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PROTESTANTES E CATLICOS NO BRASIL: UM DILOGO DE SURDOS? (18501900)


Elias Oliveira Pinheiro 1,3; Andr Luiz Caes 2,3.
1 Bolsista PBIC/UEG;
2 Professor Orientador;
3 Curso de Histria; Cincias Humanas.
RESUMO: Durante o sculo XIX, especialmente na segunda metade, os ministros protestantes
intensificaram suas atividades proselitistas no pas e enfrentaram, por esse motivo, grande
oposio do clero catlico, que procurava defender a hegemonia religiosa do catolicismo no
Brasil. O inicio destas atividades protestantes foram o estopim para a ecloso de profundos
conflitos ideolgicos com a Igreja Oficial do Estado provocando profundas alteraes na
configurao do campo religioso brasileiro. Neste trabalho analisamos, a partir dos discursos da
hierarquia catlica e dos ministros protestantes, as representaes que foram construdas sobre o
outro e sua religio, sob as perspectivas do imaginrio e da identidade, marcando assim as
relaes entre catlicos e protestantes nas dcadas seguintes.
Palavras-chave: protestantismo, campo religioso brasileiro, legado cultural.
INTRODUO
Durante o sculo XIX, especialmente na segunda metade do sculo, a Igreja Catlica,
religio oficial do Brasil at ento, passava por intensas dificuldades internas e externas que a
impediam de exercer suas atividades de forma ampla.
Conhecedores dessas dificuldades enfrentadas pela Igreja, ministros protestantes
intensificaram suas atividades proselitistas no pas a partir de 1850, convictos de que havia
espao no campo religioso brasileiro para a insero de sua f. O incio dessas atividades foi o
estopim para despertar a oposio do clero catlico que procurava defender a hegemonia
religiosa do catolicismo , fato que determinou a ecloso de diversos conflitos religiosos. Esses
conflitos evidenciam o processo de mudanas por que passou o campo religioso brasileiro nas
dcadas seguintes.
A troca de crticas que se seguiu, de ambos os lados, com o intuito de desmoralizar o
outro e sua religio diante da opinio pblica teve um impacto cultural determinante na forma
como catlicos e protestantes se relacionaram socialmente no Brasil at, pelo menos, a dcada de
1960, resultando assim em um legado cultural construdo a partir da alteridade religiosa.

Dentro dessa perspectiva, este trabalho tem como finalidade analisar esse conflito
estabelecido por meio de discursos ideolgicos, entre ministros protestantes e a hierarquia
catlica durante o processo de expanso e consolidao do protestantismo no Brasil, no intuito de
compreender algumas facetas do processo de construo do imaginrio do outro, alm de
dimensionar as mudanas que ocorreram no campo religioso em nosso pas nesse momento.
MATERIAL E MTODOS
Para a realizao dessa anlise, partimos da produo documental eclesistica
contempornea aos conflitos, bem como da bibliografia existente sobre o assunto, procurando
abord-las dentro da perspectiva da Histria Cultural, apresentando o contexto em que ocorreu o
processo e as principais questes, que a nosso ver, influram no andamento dos fatos.
Como aporte terico-metodolgico, confrontamos as informaes dos documentos com
as concepes tericas de diversos autores, dentre os quais destacamos Ruben Alves
(Protestantismo e Represso (1979), e Candido Procpio Ferreira de Camargo (Catlicos,
Protestantes, Espritas (1973), obras pioneiras no pas na reflexo sobre o impacto cultural do
protestantismo na sociedade e na vivncia social do novo converso ao protestantismo.
Compartilhamos das reflexes conceituais de Pierre Bordieu em Economia das Trocas
Simblicas (2005) e O poder Simblico (1998) sobre as perspectivas de anlise do campo
religioso. Sobre o imaginrio, trabalhamos com a conceituao de Sandra Jatahy Pesavento na
obra e Histria & Histria Cultural (2005). J sobre identidade utilizamos a conceituao de
Roberto Cardoso de Oliveira em Identidade, Etnia e Estrutura Social (1976), e, por fim,
trabalhamos com a conceituao de Roger Chartier sobre representao em A histria cultural:
entre prticas e representaes (1990).
Por meio dessa anlise do discurso tecido por ministros protestantes e pelo clero
catlico, no recorte temporal abordado, e pela reflexo terica fundada nos diversos autores
acima citados, procuramos compreender a conjuntura na qual se estabeleceram os conflitos
ideolgicos entre catlicos e protestantes no sculo XIX e que se tornaram os pilares da
construo cultural do imaginrio e da identidade do outro e sua religio no Brasil.
RESULTADOS E DISCUSSO
No sculo XIX o campo religioso brasileiro era catlico. Desde o incio da colonizao
at pelo menos a primeira metade deste sculo, no s no Brasil, mas em todas as colnias lusoespanholas, houve o que Troeltsch chamou de modelo de Igreja Oficial, pois era do costume

dos portugueses e espanhis exportar a religio oficial para suas colnias, como parte da ordem
social gerida pelo Estado (1960).
Campo religioso entendido, segundo o pensamento weberiano (WEBER, 1991), como o
espao onde os agentes religiosos lutam pela imposio legtima no s do religioso, mas tambm
das diferentes maneiras de desempenhar o papel religioso. J Lisias N. Negro analisando a
concepo de Pierre Bourdieu, afirma que o campo religioso um sistema constitudo pelas
relaes dos especialistas do sagrado entre si, (ou seja, entre os sacerdotes, os profetas, e os
magos) com os leigos (fieis, devotos comuns que praticam a f ministrada pelos especialistas)
dentro do espao dominado por uma tradio religiosa, estabelecendo assim um jogo conflituoso
(ou no) entre uma religio dominante, representada pelo sacerdote e tida como legtima, e outra
religio, representada pelo mago e tida como ilegtima (NEGRO, 1997).
O campo religioso catlico, existente no Brasil at o sculo XIX, teve como fator
fundamental para sua formao a aliana da Igreja com o Estado portugus e, depois, com o
imprio brasileiro. A Igreja Catlica via nessa oficialidade religiosa o arcabouo no s para a
expanso de sua f, mas tambm o bojo para a legitimao do exerccio de sua hegemonia
religiosa, na construo do reino de Deus na Terra (HOONAERT, 1992). Neste sentido, o
Direito de Padroado assumido pelos Reis de Portugal e mantido pelos imperadores brasileiros,
garantiu Igreja Catlica o exerccio hegemnico de sua doutrina no Brasil.
Essa hegemonia foi exercida no somente por meio da dominao espiritual e religiosa da
populao, mas tambm pelo exclusivismo da realizao das agendas do sistema de parentesco
(registro de nascimentos, casamentos, bitos e sepultamento). Alm disso, a Igreja tambm
assumia o papel de elemento bsico na manuteno da organizao social e poltica do pas por
meio da educao. Nossa afirmao parte da premissa de Riolando Azzi de que para o Estado a
educao religiosa tinha como uma de suas metas especficas a manuteno do regime vigente e a
preservao da ordem social por ele instaurada (AZZI, 1992, p. 43).
Apesar de ter garantida sua hegemonia em forma de lei, mediante oficializao religiosa e
de usufruir seu privilgio ante o Estado, ainda no sculo XIX, sobretudo durante a ltima metade,
a Igreja Catlica enfrentou grandes dificuldades, nos mbitos espiritual, poltico e econmico
(VIEIRA, 1980). Foi nesse contexto de crise da Igreja Catlica, que o Protestantismo iniciou sua
instalao no Brasil, esboando assim algumas mudanas no campo religioso brasileiro que
ameaaram a hegemonia catlica, mudanas essas que constituem o objeto de nossa pesquisa.

A instalao do protestantismo no Brasil foi resultado de um longo processo histrico,


precedido por um grande emaranhado legal que, mesmo estabelecendo a oficialidade da Igreja
Catlica, possua brechas por onde os ministros protestantes encontraram legitimidade para suas
atividades proselitistas.
Apesar do campo religioso brasileiro em 1810 ainda ser declaradamente catlico, a
primeira metade do sculo foi marcada pela abertura ao protestantismo por meio da imigrao
dos primeiros protestantes, a partir da assinatura do tratado de Comrcio e Navegao. Quando o
Brasil abriu suas fronteiras para a imigrao, a coroa tinha conhecimento de que pelo fato do pas
de origem destes ser protestante, consequentemente uma parte destes imigrantes seriam nocatlicos, o que justifica a preocupao para com a liberdade religiosa dos mesmos.
Sua Alteza Real O Prncipe Regente de Portugal declara e se obriga no Seu prprio
Nome, e no de Seus Herdeiros e Sucessores, a que os Vassallos de Sua Majestade
Britnica residentes nos Seus Territrios, e Dominios no sero perturbados,
inquietados, perseguidos ou molestados por causa da Sua Religio, mas antes tero
perfeita liberdade de Consciencia, e licena para assistirem, e celebrarem o Servio
Divino em honra do Todo-Poderoso DEOS, quer seja dentro de suas casas particulares,
quer nas suas particulares Igrejas, e Capelas, que Sua Alteza Real agora e para sempre,
graciosamente lhes Concede a permisso de edificarem, e manterem dentro dos Seus
Domnios (BRASIL, 1810, art. XII)

Conforme o fragmento citado, do artigo XII do Tratado de Comrcio e Navegao, os


imigrantes gozariam legalmente da liberdade de conscincia religiosa. Essa medida foi adotada
no intento de promover a imigrao, uma vez que seria injusto e at desestimulante para estes se,
ao entrarem no pas, fossem obrigados a negar sua f e adotassem uma nova religio.
Provavelmente o primeiro ministro protestante a realizar atividades proselitistas de forma
efetiva no pas tenha sido Daniel Kidder, que entre os anos de 1837 a 1842 distribuiu amplamente
exemplares da Bblia em diversas provncias (MENDONA, 2004). O missionrio viajou por
diversas provncias distribuindo Bblias, afirmou em sua obra Reminiscncias de Viagens e
Permanncias no Brasil de 1845, que nunca fora to bem recebido em um pas catlico
(KIDDER, 1972, p.111-112).
Favorecidos por uma interveno manica, em 1860, os protestantes conquistaram o
direito de pregar em portugus, direito esse que garantiu a abertura do campo religioso brasileiro
para a propaganda protestante e, consequentemente, para o proselitismo (VIEIRA, 1980).
Os bispos brasileiros entendiam que no havia aqui, espao para uma nova religio, pois o
catolicismo era a religio oficial do pas e quando os missionrios iniciaram suas atividades no
Brasil, eles interferiram no espao religioso catlico. A atividade proselitista era, de certa forma,

humilhante: primeiro porque mostrava que os missionrios americanos no viam o Brasil como
uma nao crist e civilizada e, segundo, porque ao converter-se o proslito renegava sua f
anterior, sugerindo uma reprovao Igreja Catlica e sua mensagem (VERAS, 2005).
O primeiro ato do conflito discursivo que veio a romper com a relativa coexistncia
pacifica, da primeira metade do sculo, foi protagonizado em 1860, entre o bispo do Par,
Macedo Costa, e o ministro Richard Holden, atravs de vrias publicaes. Esse confronto
desencadeou uma srie de outros conflitos por diversas provncias entre os ministros e o clero; e
agora no campo religioso brasileiro se trava uma luta de uma religio dominante (catolicismo),
tida como legtima e representada pelo sacerdote, e a outra subalterna (protestantismo), tida como
ilegtima e movida pela ao contestadora do ministro protestante.
Pode-se dizer que as atividades proselitistas foram em parte responsveis pelas profundas
transformaes no campo religioso brasileiro nesse perodo e entendemos tambm que esses
conflitos contriburam decisivamente na construo de uma representao negativa do outro e sua
religio, sob as perspectivas do imaginrio e da identidade religiosa de catlicos e protestantes.
Sandra Pesavento conceitua representao como sendo fundamentalmente, estar no lugar
de, presentificao de um ausente; um apresentar de novo, que d a ver uma ausncia.
(PESAVENTO, 2005, p.40). Neste sentido podemos compreender que a representao o
resultado de uma construo inteligvel capaz de gerar uma imagem tradutora de conhecimento
sobre algo ou algum.
Entendemos ento que no momento em que os devotos recebiam de sua liderana
espiritual o discurso da negao, motivado pelo no pertencimento sua religio, foi constituda
uma simbologia demonizadora em relao ao outro. Carregada de valores ticos e morais
constitudos a partir da doutrina religiosa, essa simbologia adquiriu um significado natural na
mentalidade dos fiis, dispensando questionamentos e at reflexo de valores, sendo tomados a
partir de ento como naturais e bvios.
Nos quadros a seguir, contemplamos fragmentos dos discursos do clero catlico e dos
missionrios protestantes, por meio deles ser possvel estabelecermos alguns dos traos que
constituam a representao que foi estabelecida sobre o protestante, para o catlico, e vice-versa.
Quadro 1 Acusaes catlicas sobre o protestantismo
Mons. Hippolyto Gomes Brasil
Diocese do Cear
A nica base de suas crenas he a Biblia e esta truncada, invertida e interpretada ao juzo de cada um, contra o
que preceitua a mesma Biblia, mandando receber das mos dos ministros da Egreja fundada por Jesu Christo
as tradies e todos os ensinos revelados e somente crel-os e entendel-os no sentido que estes os explicarem.

1882
p.07

Em fim o catholicismo he a autoridade, o protestantismo he a annarchia: um he a ordem, outro a desordem em


cousas da Religio, he o orgulho da raso individual, ousando collocar-se acima da razo universal; o
catholicismo he a Religio da tranqilidade dalma, da f sincera e calma que exclue o tormento da duvida; o
protestantismo pelo contrario he a Religio da incerteza, do desassocgo e das indagaes incessantes.

p. 12

Mons. Jos Joaquim C. de Andrade

1880

Diocese de Recife

Seductores, verdadeiros artistas da mentira, imcubidos de grosseiros erros, procurando incutil-os no proximo
(...) com o propsito de damnificar a religio verdadeira e enganar os simples, pouco lhes custa tomar a
mascara da piedade, e revestir de hypocresia seus mentirosos discursos (...) Disfarados com a pelle do
cordeiro esses falsos prophetas fingen-se verdadeiros defensores da religio, tendo misso de purificar o
Christianismo corrompido pelos agentes do papismo.
O protestantismo, Irmos dilectissimos, no uma religio, ma a negao de toda religio; o indifferentismo
pratico sob o manto da religiosidade; como no obra de Deos, mas de um frade orgulhoso e incontinente,
no impe deveres, no exige obras e contenta-se com uma f morta.

Dom Manoel do Monte R. de Arajo

Diocese do Rio de Janeiro

Diocese do Gram-Par

p. 17

p. 19

1861

O protestantismo uma fonte de schisma, de divise, de fanatismo, e no prprio seno a introduzir no seio
da Igreja a anarchia e o radicalismo.
Todas as heresias (...) tem por pricipio e autor o demnio pai da mentira, o qual foi perverso e homicida desde
o principio; mas envergonhando-se ellas de nomea-lo, ousam-se adornar-se falsamente com o nome adoravel e
santssimo do Salvador; e enfeitam-se com as palavras da Escriptura, proferindo as phrases della mas
occultando-lhes o verdadeiro sentido; e assim cada uma capeando insidiosamente os prprios pensamentos,
torna-se homicida daquelles que induz em erro.
Fonte: elaborao nossa, a partir de: BRASIL, 1882; ANDRADE, 1880; ARAJO, 1846 e COSTA, 1861.

Quadro 2 - Acusaes protestantes sobre o catolicismo


Miguel Gonalves Torres
So Paulo

p. 06

1846

Pelo lado da moralidade; taes npcias [referendo-se aos casamentos mistos] involvem um sacrilegio, uma
profanao intolervel das cousas sagradas. Sim; os catholicos no podem se comunicar in divinis, isto , no
exercicio da sua Religio, com os Protestantes, e nem com qualquer outra seita heterodoxa; e to pouco os
Ministros dessas seitas podem exercer algum acto do seu Ministerio a respeito dos Catholicos; isto seria, da
parte destes ltimos, uma espcie de approvao falsa crena, o que equivaleria uma apostasia da f.
Essas unies [com judeus, mahometanos, pagos] no so to perigosas, como as que celebram os Catholicos
com os hereges. Sim; tem-se maior horror ao Judaismo, Mahometismo e ao Paganismo, do que heresia; os
hereges conservam alguns artigos da f Catholica, alguns usos e instituies do Catholicismo, e isto pode
illudir os incaltos; acrescendo, que a heresia dissimulada, astuta, seduz como o Anjo da luz; em quanto que a
infidelidade, sattelite de Satanaz, accomette s claras.

Dom Antonio de Macedo Costa

p.04

p. 08

p. 12

1879

Religio commoda s paixes e aos interesses materiaes a religio que tem peccados, e que tem
indulgncias para todo preo e para todo o peccado. Religio commoda s paixes e aos interesses
materiaes a igreja que tem bullas e dispensas, (...) religio commoda aquella na qual se ensina, que
p. 07
quem disser cindo padre-nossos e cinco ave-marias em honra da paixo de Jesus Christo e das dores de
Virgem Maria, ganha dez mil anos de indulgncias!
As suas procisses e seu purgatorio so verdadeiros arremedos do paganismo. Foi tambm do paganismo
que ella tirou o culto da Santa Virgem Maria, e o culto dos Santos. Esses oragos que cada provncia,
p. 20
cidade e villa tem; essas imagens para todas as nescessidades da vida; esses santos que enchem as igrejas,
tudo ella copiou do paganismo.
Foi outrossim do paganismo que Roma copiou a sua tiara papal, a sua purpuram, o celibato, a
abstinencia de certas viandas, a gua benta, a canonisao dos santos, a invocao delles e se tem
p. 20
numero de relquias que por ahi andam.
Um culto numa lngua que o povo no entende , segundo S. Paulo, um barbarismo, e s serve para
p. 48
ensinar o povo a contentar-se em ver as coisas sem entendel-as
Fonte: confeco nossa, baseada em: TORRES, Miguel Gonalves. A Igreja Romana barra do Evangelho e da
histria na pessoa de seu campeo, o bispo do Par. Rio de Janeiro: Livraria Evanglica, 1879.

Tanto por parte da hierarquia quanto por parte dos ministros, como vemos nos quadros,
havia interesse na construo de uma imagem que tirasse a crebilidade da religio do outro. No
caso da Igreja Catlica, a reao contra o proselitismo iniciado pelos protestantes mostra que a
manuteno de sua hegemonia religiosa no pas eliminava qualquer possibilidade de convivncia
pacfica, como aquela afirmada pelo missionrio Daniel P. Kidder, em suas primeiras viagens,
quando distribuiu Bblias pelo Imprio.
No se poderia presumir, entretanto, que fosse possvel divulgar ao mesmo tempo tantas
verdades das escrituras, sem provocar o cime de certa parte do clero. Pois muito pelo
contrrio, entre os que nos foram pedir Bblias, encontravam-se diversos sacerdotes. Um
padre bastante idoso que nos foi procurar pessoalmente e aqum, por especial
deferncia, demos exemplares em portugus, francs e ingls, disse-nos ao sair: isto
nunca se fs no Brasil (KIDDER, 1940, p.109).

Por outro lado, tambm por parte dos ministros, pela evidente inteno de se fixarem no
Brasil como religio de livre prtica, havia um interesse em desacreditar a religio do Estado que
na poca era dominante na nao.
Roger Chartier defende a premissa de que por meio das representaes que podemos
identificar o modo como em diferentes lugares e momentos uma determinada realidade social
construda, pensada, dada a ler (CHARTIER, 1990, p16-17). E acrescenta ainda:
As representaes do mundo social assim construdas, embora aspirem universalidade
de um diagnstico fundado na razo, so sempre determinadas pelos interesses de grupo
que as forjam. Da, para cada caso, o necessrio relacionamento dos discursos proferidos
com a posio de quem os utiliza (CHARTIER, 1990, p.17).

O discurso de negao da religio do oponente, no pode ser entendido como uma simples
auto-afirmao ou como meros esclarecimentos doutrinrios. Os discursos, no caso analisado,
no foram neutros por que h neles estratgias de imposio de uma imagem de superioridade da
religio de si custa do menosprezo da religiosidade do outro, visando uma legitimao de sua
prpria doutrina. Por meio destas representaes forjadas, ambas as lideranas religiosas
buscavam autoridade pela reprovao do outro, inseririndo na mentalidade de seus fiis a
percepo da existncia de grupos religiosos diferentes e opostos entre si, portanto incompatveis.
E foi por meio dessa percepo que os fiis demarcaram seus territrios, passando a existir no
pas uma identificao social divergente entre os catlicos e os protestantes.
a partir da existncia dos sistemas de representao social que se concebem os lugares
nos quais os indivduos, ou grupos, se posicionam e a partir dos quais podem falar ou ser
falados. por meio das representaes que so estabelecidas as relaes de poder que nomeiam,
descrevem, classificam, identificam, diferenciam e hierarquizam culturas e sujeitos, ou seja, tais

relaes de poder definem quem est includo e quem est excludo de quais grupos/posies
sociais.
Instituda pelo discurso dos lideres espirituais, essa classificao dos catlicos e dos
protestantes no perodo aqui analisado, se constituiu como um imaginrio demonizador do outro
e sua religio, promovendo uma mtua excluso no campo das relaes religiosas e sociais.
Pesavento, em seu trabalho Em busca de uma outra histria: Imaginando o Imaginrio
(1995), concebe que o imaginrio constitudo pelo conjunto das representaes que exorbitam
do limite colocado pelas constataes da experincia e pelos encadeamentos dedutivos que estas
autorizam, ou seja, o limite entre o real e o imaginrio revela-se varivel, enquanto que o
territrio atravessado por esse limite permanece, ao contrrio, sempre e por toda parte idntico, j
que nada mais seno o campo inteiro da experincia humana, do mais coletivamente social ao
mais intimamente pessoal.
O imaginrio composto de um fio terra, que remete s coisas, prosaicas ou no, do
cotidiano na vida dos homens, mas comporta tambm utopias e elaboraes mentais que
figuram ou pensam sobre coisas que, concretamente, no existem. H um lado do
imaginrio que se reporta vida, mas outro que se remete ao sonho, e ambos os lados
so construtores do que chamamos de real. (PESAVENTO, 2005, p.47)

Nesse sentido, o imaginrio construdo nesse perodo, visava condicionar os fiis de


forma natural, a estabelecer a incluso, nos grupos sociais, de pessoas que possuam confisso
religiosa igual sua, e a excluso das pessoas que confessavam uma religio diferente. Neste
processo mental de pertencimento a um desses grupos, foi estabelecida a identidade tanto de
catlicos como de protestantes.
Oliveira, ao refletir sobre a constituio da identidade, prope:
a identidade um fenmeno que emerge da dialtica entre indivduo e sociedade. Sendo
formada por processos sociais e, uma vez cristalizada, mantida, modificada, ou,
mesmo, remodelada pelas relaes sociais [...] dessa forma o conceito de identidade
social ou coletiva esta diretamente relacionado a noo de experincias ou de "relaes
de identidade" (OLIVEIRA, 1976, p44.)

Pesavento acrescenta ainda que


A identidade um processo de construo imaginria de sentido, que produz uma
sensao de pertencimento a um grupo, a uma regio ou nao, ou, ainda, a uma
individualidade. A identidade permite, pois, o reconhecimento, fornece a coeso social e
articula uma percepo relativamente coerente sobre o mundo (PESAVENTO, 2005,
p.86).

As consideraes acima indicam que a identidade historicamente construda, seja pelas


intenes, pelas necessidades ou pelos desejos de um grupo ou indivduo a respeito de si prprio,

seja pelo olhar dos outros, o que faz com que a identidade seja tambm uma condio atribuda
por um julgamento externo. No perodo aqui analisado, as relaes conflituosas entre catlicos e
protestantes foram prepoderantes na formao desta identidade.
Neste sentido, a identidade sempre relacional: para a existncia de um "ns" ou de um
"eu", necessrio a existncia da contraposio com uma alteridade, a dos "outros".
Foi graas ao discurso de oposio das lideranas religiosas (catlicas e protestantes) que
foi possvel a construo de identidades distintas e opostas, importantes no s para a orientao
dos fiis como para a manuteno das instituies eclesisticas. Esta distino e oposio
permaneceu nos discursos ideolgicos dos adeptos de ambas as religies at o surgimento do
ideal ecumnico na dcada de 1960. At esse momento, porm, catlicos e protestantes
rivalizaram e se separaram socialmente, movidos pelas representaes construdas durante o
perodo de instalao do protestantismo no Brasil.
CONCLUSES
A insero protestante em nosso pas foi fruto de um longo conflito ideolgico entre a
hierarquia catlica, que procurava defender seu direito constitucional de exercer a hegemonia
religiosa no pas, e os ministros protestantes, que viam no campo religioso brasileiro espao para
a propagao de sua f.
Aps os tratados de 1810 e promulgao da constituio de 1824, foi garantida a proteo
religiosa aos migrantes de religio diferente da religio oficial do Estado, dando assim, inicio
migrao de pessoas acatlicas para o Brasil. Os missionrios que vieram ao Brasil acabaram por
descobrir a possibilidade de um promissor campo de misses, pois enxergaram a fragilidade na
qual a Igreja Catlica estava mergulhada. Mediante esta constatao da situao eclesistica
decidiram investir na conquista desse espao por meio do proselitismo.
Os debates que se estabeleceram atravs da imprensa entre os missionrios e os Bispos
nos permitem perceber a dimenso do trabalho missionrio, as estratgias pelas quais ele se deu e
quais os desafios que teve que enfrentar para cumprir os objetivos que tinha ao ser iniciado. Os
indcios apontam que foi somente aps estes conflitos que criou-se no pas as condies
necessrias para o estabelecimento de uma concepo de alteridade baseada no conceito de
profisso religiosa.
As representaes forjadas nos discursos catlico e protestante interferiram no imaginrio
social e forjaram novas identidades religiosas, agora sob a marca da oposio e do julgamento de

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valor, estabelecendo o terreno propcio para as disputas religiosas que ocorreram aps o
estabelecimento da liberdade religiosa no incio do perodo republicano.
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