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As Novas Mulheres

A Era do Imprio
Eric Hobsbawm

Patrcia Cristina de Portugal Arajo Albino

ndice

ndice 1
Introduo

As Novas Mulheres (Captulo 8 de A Era do Imprio) de Eric Hobsbawm 3


Concluses

Bibliografia

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Introduo

Com este trabalho pretende-se estudar a Mulher de finais do sculo XIX e princpios
do sculo XX, aps a Primeira Revoluo Industrial do ponto de vista de Hobsbawm.
Tentaremos explicar as evolues e conquistas das mulheres, a nvel profissional,
poltico e pessoal. A forma como era vista e tratada no trabalho, a luta pelo direito ao voto e
pela sua emancipao, a conquista de liberdade sexual, a mulher no desporto, nas mudanas
de vesturio, usando roupas mais ousadas
Tambm falaremos na vontade que a mulher tinha em se instruir indo para o ensino
secundrio e para a universidade, nas mulheres notveis que surgiram na poca, no problema
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que se colocava entre a mulher/me e ao mesmo tempo mulher/poltica ou


mulher/trabalhadora.

Palavras-chave

Mulher; Emancipao; Me; Trabalho; Sufrgio

As Novas Mulheres (Captulo 8 de A Era do Imprio)


Eric Hobsbawm

Aps a Revoluo Industrial, com a ida das mulheres para as fbricas e para o mundo
do trabalho em geral, saindo de casa, a mentalidade das mulheres foi mudando aos poucos.
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Comecemos pelas mudanas demogrficas. Devido sua condio de trabalhadoras,


tinham menos filhos. Havia um controlo voluntrio de nascimentos (como a abstinncia
sexual, o coito interrompido e provavelmente o aborto).
Na Frana pr-revolucionria, por exemplo, para garantir a transmisso de terras,
reduzindo as partilhas, os casamentos eram muito tardios e era prtica comum enviar os filhos
e filhas para conventos, passando l o resto da vida, servindo Deus.
Tanto as mulheres como os homens, principalmente na cidade, tinham o desejo de
aumentar a sua qualidade de vida e o facto de ter muitos filhos no era compatvel, devido s
despesas que os filhos traziam. A ida para a escola, os anos de aprendizagem, fazia-os
economicamente dependentes e j nesse tempo existiam proibies de trabalho infantil, que s
na agricultura eram ignoradas.
Os pais tambm tinham uma viso diferente dos filhos.
Anteriormente era impensvel um filho saber mais que o pai ou
vir a ser mais importante que ele, nesta poca, j apostavam nas
oportunidades de futuro dos filhos, sendo uma famlia pequena,
seria mais fcil monetariamente investir nos filhos.
Com excepo do trabalho domstico, os empregos das
mulheres no eram considerados como tal, mas sim como
ocupaes temporrias.
No mundo rural no era assim. Os homens tinham
conscincia que nada faziam sem a ajuda da mulher. Elas tinham
que tratar das crianas e da casa. Era impossvel para um campons trabalhar sem a
participao da companheira, ela nunca poderia ter um trabalho que no fosse junto do
marido.
O nmero de mulheres que trabalhavam era cada vez maior. Inicialmente operavam
nas chamadas indstrias caseiras, para consumo domstico e para venda para fora como o
fabrico de laos, esteiras, tecelagem em tear manual, fabrico de meias com agulhas. Estas
indstrias tinham a vantagem de possibilitar mulher casada trabalhar, ganhando algum
dinheiro, apesar de ser mal paga e ao mesmo tempo cuidar da casa e dos filhos.
Contudo nem todas as mulheres trabalhavam em casa. A a coisa complicava-se. O
papel principal da mulher era ser dona de casa. Quem trazia regularmente dinheiro para casa
era o homem, as mulheres limitavam-se a contribuir com os seus parcos ganhos, que eram
considerados complementares ao salrio do marido.
A estratgia era simples, evitar a concorrncia feminina. Os homens ganhavam mais
por serem homens e por terem o dever de sustentar a casa. As mulheres tinham que ganhar

menos para no competirem com eles e assim continuarem dependentes financeiramente e


terem ocupaes mal remuneradas.
As mulheres da poca estavam reduzidas a duas alternativas, a prostituio de luxo,
qual poucas tinham acesso e poucas estavam interessadas ou ento
um bom casamento, o que tambm no era propriamente fcil pois
implicava sacrifcios. Muitas mulheres trabalhavam em solteiras e
aps casarem, deixavam o trabalho para ficarem em casa pois assim
provavam sociedade que no precisavam de trabalhar para ajudar a
sustentar a famlia, que o seu marido tinha dinheiro suficiente para a
famlia. Eram obrigadas a voltar dependncia masculina.
Era considerado normal as mulheres trabalharem quando solteiras, vivas ou abandonadas
pelos maridos, mas quando casadas, deixava de o ser.
As mulheres estavam excludas da economia. Qualquer trabalho que
desempenhassem, no era considerado trabalho mas sim ocupao pois quem
trabalhava eram os homens. A economia era masculinizada. No tinham
direito ao voto, a poltica era assunto de homens. No entravam em partidos,
no tinham opinio, s exerciam alguma influncia atravs dos seus homens.
Eram consideradas inferiores. Seres humanos de segunda classe, sem direitos
cvicos, nem o nome de cidads lhes era atribudo.
Mas a sua posio foi-se modificando ao longo dos anos por razes econmicas. O
aumento de ocupaes tipicamente femininas (lojas e escritrios) ou o crescimento da
educao elementar, tirando cursos como o de dactilografia, por exemplo, beneficiou as filhas
de operrios, camponeses, mas principalmente as filhas das classes mdias-baixas.
Nas ltimas dcadas do sculo XIX, comearam a notar-se mudanas na posio social
e expectativas das mulheres. A sua emancipao j vai sendo visvel na classe mdia.
Mulheres como Rosa Luxemburgo, Madame Curie, Beatrice Webb, ocuparam lugares
anteriormente

de

homens

foram

as

pioneiras.
Comearam a surgir, em certos locais,
mulheres

sufragistas

(as

suffragettes),

pertencentes Unio Social e Poltica das


Mulheres, em luta pelo direito ao voto. Mas
no tinham grande significado. S depois da Primeira Guerra Mundial comearam a ter algum
sucesso. Contudo a sua campanha contra o trfico de escravatura branca, que conduziu Lei
Mann em 1910 nos Estados Unidos, foi relevante mas sem sucesso e a campanha antialcoolismo foi um tal sucesso que conduziu dcima oitava emenda da Constituio dos
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Estados Unidos que proibia o lcool. A luta pelo direito ao voto e a


luta pela emancipao feminina

Marie Curie

Beatrice Webb

eram fortemente apoiadas pelo


recentes Partidos trabalhistas e socialistas, que se ofereciam para
ajudar as mulheres a fazerem parte da vida pblica, mas apesar de
atrados pela causa, tambm se queriam imiscuir nas limitaes que as
mulheres tinham nos empregos pois achavam esse problema mais
importante que a libertao poltica.
As suas limitaes no eram s sociais e polticas mas tambm culturais. Apesar de
serem consideradas inferiores, eram elas a educar os filhos, que ensinavam a lngua,
transmitiam valores e cultura, elas formavam os futuros homens De uma certa maneira, os
homens respeitavam-nas. Em teoria e em pblico, o homem dominava, mas as mulheres
aprenderam a contornar as regras.
Tambm a Igreja Catlica defendia a mulher e os seus direitos. Mas defendia que a
defesa do sexo feminino residia na religio, nos conventos, tornando-se freiras e a
percentagem das que optavam por esta via eram muito superior s mulheres
que defendiam a libertao feminina.
Quando as mulheres comearam a ser recrutadas em quantidades
visveis nos partidos trabalhistas e socialistas, grande parte eram esposas,
filhas ou mes (como na novela de Gorki) de militantes socialistas. "Nascia
naquela pequena sala um sentimento de parentesco espiritual que unia os
trabalhadores de todo o mundo. Este sentimento, que
a todos fazia vibrar num mesmo corao, era partilhado pela me, e
embora no compreendesse muito claramente bebia a alegria e a
juventude deles e deixava-se embriagar com a sua fora e a sua
esperana" (A Me, de Mximo Gorki, p. 39).
As campanhas pblicas de esquerda comearam a surgir. As reformadoras, as
filantropistas. A poltica socialista e revolucionria fez surgir nomes como Rosa de
Luxemburgo, Vera Zasulich, Alexandra Kuliscioff, Angelica Balabanoff, Emma Goldman, da
Rssia Czarista e outras tantas de outros pases.
Havia alguma facilidade em as mulheres se distinguirem na vida pblica. Est
simbolizada no Nobel da Paz atribudo a Bertha Von Suttner, em 1905. Era
difcil enfrentar o muro resistente dos homens, contudo, algumas
contornavam-no. Marie Curie ganhou dois Prmios Nobel de Cincias em
1903 e 1911, por exemplo.
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Bertha von
Suttner

A emancipao estava a ser aceite muito lentamente. Mesmo entre a classe mdia, as
famlias aceitavam que as filhas trabalhassem pois no podiam sustent-las caso no
casassem. Mesmo alguns homens viam a emancipao feminina com bons olhos.
As mulheres cada vez tinham mais aspiraes, principalmente na classe mdia. O
principal sintoma era a aposta na educao. Havia cada vez mais
raparigas no ensino secundrio. Tambm na universidade elas estavam
presentes. Em 1908 a primeira mulher foi nomeada professora
universitria na Academia Comercial em Mannheim, na Alemanha.
Deram-lhes mais direitos individuais, perante a sociedade, nas suas
Jovem Lendo (1776),
Jean-Honor
Fragonar

relaes com os homens. Comearam a poder danar em locais


pblicos como clubes nocturnos, em hotis, durante a hora do ch,

entre outros.
Surgiu tambm uma certa liberdade na indumentria. Acabam com os espartilhos
feitos com barbas de baleia, que so substitudos por corpetes e soutiens.
Depois surgiram os cosmticos, que anteriormente s eram usados pelas
prostitutas, comearam a mostrar as pernas, coisa absolutamente proibida
anteriormente.
Iniciaram

prticas

de

desporto

como

montanhismo,

ciclismo,

dedicaram-se ao tnis, entrando em torneios em


Wimbledon na verso singles.
As mulheres que exerciam actividades femininas,
normalmente casadas, estavam ligadas ao teatro e literatura.
Em 1909, Selma Lagerlf, da Sucia, ganhou o Prmio
Nobel da Literatura.
Liberdade de movimentos no liberdade sexual. O sexo sem casamento no era
aceite, se bem que houvesse raparigas que o praticassem, o mesmo acontecia com o adultrio,
era cometido, mas discretamente.
Esta , no entanto, uma poca em que a mulher se preocupa com o erotismo do seu
corpo. Sabe que desperta interesse nos homens.
A libertao sexual era um assunto delicado. As feministas atraiam todo o tipo de
movimentos contra os convencionalismos como os utpicos, bomios, propagandistas,
contraculturais e os que defendiam o direito de dormir com qualquer pessoa. At
homossexuais como Edward Carpenter e Oscar Wilde, mulheres livres como Annie Besant.
As unies livres, sem contractos de casamento, alm de aceites, eram quase obrigatrias.

Contudo,
Edward
Carpenter

Oscar Wilde

Annie Besant

libertao

sexual levantava uma questo


importante, a famlia. A mulher
era imprescindvel como me.
Principalmente nas classes mais

baixas. Nas classes mais altas as questes resolviam-se com a criadagem e enviando os filhos
para colgios internos, mas as classes baixas no tinham esses recursos.
Muitos defendiam que a emancipao feminina e a maternidade no combinavam.
As americanas resolveram parte desse problema. Apostaram na tecnologia em casa.
Foges a gs, elctricos, aspiradores (1903), ferros de engomar elctricos (1909), mquinas de
lavar roupa em lavandarias pblicas.
Construram-se escolas infantis, creches e forneceram-se alimentos cozinhados nas
escolas, o que libertava a mulher para trabalhar.
A maioria das mulheres emancipadas da classe mdia que optava por uma carreira, no
casavam nem tinham filhos, ficando celibatrias. As mulheres e a sociedade em geral
consideravam o casamento uma carreira que obrigava ao abandono de outra qualquer
profisso, devido a ser muito exigente, era um trabalho a tempo inteiro.
Por volta de 1914 comearam a conquistar o direito ao voto na grande maioria do pases. Aos
poucos elas foram provando que eram capazes.

Primeira vez que as mulheres podem votar


nos Estados Unidos da Amrica, por volta de 1920

Como Bernard Shaw declarou: "A emancipao da mulher principalmente obra


dela".

George Bernard Shaw

Concluses
Hobsbawm era um homem com ideologia de esquerda, o que faz com que a sua viso
no seja propriamente neutra. V-se claramente no seu texto que apologista da emancipao
feminina, do direito ao voto e da liberdade sexual da mulher.
Parece ser um homem que escreve abertamente sobre as coisas, imprimindo
discretamente o seu ponto de vista no discurso.
Apesar de no fazer parte do trabalho nem da poca em estudo, devido ao tema, h
consideraes finais julgadas de relevncia para o autor desta anlise:
Infelizmente h problemas que se mantm ao longo dos tempos. Apesar da
emancipao feminina ser ponto assente na grande maioria dos pases e o direito ao voto
tambm, ainda h casos de discriminao. Fbricas (como em Portugal por exemplo), em que
os homens ganham mais, empresas que s empregam homens, instituies que no permitem
que as mulheres cheguem a cargos de chefia, mulheres que so despedidas por estarem
grvidas...
claro que h proibies e regras para grande parte destes casos mas no quer dizer
que sejam cumpridos por todos. As mentalidades mudaram, sem dvida, tornaram-se mais
abertas na aceitao dos outros, esperemos que continuem este processo pois no parece estar
concludo para muitos

Foi um prazer fazer este trabalho.

Bibliografia
BESSA, Karla Adriana Martins- O papel das mulheres na sociedade ao longo da Histria.
[Consultado em 07-12-2009]. Disponvel na Internet:
http://pt.shvoong.com/social-sciences/sociology/1653449-papel-da-mulher-nasociedade/
GORKI, Mximo - A me. Amadora: Ediclube, 1994. ISBN 84-408-0038-X.
HOBSBAWM A Era do Imprio: 1875-1914. Lisboa: Editorial Presena, 1990.
Wikipedia. [Consultado em 01-12-2009]. Disponvel na Internet: http://pt.wikipedia.org/