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GEAE - Grupo de Estudos Avanados Espritas

Biografia de Gabriel Delanne


Os pais e a infncia
Muitas das biografias que temos lido apresentam, quando muito,
os nomes e profisso dos pais da pessoa em questo, revelando alguma importncia que a famlia pode ter tido para, em seguida, no
mais voltar a tratar deles em seu trabalho.
No caso de Gabriel Delanne, este procedimento seria imperdovel, j que seus pais tem uma relevncia central na sua histria pessoal e esprita.
Alexandre Delanne, pai de Gabriel, era um representante comercial que possua uma loja de artigos de higiene na Frana. Seu interesse pelo Espiritismo foi despertado em uma de suas viagens cidade de Caen, no "Cafe de Grand Balcon", quando ouviu uma conversa entre dois homens e zombou do que assumia posies espritas. Este, ao invs de se zangar, deu-lhe uma explicao geral do
trabalho de Kardec e recomendou-lhe a leitura de livros publicados
pelo codificador. Intrigado, Delanne pai comentou o acontecido

com sua esposa, Marie Alexandrine Didelot, que o incentivou a adquirir os livros.
Em pouco tempo estavam lidos "O Livro dos Espritos" e "O Livro dos Mdiuns", marcado um encontro com o Sr. Allan Kardec e a
Senhora Delanne psicografara sua primeira mensagem, no grupo do
codificador, onde se liam trs palavras: "Crede, Orai e Aguardai".
Fundou-se um grupo na casa dos Delanne, que o dirigiam com
austeridade e jamais aceitaram nenhum tipo de remunerao, apesar
de sua condio humilde. Muitos foram os fenmenos e encontros
que se deram entre os habitantes de dois planos da realidade.
Um episdio que Delanne pai trouxe ao pblico posteriormente
foi comunicao do Cardeal Lambrusquini, obtida atravs da Senhora Potet, redigida em idioma Piemonts, desconhecido dos
membros do grupo e reconhecido por dois visitantes. No dia seguinte a Senhora Delanne serviria de intermediria entre os visitantes e
seu ilustre conhecido. O cardeal respondeu a perguntas formuladas
mentalmente pelos compatriotas, registradas em um pedao de papel
para que se pudesse apurar o contedo das comunicaes.
Neste ambiente viveu Franois-Marie Gabriel Delanne (18571926) a sua segunda infncia e adolescncia. Ele conviveu intimamente com faculdades medinicas diversificadas de sua prpria me
e dos mdiuns que freqentavam sua casa. Uma mostra da sua ligao com o Espiritismo desde a infncia foi um episdio onde substituiu o pai em sua reunio, com apenas oito anos, explicando o que
fosse necessrio s pessoas que participaram dela. (WANTUIL,
1980. p. 315)
Sua ligao com os membros de sua famlia foi intensa. Dedicou
posteriormente seu "A Evoluo Anmica" sua tia Anette Delanne
"como prova de reconhecimento da ternura que povoou a minha
infncia". Sua ligao com Allan Kardec tambm foi significativa.
Wantuil (1980, p. 316) afirma que em uma oportunidade Kardec
dispensou a ele mimos que um av dispensa a seu neto. Gabriel Delanne dedicou-lhe o livro "O Fenmeno Esprita" com as seguintes
palavras: " alma imortal de meu venerando mestre Allan Kardec

eu dedico este livro, obra de um de seus mais obscuros mas de seus


mais sinceros admiradores."
Delanne no se casou durante sua vida, embora houvesse mantido
os laos com sua famlia. Em 1905 ele adotou a menina Suzanne
Rabotin, com sete meses, que lhe fez companhia at a morte.
A histria profissional
Delanne iniciou seus estudos no Colgio de Cluny, passando a
seguir para o Colgio de Gray e sendo admitido, em 1876 na Escola
Central de Artes e Manufaturas, que abandonou no ano seguinte.
Regnault afirma que o abandono dos estudos se deveu situao
financeira da famlia de Gabriel.
Foi admitido como engenheiro na Companhia de Ar Comprimido
e Eletricidade Popp, onde trabalhou at 1892. Possivelmente se deve a este emprego o fato de alguns autores se referirem a Gabriel
Delanne como engenheiro. Posteriormente Delanne trabalharia alguns anos como representante comercial, at 1896. Aps esta data
ele dedicou-se integralmente ao Espiritismo.
Delanne possua problemas de sade que foram agravados com o
tempo. Na infncia ele ficaria cego de um olho em decorrncia de
um abcesso. Nos anos 90 sua ataxia j se fazia notada no andar e o
agravamento da doena de base o faria, a partir de 1906, andar com
duas muletas.
Homem Pblico do Movimento Esprita
Nas comemoraes de 1880 da desencarnao de Kardec, Delanne fez um discurso no tmulo em Pre Lachaise, onde exps, entre
outras idias, a posio de que Allan Kardec no viera trazer nenhum culto, que ele adotara a moral crist e que havia ainda um
campo inexplorado para estudos, que so as relaes entre o mundo
dos espritos e o nosso.
Dois anos depois seria criada, com sua participao a Unio Esprita Francesa. Em um episdio curioso, Delanne recebe da Sra. Eli-

sabeth D"Esperance, mdium cujas faculdades lhe do notoriedade


at os dias de hoje, cerca de 5000 francos para editar um jornal esprita. Surge o peridico bimestral "Le Spiritisme" onde Delanne assume o papel de redator geral, o primeiro volume foi publicado no
ms de Maro. Lantier afirma que Delanne era um redator criterioso
e rejeitava artigos dos amigos que no apresentassem os rigores
exigidos pela cincia.
Regnault citou um fragmento de um discurso que expressa bem
as diretrizes que Delanne tomou para a sua prtica: demonstrar que
o Espiritismo no incompatvel com a Cincia e divulg-lo amplamente, para que no ficasse reduzido a uma elite de cientistas e
intelectuais. Mesmo o custico Dumas (1980) reconhece os seus
esforos em desenvolver as bases cientficas do Espiritismo.
Em 1883 Delanne se v envolvido com um debate pblico com
Gurin, onde o tema central a encarnao de Jesus Cristo. A posio de Delanne a de que Jesus no possua nenhuma natureza especial, embora tivesse notveis inteligncia e evoluo.
Dois anos depois ele publicaria o primeiro de uma srie de livros
que comentaremos posteriormente.
Em 1885 foi eleito vice-presidente da Unio Esprita Francesa, e
nos cinco anos que se seguiram proferiu inmeras conferncias.
A dcada de 90 foi marcada pelo regresso de muitos dos seus
entes queridos para a ptria espiritual. Em 92 desencarnou-lhe o
irmo, Ernesto; dois anos depois foi a me e em 1901 seria a vez de
Alexandre Delanne, o pai e companheiro de trabalhos no meio esprita.
Uma nova revista seria fundada com o suporte financeiro de Jean
Meyer, a Revista Cientfica e Moral do Espiritismo (1896).
Em 1898 foram feitas comemoraes do cinqentenrio do Espiritismo, que, portanto, era considerado a partir dos fenmenos de
Hydesville, com duas conferncias pblicas e gratuitas: Lon Denis
e Gabriel Delanne.

No ano seguinte temos a transformao de mais um rgo central


do Espiritismo Francs: a fundao da Sociedade Francesa de Estudo dos Fenmenos Psquicos. Nota-se a falta do termo Esprita nesta
nova sociedade. A despeito deste comentrio, Regnault e Bodier
afirmam que seu trabalho nesta sociedade foi amplamente marcado
pela obra de Kardec e formou inmeros espritas e experimentadores. Delanne aceitou o cargo de vice-presidente.
Ele passou a fazer conferncias pblicas gratuitas nas noites de
tera-feira na sede da Sociedade sobre os fenmenos do Espiritismo.
A esta poca ele j aceitava convites para fazer palestras gratuitas
em Paris e no interior da Frana.
A participao de Gabriel Delanne nos congressos internacionais
foi ativa. Participou da comisso de organizao do Congresso Esprita e Espiritualista de 1900 onde fez a conferncia de abertura. Em
1905 compareceu ao Congresso de Lige onde fez uma conferncia
sobre a exteriorizao do pensamento.
Delanne foi a Alger auxiliar o professor Richet (prmio Nobel de
medicina) em suas pesquisas com a mdium Marthe Braud na casa
do general Nol. O episdio passou histria com o nome de "o
fantasma de Bien Boa". Nele Richet testemunharia fenmenos de
materializao de espritos de corpo inteiro, aps preparar o ambiente com os cuidados que a Metapsquica sugeria, evitando-se fraudes.
O leitor interessado poder ler o episdio, com um certo ar literrio,
no livro de Lantier (1971).
Delanne participou de pesquisas com o mdium Miller, que posteriormente Denis desmascarou, no ano de 1906.
A Revista Cientfica e Moral do Espiritismo foi interrompida em
1914, em funo da guerra, voltando a ser editada em 1917.
Em 1919, com a participao de Jean Meyer, foi fundada a Federao Nacional dos Espritas da Frana, que incorporou a Sociedade.
Delanne tornou-se presidente deste rgo. Meyer fundou tambm,
neste mesmo ano, o Instituto Metapsquico Internacional, que teve
como presidente Gustave Geley, indicado por Delanne.

Sua desencarnao se deu em 1926, um ano depois da desencarnao da prima que lhe auxiliava com a doena que praticamente
lhe impedia de andar. Bodier e Regnault narram o episdio acontecido no dia do seu falecimento, quando Delanne aceitou receber um
anarquista que discutiu Espiritismo durante duas horas e meia, saindo claramente abalado com as colocaes de Delanne por volta das
18:00 h. Prximo das 20:00 h Delanne teve um ataque, e avisou aos
presentes que iria desencarnar. Andre Bourgeois o socorre e diz-lhe
que se recuperaria, ao que ele redarguiu: "- Sim, no Alm". s 7:00
h da manh do dia seguinte desencarnou Delanne.
Delanne - Escritor
At o presente momento evitou-se tratar dos livros escritos por
Delanne, apresentando-se apenas as revistas com que colaborou ou
editou.
Seu primeiro livro foi publicado em 1885 com o ttulo "O Espiritismo perante a Cincia". Dividido em cinco partes, trata inicialmente das diversas teorias relacionadas existncia da alma, da
histria e teoria do magnetismo, sonambulismo e hipnotismo, dos
experimentos que provam a imortalidade da alma, do perisprito,
provas de sua existncia, sua composio e seu papel na desencarnao, concluindo com uma parte que trata da mediunidade. Lantier
(1971, p. 77) faz um comentrio a respeito deste livro que nos faz
crer que ele no o tenha lido.
"O autor, dando prova de sua grande erudio, combate
nele o materialismo com argumentos que se apoiam
mais nas realidades do eletromagnetismo do que nos
postulados do kardecismo."
Ao se referir ao eletromagnetismo, Lantier deve estar querendo
falar do magnetismo animal de Mesmer e seus sucessores, dos quais
Delanne trata na segunda parte. Como atribuir a teoria do perisprito
a algum que no seja Kardec? Como atribuir o tratamento dos tipos
de mediunidade ao eletromagnetismo? Falando francamente, Jacques Lantier parece no ter lido o livro que comenta, ou desconhecer a obra de Allan Kardec.

A edio brasileira deste livro foi traduzida por Carlos Imbassahy


e revista por Lauro S. Thiago para a segunda edio de 1993. A edio que serviu de base a este artigo, de 1993, indica que foram impressos at ento dez mil livros, mas necessrio comentar que ele
ficou dcadas sem ser publicado.
A segunda publicao de Delanne foi "O Fenmeno Esprita",
que veio a pblico em 1896. Espcie de curso introdutrio ao Espiritismo, este livro apresenta a comunicao com os mortos desde a
antigidade, dedicando um captulo para os tempos modernos, onde
apresenta com propriedade o desenvolvimento do "new spiritualism" anglo-americano desde as irms Fox, o trabalho de Kardec e
seus contemporneos e as pesquisas alems de Justinus Kerner aos
seus contemporneos. Segue-se a apresentao de fenmenos de
efeitos fsicos e uma discusso das teses alternativas mediunidade,
com a apresentao de fatos diversos que comprovam as quatro faculdades bsicas da mediunidade. A segunda parte termina com um
captulo sobre o "Espiritismo Transcendental", termo que se refere
aos fenmenos de materializao, desmaterializao, transporte e
outras faculdades de efeitos fsicos. A terceira parte do livro destinada aos grupos espritas, apresentando sugestes para o seu funcionamento. A quarta e ltima parte se destina a discutir a tese materialista e a apresentar argumentos em favor da reencarnao.
Esta uma obra que merece ser indicada aos iniciantes em Espiritismo que j possuam hbito de leitura, de leitura quase obrigatria
aos que se dediquem prtica da doutrina dos espritos. Sua traduo foi realizada por Ewerton Quadros, e a edio consultada indicava a publicao de 29.000 livros pela FEB em 1992.
A prxima contribuio do discpulo de Kardec literatura esprita, foi publicada em 1897 e est traduzido em portugus com o ttulo "A Evoluo Anmica". Esta obra uma anlise comparativa dos
postulados espritas frente Psicologia Fisiolgica da poca. Desdobram-se temas como a vida (entendida organicamente), a memria, as personalidades mltiplas, a loucura, a hereditariedade e o
universo, onde se discute a evoluo csmica e a evoluo terrestre.

Traduzido para o portugus por Manuel Quinto, em 1992 a FEB


j havia impresso 34.000 volumes.
Seu quarto livro, cuja primeira edio veio a pblico em 1898
ainda no est traduzido para o portugus e seu ttulo poderia ser
traduzido como "Pesquisas Sobre a Mediunidade". Sobre este
livro silenciam Regnault e Bodier, e o suspeito Lantier indica, lacnico, a sua publicao. Hermnio Miranda, entretanto, conseguiu a
edio francesa de 1902, que cita em seu "Diversidade dos Carismas".
Neste mesmo ano, Delanne prefaciou o livro "Katie King: histoire
de ses aparitions", cujo autor no indicado por Lantier.
Em 1899 Delanne publicou "A Alma Imortal", quinto livro
consecutivo em cinco anos de trabalhos. Nele se trata da imortalidade da alma, do perisprito, do desdobramento do ser humano, do
corpo fludico aps a morte, as experincias de De Rochas sobre a
exteriorizao da sensibilidade, as fotografias de espritos desencarnados, as criaes fludicas da vontade, e as teorias cientficas do
tempo, espao, conservao da energia e ponderabilidade.
Traduzido para o portugus por Guillon Ribeiro, a obra consultada j estava em sua quarta edio, em 1978.
Aps um jejum de dez anos Delanne traz a pblico a obra que
todos os seus bigrafos consideram sua obra prima. Em lngua portuguesa ela poderia ser traduzida "As Aparies Materializadas
dos Vivos e dos Mortos". Seu primeiro volume foi publicado em
1909 e seu segundo volume em 1911. Regnault e Bodier (1990, p.
61) afirmam que no primeiro volume "Gabriel Delanne no deixa
sem resposta, nenhuma das objees que so feitas existncia da
alma dos vivos. Para prov-lo, fornece uma documentao extraordinria, baseada em mltiplas experincias cientficas." Eles continuam tratando do segundo tomo, o que se transcreve abaixo:
"No segundo tomo mostra a analogia que existe entre o
que se passa durante a vida dos seres e o que existe
quando, no tendo mais o corpo fsico, podem, todavia,

manifestar sua sobrevivncia atravs de comunicaes


"post mortem".
Daqui a alguns sculos, quando os historiadores desejarem tornar conhecido o que havia na poca da barbrie,
quando existiam materialistas, os humanos dessa poca
ficaro muito espantados ao constatarem que os metapsiquistas nada tinham inventado."
Oitenta e cinco anos se passaram sem que os espritas brasileiros
possam ter o prazer de ler em sua lngua a presente obra. Uma vez
que alguns privilegiados ainda a possuem, o que se pode fazer
esperar que um dos estudiosos dedicados que o movimento esprita
brasileiro possui se prontifique a traduzi-la, com a certeza de que
no ser um "best seller", mas que certamente contribuir com uma
melhor compreenso da alma humana e da histria do Espiritismo.
Em 1922 Delanne prefaciou "A Granja do Silncio" de Paul Bodier, publicado em portugus pela FEB e de excelente aceitao
pelo pblico francs, quando lanado.
O "canto do cisne" do pesquisador dos espritos foi ditado em
1924 e parece ter tido publicao pstuma em 1927. Regnault e Bodier se referem a ele como "Documentos para Servir ao Estudo da
Reencarnao", e est publicado em portugus com o ttulo "A Reencarnao". Tese polmica junto aos espiritualistas ingleses, Delanne trata da reencarnao em outras culturas e se esmera em documentar evidncias da reencarnao com o auxlio da tese da memria integral. A casustica extensa e o que os pesquisadores contemporneos denominariam como mtodos de memria espontnea
e provocada tm seus lugar neste livro, com apresentao de procedimentos e resultados.
Traduzido por Carlos Imbassahy, a edio consultada data de
1992 e j est em sua oitava edio, tendo sido impressos cerca de
quarenta mil livros.

ltimas Palavras
Por que acreditamos nos espritos? Possivelmente alguns adeptos
do Espiritismo dos dias de hoje responderiam esta pergunta se referindo a algum mdium cujas faculdades lhes trouxe alguma evidncia na vida alm da matria. Outros se lembraro de obras que lem
como se fosse uma fico mas que so respeitadas devido autoridade de um expositor vibrante que lhes confere o carter de verdade.
Hermnio Miranda, ao contrrio, relatou que no incio dos seus
estudos sobre o Espiritismo e a mediunidade, o seu introdutor no
Espiritismo lhe recomendou a leitura de Kardec, Denis e Delanne.
Certamente, o esprita que tiver estudado a obra deste gigante do
pensamento espiritista ter uma convico diferente, quanto aos
espritos e a mediunidade. Convico embasada em fatos e em reflexo. Convico filosfico-cientfica. Gema to preciosa quanto
rara nos dias em que os "novidadeiros" se enfileiram em busca das
notcias, to diferentes quanto improvveis, do suposto "mundo dos
espritos", mesclado do "mundo da imaginao dos pseudomdiuns".
Observemos detidamente os tradutores da obra de Delanne. Aqueles que conhecem a histria do movimento esprita brasileiro
reconhecem o porte dos que se dispuseram a traduzi-lo. Quinto,
Imbassahy, Guillon Ribeiro, Ewerton Quadros... Ningum mais,
ningum menos.
O nmero de edies, que bem tmido se comparado s centenas de milhares de "Nosso Lar" ou s cifras bem superiores a um
milho de "O Evangelho Segundo o Espiritismo", que apontam o
potencial do mercado editorial esprita em nosso pas. Sem dvida
que este quadro ser diferente, quando os estudiosos e expositores
espritas atentarem para a relevncia da obra de Gabriel Delanne e
seguirem seu conselho, divulgando-a.
Agradecemos de corao, para finalizar, os esforos do Centro
Esprita Lon Denis, que vem realizando esforos editoriais na con-

tramo do mercado, mas na direo de um Espiritismo melhor conhecido e divulgado. Certamente no teramos acesso ao trabalho
cuidadoso de Regnault e Bodier se no fosse a pena paciente do
professor Jos Jorge e o trabalho em equipe deste ncleo de estudantes e trabalhadores da causa esprita.
Fontes bibliogrficas

BODIER, Paul, REGNAULT, Henri. Gabriel Delanne: vida e


obra. Rio de Janeiro: CELD, 1990.

DUMAS, Andr. Histria do Espiritismo. in: Histria do ocultismo Porto: Nova Crtica, 1980

LANTIER, Jacques. O Espiritismo. Lisboa: Edies 70,


1971. p. 74-83.

MIRANDA, Hermnio. Diversidade dos carismas. Niteri:


Arte e Cultura, 1991.

WANTUIL, Zus; THIESEN, Francisco. Allan Kardec (vol.


III). Rio de Janeiro: FEB, 1980. p. 120-122, 314-316, 373379