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Negro

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V
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ACIMA,
LOGUN-ED,
JOVEM
CAADOR.

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R E G I N A LD O

PRA N DI

As religies
negras do
Brasil
Pa ra uma so c io lo g ia
do s c ulto s
a fro -b ra sile iro s

AS RELIGIES NEGRAS NA SOCIEDADE BRANCA

O quadro das religies negras, ou religies afro-brasileiras,


bastante diversificado. Em seu conjunto, at os anos 30 deste
sculo, as religies negras poderiam ser includas na categoria das
religies tnicas ou de preservao de patrimnios culturais dos

REGINALDO
PRANDI professor
do Departamento de
Sociologia da USP e
autor de, entre outros
livros, Os
Candombls de So
Paulo: a

antigos escravos negros e seus descendentes, enfim, religies que


mantinham vivas tradies de origem africana. Formaram-se em
diferentes reas do Brasil, com diferentes ritos e nomes locais
derivados de tradies africanas diversas: candombl na Bahia,
xang em Pernambuco e Alagoas, tambor de mina no Maranho
e Par, batuque no Rio Grande do Sul, macumba no Rio de Janeiro.
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1 Para as diferentes modalidades religiosas afro-brasileiras, ver Bastide 1975,


1978; Carneiro 1936;
Rodrigues 1935; Motta
1985; Pinto 1935; S.
Ferretti 1986; M. Ferretti
1985, 1994; Eduardo 1948;
Herskovits 1943; Corra
1992; Oro 1994; Prandi
1991a, 1993; Santos 1995;
Braga 1992; Camargo
1961.
2 Camargo 1961; Concone
1987; Ortiz 1978.

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Na Bahia originou-se tambm o muito popular candombl de caboclo e o menos conhecido candombl de egum. Mais recentemente, no Rio de Janeiro e depois em So
Paulo, constituiu-se a umbanda, que logo se
disseminou por todo o pas, abrindo, de certo
modo, caminho para uma nova etapa de difuso do antigo candombl. O Nordeste foi bero tambm de outras modalidades religiosas
mais prximas das religies indgenas, mas
que cedo ou tarde acabaram por incorporar
muito das religies afro-brasileiras ou as influenciar. Trata-se do catimb, religio de
espritos aos quais se d o nome de mestres e
caboclos, que se incorporam no transe para
aconselhar, receitar e curar. Esse tronco afroamerndio tem particularidades em diferentes lugares, sendo chamado de jurema, tor,
pajelana, babau, encantaria e cura (1).
Tudo indica que a organizao das religies
negras no Brasil deu-se tardiamente. Uma vez
que as ltimas levas de africanos trazidos para
o Novo Mundo nas ltimas dcadas do sculo
XIX, perodo final da escravido, foram fixadas sobretudo nas cidades e em ocupaes
urbanas, os africanos desse perodo puderam
viver no Brasil em maior contato uns com os
outros, fsica e socialmente, com maior mobilidade e, de certo modo, liberdade de movimentos, num processo de interao que no
conheceram antes. Esse fato propiciou condies sociais favorveis para a sobrevivncia de algumas religies africanas,
com a formao de grupos de culto organizados.
Quando se fala em candombl, geralmente a referncia o candombl queto, ou da
chamada nao queto, da Bahia, vertente
em que predominam os orixs e ritos de iniciao de origem iorub. Seus antigos terreiros so os mais conhecidos e prestigiados do
Brasil: a Casa Branca do Engenho Velho, o
candombl do Alaketo, o Ax Op Afonj e
o Gantois. As mes-de-santo que alcanaram
grande prestgio e visibilidade na sociedade
local tm sido dessas casas, como Pulquria
e Menininha, sua sobrinha-neta e sucessora
no candombl do Gantois; Olga, do terreiro
do Alaketo; e Aninha, Senhora e Stella, do
candombl do Op Afonj. O candombl
queto tem tido grande influncia sobre outras
naes, que tm incorporado muitas de suas
prticas rituais. Sua lngua ritual deriva do
iorub, mas o significado das palavras em

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grande parte se perdeu atravs do tempo, sendo hoje muito difcil traduzir os versos das
cantigas sagradas e impossvel manter conversao na lngua do candombl. Alm do
queto, as seguintes naes tambm so do
tronco iorub (ou nag, como os povos
iorubanos so tambm denominados): ef e
ijex na Bahia, nag ou eba em Pernambuco,
oi-ijex ou batuque de nao no Rio Grande
do Sul, mina-nag no Maranho, e a quase
extinta nao xamb de Alagoas e
Pernambuco.
O candombl de nao angola, de origem banto, adotou o panteo dos orixs
iorubs (embora os chame pelos nomes de
seus esquecidos inquices, divindades bantos),
assim como incorporou muitas das prticas
iniciticas da nao queto. Sua linguagem
ritual, tambm intraduzvel, originou-se predominantemente das lnguas quimbundo e
quicongo. Nessa nao, tem fundamental
importncia o culto dos caboclos, que so
espritos de ndios, considerados pelos antigos africanos como sendo os verdadeiros
ancestrais brasileiros, portanto os que so
dignos de culto no novo territrio em que
foram confinados pela escravido. O candombl de caboclo uma modalidade do angola
centrado no culto exclusivo dos antepassados indgenas. Foi provavelmente o candombl angola e o de caboclo que deram origem
umbanda. H outras naes menores de
origem banto, como a congo e a cambinda,
hoje quase inteiramente absorvidas pela nao angola.
A nao jeje-mahin, do estado da Bahia,
e a jeje-mina, do Maranho, derivaram suas
tradies e lngua ritual do ew-fon, ou jejes,
como j eram chamados pelos nags, e suas
entidades centrais so os voduns. As tradies rituais jejes foram muito importantes na
formao dos candombls com predominncia iorub.
Em nosso sculo nasceu a umbanda, que
tem sido reiteradamente identificada como
sendo a religio brasileira por excelncia, pois,
formada no Brasil, ela resulta do encontro de
tradies africanas, espritas e catlicas (2).
Ao contrrio das religies negras tradicionais
que se constituram como religies de grupos
negros, a umbanda surge como religio universal, isto , dirigida a todos. A umbanda
sempre procurou legitimar-se pelo apagamento de feies herdadas do candombl, sua

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matriz negra, especialmente os traos referidos a modelos de comportamento e mentalidade que denotam a origem tribal e depois
escrava, mantendo contudo essas marcas na
constituio do panteo. Comparado ao do
candombl, seu processo de iniciao muito mais simples e menos oneroso e seus rituais evitam e dispensam sacrifcio de sangue.
Os espritos de caboclos e pretos-velhos manifestam-se nos corpos dos iniciados durante
as cerimnias de transe para danar e sobretudo orientar e curar aqueles que procuram
por ajuda religiosa para a soluo de seus
males. A umbanda absorveu do kardecismo
algo de seu apego s virtudes da caridade e do
altrusmo, assim fazendo-se mais ocidental
que as demais religies do espectro afro-brasileiro; mas nunca completou o processo de
ocidentalizao, ficando a meio caminho entre
ser religio tica, preocupada com a orientao moral da conduta, e religio mgica, voltada para a estrita manipulao sobrenatural
do mundo.
Desde o incio as religies afro-brasileiras se formaram em sincretismo com o catolicismo, e em grau menor com religies indgenas. O culto catlico aos santos, numa
dimenso popular politesta, ajustou-se como
uma luva ao culto dos pantees africanos.
Com a umbanda, acrescentaram-se vertente africana as contribuies do kardecismo
francs, especialmente a idia de comunicao com os espritos dos mortos atravs do
transe, com a finalidade de se praticar a caridade entre os dois mundos, pois os mortos
devem ajudar os vivos sofredores, assim
como os vivos devem ajudar os mortos a
encontrarem, sempre pela prtica da caridade, o caminho da paz eterna, segundo a doutrina de Kardec. A umbanda perdeu parte de
suas razes africanas e se espraiou por todas
as regies do pas, sem limites de classe,
raa, cor (Prandi, 1995). Mas no interferiu
na identidade do candombl, do qual se descolou, conquistando sua autonomia. E o
candombl tambm mudou. At 20 ou 30
anos atrs, o candombl era religio de negros e mulatos, confinado sobretudo na
Bahia e Pernambuco, e de reduzidos grupos de descendentes de escravos localizados aqui e ali em distintas regies do pas.
No rastro da umbanda, a partir dos anos 60
deste sculo, o candombl passou a se oferecer como religio tambm para segmen-

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tos da populao de origem no-africana.


A presena do negro na formao social
do Brasil foi decisiva para dotar a cultura
brasileira dum patrimnio mgico-religioso,
desdobrado em inmeras instituies e dimenses materiais e simblicas, sagradas e profanas, de enorme importncia para a identidade
do pas e sua civilizao. No que diz respeito
religio especificamente, os cultos trazidos
pelos africanos deram origem a uma variedade de manifestaes que aqui encontraram
conformao especfica, atravs de uma
multiplicidade sincrtica resultante do contato das religies dos negros com o catolicismo do branco, mediado ou propiciado pelas
relaes sociais assimtricas existentes entre
eles, e tambm com as religies indgenas e
bem mais tarde, mas no menos significativamente, com o espiritismo kardecista.
Desde sua formao em solo brasileiro,
as religies de origem negra tm sido tributrias do catolicismo. Embora o negro, escravo
ou liberto, tenha sido capaz de manter no
Brasil dos sculos XVIII e XIX, e at hoje,
muito de suas tradies religiosas, fato que
sua religio enfrentou-se desde logo com uma
sria contradio: a prpria estrutura social e
familiar s quais a religio dava sentido aqui
nunca se reproduziram. As religies dos
bantos, iorubs e fons so religies de culto
aos ancestrais, que se fundam nas famlias e
suas linhagens.
O tecido social do negro escravo nada tinha a ver com famlia, grupos e estratos sociais
dos africanos nas suas origens. Assim, a religio negra s parcialmente pde se reproduzir aqui. A parte ritual da religio original
mais importante para a vida cotidiana, constituda no culto aos antepassados familiares e
da aldeia, pouco se refez, pois a famlia se
perdeu, a tribo se perdeu. Na frica, era o
ancestral do povoado (egungum) que cuidava da ordem do grupo, resolvendo os conflitos e punindo os transgressores que punham
em risco o equilbrio coletivo. Quando as
estruturas sociais foram dissolvidas pela escravido, os antepassados perderam seu lugar privilegiado no culto. Sobreviveram
marginalmente no novo contexto social e ritual. As divindades mais diretamente ligadas
s foras da natureza, mais diretamente envolvidas na manipulao mgica do mundo,
mais presentes na construo da identidade
da pessoa, os orixs, divindades de culto ge-

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3 Para outras interpretaes e


aspectos de sincretismo
catlico nas religies afrobrasileiras, ver Valente
1977; S. Ferretti 1995;
Sanchis 1995.

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nrico, estas sim vieram a ocupar o centro da


nova religio negra em territrio brasileiro.
Pois que sentido poderia fazer o controle da
vida social para o negro escravo? Fora de suas
assemblias religiosas, era o catolicismo do
senhor a nica fonte possvel de ligao com
o mundo coletivo projetado para fora do trabalho escravo e da senzala.
Se a religio negra, ainda que em sua reconstruo fragmentada, era capaz de dotar o
negro de uma identidade negra, africana, de
origem, que recuperava ritualmente a famlia, a tribo e a cidade, perdidas para sempre na
dispora, era atravs do catolicismo, contudo, que ele podia se encontrar e se mover no
mundo real do dia-a-dia, na sociedade dos
brancos dominadores, responsvel pela garantia da sua existncia, no importa em que
condies de privao e dor. Qualquer tentativa de superao da condio escrava, como
realidade ou como herana histrica, implicava primeiro a necessria incluso no mundo branco. E logo passava a significar o
imperativo de ser, sentir-se e parecer brasileiro. Nunca puderam ser brasileiros sem ser
catlicos. Podiam preservar suas crenas no
estrito limite dos grupos familiares, muitas
vezes reproduzindo simbolicamente a famlia e os laos familiares atravs da congregao religiosa, da a origem dos terreiros e das
famlias-de-santo. Mas a insero no espao
maior exigia uma identidade nacional, por
assim dizer, uma identidade que refletisse o
conjunto geral da sociedade catlica em expanso. O fim da escravido, a formao da
sociedade nacional, o extravasamento das
populaes pelas amplitudes geogrficas, com
a criao de possibilidades as mais diferentes, tudo isso s fez reforar a importncia do
catolicismo para as populaes negras. O
prprio catolicismo, como cultura de incluso, hegemnica, no fez oposies, que no
pudessem ser vencidas, ao fato de o negro
manter uma dupla ligao religiosa. Pois em
So Lus, talvez o mais vivo e denso centro
cultural dos sincretismos afro-catlicos, no
so apenas os devotos das religies negras
que so tambm catlicos; catlicas tambm
so consideradas pelos seus fiis as prprias
divindades trazidas da frica. As religies
afro-brasileiras, em suas origens, sempre foram devedoras e dependentes do catolicismo,
ideolgica e ritualmente. S muito recentemente quando a sociedade brasileira no

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precisa mais do catolicismo como a grande e


nica fonte de transcendncia que possa
legitim-la e fornecer os controles valorativos
da vida social , as religies de origem negra comearam a se desligar do catolicismo.
Mas isso um projeto de mudana de identidade que mal comeou e que exige, antes,
outras experincias de situar-se no mundo
com mais liberdade e direitos de
pertencimento (3).
Desobrigadas, desde o nascimento, das
questes referentes administrao da justia que pressupe princpios universalistas e
pactos coletivos acima dos desejos individuais, posto que isso era domnio exclusivo da
religio geral da sociedade geral, isto , o
catolicismo; desinteressadas de contedos
formadores da pessoa para o mundo profano,
porque o modelo aqui branco; alimentando
o culto de deuses que se exteriorizam e se
expressam especialmente atravs da forma,
no sem razo que as religies afro-brasileiras desenvolveram um enorme senso ritual
presidido por inigualvel senso esttico, capaz de transbordar os limites do sagrado para
se impregnar nas expresses mais profanas
que modelam a identidade nacional. Ser brasileiro agora ser do samba, do camaro
ensopadinho com chuchu, do carnaval de
avenida que tudo afro-brasileiro e nada
absolutamente religioso. Os elementos da
religio tradicional, ao serem assimilados pela
cultura nacional, deixam de ser religiosos para
serem simplesmente exticos. E mesmo quando contedos religiosos, nessas circunstncias,
so mantidos por seus cultores, como o eb
para Exu que abre o desfile da grande escola
de samba de prestgio universal, isso no tem
nenhuma importncia para a sociedade. Esse
eb, certamente privativo de um grupo que
busca firmar sua identidade religiosa singular, no se publiciza a no ser como ingrediente esttico.

UMBANDA, UMA RELIGIO


UNIVERSAL
No Estado do Rio de Janeiro, cerca de
1920, foi fundado o primeiro centro de
umbanda, que teria nascido como dissidncia
de um kardecismo que rejeitava a presena de
guias negros e caboclos, considerados pelos
espritas mais ortodoxos como espritos inferiores. De Niteri, esse centro foi se instalar

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numa rea central do Rio em 1938. Logo seguiu-se a formao de muitos outros centros
desse espiritismo de umbanda, os quais, em
1941, com o patrocnio da Unio Esprita
Brasileira, promoveram no Rio o Primeiro
Congresso de Umbanda, congresso ao qual
compareceram umbandistas de So Paulo.
A fundao, nos anos 20, daquele primeiro centro de umbanda no Rio de Janeiro, como
dissidncia pblica e institucionalizada do
kardecismo, num processo de valorizao de
elementos nacionais, como o caboclo e o preto-velho, que so espritos de ndios e escravos, deve ter representado uma forma de
acomodao seletiva, um movimento de
rearranjo entre duas alternativas confluentes
na perspectiva dos fundadores da umbanda:
uma mais rica em contedos doutrinrios, a
outra mais centrada em prticas rituais. O
kardecismo como religio de salvao, religio da palavra, o candombl como religio
ritualstica, de manipulao do destino.
A umbanda que nasce retrabalha os elementos religiosos incorporados cultura brasileira por um estamento negro que se dilui e
se mistura no refazer das classes sociais, numa
cidade que, capital federal, branca, mesmo
quando proletria; culturalmente europia;
que valoriza a organizao burocrtica da qual
vive boa parte da populao residente; que
premia o conhecimento pelo aprendizado
escolar em detrimento da tradio oral; e que
j aceitou o kardecismo como religio, pelo
menos entre setores importantes fora da Igreja Catlica. Limpar a religio nascente de
seus elementos mais comprometidos com a
tradio inicitica secreta e sacrificial tomar por modelo o kardecismo, capaz de expressar ideais e valores da nova sociedade
republicana, ali na sua capital. Os passos
decisivos foram a adoo da lngua verncula,
a simplificao da iniciao, com a eliminao quase total do sacrifcio de sangue, iniciao que ganha, ao estilo kardecista, caractersticas de aprendizado medinico pblico, o
desenvolvimento do mdium. Mantm-se o
rito cantado e danado dos candombls, bem
como um panteo simplificado de orixs, j
porm h muitos anos sincretizados com santos catlicos, reproduzindo-se, portanto, um
calendrio litrgico que segue o da Igreja
Catlica, publicizando-se as festas ao compasso desse calendrio. Entretanto, o centro
do culto no seu dia a dia estar ocupado pelos

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guias, caboclos, pretos velhos e mesmo os


malficos e interesseiros exus masculinos
e femininos, as pombagiras, j cultuados em
antigos candombls baianos e provavelmente cariocas (Prandi, 1994b).
Na umbanda que se consolidar a partir
de ento, a presena da entidade no transe
ritual volta-se mais para a cura, limpeza,
aconselhamento dos fiis e clientes, afastando-se de outro ideal kardecista: o de comunicao com os mortos com o fim de estender
ao mundo dos espritos atrasados e sofredores a doutrinao evanglica caridosa, e receber dos espritos de luz orientao para o
desenvolvimento de virtudes na terra, curas
do corpo e da alma, evoluo espiritual dos
vivos e dos mortos.
Quando a umbanda nascia, a Igreja Catlica lutava pela reiterao da autoridade da
hierarquia romanizada, proclamava-se a religio brasileira nica, ou nica via de dilogo e intermediao entre o povo e o Estado
da ditadura Vargas. Nunca tendo aceitado o
espiritismo kardecista, cuja base de prestgio
firmava-se sobre enorme rede de filantropia
e adeso de uma intelectualidade da pequena-burguesia tradicional urbana, a Igreja
Catlica sequer se pronunciava oficialmente
sobre a umbanda em seu perodo inicial, tratada por ela, como por intelectuais leigos da
poca, como baixo espiritismo, portanto forma degenerada do kardecismo. S no final
dos anos 1940 a Igreja iria declarar-se abertamente contra a umbanda, reconhecendo-a
ipso facto como religio, e religio inimiga,
e importante inimigo. Desligado da Igreja
Catlica desde a repblica, o Estado, na prtica, funcionou por muito tempo como uma
espcie de brao armado da Igreja contra os
cultos e prticas de origem africana, indgena
e mesmo do catolicismo de cura prultramontano. At o final da ditadura Vargas,
assim como antes e pouco depois, a umbanda
experimentou amargamente sistemtica perseguio por parte dos rgos policiais, como
j experimentara o candombl da Bahia durante a primeira metade do sculo, o xang
pernambucano nos anos 30 e o xang alagoano
praticamente dizimado nos anos 20.
Do Rio de Janeiro, a umbanda instala-se
e se expande em So Paulo rapidamente, depois pelo pas inteiro. Trs dcadas depois
ser analisada e festejada como a religio
brasileira. A adoo da umbanda por So

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Paulo d-se publicamente. Sua presena na


cidade ocorre com grande visibilidade, ainda
que os terreiros fossem obrigados a registrarse nas delegacias policiais. A partir do final
dos anos 50, as festas populares pblicas que
arregimentam a maior quantidade de devotos
e simpatizantes so as festas de Iemanj nas
praias de Santos e Praia Grande, nos dias 8 e
31 de dezembro de cada ano. Como no Rio de
Janeiro e em muitas outras cidades brasileiras. A popularizao da umbanda em So
Paulo j ento definitiva, pois que So Paulo j tambm a metrpole de todos os brasileiros, a multido de cada um, o mercado de
todas as coisas e causas, o capricho de todos
os gostos, o templo de todos os deuses.
A umbanda, ritualmente muito prxima
do candombl dos ritos angola e caboclo, em
que j esto esquecidos os inquices bantos,
substitudos pelos orixs nags, procura incorporar na doutrina em formao as verdades teologais do cristianismo f, esperana
e caridade , as grandes virtudes catlicas
adotadas pelo kardecismo, e procura emprestar desta religio seus modelos de organizao burocrtica e federativa. No logra inteiramente nem uma coisa nem outra.
Seu panteo tem frente orixs-santos dos
candombls e xangs, mas o lugar de destaque est ocupado por entidades desencarnadas
semi-evemricas, moda kardecista e africana, ou encantados de origem desconhecida,
moda dos cultos de maior influncia indgena: os catimbs, os candombls de caboclos,
as encantarias, de onde tambm se originam
certas prticas rituais, como o uso de bebida
alcolica e tabaco. A umbanda a religio
dos caboclos, boiadeiros, pretos velhos, ciganas, exus, pombagiras, marinheiros, crianas. Perdidos e abandonados na vida, marginais no alm, mas todos eles com uma mesma
tarefa religiosa e mgica que lhes foi dada
pela religio de uma sociedade fundada na
mxima heterogeneidade social: trabalhar
pela felicidade do homem sofredor.
kardecista esta herana da prtica da caridade, que no kardecismo sequer separa o mundo dos vivos do mundo dos mortos, pois estes
tambm precisam de ajuda na sua saga em
direo luz, o desenvolvimento espiritual.
para praticar a caridade que as entidades da
umbanda vm nas sesses do culto; para isso
so chamadas durante a metamorfose ritual
em que o sacerdote iniciado abandona seus

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papis de mortal para dar lugar personalidade dos encantados e dos espritos. Vm para
trabalhar, como se diz, trazendo para as
aflies de toda ordem explicaes e solues quantas vezes imploradas em desespero. Explicaes e solues que pertencem a
um mundo onde acredita-se no haver os limites da temporalidade e da materialidade
terrenas que nos ameaam traioeiramente a
cada instante e em cada situao de nossas
vidas. Ali onde nossa racionalidade no conta, posto que aqui, neste nosso mundo, ela
est limitada por nossa condio humana,
nossa fragilidade crmica de desejos, frustraes e apego materialidade do corpo, nosso
desespero diante da dor, nossa msera incompetncia de sermos como desejamos e como
os outros desejam que sejamos.
A histria dessas religies aparentadas,
porque medinicas, porque elos de uma mesma cadeia simblica da nossa prpria histria
como sociedade em formao, porque experincias de concepes de mundo, da vida e
da morte, to instigantes, a histria dessas
religies que so o candombl, o kardecismo,
a umbanda, e mais o tambor de mina, o batuque, a pajelana, o catimb, tudo isso impregnado dos secularizados valores cristos do
catolicismo pr-Restaurao e pr-Vaticano
II, essa histria decifra-se com a histria da
sociedade. A sociedade a esfinge. Mas para
o crente, o convertido, a religio a decifrao da sociedade. A f a privao da dvida,
como algum j disse.
O refluxo do kardecismo em favor da
umbanda, que se verifica decisivamente na
dcada de 50, capaz de espelhar um movimento de reordenamento das classes sociais
iniciado nos anos 30, mas muito mais decisivamente, um refazer da imagem que se experimenta dessa mesma sociedade. No s o
momento do nacionalismo, mas tambm da
interveno do Estado numa poltica econmica que prepara o pas para as mudanas
profundas que se daro no sistema produtivo
no segundo ps-guerra, quando a atividade
produtiva urbana do eixo RioSo Paulo rouba a cena da produo rural, quando as relaes de trabalho de base familiar e as profisses rurais perdem definitivamente para o
primado do assalariamento ao modo capitalista, individual, impondo-se na constituio
da sociedade brasileira princpios

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kardecistas as virtudes e habilidades intelectuais do mdium condicionam e interferem


na plena manifestao do esprito incorporado. Essa diferena leva a noes muito distintas de cdigo moral, autoridade, responsabilidade e poder.
Embora o candombl no faa distino
entre o bem e o mal, no sentido judaico-cristo, uma vez que o seu sistema de moralidade
baseia-se na relao estrita entre homem e
orix, relao esta de carter propiciatrio e
sacrificial, e no entre os homens como uma
comunidade em que o bem do indivduo est
inscrito no bem coletivo, a umbanda, por sua
herana kardecista, preservou o bem e o mal
como dois campos legtimos de atuao, mas
tratou logo de os separar em departamentos
estanques. A umbanda se divide numa linha
da direita, voltada para a prtica do bem e que
trata com entidades desenvolvidas, e numa
linha da esquerda, a parte que pode trabalhar para o mal, tambm chamada
quimbanda, e cujas divindades, atrasadas
ou demonacas, sincretizam-se com aquelas
do inferno catlico ou delas so tributrias.
Essa diviso, contudo, pode ser meramente
formal, como uma orientao classificatria
estritamente ritual e com frouxa importncia
tica. Na prtica, no h quimbanda sem
umbanda nem quimbandeiro que no seja
umbandista, pois so duas faces de uma mesma concepo religiosa.
Assim, esto do lado direito os orixs,
sincretizados com os santos catlicos, e que
ocupam no panteo o posto de chefes de linhas e de falanges, que so reverenciados,
mas que pouco ou nada participam do trabalho da umbanda, isto , da interveno mgica no mundo dos homens para a soluo de
todos os seus problemas, que o objetivo
primeiro da umbanda enquanto religio ritual. Ainda do lado do bem esto o caboclo
(que representa a origem brasileira autntica,
o antepassado indgena) e o preto-velho (smbolo da raiz africana e marca do passado
escravista e de uma vida de sofrimentos e
purgao de pecados). Na esquerda esto
os exus masculinos e as pombagiras,
sincretizados com demnios catlicos, sempre dispostos a trabalhar para o mal, visando sempre o bem de seus adeptos, amigos e
clientes. Embora religio surgida neste sculo, durante e em funo do processo intenso
de urbanizao e industrializao, o panteo

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da umbanda constitudo sobretudo de entidades extradas de um passado histrico que


remonta pelo menos ao sculo XIX. Ela nunca incorporou, sistematicamente, os espritos
de homens e mulheres ilustres contemporneos que marcam o universo das entidades do
espiritismo kardecista.
As respostas que os umbandistas encontram ao se enfrentarem com a sociedade em
mudana, o sentido que eles experimentam
ao lidar religiosamente com este mundo que
eles podem manipular, e a noo de poder de
origem religiosa que eles conhecem e usam
podem levar muitos deles ao desejo de sentirem ampliadas essas respostas, essas possibilidades de manipular o mundo, esse poder. A
umbanda no ter sido em suas vidas a religio final. enorme o nmero de exumbandistas hoje filiados ao candombl.

CANDOMBL, AGORA TAMBM


UMA RELIGIO PARA TODOS
Por volta de 1950, a umbanda j tinha se
consolidado como religio aberta a todos, no
importando as distines de raa, origem
social, tnica e geogrfica. Por ter a umbanda
desenvolvido sua prpria viso de mundo,
bricolage europia-africana-indgena, smbolo das prprias origens brasileiras, ela pode
se apresentar como fonte de transcendncia
capaz de substituir o velho catolicismo ou
ento juntar-se a ele como veculo de renovao do sentido religioso da vida. Depois de
ver consolidados os seus mais centrais aspectos, ainda no Rio de Janeiro e So Paulo, a
umbanda espalhou-se por todo o pas, podendo ser tambm agora encontrada vicejando
na Argentina, no Uruguai e outros pases latino-americanos, alm de Portugal (4).
Durante os anos 1960, contudo, algo surpreendente comeou a acontecer. Com a larga migrao proveniente do Nordeste em
busca das grandes cidades industrializadas no
Sudeste, o candombl comeou a penetrar o
bem estabelecido territrio da umbanda, e
velhos umbandistas comearam a se iniciar
no candombl, muitos deles abandonando os
ritos da umbanda para se estabelecer como
pais e mes-de-santo das modalidades mais
tradicionais de culto aos orixs. Neste movimento, a umbanda remetida de novo ao
candombl, sua velha e verdadeira raiz
original, considerada pelos novos seguidores

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4 Sobre a presena das religies afro-brasileiras em


pases do Cone Sul, ver
Oro, 1993; Frigerio &
Carozzi, 1993; Pi Hugarte
1993; Prandi, 1991c; na
Venezuela, Polallak-Eltz,
1993; em Portugal,
Pordeus Jr. ,1995.

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NA OUTRA PGINA,
IEMANJ,
A GRANDE ME

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como sendo mais misteriosa, mais forte, mais


poderosa que sua moderna e embranquecida
descendente.
Nesse perodo da histria brasileira, as
velhas tradies at ento preservadas na
Bahia e outros pontos do pas encontraram
excelentes condies econmicas para se reproduzirem e se multiplicarem mais ao sul; o
alto custo dos ritos deixou de ser um constrangimento que as pudesse conter. E mais,
naquele perodo, importantes movimentos de
classe mdia buscavam por aquilo que poderia ser tomado como as razes originais da
cultura brasileira. Intelectuais, poetas, estudantes, escritores e artistas participaram dessa empreitada, que tantas vezes foi bater
porta das velhas casas de candombl da Bahia.
Ir a Salvador para se ter o destino lido nos
bzios pelas mes-de-santo tornou-se um must
para muitos, uma necessidade que preenchia
o vazio aberto por um estilo de vida moderno
e secularizado to enfaticamente constitudo
com as mudanas sociais que demarcavam o
jeito de viver nas cidades industrializadas do
Sudeste, estilo de vida j, quem sabe?, eivado
de tantas desiluses (Prandi, 1991a).
O candombl encontrou condies sociais, econmicas e culturais muito favorveis
para o seu renascimento num novo territrio,
em que a presena de instituies de origem
negra at ento pouco contava. Nos novos
terreiros de orixs que foram se criando ento, entretanto, podiam ser encontrados pobres de todas as origens tnicas e raciais. Eles
se interessaram pelo candombl. E os terreiros cresceram s centenas.
Os anos durante os quais o candombl vir
a se instalar em So Paulo, grosseiramente
dos meados dos 60 aos primeiros anos dos 70,
e que estamos habituados a chamar simplesmente de os anos 60, marcam um perodo
de fundamentais efervescncias no plano da
cultura e das mentalidades; profundas so as
mudanas em relao aos modos de vida e
aos cdigos intelectuais. Na Europa, nos Estados Unidos, no Brasil. No Brasil, sobremaneira no Sudeste, nas grandes cidades, na
metrpole paulista.
So os anos da contracultura, da recuperao do extico, do diferente, do original. A
juventude ocidental ilustrada se rebela, toma
gosto pelas civilizaes orientais, seus mistrios transcendentais e ocultistas (lembremonos dos Beatles e da peregrinao da juven-

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tude americana e europia em busca dos gurus


do Himalaia). Valoriza-se a cultura do outro.
No Brasil, valoriza-se a cultura indgena. A
antropologia redimensiona a etnografia para
fazer poltica indigenista. E valoriza-se a
cultura negra, sobretudo a negro-baiana. A
sociedade sai em busca de suas razes. preciso voltar para a Bahia por que no? ,
acampar em Arembepe. Abrir as portas da
percepo, ir em busca do prazer, da expanso da sensibilidade, de gratificaes imediatas para o corpo e para a mente.
O inconformismo e o desprezo pela cultura racional, essa mudana de rumos, est nas
classes mdias. No obstante, vale lembrar
que o movimento se mostra de forma generalizada atravs da mdia, que j eletrnica, e
provoca novos gostos, traz novas informaes. A intelectualidade brasileira de maior
legitimidade nos anos 60 participar ativamente de um projeto de recuperao de origens, que vai remeter muito diretamente
Bahia.
Em 1964, atravs da antiga TV Excelsior,
Elis Regina canta Arrasto, de Ruy Guerra
e Edu Lobo: Eh, meu irmo me traz Iemanj
pra mim/ Nunca jamais se viu tanto peixe
assim... Da modernidade da Bossa Nova
partia-se para a recuperao do contedo de
uma brasilidade legtima. Iemanj, diga-se
de passagem, j muito conhecida no SulSudeste atravs da umbanda. Mas, na medida
em que a referncia passa a ser a Bahia, o
orix passa a ser referido como o da Bahia,
isto , o do candombl. So anos de produo
de uma nova forma de cantar em que elementos da cultura do candombl vo se firmando
com legitimidade entre as classes mdias
consumidoras do que se produz de mais avanado no pas. Da Bossa Nova Tropiclia, os
baianos esto na ponta da renovao da msica popular brasileira. A msica Canto de
Ossanha de Vincius e Baden, ainda com
Elis, mas j pela TV Record, novo marco.
Viro Caetano Veloso, Gilberto Gil, Gal
Costa, Maria Bethnia, entre os mais importantes. Tudo leva Bahia: o Cinema Novo, as
artes cnicas. Com O Pagador de Promessas, filme de Anselmo Duarte adaptado da
pea de Dias Gomes, o Brasil se reconhece e
se faz reconhecer nas telas do mundo inteiro.
Ians, Santa Brbara da promessa, est no
centro do enredo: o padre contra, o povo a
favor. O paladar do pas experimenta o sabor

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do azeite de dend. Aprendemos a gostar de


acaraj, vatap, bob, caruru...
Essa enorme publicidade e popularidade
que a Bahia e a cultura negro-baiana vo alcanando, atravs tambm da literatura de
Jorge Amado, de peas de teatro como Zumbi (...ziquizira posso tirar..., Upa Neguinho
na estrada...), apresenta-nos s venerveis
mes-de-santo dos candombls de Salvador:
primeiro Olga do Alaketo, depois, e definitivamente, Menininha do Gantois. Nas vozes
de Gal e Bethnia, e tantos outros, o Brasil
inteiro aprende a cantar, de Caymmi, A
Oxum mais bonita est no Gantois... Ai, minha me, minha me Menininha.... Pela
msica popular aprendemos os nomes dos
santos, que tambm so os da umbanda, mas
agora necessrio ir at a Bahia para pedir a
bno de Me Menininha do Gantois, para
jogar os bzios e ler a sorte, para experimentar o sabor do feitio, o verdadeiro.
Esse consumo, que no do pobre, mas
do jovem, do estudado, do branco metropolita,
leva primeiro essa classe mdia aos terreiros
da Bahia: h um novo universo no mercado
religioso interno, altura das formas mais
originais e hermticas do Oriente. Mas a
metrpole no vai pagar por muito tempo o
preo de ir to longe. Quer que a Bahia seja
refeita aqui, em So Paulo, por que no? E
quando o candombl chegar, sua clientela j
estar de prontido. Uma clientela de classe
mdia, alis, indispensvel para garantir a
infra-estrutura dessa religio, clientela que
se ampliar e se diversificar muito, evidentemente. De toda sorte, j temos a uma prcondio importante. E o povo-de-santo que
descer da Bahia, para essa nova fronteira da
metrpole do Sudeste, e que aqui abrir terreiros e far filhos-de-santo, refazendo aqui a
religio de l, oferecendo aqui os feitios e
adivinhaes l aprendidos, vai querer ser,
todo ele, um filho do candombl do Gantois,
um filho de Me Menininha. Mas isso outra
histria...
nesse contexto (econmico, social e
cultural), que o candombl chega e se instala
em So Paulo. Como religio, abstratamente,
reforar idias de que a competio na sociedade bem mais aguda do que se podia pensar, que preciso chegar a nveis de conhecimento muito mais densos e cifrados, que o
poder religioso tem amplas possibilidades de
se fazer aumentar. Na prtica, enquanto gru-

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po de culto, comunidade de fiis, permitir o


trnsito num espao em que no h separao
entre a intimidade e a publicidade. Onde,
portanto, no h nada a esconder ou reprimir,
com relao a si mesmo e com relao aos
demais. Onde tambm podemos ser o que
somos, o que gostaramos de ser e o que os
outros gostariam que fssemos. A um mesmo
tempo.
Como agncia de servios religiosos oferecer ao no-devoto um tipo de servio em
que o sagrado, o estritamente religioso,
pouco exigente para quem busca uma religio no para ser ou por ser religioso, mas
simplesmente para a soluo de um problema
no resolvido por outros meios. Aos olhos do
cliente, a densa sacralidade do candombl
pode passar despercebida. Isso permitir ao
homem de mentalidade laicizada das classes
mdias de onde sai o grosso da clientela do
candombl na metrpole um menor ou nulo
envolvimento religioso quando se trata de uma
soluo ad hoc: posto que pensada como
magia executada pelo sacerdote e menos como
interveno de uma divindade espiritual que
ele tem que enfrentar face to face na umbanda.
Este deslocamento da magia em relao ao
plano da religio, no sentido de que a magia
pode ser exercida e pensada como prtica
autnoma, s vezes at se vale de procedimentos aparentemente cientficos, isto , totalmente dessacralizados e racionais. S que
agora a religio que d legitimidade para
essa mgica autnoma e, por isso, nem
considerada magia, nem julgada perniciosa
para a sociedade.
Essa legitimidade de elementos de uma
cultura negra, ou de origem africana, cujo
celeiro mais importante a Bahia, essa
legitimao da raiz, gestada pela classe
mdia intelectualizada do Rio e de So Paulo,
que adota os artistas e intelectuais baianos,
inclusive, propaga-se pela mdia eletrnica e
chega a todas as classes sociais. Tambm entre
os pobres, que no viviam esse desejo de retorno e rebeldia que atracou no Porto da Barra, subiu a ladeira do Gantois na Federao e
se embrenhou pelo Matatu de Brotas. E se
alastrou inclusive entre umbandistas, que com
esforo buscavam desde muito apagar justamente essa mesma origem no branca de sua
religio, essa Bahia, essa frica. No imaginrio desse crente, crente que pobre, o orix
original, cantado e cortejado por aquele que

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mais rico, mais escolarizado, famoso e mais


bem sucedido na vida, esse orix cultuado
moda antiga, moda dos candombls, vai
se revelando mais forte, mais rico, mais autntico, mais poderoso. Mais que nunca,
numa sociedade como a de agora, preciso
estar atento e forte, nas palavras do inventor
da Tropiclia. O novo adepto do candombl
diria: mais forte.
O sacerdcio e organizao dos ritos para
o culto dos orixs so complexos, com todo
um aprendizado que administra os padres
culturais de transe, pelo qual os deuses se
manifestam no corpo de seus iniciados durante as cerimnias, para serem admirados,
louvados, cultuados. Os iniciados, filhos e
filhas-de-santo (ia, em linguagem ritual),
tambm so popularmente denominados cavalos dos deuses uma vez que o transe consiste basicamente em um mecanismo pelo qual
cada filho ou filha se deixa cavalgar pela divindade, que se apropria do corpo e da mente
do iniciado, num modelo de transe inconsciente bem diferente daquele do kardecismo,
em que o mdium, mesmo em transe, deve
sempre permanecer atento presena do esprito. O processo de se transformar num cavalo uma estrada longa, difcil e cara, sempre com a presena do sacrifcio de sangue
(Prandi, 1991b; Motta, 1991).
Para comear, a me-de-santo deve determinar, atravs do jogo de bzios, qual o
orix dono da cabea daquele indivduo
(Prandi, 1994a). Ele ou ela recebe ento um
fio de contas sacralizado, cujas cores simbolizam o seu orix, dando-se incio a um
longo aprendizado que acompanhar o mesmo por toda a vida. A primeira cerimnia
privada a que a novia (abi) submetida
consiste num sacrifcio votivo sua prpria
cabea (ebori), para que a cabea possa se
fortalecer e estar preparada para algum dia
receber o orix no transe de possesso. Para
se iniciar como cavalo dos deuses, a abi
precisa juntar dinheiro suficiente para cobrir os gastos com as oferendas (animais e
ampla variedade de alimentos e objetos),
roupas cerimoniais, utenslios e adornos rituais e demais despesas suas, da famlia-desanto, e eventualmente de sua prpria famlia durante o perodo de recluso inicitica
em que no estar, evidentemente, disponvel para o trabalho no mundo profano.

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Como parte da iniciao, a novia permanece em recluso no terreiro por um nmero


em torno de 21 dias. Na fase final da recluso,
uma representao material do orix do iniciado (assentamento ou ib-orix) lavada com
um preparado de folhas sagradas trituradas
(amassi). A cabea da novia raspada e pintada, assim preparada para receber o orix no
curso do sacrifcio ento oferecido (or).
Dependendo do orix, alguns dos animais
seguintes podem ser oferecidos: cabritos,
ovelhas, pombas, galinhas, galos, caramujos.
O sangue derramado sobre a cabea da novia, no assentamento do orix e no cho do
terreiro, criando este sacrifcio um lao sagrado entre a novia, o seu orix e a comunidade de culto, da qual a me-de-santo a
cabea. Durante a etapa das cerimnias
iniciticas em que a novia apresentada pela
primeira vez comunidade, seu orix grita
seu nome, fazendo-se assim reconhecer por
todos, completando-se a iniciao como ia
(iniciada jovem que recebe orix). O orix
est pronto para ser festejado e para isso
vestido e paramentado, e levado para junto
dos atabaques, para danar, danar e danar.
No candombl sempre esto presentes o
ritmo dos tambores, os cantos, a dana e a
comida. Uma festa de louvor aos orixs (toque) sempre se encerra com um grande banquete comunitrio (ajeum, que significa vamos comer), preparado com carne dos animais sacrificados. O novo filho ou filha-desanto dever oferecer sacrifcios e cerimnias festivas ao final do primeiro, terceiro e
stimo ano de sua iniciao. No stimo aniversrio, recebe o grau de senioridade (ebmi,
que significa meu irmo mais velho), estando ritualmente autorizado a abrir sua prpria casa de culto. Cerimnias sacrificiais so
tambm oferecidas em outras etapas da vida,
como no vigsimo primeiro aniversrio de
iniciao. Quando o ebmi morre, rituais
fnebres (axex) so realizados pela comunidade para que o orix fixado na cabea durante a primeira fase da iniciao possa desligarse do corpo e retornar ao mundo paralelo dos
deuses (orum) e para que o esprito da pessoa
morta (egum) liberte-se daquele corpo, para
renascer um dia e poder de novo gozar dos
prazeres deste mundo.
O candombl, seguido de perto pela
umbanda, opera em um contexto tico no qual

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a noo judaico-crist de pecado tem pouca


ou nenhuma importncia, no faz sentido. A
diferena entre o bem e o mal depende basicamente da relao entre o seguidor e seu
deus pessoal, o orix. No h um sistema de
moralidade referido ao bem-estar da coletividade humana, pautando-se o que certo ou
errado na relao entre cada indivduo e seu
orix particular. A base moral est inscrita no
cotidiano pelo catolicismo ou pelos valores
no religiosos da sociedade. A nfase da religio, emblematicamente do candombl, est
no rito e na iniciao, que quase interminvel, gradual e secreta. O culto demanda sacrifcio de sangue animal, oferta de alimentos e
vrios ingredientes. A carne dos animais abatidos nos sacrifcios votivos do candombl
comida pelos membros da comunidade religiosa, enquanto o sangue e certas partes dos
animais, como patas e cabea, rgos internos e costelas, so oferecidos aos orixs.
Somente iniciados tm acesso a essas cerimnias, conduzidas em espaos privativos
denominados quartos-de-santo. Uma vez que
o aprendizado religioso sempre se d longe
dos olhos do pblico, a religio acaba por se
recobrir de uma aura de sombras e mistrios,
embora todas as danas, que so o ponto alto
das celebraes, ocorram sempre no barraco, que o espao aberto ao pblico. As
celebraes de barraco, os toques, consistem numa seqncia de danas, em que, um
por um, so honrados todos os orixs, cada
um se manifestando no corpo de seus filhos e
filhas, sendo vestidos com roupas de cores
especficas, usando nas mos ferramentas e
objetos particulares a cada um deles, expressando-se em gestos e passos que reproduzem
simbolicamente cenas de suas biografias
mticas. Essa seqncia de msica e dana,
sempre ao som dos atabaques, designada
xir, que em iorub significa vamos brincar. O lado pblico do candombl sempre
festivo, bonito, esplendoroso, esteticamente
exagerado para os padres europeus, e extrovertido.
Para o grande pblico, desatento para o
difcil lado da iniciao, o candombl visto
como um grande palco em que se reproduzem tradies afro-brasileiras igualmente
presentes, em menor grau, em outras esferas
da cultura, como a msica e a escola de samba. Para o no-iniciado dificilmente se concebe que a cerimnia de celebrao no can-

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dombl seja algo mais que um eterno danar


dos deuses africanos. No emaranhado de ritmos, danas e transes, poucos no-iniciados
distinguem o candombl da umbanda, tantas
vezes compartilhando o mesmo terreiro e o
mesmo grupo de culto.
Conseqncia de sua prpria concepo
de moralidade e prtica de manipulao mgica, as religies negras foram se responsabilizando pelo atendimento a uma grande demanda por servios mgico-religiosos de uma
larga clientela que no necessariamente toma
parte em qualquer aspecto das atividades do
culto. No candombl, os clientes procuram a
me ou pai-de-santo para o orculo do jogo
de bzios, atravs do qual problemas so
desvendados e oferendas so prescritas para
sua soluo. O cliente paga pelo jogo de bzios e pelo sacrifcio propiciatrio (eb) eventualmente recomendado. O cliente, em geral,
fica sabendo qual o orix dono de sua cabea e pode mesmo comparecer s festas em
que se faz a celebrao de seu orix, podendo
colaborar com algum dinheiro no preparo das
festividades, embora no sele nenhum compromisso com a religio. O cliente sabe quase
nada sobre o processo inicitico e nunca toma
parte nele. Entretanto, ele tem uma dupla
importncia: antes de mais nada, sua demanda por servios ajuda a legitimar o terreiro e
o grupo religioso em termos sociais. da
clientela que provm, na maioria dos terreiros, uma substancial parte dos fundos necessrios para as despesas com as atividades
sacrificiais. Comumente, sacerdotes e sacerdotisas do candombl que adquirem alto grau
de prestgio na sociedade inclusiva gostam
de nomear, entre seus clientes, figuras importantes dos mais diversos segmentos da sociedade.
Segundo o candombl, cada indivduo
pertence a uma divindade especfica, que o
senhor de sua cabea e mente e de quem herda caractersticas fsicas e de personalidade.
prerrogativa religiosa do pai ou me-desanto descobrir a origem mtica atravs do
jogo de bzios. Esse conhecimento absolutamente imperativo no processo de iniciao
de novos devotos e mesmo para se fazerem
previses do futuro para clientes, assim como
para resolver seus problemas. Embora na
frica haja registro de culto a cerca de 400
orixs, apenas duas dezenas deles sobreviveram no Brasil. A cada um destes cabe o papel

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de reger e controlar foras da natureza e aspectos do mundo, da sociedade e da pessoa


humana. Cada um tem suas prprias caractersticas, elementos naturais, cores simblicas, vesturio, msicas, alimentos, bebidas,
alm de se caracterizar por nfase em certos
traos de personalidade, desejos, defeitos, etc.
Nenhum orix nem inteiramente bom, nem
inteiramente mal. Noes ocidentais de bem
e mal esto ausentes da religio dos orixs no
Brasil. E os devotos acreditam que os homens
e mulheres herdam muitos dos atributos de
personalidade de seus orixs, de modo que
em muitas situaes a conduta de algum pode
ser espelhada em passagens mticas que relatam as aventuras dos orixs. Isso evidentemente legitima, aos olhos da comunidade de
culto, tanto as realizaes como as faltas de
cada um.
De fato, o seguidor do candombl pode
simplesmente tomar os atributos do seu orix
como se fossem os seus prprios e tentar se
parecer com ele, ou reconhecer atravs dos
atributos da divindade bases que justificam
sua conduta. Os padres apresentados pelos
mitos dos orixs podem assim ser usados como
modelo a ser seguido, ou como validao
social para um modo de conduta j presente.
Um iniciado pode, ao familiarizar-se com seus
esteretipos mticos, identificar-se com eles
e reforar certos comportamentos, ou simplesmente chamar a ateno dos demais para
este ou aquele trao que sela sua identidade
mtica. Mudar ou no o comportamento no
importante; o que conta sentir-se prximo
do modelo divino.
Alm de seu orix dono da cabea, acredita-se que cada pessoa tem um segundo orix,
que atua como uma divindade associada que
complementa o primeiro. Diz-se, por exemplo: Sou filho de Oxal e Iemanj. Geralmente, se o primeiro masculino, o segundo
feminino, ou vice-versa, como se cada um
tivesse pai e me. A segunda divindade tem
papel importante na definio do comportamento, permitindo operar-se com combinaes muito ricas. Como cada orix particular
da pessoa deriva de uma qualidade do orix
geral, que pode ser o orix em idade jovem ou
j idoso, ou o orix em tempo de paz ou de
guerra, como rei ou como sdito, etc., etc., as
variaes que servem como modelos so
quase inesgotveis.
s vezes, quando certas caractersticas

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incontestes de um orix no se ajustam a uma


pessoa tida como seu filho, no incomum
nos meios do candombl duvidar-se daquela
filiao, suspeitando-se que aquele iniciado
est com o santo errado, ou seja, mal-identificado pela me ou pai-de-santo responsvel pela iniciao. Nesse caso, o verdadeiro
orix tem que ser descoberto e o processo de
iniciao reordenado. Pode acontecer tambm a suspeita de que o santo est certo, mas
que certas passagens mticas de sua biografia, que explicariam aqueles comportamentos, esto perdidas. No candombl sempre se
tem a idia de que parte do conhecimento
mtico e ritual foi perdida na transposio da
frica para o Brasil, e de que em algum lugar
existe uma verdade perdida, um conhecimento
esquecido, uma revelao escondida. Podese mudar de santo, ou encetar interminvel
busca desse conhecimento faltante, busca
que vai de terreiro em terreiro, de cidade em
cidade, na rota final para Salvador, reconhecidamente o grande centro do conhecimento
sacerdotal e do mais legtimo ax. Essa busca, s vezes, pode levar at a frica e no raro
mera etnografia registrada pela antropologia daqui e de l. Reconhece-se que falta
alguma coisa que precisa ser recuperada,
completada. A construo da religio, de seus
deuses, smbolos e significados estar sempre longe de ter se completado. Os seguidores, evidentemente, nunca se do conta disso.
Quando as religies negras se organizaram no Nordeste, no sculo XIX, elas permitiam ao iniciado a reconstruo simblica,
atravs do terreiro, da sua comunidade tribal
africana perdida. Primeiro elas eram o elo com
o mundo original. Representavam o mecanismo atravs do qual o negro africano e brasileiro podia distanciar-se culturalmente do
mundo dominado pelo opressor branco. O
negro podia contar com um mundo negro,
fonte de uma frica simblica, mantido vivo
pela vida religiosa dos terreiros, como meio
de resistncia ao mundo branco, que era o
mundo do trabalho, do sofrimento, da escravido, da misria. Bastide mostrou como a
habilidade do negro, durante o perodo colonial, de viver em dois diferentes mundos ao
mesmo tempo era importante para evitar tenses e resolver conflitos difceis de suportar
sob a condio escrava (Bastide, 1978). Logo,
o mesmo negro que reconstruiu a frica nos
candombls reconheceu a necessidade de ser,

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sentir-se e se mostrar brasileiro, como nica


possibilidade de sobrevivncia, e percebeu
que para ser brasileiro era absolutamente
imperativo ser catlico, mesmo que se fosse
tambm de orix. O sincretismo se funda
neste jogo de construo de identidade. O
candombl nasce catlico quando o negro
precisa ser tambm brasileiro.
Quando o candombl, a partir dos anos
1960, deslancha a caminho de se tornar religio universal, afrouxa-se seu foco nas diferenas raciais e ele vai deixando para trs
seu significado essencial de mecanismo de
resistncia cultural, embora continue a prover esse mecanismo a muitas populaes
negras que vivem de certo modo econmica
e culturalmente isoladas em regies tradicionais do Brasil. As novas condies de vida
na sociedade brasileira industrializada fazem mudar radicalmente o sentido sociolgico do candombl. Se at poucas dcadas
atrs ele significava uma reao segregao racial numa sociedade tradicional, em

OSSE, ORIX
DAS FOLHAS.

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que as estruturas sociais tinham mais o aspecto de estamentos que de classes, agora
ele tem o sentido de escolha pessoal, livre,
intencional: algum adere ao candombl no
pelo fato de ser negro, mas porque sente que
o candombl pode fazer sua vida mais fcil
de ser vivida, porque ento talvez se possa
ser mais feliz, no importa se se branco ou
negro. Estimativas recentes obtidas atravs
de surveys nacionais atestam que os negros
ainda hoje marcam maior presena nas religies afro-brasileiras, onde somam, entre
pardos e pretos, 42,7% da populao adulta
brasileira. Sua presena relativa sobe ainda
mais no candombl, originariamente a grande fonte de identidade negra, em que chegam a 56,8% a nica modalidade religiosa em que o negro a maioria dos fiis.
Mas h muito branco nas religies afro-brasileiras (51,2%) e mesmo no candombl, em
que representam 39,9%. Em nmeros absolutos, os maiores contingentes negros so,
evidentemente, catlicos e em segundo lugar, evanglicos (Prandi, 1995).
O desatar de laos tnicos que, no curso
das ltimas trs dcadas, tem transformado
o candombl numa religio para todos, tambm propiciou um nada desprezvel alargamento da oferta de servios mgicos para a
populao exterior aos grupos de culto.
Uma clientela j acostumada a compor vises de mundo particulares a partir de fragmentos originrios de diferentes mtodos e
fontes de interpretao da vida. O candombl oferece smbolos e sentidos hoje muito
valorizados pela msica, literatura, artes em
geral, os quais podem ser fartamente usados pela clientela na composio dessa viso de mundo caleidoscpica, sem nenhum
compromisso religioso. O cliente de classe
mdia que vai aos candombls para jogar
bzios e fazer ebs o bricoleur que tambm tem procurado muitas outras fontes
no-racionais de sentido para a vida e de
cura para males de toda natureza. Certamente o candombl deste cliente bem
diferente do candombl do iniciado, mas
nenhum deles contradiz o sentido do outro.
O candombl uma religio cujo centro
o rito, as frmulas de repetio, pouco
importando as diferenas entre o bem e o
mal no sentido cristo. O candombl administra a relao entre cada orix e o ser
humano que dele descende, evitando, atra-

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vs da oferenda, os desequilbrios dessa


relao que podem provocar a doena, a
morte, as perdas materiais, o abandono
afetivo, os sofrimentos do corpo e da alma
e toda sorte de conflito que leva infelicidade. Como religio em que no existe a
palavra no sentido tico, nem a conseqente pregao moral, o candombl (juntamente
com a umbanda, que contudo tem seu aspecto de religio atica atenuado pela incorporao de virtudes teologais do
kardecismo, como a caridade) sem dvida uma alternativa religiosa importante tambm para grupos sociais que vivem numa
sociedade como a nossa, em que a tica, os
cdigos morais e os padres de comportamento estritos podem ter pouco, variado e
at mesmo nenhum valor.
Embora a religio faa parte do domnio da intimidade, a relao do indivduo
com a sociedade, que ela dota de significados, acaba por conect-la com os processos
mais gerais e coletivos da sociedade, como
a poltica, acarretando, conseqentemente,
efeitos da religio nas escolhas dos segui-

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dores no que diz respeito poltica partidria (5).


O candombl uma religio que afirma
o mundo, reorganiza seus valores e tambm reveste de estima muitas das coisas
que outras religies consideram ms: por
exemplo, o dinheiro, os prazeres (inclusive
os da carne), o sucesso, a dominao e o
poder. O iniciado no tem que internalizar
valores diferentes daqueles do mundo em
que vive. Ele aprende os ritos que tornam
a vida neste mundo mais fcil e segura,
mundo pleno de possibilidades de bem-estar e prazer. O seguidor do candombl propicia os deuses na constante procura do
melhor equilbrio possvel (ainda que temporrio) entre aquilo que ele e tem e aquilo que ele gostaria de ser e ter. Nessa procura, fundamental que o iniciado confie
cegamente em sua me-de-santo. Guiado
por ela, o fiel aprende, ano aps ano, a repetir cada uma das frmulas iniciticas
necessrias manipulao da fora sagrada da natureza, o ax. No se pode ser do
candombl sem constantemente refazer o

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FILHAS-DE-SANTO
DESCANSANDO.

5 Sobre as religies afro-brasileiras e escolha polticopartidria, ver Prandi,


1991b, 1992; Pierucci &
Prandi, 1995.

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rito, como no se pode ser evanglico sem


constantemente examinar a prpria conscincia procura da culpa que delata a presena das paixes que precisam ser exorcizadas. O bom evanglico, para se salvar da danao eterna, precisa aniquilar seus desejos
mais escondidos; o bom filho-de-santo precisa realizar todos os seus desejos para que o
ax, a fora sagrada de seu orix, de quem
continuidade, possa se expandir e se tornar
mais forte. Aceitando o mundo como ele , o
candombl aceita a humanidade, situando-a
no centro do universo, apresentando-se como
religio especialmente dotada para a sociedade narcisista e egosta em que vivemos.
Porque o candombl no distingue entre
o bem e o mal do modo como aprendemos
com o cristianismo, ele tende a atrair tambm toda sorte de indivduos que tm sido
socialmente marcados e marginalizados por
outras instituies religiosas e no-religiosas. Isso mostra como o candombl aceita o
mundo, mesmo quando ele o mundo da
rua, da prostituio, dos que j cruzaram as
portas da priso. O candombl no discrimina o bandido, a adltera, o travesti e todo
tipo de rejeitado social. Mas se o candombl
libera o indivduo, ele tambm libera o mundo: no tem para este nenhuma mensagem
de mudana; no deseja transform-lo em
outra coisa, como se propem, por exemplo,
os catlicos que seguem a Teologia da Libertao, sempre interessados em substituir
este mundo por outro mais justo. O candombl se preocupa sobretudo com aspectos
muito concretos da vida: doena, dor, desemprego, deslealdade, falta de dinheiro,
comida e abrigo mas sempre tratando dos
problemas caso a caso, indivduo a indivduo, pois no se trabalha aqui com a noo
de interesses coletivos, mas sempre com a
de destino individual. O candombl tambm
pode ser a religio ou a magia daquele que j
se fartou dos sentidos dados pela razo, cincia e tecnologia, e que deixou de acreditar
no sentido de um mundo totalmente desencantado, que deixou para trs a magia, em
nome da eficcia do secular pensamento
moderno. Talvez o candombl possa ser a
religio daquele que no consegue atinar com
o senso de justia social suficiente para resolver muitos dos problemas que cada indivduo enfrenta no curso de sua vida pelo
mundo desencantado.

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O candombl tambm oferece a seus iniciados e simpatizantes uma particular possibilidade de prazeres estticos, que se esparrama pelas mais diferentes esferas da arte e
da diverso, da msica cozinha, do artesanato escola de samba, alm da fascinao
do prprio jogo de bzios, o porto de entrada para o riqussimo universo cultural dos
orixs. O candombl ensina, sobretudo, que
antes de se louvar os deuses, imperativo
louvar a prpria cabea; ningum ter um
deus forte se no estiver bem consigo mesmo, como ensina o dito tantas vezes repetido nos candombls: Ori buruku kossi orix,
ou cabea ruim no tem orix. Para os que
se convertem, isso faz uma grande diferena
em termos de auto-estima.
Na nossa sociedade das grandes metrpoles, se a construo de sentidos depende
cada vez mais do desejo de grupos e indivduos que podem escolher esta ou aquela
religio, ou fragmentos delas, a relevncia
dos temas religiosos igualmente pode ser
atribuda de acordo com preferncias privadas. A religio agora matria de preferncia de tal sorte que at mesmo escolher
no ter religio alguma inteiramente aceitvel socialmente. Assim, os deuses africanos apropriados pelas metrpoles da Amrica do Sul no so mais deuses da tribo,
impostos aos que nela nascem. Eles so
deuses numa civilizao em que os indivduos so livres para escolh-los ou no,
continuar fielmente nos seus cultos ou simplesmente abandon-los.
O candombl pode tambm significar a
possibilidade daquele que pobre e socialmente marginalizado de ter o seu deus pessoal, que ele alimenta, veste e ao qual d
vida no transe, para que ele possa ser honrado e homenageado por toda uma comunidade de culto. Quando a filha-de-santo se deixa cavalgar pelo seu orix, a ela se abre como
palco o barraco em festa, para o que talvez
seja a nica possibilidade na sua pobre vida
de experimentar uma apresentao solo, de
estar no centro das atenes, quando seu
orix, paramentado com as melhores roupas
e ferramentas de fantasia, h de ser admirado e aclamado por todos os presentes, qui
invejado por muitos. E por toda a noite, o
cavalo dos deuses h de danar, danar e
danar. Ningum jamais viu um orix to
bonito como o seu.

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