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COMO VAI ACABAR O CAPITALISMO?

O eplogo de um sistema em desmantelo crnico


Por Wolfgang Streeck
(Revista Piau - outubro 2014)
Mais do que em qualquer momento desde o fim da Segunda Guerra Mundial, h hoje em dia
um sentimento generalizado de que o capitalismo est em estado crtico. Em retrospectiva, a
crise de 2008 foi apenas a mais recente de uma longa sequncia iniciada em meados da
dcada de 70, com o fim da prosperidade do ps-guerra. Cada crise mostrou-se mais grave do
que a anterior, alastrando-se mais ampla e rapidamente por toda a economia global, cada vez
mais interligada. O surto de inflao dos anos 70 foi seguido pelo aumento da dvida pblica
nos anos 80, e o ajuste fiscal dos anos 90 se fez acompanhar por um acentuado aumento da
dvida do setor privado. J faz quatro dcadas que o desequilbrio tem sido mais ou menos a
condio normal do mundo industrial avanado, tanto em nvel nacional como global.
Com o tempo, as crises do modelo do ps-guerra nos pases da Organizao para a
[1]
Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE) se tornaram to recorrentes que no so
mais vistas como meramente econmicas; elas resultaram na redescoberta da antiga noo de
sociedade capitalista do capitalismo como uma ordem social e um modo de vida que
depende visceralmente do progresso ininterrupto da acumulao de capital privado.
Os sintomas da crise so muitos, mas predominam trs tendncias de longo prazo nas
trajetrias dos pases ricos altamente industrializados ou melhor, cada vez mais
desindustrializados. A primeira um declnio persistente da taxa de crescimento, agravado
pelos acontecimentos de 2008. A segunda, associada anterior, um aumento tambm
persistente do endividamento total nos principais pases capitalistas, onde governos, famlias,
empresas e bancos vm acumulando passivos financeiros nos ltimos quarenta anos. A
terceira tendncia, enfim, consiste no recrudescimento, j h vrias dcadas, da desigualdade,
tanto de renda como de riqueza.
O crescimento constante, a moeda estvel e um mnimo de igualdade social, disseminando
alguns benefcios do sistema para os que no tm capital, por muito tempo foram considerados
pr-requisitos para uma economia poltica capitalista conseguir a legitimidade de que precisa.
Nesse sentido, o mais alarmante que as tendncias crticas mencionadas podem estar se
reforando mutuamente.
Crescem os indcios de que o aumento da desigualdade pode ser um dos fatores do declnio
do crescimento, pois a desigualdade trava as melhorias na produtividade e tambm enfraquece
a demanda. O baixo crescimento, por sua vez, refora a desigualdade ao intensificar a disputa
pelos recursos o chamado conflito distributivo , tornando mais custosas aos ricos as
concesses aos pobres, e fazendo com que os primeiros insistam mais do que nunca na estrita
observncia do Efeito Mateus que rege os mercados livres: Ao que tem muito, mais lhe ser
dado e ele ter em abundncia; mas ao que no tem, at mesmo o pouco que lhe resta lhe
[2]
ser tirado.
Alm disso, o endividamento crescente, ao mesmo tempo que no consegue deter a reduo
do crescimento, torna-se mais um componente da desigualdade devido s mudanas
estruturais associadas financeirizao da economia financeirizao esta, no entanto, que
visava compensar os assalariados e consumidores pelo aumento da desigualdade de renda
causada pela estagnao dos salrios e pelos cortes nos servios pblicos.
Isso que parece ser um crculo vicioso de tendncias nocivas pode continuar para sempre? Ou
existem foras contrrias capazes de romper esse crculo? E o que acontecer, como
assistimos h quase quatro dcadas, se essas foras contrrias no se materializarem?
Os historiadores nos informam que as crises no so uma novidade para o capitalismo, e
podem at ser necessrias para sua sade em longo prazo. Mas eles esto falando de

movimentos cclicos ou choques aleatrios, aps os quais as economias conseguem um novo


estado de equilbrio, pelo menos temporrio. O que estamos vendo, porm, parece ser um
processo contnuo de decadncia gradual, lento mas aparentemente inexorvel. Recuperar-se
de um processo de purificao [Reinigungskrise, em alemo] eventual uma coisa; interromper
o encadeamento de tendncias de longo prazo outra bem diferente. Admitindo que um
crescimento cada vez menor, uma desigualdade cada vez maior e o endividamento sempre
crescente no sejam sustentveis indefinidamente e podem, juntos, resultar numa crise de
natureza sistmica, cujas caractersticas temos dificuldade de imaginar , ser que podemos
vislumbrar sinais de uma recuperao iminente?

Seis anos se passaram desde o auge dessa sequncia de crises do ps-guerra. Enquanto a
lembrana do abismo de 2008 ainda estava fresca na memria, foram muitas as demandas por
reformas para evitar nova recada. Conferncias internacionais e reunies de cpula de todo
tipo se sucederam, mas quase nada resultou desses encontros. Enquanto isso, o setor
financeiro, bero do desastre, apresentou uma recuperao completa: lucros, dividendos,
salrios e bnus para os executivos retornaram ao ponto em que estavam, enquanto uma
regulao mais estrita ficou atolada nas negociaes internacionais e no lobby domstico.
Os governos, sobretudo o dos Estados Unidos, continuaram sob o controle das indstrias de
fazer dinheiro. Estas, por sua vez, esto sendo generosamente abastecidas de dinheiro barato,
criado a partir do nada, para benefcio delas, por seus amigos nos bancos centrais; elas ento
acumulam esse dinheiro, ou investem na dvida pblica. O crescimento continua anmico,
assim como os mercados de trabalho; a emisso sem precedentes de dinheiro no conseguiu
alavancar a economia; e a desigualdade est alcanando nveis cada vez mais
impressionantes, j que o parco crescimento foi apropriado pelo 1% mais rico e a parte do
leo por uma pequena frao destes.
Parece haver poucas razes para ser otimista. J faz algum tempo que o capitalismo nos
pases ricos vem se mantendo por meio de injees generosas de dinheiro sem lastro, sob
uma poltica de expanso monetria cujos arquitetos sabem, melhor do que ningum, que no
pode continuar para sempre.
Vrias tentativas foram feitas em 2013 para largar o vcio, no Japo e nos Estados Unidos,
mas, quando as Bolsas despencaram em resposta possibilidade de reduo gradual do
relaxamento monetrio, as diligncias foram engavetadas. Em meados de junho ltimo, o
Banco de Compensaes Internacionais (BIS), na Basileia, Sua a me de todos os bancos
centrais , declarou que o relaxamento monetrio precisava chegar ao fim. Embora ele tenha
sido necessrio para evitar o colapso financeiro, agora era preciso fazer com que as
economias ainda fracas voltem a um crescimento forte e sustentvel, disse o bis em seu
relatrio anual. Isso, no entanto, estava alm das atribuies dos bancos centrais, que:
... no podem implementar as reformas estruturais necessrias para fazer com que as
economias retomem o caminho do crescimento real. [...] O que a ao dos bancos centrais
conseguiu foi comprar tempo.[...] Mas esse tempo no foi bem empregado, j que os juros
baixos e as polticas no convencionais favoreceram o adiamento da reduo das dvidas do
setor privado, o financiamento dos dficits do governo, e a postergao das reformas
necessrias na economia real e no sistema financeiro, por parte das autoridades. Afinal, o
dinheiro barato torna mais fcil pedir emprestado do que economizar, mais fcil gastar do que
tributar, mais fcil manter tudo como est do que mudar.
O Federal Reserve, o banco central americano, aparentemente tinha essa mesma opinio
quando seu presidente era Ben Bernanke, que deixou o cargo no comeo deste ano. No incio
do segundo semestre de 2013, o banco parecia, mais uma vez, sinalizar que a poca do
dinheiro fcil estava com os dias contados. Em setembro do ano passado, porm, o esperado
retorno s taxas de juros mais altas foi novamente adiado porque a economia parecia menos
forte do que se esperava.

A verdadeira razo, claro, pela qual to difcil retomar as polticas monetrias mais
convencionais que uma instituio internacional como o bis tem mais liberdade de falar o que
pensa do que um banco central nacional, politicamente mais exposto. Nas atuais
circunstncias, a nica alternativa para sustentar o capitalismo por meio de injees ilimitadas
de dinheiro tentar reanim-lo por meio da reforma econmica neoliberal, como resume bem o
segundo tpico do Relatrio Anual do BIS 2012-13: Aumentar a flexibilidade: uma chave para
o crescimento.
Em outras palavras, um remdio amargo para muitos, combinado com maiores incentivos para
poucos e mesmo isso dificilmente pode ser considerado promissor em pases como os
Estados Unidos e o Reino Unido, onde difcil detectar quais reformas neoliberais ainda h
para implementar.

E aqui que a discusso sobre a crise e o futuro do capitalismo moderno deve se voltar para a
poltica democrtica. O capitalismo e a democracia por muito tempo foram considerados
adversrios, at que os arranjos do ps-guerra pareceram reconcili-los. J bem entrado o
sculo XX, os detentores do capital ainda temiam que as maiorias democrticas fossem abolir
a propriedade privada, enquanto os trabalhadores e suas organizaes receavam que os
capitalistas financiassem recadas autoritrias em defesa de seus privilgios.
S na Guerra Fria o capitalismo e a democracia pareciam alinhados, pois o progresso
econmico permitiu que o grosso da classe trabalhadora aceitasse um regime de livre mercado
e propriedade privada. Hoje, porm, as dvidas sobre a compatibilidade entre uma economia
capitalista e um sistema poltico democrtico voltaram com fora total. Entre as pessoas
comuns, disseminou-se no s o sentimento de que a poltica no faz diferena em suas vidas,
como a percepo de que a classe poltica, cada vez mais fechada em si mesma unida na
afirmao de que no h alternativa para ela e suas polticas , incompetente e corrupta.
Da a queda na participao eleitoral combinada alta volatilidade do eleitorado, produzindo
resultados cada vez mais fragmentados devido ascenso de partidos populistas de
protesto e a instabilidade generalizada dos governos.
A legitimidade da democracia no ps-guerra se baseava na premissa de que os Estados eram
capazes de intervir nos mercados e corrigir seus resultados, no interesse dos cidados.
Dcadas de desigualdade crescente bem como a impotncia dos governos antes, durante e
depois da crise de 2008 lanaram dvidas sobre essa ideia. Em resposta a sua crescente
irrelevncia numa economia de mercado global, governos e partidos polticos nas democracias
da OCDE assistiram transformao da luta de classes democrtica num circo de mdia, num
entretenimento ps-democrtico.
Enquanto isso, a passagem da economia poltica capitalista, do keynesianismo do ps-guerra
[3]
para o hayekianismo neoliberal, transcorreu sem dificuldades: a frmula poltica para o
crescimento econmico por meio da redistribuio de cima para baixo foi substituda por outra
que espera promover o crescimento por meio da redistribuio de baixo para cima. A
democracia igualitria, antes considerada economicamente produtiva, passou a ser vista como
um empecilho eficincia. Para o hayekianismo contemporneo, mercados protegidos das
distores das polticas redistributivas trazem mais crescimento.

Um tpico-chave da retrica antidemocrtica vigente a crise fiscal do Estado contemporneo,


[4]
tal como vista no aumento espantoso da dvida pblica desde a dcada de 70. Esse aumento
atribudo a uma maioria do eleitorado que vive acima das suas posses, explorando o fundo
comum de suas sociedades, e a polticos oportunistas que compram o apoio de eleitores
mopes com um dinheiro que no tm.

A crise fiscal, porm, no foi determinada por um excesso de democracia redistributiva, como
se pode constatar pela coincidncia do acmulo da dvida pblica com um declnio na
participao eleitoral, sobretudo entre as pessoas de menor renda. E mais: o acmulo da
dvida pblica acompanhou o enfraquecimento da sindicalizao, o desaparecimento das
greves, os cortes no Estado de bem-estar e o crescimento disparado da desigualdade de
renda.
Por outro lado, a queda dos nveis gerais de tributao e o carter cada vez mais regressivo
dos impostos como resultado de reformas na tributao das empresas e das faixas
superiores de renda colaboraram para a deteriorao das finanas pblicas. E, ao substituir
as receitas tributrias pela dvida, os governos contriburam ainda mais para a desigualdade,
oferecendo oportunidades de investimento seguro para aqueles cujo dinheiro eles j no
queriam, ou no podiam, confiscar ao contrrio, passaram a pedir emprestado esse dinheiro.
Diferentemente de quem paga impostos, quem compra ttulos do governo continua a possuir
aquilo que pagou ao Estado; cobra juros sobre esses papis, que tambm podem ser
transmitidos como herana para os filhos.
Alm disso, o aumento da dvida pblica pode ser e est sendo utilizado politicamente para
defender cortes nos gastos do Estado e a privatizao dos servios pblicos, restringindo ainda
mais a interveno democrtica redistributiva na economia capitalista.
Nas ltimas dcadas, a economia de mercado foi beneficiada por mais protees institucionais
contra a interferncia democrtica. Os sindicatos esto em baixa no mundo todo, e em pases
como os Estados Unidos foram quase erradicados. A poltica econmica ficou basicamente nas
mos de bancos centrais independentes desobrigados de prestar contas democraticamente e
interessados acima de tudo na sade e na boa vontade dos mercados financeiros. Nos pases
europeus, a poltica econmica, que abrange a fixao dos salrios e a elaborao do
oramento, cada vez mais governada por organismos supranacionais, como a Comisso
Europeia e o Banco Central Europeu, ambos fora do alcance da democracia popular. Isso
efetivamente desdemocratiza o capitalismo europeu sem, claro, despolitiz-lo.
Ainda assim, as classes que dependem do lucro seguem duvidando que a democracia, mesmo
em sua atual verso castrada, permita as reformas estruturais neoliberais necessrias para o
regime se recuperar. Tal como os cidados comuns, embora por razes opostas, as elites
esto perdendo a f no governo democrtico e em sua adequao para remodelar as
sociedades conforme os imperativos do mercado. A teoria da escolha pblica, segundo a qual
a poltica democrtica corrompe a justia do mercado ao servir a polticos oportunistas e sua
clientela, tornou-se consenso entre pessoas da elite assim como a convico de que o
capitalismo de mercado, expurgado da poltica democrtica, ser mais eficiente, virtuoso e
responsvel.
Elogiam-se pases como a China, cujo sistema poltico autoritrio muito mais equipado do
que a democracia majoritria, com seu vis igualitrio, para lidar com os chamados desafios da
globalizao uma retrica que comea a emular a celebrao que as elites capitalistas
faziam do fascismo alemo e italiano (e at mesmo do comunismo stalinista) no perodo
entreguerras, dada a suposta superioridade de sua governana econmica.
Por enquanto, a utopia poltica da corrente neoliberal convencional uma democracia
adaptada ao mercado, sem poderes de correo e favorvel a uma redistribuio da base
para o topo, compatvel com os incentivos necessrios para estimular o crescimento. Ainda
que esse projeto j esteja bem avanado na Europa Ocidental e nos Estados Unidos, seus
defensores continuam temendo que em algum momento a maioria popular retome as
instituies polticas herdadas do pacto social do ps-guerra, num esforo derradeiro para
bloquear o avano de uma soluo neoliberal para a crise. Assim, as presses da elite para
neutralizar a democracia igualitria seguem firmes; na Europa, elas se traduzem na contnua
transferncia da tomada de decises para instituies supranacionais como o Banco Central
Europeu e as reunies de cpula de governantes.

Ser que os dias do capitalismo ficaram para trs? Nos anos 80, abandonou-se a ideia de que
o capitalismo moderno poderia ser gerido como uma economia mista, administrada
tecnocraticamente e controlada democraticamente. Mais tarde, na revoluo neoliberal, a
ordem econmica e social voltou a ser concebida como algo que surgia, benevolamente, da
livre atuao das foras de mercado. Com a recesso de 2008, esvaziou-se a promessa de
que mercados autorregulados atingiriam o equilbrio por conta prpria, embora no se tenha
proposto uma nova frmula de governana poltico-econmica. Isso por si s pode ser
considerado sintoma de uma crise que afeta o prprio sistema.
Considerando as dcadas de declnio do crescimento, o aumento da desigualdade e a
escalada da dvida, acredito ter chegado a hora de pensar o capitalismo como fenmeno
histrico, que tem incio e tambm um fim. Para tanto, precisamos descartar modelos farisaicos
de mudana social e institucional. Enquanto imaginarmos que o capitalismo ter seu fim
decretado, ao estilo leninista, por algum governo ou comit central, persistiremos na crena de
que o capitalismo eterno. (Na verdade, era o comunismo, centralizado em Moscou, que podia
ser encerrado por decreto, e assim foi.) A coisa muda de figura se em vez de imaginar que
uma deciso coletiva, amparada numa nova ordem previamente concebida, por termo ao
capitalismo permitirmos que o sistema desmorone por si s.
um preconceito marxista ou melhor, modernista acreditar que o capitalismo como poca
histrica s terminar quando uma sociedade melhor estiver vista, com um sujeito
revolucionrio pronto para implement-la em prol do avano da humanidade. Devemos
aprender a pensar a aproximao do fim do capitalismo sem nos comprometermos em
responder pergunta sobre o que colocar em seu lugar.
Isso pressupe um grau de controle poltico sobre nosso destino comum com o qual sequer
podemos sonhar depois do aniquilamento da ao coletiva, e at da esperana nesse tipo de
ao, durante a revoluo neoliberal globalista. Nem a viso utpica de um futuro alternativo
nem um poder sobre-humano de vidncia deveriam ser requisitos para validar a afirmao de
que o capitalismo est enfrentando seu crepsculo dos deuses.
Estou inclinado a endossar essa afirmao, embora ciente das inmeras vezes que, no
passado, o capitalismo foi declarado morto. Na verdade, todos os principais tericos j
previram seu fim iminente desde que o conceito passou a ser usado, em meados do sculo XIX
no apenas por crticos radicais como Karl Marx ou Karl Polanyi, mas tambm por tericos
burgueses como Max Weber, Joseph Schumpeter, Werner Sombart e o prprio Keynes. (Se a
histria provar que estou errado, pelo menos estarei em boa companhia.)
O fato de que algo no aconteceu, apesar de razoveis previses ao contrrio, no significa
que nunca v acontecer. Creio que desta vez diferente: nem mesmo os mestres do
capitalismo tm alguma ideia de como fazer o sistema voltar a funcionar plenamente.
Pensemos, por exemplo, na publicao no incio deste ano das atas das deliberaes do
conselho do Federal Reserve em 2008 mostrando que o banco central americano ignorava o
verdadeiro estado do sistema financeiro do pas , ou na busca desesperada dos banqueiros
centrais pelo momento certo para acabar com o relaxamento monetrio.

O progresso capitalista de certo modo destruiu qualquer agente que pudesse impor limites ao
sistema. A estabilidade do capitalismo depende de que sua dinmica seja contida por foras
compensatrias interesses coletivos e instituies que sujeitem a acumulao de capital aos
freios e contrapesos sociais. Sem isso, o capitalismo pode ser excessivamente bem-sucedido e
acabar sabotando a si mesmo.
A imagem que tenho do fim do capitalismo um eplogo que acredito j estar sendo escrito
de um sistema social em desmantelo crnico, por razes que lhe so prprias,
independentemente de uma alternativa vivel. Embora no se saiba exatamente quando e
como o capitalismo vai desaparecer e o que vir em seguida, importa considerar a ausncia de
alguma fora que poderia reverter as trs tendncias destrutivas queda de crescimento,

igualdade social e estabilidade financeira e impedi-las de um reforo mtuo. Hoje,


diferentemente da dcada de 30, no h no horizonte nenhuma frmula poltico-econmica,
esquerda ou direita, capaz de fornecer s sociedades capitalistas um novo regime coerente
de regulao.
O mais provvel que, com o passar do tempo, ocorra um acmulo de disfunes pequenas e
no to pequenas nenhuma necessariamente fatal, porm a maioria sem conserto (e,
conforme se multiplicarem, ser impossvel lidar com cada uma delas individualmente). Nesse
processo, as partes do todo vo se encaixar cada vez menos; atritos de todo tipo vo se
propagar; consequncias inesperadas vo se disseminar, por razes cada vez mais difceis de
serem determinadas. Incertezas vo proliferar; crises de todo tipo de legitimidade, de
produtividade ou ambas vo se suceder, enquanto diminuiro ainda mais a previsibilidade e a
governabilidade (como vem acontecendo h dcadas). Por fim, a mirade de correes
provisrias concebidas para gerir crises no curto prazo vai entrar em colapso sob o peso dos
desastres dirios produzidos por uma ordem social em profunda instabilidade e anomia.

Conceber o fim do capitalismo como um processo, e no como um evento, levanta a questo


de como definir o capitalismo. Sociedades so entidades complexas que no morrem da
mesma maneira que os organismos: com a rara exceo da extino total, a descontinuidade
sempre est acompanhada de alguma continuidade. Se dizemos que uma sociedade acabou,
queremos dizer que desapareceram certas caractersticas de sua organizao que
consideramos essenciais, embora outras possam muito bem ter sobrevivido.
O capitalismo est vivo, moribundo ou morto? Comecemos por defini-lo como uma sociedade
moderna que assegura sua reproduo coletiva como um efeito colateral, no intencional, da
maximizao competitiva do lucro. Uma maximizao feita de forma individualmente racional,
em busca da acumulao de capital, por meio de um processo de trabalho que combina
propriedade privada do capital com mercantilizao da fora de trabalho, cumprindo a
[5]
promessa de Bernard Mandeville de que os vcios privados se transformam em benefcios
pblicos. essa promessa que o capitalismo contemporneo no pode mais cumprir e que
encerra sua existncia histrica como ordem social sustentvel, previsvel, legtima e que se
autorreproduz.
O fim do capitalismo assim definido no deve seguir nenhum plano. medida que a
deteriorao avana, inevitvel que provoque gritas e tentativas de interveno coletiva. Mas
por um bom tempo estas provavelmente sero do tipo ludita: locais, dispersas,
descoordenadas, primitivas aumentando a desordem sem conseguir criar uma ordem nova;
na melhor das hipteses, colaborando involuntariamente para o surgimento dessa ordem nova.
Poderamos pensar que uma tal crise de longa durao abriria muitas oportunidades para
agentes reformistas ou revolucionrios. Parece, no entanto, que o capitalismo desorganizado
est desorganizando no s a si mesmo como tambm a sua oposio, privando-a da
capacidade de derrotar o sistema, ou ento de salv-lo. Assim, para que chegue ao fim, ele
deve providenciar sua prpria destruio exatamente o que estamos testemunhando hoje.

Mas por que o capitalismo, sejam quais forem suas deficincias, haveria de estar em crise, se a
ele no existe nenhuma oposio digna desse nome? Quando o comunismo implodiu em 1989,
o fato foi amplamente considerado como o triunfo final do capitalismo, como o fim da histria.
Mesmo hoje, depois de 2008, a velha esquerda continua beira da extino em todos os
lugares, enquanto uma nova nova esquerda ainda no apareceu. As massas, os pobres e os
despossudos, assim como os que esto relativamente bem, parecem firmemente presos nas
garras do consumismo, com posses, ao e organizao coletivas completamente fora de
moda. Sendo a nica opo disponvel, por que o capitalismo no haveria de continuar? Por
simples falta de alternativa?

primeira vista, h de fato muita coisa que contraria a afirmao de que o capitalismo morreu.
As pessoas, por exemplo, podem se acostumar com a desigualdade, sobretudo com a
mozinha do entretenimento e da represso poltica. Alm disso, abundam exemplos de
reeleies de governos que cortaram gastos sociais e privatizaram servios pblicos. Quanto
deteriorao ambiental, ela prossegue, lenta em comparao com o tempo de vida humana, de
modo que possvel neg-la e ao mesmo tempo aprender a conviver com ela. Os avanos
tecnolgicos que permitem um ganho de tempo como o fracking, que viabiliza a extrao do
gs armazenado em rochas no devem ser descartados; e, se h limites para os poderes
apaziguadores do consumismo, evidente que no estamos perto deles.
Alm disso, adaptar-se a regimes de trabalho que consomem mais tempo e mais vida pode ser
considerado um desafio competitivo, uma oportunidade para a realizao pessoal. Definies
culturais de vida boa sempre foram elsticas e podem muito bem ser esticadas ainda mais
para se adequar ao avano da mercantilizao geral, pelo menos enquanto os desafios
radicais ou religiosos reeducao pr-capitalista puderem ser suprimidos, ridicularizados ou
marginalizados.
Por fim, a maioria das atuais teorias sobre a estagnao se aplica unicamente ao Ocidente
rico, ou apenas aos Estados Unidos, no a China, Rssia, ndia ou Brasil pases para os
quais a fronteira do crescimento econmico pode estar prestes a migrar, com vastas terras
virgens espera do avano capitalista. (Mesmo considerando que as ltimas avaliaes sobre
a performance econmica desses pases tenham se mostrado bem menos otimistas do que
eram dois ou trs anos atrs.)
Penso que no enfrentar oposio nenhuma, mais que uma vantagem, pode ser uma
desvantagem para o capitalismo. Os sistemas sociais s tm a ganhar com a heterogeneidade
interna, o pluralismo de princpios que os blinda da dedicao a uma nica finalidade, criando
outras metas que tambm devem ser cumpridas para que o sistema seja sustentvel.
O capitalismo, tal como o conhecemos, se beneficiou muito com a ascenso de movimentos
opostos ao domnio do lucro e do mercado. O socialismo e o sindicalismo impuseram um freio
na transformao de tudo em mercadoria, impedindo o capitalismo de destruir seus alicerces
no capitalistas a confiana, a boa-f, o altrusmo, a solidariedade no seio das famlias e das
comunidades, e assim por diante.
Sob o keynesianismo e o fordismo, a oposio mais ou menos leal ao capitalismo garantiu e
ajudou a estabilizar a demanda agregada, especialmente nas recesses. Onde as
circunstncias eram favorveis, a organizao da classe trabalhadora serviu at mesmo como
um chicote da produtividade, forando o capital a embarcar em conceitos mais avanados de
produo. nesse sentido que o economista britnico Geoffrey Hodgson argumentou que o
capitalismo s pode sobreviver enquanto no for totalmente capitalista enquanto ainda no
tiver se livrado, ou livrado a sociedade, das impurezas necessrias. Vista dessa forma, a
derrota que o capitalismo infligiu a sua oposio pode ter sido uma vitria de Pirro, que o
alforriou de foras compensatrias que, embora s vezes inconvenientes, na verdade lhe
davam apoio. Ser que o capitalismo vitorioso se tornou o pior inimigo de si mesmo?

[6]

Karl Polanyi escreveu sobre os limites sociais expanso do mercado, tese que constituiu a
base de seu conceito das trs mercadorias fictcias: trabalho, terra (ou natureza) e dinheiro.
Ele define a mercadoria fictcia como um bem ao qual as leis da oferta e da procura se aplicam
apenas de modo parcial e imperfeito, e que do contrrio poderia ser destrudo; portanto, s
pode ser tratado como mercadoria se a mercantilizao for cuidadosamente circunscrita e
regulada.
Os mercados, porm, tm a tendncia inerente a expandir-se alm de seu domnio original (o
comrcio de bens materiais), para todas as outras esferas da vida, sejam ou no aptas
condio de mercadoria (ou mercantilizao); em termos marxistas, os mercados tendem a
subsumir tudo na lgica da acumulao de capital. Assim, se no for contida por instituies de

controle, a expanso do mercado corre o risco permanente de sabotar a si mesma, levando de


cambulhada a viabilidade do sistema capitalista econmico e social.
Tudo indica que hoje a expanso do mercado alcanou um limiar crtico no mbito das trs
mercadorias fictcias de Polanyi, j que as salvaguardas institucionais que as protegeram
contra a mercantilizao sofreram eroso em vrias frentes. Parece que isso que est por
trs da busca, em todas as sociedades capitalistas avanadas, de um novo regime de trabalho,
em particular uma nova distribuio do tempo entre as atividades com fins sociais e
econmicos; um regime de produo e consumo de energia ambientalmente sustentvel; e um
regime financeiro estvel para a produo e a alocao de dinheiro.
Nas trs reas, as sociedades esto procurando limitaes mais eficazes lgica de expanso
dos mercados, numa tentativa de conter as presses cada vez maiores do sistema de emprego
sobre o trabalho humano; dos sistemas capitalistas de produo e consumo sobre os recursos
naturais finitos; e do sistema financeiro e bancrio sobre a confiana das pessoas, por meio de
pirmides cada vez mais complexas de dinheiro, crdito e dbito.

Examinando cada uma das trs zonas de crise citadas por Polanyi, podemos notar que foi a
mercantilizao excessiva do dinheiro que derrubou a economia mundial em 2008: a
transformao de uma oferta ilimitada de crdito barato em produtos financeiros cada vez
mais sofisticados gerou uma bolha imobiliria de tamanho inimaginvel. A desregulamentao
dos mercados financeiros dos Estados Unidos, a partir dos anos 80, havia abolido as restries
mercantilizao do dinheiro concebidas depois da Grande Depresso. A financeirizao,
como o processo passou a ser conhecido, parecia ser o ltimo recurso para que a potncia
hegemnica do capitalismo global recuperasse o crescimento e a lucratividade da sua
economia.
Uma vez livre das amarras, a indstria de fazer dinheiro investiu boa parte de seus colossais
recursos em lobbies que pressionaram pelo fim de todas as regras de precauo, e ainda
passaram a perna nas poucas que restaram. Olhando para trs, fcil perceber os enormes
riscos que acompanharam a mudana do antigo regime D-M-D (dinheiromercadoriadinheiro)
para o novo regime d-d (dinheiro gerando dinheiro).
Em relao natureza, h uma inquietao crescente no que diz respeito tenso entre o
princpio capitalista de expanso infinita e o suprimento finito de recursos naturais. Discursos
neomalthusianos de correntes variadas ganharam popularidade nos anos 70. Embora alguns
deles sejam hoje considerados prematuramente alarmistas, ningum duvida que, se estendido
ao mundo todo, o padro de consumo de energia das sociedades capitalistas ricas destruir as
precondies essenciais para a vida humana.
Parece estar se configurando uma corrida entre o esgotamento da natureza e a inovao
tecnolgica substituindo materiais naturais por artificiais, prevenindo ou reparando danos
ambientais, planejando abrigos contra a degradao inevitvel da biosfera. Resta uma
pergunta at hoje sem resposta: como mobilizar os enormes recursos coletivos necessrios
para tudo isso em sociedades regidas pelo individualismo possessivo (na expresso do
cientista poltico canadense C. B. Macpherson)? Que atores e instituies podem garantir o
bem coletivo de um ambiente habitvel, num mundo onde reina a competio, seja na
produo, seja no consumo?
Quanto mercantilizao do trabalho humano, esta pode ter atingido um ponto crtico. A
desregulamentao dos mercados de trabalho, sob a presso da concorrncia internacional,
desfez quaisquer perspectivas de uma limitao generalizada da jornada laboral. Tambm
tornou o emprego mais precrio para uma parcela crescente da populao. Com o avano da
participao das mulheres no mercado em parte devido insuficincia do salrio para o
sustento de uma famlia , as horas mensais vendidas pelas famlias aos empregadores
aumentaram, enquanto os salrios no acompanharam a escalada da produtividade
especialmente no corao do capitalismo, os Estados Unidos.

Ao mesmo tempo, no obstante a desregulamentao e o aniquilamento dos sindicatos, os


mercados de trabalho no absorvem toda a mo de obra, e um desemprego residual da ordem
de 7% a 8% passou a ser considerado normal, mesmo num pas como a Sucia. O trabalho
semiescravo se expandiu em muitos setores, inclusive nos servios, em especial nos pases
perifricos, fora do alcance das autoridades e do que resta dos sindicatos no centro capitalista,
e tambm longe dos olhos dos consumidores. Na competio entre essa mo de obra e aquela
de pases com tradio de protees trabalhistas fortes, as condies de trabalho se
deterioram na periferia e o desemprego se torna endmico no centro.
Enquanto isso, multiplicam-se as queixas de que o trabalho est invadindo a vida familiar, e
aumentam as presses para que os mercados de trabalho entrem numa corrida sem fim para
elevar seu capital humano. No bastasse, a mobilidade global permite aos empregadores
substituir a mo de obra local insubmissa por imigrantes mais dceis, o que acarreta um
enfraquecimento dos movimentos sociais contestatrios, agora sem solidariedade social ou de
classe. Ao mesmo tempo, surgem conflitos polticos perniciosos em torno da diversidade
tnica, at em pases tradicionalmente liberais, como Holanda, Sucia e Noruega.

Ao longo de toda a histria do capitalismo, discutiu-se como e onde a acumulao de capital


deve ser restringida a fim de proteger as trs mercadorias fictcias da mercantilizao total. Mas
a desordem mundial nessas trs reas, concomitante, hoje uma outra coisa: o resultado de
um veloz e bem-sucedido ataque dos mercados a um amplo leque de instituies e atores,
herdados do passado ou construdos em longas lutas polticas, que por algum tempo conteve o
avano do capitalismo em limites socialmente aceitveis.
Trabalho, terra e dinheiro passaram a ser zonas de crise simultaneamente depois que a
globalizao dotou as relaes de mercado e as cadeias de produo de uma capacidade
sem precedentes de atravessar as fronteiras polticas e jurdicas nacionais. E isso ocasionou
uma desorganizao fundamental das instituies que mal ou bem tinham conseguido
domesticar o esprito animal capitalista, para o bem da sociedade como um todo e tambm do
prprio capitalismo.
No s em relao s mercadorias fictcias que a acumulao de capital pode estar pedindo
arrego. Na superfcie, o consumo de bens e servios continua em alta, e a premissa implcita
da economia moderna de que o desejo humano e a capacidade de consumir so ilimitados
parece comprovada por uma visita a qualquer shopping center. Ainda assim, o temor de que os
mercados de bens de consumo possam, em algum momento, ficar saturados talvez no
decorrer de uma dissociao ps-materialista entre as aspiraes humanas e a aquisio de
mercadorias endmico entre os produtores que dependem do lucro. Isso por si s reflete o
fato de que h muito tempo o consumo nas sociedades capitalistas maduras se dissociou das
necessidades materiais.
Hoje grande parte do consumo no est atrelada ao valor de uso da mercadoria: o que conta
seu valor simblico, sua aura ou halo. por isso que os profissionais da indstria pagam mais
do que nunca pelo marketing publicidade, design dos produtos e inovao. Mesmo assim, os
valores intangveis da cultura tornam o sucesso comercial difcil de prever, certamente mais do
que na poca em que era possvel alcanar o crescimento suprindo, gradualmente, todos os
lares de um pas com uma mquina de lavar.
Sem oposio, o capitalismo se entrega a seus prprios mecanismos, que no incluem a
autoconteno. A busca do lucro interminvel, e no poderia ser diferente. O princpio de que
menos pode ser mais no pode ser honrado por uma sociedade capitalista: ele lhe deve ser
imposto, ou no haver termo para o seu avano, por mais que assim ele acabe consumindo a
si mesmo.
No momento, posso afirmar que j estamos observando a agonia do capitalismo, provocada
pelo desmantelamento de uma oposio ele morre de uma overdose de si mesmo. Para
ilustrar, vou apontar cinco doenas sistmicas do capitalismo avanado de hoje; todas elas

resultam, de vrias maneiras, do enfraquecimento das restries - tradicionais, institucionais e


polticas ao seu avano. So elas: estagnao, redistribuio oligrquica, pilhagem do setor
pblico, corrupo e anarquia global.

Seis anos depois da quebra do banco de investimentos Lehman Brothers, entraram na moda
previses de que a estagnao econmica vai se prolongar por um bom tempo. Discutiu-se
muito um artigo do economista americano Robert Gordon, que sustentava que as principais
inovaes impulsoras de produtividade e crescimento econmico desde o sculo XIX s
poderiam acontecer uma nica vez, como o aumento da velocidade dos transportes ou a
instalao de gua encanada nas cidades. Comparada a elas, a recente difuso da tecnologia
da informao produziu aumentos menores da produtividade, se que houve algum.
Embora o argumento de Gordon possa soar um tanto determinista tecnologicamente, parece
plausvel que, s se a tecnologia abrir oportunidades sempre novas de aumento da
produtividade, o capitalismo atingir o nvel de crescimento necessrio para compensar a
classe trabalhadora por ajudar os outros a acumular capital. Em todo caso, no que parece ser
uma reflexo posterior, Gordon baseia sua previso de baixo ou nenhum crescimento em seis
fatores no tecnolgicos, que chamou de ventos contrrios, capazes de causar uma
estagnao de longo prazo, mesmo que a inovao continuasse [...] no mesmo ritmo dos vinte
anos anteriores a 2007. Entre esses fatores ele inclui dois que, como venho defendendo, h
algum tempo se imbricam ao baixo crescimento: a desigualdade e o excesso de
endividamento dos consumidores e do governo.
espantoso como as atuais teorias sobre a estagnao esto prximas das teorias marxistas
do subconsumo dos anos 70 e 80. Recentemente, ningum menos que Lawrence Summers,
ou Larry amigo de Wall Street, arquiteto-chefe da desregulamentao financeira no governo
de Bill Clinton, e primeira opo de Barack Obama para a presidncia do Federal Reserve, que
recuou diante da oposio do Congresso , se uniu aos tericos da estagnao. Em novembro
de 2013, na conferncia anual do Fundo Monetrio Internacional, Summers confessou ter
perdido a esperana de que as taxas de juros prximas a zero iriam gerar um crescimento
econmico significativo no futuro previsvel, num mundo que estaria sofrendo de excesso de
capital. A previso de Summers de uma estagnao secular como o novo normal recebeu
uma aprovao surpreendentemente ampla de seus colegas economistas, incluindo o
neokeynesiano Paul Krugman.
O que Summers mencionou apenas de passagem que o fracasso evidente da poltica de
juros baixos, ou mesmo negativos, em reviver os investimentos coincidiu com um longo perodo
de aumento da desigualdade social, nos Estados Unidos e em outros pases. Como Keynes
bem sabia, a concentrao de renda reduz a demanda efetiva e leva os donos do capital a
procurar oportunidades de lucro especulativo fora da economia real. Essa pode ter sido uma
das causas da financeirizao do capitalismo iniciada na dcada de 80.
Tem-se a impresso de que as poderosas elites do capitalismo global esto se resignando a
um crescimento baixo ou mesmo inexistente no futuro previsvel. O que no exclui altos lucros
no setor financeiro, provenientes basicamente de operaes especulativas com dinheiro barato
fornecido pelos bancos centrais.
Poucos parecem temer que o dinheiro gerado para evitar que a estagnao se transforme em
deflao cause inflao, j que no existem mais os sindicatos que poderiam reivindicar uma
parcela desse dinheiro. Agora a preocupao com uma inflao muito pequena, e no muito
grande vem despontando o consenso de que uma economia saudvel exige uma inflao
anual de pelo menos 2%, se no mais. Mas a nica inflao vista a das bolhas no preo
dos ativos, e Summers teve o cuidado de preparar seu pblico para muitas delas.
Para os capitalistas e seus associados, o futuro parece turbulento. O baixo crescimento vai
lhes negar recursos adicionais com os quais poderiam resolver conflitos distributivos e
apaziguar o descontentamento. H bolhas espera de uma agulha, prontas para estourar sem

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aviso, e no certo se os pases vo recuperar a capacidade de cuidar das vtimas a tempo. A


economia estagnada que parece se configurar estar longe de ser uma economia estacionria
ou estvel; medida que o crescimento declina e o risco aumenta, a luta pela sobrevivncia se
tornar mais intensa. O restauro dos limites mercantilizao que a globalizao tornou
obsoletos substitudo pela busca de novos caminhos para extrair os recursos da natureza,
aumentar e intensificar a jornada de trabalho, e incentivar o que o jargo chama de
criatividade financeira, num esforo desesperado para manter a marcha dos lucros e da
acumulao de capital.
Pode-se imaginar o cenrio de estagnao com chance de bolhas como uma batalha de
todos contra todos, marcada por ocasionais crises de pnico, quando encenar o fim do jogo
se tornar um passatempo popular.

Passemos segunda doena, a redistribuio oligrquica. No h nenhuma indicao de que


a tendncia de longo prazo para uma desigualdade crescente ser rompida to cedo, ou
mesmo algum dia. A desigualdade deprime o crescimento, por razes keynesianas e outras.
Mas o dinheiro fcil fornecido pelos bancos centrais para promover o crescimento fcil para o
capital, mas no para o trabalho, claro aumenta ainda mais a desigualdade, expandindo o
setor financeiro e incentivando o investimento especulativo, em vez do produtivo.
Assim, a redistribuio para o topo se torna oligrquica: em vez de servir ao interesse coletivo
no progresso econmico, como prometido pela teoria econmica neoclssica, ela se
transforma na extrao de recursos de sociedades cada vez mais empobrecidas. Penso em
pases como a Rssia e a Ucrnia, mas tambm a Grcia e a Espanha, e, cada vez mais, os
Estados Unidos. Na redistribuio oligrquica, corta-se o vnculo keynesiano entre os lucros
dos ricos e os salrios dos pobres, apartando o destino das elites econmicas do das massas.
Isso foi antecipado nos memorandos de triste fama distribudos pelo Citibank em 2005 e 2006 a
um crculo seleto de clientes mais ricos, para lhes assegurar que sua prosperidade no
dependia mais da prosperidade dos assalariados.
[7]

A redistribuio oligrquica e a tendncia plutonomia, mesmo em pases ainda


considerados democratas, evocam o pesadelo de elites confiantes em que sobrevivero ao
sistema social que as torna ricas. Os capitalistas plutonmicos no precisam mais se preocupar
com o crescimento econmico nacional, j que suas fortunas transnacionais crescem
independentemente dele. Da o xodo dos super-ricos russos ou gregos: eles pegam seu
dinheiro ou o de seus concidados e fogem, de preferncia para a Sua, a Gr-Bretanha
ou os Estados Unidos.
A possibilidade de salvar a si mesmo e a sua famlia, proporcionada pelo mercado de capitais
globalizado, oferece aos ricos a maior tentao possvel, que passar para o modo fim do
jogo vender tudo, pegar o dinheiro, queimar as pontes e deixar para trs apenas terra
arrasada.

Intimamente relacionada a essa doena vem a terceira, a pilhagem do setor pblico por meio
do subfinanciamento e da privatizao. Sua origem est na dupla transio, ocorrida desde a
dcada de 70, do Estado dos impostos para o Estado da dvida e, por fim, para o Estado do
ajuste ou da austeridade.
A causa principal dessa virada foram as novas oportunidades que os mercados de capital
mundiais ofereceram desde os anos 80 para a fuga de impostos, a evaso fiscal, a busca de
regimes de tributao mais favorveis e a extorso de benefcios fiscais dos governos,
praticada por empresas e pessoas de renda elevada. As tentativas de acabar com o dficit
pblico se basearam quase exclusivamente em cortes nos gastos governamentais tanto em
previdncia social como em investimentos na infraestrutura fsica e no capital humano.

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medida que os ganhos na renda ficavam cada vez mais concentrados no 1% mais rico, o
setor pblico das economias capitalistas encolheu, muitas vezes de forma dramtica, privado
de sustento em favor da riqueza de uma oligarquia com mobilidade internacional. A
privatizao realizada sem levar em conta a contribuio que o investimento pblico na
produtividade e na coeso social poderia ter dado para o crescimento econmico e a equidade
social foi parte desse processo.
Mesmo antes de 2008, era um consenso admitir que a crise fiscal do Estado ps-guerra
precisava ser resolvida por meio da reduo dos gastos governamentais, e no pelo aumento
de impostos, sobretudo impostos sobre os ricos. A consolidao das finanas pblicas por
meio da austeridade foi imposta s sociedades, e continua sendo, embora provavelmente
deprima o crescimento. Essa parece ser mais uma indicao de que a economia dos oligarcas
foi apartada da economia das pessoas comuns, j que os ricos no mais esperam ter de pagar
pela maximizao de sua renda custa dos no ricos, ou por buscar seus interesses em
detrimento da economia como um todo.
O que pode estar aflorando aqui a tenso fundamental descrita por Marx entre, de um lado, a
natureza cada vez mais social da produo numa economia e numa sociedade avanada, e, de
outro lado, a propriedade privada dos meios de produo. Como o aumento da produtividade
requer mais investimento pblico, ele tende a se tornar incompatvel com a acumulao privada
dos lucros, obrigando as elites capitalistas a escolher entre as duas coisas. O resultado o que
j estamos vendo hoje: estagnao econmica combinada com redistribuio oligrquica.

Ao lado do declnio do crescimento econmico, do aumento da desigualdade e da transferncia


do setor pblico para a propriedade privada, a corrupo a quarta doena do capitalismo
contemporneo.
Em sua tentativa de reabilitar o capitalismo resgatando seus fundamentos ticos, Max Weber
traou uma linha divisria ntida entre capitalismo e ganncia, apontando para as origens do
capitalismo que, ele acreditava, estavam na tradio religiosa do protestantismo. Segundo
Weber, a ganncia sempre existiu, em todos os lugares e em todos os momentos (no uma
caracterstica distintiva do capitalismo, podendo at subvert-lo); o capitalismo no se baseia
no desejo de ficar rico, mas sim na autodisciplina, no esforo metdico, na administrao
responsvel, na devoo sbria a uma vocao e a uma organizao racional da vida.
Para Weber, os valores culturais do capitalismo iriam se enfraquecer quando o sistema
amadurecesse e se transformasse numa gaiola de ferro a regulao burocrtica e as
restries impostas pela concorrncia tomariam o lugar das ideias culturais que em sua origem
serviram para desvincular a acumulao de capital do consumo hedonista e de instintos
primitivos de monopolizao de recursos. O que ele no poderia prever, porm, foi a revoluo
neoliberal ocorrida no ltimo tero do sculo XX e as oportunidades sem precedentes que ela
ofereceu para a acumulao de riquezas enormes.
Com o devido respeito a Weber, a fraude e a corrupo sempre foram companheiras do
capitalismo. Mas h boas razes para acreditar que, quando o setor financeiro passou a
dominar a economia, elas se tornaram to difundidas que a justificativa tica de Weber para o
capitalismo agora parece se aplicar a um mundo inteiramente diverso.
Hoje as finanas so uma indstria. Nela, difcil distinguir a inovao da distoro ou da
violao das normas; o retorno financeiro para atividades semilegais e ilegais especialmente
elevado; a discrepncia de informao e de remunerao entre empresas e autoridades
reguladoras extrema; a porta giratria entre essas duas esferas oferece possibilidades
interminveisde corrupo sutil ou no tanto; as maiores empresas no so apenas grandes
demais para falir, mas tambm grandes demais para ir para a cadeia, dada sua importncia
para a poltica econmica nacional e a receita tributria; e a fronteira entre empresas privadas
e Estado menos ntida do que em qualquer outra rea, como mostra o pacote de socorro de

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2008, ou o estratosfrico nmero de antigos (e futuros) funcionrios de empresas financeiras


no governo americano.
Aps a falncia da distribuidora de energia Enron, em 2001, e da gigante das
telecomunicaes WorldCom, em 2002, parecia que a fraude e a corrupo tinham alcanado
nveis histricos na economia dos Estados Unidos. Mas o que veio tona depois de 2008
superou tudo: agncias de classificao de risco de crdito remuneradas pelos prprios
emissores de papis podres para lhes atribuir as melhores notas; um sistema bancrio paralelo
em parasos fiscais; lavagem de dinheiro e assessoria para a evaso fiscal em grande escala
como atividades corriqueiras dos maiores bancos; a venda, para clientes desavisados, de
papis concebidos para que outros clientes pudessem apostar contra eles; os principais
bancos de todo o mundo fixando, de forma fraudulenta, as taxas de juros e o preo do ouro; e
por a afora.
Nos ltimos anos, vrios bancos grandes pagaram bilhes de dlares em multas por atividades
desse naipe. Mas as sanes, que primeira vista podem parecer significativas, so
minsculas se comparadas ao balano dos bancos e todas essas multas decorreram de
acordos extrajudiciais, de casos que os governos no quiseram ou no se atreveram a levar
aos tribunais.
O declnio moral do capitalismo pode estar conectado a seu declnio econmico, luta pelas
oportunidades remanescentes de lucro, mais feia a cada dia e se transformando numa
pilhagem de bens em escala gigantesca. Seja como for, para o pblico, hoje, o capitalismo
passa uma imagem profundamente cnica; o sistema visto por muitos como um cipoal de
truques sujos para garantir que os ricos fiquem ainda mais ricos. Ningum acredita num
renascimento moral do capitalismo. A tentativa weberiana de evitar que ele fosse confundido
com a ganncia fracassou, j que o capitalismo se tornou, mais do que nunca, sinnimo de
corrupo.

Chegamos, finalmente, quinta doena, a anarquia global. O capitalismo global precisa de um


centro para garantir sua periferia e fornecer a ela um regime monetrio digno de confiana. At
a dcada de 20, esse papel coube Gr-Bretanha, e de 1945 at a dcada de 70, aos Estados
Unidos; os anos intermedirios, quando faltava um centro e vrias potncias aspiravam a
assumir esse papel, foram uma poca de caos econmico e tambm poltico.
Relaes estveis entre as moedas dos pases partcipes da economia capitalista mundial so
vitais para o fluxo de mercadorias e capitais, que por sua vez essencial para a acumulao
de capital; essa estabilidade precisa ser garantida por um banqueiro global de ltima instncia.
Tambm necessrio um centro que funcione, para apoiar regimes na periferia dispostos a
tolerar a extrao a baixo preo de suas matrias-primas. Alm disso, indispensvel a
colaborao local para conter a oposio tradicionalista expanso das fronteiras do
capitalismo.
O capitalismo contemporneo sofre cada vez mais de anarquia global, j que os Estados
Unidos no esto mais aptos a desempenhar seu papel do ps-guerra, e uma ordem mundial
multipolar no se vislumbra no horizonte. Embora no haja (ainda?) confrontos entre grandes
potncias, a funo do dlar como moeda de reserva internacional est sendo contestada e
no poderia ser diferente, dado o desempenho declinante da economia americana, seus nveis
crescentes de endividamento pblico e privado, e a experincia recente de vrias crises
financeiras avassaladoras.
A busca de uma alternativa internacional, talvez sob a forma de uma cesta de moedas, est
empacada, uma vez que os Estados Unidos no abrem mo do privilgio de se endividar na
prpria moeda. Alm disso, as medidas de estabilizao tomadas por organizaes
internacionais sob orientao de Washington tendem cada vez mais a ter efeitos
desestabilizadores na periferia do sistema, como no caso das bolhas inflacionrias que o
relaxamento monetrio no centro causou em pases como Brasil e Turquia.

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Militarmente, os Estados Unidos j foram derrotados ou levados a um impasse em trs grandes


guerras terrestres desde os anos 70 no Vietn, no Iraque e no Afeganisto. No futuro,
Washington provavelmente vai pensar duas vezes antes de lanar seus soldados em conflitos
locais. Novos e sofisticados instrumentos de violncia esto sendo implementados para
tranquilizar governos aliados e inspirar confiana nos Estados Unidos como um garantidor
global dos direitos oligrquicos propriedade, e como um porto seguro para as famlias
oligrquicas e seus tesouros.
Tais instrumentos incluem o uso de foras especiais altamente secretas para localizar e
destruir inimigos potenciais; aeronaves no tripuladas capazes de matar qualquer pessoa em
praticamente qualquer canto; confinamento e tortura de um nmero desconhecido de pessoas
num sistema mundial de prises secretas; e a vigilncia abrangente da oposio potencial em
todos os lugares, com a ajuda de tecnologia ciberntica.
Se isso bastar para restaurar a ordem global, sobretudo luz da ascenso da China como
rival econmica e, em menor medida, militar dos Estados Unidos, ainda no se sabe.

[1]

A OCDE rene 34 pases ricos, incluindo os Estados Unidos e a maioria dos europeus. um
frum de pesquisa, debate e propostas de polticas pblicas.
[2]

Uma referncia ao versculo 29 do captulo 25 do Evangelho de So Mateus, usado pelo


socilogo da cincia americano Robert Merton para descrever a vantagem cumulativa: quem
tem mais dinheiro acumula mais.
[3]

O ingls John Maynard Keynes (18831946) apontou que o livre mercado, sozinho, no dava
conta de pr fim aos perodos de recesso e desemprego; ele prescreveu intervenes do
Estado para aumentar a demanda por bens e servios, por meio dos salrios e dos
investimentos pblicos. Seu rival ideolgico foi o austraco Friedrich Hayek (18991992), um
economista neoclssico que acreditava que o mercado livre tendia ao equilbrio, e temia que
um poder excessivo do Estado levasse perda das liberdades individuais.
[4]

Em mdia, o valor das dvidas pblicas da ustria, Blgica, Canad, Frana, Alemanha, Itlia,
Japo, Holanda, Noruega, Sucia, Reino Unido e Estados Unidos passou de pouco mais de
40% do PIB em 1970 para quase 100% do PIB em 2011, segundo a OCDE.
[5]

O filsofo e economista poltico anglo-holands Bernard de Mandeville (16701733) autor


de A Fbula das Abelhas, ou Vcios Privados, Benefcios Pblicos, em que defendia que as
aes movidas por interesses individuais egostas geram prosperidade e beneficiam o coletivo.
[6]

O economista poltico Karl Polanyi (18661964), nascido na ustria de pais hngaros, autor
do clssico A Grande Transformao: As Origens de Nossa poca.
[7]

Uma sociedade em que uma minoria controla a maior parte das riquezas.

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