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Revista Geogrfica de Amrica Central.

N 52
ISSN 1011-48X, enero-junio 2014
pp. 29-50

GEOGRAFIA HUMANISTA: PERCEPO E


REPRESENTAO ESPACIAL
HUMANISTIC GEOGRAPHY: PERCEPTION AND
SPATIAL REPRESENTATION
GEOGRAFA HUMANSTA: PERCEPCIN Y
REPRESENTACIN ESPACIAL
Lawrence Mayer Malanski1
RESUMO
Este artigo tem por objetivo explanar a questo da representao espacial nos estudos da Geografia
Humanista confluindo para o processo de mapeamento mental coletivo. Para tanto, foi realizada
uma investigao bibliogrfica de autores relacionados ao tema como Maurice Merleau-Ponty, YiFu Tuan e Salete Kozel. A investigao indica a necessidade por parte dos estudos humanistas
geogrficos de materializao das representaes sociais, o que pode ocorrer por meio de mapas
mentais coletivos. Tais mapas so compostos por signos que, aps serem interpretados, revelam
valores, identidades e aspiraes de grupos de pessoas que caracterizam os lugares.
Palavras chaves: Geografia Humanista, representao espacial, mapa mental coletivo, lugar.
ABSTRACT
This article aims to explain the issue of spatial representation in the study of Humanist Geography
converging into the process of collective mental mapping. Therefore, we have done a literary search of
the authors Maurice Merleau-Ponty, Yi-Fu Tuan and Salete Kozel related to the subject. The research
indicates the need for social materialization representation on the part of humanistic geographical
1

Mestre em Geografia pela Universidade Federal do Paran, Brasil. Professor do Parque da Cincia Newton
Freire Maia, Pinhais, Paran, Brasil. E-mail: law.malanski@gmail.com
Fecha de recepcin: 8 de agosto de 2013
Fecha de aceptacin: 22 de octubre de 2013

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studies, which can occur through collective mental maps. Such maps are composed of signs which,
after being interpreted, reveal values, identities and aspirations in order to characterize places.
Keywords: Humanist geography, spatial representation, collective mental map.
RESUMEN
Este artculo tiene por objetivo explanar la cuestin de la representacin espacial en los estudios de
la Geografa Humanista convergiendo en el proceso de cartografa mental colectiva. Para tanto, fue
realizada una investigacin bibliogrfica, de autores relacionados al tema, como Maurice MerleuPonty, Yi-Fu Tuan y Salete Kozel. La investigacin indica la necesidad por parte de los estudios humanistas geogrficos de materializacin de la representacin personal, que pude ocurrir por medio
de mapas mentales. Estos mapas son compuestos por signos que, despus de interpretados, revelan
valores, identidades y aspiraciones personales de modo a caracterizar lugares.
Palabras clave: Geografa Humanista, representacin espacial, mapa mental colectivo, lugar.

Introduo
Atualmente, os estudos da Geografia Humanista vm ganhando destaque no ambiente acadmico por proporcionarem cincia geogrfica a
valorizao da relao entre espaos, pessoas e grupos. Em momentos de
globalizao, uniformizao cultural e massificao popular, considerar
valores e aspiraes locais pode ser til para a compreenso das contradies envolvendo sociedades e na apropriao e uso do meio ambiente.
Por tratar de assuntos subjetivos como sentimentos, percepo e representao espacial, uma questo fundamental para a Geografia Humanista o modo como abordar tais subjetividades pessoais sem incorrer
em relativismos impostos pelo pesquisador. Para tanto, os mapas mentais
ganham destaque como aporte metodolgico adequado a tal finalidade,
pois so capazes de materializar tais subjetividades. Ainda, passveis de
interpretao, os mapas mentais expem mundos pessoais e apresentam
problemas comuns, enfim, representam aspectos do lugar.
Sendo assim, este artigo tem por objetivo explanar, a partir de investigao bibliogrfica, a questo da representao espacial nos estudos da
Geografia Humanista. Nesta questo destaca-se o processo de mapeamento mental coletivo de lugares como um recurso importante e que valoriza o
desenvolvimento dialgico das representaes espaciais. Nesse contexto,
utilizou-se como base os estudos de autores como do fenomenlogo existencialista Maurice Merleau-Ponty e sua obra Fenomenologia da Percepo, do gegrafo Yi-Fu Tuan e suas obras Topofilia: ambiente um estudo
da percepo, atitudes e valores do meio e Espao e lugar: a perspectiva
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da experincia, e os trabalhos envolvendo mapas mentais dos gegrafos


Salete Kozel e Jrn Seemann.
Compreender aspectos referentes percepo e representao espacial necessita abordar temas comuns aos estudos da Geografia Humanista.
Para tanto, este artigo est organizado de modo a apresentar, primeiramente, um breve relato a respeito do desenvolvimento dessa corrente do
pensamento geogrfico para, em seguida, abordar a questo da percepo
e representao espacial. Por fim, prope-se o desenvolvimento de mapas
mentais coletivos como um recurso metodolgico capaz de materializar
representaes de carter subjetivo dos lugares.
A apreciao humanista do espao
A Geografia Humanista se desenvolveu a partir da dcada de 1960
com contribuio da antropologia, histria, filosofia e psicologia apoio para
o pensar geogrfico. Assim, ela aproxima estudos de filsofos fenomenolgicos existencialistas, como Maurice Merleau-Ponty, que propem uma
filosofia que revela o ser humano como ser-no-mundo, ou seja, o ser ativo na
conformao do espao (Merleau-Ponty, 1999). Merleau-Ponty foi o mais
importante fenomenlogo francs e suas obras A Estrutura do Comportamento publicada em 1942 e Fenomenologia da Percepo de 1945,
foram aplicaes significativas da fenomenologia produzidas na Frana.
A fenomenologia est vinculada aos estudos do filsofo alemo Edmund Husserl, considerado o iniciador dessa corrente cientfica que tem
por objetivo descrever como as coisas e os objetos se apresentam conscincia (essncias eidticas). Husserl prope, para tanto, a realizao do
processo de reduo fenomenolgica (epoch) para se obter a essncia do
fenmeno. A reduo fenomenolgica remete s experincias e ao mundo originais, sem considerar as teorias que lhe foram acrescentadas pelas
cincias, o que interessa Geografia na conformao do mundo e a distino entre cincia positivista e fenomenolgica. Desse modo, a fenomenologia se ope filosofia mecanicista e ao cogito racionalista cartesiano
(Holzer, 1997). Destacam-se, ainda, outros pensadores fenomenolgicos,
como Martin Heidegger e seus estudos sobre a estrutura do cotidiano, Max
Scheler e seu trabalho a respeito de problemas do valor e da obrigao e
Jean-Paul Sartre, seguidor fiel dos pensamentos de Husserl, utilizando-se
de seu conceito de intencionalidade.

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De acordo com Amorim (1992) destacam-se no perodo entre 1940


e 1970 os trabalhos com aporte fenomenolgico dos seguintes gegrafos:
a) John K. Wright, que props o termo Geosofia como sendo o estudo da
imaginao geogrfica; b) Willian Kirk e David Lowenthal que, pautados
no behaviorismo, lanam ideias para uma Geografia Comportamental que
valoriza a experincia vivida e a imaginao na atividade e no pensamento geogrfico; c) Anne Buttimer valoriza, tambm, a experincia vivida contudo, a partir da fenomenologia existencialista de Heidegger - a necessidade da linguagem e de um conjunto de categorias para a compreenso e
comunicao do mundo vivido; d) Yi-Fu Tuan, que desde os anos de 1970
contribui com conceitos-chave para a compreenso dos espaos e da relao dos seres humanos com estes, como topofilia. Outro pesquisador importante que contribuiu de modo significativo com trabalhos geogrficos
foi o arquiteto Kevin Lynch, sendo sua obra principal o livro A imagem
da cidade, de 1960, um estudo a respeito da percepo e orientao das
pessoas em espaos urbanos.
No Brasil, a Geografia Humanista passou a se desenvolver em um
momento de crise paradigmtica da cincia geogrfica durante a dcada de
1980. Nessa poca, a Professora da Universidade do Estado de So Paulo
(UNESP) de Rio Claro, Lvia de Oliveira, traduziu os livros Topofilia e
Espao e Lugar de Yi-Fu Tuan, dando uma importante contribuio para
os estudos culturais e humanistas na Geografia brasileira. Atualmente, os
estudos da Geografia Humanista no Brasil se desenvolvem, principalmente, em ncleos de pesquisadores, como o Ncleo de Estudos e Pesquisas
sobre Espao e Cultura (NEPEC) da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro (UERJ), criado em 1993 e o Ncleo de Estudos em Espao e Representaes (NEER), criado na Universidade Federal do Paran (UFPR)
em 2006, e que atualmente constitui uma rede que articula projetos e grupos de pesquisa de dezenove universidades brasileiras.
Percepo e representao espacial
O breve histrico apresentado anteriormente, apresenta a preocupao dos estudos da Geografia Humanista com as relaes subjetivas entre
pessoas e grupos com o espao a fim de compreender seus valores, comportamentos e aspiraes. Para tanto, perpassam comumente pelo entendimento do que so pessoas e como ocorre tais relaes.

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Conforme Tuan (1980, p. 284), uma pessoa um organismo biolgico, um ser social e um indivduo nico; percepo, atitude e valor refletem os trs nveis do ser. Nota-se ento, que no universo fenomenolgico,
pessoas formam uma realidade complexa com diferentes manifestaes,
como o corpo, o conhecimento, a vontade, a linguagem, a sociabilidade, a
cultura, o trabalho, o jogo e a religio.
Simultaneamente atravs dos cinco sentidos e da mente, pessoas percebem o espao a sua volta e interagem com ele tornando-se conscientes
do mesmo. A percepo se desenvolve como resposta desses sentidos aos
estmulos externos e fornece pessoa conhecimentos imediatos a respeito
do que a cerca (Tuan, 1980). A apreenso sensvel, imediata do espao,
refere-se ao sentido, mas para que este se tome um significado ou conceito
preciso reincidncia de uma srie de experincias regulares e retroativas (Lima, 2007). Conforme Merleau-Ponty (1999) o algo percebido no
um simples amontoado de sensaes e memrias. Quando se assume o
fenmeno, descobre-se um todo que se projeta com um significado prprio
e assim constitui o fundamento da experincia.
A partir desta reflexo, pode-se afirmar que atravs da percepo que
se constri o conhecimento do espao adjacente e organiza outro, individualizado. Ou seja, a percepo um dos processos necessrios para a estruturao do mundo para a pessoa. Contudo, privilegiar a experincia sensvel
em prejuzo ao pensamento seria ratificar o empirismo, pois a realizao do
corpo pressupe a indissociabilidade entre capacidades sensveis e intelectuais a conscincia humana (Lima, 2007). Ainda, Pallasmaa (2011) afirma que
os sentidos, mais do que mediar informaes para julgamento do intelecto,
disparam a imaginao e articulam o pensamento sensorial.
Por possurem rgos sensitivos similares, os seres humanos compartilham percepes comuns. Assim, como membros da mesma espcie,
esto limitados a perceber as coisas de uma determinada maneira. Contudo, sabe-se que a forma como o espao percebido varia entre pessoas,
culturas e condies sociais (Tuan, 1980). Tuan afirma que A cultura e o
meio ambiente determinam em grande parte quais os sentidos so privilegiados (Tuan, 1980, p. 284). O ser humano moderno predominantemente visual e negligencia, muitas vezes, seus demais sentidos em sua experincia espacial. Nos ltimos trinta anos se vive, sobretudo nos grandes
centros urbanos, uma sobrecarga de imagens e as sociedades modernas se

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tornaram imagticas. Na atualidade, aproximadamente 90% das percepes humanas so adquiridas visualmente e grande parte das restantes se
adquire atravs do tato e do ouvido (Gaspar, 2001). No entanto, reduzir a
percepo espacial a um nico sentido, o visual, demonstra um desperdcio do potencial humano. Pallasmaa (2011, p. 24) expe que [...] a viso
nos separa do mundo, enquanto os outros sentidos nos unem a ele. Deste
modo, o observador se desvincula de uma relao prxima com o espao
pela supresso dos outros sentidos.
A Geografia , tradicionalmente, a cincia responsvel por estudar
o espao, contudo importante definir qual esse espao. Assim, ao se
propor um estudo geogrfico do espao a partir do vis fenomenolgico,
considera-o como espao vivido2, essencialmente antropocntrico e que
vai alm de um simples amontoado de dados, pois envolve a anlise da
experincia centrada numa pessoa. Todavia, essa variedade espacial supe a prpria pessoa se engajando e vivenciando um fragmento do espao
por meio da interao emocional construda a partir dos sentidos (Schmid,
2005). Portanto, o espao vivido se constri primeiramente do contato direto da pessoa com os objetos atravs dos sentidos.
A explorao do espao se inicia com o nascimento, sendo que atravs das experincias corporais (ao) a criana constri sua noo espacial. A conscientizao do espao pelo prprio corpo ocorre atravs de esquemas corporais e a lateralizao. Estes, em conjunto, renem as funes
motoras, a percepo do espao imediato e a conscincia de seu domnio
lateral (direita e esquerda). Gradativamente a pessoa toma conscincia de
seu corpo e ento passa a projetar para os objetos e outras pessoas o que
comprovou em si mesma. Atravs da ao em seu espao vivido e da reflexo sobre ele a pessoa chega abstrao reflexiva ou a concepo do
espao e sua organizao (Almeida & Passini, 1989).
Conforme Kozel (2007, p. 117), o espao no somente percebido,
sentido ou representado, mas tambm vivido. As imagens que as pessoas constroem esto impregnadas de recordaes, significados e experincias. De modo a complementar, Merleau-Ponty (1999) indica que no
existe objeto (espao) sem sujeito (pessoa) e toda experincia espacial se
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O termo espao vivido foi utilizado primeiramente pelo gegrafo francs Armand Frmont em sua obra La
rgion, espace vcu de 1976. Refere-se possibilidade de compreender como os indivduos percebem e
constroem a realidade a partir de suas aspiraes, crenas e representaes. Frmont, A. (1980). A regio,
espao vivido. Coimbra, Portugal: Livraria Almedinha.

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d a partir de um referencial, uma vez que este uma tentativa das pessoas
de compreenderem os espaos que as cercam. Nota-se que o filsofo prope um espao como meio da existncia humana, apreendido por meio da
experincia perceptvel. Assim, o espao vivido demarcado pelo prprio
corpo um campo perceptivo e no possui delimitaes rgidas e precisas.
A experincia em grupo do espao pode envolver situaes distintas.
sensao de falta de espao (na acepo geomtrica do termo) causa
pela presena de outras pessoas Tuan (1983) denomina apinhamento. Apinhamento caracteriza-se assim pela experincia grupal do espao, na qual
se vive a experincia da outra pessoa (Holzer, 2003). De outro modo, a
sensao de estar livre no espao (ainda na acepo fsica do termo), de
poder se movimentar nele, Tuan (1983) designa de espaciosidade.
Para Tuan (1983) espao vivido e lugar so sinnimos, pois ambos
agregam personalidade e se tornam familiar (convertendo-se em elementos da prpria existncia humana). Assim, para que um espao se torne
lugar deve passar pela experincia humana e um processo de apropriao
e significao. Lugares so, consequentemente, centros de significados,
possuindo muitos smbolos aparentes.
O modo como as pessoas se relacionam com os lugares varia. Pode
haver laos de afeto ou de recusa, pertencimento ou no para com lugares.
Avaliar como as pessoas respondem aos seus espaos necessita conhecer
os tipos de atividades que ocorrem neles. relao afetiva, esttica, entre
pessoas e espaos, por exemplo, Tuan (1980) denominou topofilia e a partir dela eles se tornam identitrios. Para a ideia contrria, ou seja, averso
ou medo entre pessoas e espaos, o autor adotou o termo topofobia (Tuan,
1983), criado por Gaston Bachelard e divulgado em sua obra A Potica
do Espao. Ainda, John Douglas Porteous (1988) sugeriu o termo topocdio como a depredao e, at mesmo, a extino de lugares causada pela
supresso do significado cultural de uma paisagem por uma sociedade. J
Oswaldo Bueno Amorim Filho (1992) empregou o termo topo-reabilitao, que se refere a processos e aes de resgates, reabilitao ou restaurao de lugares topofbicos, degradados ou extintos na busca por melhorias
da qualidade de vida nesses ambientes.
Se de um modo lugar o espao familiarizado, de outro, o espao
que inibe relaes e identidades especficas pode ser denominado no-lugar. Conforme o etnlogo Marc Aug (1994), os no lugares se opem

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aos lugares por serem espaos no identitrios, relacionais ou histricos.


So, portanto, espaos especficos (monofuncionais) e indiferentes, onde
todos so tratados com impessoalidade (Mocellim, 2009). As relaes que
se estabelecem nos no lugares so previstas antecipadamente, sendo a
identidade partilhada pr-concebida e exigida, o que se confunde com a
impessoalidade de uma no-identidade. Assim, o comportamento pessoal
padronizado por ordens criadas e materializadas em forma de palavras,
sinais, imagens etc. (Aug, 1994). Por consequncia, os significados atribudos pelas pessoas aos no lugares no so apegados a eles (Mocellim,
2009). Aug (1994) define trs funes tpicas dos no lugares: comunicao, circulao e consumo. Tal definio se desenvolve a partir do atual
estgio da globalizao, que o autor denomina de sobremodernidade, e
que se caracteriza pelo intenso movimento de pessoas, de comunicao e
de consumo em escala planetria. Assim, shoppings, aeroportos, estradas
e bancos podem ser exemplos de no lugares.
Dotados de informaes perceptivas, sensaes e imaginaes espaciais, as pessoas so capazes de representar a partir de imagens mentais o
espao percebido ou imaginado. Tal conceito de imagem mental remonta
aos estudos de Lynch e sua obra A imagem da cidade (1960). Para tanto,
a representao conforme Merleau-Ponty (1999) se configura como uma
funo simblica e objetivante dada pela conscincia a partir da vivncia
espacial. Assim, a representao responsvel por dar significado ao algo
percebido, representando fenmenos naturais e sociais, para a compreenso de acontecimentos ditos sobrenaturais e, principalmente, para perpetuar a conscincia humana de mundo. Portanto, a representao no substitui
o algo percebido (objeto), mas seleciona determinados detalhes dele e se
faz a partir de uma concepo ou escala de valores que o emissor da representao tem do objeto representado (Kozel, 2007).
Em Geografia, conforme Kozel (2004), a representao tida como
criao individual ou social de esquemas (imagens) mentais formados a
partir da vivncia espacial. Portanto, a natureza da representao geogrfica subjetiva, dinmica e contextualizada, sendo que todo sistema de
representao deve envolver as dimenses espaciais e temporais do espao. Uma imagem mental ou representao descontextualizada apenas
uma simples recordao. Ainda segundo Kozel (2004), a anlise espacial
ampliada quando se resgata o vivido e as subjetividades, permitindo a

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compreenso das relaes existentes entre as pessoas e suas organizaes


espaciais. Nas pesquisas com caractersticas humanistas, contudo, a anlise das diferentes representaes est vinculada viso de mundo do
pesquisador e pode incorrer em apreciaes parciais. Nota-se com isso, a
necessidade do uso de metodologias prprias para a leitura e interpretao
de representaes de modo a no incorrer em julgamentos preconceituosos
ou apaixonados.
A interposio entre o que representado e o receptor, a quem se
dirige a representao, feita atravs de signos. Este o que enuncia algo
a algum, uma unidade portadora de sentido constituda pelo significante
(forma) e o significado (contedo). Os signos podem ser alm de cones,
sons, msicas, palavras, gestos, objetos, rituais, elementos naturais entre
outros que plasmam os lugares, contudo, seu carter prescinde de uma
forma de linguagem para ser comunicado. Tuan (1983), afirma que os objetos e lugares so ncleos de valores humanos e que no apenas o espao
compartilhado, mas as pessoas tambm so. Assim, destaca-se que os
signos resultam do consenso entre pessoas em um processo de interao.
Pode-se afirmar com isso a natureza ideolgica dos signos, pois tudo que
ideolgico possui significado e remete a algo situado fora de si, exigindo
que seja contextualizado para que ganhe significado por pessoas de um
grupo socialmente organizado (Bakhtin, 2002). Deste modo, os significados dos diferentes signos so construdos socialmente a partir do dialogismo, entendido como a relao, o dilogo, entre pessoas na qual so incorporados diferentes valores e discursos atravs da recepo/compreenso
de enunciados. Sobre isso, ver figura 1, abaixo.

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Figura 1. Construo dialgica dos significados. A relao dialgica


entre pessoas, no qual so incorporados valores e discursos sociais,
ocorre atravs da recepo e compreenso de enunciados (signos). Os
significados dos diferentes signos so construdos a partir dessa relao.
Significados
Dialogismo

Eu

Enunciados

Outro

Valores e
discursos
Fonte: Malanski (2013).

A soma dos comportamentos, dos objetos, dos saberes, das tcnicas,


dos conhecimentos e dos valores acumulados por esse grupo (ou grupos)
socialmente organizado, do qual pessoas fazem parte, denomina-se cultura
(Claval, 2001). Apesar de compreendida como um conjunto de tcnicas e
de comportamentos pessoais e coletivos, a cultura um conjunto no fechado e mutvel, pois o contato com diferentes culturas (choque cultural),
as inovaes e iniciativas oriundas de dentro do prprio grupo constituem
fontes de enriquecimento e transformao cultural (Claval, 2001).
Para Merleau-Ponty (1999) o mundo cultural, composto por objetos
e comportamentos, conformado pelo movimento intencional da subjetividade, que impregna de significados antropolgicos o mundo natural.
Para a pessoa, todo objeto primeiramente natural e constitudo de cores,
odores, sabores, qualidades sonoras e tteis para que possa, ento, fazer
parte de sua vida. Num segundo momento, esse objeto traz implcita a
marca da ao humana na sua constituio, de acordo com a experincia
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pessoal. De modo semelhante, para Tuan (1998), a cultura no s conduzida pela imaginao como um produto dela. Assim sendo, ela pode
ser compreendida como a totalidade dos significados por meio da qual a
pessoa escapa do seu estado animal de ser. A partir desta perspectiva, assume-se que a dimenso biolgica, responsvel pelas percepes, fornece
subsdios para que a dimenso cultural mostre e potencialize a dimenso
subjetiva humana.
Geografia Humanista e representao espacial
H muito tempo pessoas delineiam impresses e percepes subjetivas referentes ao domnio do espao, sendo os mapas tidos como as
mais antigas representaes do pensamento geogrfico. Estes adaptam a
realidade e proporcionam noes de conjunto dos elementos espaciais. Estima-se que os primeiros mapas datam de cerca de seis mil anos antes de
Cristo, sendo que a evoluo cartogrfica conta a histria e as mudanas
do conhecimento humano de mundo, suas tcnicas, prticas socioculturais e valores. Assim, eles sempre estiveram associados s imagens tanto
para registrar e transmitir informaes sobre espaos desvendados, quanto
como forma de comunicao e representao do espao fsico ou do espao vivido (Kozel, 2007).
As diferentes abordagens do espao ao longo do tempo proporcionaram diversas prticas cartogrficas, como os tradicionais mapas temticos
impressos, os mapas digitais, a cartografia mental e o mapeamento colaborativo. No entanto, os mapas tradicionais se configuram como mdias
massivas destinadas a receptores que no podem emitir impresses a respeito das mensagens, representaes, imagens e ideologia espalhada. So,
portanto, formas dominantes de representao do espao.
Conforme Tuan (1983), o gegrafo tende a aceitar como familiar
que as pessoas estejam orientadas no espao, ao invs de descrever e tentar
compreender o que significa estar no mundo. O fato dos estudos humanistas geogrficos envolverem a subjetividade do sentir e pensar das pessoas
ou dos grupos com todos os seus valores, atitudes e preferncias, necessita
de instrumentos e estratgias para demonstrar estes pensamentos, opinies
e sentimentos sobre as realidades percebidas e os mundos imaginados. O
maior desafio ao pesquisador consiste em decifrar processos cognitivos e

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mentais que so de difcil captao e que muitas vezes apenas podem ser
compreendidos quando se manifestam de forma concreta.
Buscando solucionar este impasse, pesquisadores retomam o mapa
como uma forma de representar e tornar visveis pensamentos, atitudes e
sentimentos tanto sobre a realidade percebida quanto sobre o mundo da
imaginao (Seemann, 2003). Neste contexto, a cartografia, sob o vis
humanista, est enraizada na experincia cotidiana e, assim, se ope aos
mapas e convenes cartogrficas oficiais. , portanto, conforme Seemann
(2010), uma cartografia subversiva, contramapeamento ou, ainda, mapa
no convencional, pois se baseia em concepes pessoais do espao e comumente funde a linguagem cartogrfica com a expresso artstica.
Ainda sob a hegemonia neopositivista, Kirk (em 1952), Gold e White (em 1973) desenvolvem na Geografia estudos a partir do behaviorismo
buscando investigar o comportamento humano e seu deslocamento no espao. Desses estudos emerge o termo carta mental (Kozel, 2007). No entanto, predominaram nesse perodo representaes de fenmenos culturais
concretos no espao numa folha de papel, tornando os mapas analogias e
modelos que explicavam a realidade (Seemann, 2010).
Na dcada de 1980, o gegrafo Peter Jackson publica o livro Maps
of Meaning, sendo que o titulo se referia ao termo mapa como uso simblico e metafrico. O livro de Jackson pode ser considerado a primeira obra
de introduo nova Geografia Cultural (Seeemann, 2010). Desde ento,
as experincias, ideias e imagens que as pessoas tm do espao podem
ser representadas atravs dos mapas mentais. Com isso, a linguagem cartogrfica se torna dispositivo lingustico e uma ferramenta analtica para
a interpretao da realidade (Seemann, 2010). O simbolismo dos mapas
mentais referencia no s uma construo cognitiva, mas tambm a cultura do grupo que a pessoa pertence, revelando assim um carter sociocultural. (Kozel, 2007).
Neste contexto importante no confundir mapas mentais com mapas conceituais. Estes, desenvolvidos a partir do conceito de aprendizagem
significativa, referem-se a uma tcnica desenvolvida por Joseph Novak na
dcada de 1970 que tem por objetivo relacionar e hierarquizar conceitos.
De outro modo, os mapas mentais se desenvolvem livremente, so associacionistas e no se atm a relaes entre conceitos (Moreira, 2005)

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Kozel (2007) entende os mapas mentais a partir do dialogismo bakhtiniano. Para tanto, considera-os como enunciados, elaborados por grupos
sociais e que representam suas vises de mundo. A partir desta reflexo,
a pesquisadora define mapas mentais como uma representao do mundo
real visto atravs do olhar particular de um ser humano, passando pelo
aporte cognitivo, pela viso de mundo e pela intencionalidade (Kozel,
2007, p. 121). Assim sendo, os mapas mentais revelam a ideia que as pessoas tm de mundo e assim vo alm da percepo individual, refletindo
uma construo social (Kozel, 2007, p.117).
Observa-se abaixo (figura 2) uma sntese das abordagens envolvidas
com a construo da ideia do mapa mental.
Figura 2. Sntese do mapa mental. Entende-se o mapa mental como uma
construo simblica originada da relao entre a experincia e a imaginao
com a representao pessoal, influenciada por questes culturais.
Grupo cultural
Pessoa

Experincia e
Mapa mental Representao
imaginao

Fonte: Malanski (2013).

Conforme Nuere (2000), os mapas mentais variam individualmente


segundo um ponto de vista pessoal, pois so influenciados pela: idade,
destreza manual, agilidade verbal, experincia acerca do espao pelo vocabulrio e agilidade verbal, pela experincia acerca do espao e pela diferena de pensamento de quem os elabora. No entanto, quem elabora o mapa
est inserido em um grupo social, com o qual compartilha experincias,

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informaes e desejos. Logo, algumas partes dos mapas mentais so comuns a todos, outras a um subgrupo e outras so nicas de cada pessoa.
Afirma-se, portanto, que os mapas mentais so um mescla do geral e do
particular, do social e do pessoal.
No processo de mapeamento mental, o mapeador necessita estabelecer um sistema de signos ordenados, ou seja, atribuir um significado ao
significante. Cabe lembrar que a funo de mapeador nesse processo pode
no ser ocupada pelo gegrafo, mas quaisquer pessoas ou grupos e os mapas so elaborados, ento, de pessoas para pessoas (Seemann, 2010). Para
tanto, tomada conscincia do espao, o mapeador generaliza, classifica e
seleciona as informaes a serem mapeadas. Essa funo simblica torna
o mapa mental uma representao grfica de uma ideia ou objeto e o espao vivido est, ento, codificado (Almeida & Passini, 1989).
Seemann (2003) aponta que os mapas mentais no so representaes espaciais sujeitas s regras cartogrficas de projeo, escala ou preciso, mas representaes oriundas da mente humana, que precisam ser lidas
como processos e no como produtos estticos. Assim, eles necessitam ser
compreendidos alm do rigor cientfico deixando, portanto, margem para
a imaginao humana. Ainda, os Mapas no consistem exclusivamente
de pontos, linhas e polgonos, mas tambm contm textos, no apenas na
forma de legenda e ttulos, mas tambm como nomes de lugares e outros
atributos ao espao (Seemann, 2010, p. 123).
No processo de mapeamento mental, cabe ao gegrafo comumente
a funo de ler e interpretar as representaes. Ler mapas um processo
que envolve etapas metodolgicas que precisam ser respeitadas para que
a leitura seja eficaz (Almeida & Passini, 1989). A leitura do material cartogrfico envolve o processo inverso de sua construo, pois com ela se
busca a decodificao dos contedos de forma expressiva. Simielli (1999)
considera quatro aspectos principais para a compreenso de mapas tradicionais, mas que podem ser utilizados tambm para a leitura de mapas
mentais, sendo eles: a localizao, a anlise, a correlao e a sintetizao
dos elementos mapeados. Salete Kozel (2007) elaborou uma metodologia
denominada Metodologia Kozel. De acordo com tal metodologia, os mapas mentais podem ser considerados enunciados (textos) e so passveis
de leituras e interpretaes, pois so formados por signos (iconogrficos).

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A leitura dos mapas mentais atravs da metodologia Kozel se fundamenta no estabelecimento de relaes entre os significantes e os significados dos signos e a reflexo a respeito de suas distribuies e organizaes
pelo material cartogrfico. Buscam-se com isso generalizaes a respeito
de um determinado espao sem perder, no entanto, informaes importantes e especficas a seu respeito. Kozel estabelece quatro fases para a
anlise de mapas mentais: 1) Interpretao quanto forma de representao dos elementos na imagem; 2) Interpretao quanto distribuio dos
elementos na imagem; 3) Interpretao quanto especificidade dos cones;
e 4) Apresentao de outros aspectos ou particularidades.
Ao relacionar os aspectos indicados por Simielli (1999) s quatro
fases da Metodologia proposta por Kozel (2007) assume-se, ento, que
um mapa mental pode ser lido e interpretado a partir das seguintes etapas:

Forma de representao e distribuio dos elementos mapeados: forma de representao dos elementos em cones, linhas, polgonos, letras, palavras, nmeros etc. e distribuio desses elementos em quadros, com ou sem perspectiva, isolados, na horizontal ou vertical, na
parte superior ou inferior no mapa.
Anlise dos elementos mapeados: especificidade dos elementos (representao dos elementos da paisagem natural, da paisagem construda, elementos mveis e humanos etc.) e outros aspectos ou particularidade representados no mapa.
Correlao dos elementos mapeados: estabelece a codificao das
mensagens veiculadas ao mapa a partir da anlise das representaes
e do referencial terico.
Sintetizao dos elementos mapeados: a partir da correlao estabelecida, sintetizam-se as informaes obtidas de modo a resumir as
mensagens mapeadas.

Mapas mentais coletivos


Comumente, um mapa mental elaborado individualmente, tendo
o pesquisador ao final de sua pesquisa uma srie de mapas a serem interpretados. No entanto, possvel produzir mapas mentais de modo coletivo
a partir de processos nos quais participam grupos abertos de pessoas com
o propsito de elaborar um nico produto cartogrfico (ver figura 3). A

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fundamentao terica referente aos mapas mentais coletivos ainda carece


de bibliografia e parte dela foi desenvolvida pelo autor deste artigo em
sua pesquisa de mestrado. Para tanto, foi utilizando como fundamento o
referencial terico que envolve os mapas mentais tradicionais, sendo que
mesclou-se a ele aspectos interessantes dos mapas colaborativos da Internet e da cartografia social (Malanski, 2013).
Figura 3. Mapeamento mental coletivo. Desenvolvido em um colgio
pblico da cidade de Curitiba - PR. Nota-se a participao de seis
pessoas em um nico mapa mental. Como o grupo no foi pr-definido
pelo pesquisador, houve rotatividade de participantes no processo.

Fonte: Malanski (2013).

A caracterstica de composio aberta dos mapas colaborativos


da Internet permite que qualquer pessoa interessada contribua individualmente para sua composio, mesmo que no possua conhecimentos
cartogrficos (Ribeiro & Lima, 2011). Contudo, utilizam bases cartogrficas rgidas, perdendo-se, assim concepes pessoais dos espaos e

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suas subjetividades. So, portanto mapas de anexao de informaes


de carter funcional.
A cartografia social, por sua vez, se caracteriza por dar poder a comunidades tradicionais em posio de risco, como povos indgenas e quilombolas. O processo de cartografia social comunitrio e, portanto, desenvolve-se de forma coletiva (Chambrers & Guijt, 1995).
O processo de cartografia social ocorre comumente a partir de reflexes orientadas pelo pesquisador com um grupo formado por representantes
da comunidade a respeito da situao da mesma. Geralmente este modelo
cartogrfico utilizado em conjunto com outras tcnicas e recursos que tem
por metas o desenvolvimento de planos de aes comunitrios, como entrevistas, diagramas e travessias. Alm disso, na cartografia social a base cartogrfica comumente criada pela prpria comunidade a partir de referncias
pessoais ou coletivas, o que permite a representao de imagens mentais que
podem ir alm da frieza das convenes cartogrficas tradicionais.
Nesse contexto, a ideia de mapeamento mental coletivo advm da
conformao das caractersticas destacadas do mapeamento colaborativo
virtual e da cartografia social com o mapa mental. Deste modo, define-se
um mapa mental coletivo como uma variao do mapa mental tradicional,
mas produzido coletivamente atravs da livre participao de qualquer pessoa, no ficando este processo sob responsabilidade de um grupo fechado
de pessoas encaminhado pelo pesquisador (ver figura 4). O processo de
mapeamento mental coletivo deve ocorrer, portanto, de modo espontneo.
Nesse processo, cabem ao pesquisador as funes de organizar e proporcionar materiais e situaes adequados para que o processo ocorra, como
a escolha de locais favorveis ao desenvolvimento do processo. Ainda,
para registrar a evoluo do processo, o pesquisador pode obter imagens
fotogrficas a cada perodo de tempo do produto (mapa) em construo.
Como so considerados variantes dos mapas mentais tradicionais, os
mapas mentais coletivos podem ser interpretados fazendo uso da metodologia apresentada anteriormente elaborada a partir dos aspectos propostos
por Kozel e Simielli. Para facilitar a interpretao do produto cartogrfico,
pode-se dividi-lo em conjuntos de signos sobre os quais sero aplicados tal
metodologia. Assim como os mapas mentais tradicionais, a anlise dos mapas mentais coletivos pode expor subjetividades atribudas por pessoas e
grupos aos lugares, como: relaes topoflicas, topofbicas, sensaes de

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apinhamento ou espaciosidade, ou ainda, a falta de identificao com os


espaos caractersticas dos no lugares (ver figura 4) entre outras. Enfim, os
mapas mentais coletivos materializam sentimentos referentes experincia
espacial de pessoas ou grupos organizados mas no convergem totalmente
com a realidade, sendo um modo de aprender e representar o espao.
As informaes obtidas atravs da interpretao dos mapas mentais coletivos podem ser teis para pesquisas de educao ambiental, planejamento
urbano, arquitetura e para todas as outras que buscam conhecer os lugares a
afim de torn-los melhores e mais agradveis para as pessoas que os vivem.
Figura 4. Exemplo de mapa mental coletivo. Notam-se diferentes formas
e conjuntos de signos. No caso, o mapa o resultado de um processo
desenvolvido em um colgio pblico da cidade de Curitiba e sua interpretao
revelou informaes preocupantes quanto qualidade do espao escolar,
como sentimentos de topofobia e caractersticas de no lugar. Neste sentido,
destaca-se a onomatopia BUM!!! e a frase Que tal comear de novo!
(tudo!!!) que se referem exploso do colgio e sua reconstruo como uma
forma de corrigir os diversos problemas representados no mapa

Fonte: Malanski (2013).

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Para concluir
Os estudos da Geografia Humanista vm se desenvolvendo atualmente e oferecem alternativas que valorizam experincias pessoais do espao. Por envolverem as subjetividades do ser, uma questo fundamental
para os gegrafos humanistas o modo como abordar tais subjetividades
de modo cientfico.
Para tanto, necessria a compreenso de abordagens humanistas
quanto ao espao, percepo e representao espacial, sobretudo. Assim,
considera-se o espao como espao vivido, ou seja, essencialmente antropocntrico, construdo por meio da interao emocional a partir dos sentidos. Esse espao humanizado, por agregar personalidade, torna-se lugar.
A forma como o espao vivido percebido varia entre pessoas e
grupos culturais, mas por possurem rgos similares, sensaes e imaginaes, as pessoas so capazes de representar esse espao. Desse modo, a
representao uma imagem mental que d significado ao espao vivido.
A intermediao entre o que representado e o receptor ocorre por meio
de signos, que tm origem dialgica e, portanto, em um contexto cultural.
Nesse contexto, experincias, ideias e imagens pessoais ou coletivas do
espao podem se revelar atravs de mapas mentais. Estes tornam visveis e
passiveis de interpretao pensamentos, atitudes e sentimentos tanto sobre a
realidade percebida quanto sobre mundos imaginados. Assim, a cartografia
sob vis humanista est enraizada na experincia espacial e seu simbolismo referencia no s uma construo cognitiva pessoal, mas tambm cultural, revelando aspectos socioculturais. Desse modo, os mapas mentais emergem como
significativo aporte metodolgico aos propsitos da Geografia Humanista.
Comumente, o processo de mapeamento mental se desenvolve de
modo individual, contudo, pode ocorrer tambm em grupos abertos de
pessoas que podem elaborar um nico mapa. Essa forma coletiva busca
valorizar a interao entre pessoas e a representao de imagens comuns
alusivas ao espao vivido. No entanto, ainda necessrio aprofundar os
estudos referentes a essa forma coletiva de mapeamento.
Nos processos de mapeamento mental tradicional e coletivo, o mapeador estabelece um sistema de signos passvel de interpretao pelo pesquisador atravs de metodologias como as propostas por Simielli e Kozel,
que busca generalizaes a respeito de um determinado espao sem relevar informaes importantes e especficas a seu respeito.

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