conversas com o Ronnie, h uns anos,
falmos de livros e da poesia dele. Ele gostava de ler e aconselhou-me o Paris
Trout. Disse-lhe que j tinha lido o romance mas tive curiosidade em saber
por que que ele mo aconselhara. Respondeu-me muito calmamente: Porque
assim que as coisas se passam, Mr. Grueman. E no h hiptese de mudar nada.
Na altura pensei que se estava a referir ao facto de ser um negro sulista em
luta contra o sistema do homem branco e que nenhum recurso federal ou qualquer
outra soluo mgica que eu invocasse durante o processo de reviso judicial
iria alterar o seu destino.
Continua a ser essa a sua interpretao?
Olhou, pensativo, atravs de uma nuvem de fumo perfumado.
Acho que sim. Por que est interessada na lista de leituras recomendadas
do Ronnie? E olhou-me nos olhos.
208
Jennifer Deighton tinha um exemplar do Paris Trout ao lado da cama. L dentro,
estava um poema que creio tenha sido escrito pelo Waddell, para ela. No
interessa. Apenas curiosidade minha.
Interessa sim, ou no teria feito a pergunta. O que est a pensar que talvez
o Ronnie lhe tenha aconselhado o romance pelo mesmo motivo que mo aconselhou
a mim. O enredo, na opinio dele, era de certo modo a sua prpria histria.
E isso conduz-nos novamente questo do que ter ele revelado a Miss Deighton.
Por outras palavras, que segredo dele levou ela para a cova?
Que acha que era, Mr. Grueman?
Penso que houve um encobrimento de alguma indiscrio muito grave e que,
por qualquer motivo, o Ronnie teve conhecimento disso. Talvez tenha a ver com
o que se passa atrs das grades, ou seja a corrupo dentro do sistema
prisional. No sei mas gostava de saber.
Mas para qu esconder alguma coisa quando se vai enfrentar a morte? Por que
no ir em frente, arriscar e contar tudo?
Seria a atitude mais racional, no seria? E agora que to paciente e
generosamente respondi s suas perguntas, Dr.a Scarpetta, talvez possa
entender melhor por que me mostrei to preocupado com quaisquer maus tratos
que o Ronnie possa ter sofrido antes da execuo. Pode entender melhor, talvez,
a minha acrrima oposio pena capital, que um acto cruel e desusado. Mesmo
que no se tenha equimoses ou escoriaes ou se sangre do nariz.
No havia nenhuma prova de maus tratos fsicos afirmei. Nem encontrmos
sinais de toxicodependncia. O senhor recebeu o meu relatrio.
Est a ser evasiva comentou Grueman, sacudindo o tabaco do cachimbo.
Veio aqui, hoje, porque quer alguma coisa de mim. Eu dei-lhe muita coisa atravs
de um dilogo ao qual no estava obrigado. Mas fui prestvel porque ando

eternamente em busca da justia e da verdade, no obstante a ideia que possa


fazer de mim. E h outro motivo. Uma ex-aluna minha est com problemas.
Se se refere a mim, deixe-me recordar-lhe a sua prpria mxima. No faa
suposies.
No creio que esteja a faz-las.
Nesse caso devo confessar-lhe a minha mais profunda curiosidade quanto a
este sbito gesto caridoso que, alegadamente, tem para
209
com uma ex-aluna. Com efeito, Mr. Grueman, caridade foi uma palavra que nunca
me passou pela cabea associar sua pessoa.
Talvez no saiba, ento, o verdadeiro significado da palavra. Um acto ou
sentimento de boavontade, dar esmolas aos necessitados. Caridade dar a algum
o que ele precisa e no aquilo que se lhe quer dar. Eu sempre lhe dei o que
precisava. Dei-lhe o que precisava enquanto foi minha aluna e estou a dar-lhe
hoje o que precisa embora os actos se expressem de uma forma muito diferente
porque as necessidades so muito diferentes.
Agora sou um velho, Dr.a Scarpetta, e se calhar pensa que j no me lembro
bem dos seus tempos em Georgetown. Mas talvez fique admirada se eu lhe disser
que me lembro perfeitamente de si porque foi uma das alunas mais promissoras
que eu tive. O que no precisava que eu lhe desse eram palmadinhas nas costas
e elogios. O risco, no seu caso, no era que perdesse a confiana em si e no
seu excelente intelecto, mas que se perdesse a si mesma, mais nada. Julga que
quando aparecia exausta e distrada nas minhas aulas eu no sabia qual era
o motivo? Julga que eu no tinha conhecimento da sua dedicao total ao Mark
James que, j agora, era medocre pelos seus padres? E se eu parecia zangado
consigo e muito exigente era porque queria que me desse ouvidos. Queria que
ficasse irritada. Queria que se sentisse viva no Direito e no apenas no amor.
Receava que desperdiasse uma magnfica oportunidade por andar com as hormonas
e as emoes em alvoroo. Sabe, h um dia em que se acorda e se lamenta tais
decises. Acordamos numa cama vazia tendo pela frente um dia vazio e apenas
a perspectiva de semanas, meses e anos vazios. Eu estava decidido a evitar
que desperdiasse os seus dotes e perdesse a sua fora.
Fitei-o com o ar mais perplexo deste mundo e o rosto a escaldar.
Nunca fui sincero nos meus insultos e falta de cavalheirismo para consigo
prosseguiu com a mesma frontalidade serena e preciso que o tornavam
assustador na sala de audincias. So tcticas. Ns, os advogados, somos
famosos pelas nossas tcticas. So os cortes e rotaes que imprimimos bola,
os ngulos e a velocidade que usamos para causar um certo efeito necessrio.
Na base de tudo aquilo que eu sou est um desejo sincero e ardente de fortalecer
os meus alunos e rezar para que eles se distingam neste mundo mal amanhado
em que vivemos. E no sinto, em si, nenhum desapontamento. , talvez, uma das
minhas estrelas mais brilhantes.
210
Por que est a dizer-me tudo isso? perguntei.
Porque nesta altura da sua vida, precisa saber. Est com problemas, como
j afirmei. S que muito orgulhosa para o admitir.
Fiquei calada, os pensamentos entregues a um aceso debate.
Ajud-la-ei, se mo permitir.
Se ele estava a dizer-me a verdade, impunha-se que eu lhe retribusse. Lancei
um olhar porta aberta e imaginei o quanto seria fcil algum ali entrar.
Imaginei o quanto seria fcil algum ir ao seu encontro enquanto se dirigia,
a coxear, para o carro.
Se esses artigos incriminadores continuam a ser publicados no jornal, por
exemplo, ser-lhe-ia conveniente definir algumas estratgias...
Interrompi-o:
Mr. Grueman, quando foi a ltima vez que viu Ronnie Joe Waddell?
Ele calou-se e olhou fixamente para o tecto.

A ltima vez que estive, fisicamente, na presena dele deve ter sido h pelo
menos um ano. Como hbito, a maior parte das nossas conversas eram pelo
telefone. T-lo-ia acompanhado, no fim, se ele mo tivesse permitido, como j
referi.
Ento nunca o viu nem falou com ele quando, supostamente, ele esteve na Spring
Street a aguardar a execuo.
Supostamente, Que curiosa escolha de palavras, Dr.a Scarpetta.
No podemos provar que foi o Waddell quem foi executado na noite de treze
de Dezembro.
No est, por certo, a falar a srio comentou com ar de espanto.
Relatei-lhe tudo o que se descobrira, incluindo a informao de que a morte
de Jennifer Deighton fora um homicdio e que, em casa dela, aparecera uma
impresso digital de Waddell numa cadeira da casa de jantar. Falei-lhe de Eddie
Heath e Susan Story e das provas de que algum andara a mexer no AFIS. Quando
acabei, Grueman estava muito quieto, o olhar fixo no meu.
Santo Deus murmurou.
A carta que escreveu a Jennifer Deighton nunca apareceu prossegui. A
Polcia no a encontrou, nem o original do fax que ela lhe enviou, quando
revistaram a casa. Talvez algum os tenha levado. Talvez o assassino os tenha
queimado na lareira na noite do crime. Ou
211
talvez ela prpria os tenha destrudo por estar assustada. Estou convencida
que a mataram por causa de alguma coisa que ela sabia.
Razo pela qual Susan Story tambm foi assassinada? Por saber alguma coisa?
muito possvel redargui. O que eu quero dizer que, para j, foram
assassinadas duas pessoas relacionadas com Ronnie Waddell. Em termos de algum
que poder saber muita coisa a respeito de Waddell, o senhor vem no topo da
lista.
Ento acha que posso ser o prximo replicou com um sorriso amarelo. Sabe,
a minha maior indignao contra o Todo Poderoso talvez seja o facto de a
diferena entre a vida e a morte depender, tantas vezes, do timing.
Considero-me avisado, Dr.a Scarpetta, mas no sou idiota ao ponto de achar
que se algum tenciona dar-me um tiro vou ser capaz de lhe cortar as voltas.
Pelo menos podia tentar comentei. Pelo menos podia tomar certas
precaues.
E vou tomar.
Talvez pudesse tirar umas frias com a sua mulher, sair da cidade por uns
tempos.
A Beverly faleceu h trs anos disse ele.
Sinto muito, Mr. Grueman.
H muitos anos que ela no andava bem alis, na maior parte dos anos que
vivemos juntos. Agora que no tenho ningum dependente de mim, entreguei-me
por completo s minhas actividades preferidas. Sou um workaholic incurvel
que quer mudar o mundo.
Acho que se houvesse algum capaz disso, seria o senhor.
uma opinio que no se baseia em nenhum facto mas mesmo assim agradeo.
E tambm quero expressar-lhe o meu profundo pesar pela morte do Mark. No o
conheci bem quando ele trabalhou aqui mas pareceu-me um sujeito ntegro.
Obrigada. Levantei-me e vesti o casaco. Levei uns segundos a encontrar
as chaves do carro.
Ele ps-se tambm de p.
Que fazemos agora, Dr.a Scarpetta?
No tem, por acaso, cartas ou outros objectos de Ronnie Waddell que valha
a pena analisar a ver se tm impresses digitais latentes?
Cartas no tenho e qualquer documento que ele possa ter assinado j andou
pelas mos de uma data de gente. Pode tentar, se quiser.
212

Aviso-o, se no tivermos outra alternativa. Mas h uma ltima coisa que


gostaria de perguntar-lhe. Parmos porta com Grueman apoiado na bengala.
Disse que na sua ltima conversa com Waddell ele fez-lhe trs ltimos pedidos.
Um para publicar a meditao, outro para telefonar a Jennifer Deighton. Qual
era o terceiro?
Queria que eu convidasse o Norring para assistir execuo.
E convidou?
Sim, claro respondeu Grueman. E o vosso simptico governador nem sequer
teve a delicadeza de responder.
213
10
A tarde estava a acabar e j se via a silhueta urbana de Richmond quando liguei
para Rose.
Onde que est, Dr.a Scarpetta? Perguntou, aflita, a minha secretria.
No carro?
Sim. A uns cinco minutos da.
Bom, ento siga. No venha c agora.
O qu?
O tenente Marino anda a tentar contact-la. Pediu-me para, se falasse
consigo, lhe dizer para ligar primeiro para ele antes de fazer outra coisa
qualquer. Disse que era muito, muito urgente.
Rose, de que diabo est a falar?
Tem ouvido as notcias? Leu o jornal da tarde?
Passei o dia todo em Washington. Que notcias?
Frank Donahue foi encontrado morto hoje ao princpio da tarde.
O director prisional? Esse Frank Donahue?
Sim.
As mos crisparam-se-me no volante, o olhar fixo na estrada.
Que aconteceu?
Foi morto a tiro. Encontraram-no dentro do carro h umas horas. Exactamente
como a Susan.
Vou j para a disse-lhe, guinando para a faixa da esquerda e acelerando.
Se fosse a si no vinha. O Fielding j comeou a autopsi-lo. Por favor,
ligue para o Marino. Tem de ler o jornal da tarde. Eles j sabem das balas.
Eles quem? perguntei.
Os reprteres. Sabem das balas que relacionam o caso de Eddie Heath com o
da Susan.
214
Liguei para opager de Marino e avisei que ia a caminho de casa. Depois de arrumar
o carro na garagem, fui directa aos degraus da porta da frente buscar o
vespertino.
Um retrato de Frank Donahue sorria na metade superior da primeira pgina. A
manchete dizia DIRECTOR DA PENITENCIRIA ASSASSINADO. Por baixo vinha um
segundo artigo exibindo a foto de outro funcionrio pblico eu. A pista desse
artigo era que as balas retiradas dos corpos do pequeno Heath e de Susan tinham
sido disparadas pela mesma arma e uma srie de bizarras ligaes pareciam
associar-me a ambos os crimes. A somar s mesmas insinuaes publicadas no
Post havia dados muito mais sinistros.
As minhas impresses digitais, fiquei chocada ao ler, tinham sido descobertas
num envelope contendo dinheiro que a Polcia encontrara dentro de casa de Susan
Story. Eu revelara um invulgar interesse pelo caso de Eddie Heath ao
apresentar-me no Hospital de Henrico antes da sua morte para lhe examinar as
feridas. Posteriormente, efectuara a sua autpsia e foi nessa altura que Susan
se recusou a servir de testemunha no caso dele e ter, supostamente, fugido
da morgue. Quando foi assassinada, menos de duas semanas depois, eu fui ao
local do crime, logo a seguir apareci sem avisar em casa dos pais dela para
lhes fazer perguntas e fiz questo de estar presente durante a autpsia.

No me atribuam directamente nenhum motivo de malevolncia para com ningum


mas o que insinuavam, no caso de Susan, tinha tanto de enfurecedor como de
absurdo. Eu teria cometido erros gravssimos no exerccio das minhas funes.
Esquecera-me de tirar as impresses digitais de Ronnie Joe Waddell quando o
seu corpo deu entrada na morgue aps a execuo. Recentemente, deixara o corpo
de uma vtima de homicdio no meio de um corredor, praticamente defronte de
um elevador usado por um grande nmero de pessoas que trabalhavam no edifcio,
comprometendo assim seriamente a segurana das provas. Era descrita como uma
pessoa distante e imprevisvel, com colegas, afirmando que a minha
personalidade comeou a alterar-se depois da morte do meu amante, Mark James.
Talvez Susan, que trabalhara diariamente ao meu lado, soubesse de algo capaz
de me arruinar profissionalmente. Talvez eu tivesse andado a pagar pelo seu
silncio. As minhas impresses digitais? perguntei a Marino mal ele chegou.
Que histria essa de impresses digitais que so minhas?
215
Calma, doutora.
Desta vez sou mesmo capaz de os processar. Agora passou das marcas.
Acho que neste momento melhor no processar ningum. Sacou dos cigarros
e seguiu atrs de mim at cozinha onde o jornal da tarde estava aberto em
cima da mesa.
o Ben Stevens que est por detrs disto.
Doutora, acho melhor ouvir o que eu tenho para dizer.
A fuga sobre as balas s pode ter vindo dele...
Doutora. Cale-se, bolas. Sentei-me.
Eu tambm estou metido ao barulho disse ele. Trabalho consigo nos casos
e agora, de repente, a senhora passou a ser um elemento. Sim, encontrmos um
envelope em casa da Susan. Estava numa gaveta da cmoda, debaixo de umas roupas.
Com trs notas de cem dlares l dentro. O Vander analisou o envelope e
apareceram algumas impresses latentes. Duas delas so suas. As suas
impresses digitais, tal como as minhas e as de muitos outros investigadores,
esto no AFIS para efeitos exclusionrios no caso de fazermos alguma asneirada
como, por exemplo, deixar as nossas impresses digitais num local do crime.
Eu no deixei impresses digitais em local nenhum. H uma explicao lgica
para isso. Tem de haver. Se calhar o envelope era algum em que eu mexi em
qualquer altura, no gabinete ou na morgue, e a Susan levou para casa.
No , decididamente, um envelope de servio redarguiu Marino. Tem quase
o dobro da largura de um envelope normalizado e o papel rijo, preto e
brilhante. Sem nada escrito.
Olhei para ele incrdula quando me lembrei do que se tratava.
O leno que eu lhe dei.
Que leno?
O meu presente de Natal para a Susan foi um leno de seda encarnado que comprei
em S. Francisco. O que est a descrever o envelope em que ele vinha, um
envelope preto brilhante, de cartolina ou papel rijo. A aba fechava com um
pequeno selo dourado. Eu prpria embrulhei o presente. Claro que l esto as
minhas impresses digitais.
E os trezentos dlares? perguntou ele, evitando o meu olhar.
No sei de dinheiro nenhum.
216
Por que estava o dinheiro dentro do envelope que lhe deu, quero eu dizer?
Porque talvez ela quisesse esconder o dinheiro dentro de qualquer coisa.
O envelope deu jeito. Talvez no quisesse deit-lo fora. Sei l. No tinha
nada a ver com o que ela fazia com qualquer coisa que eu lhe desse.
Algum a viu dar-lhe o leno? perguntou ele.
No. O marido no estava em casa quando ela o desembrulhou.
Pois , o nico presente seu de que pelos vistos algum tinha conhecimento
era a poinciana cor-de-rosa. Parece que a Susan no falou do leno.

Francamente, Marino, ela trazia-o quando foi morta.


Isso no nos diz qual a sua provenincia.
Est quase a entrar na fase acusatria ripostei.
No estou a acus-la de nada. No percebe? Isto mesmo assim, gaita. Quer
que eu a console e lhe d palmadinhas na mo para depois outro polcia qualquer
entrar por aqui dentro a bombarde-la com este tipo de perguntas?
Levantou-se e comeou a andar de um lado para o outro, a olhar para o cho,
de mos nos bolsos.
Fale-me do Donahue pedi-lhe, calmamente.
Foi morto dentro do carro, provavelmente hoje de manh cedo. Segundo a mulher,
saiu de casa por volta das seis e um quarto. Cerca da uma e meia, encontraram
o Thunderbird dele parado no Deep Water Terminal com ele l dentro.
Isso li eu no jornal.
Oua, quanto menos falarmos disso, melhor.
Porqu? Os reprteres tambm vo insinuar que eu o matei?
Onde que estava hoje s seis da manh, doutora?
A preparar-me para sair de casa e ir a Washington.
Tem alguma testemunha que confirme que no passou pelas bandas do Deep Water
Terminal? Olhe que no muito longe do seu servio. Uns dois minutos, talvez.
Que disparate.
V-se habituando. Isto apenas o comeo. Espere at o Patterson lhe fincar
os dentes.
Antes de concorrer a Procurador do Estado, Roy Patterson fora um dos advogados
criminais mais agressivos e egostas da cidade. J nessa
217
altura no gostava do que eu tinha para dizer dado que, na maioria dos casos,
o depoimento do mdico legista no faz com que os jurados fiquem com uma melhor
imagem do arguido.
Alguma vez lhe disse o quanto Patterson a odeia? prosseguiu Marino.
Envergonhou-o quando ele era advogado de defesa. L sentada com a sua calma
toda e os seus fatos elegantes a faz-lo parecer um idiota.
Ele que tudo fazia para parecer um idiota. Eu limitava-me a responder s
perguntas.
J para no falar que o seu antigo namorado, Bill Boltz, era um dos melhores
amigos dele, e nem sequer preciso de entrar nesses pormenores.
Preferia que no entrasse.
O que eu sei que o Patterson h-de vir atrs de si. Caramba, aposto que
neste momento est todo contente.
Marino, voc est encarnado como uma beterraba. Por amor de Deus, no me
tenha agora um enfarte.
Voltemos a esse leno que disse que ofereceu Susan.
Que eu disse que ofereci Susan?
Como se chamava a loja em S. Francisco que lho vendeu? perguntou.
No era uma loja.
Lanou-me um olhar penetrante sempre a andar de um lado para o outro.
Foi num mercado de rua. Montes de bancas e barracas a vender quadros,
artesanato. Como em Covent Garden expliquei.
Tem algum recibo?
No havia razo para ficar com um recibo.
Portanto no sabe o nome da banca ou l o que era. Logo, no temos como
confirmar que comprou um leno a um arteso qualquer que usa esses envelopes
pretos, brilhantes.
No posso confirmar.
Deu mais uns passos e eu pus-me a olhar pela janela. As nuvens passavam
lentamente diante de uma lua oblonga e os vultos escuros das rvores oscilavam
ao vento. Levantei-me para fechar as persianas.
Marino parou.

Preciso de dar uma vista de olhos sua contabilidade, doutora. No lhe dei
resposta.
218
Tenho de confirmar que nos ltimos meses no fez grandes levantamentos em
dinheiro.
Continuei calada.
No fez, pois no, doutora? Levantei-me da mesa, o pulso acelerado.
Pode falar com o meu advogado respondi-lhe.
Depois de Marino se ir embora, fui l cima, ao armrio de cedro onde guardava
a minha papelada pessoal, e comecei a juntar extractos bancrios, declaraes
de impostos e vrios registos contabilsticos. Pensei em todos os advogados
de defesa de Richmond que se calhar ficariam encantados se eu fosse presa ou
exilada para o resto dos meus dias.
Estava sentada na cozinha a tirar apontamentos num bloco quando a campainha
da porta tocou. Abri a porta a Benton Wesley e Lucy e percebi de imediato,
pelo silncio de ambos, que no era preciso dizer-lhes o que se estava a passar.
A Connie? perguntei, desconfiada.
Fica at ao Ano Novo com a famlia dela em Charlottesville.
Vou voltar para o teu escritrio, tia Kay disse Lucy sem me abraar nem
sorrir. Afastou-se levando a mala.
O Marino quer inspeccionar as minhas finanas informei Wesley ao
dirigirmo-nos para a sala. O Ben Stevens anda a tramar-me. Desapareceram
l do servio processos e cpias de memorandos e a esperana dele que parea
que fui eu que os levei. E o Roy Patterson, segundo diz o Marino, anda todo
contente. Eis as ltimas.
Onde que guarda o usque?
O bom guardo dentro daquela arca, ali adiante. Os copos esto no bar.
No quero beber-lhe o bom.
Mas quero eu. E comecei a pr troncos na lareira.
Liguei para o seu assistente quando vinha para c. A Balstica j deu uma
olhadela s balas alojadas no crebro do Donahue. Winchester, chumbo 150 GR,
sem revestimento, calibre vinte e dois. Duas. Uma entrou pela face esquerda
e atravessou-lhe o crnio, a outra de cano encostado nuca.
Disparadas pela mesma arma que matou os outros dois?
Sim. Quer gelo?
219
Se faz favor. Fechei a porta da lareira e tornei a pendurar o atiador
no suporte. No encontraram, por acaso, nenhuma pena no local do crime ou
no corpo do Donahue?
Que eu saiba, no. J se sabe que o agressor estava do lado de fora do carro
e que o alvejou atravs da janela aberta do lado do condutor. No significa
que o indivduo no tenha estado l dentro antes, mas no me parece. Quanto
a mim, o Donahue ia encontrar-se com algum no parque de estacionamento do
Deep Water Terminal. Quando essa pessoa chegou, o Donahue abriu o vidro e
pronto. Conseguiu alguma coisa com o Downey? Entregou-me o copo e instalou-se
no sof.
Parece que a origem das penas e partculas de penas recolhidas nos trs casos
o vulgar pato ider.
Um pato marinho? Perguntou Wesley franzindo o sobrolho. Essas penas so
usadas em qu, bluses de esqui, luvas?
Raramente. A penugem de ider extremamente cara. No o cidado comum
que tem alguma coisa com esse tipo de enchimento.
Fiz-lhe ento um relato dos acontecimentos do dia, no me poupando a pormenores
ao confessar-lhe que passara vrias horas com Nicholas Grueman e que no achava
que ele estivesse, ainda que remotamente, envolvido em algo sinistro.
Ainda bem que foi falar com ele comentou Wesley. Estava com esperanas
que o fizesse.

No ficou admirado com o desfecho?


No. um desfecho lgico. A situao do Grueman um tudo-nada idntica
sua. Recebe um fax de Jennifer Deighton e isso parece suspeito tal como parece
suspeito as suas impresses digitais terem sido encontradas num envelope
dentro da gaveta da cmoda da Susan. Quando a violncia rebenta ao p de ns,
ficamos salpicados. Ficamos sujos.
Mais do que salpicados. Sinto-me como se estivesse prestes a afogar-me.
De momento, a ideia que d. Talvez devesse falar com o Grueman a respeito
disso.
No dei resposta.
Eu preferia t-lo do meu lado.
No sabia que o conhecia.
220
O gelo tilintou suavemente quando Wesley deu um pequeno gole. As chamas, na
lareira, faziam cintilar o rebordo de lato. A madeira estalou lanando para
a chamin uma nuvem de falhas.
Sei umas coisas acerca do Grueman disse ele. Sei que foi o primeiro
classificado no curso de Direito em Harvard, que foi editor-chefe da Law Review
e que lhe ofereceram l uma ctedra mas recusou. Com muita mgoa dele. Mas
a mulher, Beverly, no queria sair da regio de Washington. Pelos vistos, ela
tinha uma data de problemas e um nada-pequeno era uma filha de um primeiro
casamento que foi internada no Saint Elizabeth mais ou menos quando Grueman
conheceu Beverly. Ele mudou-se para Washington. A filha dela morreu uns anos
depois.
Anda a investigar o passado dele comentei.
Mais ou menos.
Desde quando?
Desde que soube que ele tinha recebido um fax de Jennifer Deighton. Para
todos os efeitos, parece um homem sem mcula mas mesmo assim convinha que algum
fosse falar com ele.
No foi esse o nico motivo por que me aconselhou a faz-lo, pois no?
Importante mas no o nico. Achei que devia voltar l. Respirei fundo.
Obrigada, Benton. um homem bom e bem-intencionado. Ele levou o copo boca
e olhou fixamente para as chamas.
Por favor no interfira acrescentei.
No o meu estilo.
Claro que . um verdadeiro profissional nesse campo. Quando quer conduzir,
forar ou tirar algum dos bastidores sabe faz-lo. Sabe erguer tantos
obstculos e rebentar tantas pontes que algum como eu s com muita sorte
conseguiria encontrar o caminho de casa.
* Eu e o Marino estamos muito envolvidos nisto tudo, Kay. A Polcia de
Richmond tambm. Tal como o FBI. Das duas uma, ou temos por a solta um
psicopata que devia ter sido executado ou outra pessoa qualquer, que pelos
vistos tenciona fazer-nos crer que anda por a algum que devia ter sido
executado.
O Marino no me quer ver envolvida nisso disse-lhe.
Ele est numa situao muito difcil. o chefe da brigada de homicdios
da Polcia local e membro de uma equipa VICAP do FBI mas
221
tambm seu colega e amigo. A obrigao dele descobrir tudo acerca de si
e o que se passa nos seus servios. No entanto, a tendncia proteg-la. Tente
colocar-se na posio dele.
Est bem. Mas ele tem de colocar-se na minha.
Perfeitamente de acordo.
Da maneira que ele fala, Benton, parece que metade do mundo quer vingar-se
de mim e adoraria ver-me pegar fogo.
Metade do mundo talvez no, mas h mais pessoas, para alm do Ben Stevens,

que esto a postos com caixas de fsforos e gasolina.


Quem?
No posso dar-lhe nomes porque no sei. E no diria que a sua runa
profissional seja o principal objectivo de quem quer que est por detrs disto
tudo. Mas calculo que faa parte dos planos quanto mais no seja pelo facto
de os casos ficarem seriamente comprometidos se parecer que todas as provas
analisadas pelos seus servios foram adulteradas. J para no dizer que, sem
si, o Ministrio Pblico perde uma das suas mais valiosas especialistas.
Fixou o olhar no meu. Temos de pensar no valor que o seu testemunho teria
nesta altura. Indo depor, agora, estaria a beneficiar ou a prejudicar Eddie
Heath?
O comentrio foi acutilante.
Nesta altura, no o beneficiaria grandemente. Mas no comparecendo, at que
ponto isso ir benefici-lo, ou a algum?
Boa pergunta. O Marino no quer que faa mais estragos, Kay.
Ento talvez lhe possa fazer ver que a nica reaco acertada a to
desacertada situao eu deix-lo fazer o trabalho dele e ele deixar-me fazer
o meu.
Vai outra dose? Levantando-se, voltou com a garrafa. Dispensmos o gelo.
Benton, falemos do assassino. luz do que aconteceu ao Donahue, qual agora
a sua opinio?
Pousou a garrafa e atiou as chamas. Por instantes, deixou-se ficar diante
da lareira, de costas para mim, mos nos bolsos. Depois sentou-se no rebordo
e apoiou os braos nos joelhos. H muito tempo que no o via to nervoso.
Se quer saber a verdade, Kay, esse animal apavora-me.
O que que o distingue de outros assassinos que j perseguiu?
Creio que comeou com um conjunto de regras bem definidas e depois resolveu
alter-las.
222
Regras dele ou de outra pessoa?
Penso que, de incio, as regras no eram dele. Quem quer que esteve por detrs
da conspirao para libertar o Waddell ter tomado as decises iniciais. Mas
este tipo tem, agora, as suas prprias regras. Ou talvez seja melhor dizer
que agora no h regras nenhumas. astuto e cuidadoso. Para j, quem manda
ele.
E quanto ao mbil? indaguei.
Isso difcil. Se calhar o que eu devia fazer era consider-lo em termos
de misso ou incumbncia. Creio que existe um certo mtodo na sua loucura mas
a loucura que o excita. D-lhe prazer jogar com a mente das pessoas. O Waddell
esteve preso dez anos, depois, subitamente, o horror do seu crime recriado.
Na noite da sua execuo, um garoto assassinado de uma forma sexualmente
sdica que faz lembrar o caso de Robyn Naismith. Comeam a morrer outras pessoas
e todas elas esto, de certo modo, ligadas ao Waddell. Jennifer Deighton era
amiga dele. Susan, ao que parece, estava envolvida, pelo menos
tangencialmente, no que quer que essa conspirao seja. Frank Donahue era o
director prisional e ter supervisionado a execuo que ocorreu na noite de
treze de Dezembro. E como que isso se reflecte nos outros todos, nos outros
membros?
Acho que quem quer que tenha tido alguma ligao com Ronnie Waddell, legtima
ou no, deve sentir-se muito ameaado respondi.
Exacto. Se anda por a solta um assassino de polcias e eu for polcia
sei que posso ser o prximo. Posso sair de sua casa hoje noite e esse tipo
estar minha espera nas sombras para me dar um tiro. Pode andar para a de
carro procura do Marino ou a ver se descobre onde que eu moro. Pode estar
j a fantasiar sobre a morte do Grueman.
Ou a minha.
Wesley levantou-se e comeou outra vez a mexer nos troncos.

Acha que seria prudente eu mandar a Lucy outra vez para Miami?
perguntei-lhe.
Bolas, Kay, no sei o que dizer-lhe. Ela no quer ir para casa. uma coisa
que salta logo vista. Talvez voc se sentisse melhor se ela voltasse hoje
noite para Miami. Bem vistas as coisas, eu sentir-me-ia melhor se fossem
as duas. Alis, se calhar toda a gente voc, o Marino, o Grueman, o Vander,
a Connie, a Michele, eu se sentiria melhor se sassemos todos da cidade.
Mas nesse caso quem que ficava?
223
Ficava ele redargui. Quem quer que ele seja.
Wesley olhou para o relgio e pousou o copo na mesa de centro.
Nenhum de ns deve interferir na vida dos outros afirmou. No podemos.
Tenho de limpar o meu nome, Benton.
Exactamente o que eu faria. Por onde quer comear?
Por uma pena.
Explique l isso.
possvel que esse assassino tenha comprado algum artigo caro, com
enchimento de penugem de ider, mas diria que h mais hipteses de o ter
roubado.
uma teoria plausvel.
S podemos localizar o artigo se tivermos a etiqueta ou outro bocado que
nos remeta para o fabricante mas capaz de haver outra maneira. Talvez
publicando qualquer coisa no jornal.
No acho bem o assassino saber que anda a largar penas por a. O mais certo
era ver-se logo livre do artigo em questo.
Concordo. Mas isso no impede que pea a uma das suas fontes jornalsticas
para publicar uma notazinha sobre o pato ider e a sua carssima penugem,
explicando que, por serem to caros, esses artigos tornam-se um isco para os
ladres. Talvez at pudesse vir associado poca do esqui ou coisa no gnero.
O qu? Na esperana que algum telefone a dizer que lhe arrombaram o carro
para roubar o bluso de penas?
Sim. Se o jornalista citar alguns detectives que, supostamente, tenham
investigado os roubos, os leitores j tm para quem telefonar. Sabe como ,
uma pessoa l o artigo e diz: Aconteceu-me a mesma coisa. O primeiro impulso
deles colaborar. Querem sentir-se importantes. Por isso pegam no telefone.
Vou ter de pensar nisso.
Reconheo que um tiro no escuro. Comemos a dirigir-nos para a porta.
Tive uma pequena conversa com a Michele antes de sairmos do Homestead disse
Wesley. Ela e a Lucy j falaram uma com a outra. A Michele diz que a sua
sobrinha assustadora.
Desde que nasceu que um verdadeiro terror. Ele sorriu.
224
No foi isso que a Michele quis dizer. Diz que o intelecto da Lucy
assustador.
Por vezes receio que seja demasiada potncia para uma embarcao to frgil.
No sei se ela assim to frgil. Lembre-se que acabo de passar dois dias
inteiros com ela. A Lucy impressionou-me bastante, em muitos aspectos.
No tente recrut-la para o FBI.
Vou esperar que acabe o curso. Ela faz isso em quanto tempo? Um ano?
Lucy s saiu do meu escritrio depois de Wesley arrancar com o carro, estava
eu a levar os copos para a cozinha.
Divertiste-te? perguntei-lhe,
Claro.
Bom, ouvi dizer que te entendeste s mil maravilhas com os Wesley. Fechei
a torneira e sentei-me mesa onde deixara o bloco de apontamentos.
So simpticos.
Consta que tambm te acham simptica.

Ela abriu a porta do frigorfico e, distraidamente, ps-se a olhar l para


dentro.
Que veio c fazer o Pete?
Estranhei ouvir algum referir-se a Marino pelo nome prprio e deduzi que ele
e Lucy tivessem passado de um estado de guerra-fria para uma dtente quando
ele a levou carreira de tiro.
Por que que achas que ele c esteve? perguntei-lhe.
Cheirou-me a cigarro quando entrei em casa. Calculei que ele tivesse c estado
a menos que tenhas voltado a fumar. Fechou a porta do frigorfico e
aproximou-se da mesa.
No voltei a fumar e o Marino esteve c de fugida.
O que que ele queria?
Fazer-me uma data de perguntas respondi.
Sobre o qu?
Para que precisas tu de saber os pormenores?
O seu olhar desviou-se do meu rosto para o monte de processos de contabilidade
e depois para o bloco de apontamentos coberto com a minha letra indecifrvel:
No interessa, uma vez que pelos vistos no queres dizer-me.
225
complicado, Lucy.
Dizes sempre que uma coisa complicada quando no me queres contar
redarguiu virando-me as costas e saindo da cozinha.
Senti o meu mundo a desabar, as pessoas que dele faziam parte a espalharem-se
como sementes secas ao vento. Quando olhava para casais com filhos, ficava
sempre maravilhada com a graciosidade das suas interaces e, secretamente,
receava no possuir um instinto que no podia ser ensinado.
Fui dar com a minha sobrinha no meu escritrio sentada frente do computador.
No ecr, colunas de nmeros combinados com letras do alfabeto e, embebidos
aqui e ali, havia fragmentos do que calculei serem dados. Ela estava a fazer
clculos a lpis numa folha de papel milimtrico e no ergueu os olhos quando
me aproximei.
Lucy, a tua me tem metido l em casa muitos homens e sei como te ressentes
com isso. Mas esta no a tua casa e eu no sou a tua me. No precisas sentir-te
ameaada pelos meus colegas e amigos. No precisas andar constantemente
procura de provas de que esteve c algum homem e no h motivo nenhum para
desconfiares da minha relao com o Marino ou com o Wesley, ou com quem quer
que seja.
No fez nenhum comentrio. Pousei a mo no ombro dela.
Posso no ser a presena constante na tua vida que desejaria ser mas tu s
muito importante para mim.
Apagando um nmero e sacudindo as partculas de borracha de cima da folha,
perguntou-me:
Vais ser acusada de algum crime?
Claro que no. No cometi crime nenhum. E inclinei-me mais para junto do
monitor.
O que ests a ver uma descarga hex explicou-me.
Tinhas razo. So hierglifos.
Pousando os dedos no teclado, Lucy comeou a mover o cursor medida que falava:
O que estou a fazer tentar obter a posio exacta do nmero SID. Ou seja,
o nmero de identificao estadual que o nico identificador. Dentro do
sistema, todas as pessoas tm um nmero SID, incluindo tu, visto que tambm
tens as impresses digitais no AFIS. Numa linguagem da quarta gerao, como
a SQL, eu podia fazer a busca por nome de coluna. Mas em hexadecimal, a linguagem
tcnica
226
e matemtica. No h nomes de colunas, apenas posies no formato de registos.
Por outras palavras, se eu quisesse ir para Miami, em SQL bastava-me dizer

ao computador que queria ir para Miami. Mas em hexadecimal tinha de dizer que
queria ir para uma posio que est a tantos graus a norte do equador e a tantos
graus a oeste do meridiano zero.
Portanto, continuando com a analogia geogrfica, estou a calcular a longitude
e latitude do nmero SID e tambm do nmero que indica o tipo de registo. Depois
posso escrever um programa para procurar qualquer nmero SID em que o registo
seja um tipo dois, que uma anulao, ou um tipo trs, que uma actualizao.
Vou correr esse programa sobre todas as fitas.
Ests a partir do princpio de que, se um registo foi adulterado, o que mudou
foi o SID? perguntei-lhe.
Digamos apenas que seria muito mais fcil mexer no nmero SID do que nas
prprias imagens das impresses digitais gravadas no registo do disco ptico.
E , alis, tudo o que est no AFIS o nmero SID e as respectivas impresses
digitais. O nome da pessoa, cadastro e outras informaes pessoais esto no
seu CCH, registo criminal computorizado, que est armazenado no CCRE, registo
central dos servios cadastrais.
Se bem percebi, os registos que esto no CCRE correspondem, pelos nmeros
SID, s impresses digitais do AFIS disse eu.
Exactamente.
Lucy ainda estava a trabalhar quando fui para a cama. Adormeci de imediato
mas acordei s duas da manh. S tornei a mergulhar no sono s cinco e o
despertador acordou-me menos de uma hora depois. Dirigi-me para a baixa ainda
de noite escutando um intercalar de notcias de uma das rdios locais.
Informava o locutor que a Polcia me interrogara tendo eu recusado revelar
quaisquer informaes relacionadas com as minhas finanas. Recordou que Susan
Story depositara trs mil e quinhentos dlares na sua conta ordem poucas
semanas antes de ser assassinada.
Quando cheguei ao servio, mal despira o casaco quando Marino telefonou.
O estupor do major no consegue ficar calado disparou ele.
Parece que no.
Gaita. Desculpe l.
227
A culpa no sua. Sei que tem de responder perante ele. Marino disse ento,
acabrunhado:
Tenho de lhe perguntar pelas armas. No tem um 22, pois no?
Voc sabe tudo acerca das minhas armas. Tenho um Ruger e um Smith and Wesson.
E se disser ao major Cunningham, tenho a certeza de que daqui a uma hora ouo
falar disso na rdio.
Ele quer que a Balstica as examine, doutora. Por um instante, pensei que
Marino estava a brincar.
Acha que deve concordar em submet-las a um exame acrescentou. Acha
conveniente provar sem demora que as balas recuperadas nos casos da Susan,
do pequeno Heath e do Donahue no podem ter sido disparadas pelas suas armas.
Disse ao major que os revlveres que eu tenho so trinta e oito! Ripostei,
furiosa.
Disse.
E ele sabe que as balas extradas dos corpos eram vinte e dois?
Sabe. Fartei-me de lhe dizer isso.
Bom, pergunte-lhe, por mim, se ele sabe de algum adaptador com o qual se
possa usar cartuchos 22 num revlver 38. Se ele souber, diga-lhe que devia
apresentar uma palestra sobre isso no prximo encontro da Academia Americana
de Cincias Forenses.
No quer, por certo, que eu lhe diga isso.
Isto no passa de poltica, manobras publicitrias. Nem sequer faz sentido.
Marino no comentou.
Oua afirmei, categrica , eu no infringi nenhuma lei. No apresentarei
os meus registos financeiros, as minhas armas ou o que quer que seja enquanto

no for devidamente aconselhada. Sei que tem de cumprir a sua obrigao e quero
que o faa. Mas tambm quero que me deixem em paz para eu cumprir a minha.
Tenho trs casos l em baixo e o Fielding foi para o tribunal.
Mas no iam deixar-me em paz e isso ficou bem claro quando, concluda a minha
conversa com Marino, Rose apareceu no meu gabinete. De rosto plido, olhar
assustado.
O governador quer falar consigo disse.
Quando? perguntei, com um baque no peito.
s nove.
J eram oito e quarenta.
228
O que que ele quer, Rose?
A pessoa que ligou no disse.
Pegando no casaco e no guarda-chuva, enfrentei uma chuva invernosa que comeava
a gelar. Caminhando em passo acelerado pela 14th Street, tentei recordar-me
da ltima vez que falara com o Governador Toe Norring e conclu que fora quase
h um ano numa recepo no Virgnia Museum. Era republicano, episcopaliano
e formado em Direito pela UVA. Eu era Italiana, catlica, nascida em Miami
e formada no norte. Intimamente, era democrata.
O Capitol fica em Shockhoe Hill e est rodeado por uma vedao de ferro
ornamental erguida em incios do sculo XIX para impedir a entrada do gado.
O edifcio de tijolos brancos que Jefferson projectou tpico da sua
arquitectura, uma simetria pura de cornijas e colunas lisas com capitis
inicos inspirados por um templo romano. Bancos ladeavam a escadaria de granito
que percorria o jardim e, sob a chuva que caa sem parar, lembrei-me da minha
resoluo anual de Primavera de aproveitar a hora de almoo para me vir sentar
ali, ao sol. Mas nunca o fizera. Dias a fio da minha vida passados luz
artificial e em espaos restritos, sem janelas, que rejeitavam qualquer trao
arquitectnico.
J dentro do Capitol, procurei uma casa de banho tentando, com uns retoques,
estimular a minha confiana. Apesar dos esforos com bton e escova, o espelho
no tinha nada de animador para me dizer. Enlameada e nervosa, apanhei o
elevador at ao alto da Rotunda, onde antigos governadores nos fitavam
austeramente de retratos a leo, trs pisos acima da esttua de George
Washington feita por Houdon. A meio da ala sul, os jornalistas agrupavam-se
com blocos de notas, cmaras e microfones. No me passou pela cabea que o
alvo deles pudesse ser eu seno quando, ao aproximar-me, as cmaras foram
montadas em ombros, microfones brandidos como espadas e os obturadores
comearam a disparar com a rapidez de metralhadoras.
Por que no revela a sua situao financeira?
Dr.a Scarpetta...
Deu dinheiro a Susan Story?
Que tipo de arma tem?
Doutora...
verdade que desapareceram registos pessoais nos seus servios? Foram
agitando as guas com as suas acusaes e perguntas
enquanto eu fixava o olhar no corredor minha frente, os pensamentos
229
paralisados. Microfones espetados no meu queixo, corpos a roar por mim e o
claro das luzes a ferir-me os olhos. Pareceu-me uma eternidade at chegar
pesada porta de mogno e refugiar-me na serena tranquilidade do outro lado.
Bom dia disse a recepcionista da sua bela fortaleza de madeira por baixo
de um retrato de John Tyler.
Na outra ponta, a uma secretria junto janela, um agente civil da Executive
Protection Unit lanou-me um olhar de soslaio, rosto inexcrutvel.
Como que a imprensa soube? perguntei recepcionista.
Perdo? Era mais velha que eu, vestida de tweed.

Como que eles souberam que eu vinha, agora de manh, falar com o governador?
Desculpe, mas no sei.
Instalei-me num sof de dois lugares, azul-claro. As paredes estavam cobertas
por um papel do mesmo tom; o mobilirio era antigo, o selo oficial bordado
a ponto cruz nos assentos das cadeiras. Vagarosamente, passaram dez minutos.
Abriu-se ento uma porta e um homem ainda novo, que reconheci como sendo o
porta-voz para a imprensa, entrou e sorriu-me.
O governador vai receb-la agora, Dr.a Scarpetta. Era um indivduo magro,
louro, e envergava um fato azul-escuro com suspensrios amarelos. Peo
desculpa por t-la feito esperar. Que tempo este. E disseram-me que esta noite
a temperatura vai descer aos dez negativos. Amanh de manh as ruas vo estar
como vidro.
Conduziu-me por uma srie de gabinetes bem apetrechados, onde as secretrias
no tiravam os olhos dos ecrs de computador e os adidos se deslocavam
silenciosa e determinadamente de um lado para o outro. Batendo ao de leve numa
porta de aspecto majestoso, rodou a maaneta de lato e, com uma cavalheiresca
palmadinha nas minhas costas, fez-me entrar sua frente no gabinete privado
do homem mais poderoso da Virgnia. O Governador Norring no se levantou da
sua almofadada cadeira de cabedal atrs da bem arrumada secretria de raiz
de nogueira. Do lado de c havia duas cadeiras e fui convidada a sentar-me
numa enquanto ele continuava a passar os olhos por um documento.
Deseja tomar alguma coisa? perguntou-me o porta-voz para a imprensa.
230
No, obrigada.
Ele saiu, fechando silenciosamente a porta.
O governador pousou o documento em cima da secretria e recostou-se na cadeira.
Era um homem de aspecto distinto, com um rosto de traos suficientemente
irregulares para o levarmos a srio, e quando entrava numa sala nunca passava
despercebido. Tal como George Washington, que media l,88m, numa poca de homens
baixos, Norring tinha uma estatura bastante acima da mdia, o cabelo forte
e negro numa idade em que os homens so calvos ou j grisalhos.
Doutora, tenho estado a pensar se haver alguma maneira de extinguir as chamas
da polmica antes que o fogo se torne completamente incontrolvel. Falava
no tom suave e cadenciado de um autntico virginiano.
Espero sinceramente que haja, Governador Norring.
Ento, ajude-me, por favor, a entender a sua falta de cooperao com a
Polcia.
Desejo ouvir a opinio de um advogado e ainda no tive oportunidade de o
fazer. No vejo isso como falta de cooperao.
Claro que tem o direito de no se incriminar redarguiu ele, pausadamente
mas a simples hiptese de vir a recorrer Quinta Emenda s ir escurecer
a nuvem de suspeita que a envolve. Estou certo de que sabe isso.
Sei que provavelmente vou ser criticada, faa agora o que fizer. normal
e prudente que eu me proteja.
Andou a fazer pagamentos sua supervisora da morgue, Susan Story?
No, senhor governador, no andei. No cometi nenhuma ilegalidade.
Dr.a Scarpetta. Inclinou-se para a frente na cadeira e entrelaou os dedos
em cima da secretria. Fui informado de que no est disposta a colaborar
apresentando quaisquer registos que possam comprovar essas suas alegaes.
No fui informada de que era suspeita nalgum crime nem me deram ordem de
priso. No renunciei aos meus direitos. Ainda no tive oportunidade de
procurar um advogado. Neste momento, no fao tenes de mostrar a documentao
da minha vida profissional e privada Polcia ou a quem quer que seja.
Ento, em resumo, recusa-se a fazer uma revelao total comentou ele.
231
Quando um quadro do executivo acusado de conflito de interesses, ou de
qualquer outro tipo de comportamento no-tico, s h duas defesas, revelao

total ou resignao. A ltima escancarava-se diante dos meus olhos como um


abismo. Estava bem claro que a inteno do governador era obrigar-me a chegar
borda.
uma patologista forense de renome nacional e mdica legista chefe deste
estado prosseguiu ele. Fez uma carreira notvel e goza de uma reputao
exemplar entre as foras da autoridade. Mas, na questo em anlise, demonstra
um fraco discernimento. No est a ser cuidadosa, tentando evitar qualquer
aspecto de impropriedade.
Tenho sido cuidadosa, Governador, e no cometi nenhuma ilegalidade repeti.
Os factos comprov-lo-o mas no discutirei mais este assunto enquanto no
falar com um advogado. E s farei uma revelao total se for por intermdio
dele e perante um juiz numa audincia fechada.
Uma audincia fechada? Semicerrou os olhos.
H certos pormenores da minha vida pessoal que afectam outras pessoas, para
alm de mim.
Quem? Marido, filhos, amante? Sei que no tem nada disso, que vive sozinha
e que est para usar o chavo casada com o seu trabalho. Quem iria, ento,
proteger?
Est a pressionar-me, Governador Norring.
No, minha senhora. Estou apenas procura de algo que corrobore as suas
afirmaes. Diz-se interessada em proteger outros e eu s lhe pergunto que
outros so esses? Doentes no sero por certo. Os seus doentes so defuntos.
No me parece que esteja a ser justo ou imparcial afirmei e percebi que
falara com toda a frieza. Esta reunio no teve nada de justo desde o
princpio. Convocam-me com vinte minutos de antecedncia e no me dizem qual
o assunto em agenda...
Ele interrompeu-me:
Ora, doutora, devia ter calculado qual era o assunto em agenda.
Tal como devia ter calculado que a nossa reunio era um acontecimento pblico.
Sei que a imprensa veio em peso redarguiu sem que a sua expresso se
alterasse.
Gostaria de saber como que isso aconteceu ripostei, acaloradamente.
232
Se quer saber se este gabinete avisou a imprensa sobre a nossa reunio,
digo-lhe que no o fizemos.
No me pronunciei.
Doutora, no sei se sabe que, como funcionrios pblicos, temos de obedecer
a um conjunto de regras diferentes. De certa forma, no nos permitem uma vida
pessoal. Ou talvez devesse dizer que se a nossa tica ou competncia est a
ser questionada, o pblico tem o direito de examinar, nalguns casos, os
aspectos mais ntimos das nossas vidas. Sempre que me preparo para exercer
uma determinada actividade, ou at passar um cheque, tenho de perguntar a mim
mesmo se o que estou a fazer suportar o mais firme dos escrutnios.
Reparei que pouco gesticulava ao falar e que o tecido e padro do seu fato
e gravata eram um verdadeiro exemplo de contida extravagncia. A minha ateno
foi-se fixando aqui e ali enquanto ele continuava a sua prdica e percebi que
nada do que eu pudesse dizer, ou fazer, me salvaria. Embora tivesse sido nomeada
pelo comissrio da sade, no me teriam oferecido o cargo, nem nele poderia
permanecer muito tempo, sem o apoio do governador. A maneira mais rpida de
o perder era colocando-o numa situao embaraosa ou de conflito, o que j
conseguira. Ele detinha o poder de forar a minha resignao. Eu o de ganhar
algum tempo ameaando coloc-lo numa situao ainda mais embaraosa.
No gostaria de dizer-me o que faria se estivesse na minha posio, doutora?
Pela janela, via-se a chuva misturada com granizo e as silhuetas descoradas
dos edifcios bancrios contra um cu triste, acinzentado. Fitei-o em
silncio, depois respondi-lhe calmamente:
Governador Norring, gostaria de pensar que no convocaria a mdica legista

chefe ao meu gabinete para a insultar de uma forma gratuita, tanto profissional
como pessoalmente, e depois exigir-lhe que prescinda dos direitos que a
Constituio confere a todas as pessoas.
Mais, gostaria de pensar que acreditaria na inocncia dessa pessoa at ela
ser considerada culpada, e no comprometeria a sua tica e o juramento de
Hipcrates por ela feito exigindo-lhe que submetesse apreciao pblica
processos confidenciais quando isso iria prejudic-la, a ela e a outras
pessoas. Gostaria de pensar, Governador Norring, que no daria a quem
dedicadamente tem servido o estado outra alternativa seno resignar a bem do
servio pblico.
233
O governador pegou distraidamente numa caneta de tinta permanente, de prata,
reflectindo sobre o que acabara de ouvir. A minha resignao a bem do servio
pblico depois de falar com ele daria a entender a todos os reprteres que
aguardavam porta do seu gabinete que eu me demitira porque Norring me pediu
para fazer algo que eu considerava no-tico.
Neste momento, no me interessa que resigne redarguiu, com frieza. Alis,
nem aceitaria a sua resignao. Sou um homem justo, Dr.a Scarpetta, e tambm
sensato, espero. E dita a sensatez que eu no autorize uma pessoa a fazer
autpsias mdico-legais a vtimas de homicdio quando essa pessoa est, ela
prpria, implicada num homicdio ou tida como cmplice no mesmo. Por
conseguinte, acho melhor suspend-la com manuteno de salrio at este
assunto estar resolvido. Levou a mo ao auscultador. John, quer fazer o
favor de acompanhar a mdica legista chefe porta?
O risonho porta-voz para a imprensa apareceu quase de imediato.
Ao sair dos aposentos do governador, fui acostada de todos os lados. Clares
de flashes diante dos olhos e parecia que estava toda a gente aos berros. A
principal notcia, durante o resto do dia e na manh seguinte, era que o
governador me dispensara temporariamente das minhas funes at eu limpar o
meu nome. Um editorial conjecturava que Norring provara ser um cavalheiro e
que se eu fosse uma senhora punha o meu cargo disposio.
234
11
Na sexta-feira fiquei em casa, frente da lareira, prosseguindo a maadora
e frustrante tarefa de tirar apontamentos para mim mesma num esforo de
documentar todos os meus movimentos ao longo das ltimas semanas.
Infelizmente, ia no meu carro, do servio para casa, hora a que a Polcia
calculava que Eddie Heath fora sequestrado da loja de convenincia. Quando
Susan foi assassinada, eu estava sozinha em casa pois Marino levara Lucy
carreira de tiro. Tambm estava sozinha hora da manh em que Donahue foi
morto a tiro. No tinha testemunhas que confirmassem as minhas actividades
aquando dos trs homicdios.
O mbil e o modus operandi seriam significativamente mais difceis de impingir.
muito raro uma mulher matar em estilo de execuo e no havia absolutamente
nenhum mbil na morte de Eddie Heath, a menos que eu fosse, no assumidamente,
uma sdica sexual.
Estava embrenhada nos meus pensamentos quando Lucy me gritou:
Descobri uma coisa.
Estava sentada diante do computador, a cadeira virada de lado, os ps assentes
numa otomana. No colo, uma data de folhas de papel e, direita do teclado,
o meu Smith and Wesson 38.
Para que tens a o meu revlver? perguntei-lhe, apreensiva.
O Pete disse-me para disparar em seco sempre que pudesse. Por isso tenho
estado a treinar enquanto passo as fitas pelo meu programa.
Pelo sim pelo no, peguei no revlver, empurrei a patilha de abertura e
verifiquei as cmaras.
Embora ainda tenha de ver mais algumas, acho que j tenho uma pista sobre

o que procuramos disse ela.


Senti-me mais optimista e puxei uma cadeira.
A fita de nove de Dezembro mostra trs ADs interessantes.
ADs? perguntei.
235
Actualizaes de decadactilares explicou Lucy. Trata-se de trs registos.
Um foi completamente apagado. Noutro, o nmero SID foi alterado. Depois temos
um terceiro registo que foi uma nova entrada feita mais ou menos na mesma altura
em que os outros dois foram apagados ou mudados. Liguei-me ao CCRE e procurei
os nmeros SID tanto do alterado como da nova entrada. O alterado refere-se
a Ronnie Joe Waddell.
E o novo? perguntei-lhe.
Isso que esquisito. No tem cadastro. Entrei o nmero SID cinco vezes
e deu-me sempre No consta. Sabes o que isso significa?
Sem cadastro no CCRE no temos maneira de saber quem essa pessoa .
Lucy acenou com a cabea.
Certo. Temos as impresses digitais e o nmero SID de algum no AFIS, mas
no h nenhum nome ou outros identificadores pessoais com que compar-los.
E eu diria que algum eliminou o registo CCRE dessa pessoa. Por outras palavras,
tambm andaram a mexer no CCRE.
Voltemos ao Ronnie Waddell disse eu. Consegues reconstituir o que fizeram
ao registo dele?
Tenho uma explicao. Primeiro, preciso que saibas que o nmero SID um
identificador nico e tem um ndice nico, ou seja, o sistema no permite a
entrada de um duplicado. Portanto, se por exemplo eu quisesse trocar de nmero
SID contigo tinha de apagar primeiro o teu registo. Ento, depois de ter trocado
o meu nmero SID pelo teu, tornava a entrar o teu registo atribuindo-te o meu
antigo nmero SID.
E achas que foi isso que aconteceu? perguntei-lhe.
Esse tipo de troca justificaria as ADs que encontrei na fita de nove de
Dezembro.
Quatro dias antes da execuo de Waddell, pensei.
Mas h mais afirmou Lucy. No dia dezasseis de Dezembro, o registo do
Waddell foi apagado do AFIS.
Como possvel? perguntei, atnita. Uma impresso digital encontrada
em casa de Jennifer Deighton foi identificada como sendo do Waddell quando
o Vander fez a busca no AFIS h pouco mais de uma semana.
O AFIS foi-se abaixo no dia dezasseis de Dezembro s 10.56, exactamente
noventa e oito minutos depois de o registo do Waddell ser apagado respondeu
Lucy. A base de dados foi recuperada
236
com as fitas dirias mas no te esqueas que s se faz uma cpia de segurana
uma vez por dia, ao fim da tarde. Por conseguinte, quaisquer mudanas feitas
na base de dados na manh de dezasseis de Dezembro ainda no tinham sido
salvaguardadas quando o sistema foi abaixo. Quando a base de dados foi
recuperada, o mesmo aconteceu ao registo do Waddell.
Quer dizer que algum mexeu no nmero SID do Waddell quatro dias antes da
sua execuo? Depois, trs dias aps a execuo, algum apagou o registo dele
do AFIS?
a ideia que me d. No percebo por que que a pessoa no apagou logo
o registo dele. Para que se deu ao trabalho de mudar o nmero SID se depois
l voltou para apagar tudo?
Neils Vander tinha uma resposta muito simples para essa pergunta quando,
momentos depois, lhe telefonei.
costume as impresses digitais de um recluso serem apagadas do AFIS depois
de ele morrer disse Vander. Alis, a nica razo para no apagarmos os
registos de um recluso falecido seria se existisse a possibilidade de as suas

impresses digitais aparecerem nalgum caso pendente. Mas o Waddell estava


preso h nove, dez anos estava h tanto tempo fora de circulao que no
valia a pena manter as suas impresses digitais disponveis.
Ento o apagar do registo dele no dia dezasseis de Dezembro ter sido pura
rotina conclu.
Sem dvida. Mas no seria pura rotina apagar o registo a nove de Dezembro,
dia em que a Lucy acha que o nmero SID dele foi alterado, porque nessa altura
o Waddell ainda estava vivo.
Que acha disto tudo, Neils?
Quando se muda o nmero SID de algum, Kay, est-se de facto a mudar a sua
identidade. Posso encontrar as impresses digitais dele mas quando entro, o
respectivo nmero SID do CCRE no o cadastro dele que me aparece. Das duas
uma, ou no me aparece cadastro nenhum ou aparece o cadastro de outra pessoa
qualquer.
Identificou uma impresso digital deixada em casa de Jennifer Deighton
recapitulei. Entrou o respectivo nmero SID do CCRE e apareceu-lhe o Ronnie
Waddell. Contudo, agora temos razes para crer que o nmero original dele foi
mudado. No sabemos, portanto, quem que deixou a impresso digital na cadeira
da casa de jantar dela, pois no?
237
No. E comea a tornar-se bvio que algum fez todos os possveis para que
ns no consegussemos verificar quem ser essa pessoa. No posso provar que
no o Waddell. Nem provar que .
Enquanto ele falava, a minha mente foi invadida por uma srie de imagens
fugazes.
Para ter a certeza de que o Waddell no deixou aquela impresso digital na
cadeira de Jennifer Deighton preciso de uma antiga, em que possa confiar, uma
que eu saiba que no pode ter sido manipulada. S que no sei onde mais hei-de
ir procur-la.
Imaginei painis escuros, um cho de parquet e sangue seco, vermeIho-granada.
Em casa dela murmurei.
Em casa de quem? perguntou Vander, intrigado.
Em casa de Robyn Naismith respondi-lhe.
Dez anos antes, quando a Polcia inspeccionou a casa de Robyn Naismith no
o fez com a ajuda do laser nem da Luma-Lite. Nessa altura no havia
identificao por ADN. No havia nenhum sistema automatizado de identificao
de impresses digitais na Virgnia, nenhum meio computorizado de realar uma
parcial ensanguentada deixada numa parede ou noutro stio qualquer. Embora
as novas tecnologias sejam irrelevantes em casos h muito encerrados, existem
excepes. Eu achava que o homicdio de Robyn Naismith era uma delas.
Se pudssemos pulverizar a casa dela com produtos qumicos, era bem provvel
que consegussemos reconstituir, literalmente, a cena. O sangue coagula,
goteja, pinga, salpica, mancha e mostra-se vermelho-vivo. Escorre para dentro
de rachas e fissuras, mete-se por baixo de almofadas e pavimentos. Embora possa
sair com lavagens e esbater-se com os anos, nunca desaparece por completo.
Tal como o texto escrito na folha de papel encontrada em cima da cama de Jennifer
Deighton, havia sangue invisvel ao olho nu dentro dos compartimentos em que
Robyn Naismith fora atacada e morta. Sem a ajuda da tecnologia, a Polcia
encontrara, aquando da primeira investigao do crime, uma impresso digital
ensanguentada. Talvez Waddell tivesse deixado mais. Talvez ainda l
estivessem.
Rummos, Neils Vander, Benton Wesley e eu, para leste em direco
Universidade de Richmond, um magnfico conjunto de edifcios georgianos
rodeando um lago entre as estradas Three Chop e River.
238
Fora ali que Robyn Naismith se formara, com distino, muitos anos antes e
tal era o seu amor pela zona que mais tarde comprara a primeira casa a dois

quarteires da cidade universitria.


A pequena casa de tijolos, com o seu telhado de duas guas, estava implantada
num lote de dois hectares. No admirava que o stio fosse ideal para um assalto.
O quintal densamente arborizado, as traseiras da casa ananicadas por trs
gigantescas magnlias que bloqueavam o sol por completo. Eu duvidava que os
vizinhos de ambos os lados, estando em casa, conseguissem ter visto ou ouvido
alguma coisa na de Robyn Naismith. Na manh em que ela foi assassinada, os
vizinhos tinham ido para o trabalho.
Devido s circunstncias que haviam colocado a casa venda dez anos antes,
o preo fora baixo para a zona. Soubramos que a universidade decidira
compr-la para alojamento de docentes e conservara a maior parte do recheio.
Robyn era solteira, filha nica, e os pais, residentes no norte da Virgnia,
no quiseram ficar com os mveis. Calculei que lhes custasse t-los ou sequer
olhar para eles. O Professor Sam Potter, um solteiro que leccionava Alemo,
alugara a casa ao seu empregador desde a sua compra.
Quando estvamos a tirar da bagageira o equipamento ptico, recipientes de
qumicos e outros artigos, a porta de trs abriu-se. Um indivduo de aspecto
doente recebeu-nos com um desalentado bom-dia.
Precisam de ajuda? Sam Potter desceu os degraus a afastar dos olhos a longa
melena preta j rala e a fumar um cigarro. Era baixo e gorducho, ancas largas
como as de uma mulher.
Se quiser levar esta caixa respondeu Vander.
Potter atirou o cigarro para o cho e no se deu ao trabalho de o apagar com
o p. Subimos os degraus atrs dele e entrmos numa cozinha com velhos
electrodomsticos verde-abacate e dezenas de pratos sujos. Fez-nos atravessar
a casa de jantar, com roupa suja empilhada em cima da mesa, e passmos sala
de estar, na parte da frente da casa. Pousei o que levava na mo e tentei no
mostrar o choque que senti ao ver o televisor ligado a uma tomada de parede,
as cortinas, o sof de cabedal castanho, o cho de parquet, agora riscado e
sem brilho. Havia livros e papis espalhados por todo o lado, que Potter comeou
a arrumar, descuidadamente, enquanto falava.
Como podem ver, no sou dado s lides domsticas comentou no seu sotaque
nitidamente germnico. Para j vou pr estas
239
coisas em cima da mesa de jantar. Pronto disse, quando voltou. Querem que
mude mais alguma coisa? Tirou um mao de Camel do bolso da camisa branca
e pescou uma caixa de fsforos das desbotadas calas de ganga. Usava um relgio
de bolso preso ao cinto por uma tirinha de cabedal e quando o puxou para fora
para ver as horas e depois acendeu o cigarro reparei numa srie de coisas.
As mos tremiam-lhe, tinha os dedos inchados e as faces e nariz cobertas de
derrames capilares. No se dignara esvaziar os cinzeiros, mas pegara nas
garrafas e nos copos e tivera o cuidado de ir pr o lixo l fora.
Est ptimo. No precisa mudar mais nada respondeu Wesley. Se ns
mudarmos, tornamos a pr no stio.
E disse que esse produto qumico que vo usar no estraga nada nem txico
para as pessoas?
No, no perigoso. Vai deixar um resduo granular parece gua salgada
quando seca disse-lhe eu. Vamos tentar deixar tudo limpo.
No quero c estar enquanto fazem isso afirmou Potter dando uma passa
nervosa no cigarro. Podem dar-me uma estimativa de quanto tempo vai ser
preciso?
Esperemos que no mais de duas horas respondeu Wesley relanceando o olhar
pela sala, e embora o seu rosto estivesse completamente inexpressivo eu sabia
o que ele estava a pensar.
Despi o casaco e pus-me a ver onde havia de pous-lo enquanto Vander abria
a caixa de uma cassete.
Se acabarem antes de eu voltar, por favor fechem a porta e vejam se ficou

bem fechada. No tenho que me preocupar com alarmes. Potter tornou a sair
pela cozinha e quando ligou o motor, pelo barulho, parecia um autocarro a
gasleo.
mesmo uma pena comentou Vander tirando dois frascos de uma caixa. Podia
ser uma casa to bonita. Mas por dentro no muito melhor do que algumas
barracas que eu j vi. Repararam na frigideira com ovos mexidos em cima do
fogo? Que mais que querem levantar? Perguntou-nos agachando-se no cho.
S vou misturar isto quando estivermos prontos.
Acho que devamos tirar o mximo possvel. Trouxe as fotografias, Kay?
perguntou Wesley.
Peguei nas fotografias do local do crime do dossier de Robyn Naismith.
240
J viram que o nosso amigo professor ficou com a moblia dela comentei.
Bom, nesse caso deixamo-la ficar retorquiu Vander como se fosse normal
a moblia de um local do crime com dez anos ainda estar no mesmo stio. Mas
o tapete tem de sair. V-se logo que no veio
com a casa.
Como? perguntou Wesley olhando para o tapete azul e encarnado que tinha
debaixo dos ps. Estava imundo e a enrolar nas bordas.
Se levantarmos a borda, v-se que o parquet est to bao e riscado l por
baixo como nos outros stios. O tapete no est aqui h muito. Alm disso,
no parece l muito bem feito. Duvido que durasse este tempo todo.
Espalhando vrias fotografias no cho, virei-as para um lado e para outro at
as perspectivas estarem certas e sabermos o que precisava ser mudado, quais
os mveis que entretanto tinham sido dispostos de outra forma. Tanto quanto
nos era possvel faz-lo, comemos a reconstituir o cenrio da morte de Robyn.
Bom, a rvore-da-borracha vai para ali disse eu como se fosse um director
de cena. Certo, mas empurre o sof para trs mais uns sessenta centmetros,
Neils. E s mais um bocadinho para l. A planta devia estar a uns dez centmetros
do brao esquerdo do sof. Um bocadinho mais perto. Est bom.
No, no est. Os ramos caem para cima do sof.
A rvore entretanto cresceu.
Nem acredito que ainda resista. Admira-me que alguma coisa consiga viver
volta do Professor Potter, excepto, talvez, bactrias ou fungos.
E o tapete sai? Perguntou Wesley despindo o casaco.
Sim. Ela tinha uma passadeira pequena junto porta da frente e um persa
pequeno debaixo da mesa de centro. O cho estava quase todo mostra.
Ele ps-se de gatas e comeou a enrolar o tapete. Aproximei-me do televisor
e inspeccionei o vdeo colocado em cima e o cabo de ligao tomada na parede.
Isto tem de ser encostado parede defronte do sof e da porta da frente.
Algum dos cavalheiros percebe de vdeos e cabos de ligao?
241
No responderam eles em unssono.
Ento tenho de ser eu mesma a fazer isto. C vai.
Desliguei o cabo e o vdeo, puxei a ficha do televisor e, cuidadosamente,
empurrei-o pelo cho nu e empoeirado. Baseando-me novamente na fotografia,
desloquei-o mais uns centmetros at ficar exactamente defronte da porta de
entrada. Depois observei as paredes. Pelos vistos, Potter coleccionava quadros
e era apreciador de um artista cujo nome no consegui perceber mas que me
pareceu francs. Os esboos eram estudos a carvo do corpo feminino com muitas
curvas, borres cor-de-rosa e tringulos. Um por um, todos eles foram retirados
e depois fui encost-los s paredes da casa de jantar. Nesta altura a sala
estava quase despida e eu cheia de comicho por causa do p.
Wesley enxugou a testa s costas do brao.
Est quase? Perguntou, olhando para mim.
Acho que sim. claro que no esto c todas as coisas. Ela tinha trs
poltronas em forma de meia-barrica ali adiante salientei.

Esto nos quartos disse Vander. Duas num e uma noutro. Quer que v
busc-las?
melhor.
Ele e Wesley trouxeram as cadeiras.
Tinha um quadro naquela parede e outro direita da porta que d para a casa
de jantar referi. Uma natureza-morta e uma paisagem inglesa. Quer dizer
que o Potter no consegue viver com os quadros dela mas quanto ao resto parece
no haver problemas.
Temos de dar uma volta casa e fechar todas as persianas, estores e cortinas
disse Vander. Se mesmo assim ainda entrar luz, corta-se um bocado deste
papel apontou para um rolo de papel pardo que estava no cho e cola-se
na janela.
Nos quinze minutos seguintes, a casa encheu-se de rudo de passos, chocalhar
de persianas e tesoura a cortar papel. De vez em quando algum soltava um
palavro quando o papel ficava pequeno demais ou a fita adesiva s se colava
a si mesma. Eu fiquei na sala a tapar o vidro da porta da frente e das duas
janelas que davam para a rua. Quando voltmos a juntar-nos e apagmos as luzes,
a casa ficou completamente s escuras. Nem sequer conseguia ver a minha mo
frente da cara.
Perfeito comentou Vander quando a luz do tecto voltou a acender-se.
242
Calando as luvas, disps garrafas de gua destilada, produtos qumicos e dois
borrifadores plsticos em cima da mesa de centro.
Vamos fazer assim disse. Dr.a Scarpetta, pode ir borrifando enquanto
eu filmo e se houver uma reaco nalgum stio continue a borrifar at eu lhe
dizer para seguir.
Que quer que eu faa? perguntou Wesley.
Que no atrapalhe.
O que que est aqui dentro? perguntou ele quando Vander desrolhou os
frascos de produtos qumicos secos.
Nem queira saber replicou o outro.
J sou crescidinho. Pode dizer-me.
O reagente uma mistura de perborato de sdio que o Neils est a misturar
com gua destilada, aminoftalidrazida-trs e carbonato de sdio expliquei
tirando da minha bolsa uma embalagem de luvas.
E tm a certeza que isso vai resultar com sangue to antigo? quis saber
Wesley.
Por sinal, o sangue velho e decomposto reage melhor ao luminol do que as
manchas de sangue fresco porque quanto mais oxidado estiver melhor. Ao
envelhecer, o sangue fica muito mais oxidado.
No me parece que nenhuma destas madeiras esteja tratada.
Tambm acho que no. Depois expliquei a Wesley: O maior problema com
o luminol so os falsos positivos. H muita coisa que reage a ele, como o cobre
e o nquel, e os sais de cobre em madeira tratada.
Tambm gosta de ferrugem, lixvia, tintura de iodo e formalina acrescentou
Vander. Alm das peroxidases existentes nas bananas, melancias, citrinos
e muitos vegetais. E de rbano.
Wesley olhou para mim com um sorriso.
Vander abriu um envelope e retirou dois quadrados de papel de filtro manchados
com sangue seco, diludo. Depois acrescentou a mistura A com B e pediu a Wesley
que apagasse as luzes. Algumas borrifadelas rpidas e apareceu em cima da mesa
de centro um claro branco azulado, fluorescente. Comeou a esbater-se quase
to rapidamente como surgira.
Tome disse-me Vander.
Senti o borrifador a tocar-me no brao e peguei nele. Acendeu-se uma luzinha
vermelha quando Vander ligou a cmara de vdeo; depois
243

a lmpada de viso nocturna emitiu um claro branco que, qual olho luminoso,
apontava para tudo o que ele fazia.
Onde que est? Perguntou, minha esquerda, a voz de Vander.
Estou no meio da sala. Com a borda da mesa de centro a tocar-me na perna
respondi como se fssemos midos a brincar s escuras.
Vou sair do caminho ouviu-se a voz de Wesley j das proximidades da casa
de jantar.
O foco branco de Vander deslocou-se, lentamente, na minha direco. Estendi
o brao e toquei-lhe no ombro.
Preparado?
Estou a gravar. Comece e v andando at eu lhe dizer para parar.
Comecei a borrifar o cho nossa volta, sem tirar o dedo do gatilho, envolta
numa nvoa enquanto as formas e configuraes geomtricas se iam
materializando em redor dos meus ps. Por um instante, foi como se estivesse
a cruzar rapidamente a noite por cima da grelha iluminada de uma cidade. O
sangue antigo, preso nas fendas do parquet, emitia um claro branco-azulado.
Continuei a borrifar sem saber exactamente onde me encontrava em relao ao
resto e vi pegadas por toda a sala. Fui de encontro planta e logo apareceram
uns leves fiapos brancos no vaso. minha direita, surgiram, de repente,
impresses palmares na parede.
Luzes disse Vander.
Wesley acendeu a luz de tecto e Vander montou uma cmara de
35 mm num trip para maior firmeza. A nica luz disponvel seria a fluorescncia
do luminol e a pelcula ia precisar de uma longa exposio para a captar. Peguei
num frasco cheio de luminol e, quando as luzes voltaram a apagar-se, tornei
a borrifar as impresses palmares na parede enquanto a cmara registava em
filme as macabras imagens. Depois continumos. Largas varredelas, vagarosas,
surgiram nos painis de madeira e no parquet e o pespontado no sof de cabedal
era uma srie de escotilhas iluminadas delineando, de forma incompleta, os
rectngulos das almofadas.
Consegue tir-las? perguntou-me Vander.
Uma por uma, deitei-as para o cho e borrifei a armao do sof. Os espaos
entre as almofadas iluminaram-se. No encosto apareceram mais varredelas e
manchas e no tecto uma constelao de pequenas estrelas
244
cintilantes. Foi no velho televisor que obtivemos a nossa primeira mostra
pirofrica de falsos positivos quando o metal volta dos botes e do ecr
se iluminou e os cabos de ligao mostraram o branco-azulado do leite magro.
No havia nada de especial no televisor, apenas umas esborratadelas que podiam
ser sangue, mas o cho mesmo sua frente, onde fora encontrado o corpo de
Robyn, era um festival. O sangue estava to entranhado que consegui ver as
bordas dos embutidos do parquet e a direco das fibras do gro da madeira.
Alastrando a partir da maior concentrao de luminosidade, via-se uma marca
de arrastamento e junto dela um curioso desenho de anis tangenciais feitos
por um objecto com um dimetro ligeiramente inferior ao de uma bola de basquete.
A busca no terminou na sala de estar. Comemos a seguir pegadas. De vez em
quando ramos obrigados a acender as luzes, preparar mais luminol e remover
obstculos do caminho, principalmente na lixeira lingustica que em tempos
fora o quarto de Robyn e agora era onde vivia o Professor Potter. O cho tinha
uma camada de vrios centmetros de trabalhos de pesquisa, artigos de revistas,
exames e pilhas de livros escritos em alemo, francs e italiano. Roupas
espalhadas por todo o lado e atiradas para cima das coisas to aleatoriamente
como se um redemoinho se tivesse soltado do roupeiro e criado um vrtice no
meio do quarto. Apanhmos o maior nmero possvel formando trouxas e pilhas
em cima da cama por fazer. Depois seguimos o rasto ensanguentado de Waddell.
Conduziu-me casa de banho, com Vander no meu encalo. Marcas de sapatos e
borres espalhavam-se pelo cho e, junto banheira, fluoresceram os mesmos

desenhos circulares que havamos encontrado na sala. Comecei a borrifar as


paredes at meio e, de ambos os lados da sanita, surgiram de repente duas
enormes impresses palmares. O foco da cmara de vdeo aproximou-se,
flutuante.
Depois a voz de Vander ordenou, excitadamente:
Acenda a luz.
A casa de banho de Potter estava, no mnimo, to maltratada como o resto dos
seus aposentos. Quase de nariz encostado parede, Vander ps-se a examinar
a rea onde tinham aparecido as impresses.
Consegue v-las?
Hmm. Muito mal. Inclinou a cabea para um lado, depois para o outro,
semicerrando os olhos. Fantstico. que, como o
245
papel tem este estampado azul muito escuro, no se vai ver grande coisa a olho
nu. E plastificado ou de vinil por outras palavras, uma boa superfcie
para impresses.
Jesus exclamou Wesley que ficara porta da casa de banho. A porcaria
da sanita nunca deve ter sido lavada desde que ele se mudou para c. Bolas,
nem sequer puxou o autoclismo.
Mesmo que ele lavasse ou passasse um pano pelas paredes de tempos a tempos,
no se consegue eliminar todos os vestgios de sangue disse eu, a Vander.
Num cho de linleo como este, por exemplo, um resduo entranha-se na
superfcie rugosa e o luminol vai faz-lo aparecer.
Quer com isso dizer que se tornssemos a borrifar isto tudo daqui a dez anos
o sangue ainda c estava? perguntou Wesley, espantado.
S se consegue eliminar a maior parte do sangue tornando a pintar tudo,
colocando novo papel nas paredes, dando nova camada de verniz no cho e de
cera nos mveis respondeu Vander. Para eliminar completamente todos os
vestgios, tinha de arrancar tudo e pr novo.
Wesley olhou para o relgio.
J aqui estamos h trs horas e meia.
Ento proponho o seguinte disse eu. Benton, ns dois comeamos a devolver
casa o seu estado catico natural e voc, Neils, vai fazendo o que tem a
fazer.
Certo. Vou instalar aqui a Luma-Lite e faam figas para que ela consiga
realar o estriado.
Voltmos para a sala de estar. Enquanto Vander levava a Luma-Lite porttil
e a cmara para a casa de banho, eu e Wesley olhmos, ambos um nadinha perplexos,
para o sof, o velho televisor e o cho empoeirado, riscado. Com as luzes
acesas, no havia o mais leve vestgio do horror que vramos s escuras. Naquela
soalheira tarde de Inverno, recuramos no tempo e assistramos ao que Ronnie
Joe Waddell tinha feito.
Wesley estava muito quieto ao p da janela tapada com papel.
Tenho medo de me sentar em qualquer lado ou de me encostar a qualquer coisa.
Bolas, o raio da casa tem sangue por todo o lado.
Olhando em volta, imaginei o foco de luz branca na escurido, o meu olhar
percorrendo vagarosamente o sof, seguindo pelo cho at
246
parar no televisor. As almofadas do sof ainda estavam onde eu as deixara e
agachei-me para as ver melhor. O sangue que escorrera para o pespontado
castanho agora no se via, nem os riscos e manchas no cabedal castanho do
encosto. Mas uma observao cuidadosa revelou algo importante embora no
necessariamente espantoso. Na parte lateral de uma das almofadas do encosto,
descobri um golpe linear que teria, no mximo, uns dois centmetros de
comprimento.
Benton, sabe se o Waddell era canhoto?
Acho que sim.

Pensaram que ele a esfaqueou e agrediu no cho, ao p do televisor, por haver


tanto sangue volta do corpo disse eu mas no. Matou-a em cima do sof.
Acho que tenho de ir l fora. Se esta casa no fosse a lixeira que , sentia-me
tentada a palmar um dos cigarros do professor.
Anda a portar-se bem h tanto tempo redarguiu Wesley. Um Camel sem filtro
ia deix-la de gatas. V l fora apanhar ar. Eu comeo as arrumaes.
Sa de casa ao som de papel a ser arrancado das janelas.
Nessa noite, comeou a mais estranha passagem de ano de que havia memria para
mim, Benton Wesley e Lucy. No irei ao ponto de afirmar que a festividade tenha
sido igualmente estranha para Neils Vander. Telefonara-lhe s sete da noite
e ele ainda estava no laboratrio mas isso era perfeitamente normal para um
homem cuja raison dtre deixaria de existir se alguma vez se descobrisse que
dois indivduos tinham as mesmas impresses digitais.
Vander fizera a montagem das cassetes de vdeo gravadas no local e, ao fim
da tarde, entregara-me cpias. Uma grande parte do sero passmo-la, Wesley
e eu, instalados diante do meu televisor a tirar apontamentos e a fazer
diagramas medida que, lentamente, observvamos as gravaes. Entretanto,
Lucy foi fazendo o jantar e de vez em quando vinha sala para dar uma rpida
vista de olhos. As imagens luminescentes no ecr escuro no pareciam
perturb-la. primeira vista, o leigo na matria no percebia o seu
significado.
s oito e meia, j tnhamos visto as cassetes e concludo os apontamentos.
Julgvamos ter cartografado a rota do assassino de Robyn Naismith desde o
momento em que ela entrou em casa at sada de Waddell pela porta da cozinha.
Era a primeira vez na minha carreira
247
que eu examinara retrospectivamente o local de um homicdio solucionado h
anos. Mas o cenrio que vimos era importante por uma razo muito boa.
Demonstrava, pelo menos para nossa satisfao, que o que Wesley me contara
no Homestead estava certo. Ronnie Joe Waddell no se enquadrava no perfil do
monstro cujo rasto agora seguamos.
Os borres, manchas, salpicos e esguichos latentes que observramos eram o
que mais se assemelhava, que eu tivesse visto, a uma imediata reconstituio
do crime. Embora os tribunais pudessem considerar opiniosas muitas das nossas
concluses, isso no importava. O que importava era a personalidade de Waddell
e isso tnhamos ns a certeza de ter conseguido definir.
Dado que o sangue que encontrramos noutras zonas da casa fora, claramente,
deixado e transferido por Waddell, podia-se afirmar realisticamente que a
agresso feita a Robyn Naismith se restringira sala de estar, onde ela morreu.
As portas da cozinha e da frente estavam equipadas com fechaduras de segurana
que no podiam ser abertas sem chave. Como Waddell entrara por uma janela e
sara pela porta da cozinha, conclura-se que quando Robyn voltou da loja ter
entrado pela cozinha. Talvez no se tenha dado ao trabalho de tornar a fechar
a porta chave mas o mais provvel no ter tido tempo. Conjecturara-se que,
enquanto passava revista aos pertences dela, Waddell ouvira-a chegar de carro
e estacionar nas traseiras da casa. Foi cozinha e tirou uma das facas de
carne do conjunto de ao inoxidvel pendurado numa parede. Quando ela abriu
a porta, ele estava espera. O mais certo t-la agarrado primeiro obrigando-a
a passar pelo arco que conduzia sala de estar. Pode ter falado com ela por
um instante. Pode ter exigido dinheiro. Pode ter estado com ela apenas uns
minutos antes de o confronto se tornar fsico.
Robyn estaria vestida e sentada, ou recostada, na ponta do sof junto planta
quando Waddell desferiu o primeiro golpe com a faca. Os salpicos de sangue
encontrados no encosto do sof, no vaso e no painel escuro eram consistentes
com um esguicho arterial causado pelo corte de uma artria. O consequente
padro de salpicos faz lembrar o traado de um electrocardiograma devido a
flutuaes da presso sangunea arterial e ningum tem presso arterial se

no estiver vivo.
Sabamos, portanto, que Robyn estava viva e no sof quando foi atacada pela
primeira vez. Mas era pouco provvel que ainda respirasse
248
quando Waddell a despiu pois o exame posterior revelara um nico golpe de uns
dois centmetros na parte da frente da blusa ensanguentada onde a faca se
enterrara no peito deslocando-se de um lado para o outro para lhe seccionar
por completo a aorta. Visto ter sido esfaqueada muito mais vezes, e mordida,
podia-se concluir que a maior parte do tresloucado, piquerstico, ataque de
Waddell ocorrera postmortem.
Depois, esse homem, que mais tarde afirmaria no se lembrar de matar a senhora
da televiso, de repente acordou, por assim dizer. Largou o corpo dela e
arrependeu-se do que tinha feito. A ausncia de marcas de arrastamento junto
do sof indicavam que Waddell pegou no corpo e estendeu-o no cho na outra
ponta da sala. Arrastou-o at ficar de p e encostou-o ao televisor. Depois
decidiu fazer uma limpeza. As marcas circulares que se iluminaram no cho
foram, quanto a mim, deixadas pelo fundo de um balde com que ele andou pelo
corredor fora, do corpo at casa de banho. Sempre que voltava sala para
enxugar mais sangue com as toalhas, ou talvez para dar uma olhadela sua vtima
enquanto continuava a vasculhar-lhe os pertences e a beber das suas garrafas,
tornava a ensanguentar a sola dos sapatos. Isso explicava a quantidade de
pegadas deambulando peripateticamente por toda a casa. A prpria movimentao
explicava algo mais. O comportamento ps-crime de Waddell coadunava-se com
o de algum que no sentia remorsos.
Ei-lo, um rapaz do campo, ignorante, a viver na grande cidade
comentou Wesley. Rouba para sustentar o vcio da droga que lhe vai
apodrecendo o crebro. Primeiro marijuana, depois herona, coca e finalmente
PCP. At que um dia de manh, de repente, cai em si e descobre que est a
brutalizar o cadver de uma desconhecida.
As brasas deslocaram-se na lareira enquanto olhvamos fixamente para as
enormes marcas de mos cintilando, brancas como giz, no escuro ecr do
televisor.
A Polcia no encontrou vmito dentro da sanita nem volta dela
referi.
Ele se calhar tambm a limpou. Ainda bem que no passou um pano pela parede
por cima da retrete. Uma pessoa s se encosta assim parede se estiver a vomitar
a srio.
As marcas esto bastante em cima na parte de trs da sanita observei.
Acho que ele vomitou e quando se levantou teve tonturas
249
e debruou-se para a frente levantando os braos mesmo a tempo de evitar que
a cabea fosse de encontro parede. Que lhe parece? Remorsos ou estava s
com uma valente pedrada? Wesley olhou para mim.
Consideremos o que ele fez com o corpo. Sentou-o, tentou limp-lo com toalhas
e deixou as roupas numa trouxa mais ou menos bem feita no cho junto aos
tornozelos dela. Ora, podemos analisar isso de duas formas. Quis exibir
lubricamente o corpo e, por conseguinte, revelar desprezo. Ou demonstrar o
que ele considerava afecto. Pessoalmente, acho que foi a segunda hiptese.
E a forma como o corpo de Eddie Heath foi exibido?
Isso diferente. O posicionamento do garoto espelha o da mulher mas falta
qualquer coisa.
Ainda ele estava a falar quando eu, de sbito, descobri o que era.
Um reflexo afirmei, para espanto de Wesley. Um espelho reflecte as coisas
ao contrrio.
Ele fitou-me com ar interessado.
Lembra-se de quando comparmos as fotos do local do crime de Robyn Naismith
com o diagrama mostrando a posio do corpo de Eddie Heath?

Lembro-me perfeitamente.
Disse que o que tinham feito ao garoto desde as dentadas forma como o
seu corpo tinha sido encostado a um objecto em forma de caixa e as roupas
deixadas l ao p numa trouxa bem feita era um reflexo do que tinham feito
a Robyn. Mas as dentadas na face interna da coxa de Robyn e por cima do seio
eram do lado esquerdo do corpo. Ao passo que os ferimentos de Eddie aquilo
que achamos serem mordeduras arrancadas eram do lado direito. No ombro
direito e na face interna da coxa direita.
Certo. Wesley ainda parecia espantado.
A foto que mais se assemelha com o local do crime de Eddie a do corpo dela
nu e encostado ao grande mvel de televiso.
Exacto.
Onde eu quero chegar que talvez o assassino de Eddie tenha visto a mesma
foto de Robyn que ns vimos. Mas a perspectiva dele baseia-se na esquerda e
direita do seu prprio corpo. Donde, a sua direita seria a esquerda de Robyn
e a sua esquerda a direita dela porque, na fotografia, ela est de frente para
quem olha.
250
Essa hiptese no me agrada nada redarguiu Wesley no momento em que o
telefone tocou.
Tia Kay? gritou Lucy da cozinha. Mr. Vander.
Temos uma confirmao disse a voz de Vander, pelo telefone.
Foi mesmo o Waddell que deixou ficar a impresso digital em casa de Jennifer
Deighton? perguntei-lhe.
No, a que est. Ele no foi, de certeza absoluta.
251
12
Nos dias seguintes, contratei os servios de Nicholas Grueman, enviando-lhe
a minha papelada das finanas e outras informaes que ele pediu, o comissrio
da Sade chamou-me ao gabinete dele para me propor que resignasse e a imprensa
no desistia. Mas eu sabia agora muito mais do que sabia uma semana antes.
Foi Ronnie Joe Waddell que morreu na cadeira elctrica na noite de
13 de Dezembro. Contudo, a sua identidade continuava viva e a causar estragos
na cidade. Tanto quanto se sabia, antes da execuo de Waddell, o seu nmero
SID no AFIS fora trocado pelo de outra pessoa. Depois, o nmero SID dessa outra
pessoa foi totalmente apagado do registo central dos servios cadastrais,
CCRE. Ou seja, andava por a um criminoso que no precisava de luvas para
cometer os crimes. Quando as suas impresses digitais eram analisadas pelo
AFIS, iam sempre parar s de um morto. Sabamos que esse hediondo indivduo
deixava um rasto de penas e lascas de tinta mas no conseguimos descobrir quase
nada a seu respeito seno a 3 de Janeiro do novo ano.
Nessa manh, o Richmond Times-Dispatch publicou um artigo chamariz sobre a
carssima penugem de ider e a atraco que exercia nos ladres. s 13.14,
o agente Tom Lucero, coordenador da fictcia investigao, recebeu o terceiro
telefonema do dia.
Viva. Chamo-me Hilton Sullivan disse a voz forte.
Em que posso ajud-lo? redarguiu a voz rouca de Lucero.
sobre os casos que vocs andam a investigar. As roupas de penas e coisas
que pelos vistos agradam aos ladres. Vinha um artigo no jornal, hoje de manh.
Dizia l que o detective era o senhor.
Exacto.
Bom, chateia-me brava que a Polcia seja to estpida. Comeou a falar
mais alto. Dizia no jornal que desde o Dia de Aco de Graas foi roubado
isto e aquilo de lojas, carros e casas da rea
252
metropolitana da grande Richmond. Tipo dredons, um saco-cama, trs bluses
de esqui, etc., etc. E o reprter cita vrias pessoas.

Onde que quer chegar, Mr. Sullivan?


Bom, est visto que o reprter soube os nomes das vtimas pela Polcia. Ou
seja, por si.
do conhecimento geral.
Estou-me nas tintas para isso. S quero saber por que que no mencionaram
esta vtima, aqui o rapaz. Nem sequer se lembra do meu nome, pois no?
Peo muita desculpa, mas acho que no.
J era de calcular. H um sacana que me assalta o apartamento e faz uma limpeza
e para alm de me esborratarem tudo com um p preto num dia em que eu estava
vestido de caxemira branca, convm que se diga a Polcia no faz mais nada.
Eu sou um dos vossos casos, porra!
Quando que lhe assaltaram o apartamento?
No se lembra? Fui eu que fiz aquele escarcu todo por causa do meu colete
de penas. Se no fosse eu, vocs nem sequer tinham ouvido falar do frouxel
de ider! Quando eu disse ao polcia que, entre outras coisas, me tinham levado
o colete, e que ele me tinha custado quinhentos dlares em saldo, sabe o que
que ele perguntou?
No fao ideia.
Perguntou Est cheio de qu, cocana? E eu respondi No, Sherlock.
Frouxel, ider. E vai ele, olha para os lados, nervoso como o caraas, e leva
mo pistola. O estpido deve ter pensado mesmo que estava l em casa mais
algum chamado ider e que eu tinha gritado a essa pessoa para dar de frosques
como se fosse sacar de uma arma ou coisa assim. Nessa altura pus-me foi a andar
e...
Wesley desligou o gravador.
Estvamos sentados na cozinha. Lucy outra vez a fazer ginstica no meu clube.
O assalto a que este Hilton Sullivan se refere foi de facto participado por
ele Polcia no sbado onze de Dezembro. Pelos vistos, tinha estado fora e
quando chegou ao apartamento, nesse sbado tarde, descobriu que.tinha sido
assaltado explicou Wesley.
Onde fica esse apartamento? perguntei.
253
Na baixa, na West Franklin, um velho edifcio de tijolo com apartamentos
a partir de cem mil dlares. Sullivan mora no rs-do-cho. O ladro entrou
por uma janela mal fechada.
No tinha alarme?
No.
O que que roubaram?
Jias, dinheiro e um revlver 22. Claro que isso no significa,
necessariamente, que o revlver de Sullivan seja o que foi utilizado para matar
Eddie Heath, Susan e Donahue. Mas acho que vamos descobrir que , pois no
h dvida nenhuma que foi o nosso homem que fez o assalto.
Recolheram impresses digitais?
Uma data delas. Estavam na Polcia e sabe como o depsito deles. Com todos
os homicdios, os assaltos no tm a mxima prioridade. Neste caso, as latentes
tinham sido analisadas e estavam para l. O Pete foi busc-las logo a seguir
ao telefonema que o Lucero recebeu. O Vander j as introduziu no sistema.
Identificou-as exactamente em trs segundos.
Outra vez o Waddell. Wesley acenou com a cabea.
A que distncia da Spring Street fica o apartamento do Sullivan?
D para ir a p. Acho que j sabemos de onde que o nosso homem se pirou.
Esto a verificar as sadas recentes?
Ah, claro. Mas no vamos encontr-lo num monte de papis em cima da secretria
de algum. O director, a, teve muito cuidado. Infelizmente tambm j morreu.
Acho que mandou esse recluso outra vez c para fora e a primeira coisa que
ele fez foi assaltar um apartamento e, provavelmente, arranjar um carro.
Para que ia o Donahue libertar um recluso?

A minha teoria que o director precisava que lhe fizessem um trabalhinho


sujo. Por isso escolheu um recluso operacional e soltou essa besta. Mas o
Donahue cometeu um pequeno erro tctico. Escolheu o tipo errado porque a pessoa
que anda a cometer estes homicdios no vai ser controlada por ningum. O que
eu penso, Kay, que o Donahue nunca fez tenes de matar ningum e quando
Jennifer Deighton apareceu morta, ele acagaou-se.
Se calhar foi ele que ligou para o meu servio fazendo-se passar por John
Deighton.
254
muito provvel. A questo que o intuito de Donahue era passar revista
casa de Jennifer Deighton porque algum andava procura de alguma coisa
talvez cartas do Waddell. Mas um simples assalto no tem piada nenhuma. A
mascotezinha do director gosta de fazer mal s pessoas.
Pensei nas marcas deixadas na carpete da sala de Jennifer Deighton, nos
ferimentos na nuca dela e na impresso digital encontrada da cadeira da casa
de jantar.
Se calhar sentou-a no meio da sala e ps-se por detrs dela com o brao
volta do pescoo enquanto a interrogava.
Pode ter feito isso para a obrigar a dizer-lhe onde estavam as coisas. Mas
f-lo com sadismo. O facto de a obrigar a abrir os presentes de Natal tambm
pode ter sido um acto de sadismo observou Wesley.
Uma pessoa dessas dar-se-ia ao trabalho de disfarar a morte dela como um
suicdio metendo o corpo dentro do carro? perguntei.
Talvez. Esse tipo esteve preso. No lhe interessa ser apanhado e pode
considerar isso um desafio, a ver quem que consegue enganar. Eliminou as
dentadas do corpo de Eddie Heath. Se assaltou a casa de Jennifer Deighton,
no deixou provas. A nica prova que deixou no caso da Susan foram as balas
22 e uma pena. J para no falar das impresses digitais que alterou.
Acha que era essa a ideia dele?
Se calhar foi alguma coisa arquitectada pelo director e a troca de cadastro
com o Waddell pode ter sido muito simplesmente uma questo de convenincia.
O Waddell ia ser executado. Se eu quisesse trocar com algum as impresses
digitais de um recluso escolheria o Waddell. Das duas uma, ou as latentes do
recluso vo dar a algum que est morto ou o que mais provvel o cadastro
do morto acaba por ser apagado dos computadores da Polcia Estadual. Portanto,
se o meu ajudantezinho for desleixado e deixar impresses digitais por todo
o lado elas nunca sero identificadas.
Fiquei a olhar para ele, atnita.
Que foi? Perguntou com um brilho de surpresa nos olhos.
J pensou bem no que estamos a dizer, Benton? Para aqui a falar de registos
de computador alterados antes da morte do Waddell. De um assalto e do homicdio
de um mido cometidos antes da morte do Waddell. Por outras palavras, o
operacional do director, como lhe chamou, foi solto antes de o Waddell ser
executado.
255
Creio que quanto a isso no h dvidas.
Nesse caso, partia-se do princpio de que o Waddell ia morrer salientei.
Cum diabo. Wesley at estremeceu. Como que se pode ter a certeza?
O governador pode intervir, literalmente, no ltimo minuto.
Pelos vistos, algum sabia que o governador no ia faz-lo.
E a nica pessoa que pode ter essa certeza o prprio governador rematou
ele completando o meu raciocnio.
Levantei-me e fui pr-me janela da cozinha. Um cardeal macho debicou sementes
de girassol de um comedouro e levantou voo numa pincelada de vermelho-sangue.
Porqu? perguntei sem me voltar. Por que teria o governador um interesse
especial no Waddell?
No sei.

Se isso for verdade, ele no vai querer que o assassino seja apanhado. Quando
as pessoas so apanhadas, falam.
Wesley manteve-se calado.
Ningum que esteja envolvido quer que essa pessoa seja apanhada. E ningum
que esteja envolvido vai querer que eu me meta. Ser muito melhor que eu resigne
ou seja despedida que os casos fiquem o mais estragados possvel. O Patterson
muito amigo do Norring.
Kay, h duas coisas que ainda no sabemos. Uma o mbil. A outra a prpria
agenda do assassino. Esse tipo anda a agir por conta prpria, a comear pelo
Eddie Heath.
Voltei-me de frente para ele.
Acho que comeou com Robyn Naismith. Esse monstro deve ter visto as
fotografias do local do crime e, consciente ou subconscientemente, recriou
uma delas ao atacar Eddie Heath e encostando o corpo
a um contentor.
muito provvel redarguiu Wesley, com um olhar ausente. Mas como que
um recluso teve acesso s fotos do local do crime de Robyn Naismith? No estavam
na pasta do processo prisional do Waddell.
Pode ter sido mais uma coisa com que o Ben Stevens colaborou. Lembra-se de
eu lhe ter dito que foi ele que foi buscar as fotos ao Arquivo? Pode ter feito
cpias. A questo saber qual a
256
importncia das fotos. Para que havia o Donahue, ou outra pessoa qualquer,
de pedi-las?
Porque o recluso as queria. Talvez as tenha exigido. Talvez fossem uma
recompensa por servios especiais.
Que horror afirmei com raiva contida.
Exactamente redarguiu Wesley de olhos nos meus. O que nos remete para
a agenda do assassino, as suas necessidades e desejos. bem possvel que ele
tenha ouvido falar muito sobre o caso Robyn. Podia saber muita coisa a respeito
do Waddell e sentir-se estimulado s de pensar no que ele fizera sua vtima.
As fotos seriam um excitante para algum com uma imaginao muito activa e
agressiva virada para ideias violentas, sexualizadas. No ser disparatado
supor que essa pessoa tenha transportado as fotos do local do crime uma ou
mais do que uma para dentro das suas fantasias. E de repente est em liberdade
e v um garoto a dirigir-se de noite para uma loja de convenincia. A fantasia
torna-se realidade. Concretiza-a.
Recriou a cena da morte de Robyn Naismith?
Sim.
Qual acha que seja, agora, a fantasia dele?
Ser caado.
Por ns?
Por pessoas como ns. Calculo que se imagine mais esperto que todos e que
ningum o consegue apanhar. Fantasia sobre jogos que pode fazer e homicdios
que venha a cometer capazes de reforar essas imagens que alimenta. E para
ele a fantasia no um substituto da aco mas sim um preparativo para ela.
O Donahue no pode ter orquestrado a libertao de um monstro desses, alterado
os registos e sei l que mais, sem ajuda comentei.
No. Tenho a certeza que contou com a ajuda de pessoas-chave, como algum
no comissariado da Polcia Estadual, talvez um funcionrio dos registos
oficiais e at do FBI. As pessoas podem ser compradas se tiverem algo a
esconder. E podem ser compradas com dinheiro.
Como a Susan.
No creio que a Susan fosse a pessoa-chave. Estou mais inclinado a achar
que fosse o Ben Stevens. Ele anda pelos bares. Copos, festas. Sabia que ele
d uma snifadelas de coca quando consegue arranj-la?
257

J nada me surpreende.
Pus uns homens meus a fazer uma data de perguntas por a. O seu administrador
tem um estilo de vida superior s suas posses. E quem se mete nas drogas acaba
por se meter com bandidos. Os vcios do Stevens tornaram-no uma presa fcil
para um patife como o Donahue. O Donahue se calhar mandou um dos seus homens
simular um encontro casual com Stevens num bar e comearam a conversar. Quando
deu por ela, o Stevens arranjou maneira de ganhar umas coroas.
Como, exactamente?
C para mim foi certificando-se de que no tiravam as impresses digitais
ao Waddell na morgue e que a fotografia do seu polegar ensanguentado
desaparecia do Arquivo. Isso foi, se calhar, apenas o comeo.
E recrutou a Susan.
Que no queria mas tinha, tambm ela, grandes problemas financeiros.
Ento quem acha que andava a fazer os pagamentos?
Provavelmente eram entregues pela mesma pessoa que travou conhecimento com
o Stevens e o atraiu para aquilo. Um dos homens do Donahue, talvez um dos
guardas.
Lembrei-me do guarda chamado Roberts que nos mostrara, a mim e a Marino, a
priso. Lembrei-me da frieza do seu olhar.
Supondo que o contacto um guarda perguntei , com quem que esse guarda
se encontrava? Com a Susan ou com o Stevens?
Com o Stevens, penso eu. O Stevens no ia confiar uma data de dinheiro
Susan. Ia querer sacar logo a parte dele porque as pessoas desonestas acham
que toda a gente desonesta.
Encontra-se com o contacto e recebe o dinheiro. Ento o Ben depois
encontrava-se com a Susan para lhe dar a parte dela.
Deve ter sido o que aconteceu no Dia de Natal quando ela saiu de casa dos
pais, dizendo que ia visitar uma amiga. Ia encontrar-se com o Stevens, s que
o assassino chegou primeiro.
Pensei no cheiro a gua de colnia na gola e no leno dela e lembrei-me do
comportamento de Stevens quando o confrontei no gabinete dele na noite em que
lhe passei revista secretria.
No retorqui. No foi assim que a coisa se passou. Wesley limitou-se
a olhar para mim.
O Stevens indivduo para deixar que acontecesse o que aconteceu Susan
afirmei. No gosta de ningum, s de si mesmo.
258
E um cobarde. Quando surge algum problema, no o enfrenta. O seu primeiro
impulso deixar que seja outra pessoa a tramar-se.
Como est a fazer consigo, dizendo mal de si e roubando processos.
Um exemplo perfeito concordei.
A Susan depositou trs mil e quinhentos dlares em princpios de Dezembro,
umas semanas antes da morte de Jennifer Deighton.
Exactamente.
Muito bem, Kay. Voltando um pouco atrs, a Susan, o Stevens, ou ambos,
tentaram entrar no seu computador dias depois da execuo do Waddell.
Calculmos que andassem procura de qualquer coisa no relatrio da autpsia
de que a Susan no pudesse ter tido logo conhecimento durante a autpsia.
O envelope que ele queria que fosse enterrado com ele.
Quanto a isso, continuo s escuras. Os cdigos nos recibos no confirmam
as nossas anteriores suposies que os restaurantes e portagens fiquem entre
Richmond e Mecklenburg e que os recibos sejam do transporte que trouxe o Waddell
de Mecklenburg para Richmond quinze dias antes da sua execuo. Embora as datas
dos recibos se refiram a essa altura, as localizaes no. Os cdigos pertencem
ao troo da 1-95, daqui at Petersburg.
Sabe, Benton, pode muito bem dar-se o caso de a explicao para os recibos
ser to simples que nos tenha escapado por completo afirmei.

Sou todo ouvidos.


Calculo que sempre que vai a qualquer lado, pelo FBI, faa a mesma coisa
que eu fao quando viajo em servio. Justifica todas as suas despesas e guarda
todos os recibos. Quando se viaja com frequncia, tende-se a esperar at se
poder juntar vrias deslocaes num nico voucher de reembolso para reduzir
a papelada. Entretanto, vai-se guardando os recibos num stio qualquer.
Tudo isso faz muito sentido para explicarmos os recibos em questo redarguiu
Wesley. Algum funcionrio da priso, por exemplo, teve de ir a Petersburg.
Mas como que eles foram parar ao bolso de trs do Waddell?
Pensei no envelope com o seu ansioso apelo para que o acompanhasse para a cova.
Depois lembrei-me de um pormenor gritante de to vulgar. Na tarde do dia da
execuo, a me de Waddell fora autorizada a uma visita de duas horas.
259
Falou com a me do Ronnie Waddell, Benton?
O Pete foi visit-la, h dias, a Suffolk. No se mostra l muito simptica
ou prestvel para com pessoas como ns. Aos olhos dela, fomos ns que mandmos
o filho para cadeira.
Quer dizer que no contou nada de importante sobre o comportamento do Waddell
quando o visitou naquela tarde?
Com base no pouco que disse, ele estava muito calado e cheio de medo. Mas
h uma coisa interessante. O Pete perguntou-lhe o que era feito dos artigos
pessoais do Waddell. Ela respondeu que os Servios Prisionais lhe tinham dado
o relgio e o anel e referiu que ele doara os livros, os poemas e coisas assim
NAACP2.
Ela no achou estranho? perguntei.
No. Pareceu achar perfeitamente normal que o Waddell fizesse isso.
Porqu?
Ela no sabe ler nem escrever. A questo que lhe mentiram, tal como nos
mentiram a ns, quando o Vander tentou localizar os artigos pessoais do Waddell
na esperana de recolher impresses digitais. E o autor dessas mentiras era,
muito provavelmente, o Donahue.
O Waddell sabia alguma coisa afirmei. Para o Donahue querer que lhe
mandassem todos os bocadinhos de papel em que o Waddell escrevera, e todas
as cartas, porque o Waddell devia saber alguma coisa que certas pessoas no
querem que mais ningum saiba.
Wesley ficou calado. Depois perguntou:
Como que disse que se chamava a gua de colnia que o Stevens usa?
Red.
E tem a certeza que era esse cheiro que estava no casaco e no leno da Susan?
No o afirmaria sob juramento mas uma fragrncia muito caracterstica.
Penso que est na altura de eu e o Pete termos uma conversinha com o seu
administrador.
ptimo. E acho que consigo incutir-lhe o estado de esprito apropriado se
me der um prazo at amanh ao meio-dia.
2 National Association for the Advancement of Coloured People Associao
Nacional de Apoio Cultura dos Negros. (N T)
260
Que vai fazer?
Transform-lo, provavelmente, num homem muito nervoso respondi.
Nesse mesmo dia, ao fim da tarde, estava a trabalhar na mesa da cozinha quando
ouvi Lucy meter o carro na garagem e levantei-me para a ir receber. Trazia
um fato de treino azul-escuro e um dos meus bluses de esqui e na mo um saco
de ginstica.
Estou suja disse ela esquivando-se ao meu abrao mas no sem que eu sentisse
no cabelo dela o cheiro da plvora. Olhando-lhe para as mos, vi na direita
suficientes resduos de disparos para deixarem radiante qualquer analista da
percia tcnica.

Eh, eh disse eu quando ela se ps a andar. Onde est?


Onde est o qu?
A arma.
Relutantemente, l tirou o meu Smith and Wesson do bolso do bluso.
No sabia que tinhas licena de porte de arma oculta comentei tirando-lhe
o revlver da mo e certificando-me de que estava descarregado.
No preciso de licena nenhuma se a tiver escondida dentro da minha prpria
casa. Dantes trazia-a em cima do banco do carro, vista.
Boa resposta mas no chega redargui, calmamente. Ento? Sem dizer nada,
foi atrs de mim para a cozinha e sentmo-nos.
Disseste que ias para o Westwood fazer ginstica insisti.
Sei que foi isso que eu disse.
Onde que estiveste, Lucy?
Na carreira de tiro ao p da Midlothian. coberta.
Eu sei qual . Quantas vezes j fizeste isso?
Quatro respondeu ela de olhos fixos nos meus.
Caramba, Lucy.
Ento o que que eu havia de fazer? O Pete nunca mais me leva.
Neste momento, o tenente Marino anda muito, muito atarefado redargui e
o comentrio soou de uma forma to paternalista que at fiquei envergonhada.
Ests ao corrente do que se passa acrescentei.
Claro que estou. Neste momento ele tem de se afastar. E se ele se afasta
de ti, afasta-se de mim. Ento anda a bater as ruas porque h para a solta
um maluco qualquer a matar pessoas como a tua
261
supervisora da morgue e o director da priso. Ao menos o Pete sabe proteger-se.
Eu? A mim mostraram-me s uma vez como que se dispara. Obrigadinha, est
bem? Isso como darem-me uma aula de tnis e depois inscreverem-me no
Wimbledon.
Ests a exagerar.
No. Tu que ests a minimizar, essa que essa.
Lucy...
Como que tu te sentias se eu te dissesse que sempre que te venho visitar
passo a vida a pensar naquela noite?
Eu sabia exactamente a que noite ela se referia embora ao longo dos anos
tivssemos agido como se nada tivesse acontecido.
No me sentiria bem se soubesse que andavas preocupada com qualquer coisa
que tem a ver comigo respondi.
Qualquer coisa? O que aconteceu foi apenas qualquer coisa? , Claro que
no.
s vezes acordo de noite porque sonho com uma arma a disparar. Depois escuto
o silncio horrvel e lembro-me de estar l deitada, a olhar para o escuro.
Fiquei com tanto medo que no conseguia mexer-me e fiz chichi na cama. E as
sirenes e as luzes encarnadas a piscar e os vizinhos a virem s varandas e
a olhar pelas janelas. E tu no
me deixaste ir ver quando eles levaram o corpo e no querias que eu fosse
l acima. Antes tivesse ido porque imaginar a cena tem sido pior.
Aquele homem est morto, Lucy. J no faz mal a ningum.
H outros to maus como ele, se calhar ainda piores.
No vou dizer-te que no h.
Ento que ests tu a fazer quanto a isso?
Passo os meus dias a apanhar os bocados das vidas destroadas por gente m.
Que mais queres que eu faa?
Se permitires que algo te acontea, juro que vou odiar-te replicou a minha
sobrinha.
Se me acontecer alguma coisa, acho que no vai fazer diferena que me odeiem.
Mas no ia querer que tu odiasses algum pelos efeitos que isso teria em ti.

Mas vou odiar-te. Juro.


Quero que me prometas, Lucy, que no voltas a mentir-me. Ela no disse nada.
No quero que tornes a pensar que deves esconder-me alguma coisa insisti.
262
Se eu te dissesse que queria ir carreira de tiro, tu deixavas-me?
No, sem ser comigo ou com o tenente Marino.
E se o Pete no consegue apanh-lo, tia Kay?
O tenente Marino no a nica pessoa a trabalhar na investigao afirmei
sem responder pergunta dela porque no sabia que resposta dar.
Tenho pena do Pete.
Porqu?
Tem de apanhar essa pessoa e nem sequer pode falar contigo.
Calculo que esteja tudo a correr bem. Ele um profissional.
No o que a Michele diz. Lancei-lhe um olhar de soslaio.
Hoje de manh falei com ela. Disse-me que o Pete passou l por casa uma noite
destas para falar com o pai dela. Disse que o Pete estava com um aspecto horrvel
a cara vermelha como um carro dos bombeiros e de muito mau humor. Mr. Wesley
tentou convenc-lo a ir ao mdico ou a tirar uns dias de folga mas nada feito.
Senti-me pssima. Apeteceu-me ligar imediatamente para Marino mas sabia que
no era conveniente. Mudei de assunto:
De que mais falaram vocs? Alguma novidade com os computadores da Polcia
Estadual?
Nada de bom. Tentmos tudo o que nos lembrmos para descobrir com quem
que o nmero SID do Waddell foi trocado. Mas todos os registos apagados j
tinham outros escritos por cima h muito tempo no disco rgido. E quem quer
que fez a coisa foi suficientemente esperto para fazer cpias de segurana
do sistema todo depois de alterar os registos, o que quer dizer que no podemos
comparar os nmeros SID com uma verso anterior do CCRE e ver quem que aparece.
Por regra, temos pelo menos uma cpia de segurana dos ltimos seis meses.
Mas no o caso.
Quer-me parecer que foi um trabalhinho interno.
Pensei ento no quanto me parecia natural estar em casa com Lucy. Ela j no
era uma hspede nem uma garotinha insuportvel.
Precisamos ligar tua me e av disse-lhe.
Tem de ser esta noite?
No, mas precisamos falar sobre o teu regresso a Miami.
As aulas s comeam a sete e no faz diferena nenhuma eu faltar nos primeiros
dias.
263
As aulas so muito importantes.
E tambm muito fceis.
Ento devias fazer tu prpria alguma coisa para as tornares mais difceis.
Faltar s aulas torna-as mais difceis redarguiu ela.
Na manh seguinte liguei para Rose s oito e meia, sabendo que a essa hora
estava a decorrer uma reunio de trabalho do outro lado do corredor, o que
significava que Ben Stevens estava ocupado e no saberia que era eu que estava
ao telefone.
Como vo as coisas? perguntei minha secretria.
Muito mal. O Dr. Wyatt, do gabinete de Roanoke, no conseguiu vir porque
tm neve nas montanhas e as estradas esto ms. Por isso, ontem, o Fielding
teve quatro casos sem ningum para o ajudar. Ainda por cima teve de ir depor
e depois foi chamado a um local do crime. Falou com ele?
Pomos a conversa em dia quando o desgraado tiver um minuto para telefonar.
capaz de ser boa altura para localizarmos alguns dos nossos antigos
colaboradores a ver se um deles pode vir dar-nos uma ajuda por uns tempos.
O Jansen exerce clnica privada em Charlottesville. Ligue-lhe a ver se ele
quer dar-me uma telefonadela, est bem?

Com certeza. boa ideia.


Fale-me do Stevens pedi.
No tem parado muito por c. Assina o livro de uma maneira to abreviada,
to vaga, que nunca se sabe ao certo para onde que ele foi. Desconfio que
anda procura de emprego.
Lembre-lhe para no me vir pedir nenhuma carta de recomendao.
Gostava era que a senhora lhe desse uma muito boa para que algum nos livrasse
dele.
Preciso que ligue para o laboratrio de ADN e pea Donna que me faa um
favor. Ela deve ter uma requisio de anlise do tecido fetal do caso da Susan.
Rose no disse nada. Percebi que estava a ficar perturbada.
Desculpe estar a falar nisto disse eu, suavemente. Ela respirou fundo:
Quando que pediu a anlise?
264
O pedido por acaso foi feito pelo Dr. Wright, dado ter sido ele a fazer a
autpsia. Deve ter a cpia dele da requisio no gabinete de Norfolk, junto
ao processo.
No quer que eu telefone para Norfolk e lhes pea que nos enviem uma cpia?
No. urgente e no quero que ningum saiba que eu pedi uma cpia. Quero
que d a ideia de que, inadvertidamente, os nossos servios a obtiveram. Por
isso que quero que trate directamente com a Donna. Pea-lhe para tirar j
para fora a requisio e quero que v voc, pessoalmente, l busc-la.
E depois?
Depois ponha-a dentro da caixa, entrada, onde deixamos ficar todas as cpias
de requisies e relatrios.
Tem a certeza que quer que eu faa isso?
Absoluta respondi.
Desliguei e peguei numa lista telefnica que estava a folhear quando Lucy
entrou na cozinha. Descala e ainda com o fato de treino com que dormira. Com
um sonolento bom-dia, comeou a vasculhar dentro do frigorfico enquanto eu
passava o dedo ao longo de uma coluna de nomes. Devia haver uns quarenta Grimes
mas nenhuma Helen. Pois claro, quando Marino se referira guarda como Helen,
a Huna, devia estar a gozar. Se calhar nem sequer se chamava Helen. Reparei
que havia trs entradas com a inicial H, duas como nome prprio e uma como
apelido do meio.
Que ests a fazer? perguntou-me Lucy pousando um copo de sumo de laranja
em cima da mesa e puxando uma cadeira.
Estou a ver se encontro uma pessoa respondi, pegando no telefone.
No tive sorte nenhuma com os Grimes para quem liguei.
Talvez ela seja casada aventou Lucy.
No me parece. Liguei para as informaes e obtive o nmero da nova
penitenciria em Greensville.
O que que te leva a pensar que no seja casada?
A intuio. Marquei o nmero. Estou a tentar entrar em contacto com Helen
Grimes disse mulher que atendeu.
Refere-se a alguma reclusa?
No. A uma das vossas guardas.
Um momento, por favor.
265
Transferiram a chamada.
Watkins resmungou uma voz de homem.
Helen Grimes, se faz favor pedi.
Quem?
Guarda Helen Grimes.
Ah, j no trabalha c.
Pode dizer-me, por favor, onde posso contact-la, Mr. Watkins? muito
importante.

Um momento. O auscultador bateu contra a madeira. Ao fundo, Randy Travis


cantava.
Minutos depois, o indivduo voltou linha:
No estamos autorizados a dar esse tipo de informao, minha senhora.
Muito bem, Mr. Watkins. Se me der o seu primeiro nome, eu mando-lhe isto
tudo e o senhor envia para ela.
Uma pausa.
Tudo o qu?
Esta encomenda que ela fez. Liguei para saber se ela queria que a enviasse
por correio normal ou por mensageiro.
Que encomenda? No parecia nada satisfeito.
A enciclopdia que ela encomendou. So seis caixas pesando cada uma delas
nove quilos.
No pode enviar para aqui nenhuma enciclopdia.
Ento que me aconselha a fazer com isto, Mr. Watkins? Ela j pagou o sinal
e foi o vosso endereo que nos deu.
Pfffff! Um momento.
Ouvi barulho de papis e depois o bater de teclas.
Oua disse o homem, falando muito depressa , o mximo que posso fazer
dar-lhe o nmero de uma caixa postal. Mande as coisas para l. No mande
nada para mim.
Deu-me o endereo e desligou bruscamente. A estao dos correios onde Helen
Grimes recebia a correspondncia ficava em Goochland County. A seguir liguei
para um oficial de justia do tribunal de Goochland que era meu amigo. No espao
de uma hora, ele descobriu nas actas a morada de Helen Grimes mas o nmero
do telefone no vinha na lista. s onze, peguei na pasta e no casaco e fui
dar com Lucy no meu escritrio.
Tenho de sair por umas horas disse-lhe.
266
Mentiste pessoa com quem estavas a falar ao telefone comentou ela sem
tirar os olhos do ecr. No tens nenhuma enciclopdia para entregar a ningum.
Tens toda a razo. Menti.
Ento s vezes pode-se mentir e outras no.
Nunca se pode, Lucy.
Dixei-a sentada na minha cadeira, as luzes do modem a piscar e vrios manuais
de informtica abertos e espalhados pela secretria e pelo cho. No ecr, o
cursor pulsava rapidamente. S quando estava fora do alcance da vista dela
que meti o Ruger na pasta. Embora tivesse licena para trazer comigo uma
arma oculta, raramente o fazia. Ligando o alarme, sa de casa pela garagem
e segui para oeste at a Cary Street me levar River Road. O cu estava
marmoreado de diversos tons de cinza. Eu aguardava, a todo o momento, um
telefonema de Nicholas Grueman. Uma bomba tiquetaqueava silenciosamente nos
documentos que eu lhe entregara e no estava com vontade nenhuma de ouvir o
que ele ia dizer.
Helen Grimes morava numa rua lamacenta a oeste do restaurante North Pol e
junto a uma quinta. A casa parecia um pequeno celeiro, com poucas rvores no
minsculo lote de terra e floreiras de janela atafulhadas de ramos secos do
que calculei tivessem sido, em tempos, gernios. No havia nenhuma placa
frente a indicar quem l morava mas o velho Chrysler arrumado ao p da varanda
provava que estava habitada.
Quando Helen Grimes abriu a porta, percebi pela sua expresso neutra que eu
lhe era to estranha como o meu automvel alemo. De jeans e camisa de ganga
por fora das calas, fincou as mos nos descomunais quadris e no arredou p
da entrada. Parecia indiferente ao frio ou minha pessoa e s quando lhe
recordei a visita que fizera penitenciria que a recordao lhe trouxe
um leve brilho aos olhos pequenos, curiosos.
Quem que lhe deu a minha morada? Tinha as faces vermelhas e receei que

fosse desatar a bater-me.


A sua morada est nas actas do tribunal de Goochland County.
No devia ter ido l ver. Gostava que eu fosse procura do seu endereo
de casa?
Se precisasse tanto da minha ajuda como eu preciso da sua, no me importava,
Helen redargui.
267
Limitou-se a olhar para mim. Reparei que tinha o cabelo molhado, um lbulo
da orelha esborratado de tinta preta.
O homem para quem trabalhou foi assassinado disse-lhe. Algum que
trabalhava para mim, foi assassinado. E h outros. Tenho a certeza de que tem
conhecimento do que se est a passar. H motivos para suspeitar que a pessoa
que anda a fazer isso esteve presa em Spring Street algum que foi solto,
talvez por altura da execuo de Ronnie Joe Waddell.
No sei nada de ningum que tenha sido solto. O seu olhar desviou-se para
a rua deserta atrs de mim.
Sabe de algum recluso que tenha desaparecido? Talvez algum que no fosse
legalmente libertado? Quer-me parecer que no lugar que ocupava, saberia quem
que entrava e saa da penitenciria.
Que eu saiba, ningum desapareceu.
Por que deixou de trabalhar l?
Motivos de sade.
Ouvi o que me pareceu uma porta de armrio a fechar algures no interior do
espao que ela guardava. Continuei a tentar:
Lembra-se de quando a me de Ronnie Waddell o foi visitar penitenciria
na tarde do dia da execuo?
Eu estava l quando ela chegou.
Revistou-a e a tudo o que ela trazia, no verdade? -.
O que estou a tentar saber se Mrs. Waddell ter levado alguma coisa para
dar ao filho. Sei que, pelas normas, as visitas esto proibidas de levar coisas
aos reclusos...
Pode-se obter uma autorizao. Ela obteve.
Mrs. Waddell obteve autorizao para dar alguma coisa ao filho?
Helen, ests a deixar sair o calor todo disse, suavemente, uma voz por
detrs dela.
Uns olhos azuis, penetrantes, fixaram-se subitamente em mim como miras de arma
no intervalo entre o rolio ombro esquerdo de Helen Grimes e o aro da porta.
Vislumbrei uma bochecha plida e um nariz aquilino antes de o intervalo ficar
de novo vazio. A fechadura tilintou e a porta fechou-se silenciosamente nas
costas da ex-guarda prisional. Encostou-se a ela, olhos fixos nos meus. Repeti
a pergunta.
268
Ela levou qualquer coisa ao Ronnie, nada de mais. Telefonei ao director a
pedir autorizao.
Telefonou a Frank Donahue? Acenou afirmativamente.
E ele deu autorizao?
Como j disse, o que ela lhe levou no era nada de mais.
O que era, Helen?
Uma imagem de Jesus para a do tamanho de um postal e com qualquer coisa
escrita nas costas. No me lembro ao certo. Uma coisa no gnero Estarei contigo
no paraso s que estava mal escrito. Paraso estava escrito pra isso,
tudo junto esclareceu Helen Grimes sem o mais leve sorriso.
Mais nada? perguntei. Foi isso que ela quis dar ao filho antes de ele
morrer?
Mais nada, j lhe disse. Agora tenho de entrar e no quero que volte c.
Levou a mo maaneta da porta quando do cu comeavam a cair lentamente
as primeiras gotas de chuva, deixando poas de gua do tamanho de nqueis nos

degraus de cimento.
Quando, mais tarde, Wesley chegou a minha casa, trazia um bluso de piloto,
de cabedal preto, um bon azul-escuro e um sorrizinho.
Que se passa? perguntei quando nos dirigamos para a cozinha que, nesta
altura, j se tornara para ns um local de reunies to habitual que nos
sentvamos sempre nas mesmas cadeiras.
No vergmos o Stevens mas acho que lhe fizemos uma grande mossa. Foi ptima
essa sua ideia de deixar a requisio num stio onde ele a encontraria. Tem
bons motivos para estar com medo dos resultados do teste do ADN feito ao tecido
fetal do caso Susan Story.
Ele andava com a Susan redargui e era estranho eu no condenar a tica
de Susan. Estava era decepcionada com o gosto dela.
O Stevens confessou isso mas negou todas as outras coisas.
Como, por exemplo, saber onde que a Susan foi arranjar trs mil e quinhentos
dlares? perguntei.
Nega saber o que quer que seja a esse respeito. Mas ainda no o largmos.
Um bufo do Marino diz que viu um jipe preto com matrcula personalizada na
zona onde a Susan foi morta e mais ou menos hora que achamos que isso
aconteceu. O Ben Stevens tem um jipe preto com a matrcula personalizada 14
Me.
No foi o Stevens que a matou, Benton afirmei.
269
Pois no. Acho que o que aconteceu foi que o Stevens se acagaou quando a
pessoa com quem negociava quis obter informaes sobre o caso Jennifer
Deighton.
Est-se mesmo a ver porqu concordei. O Stevens sabia que Jennifer
Deighton foi assassinada.
E, cobarde como , decide que quando for a altura do prximo pagamento ser
Susan a tratar disso. Depois encontra-se com ela logo a seguir para ir buscar
a sua parte.
E, nessa altura, j ela tinha sido assassinada. Wesley acenou
afirmativamente.
Acho que quem quer que tenha ido encontrar-se com ela a matou e ficou com
o dinheiro. Depois se calhar passados apenas uns minutos Stevens aparece
no local combinado, a ruela junto Strawberry Street.
Essa hiptese coaduna-se com o posicionamento dela dentro do carro
concordei. De incio, tinha de estar cada para a frente para o assassino
poder alvej-la na nuca. Mas quando a encontraram estava recostada no banco.
O Stevens mudou-a de posio.
Quando se aproximou do carro, no deve ter percebido logo o que que se
passava com ela. No lhe via a cara se ela estivesse cada para cima do volante.
Foi ele que a recostou no banco.
E ps-se a andar.
E se se perfumou antes de ir ter com ela, ainda teria o cheiro da gua de
colnia nas mos. Quando a recostou no banco, as mos dele devem ter tocado
no casaco provavelmente na zona dos ombros. Foi a isso que me cheirou no
local do crime.
Havemos de acabar por verg-lo.
H coisas mais importantes a fazer, Benton redargui, relatando-lhe a minha
visita a Helen Grimes e o que ela me tinha contado sobre o ltimo encontro
de Mrs. Waddell com o filho.
O que eu acho prossegui que o Ronnie Waddell queria que a imagem de
Jesus fosse enterrada com ele e que ter sido esse o seu ltimo pedido. Mete-a
num envelope e escreve Urgente, extremamente confidencial etc., etc.
No poderia faz-lo sem a autorizao do Donahue frisou Wesley. Segundo
as normas, o ltimo pedido do recluso deve ser comunicado ao director.
270

Certo e, independentemente do que lhe disseram, o Donahue fica cheio de medo


que o corpo do Waddell seja levado de l com um envelope fechado dentro do
bolso. Por isso concede o pedido e depois, sem fazer ondas, arranja maneira
de ver o que est dentro do envelope. Resolve trocar os envelopes depois da
morte do Waddell e ordena a um dos seus homens que o faa. E da que vm
os recibos.
J estava espera que descobrisse isso comentou Wesley.
Acho que essa pessoa cometeu um pequeno erro. Digamos que tinha um envelope
branco em cima da secretria e, l dentro, estavam alguns recibos de uma viagem
recente a Petersburg. Digamos que pega num envelope branco, parecido, mete
l dentro uma coisa incua e depois escreve por fora o mesmo que o Waddell
escrevera no envelope que queria que fosse enterrado com ele.
S que o guarda escreve isso no envelope errado.
Pois. Escreve no que continha os recibos.
E vai descobri-lo mais tarde quando procura os recibos e em vez deles encontra
dentro do envelope a tal coisa incua.
Exactamente afirmei. E a que entra a Susan. Se eu fosse o guarda que
cometeu esse erro ficava muito preocupado. Queria era saber se algum dos
mdicos legistas abriu o envelope na morgue ou se continuou fechado. Se eu,
esse guarda, por acaso tambm fosse o contacto de Ben Stevens, a pessoa que
entrou com a massa para ter a certeza de que na morgue no tiravam as impresses
digitais ao corpo de Waddell, por exemplo, saberia perfeitamente a quem
recorrer.
Contactava o Stevens e pedia-lhe para saber se o envelope foi aberto. E,
caso tenha sido, se algum se mostrou desconfiado quanto ao seu contedo ou
disposto a investigar. o que se chama exacerbar a prpria parania acabando
por arranjar ainda mais problemas do que se tivesse mantido a calma. Mas o
Stevens podia ter respondido facilmente a essa pergunta.
No bem assim retorqui. Podia perguntar Susan mas ela no assistiu
abertura do envelope. Foi o Fielding que o abriu l em cima, fotocopiou o
que estava l dentro e enviou os originais juntamente com os outros artigos
pessoais de Waddell.
O Stevens no podia muito simplesmente ir buscar o processo e ver a fotocpia?
No, a menos que arrombasse a fechadura da minha credencia respondi.
271
Ento, na ideia dele, a nica alternativa era o computador.
S se pedisse ao Fielding, ou a mim. Mas sabia que era escusado. Nenhum de
ns iria divulgar, a ele, Susan ou a quem quer que fosse, um pormenor
confidencial.
Ele percebe o suficiente de computadores para entrar no seu directrio?
Que eu saiba, no, mas a Susan tirara vrios cursos e tinha livros do UNIX
no gabinete dela.
O telefone tocou e deixei Lucy atender. Quando entrou na cozinha, o seu olhar
estava apreensivo.
o teu advogado, tia Kay.
Chegou-me o telefone da cozinha e atendi sem me levantar da cadeira. Nicholas
Grueman no desperdiou palavras num cumprimento e foi directo ao assunto:
Dr.a Scarpetta, no dia doze de Novembro passou um cheque sobre uma conta
de aces a curto prazo no montante de dez mil dlares em dinheiro. E no
encontro nenhum registo, em nenhum dos extractos bancrios, de que essa quantia
tenha sido depositada nalguma das suas vrias contas.
No depositei o dinheiro.
Saiu do banco com dez mil dlares em dinheiro?
No, no sa. Passei o cheque ao Signet Bank, na baixa, e com ele comprei
um cheque ao portador em libras esterlinas.
A quem foi passado esse cheque? perguntou o meu ex-professor enquanto Benton
Wesley me fitava atentamente.

Mr. Grueman, tratou-se de uma transaco de carcter pessoal e no tem


absolutamente nada a ver com a minha actividade profissional.
Ora, ora, Dr.a Scarpetta. Sabe que isso no basta. Respirei fundo.
Sabe, por certo, que vo fazer-lhe perguntas acerca disto. Deve compreender
que parece estranho que, semanas antes de a sua assistente na morgue depositar
uma inexplicvel quantia em dinheiro, a senhora tenha passado um cheque de
to elevado montante em dinheiro.
Fechei os olhos e passei os dedos pelo cabelo enquanto Wesley, levantando-se
da cadeira, dava volta mesa para se vir colocar atrs de mim.
Kay... Senti as mos dele nos meus ombros. Por amor de Deus, tem de
contar-lhe.
272
13
Se Grueman nunca tivesse exercido advocacia, eu no lhe confiava o meu
patrimnio. Mas, antes de leccionar, fora um causdico de renome, trabalhara
na defesa dos direitos civis e, pelo Departamento de Justia, levara a tribunal
muitos mafiosos durante o mandato de Robert Kennedy. Agora representava
clientes que no tinham dinheiro e estavam condenados a morrer. Eu admirava
a seriedade de Grueman e precisava da sua misantropia.
Ele no estava interessado em tentar negociar ou afirmar a minha inocncia.
Recusou-se a apresentar a mais pequenina prova a Marino ou a quem quer que
fosse. No falou a ningum do cheque de dez mil dlares que era, disse-me,
a pior prova contra mim. Recordou-me o que ensinara aos seus alunos no primeiro
dia de Direito Criminal. Basta dizer no. Basta dizer no. Basta dizer no.
O meu antigo professor seguia estas regras letra gorando todos os esforos
de Roy Patterson.
At que, na quinta-feira 6 de Janeiro, Patterson ligou para minha casa
pedindo-me que fosse falar com ele ao seu gabinete.
Tenho a certeza de que podemos esclarecer isso tudo afirmou, cordialmente.
S quero fazer-lhe umas perguntas.
Queria com isso dizer que, se eu colaborasse, evitar-se-ia algo pior e fiquei
admirada que Patterson pudesse pensar, por um momento que fosse, que um truque
to velho resultasse comigo. Quando o Procurador do Estado quer conversar
porque anda pesca sem querer deixar escapar nenhum peixe. O mesmo se passa
com a Polcia. boa maneira gruemaniana, disse-lhe que no e, na manh
seguinte, fui intimada a comparecer perante um grande jri especial no dia
20 de Janeiro. Seguiu-se uma intimao para testemunhar em juzo apresentando
os meus livros de contabilidade. Grueman comeou por invocar a Quinta Emenda,
depois apresentou um pedido
273
para anular a intimao. Uma semana depois, no nos restava outra alternativa
seno obedecer a menos que eu quisesse ser presa por contumcia. Mais ou menos
por essa altura, o Governador Norring nomeou Fielding para o cargo de mdico
legista chefe interino da Virgnia.
Outra carrinha da televiso. Passou agora mesmo disse Lucy da casa de jantar
onde estava a olhar pela janela.
Vem mas almoar gritei-lhe eu da cozinha. A sopa est a arrefecer.
Silncio. Depois:
Tia Kay? E parecia toda animada.
Que ?
Nem imaginas quem que acaba de chegar.
Pela janela por cima do lava-loia, vi o Ford LTD branco estacionar frente
da casa. A porta do condutor abriu-se e Marino saiu do carro. Puxou as calas
para cima e ajeitou a gravata, os olhos bem atentos ao que se passava sua
volta. Vendo-o subir o carreiro at varanda, senti uma emoo to forte que
at me assustei.
No sei bem se devo ficar satisfeita ao v-lo ou no disse-lhe quando abri

a porta.
Eh l, no se preocupe. No vim prend-la, doutora. Faa favor de entrar.
Ol, Pete saudou Lucy, alegremente.
No devias estar nas aulas ou coisa assim?
No.
O qu? L na Amrica do Sul do-vos o Janeiro todo?
Exactamente. Por causa do mau tempo respondeu a minha sobrinha. Quando
a temperatura desce abaixo dos 21, fecha tudo.
Marino fez um sorriso. Eu nunca o vira com to mau aspecto. Momentos depois
j eu acendera a lareira na sala e Lucy tinha sado para fazer umas compras.
Como tem passado? perguntei-lhe.
Vai obrigar-me a ir fumar l para fora? Empurrei um cinzeiro mais para junto
dele.
Marino, voc est com umas olheiras enormes, o rosto afogueado e aqui dentro
no est assim tanto calor para transpirar.
274
Estou a ver que teve saudades minhas. Tirou um leno encardido do bolso
de trs e enxugou a testa. Depois acendeu um cigarro e ps-se a olhar para
a lareira. O Patterson est a ser parvo, doutora. Quer chamusc-la.
Que experimente.
Vai conseguir e o melhor estar preparada.
Ele no tem por onde me pegar, Marino.
Tem uma impresso digital encontrada num envelope dentro de casa da Susan.
Posso justificar isso.
Mas no pode provar nada e ele tem l o trunfozinho dele. E olhe que no
devia contar-lhe isto mas vou contar.
Que trunfo?
Lembra-se do Tom Lucero?
Sei quem respondi. No o conheo.
Bom, consegue ser um tipo encantador e, para ser franco, um ptimo
profissional. Acontece que andou a cheiricar no Signet Bank e ps-se conversa
com uma das caixas at que ela lhe passou umas informaes a seu respeito.
Ora bem, ele no devia fazer a pergunta nem ela devia contar. Mas disse-lhe
que se lembrava de a ver passar um cheque chorudo para levantar dinheiro uns
tempos antes do Dia de Aco de Graas. Segundo ela, eram dez mil.
Fitei-o com ar impvido.
Quer dizer, no se pode censurar o Lucero. Estava s a fazer o trabalho dele.
Mas o Patterson sabe o que procurar quando passar revista s suas contas. Vai
dar-lhe forte quando a doutora se apresentar diante do grande jri especial.
No me manifestei.
Doutora inclinou-se para a frente e olhou-me nos olhos , no acha que
devia falar do assunto?
No.
Levantando-se, foi at lareira e entreabriu a porta o suficiente para atirar
a beata l para dentro.
Bolas, doutora resmungou, baixinho , no quero que seja pronunciada.
Eu no devia beber caf e sei que voc tambm no mas apetece-me tomar qualquer
coisa. Gosta de chocolate quente?
Prefiro um caf.
275
Levantei-me para o ir fazer. Sentia um zumbido indolente na cabea como o de
uma mosca no Outono. A minha raiva no tinha para onde ir. Fiz um bule de
descafeinado esperando que Marino no desse pela diferena.
Como est a sua tenso? perguntei-lhe.
Quer saber a verdade? H dias em que se eu fosse uma chaleira apitava.
No sei o que hei-de fazer consigo.
Sentou-se, agachado, no rebordo da lareira. As chamas imitavam o barulho do

vento e reflectiam-se, tremeluzentes, na chapa de lato.


Para j continuei , se calhar nem devia aqui estar. No quero arranjar-lhe
nenhum problema.
Ah, que se lixe o PE, a Polcia, o governador e os outros todos replicou
ele com sbita raiva.
No podemos desistir, Marino. Algum sabe quem esse assassino. Falou com
o guarda que nos mostrou a penitenciria? O Roberts?
Falei. A conversa no deu absolutamente em nada.
Bom, eu tambm no me sa muito melhor com a sua amiga Helen Grimes.
Deve ter sido lindo.
Sabe que ela j no trabalha na penitenciria?
Que eu saiba, nunca l fez trabalho nenhum. Helen, a Huna, era uma mandriona
de primeira, excepto quando estava a apalpar uma das visitas femininas. A
esmerava-se. O Donahue gostava dela, no me pergunte porqu. Depois de lhe
limparem o sebo, ela passou a guarda de torre em Greensville e de repente
arranjou um problema num joelho ou coisa assim.
Palpita-me que ela sabe muito mais do que diz comentei. Sobretudo se
era amiga do Donahue.
Marino deu um gole no caf e olhou pelas portas de correr envidraadas. O jardim
estava coberto de gelo e os flocos de neve pareciam cair com maior rapidez.
Lembrei-me da noite nevosa em que fora chamada a casa de Jennifer Deighton
e vieram-me mente fugazes imagens de uma mulher obesa, de rolos na cabea,
sentada numa cadeira no meio da sala. Se o assassino a interrogara, por algum
motivo o fizera. Que seria que lhe tinham mandado l procurar?
Acha que o assassino ia procura de cartas quando apareceu em casa de Jennifer
Deighton? perguntei a Marino.
276
Acho que ia procura de qualquer coisa relacionado com o Waddell. Cartas,
poemas. Coisas que ele pudesse ter-lhe enviado pelo correio ao longo dos anos.
Acha que essa pessoa encontrou o que procurava?
Digamos que capaz de ter andado procura mas foi to arrumadinho que no
se sabe.
Eu acho que no encontrou nada afirmei.
Marino fitou-me com cepticismo enquanto acendia outro cigarro:
Por que diz isso?
Por causa do local do crime. Ela estava de camisa de dormir e rolos.
Aparentemente, tinha estado a ler na cama. Isso no me parece de uma pessoa
que estivesse espera de visitas.
Tambm acho.
Depois aparece l algum e ela deve t-lo deixado entrar porque no havia
sinais de arrombamento nem de luta. Acho que o que aconteceu a seguir foi que
essa pessoa lhe exigiu que ela lhe entregasse o que l tinha ido procurar e
ela recusou-se. Ele fica danado, vai buscar uma cadeira casa de jantar e
coloca-a no meio da sala. Senta-a l e tortura-a. Faz-lhe perguntas e quando
ela no lhe diz o que ele quer saber, comea a apertar o garrote. E continua
at ir longe demais. Pega nela ao colo e mete-a dentro do carro.
Se ele entrou e saiu pela cozinha, isso explica por que que essa porta
no estava fechada chave quando ns chegmos observou Marino,
Talvez. Em resumo, no creio que ele tencionasse mat-la naquela altura e,
depois de tentar disfarar a morte dela, o mais certo no ter ficado l muito
tempo. Talvez se tenha assustado, ou apenas perdido o interesse pela misso.
Duvido que tenha sequer passado revista casa e tambm duvido que, se o
fizesse, encontrasse alguma coisa.
Ns de certeza que no encontrmos disse Marino.
Jennifer Deighton estava assustadssima afirmei. Deu a entender ao
Grueman, no fax que lhe enviou, que havia alguma coisa errada no que estavam
a fazer ao Waddell. Ao que tudo indica, ela vira-me no noticirio e at tentou

entrar em contacto comigo mas desligava sempre quando apanhava o gravador.


Est a pensar que ela teria documentos ou alguma coisa que pudesse
explicar-nos que raio estava a acontecer?
277
Se tinha redargui devia estar to assustada que os tirou l de casa.
E onde que os enfiou?
No sei mas talvez o ex-marido saiba. Ela no foi passar duas semanas com
ele em finais de Novembro?
Pois . Marino mostrou-se interessado. Foi, sim senhora.
Willie Travers tinha uma voz enrgica, agradvel, ao telefone quando
finalmente o apanhei no aldeamento turstico Pink Shell, em Fort Myers Beach,
na Florida. Mas mostrou-se vago e cauteloso quando comecei a fazer perguntas.
Mr. Travers, que posso fazer para que o senhor confie em mim? Acabei por
perguntar-lhe, em desespero de causa.
D c uma saltada.
Isso, nesta altura, vai ser muito difcil.
Tenho de v-la.
Desculpe?
Eu sou assim. Se a vir, consigo l-la e saber se de confiana. A Jenny
era na mesma.
Portanto se eu for a Fort Myers e deix-lo ler-me, o senhor ajuda-me?
Depende do que eu captar.
Fiz uma reserva para o voo das seis e cinquenta da manh seguinte. Iramos,
eu e Lucy, de avio para Miami. Eu deixava-a com Dorothy e seguia de carro
para Fort Myers Beach onde havia boas hipteses de passar uma noite inteira
a interrogar-me se teria perdido o juzo. Era mais que certo que o holista,
maluquinho da sade do ex de Jennifer Deighton viesse a ser uma enorme perda
de tempo.
No sbado a neve parara quando me levantei s quatro da manh e fui ao quarto
de Lucy acord-la. Por um instante fiquei a ouvi-la respirar, depois toquei-lhe
ao de leve no ombro sussurrando o nome dela s escuras. Mexeu-se e sentou-se
na cama. No avio, dormiu at Charlottesville, depois passou o resto da viagem
at Miami a espolinhar-se numa das suas insuportveis birras.
Preferia apanhar um txi disse, olhando pela janela.
No podes apanhar um txi, Lucy. A tua me e o amigo dela iam andar tua
procura.
278
Baril. Deix-los andar o dia todo s voltas pelo aeroporto. Por que que
no posso ir contigo?
Tens de ir para casa e eu tenho de seguir logo de carro para Fort Myers e
de l regresso a Richmond de avio. Acredita em mim, no vai ser nada divertido.
Estar com a minha me e o ltimo dos parvalhes dela tambm no nada
divertido.
No sabes se ele parvalho. Ainda no o conheces. Por que no lhe ds uma
oportunidade?
Quem me dera que a me apanhasse sida.
No digas uma coisa dessas, Lucy.
Ela merece. No percebo como capaz de dormir com qualquer cromo que a convida
para jantar e ir ao cinema. No percebo como que pode ser tua irm.
Fala mais baixo sussurrei-lhe.
Se ela tivesse assim tantas saudades minhas, ia s ela buscar-me. No ia
querer levar mais ningum.
No bem assim retorqui. Um dia, quando te apaixonares, vais compreender
melhor.
O que que te leva a pensar que eu nunca estive apaixonada? E lanou-me
um olhar furioso.
Porque se tivesses estado saberias que a paixo exacerba o melhor e o pior

que temos dentro de ns. Num dia somos a generosidade e a delicadeza em pessoa,
no dia seguinte no h quem nos ature. As nossas vidas regem-se por extremismos.
Oxal a me se despache para entrar na menopausa.
A meio da tarde, percorrendo o Tamiani Trail por entre zonas de sol e sombra,
fui pisando os buracos que o sentimento de culpa escavara na minha conscincia.
Sempre que convivia com a minha famlia, sentia-me irritada e aborrecida.
Sempre que me recusava a conviver, sentia-me como em criana quando aprendi
a tcnica de fugir sem sair de casa. De certo modo, passara a ser o meu pai
depois de ele morrer. Eu era a inteligente que tirava Muito Bons, sabia cozinhar
e lidar com dinheiro. A que raramente chorava e cuja reaco volatilidade
no meu lar desmoronante era apaziguar e desaparecer como uma nuvem de fumo.
Consequentemente, a minha me e a minha irm acusavam-me de indiferena e
cresci albergando no meu ntimo uma vergonha de que isso fosse verdade.
279
Cheguei a Fort Myers Beach com o ar condicionado ligado e a pala descida por
causa do sol. A gua encontrava-se com o cu num continuam de azul vibrante
e as palmeiras exibiam garridas folhas verdes no alto de troncos fortes como
pernas de avestruz. O Pink Shell era, como o seu nome dizia, cor-de-rosa.
Recuado na baa de Estero, as suas varandas da frente projectavam-se
sobranceiras ao Golfo do Mxico. Willie Travers vivia num dos chals mas eu
s combinara encontrar-me com ele s oito da noite. Instalando-me num T1,
deixei literalmente um rasto de roupas no cho depois de me livrar do fato
de Inverno e tirar do saco uns cales e uma camisola de tnis. Em sete minutos,
estava na praia.
No sei quantos quilmetros andei pois perdi a noo do tempo e cada faixa
de areia e gua me pareciam maravilhosamente iguais. Vi pelicanos bamboleantes
atirarem o pescoo para trs quando emborcavam peixes como se fossem doses
de usque e habilmente contornei os flcidos tentculos azuis das
urtigas-do-mar espalhadas pela praia. A maioria das pessoas com que me cruzei
eram velhos. De vez em quando a voz esganiada de uma criana fazia-se ouvir
acima do estrondear das ondas como um pedao de papel levado pelo vento. Apanhei
estrelas-do-mar achatadas pela rebentao e conchas translcidas fazendo
lembrar rebuados de menta j muito chupados. Pensei em Lucy e tornei a sentir
a falta dela.
Quando a praia estava quase toda sombra, voltei para o quarto. Depois de
um duche e mudana de roupa, meti-me no carro e segui vagarosamente pelo Estero
Boulevard at a fome me guiar, como uma varinha de condo, para o parque de
estacionamento do Skippers Galley. Comi um salmonete e bebi vinho branco
enquanto o horizonte se desvanecia num azul-fumado. No tardou que a escurido
se enchesse de trmulas luzes de barcos e deixei de ver o mar.
Quando dei com o chal 182, prximo da loja de iscos e do cais de pesca,
sentia-me repousada como se j ali estivesse h muito tempo. Quando Willie
Travers abriu a porta, foi como se fssemos amigos de longa data.
O primeiro ponto na ordem de trabalhos uma bebida. Por certo ainda no
jantou disse ele.
Cheia de pena, disse-lhe que sim.
Ento vai ter de jantar outra vez.
No sou capaz.
280
Dentro de uma hora provar-lhe-ei que est enganada. uma comida muito
ligeira. Garoupa grelhada com molho de manteiga e sumo de lima das Keys,
generosamente polvilhada com pimenta moda na altura. E temos po de sete
gros, feito por mim, do qual nunca mais se vai esquecer. Vejamos. Ah, pois.
Repolho marinado e cerveja mexicana.
Disse tudo aquilo enquanto fazia saltar as cpsulas de duas garrafas de Dos
Equis. O ex-marido de Jennifer Deighton devia andar perto dos oitenta anos,
o rosto estragado pelo sol como argila rachada, mas os olhos azuis tinham a

vivacidade dos de um jovem. Sorria muito, ao falar, e era seco de carnes. O


cabelo fez-me lembrar a penugem branca de uma bola de tnis.
Por que veio viver para aqui? perguntei, olhando em volta para os peixes
emoldurados nas paredes e mveis desconjuntados.
H uns anos decidi reformar-me e dedicar-me pesca por isso fiz um acordo
com o Pink Shell. Tomava-lhes conta da loja de iscos se eles me alugassem um
dos chals a um preo em conta.
Qual era a sua profisso antes de se reformar?
A mesma de agora. E sorriu. Exero medicina holstica e, como na religio,
uma pessoa nunca se reforma propriamente. A diferena que agora trabalho
com as pessoas com quem quero trabalhar e j no tenho consultrio na vila.
Como define a medicina holstica?
Trato da pessoa toda, to simples como isso. O importante dar equilbrio
pessoa. Lanou-me um olhar apreciativo, pousou a cerveja e aproximou-se
da cadeira de convs onde eu me sentara. Importa-se de se levantar?
Eu estava na disposio de agradar.
Agora estique um dos braos. Tanto faz um como outro mas estique-o bem para
ele ficar paralelo ao cho. Est bom. Agora vou fazer-lhe uma pergunta e quando
estiver a responder-me vou tentar empurrar o seu brao para baixo mas oferea
resistncia. V-se como a herona da famlia?
No. O meu brao cedeu imediatamente presso dele e desceu como uma ponte
levadia.
Bom, v-se como a herona da famlia. Isso diz-me que muitssimo exigente
consigo mesma e desde pequena que assim. Muito bem. Agora vamos levantar
o brao outra vez e vou fazer-lhe outra pergunta. boa naquilo que faz?
281
Sim.
Estou a empurrar com toda a fora e o seu brao no se mexe. Portanto boa
naquilo que faz.
Voltou para o sof e eu tornei a sentar-me.
Devo confessar que a minha experincia clnica me torna um nadinha cptica
afirmei com um sorriso.
Mas no devia porque os princpios no so diferentes daquilo com que lida
todos os dias. Concluso? O corpo no mente. Diga o que disser a si mesma,
o seu nvel de energia reage ao que mesmo verdade. Se a sua mente lhe diz
que no a herona da famlia, ou prefere achar que no , a sua energia
enfraquece. Est a perceber?
Estou.
Uma das razes por que a Jenny c vinha uma ou duas vezes por ano era para
eu poder equilibr-la. E quando c veio pela ltima vez, por volta do Dia de
Aco de Graas, estava to descontrolada que tive de dedicar-lhe vrias horas
por dia.
Ela disse-lhe qual era o problema?
Havia uma data de problemas. Tinha mudado de casa e no gostava dos vizinhos,
sobretudo dos da frente.
Os Clary disse eu.
Sim, acho que era esse o nome. A mulher era uma bisbilhoteira e o marido
um atiradio at ter uma trombose. Alm do mais, as leituras tinham atingido
uma tal dimenso que a deixavam exausta.
Que achava o senhor daquele negcio dela?
A Jenny tinha um dom, mas estava a desperdi-lo.
Chamar-lhe-ia mdium?
No. No lhe chamaria nada nem sequer tentaria faz-lo. Ela estava metida
em muitas coisas.
De repente lembrei-me da folha de papel branco presa por um cristal em cima
da cama e perguntei a Travers se ele por acaso sabia o que isso significava,
se que significava alguma coisa.

Significava que ela estava a concentrar-se.


A concentrar-se? perguntei, espantada. Em qu?
Quando a Jenny queria meditar, pegava numa folha de papel branco e punha-lhe
um cristal em cima. Depois sentava-se muito quieta e, lentamente, fazia girar
o cristal, observando a luz que a lapidao reflectia no papel. Para ela, tinha
o mesmo efeito que para mim o estar a olhar para o mar.
282
Havia mais alguma coisa que a preocupasse quando veio visit-lo, Mr. Travers?
Trate-me por Willie. Sim, e j sabe o que eu vou dizer. Estava preocupada
por causa daquele preso que aguardava execuo, o Ronnie Waddell. Os dois j
se escreviam h muitos anos e ela no se conformava com a ideia de ele ser
executado.
Sabe se o Waddell lhe ter revelado alguma coisa que pudesse pr a vida dela
em perigo?
Sim, uma coisa que ele lhe deu. Peguei na cerveja sem desviar os olhos dele.
Quando ela c veio na altura do Dia de Aco de Graas, trouxe todas as cartas
que ele lhe tinha escrito e tudo o que ele lhe enviara ao longo dos anos. Queria
que eu lhas guardasse.
Porqu?
Para ficarem seguras.
Estava com receio que algum tentasse tirar-lhas?
O que sei que ela estava apavorada. Contou-me que na primeira semana de
Novembro ltimo, o Waddell lhe telefonou a pagar no destino e disse que estava
preparado para morrer e no queria lutar mais. Pelos vistos, estava convencido
de que nada o salvaria e pediu-lhe para ela ir quinta, em Suffolk, buscar
as coisas dele que estavam com a me. Disse que queria que a Jenny ficasse
com elas e para no se preocupar porque a me dele ia entender.
Que coisas eram essas? perguntei.
Era s uma. Ps-se de p. No sei bem qual a sua importncia nem sei
se quero saber. Por isso, vou entregar-lha a si, Dr.a Scarpetta. Pode lev-la
para a Virgnia. Mostr-la Polcia. Faa com ela o que quiser.
Por que que, de repente, se mostra to prestvel? perguntei-lhe. Por
que no o fez h umas semanas?
Ningum se deu ao trabalho de vir falar comigo respondeu ele, bem alto,
de outra diviso. Disse-lhe, quando me ligou, que no falo com as pessoas
pelo telefone.
Quando voltou, pousou uma pasta preta Hartmann aos meus ps. A fechadura de
lato tinha sido forada e o couro estava riscado.
A verdade que me est a fazer um grande favor livrando-me disto afirmou
Willie Travers e percebi que estava a ser sincero. S de pensar nisto fico
com a energia em baixo.
283
Os maos de cartas que Ronnie Waddell escrevera a Jennifer Deighton do corredor
da morte estavam cuidadosamente presos com elsticos e por ordem cronolgica.
Passei os olhos por algumas delas no meu quarto de hotel, nessa noite, pois
a sua importncia desapareceu por completo diante de outros artigos que
encontrei.
Dentro da pasta, havia blocos de apontamentos cheios de notas escritas mo
que pouco sentido faziam por dizerem respeito a casos e inquritos do
Ministrio Pblico com mais de dez anos. Havia canetas e lpis, um mapa da
Virgnia, uma lata de pastilhas Sucret, para a garganta, um inalador Vick e
um tubo de Chapstick. Ainda dentro da embalagem amarela, um EpiPen, um
auto-injector de epinefrina de
3 mg, que quem fatalmente alrgico a picadas de abelhas ou a certos alimentos
traz sempre consigo. O rtulo da farmcia tinha dactilografado o nome do
doente, a data e a informao de que o EpiPen era uma de cinco recargas. Era
bvio que Waddell roubara a pasta em casa de Robyn Naismith na fatdica manh

em que a assassinou. Talvez no soubesse a quem ela pertencia at a levar


consigo e ter forado a fechadura. Waddell descobriu que assassinara
impiedosamente uma celebridade local cujo amante, Joe Norring, era na altura
o procurador-geral da Virgnia.
O Waddell nunca teve hiptese nenhuma afirmei. No que merecesse clemncia
perante a gravidade do seu crime mas desde o momento em que foi preso tambm
o Norring ficou aflito. Sabia que tinha deixado a pasta em casa de Robyn e
sabia que a Polcia no a tinha encontrado.
Desconhecia-se o motivo por que deixara a pasta em casa de Robyn, a menos que
se tivesse esquecido dela numa noite em que nenhum deles previu que, para Robyn,
seria a ltima.
Nem consigo imaginar a reaco do Norring quando soube comentei.
Wesley lanou-me um olhar de soslaio por cima do aro dos culos e continuou
a examinar a papelada.
Ningum consegue imaginar, acho eu. Como se j no bastasse o receio de se
ter descoberto que tinha uma amante, a sua ligao com Robyn transformava-o
imediatamente no primeiro suspeito da sua morte.
De certa forma opinou Marino teve uma sorte dos diabos por Waddell lhe
ter levado a pasta.
284
Tenho a certeza que, no ntimo, ele se sentia mal de ambas as maneiras
observei. Se a pasta tivesse aparecido no local, ele estava metido em apuros.
Se a pasta fosse roubada, como aconteceu, o problema do Norring era que ela
aparecesse num lado qualquer.
Marino pegou no bule do caf e tornou a encher as chvenas de todos:
Algum deve ter feito alguma coisa para assegurar o silncio de Waddell.
Se calhar redarguiu Wesley pegando na leiteira. E da, talvez o Waddell
nunca tenha aberto o bico. possvel que tenha receado, desde o princpio,
que o que encontrou s viesse a piorar a sua situao. A pasta podia ser usada
como arma mas quem iria ela destruir? Norring ou Waddell? Confiava assim tanto
no sistema a ponto de difamar o PG? Confiaria assim tanto no sistema, anos
depois, a ponto de difamar o governador o nico homem que podia poupar-lhe
a vida?
Por isso manteve-se calado, sabendo que a me protegeria o que ele tinha
escondido na quinta at ele decidir entreg-lo a outra pessoa conclu.
O Norring teve dez anos para descobrir o raio da pasta comentou Marino.
Por que esperou tanto tempo para comear a procurar?
Desconfio que o Norring manteve sempre o Waddell debaixo de olho, desde o
princpio disse Wesley , e que essa vigilncia foi consideravelmente
reforada nos ltimos meses. Quanto mais o Waddell se aproximava da execuo,
menos tinha a perder e mais provvel seria que comeasse a falar. possvel
que algum tenha escutado a conversa telefnica dele com Jennifer Deighton
em Novembro. E possvel que o Norring, ao saber disso, tenha entrado em
pnico.
Deve ter entrado comentou Marino. Eu prprio revistei todos os pertences
do Waddell quando estvamos a investigar o caso. O tipo no tinha quase nada
e se na quinta havia alguma coisa dele no a encontrmos.
E o Norring deve ter sabido disso disse eu.
Claro que soube redarguiu Marino. Portanto fica a saber que no h nada
de estranho nos pertences da quinta que vo ser entregues a essa amiga do
Waddell. O Norring comea a ficar outra vez aflito por causa da maldita pasta
e, para piorar as coisas, no pode
285
mandar ningum assaltar a casa de Jennifer Deighton enquanto o Waddell for
vivo. Se acontecesse alguma coisa a ela sabe-se l do que o Waddell seria capaz.
E a pior das hipteses era ele comear a dar lngua com o Grueman.
Benton perguntei , sabe, por acaso, por que que o Norring andava com

epinefrina? alrgico a qu?


Parece que ao marisco. Parece que tem Epipens espalhados por todo o lado.
Enquanto eles conversavam, fui ver a lasanha que estava no forno e abri uma
garrafa de Kendall-Jackson. O caso contra Norring ia levar muito tempo, se
que podia ser provado, e julguei entender, at certo ponto, como Waddell
se deve ter sentido.
S por volta das onze da noite que liguei para casa de Nicholas Grueman.
Estou arrumada na Virgnia disse-lhe. Enquanto o Norring ocupar o cargo
vai fazer tudo para que eu no ocupe o meu. Roubaram-me a vida, raios os partam,
mas no vou dar-lhes a minha alma. Tenciono recusar-me sempre a responder.
Ento vai ser pronunciada, de certeza.
Considerando os sacanas com que estou a lidar, j tinha essa certeza.
Ora, ora, Dr.a Scarpetta. Est a esquecer-se do sacana que a representa?
No sei onde passou o fim-de-semana mas eu passei o meu em Londres.
Senti o sangue a fugir-me do rosto.
Agora, no h garantia nenhuma de se dar a volta ao Patterson afirmou o
homem que eu sempre pensara que odiava mas vou mover cus e terra para sentar
o Charlie Hale no banco das testemunhas.
286
14
O 20 de Janeiro estava ventoso como um dia de Maro, mas muito mais frio, e
o sol ofuscante quando segui para leste, na Broad Street, em direco ao
tribunal John Marshall.
Agora vou dizer-lhe mais uma coisa que j sabe comentou Nicholas Grueman.
A imprensa vai agitar as guas como uma piranha esfomeada. Se voar baixo
de mais, fica sem uma perna. Vamos caminhar lado a lado, de olhos baixos e
no se volte nem olhe para ningum seja quem for ou o que disser.
No vamos arranjar lugar para o carro redargui, virando esquerda para
a 9th. J sabia que isto ia acontecer.
Abrande. Aquela boa senhora ali adiante est a fazer qualquer coisa. ptimo.
Vai sair, se conseguir virar o suficiente.
Uma forte buzinadela atrs de mim.
Vi as horas, depois voltei-me para Grueman como um atleta aguardando as ltimas
instrues do treinador. Vestia um sobretudo de caxemira azul e luvas de couro
pretas, a bengala de casto de prata encostada ao banco e no colo uma pasta
j muito batida.
No se esquea disse ele. O seu amigo Patterson que decide quem entra
e quem no entra, por isso temos de contar com a interveno dos jurados e
isso vai depender de si. Tem de cativ-los, Kay. Tem de se tornar amiga de
dez ou onze estranhos assim que entrar naquela sala. Seja o que for que eles
queiram conversar consigo, no erga nenhuma barreira. Mostre-se acessvel.
Estou a perceber respondi.
Vamos dar tudo por tudo. Combinado?
Combinado.
Felicidades, doutora. Sorriu e deu-me uma palmadinha no brao. Dentro do
tribunal, fomos interceptados por um segurana com um
detector de metais. Revistou-me a carteira e a pasta, como fizera
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centenas de vezes antes quando eu l ia depor como perita. Mas desta vez no
me disse nada e evitou o meu olhar. A bengala de Grueman fez apitar o detector
e ele foi o perfeito exemplo de pacincia e cortesia quando explicou que o
casto de prata e a ponteira no saam e que no trazia absolutamente nada
escondido dentro da haste de madeira escura.
O que que ele acha que eu tenho aqui, alguma zarabatana? Comentou ao
entrarmos para o elevador.
Mal as portas se abriram, no segundo andar, os reprteres atiraram-se a ns
com o j esperado af predatrio. O meu advogado mexia-se bem para um homem

com gota, as largas passadas ao ritmo das batidas da bengala. Senti-me


surpreendentemente distante e alheada at entrarmos na quase deserta sala de
audincias onde Benton Wesley j se encontrava sentado a um canto com um
indivduo que eu sabia tratar-se de Charlie Hale. O lado direito do seu rosto
era um entrelaado de finas cicatrizes rosadas. Quando se ps de p e,
timidamente, levou a mo direita ao bolso do casaco, reparei que lhe faltavam
vrios dedos. Trajando um modesto fato escuro e gravata, olhou em volta
enquanto eu me dedicava ao acto rotineiro de me sentar e ler a papelada que
trazia, na pasta. No podia falar com ele e os trs homens tiveram a presena
de esprito de fingir que no reparavam na minha irritao.
Falemos um bocadinho do que eles tm disse-me Grueman. Creio que podemos
contar com o depoimento de Jason Story e do agente Lucero. E, claro, do Marino.
No sei quem mais o Patterson ir incluir nesta sua Cmara Secreta.
Para que conste afirmou Wesley, olhando para mim , eu falei com o Patterson.
Disse-lhe que ele no tem bases nenhumas para uma acusao e que o afirmarei
no julgamento.
Estamos a partir do princpio de que no haver julgamento redarguiu
Grueman. E quando entrar, quero que os jurados fiquem a saber que falou com
o Patterson e que lhe disse isso mas ele insistiu em ir avante. Sempre que
ele lhe fizer uma pergunta e voc responda abordando uma questo que j lhe
colocou, a ss, quero que diga Como lhe disse, no seu gabinete ou Como j
afirmei claramente quando conversmos no dia tal etc., etc.
importante que os jurados saibam que no apenas um agente especial do
FBI mas sim o chefe da Unidade de Cincia Comportamental, em Quntico, cujo
objectivo analisar crimes violentos e definir os perfis psicolgicos dos
assassinos. Poder referir at que a
288
Dr.a Scarpetta no se enquadra, seja de que maneira for, no perfil do autor
do crime em questo e que, de resto, considera absurda tal ideia. Tambm
importante que os jurados saibam que foi o mentor e maior amigo de Mark James.
Esclarea tudo o que puder pois pode ter a certeza de que o Patterson no lhe
vai perguntar. Informe os jurados de que Charlie Hale est presente.
E se eles no me chamarem? perguntou Charlie Hale.
Nesse caso ficamos de mos atadas respondeu Grueman. Como lhe disse,
quando conversmos em Londres, o palco est por conta da acusao. A Dr.a
Scarpetta no tem direito a apresentar qualquer prova, por isso temos de fazer
com que pelo menos um dos jurados nos d uma abbia.
O que difcil comentou Hale.
Tem as cpias do talo de depsito e das contas que pagou?
Sim, senhor.
Muito bem. No espere que lhas peam. Ponha-as em cima da mesa quando estiver
a falar. E a situao da sua mulher, a mesma desde que falmos?
Sim, senhor. Como lhe disse, ela fez a fertilizao in vitro. Por enquanto
est tudo bem.
Se se lembrar, fale nisso disse Grueman. Minutos depois, fui chamada
sala do grande jri.
Claro. Ele quer ouvi-la primeiro comentou Grueman levantando-se ao mesmo
tempo que eu. Depois manda chamar os seus detractores para poder deixar um
mau gosto nas bocas dos jurados. Foi s at porta. Estarei aqui, se
precisar de mim.
Com um aceno de cabea, entrei e fui sentar-me na cadeira vaga cabeceira
da mesa. Patterson no estava na sala e eu sabia que esse era um dos seus
truques. Queria que eu suportasse o silencioso exame daqueles dez estranhos
que tinham o meu destino nas suas mos. Fitei-os a todos e at troquei sorrisos
com alguns. Uma mulher jovem e sisuda, com um bton encarnado-vivo, resolveu
no esperar pelo procurador do Estado.
O que a levou a querer trabalhar com mortos e no com vivos? perguntou-me.

Parece uma opo estranha, para uma mdica.


o meu grande interesse pelos vivos que me leva a estudar os mortos
respondi. O que aprendemos com os mortos para benefcio dos vivos, e a
justia para quem c fica.
289
No lhe faz impresso? inquiriu um velhote de mos grandes, rudes. Pela
expresso sincera parecia estar realmente incomodado.
Claro que faz.
Quantos anos teve de estudar depois de acabar o liceu? Perguntou uma negra
pesadona.
Dezassete, se contarmos com os internatos e o ano que trabalhei como docente.
Coitada!
Onde que andou?
A estudar? Perguntei ao jovem magro, de culos.
Sim, minha senhora.
Saint Michael, Academia de Nossa Senhora de Lourdes, Cornell, Johns Hopkins,
Georgetown.
O seu pai era mdico?
O meu pai tinha uma pequena mercearia em Miami.
Bom, no queria ser eu a pagar todos esses anos de estudos. Alguns dos jurados
riram-se baixinho.
Tive a sorte de obter bolsas de estudo redargui. Ainda no liceu.
Tenho um tio que trabalha na funerria Twilight3 em Norfolk disse algum.
Ora, deixa-te disso, Barry. H l agora alguma funerria com esse nome.
No estou a brincar.
Isso no nada. Temos uma, em Lafayetteville, que pertence famlia Stiff4.
Adivinha l como que se chama?
Nem pensar.
A senhora no de c.
Sou natural de Miami respondi.
Ento o apelido Scarpetta espanhol?
italiano.
Tem piada. Pensava que os Italianos eram todos morenos.
Os meus antepassados eram de Verona, no norte da Itlia, onde uma percentagem
razovel da populao tem mistura de sangue saboiano, austraco e suo
expliquei, pacientemente. Temos muitos louros de olhos azuis.
3 Twilight crepsculo. (N T)
4 Stiff teso, hirto; termo de calo para cadver. (TV T)
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Ento aposto que sabe cozinhar!
um dos meus passatempos preferidos.
Dr.a Scarpetta, no sei ao certo qual o cargo que ocupa disse um sujeito
bem vestido, mais ou menos da minha idade. a mdica legista chefe de
Richmond?
Do estado da Virgnia. Temos quatro delegaes distritais. A central, aqui
em Richmond, a de Tidewater em Norfolk, a delegao oeste em Roanoke e a
delegao norte em Alexandria.
Ento a chefia est colocada aqui em Richmond.
Sim. Parece ser o mais lgico dado que o sistema de medicina legal faz parte
do executivo estadual e Richmond a capital respondi na altura em que a
porta se abriu e Roy Patterson entrou.
Era um negro de ombros largos e bem parecido, com cabelo quase rente j a ficar
grisalho. O casaco do fato azul-escuro era de trespasse e via-se-lhe nos punhos
da camisa amarelo-claro o monograma bordado. Era famoso pelas suas gravatas
e esta parecia pintada mo. Cumprimentou os jurados e mostrou-se neutro para
comigo.
Descobri que a mulher do bton encarnado-vivo era a porta-voz. Pigarreando,

informou-me que eu no era obrigada a prestar depoimento e que tudo o que


dissesse podia ser usado contra mim.
Com certeza respondi e fiz o juramento.
Patterson acercou-se da minha cadeira e forneceu o mnimo de informaes a
meu respeito, discorrendo sobre o poder do meu cargo e a facilidade com que
podia haver um abuso desse mesmo poder.
E quem testemunharia um acto desses? perguntou. Em muitas ocasies no
havia ningum para observar o trabalho da Dr.a Scarpetta, excepto a pessoa
que trabalhava praticamente a seu lado todos os dias, Susan Story. No podemos
ouvir o seu depoimento porque ela e a sua filha nascitura esto mortas, senhoras
e senhores. Mas h outros que ireis ouvir a partir de hoje. E far-lhes-o um
arrepiante retrato de uma mulher fria, ambiciosa, uma carreirista que cometeu
graves erros no seu trabalho. Primeiro, pagou pelo silncio de Susan Story.
Depois, matou-a por esse mesmo silncio.
E quando ouvimos histrias do crime perfeito, quem melhor para o cometer que
uma perita na resoluo de crimes? Uma perita sabe que, quando se tenciona
alvejar algum dentro de um veculo, convm escolher uma arma de pequeno
calibre para no se correr o risco de as balas ricochetearem. Uma perita no
deixa provas no local do
291
crime, nem sequer as cpsulas das balas. Uma perita no utiliza o seu prprio
revlver a arma ou armas que os amigos e colegas sabem que ela tem. Utiliza
uma coisa que no pode ser identificada como sua.
Que diabo, at pode pedir emprestado um revlver do laboratrio porque,
senhoras e senhores, todos os anos os tribunais confiscam centenas de armas
de fogo usadas em actos criminosos e algumas dessas armas so doadas ao
laboratrio de balstica do estado. muito provvel que o revlver 22 que
foi apontado nuca de Susan Story esteja, neste preciso instante, pendurado
num gancho no laboratrio de balstica ou l em baixo na carreira de tiro que
os analistas usam para testes de fogo e onde a Dr.a Scarpetta costuma treinar
regularmente. E, a propsito, suficientemente boa atiradora para poder
alistar-se em qualquer fora policial do pas. E j matou antes, embora,
verdade seja dita, no caso em questo o seu acto tenha sido considerado de
legtima defesa.
Mantive-me de olhos baixos, fixos nas mos entrelaadas em cima da mesa,
enquanto a escriv premia o seu teclado silencioso e Patterson continuava a
falar. A retrica era sempre eloquente ainda que, por norma, ele no soubesse
quando parar. Quando me pediu que justificasse as impresses digitais
encontradas no envelope dentro da cmoda de Susan, esfalfou-se tanto a frisar
o quanto era inacreditvel a minha explicao que, a meu ver, a reaco de
alguns foi achar estranho que o que eu dissera no pudesse ser verdade. Depois
passou para a parte do dinheiro.
ou no verdade, Dr.a Scarpetta, que no dia 12 de Novembro se dirigiu
filial da baixa do Signet Bank e passou um cheque para levantar, em dinheiro,
a quantia de dez mil dlares?
verdade.
Patterson hesitou por um instante, visivelmente surpreendido. Estava espera
que eu me recusasse a responder.
E ou no verdade que nessa altura no depositou o dinheiro em nenhuma das
suas vrias contas?
Tambm verdade respondi.
Ento, semanas antes de a sua supervisora da morgue ter depositado,
inexplicavelmente, trs mil e quinhentos dlares na conta ordem dela, a
senhora saiu do Signet Bank levando consigo dez mil dlares em dinheiro?
292
No, no sa. Deve ter encontrado, nos meus registos financeiros, uma cpia
do cheque ao portador que eu passei pela quantia de sete mil, trezentas e

dezoito libras esterlinas. Tenho aqui uma cpia. E tirei-a da pasta.


Patterson mal olhou para ela quando pediu escriv que a registasse como prova.
Ora isso muito interessante comentou ele. Adquiriu um cheque ao portador
passado em nome de algum chamado Charlie Hale. Foi algum dos seus esquemas
criativos para disfarar os pagamentos que andava a fazer sua supervisora
da morgue e, talvez, a outras pessoas? Esse tal indivduo, Charlie Hale, tornou
a converter libras em dlares e enviou o dinheiro para outro lado qualquer
para Susan Story, se calhar?
No respondi. Nem eu entreguei o cheque a Charlie Hale.
No? Ficou baralhado. Ento o que que lhe fez?
Dei-o a Benton Wesley e ele encarregou-se de o fazer chegar s mos de Charlie
Hale. Benton Wesley...
Ele cortou-me a palavra:
A histria est a ficar cada vez mais absurda.
Mr. Patterson...
Quem Charlie Hale?
Gostaria de concluir a minha declarao anterior retorqui.
Quem Charlie Hale?
Gostava de ouvir o que ela quer dizer afirmou um sujeito de casaco xadrez.
Faa favor disse Patterson com um sorriso frio.
Dei o cheque a Benton Wesley. agente especial do FBI e profiler na Unidade
de Cincia Comportamental, em Quntico.
Uma das mulheres levantou timidamente o brao:
Aquele de que falavam no jornal que eu li? O que mandam chamar quando h
esses crimes horrveis, como os de Gainesville?
Exactamente respondi. meu colega. Era tambm o melhor amigo de um amigo
meu, Mark James, que tambm era agente especial do FBI.
Dr.a Scarpetta, vamos esclarecer aqui uma coisa afirmou Patterson,
impaciente. Mark James era mais do que, como disse, um amigo seu.
Est a fazer-me uma pergunta, Mr. Patterson?
293
parte o conflito de interesses de a mdica legista chefe andar a dormir
com um agente do FBI, o assunto irrelevante. Por isso, no vou
perguntar-lhe...
Interrompi-o:
A minha relao com Mark James comeou na faculdade de Direito. No havia
nenhum conflito de interesses e, para que conste, no admito a referncia do
Procurador do Estado a uma pessoa com a qual, alegadamente, eu dormi.
A escriv continuou a dactilografar.
As minhas mos estavam apertadas com tanta fora que tinha os ns dos dedos
brancos.
Patterson tornou a perguntar:
Quem Charlie Hale e por que lhe deu o equivalente a dez mil dlares?
Vieram-me ideia cicatrizes rosadas e imaginei dois dedos presos a um coto
luzidio de tecido cicatricial.
Era bilheteiro na Estao de Vitria, em Londres respondi.
Era sim, na segunda-feira, dezoito de Fevereiro, quando a bomba rebentou.
Ningum me disse. Ouvi reportagens durante o dia todo sem fazer ideia at o
meu telefone tocar s duas e quarenta e um da manh de 19 de Fevereiro. Eram
seis e quarenta em Londres e Mark estava morto quase h um dia. Fiquei to
atordoada, quando Benton Wesley tentou explicar-me, que nada do que ele disse
fazia sentido.
Isso foi ontem, eu li isso ontem. Quer dizer que tornou a acontecer?
O rebentamento foi ontem de manh durante a hora de ponta. Mas s agora
que eu soube do Mark. O nosso adido jurdico em Londres informou-me agora
mesmo.
Tem a certeza? Tem a certeza absoluta?

Sinto muito, Kay.


O corpo foi identificado, sem margem de dvida?
Sem margem de dvida.
De certeza? Quero dizer...
Kay. Estou em minha casa mas ponho-me a numa hora.
No, no.
294
Eu tremia da cabea aos ps mas no conseguia chorar. Vagueei pela casa
lamentando-me baixinho e contorcendo as mos.
Mas a senhora no conhecia esse tal Charlie Hale antes de ele ficar ferido
no rebentamento, Dr.a Scarpetta. Por que motivo lhe iria dar dez mil dlares?
Perguntou Patterson enxugando a testa com um leno de pano.
Ele e a mulher queriam ter filhos e no conseguiam.
E como que soube um pormenor to ntimo de dois estranhos?
Benton Wesley contou-me e a minha reaco foi recomendar-lhes Bourne Hall,
o maior centro de pesquisa em fertilizao in vitro, A FIV no est coberta
pelos seguros de sade nacionais.
Mas disse que o rebentamento foi em Fevereiro. S passou o cheque em Novembro.
S soube do problema dos Hale no passado Outono, quando o FBI mostrou uma
srie de fotos a Mr. Hale, para identificao, e por casualidade se ficou a
saber dos seus problemas. Eu j tinha pedido h muito tempo ao Benton para
me dizer se houvesse alguma coisa que eu pudesse fazer por Mr. Hale.
Ento decidiu arcar com os custos da fertilizao in vitro de dois estranhos?
Perguntou Patterson como se eu acabasse de dizer-lhe que acreditava em
duendes.
Sim.
alguma santa, Dr.a Scarpetta?
No.
Nesse caso explique-nos o que a motivou.
Charles Hale tentou ajudar o Mark.
Tentou ajud-lo? Patterson comeou a andar de um lado para o outro. Tentou
ajud-lo a comprar um bilhete, a apanhar um comboio ou a encontrar a casa de
banho? A que se refere, concretamente?
O Mark esteve consciente por uns momentos e Charles Hale encontrava-se
gravemente ferido, no cho, ao lado dele. Tentou tirar os escombros de cima
do Mark. Falou com ele, despiu-lhe o casaco e enrolou-o volta... Hmm, tentou
estancar a hemorragia. Fez tudo o que podia fazer. No havia nada que o salvasse
mas no esteve sozinho. Estou-lhe muito grata por isso. Agora vir ao mundo
uma nova vida e dou graas por ter podido fazer alguma coisa em troca. Isso
ajuda. Tem, pelo menos, algum significado. No. No sou uma
295
santa. A necessidade tambm foi minha. Quando ajudei os Hale, estava a
ajudar-me a mim mesma.
A sala ficou to silenciosa como se estivesse vazia.
A mulher do bton encarnado-vivo chegou-se um pouco para a frente a chamar
a ateno de Patterson.
Calculo que Charlie Hale se encontre em Inglaterra, mas no ser possvel
intimar Benton Wesley?
No preciso intimar nenhum deles respondi. Esto c os dois.
Quando a porta-voz informou Patterson de que o grande jri especial recusara
a pronncia, eu no estava l para ver. Nem estava presente quando isso foi
comunicado a Grueman. Concludo o meu depoimento, corri ansiosamente procura
de Marino.
Vi-o sair da casa de banho talvez h uma meia hora disse um agente fardado
que encontrei a fumar um cigarro ao p de um bebedouro.
Pode tentar contact-lo pelo rdio? pedi-lhe.
Com um encolher de ombros, desapertou o rdio do cinto e pediu central para

ligar para Marino. Que no atendeu.


Fui pelas escadas e estuguei o passo mal cheguei rua. J dentro do carro,
tranquei as portas e liguei o motor. Peguei no telefone e tentei falar para
o comissariado que ficava mesmo defronte do tribunal. Enquanto um detective
da brigada me informava que Marino no estava, fui seguindo pelo parque de
estacionamento das traseiras procura do seu Ford LTD branco. No estava l.
Ento arrumei num lugar reservado mas vago e liguei para Neils Vander.
Lembra-se do assalto na Franklin, as impresses digitais que analisou h
dias e que condiziam com as de Waddell? Perguntei-lhe.
O assalto em que foi roubado o colete de penas?
Exactamente.
Lembro-me.
A ficha decadactilar do queixoso foi analisada para efeitos exclusionrios?
No, eu no a tinha. S as latentes encontradas no local.
Obrigada, Neils.
A seguir liguei para a central.
296
Pode dizer-me se o tenente Marino est de servio? perguntei operadora.
Ela respondeu-me:
Est sim.
Oua, por favor veja se consegue contact-lo e saber onde se encontra.
Diga-lhe que a Dr.a Scarpetta e que urgente.
Talvez um minuto depois, a voz da operadora voltou linha:
Est nas bombas da municipal.
As bombas de gasolina usadas pela Polcia Municipal situavam-se numa rida
faixa de asfalto rodeada por uma vedao metlica. O abastecimento era todo
em auto-servio. No havia empregado nem sanitrios ou mquinas de venda
automtica e a nica maneira de se lavar o pra-brisas era trazendo connosco
as toalhas de papel e o limpa-vidros. Marino estava a introduzir o carto de
abastecimento na bolsa lateral, onde o guardava sempre, quando parei ao lado
dele. Saiu do carro e aproximou-se da minha janela.
Acabei de ouvir a notcia no rdio. No conseguiu conter um sorriso.
Que do Grueman? Quero dar-lhe um aperto de mo.
Deixei-o no tribunal com o Wesley. Que aconteceu? De repente senti uma
leve tontura.
No sabe? perguntou ele, incrdulo. Caramba, doutora. Eles safaram-na,
que diabo. Que me lembre, s umas duas vezes na minha vida que um grande
jri especial decidiu acertadamente.
Respirei fundo e abanei a cabea:
Acho que devia desatar aos saltos mas no me apetece.
A mim se calhar tambm no apetecia.
Marino, como se chamava aquele sujeito que disse que lhe tinham roubado o
colete de penas?
Sullivan. Hilton Sullivan. Porqu?
Durante o meu depoimento, o Patterson acusou-me, estupidamente, de que eu
podia ter roubado um revlver no laboratrio de balstica para matar a Susan.
Por outras palavras, corre-se sempre um risco quando se usa a prpria arma
porque se for testada, e ficar provado que foi ela que disparou as balas,
o cabo dos trabalhos.
O que que isso tem a ver com o Sullivan?
Quando que ele se mudou para o apartamento?
No sei.
297
Se eu quisesse matar algum com o meu Ruger, a maneira mais inteligente seria
participar Polcia que mo tinham roubado antes de eu cometer qualquer crime.
Assim, se por qualquer motivo a arma for recuperada se, por exemplo, a coisa
aquecer e eu decidir deit-la fora a Polcia consegue descobrir que minha,

pelo nmero de srie, mas eu posso provar, pela participao do assalto, que
a arma no estava em meu poder na altura do crime.
Est a dizer que o Sullivan fez uma participao falsa? Que encenou o assalto?
Estou a dizer que deve considerar essa hiptese redargui. O facto de
ele no ter alarme e ter deixado uma janela s no trinco. O facto de ter sido
antiptico para os agentes. Tenho a certeza que eles ficaram todos satisfeitos
por v-lo pelas costas e nem se deram ao trabalho de ver mais nada nem tirar
as impresses digitais dele para efeitos exclusionrios. Principalmente
estando ele todo vestido de branco e a refilar por causa do p que havia em
todo o lado. Ou seja, como que sabemos que as impresses digitais no
apartamento do Sullivan no foram deixadas pelo prprio Sullivan? Ele mora
l. A casa deve estar cheia delas.
No AFIS foram identificadas como sendo do Waddell.
Exactamente.
Se for esse o caso, para que ia o Sullivan ligar para a Polcia em resposta
quele artigo que veio no jornal sobre as penas?
Como o Benton disse, esse tipo adora fazer jogos. Adora brincar com as
pessoas. D-lhe gozo correr riscos.
Cum caraas. Deixe-me usar o seu telefone.
Deu a volta para o lugar do passageiro e entrou. Ligando para as informaes,
obteve o nmero do prdio em que Sullivan morava. Quando o porteiro atendeu,
Marino perguntou-lhe h quanto tempo comprara Hilton Sullivan o seu
apartamento.
Ento quem ? perguntou Marino. Escrevinhou qualquer coisa num bloco de
notas. Qual o nmero e para que rua que d? Est bem. E o carro dele?
Sim, se tiver.
Desligando, Marino olhou para mim:
Esta agora, o marado nem sequer dono do apartamento. Pertence a um
empresrio qualquer que o aluga e o Sullivan alugou-o na primeira semana de
Dezembro. Pagou o depsito no dia seis, para ser exacto. Abriu a porta do
carro e acrescentou: E tem uma carrinha Chevy, azul-escura. Velha e toda
fechada.
298
Marino foi atrs de mim at ao comissariado e deixmos o meu carro no lugar
que lhe estava reservado no parque. Atravessmos a Broad Street e seguimos
para a Franklin.
Esperemos que o porteiro no o tenha avisado comentou Marino, bem alto,
por causa da barulheira do motor.
Afrouxando, arrumou frente de um prdio de tijolo de oito pisos.
O apartamento dele nas traseiras disse, olhando em volta. Portanto
no deve conseguir ver-nos. Meteu a mo por baixo do banco e tirou de l
a sua 9 mm como reforo do 357 metida no coldre debaixo do brao esquerdo.
Entalando a pistola na parte de trs do cs das calas e metendo um carregador
extra no bolso, abriu a porta.
Se est a contar com guerra, prefiro ficar no carro disse eu.
Se a guerra comear, eu atiro-lhe o meu trs-cinco-sete e uns carregadores
rpidos e esperemos que seja to boa a disparar como o Patterson anda para
a a dizer. Mantenha-se sempre atrs de mim. Ao cimo das escadas, tocou a
campainha. O mais certo ele no estar.
Momentos depois, ouviu-se o estalido da fechadura e a porta abriu-se. Um
velhote com hirsutas sobrancelhas grisalhas identificou-se como porteiro do
edifcio com quem Marino falara pouco antes pelo telefone.
Sabe se ele est em casa? perguntou-lhe Marino.
No fao ideia.
Vamos subir para confirmar.
No vo subir porque ele mora neste piso respondeu o porteiro apontando
para leste. s seguir por aquele corredor e virar na primeira esquerda.

um apartamento de canto, ao fundo. Nmero dezassete.


O prdio tinha um ar de discreta mas decrpita sumptuosidade, fazendo lembrar
aqueles hotis antigos em que j ningum quer ficar hospedado porque os quartos
so muito pequenos e a decorao demasiado escura e um nadinha estafada. Vi
queimaduras de cigarro na grossa alcatifa vermelha e o verniz dos lambrins
j quase preto. O apartamento de canto de Hilton Sullivan estava assinalado
por um pequeno 17 de lato. No tinha culo e quando Marino bateu porta ouvimos
passos.
Quem ? perguntou uma voz.
Manuteno respondeu Marino. Viemos substituir o filtro do radiador.
A porta abriu-se e mal vi, pela fresta, os penetrantes olhos azuis, e eles
me viram a mim, sustive a respirao. Hilton Sullivan tentou fechar
299
a porta mas Marino j tinha o p a servir de cunha encostado ombreira.
Chegue-se para l! gritou-me enquanto sacava do revlver e se desviava
o mais possvel da porta.
Fugi para o lado enquanto ele, com um pontap, escancarava a porta que foi
bater com estrondo na parede interior. De revlver em punho, entrou, e eu,
apavorada, fiquei espera de alguma escaramua ou tiroteio. Os minutos foram
passando. Depois ouvi Marino dizer qualquer coisa para o rdio porttil. Tornou
a aparecer, transpirado, o rosto vermelho de raiva.
No acredito nesta merda. Saiu pela janela como se fosse um raio duma lebre
e no h sinais dele. Grandessssimo sacana. A carrinha ainda l est, no parque
das traseiras. Fugiu a p, para qualquer lado. J enviei um alerta s unidades
na rea. Enxugou a cara manga e fez um esforo para controlar a respirao.
Pensei que fosse uma mulher disse eu, atordoada.
Ha? Marino ficou a olhar para mim.
Quando fui a casa de Helen Grimes, ele estava l dentro. Veio espreitar
porta uma vez enquanto ns conversvamos na varanda. Pensei que fosse uma
mulher.
O Sullivan estava em casa da Helen Grimes? Perguntou Marino, estupefacto.
Tenho a certeza.
Essa agora?! No faz sentido nenhum.
Mas fez quando comemos a dar uma vista de olhos pelo apartamento de Sullivan.
Estava requintadamente mobilado com peas antigas e belos tapetes que Marino
afirmou pertencerem, segundo o porteiro, ao senhorio e no a Sullivan. Msica
jazz vinda do quarto onde fomos encontrar o bluso azul de penas de Hilton
Sullivan em cima da cama ao lado de uma camisa de bombazina bege e um par de
jeans claros cuidadosamente dobrados. As sapatilhas e as pegas em cima do
tapete. Sobre a cmoda de mogno, um bon verde, um par de culos de sol e uma
camisa azul de uniforme mal dobrada e ainda com a placa de identificao de
Helen Grimes presa ao bolso. Debaixo dela, um grande envelope de fotografias
que Marino comeou a ver enquanto eu observava, em silncio.
Cum caraas resmungava Marino de vez em quando.
Em mais de uma dezena delas, Hilton Sullivan estava nu e em poses de submisso
tendo Helen Grimes como sdica carcereira. Um dos
300
cenrios preferidos era, ao que parecia, com Sullivan sentado numa cadeira
com Helen a desempenhar o papel de interrogador, a prender-lhe o pescoo por
trs ou infligindo-lhe outros castigos. Era um jovem louro e de delicada
beleza, com um corpo esguio que, quanto a mim, devia ser surpreendentemente
forte. gil era, sem dvida. Encontrmos uma fotografia do corpo ensanguentado
de Robyn Naismith encostado ao televisor da sala e outra sua em cima de uma
mesa de ao inoxidvel na morgue. Mas o que, mais do que tudo aquilo, me
impressionou foi o rosto de Sullivan. Absolutamente inexpressivo, o olhar frio
como eu imaginei que fosse quando matava.
Se calhar j sabemos por que que o Donahue gostava tanto dele

comentou Marino tornando a meter as fotos no envelope. Algum tirou estas


fotos. A mulher do Donahue disse-me que o hobby dele era a fotografia.
Helen Grimes devia saber quem Hilton Sullivan realmente era
redargui quando j se ouvia o gemido das sirenes. Marino espreitou pela
janela.
ptimo. Chegou o Lucero.
Examinei o colete acolchoado que estava em cima da cama e encontrei uma pena
branca e macia a sair por um minsculo rasgo numa das costuras.
Mais barulho de motores. Portas de carro a bater.
Ns j estamos de sada disse Marino quando Lucero chegou.
Trate de lhe apreender a carrinha azul. E, virando-se para mim:
Doutora? Lembra-se como que se vai para casa de Helen Grimes?
Lembro.
Vamos l falar com ela.
Helen Grimes no tinha muito para nos dizer.
Quando chegmos a casa dela, uns quarenta e cinco minutos depois, demos com
a porta da frente aberta e entrmos. O aquecimento estava ligado no mximo
e eu em qualquer parte do mundo identificaria aquele cheiro.
Cum diabo exclamou Marino ao entrar no quarto dela.
O corpo, sem cabea, estava fardado e sentado numa cadeira encostada parede.
S trs dias depois que o agricultor do outro lado da estrada encontrou o
resto. No percebia por que que algum tinha deixado um saco de bowling num
dos seus campos. Mas desejou nunca t-lo aberto.
301
EPLOGO
O quintal da casa da minha me, em Miami, estava metade na sombra e metade
doce luz do sol e os hibiscos cresciam num tumulto escarlate de ambos os
lados da porta de rede das traseiras. A limeira junto sebe estava carregada
de frutos quando praticamente todas as outras na vizinhana continuavam
estreis ou secas. Algo que eu no conseguia entender pois no sabia que era
possvel fazer vingar as plantas com maus modos. Pensava que era preciso
falar-lhes com delicadeza.
Katie? chamou a minha me da janela da cozinha. Ouvi gua a tamborilar
no lava-loia. No valia a pena responder.
Lucy comeu a minha rainha com uma torre.
Sabes que mais comentou , detesto mesmo jogar xadrez contigo.
Ento por que insistes em desafiar-me?
Eu desafiar-te a ti? Tu que me obrigas e nunca te contentas com uma partida.
Porque estou sempre a dar-te mais uma oportunidade. Mas tu perde-la sempre.
Estvamos sentadas frente a frente mesa do ptio. O gelo das nossas limonadas
derretera-se e eu j sentia um pequeno escaldo.
Katie? No queres ir daqui a bocado mais a Lucy comprar o vinho? perguntou
a minha me, da janela.
Eu conseguia ver o formato da sua cabea e o contorno redondo do rosto. Portas
de louceiros a abrir e fechar; depois o som estridente do telefone. Era para
mim e a minha me veio porta para me passar o porttil.
302
o Benton disse a voz familiar. Vejo, pelos jornais, que o tempo est
ptimo a para baixo. Aqui chove e esto uns belssimos sete graus.
No me faa ter saudades de casa.
Kay, julgamos ter descoberto quem . E, a propsito, houve algum que se
deu a uma data de trabalho. Documentos falsos dos bons. Ele conseguiu entrar
numa loja de armas e alugar um apartamento sem problema nenhum.
Onde que arranjou o dinheiro?
Famlia. Devia ter algum de lado. Enfim, depois de passar revista aos registos
prisionais e de falar com uma data de gente, parece que Hilton Sullivan o
nome falso de um indivduo de trinta e um anos, chamado Temple Brooks Gault,

de Albany, Georgia. O pai dono de um nogueiral e tem muito dinheiro. Gault


um caso tpico nalguns aspectos obcecado por armas, facas, artes marciais,
pornografia violenta. anti-social, etc., etc.
E atpico em que aspectos?
O seu padro revela que completamente imprevisvel. De facto, no se
enquadra em nenhum perfil, Kay. Este sujeito de rompantes. Se pensa nalguma
coisa, f-la. extremamente narcsico e vaidoso quanto ao cabelo, por
exemplo. Ele prprio faz as madeixas. Encontrmos gua oxigenada, tintas e
essas coisas todas no apartamento dele. Algumas das suas inconsistncias so,
enfim, esquisitas.
- Por exemplo?
Conduzia uma carrinha a cair aos bocados que em tempos pertencera a um pintor
de paredes. Pelos vistos, Gault nunca a lavava nem se dava ao trabalho de a
limpar, nem sequer depois de assassinar Eddie Heath l dentro. Por falar nisso,
conseguimos alguns vestgios muito promissores e sangue que condiz com o tipo
de Eddie. Isso desorganizao. No entanto, Gault tambm eliminou as dentadas
e alterou as impresses digitais. Isso um comportamento altamente
organizado.
Qual o cadastro dele, Benton?
Uma condenao por homicdio involuntrio. H dois anos, zangou-se com um
indivduo num bar e deu-lhe um pontap na cabea. Isso foi em Abingdon, na
Virgnia. A propsito, Gault cinturo negro de karat.
E h novidades quanto sua localizao? Perguntei vendo Lucy a preparar
o tabuleiro de xadrez.
303
Nenhuma. Mas em relao a todos ns, que estamos envolvidos nos casos, direi
o que j disse antes. Este tipo no tem absolutamente medo nenhum. Dominado
como pelos seus impulsos, torna-se, por conseguinte, altamente imprevisvel.
Compreendo.
Certifique-se de que toma as devidas precaues.
No havia devidas precaues a tomar contra uma pessoa daquelas, pensei.
Todos ns temos de estar atentos.
Compreendo tornei a dizer.
O Donahue no fazia ideia do que desencadeou. Ou, melhor dizendo, o Norring
no sabia. Embora eu no acredite que o nosso bom governador tenha escolhido
pessoalmente esse patife. S queria reaver a maldita da pasta e se calhar deu
ao Donahue os meios necessrios pedindo-lhe para tratar disso. No vamos
apertar mais com o Norring. Ele tem sido muito cuidadoso e no h por a muita
gente com quem falar. Fez uma pausa e depois acrescentou: Claro, h o seu
advogado e o meu.
Que quer dizer com isso?
Fui informado de uma maneira subtil, claro que seria uma vergonha se
viesse a saber-se alguma coisa acerca da pasta roubada em casa de Robyn
Naismith. O Grueman tambm teve um pequeno tte--tte com ele e diz que o
Norring pareceu um pouco atrapalhado quando o ouviu comentar que deve ter sido
uma experincia dolorosa ter ido ao banco de urgncias na noite anterior
morte de Robyn.
Consultando velhos recortes de jornais e falando com diversos bancos de
urgncia espalhados pela cidade, eu descobrira que na noite anterior morte
de Robyn, Norring fora tratado nas urgncias do hospital de Henrico depois
de ter administrado a si mesmo uma injeco de epinefrina na coxa esquerda.
Pelos vistos tivera uma forte reaco alrgica a comida chinesa, cujas
embalagens, recordava-me eu dos relatrios da Polcia, tinham sido encontradas
no caixote do lixo de Robyn Naismith. Quanto a mim, o camaro ou outro marisco
misturara-se inadvertidamente com os crepes ou outra coisa qualquer que ele
e Robyn comeram ao jantar. Entrara em choque anafilctico e utilizara uma das
suas EpiPens talvez a que tinha em casa de Robyn e depois metera-se no

carro para ir ao hospital. Com a atrapalhao, fora-se embora sem levar a pasta.
304
S quero ver o Norring o mais longe possvel de mim afir mei.
Bom, parece que ultimamente tem tido uns problemas de sade e achou melhor
resignar e procurar uma coisa menos esgotante no sector privado. Talvez na
costa oeste. Tenho a certeza que no vai chate-la. Nem o Ben Stevens. Para
j tal como o Norring anda cheiinho de medo do Gault. Deixe-me ver, a
ltima que me contaram foi que o Stevens estava em Detroit. Sabia?
Tambm o ameaou a ele?
Kay, eu nunca ameao ningum.
das pessoas mais ameaadoras que eu conheo, Benton.
Isso quer dizer que no vai trabalhar comigo?
Lucy, de face apoiada no punho, tamborilava com os dedos da outra mo em cima
da mesa.
Trabalhar consigo?
Na verdade por isso que estou a telefonar e sei que precisa de tempo para
pensar. Mas gostvamos que viesse trabalhar connosco como consultora da
Unidade de Cincia Comportamental. So s uns dias por ms por regra. claro
que haver alturas em que as coisas se complicam. Reveria os pormenores mdicos
e forenses de certos casos ajudando-nos a elaborar os perfis. As suas
interpretaes ser-nos-iam muito teis. E, alm disso, j deve saber que o
Dr. Elsevier, que foi nos ltimos cinco anos o nosso patologista forense, vai
reformar-se no dia 1 de Junho.
Lucy despejou a limonada para a relva, levantou-se e comeou a fazer exerccios
de alongamento.
Vou ter de pensar, Benton. Para j, os meus servios ainda esto num caos.
D-me algum tempo para contratar um novo supervisor da morgue e um
administrador e tornar a pr as coisas nos eixos. Quando que precisa de saber?
At Maro?
Est bom. A Lucy manda beijinhos.
Quando desliguei, Lucy olhou para mim com ar desafiador:
Por que dizes uma coisa que no verdade? Eu no mandei beijinhos para ele.
Mas estavas mortinha por mandar repliquei, levantando-me. Eu bem vi.
305
Katiet Chamou a minha me aparecendo de novo janela. Devias vir para
dentro. Estiveste toda a tarde a fora. Lembraste-te de pr o protector solar?
Estamos sombra, av gritou Lucy. J te esqueceste da enorme
rvore-da-borracha que tens aqui atrs?
A que horas que a tua me disse que passava por c? perguntou a minha
me neta.
Assim que o no-sei-quantos acabar de lhe saltar para cima.
O rosto da minha me desapareceu da janela e ouvi de novo o barulho da gua
a tamborilar no lava-loia.
Lucy! cochichei.
Com um bocejo, encaminhou-se vagarosamente para o fundo do quintal para apanhar
um esquivo raio de sol. Virando o rosto para cima, fechou os olhos.
Vais fazer isso, no vais, tia Kay? perguntou-me.
Fazer o qu?
O que Mr. Wesley te estava a pedir.
Comecei a guardar as peas de xadrez dentro da caixa.
O teu silncio fala bem alto comentou a minha sobrinha. Eu conheo-te.
Vais aceitar.
Anda respondi , vamos l comprar o vinho.
S se me deixarem beber.
S se esta noite no fores de carro a lado nenhum. Passou-me o brao pela
cintura e entrmos em casa.
306

FIM