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Weber foi usado para explicar o atraso da sociedade brasileira.

Foi utilizado
para ajudar a identificar os obstculos que nos impedem de ser modernos.

No final do sculo XIX, enquanto o Brasil dava os primeiros passos para a reformulao
do arcabouo social herdado do perodo colonial, os Estados Unidos j se estavam
tornando uma das maiores potncias industriais do planeta. Se a sua influncia poltica
na arena internacional, em parte devido a uma persistente atitude isolacionista, s iria
manisfestar-se mais tarde, com a administrao de William McKinley no fim do sculo
passado, e de forma mais conseqente apenas com o fim da Primeira Guerra Mundial, o
prestgio poltico das suas instituies democrticas j era um fato universal. Nossa
primeira Constituio republicana j um reflexo desta influncia.
No difcil imaginar o que deve ter sido para toda uma gerao de polticos e
pensadores preocupados com as causas do atraso brasileiro o avassalador impacto dessa
comparao to pouco favorvel a ns. Afinal, havamos sido colonizados depois dos
EUA, tnhamos uma dimenso continental semelhante (assim como uma fronteira
interna e um padro de povoamento igualmente comparveis) e uma populao que
tambm crescia, com a macia imigrao europia, vertiginosamente. Por que somos
ns to pobres e atrasados e eles to ricos e modernos? Esta pergunta se impunha quase
que por si s.
A escolha dos Estados Unidos como nosso contraponto cultural por excelncia no
significa, gostaria que isto ficasse bem claro, uma simples oposio de projetos
nacionais, qual ns pudssemos adicionar vontade outras oposies, como em
relao Frana, Alemanha ou outro pas qualquer.
Os Estados Unidos so a nao por excelncia do protestantismo asctico,
onde este pode se desenvolver livre de outras influncias, quase que como
um tipo puro.
Srgio Buarque de Holanda, tido, com toda a justia, como um dos nossos
maiores pensadores, um caso tpico do que afirmei. No seu Razes do
Brasil, nossa tradio cultural contraposta herana nrdica protestante.
O autor introduz um eixo temtico que ir tornar-se dominante no nosso
pensamento social a partir de ento: a nossa mentalidade avessa ao
associativismo racional tpico dos pases protestantes, especialmente dos
calvinistas (Buarque de Holanda, 1963, p. 11). Nossa tradio cultural seria
"individualista amoral", incapaz de superar o imediatismo emocional que
caracteriza as relaes sociais dos grupos primrios como a famlia. Como
as instituies modernas mais importantes, como o Estado e o mercado,
pressuporiam a superao do horizonte da solidariedade familiar, a
estariam as causas do nosso descompasso poltico e econmico. A falta de
vnculo associativo horizontal, que possibilite as constelaes de interesses
de longo prazo, passa a ser percebida como a causa fundamental do nosso
atraso social.