Você está na página 1de 19

O LOBOLO DO MEU AMIGO JAIME

Paulo Granjo
No dia 27 de Dezembro de 2003, estava francamente emocionado quando me apresentei em casa
do meu amigo Jaime Zucula, no bairro do Xipamanine.1
Jaime ia nesse dia lobolar a Elsa, sua companheira h 12 anos e me de dois dos seus filhos.2 O
convite para participar na cerimnia tinha-me chegado de surpresa umas duas semanas antes, pelo fim de
uma tarde de cerveja e conversa boa com operrios da Mozal. ramos, na altura, apenas dois homens que
simpatizavam e comeavam a confiar um no outro. No tempo que entretanto passara, contudo, o contacto
entre ns e as visitas trocadas entre as nossas famlias haviam sedimentado uma efectiva amizade e no
era j usurpado o estatuto de conselheiro da famlia com que, naquela manh, franqueava a sua porta.
O dia que se seguiu foi para mim uma ddiva que nunca ser de mais agradecer. Partilho-o aqui
convosco por duas razes fundamentais:
Em primeiro lugar porque, apesar do vasto conjunto de textos que abordam o lobolo e das
notcias que me chegaram acerca de uma antroploga sul-africana que far dele o seu tema de
doutoramento, no consegui encontrar, impressas ou na internet, descries etnogrficas da cerimnia que
sejam minimamente recentes.3 Essa estranha lacuna parece dever-se fortuita conjugao entre, por um
lado, a falta de oportunidades para observ-lo com que se confrontam aqueles que estariam interessados
em descrev-lo e, por outro, a sua quase banalidade aos olhos dos colegas moambicanos que a ele
facilmente teriam acesso. Justifica-se, assim, dar a conhecer o que realmente se passa numa cerimnia
que tantas vezes vemos referida, em termos abstractos, na literatura antropolgica.
Uma segunda razo para este artigo que, devido s motivaes, tenses, acontecimentos
laterais e contradies que o perpassam, o lobolo de que vos irei falar corresponde de forma muito directa
quilo que Max Gluckman chamou situaes sociais (Gluckman, 1987). Assim abordado, este caso
salienta de que forma as representaes tradicionais subjacentes ao lobolo podem, afinal, ser
reapropriadas para expressar e resolver preocupaes conjugais marcadamente inovadoras. Permite-nos
igualmente compreender de que forma se joga nele a dignificao de todas as partes envolvidas, num
quadro em que o acesso aos antepassados e o controle sobre os descendentes manipulvel em funo de
interesses e de desigualdades de estatuto.
So estes os aspectos que irei expor, aps descrever um lobolo que - como provavelmente
acontecer com todos os outros - s ter de tpico o seu cerimonial. De facto, o que antes ressalta quando
olhamos esta instituio a enorme variabilidade das formas como apropriada, numa renegociao de

1
Dedico este artigo ao Jaime, Elsa e aos seus antepassados.
O Xipamanine um bairro de Maputo que corresponde quilo a que localmente se chama canio, embora a grande maioria das
suas casas seja hoje de alvenaria ou madeira, cobertas com chapa de zinco. Ficou celebrizado pelo seu grande mercado popular e,
em Portugal, pela cano de Zeca Afonso Carta a Miguel Djje (Afonso, 1996).
Conheci Jaime na fundio de alumnio Mozal, durante o trabalho de campo da minha pesquisa Apropriao social do perigo e da
tecnologia industrial: perspectiva comparativa Moambique/Portugal, desenvolvida no quadro do Instituto de Cincias Sociais da
Universidade de Lisboa, ao abrigo de uma bolsa de ps-doutoramento concedida pela Fundao para a Cincia e a Tecnologia.
2
O lobolo, conforme designado na frica austral e no sul da frica oriental, ficou classicamente registado na antropologia como
bride wealth ou preo da noiva. Utilizo aqui a expresso local, bem menos carregada ideologicamente, e o verbo lobolar,
corrente no portugus falado em Moambique.
3
Conforme quase sempre acontece relativamente ao sul de Moambique, Henri Junod (1996 [1912]) apresenta descries. Elas
referem-se, contudo, ao final do sculo XIX e primeiros anos do seguinte, pouco tendo a ver com qualquer realidade recente.

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

estatutos, alianas e descendncia em que nenhuma destas vertentes faz sentido quando tomada
isoladamente.
Este lobolo
Quase todos os que vo participar directamente num lobolo chegam a casa do noivo bem antes
da hora marcada para a sua realizao. Isto porque, para alm de haver bens a conferir e estratgias a
combinar, essa cerimnia no se faz sem que antes se efectue uma outra, o kuphalha.4
Trata-se de uma invocao e conversa com os espritos dos antepassados da linhagem, que
idealmente dever ser realizada antes do nascer do sol.5 Neste caso, eram j 8 horas da manh quando,
chegado o mais velho dos Zucula de uma vila distante, se dispuseram no cho os objectos necessrios.

Foto 1. Dinheiro e artigos a entregar pelos Zucula no lobolo.

volta do dinheiro e restantes bens a oferecer em lobolo (foto1), o noivo traou um crculo de
rap. Dentro dele, pousou um copo cheio de vinho tinto e a garrafa de que tinha sido servido. Durante
mais de meia hora, conversou-se amenamente, enquanto se esperava que os espritos se aproximassem e
aceitassem a ddiva.6
O seu tio paterno identificou ento genealogicamente o noivo e informou os antepassados de que
ele pretendia lobolar hoje a me dos seus filhos. Apresentando desculpas por s agora essa formalidade
ser cumprida, pediu a autorizao dos antepassados e a sua proteco para que tudo corresse bem. O
mais novo dos Zucula (o filho de Jaime, chamado familiarmente De Wilde em honra de um antigo
guarda-redes do Sporting Clube de Portugal) bebeu o vinho do copo, tendo-se as restantes pessoas
presentes servido em seguida, por ordem aleatria e independentemente de serem ou no Zuculas. S o
mais velho deveria, conforme fez, ser o ltimo a beber.

4
Leia-se com o primeiro a aspirado e pronunciando o lh com a lngua arqueada e a tocar os dentes. Tal como para o lobolo,
usarei o aportuguesado verbo pahlhar, que muitas pessoas pronunciam substituindo o lh por um segundo a aspirado.
5
Falo de linhagem, apesar das crticas de ficticidade endereadas a esse conceito nas ltimas dcadas, porque, sob esse ou outros
nomes, ele constitui para os agentes sociais com quem contacto no sul de Moambique uma realidade sociolgica e ontolgica, e
no uma qualquer abstraco desadequada, imposta a partir do exterior.
6
Sendo Jaime o filho mais velho de filhos mais velhos at onde mantida memria genealgica, os espritos dos principais
antepassados da linhagem residem em sua casa. no entanto jnior relativamente ao irmo sobrevivente do seu pai, tambm ele
filho da esposa principal do av o mais velho referido no pargrafo anterior.

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

Eram cerca de 12 horas quando nos voltmos a reunir - agora para conferir, pela lista
anteriormente acordada com a famlia da noiva, o dinheiro e objectos a entregar.7
Para alm de 2.500.000 meticais (85 euros) de lobolo e 500.000 (17 euros) de multa pelos filhos
anteriormente concebidos, teramos que levar roupa completa para a noiva, seu pai e sua me, rap e uma
capulana para cada av, um leno, uma grade de cervejas, outra de refrescos, uma garrafo de vinho tinto
e uma garrafa de vinho branco.8 ainda necessrio contar com notas de 10.000 meticais para colocar em
cima de cada grade, garrafo ou garrafa, com 20.000 para ver cada um dos sogros vestidos, e com 50.000
meticais para ver a noiva. Ser tambm prudente levar mais algum dinheiro, para podermos corresponder
a alguma exigncia de ltima hora, ou a eventuais regateios destes valores habituais.
A conferncia do dinheiro e objectos (a que se juntam figuras importantes da famlia que no
iro cerimnia)9 tambm a altura para combinar pormenores e funes, j antes propostas
individualmente s pessoas respectivas. A delegao ser apresentada pelo padrinho de casamento dos
pais do noivo,10 cabendo a uma respeitada tia (a filha do tio-av paterno) entregar os bens do lobolo. A
filha do irmo do pai vestir a noiva.
Findos os acertos, sou surpreendido por uma orao a Deus, em que pedido o sucesso da
misso que iremos desempenhar. Terminada ela e aproximando-se as 14 horas marcadas para o lobolo, a
delegao pe-se a caminho em direco casa da me da noiva. Juntam-se agora a ns a irm mais nova
do noivo, a irm da sua me (que s conseguiu chegar em cima da hora) e uma vizinha, que serve de
testemunha popular da cerimnia. Dois rapazes da famlia carregam as grades de bebidas.
Embora os cubram depois com capulanas durante a cerimnia, as mulheres vestem agora os seus
melhores vestidos - o que, juntamente com a mala que carregamos, chama a ateno sobre ns e identifica
os nossos propsitos medida que atravessamos o Xipamanine.
Ao aproximarmo-nos do nosso destino, iniciamos os cantos que anunciam a nossa chegada e
boas intenes. Tal no obsta a que a nossa espera entrada do quintal seja longa de quase meia hora
(foto 2).
Embora tudo esteja combinado h muito tempo e, l dentro, familiares e vizinhos se afadiguem
em preparativos, mandam os costumes que quem vem lobolar seja ignorado pelos da casa, at lhes virem
perguntar com modos bruscos o que desejam.
Mandados finalmente entrar, deixamos de ser tratados como visitas inoportunas. Sentados em
cadeiras e no caso das mulheres com papeis mais activos em esteiras, o porta-voz dos Zucula diz ao
que vimos. O lder dos da casa d-nos as boas vindas e a sua esposa, que desempenhar um papel
semelhante a um mestre de cerimnias, conduz-nos numa orao a Deus, pedindo que tudo se passe com
harmonia e conduza a bons resultados.

Veja-se em anexo o grfico das relaes familiares entre as pessoas que tiveram papeis activos no lobolo.
A roupa do pai inclui camisa, gravata, sapatos e fato, a que ele preferiu o tecido respectivo e os honorrios do alfaiate. A me tem
direito a capulana (um pano de atar cintura, com funo de saia), blusa, leno, chinelos e um pano longo, de atar bebs s costas,
onde dever colocar, durante a cerimnia, a garrafa de vinho adiante mencionada. A roupa da noiva fica ao critrio da sua nova
famlia, mas manda a dignidade desta que inclua vestido, roupa interior, sapatos, anel, pulseira, brincos e fio de ouro.
9
Compare-se, em anexo, a lista das pessoas presentes numa e noutra ocasio.
10
Esta pouco ortodoxa liderana dever-se- quer respeitabilidade da pessoa em causa e ao seu parentesco simblico com o pai do
noivo, quer ao facto de o nico outro homem presente na delegao, para alm de mim, ser um irmo do pai do noivo resultante de
um casamento secundrio - que, por isso, dificilmente poderia representar o ramo principal da linhagem. Note-se que as linhas
colaterais mais importantes em cada gerao esto representadas pelas mulheres com funes mais activas.
8

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

Foto 2. Longa espera, cantando, porta da casa onde se


realizar o lobolo.

Com ambas as delegaes de lista em punho, a tia Sara expe ento sobre a esteira o dinheiro e
os bens previamente combinados (foto 3). Tudo est certo.

Foto 3: A tia Sara, em nome dos Zucula, expe o dinheiro e outros bens
descriminados no acordo prvio, frente aos representantes das famlias da
noiva.

Um problema , no entanto, levantado. -nos agora exigido que, em vez da garrafa de vinho
branco, entreguemos uma de bebida branca, pois o Jaime j fez filhos noiva e tem que ser

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

castigado. A declarao acolhida com protestos e argumentos acerca dos costumes, da multa j paga,
do acordo longamente discutido e onde tal exigncia no consta. Ausentando-se os homens da casa para
deliberar, regressam inflexveis. Com os mais idosos j agastados, a delegao dos Zucula conferencia e
aceita mandar a sua mais nova comprar a garrafa. De forma surpreendente para tanto regateio, os da
casa sugerem que o dinheiro para a compra seja retirado do lobolo;11 a exigncia colocada foi, portanto,
mais uma tomada de posio ou uma forma ldica de animar a ocasio, do que uma exigncia material.
Chegada a garrafa em litgio, a tia Sara pergunta de novo: agora est tudo bem?.
Respondem-nos que sim, que esto dispostos a aceitar as coisas. Iniciados pelas mulheres da delegao
dos Zucula, rompem de imediato cantos acompanhados por palmas e gritos agudos intermitentes, que
longamente celebram e anunciam o acordo obtido.
Ele no est, contudo, selado. A noiva, que esteve desde incio fechada num quarto anexo,
chamada sala. Informam-na de que um Jaime Zucula a veio lobolar e perguntam-lhe, como hbito
fazer-se, se o conhece. Da mesma forma que o tio lhe faz a pergunta com seriedade, ela responde
circunspecta que sim. Perguntam-lhe ento se podem aceitar estas coisas. Ao dar a sua anuncia, o
acordo est selado.
De novo, o ritmo dos acontecimentos quebrado por uma orao. Agradece-se agora o sucesso
das conversaes.
So ento chamados os pais da noiva. Tambm eles so informados do acordo e da concordncia
da filha. Enquanto isso se passa, mais pessoas vo entrando na sala (na verdade, todos os que tm um
estatuto familiar que o permita), medida que as janelas e portas ficam tapadas pelos vizinhos e
familiares juniores, espreitando de fora.
neste ambiente que a mestre de cerimnias pergunta noiva a quem deve entregar o
dinheiro. Tradicionalmente, esta deveria responder com um pequeno discurso referindo os antepassados.
No entanto, existe neste caso um problema, cuja resoluo exigiu duras negociaes ao longo de toda a
manh: o pai de Elsa no lobolou a me e no vive sequer com ela h bastantes anos. Pelas regras
costumeiras, no tem quaisquer direitos sobre o lobolo e, em rigor, os representantes da sua famlia no
deveriam ter estado entre os que nos receberam. A pergunta feita noiva exige, assim, uma resposta mais
terrena. Ela pega numa das notas e, deslocando-se sobre os joelhos, entrega-a me.
Ao regressar ao seu lugar, o irmo mais velho adianta-se e, com gestos largos e teatrais, retira
uma nota e mete-a no bolso. Prescinde, atravs deste acto, da sua autoridade sobre a irm embora seja
raro que o seu ascendente se desvanea.
Enquanto a noiva desaparece da sala, a mestre de cerimnias entrega o resto do dinheiro sua
me, embrulhado num leno, e distribui as roupas e produtos pelos seus destinatrios.
Tambm a me se ausenta da sala. altura de pagarmos para ver os pais da noiva vestidos. Ela
regressa j pronta e ajudamos o homem a vestir-se. notrio que, ao contrrio daquilo ao que hbito
numa ocasio como esta, a me se mantm carrancuda, conforme estar durante toda a cerimnia.
Vestidos os pais, irrompem de novo os cantos, agora com danas, e os presentes felicitam-nos
longamente.
A noiva s volta a surgir quando as celebraes acalmam e as vrias pessoas se sentam.
11

A palavra pode designar, conforme se nota por esta sua utilizao, tanto a cerimnia como o dinheiro que nela pago.

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

Vem tapada com uma capulana, escoltada frente e atrs por duas raparigas que a conduzem at
ao seu lugar.12 Queremos ver a noiva e oferecemos os 50.000 meticais do costume (foto 4). As suas
acompanhantes exclamam, contudo, que a oferta miservel. As mulheres da nossa delegao tentam
destap-la, as amigas no deixam, mima-se uma disputa e a assistncia ri.

Foto 4: A noiva entregue, sendo necessrio pagar


para que descubra o rosto.

Saem as trs, mas regressam pouco depois. Desta vez aceitam e a noiva destapada. A Zucula
que a ir vestir beija-a e d-lhe as boas vindas famlia. Coloca-lhe anel, brincos, pulseira e fio, mas a
cerimnia sofre uma nova interrupo. A filha mais nova de Elsa, com 2 anos, chora pela me e -lhe
trazida para que lhe d de comer.
A noiva volta a ausentar-se, regressando totalmente vestida com a roupa que trouxemos. a
altura de a felicitarem a ela - de novo entre cantos e danas que tm agora como figura mais exuberante a
actual esposa do seu pai. Elsa , no entanto, particularmente seca ao receber as felicitaes de ambos.
Terminados os cumprimentos, longa a espera pela refeio que ser tomada em comum. A
mestre de cerimnias servi-la- na esteira, depois de uma nova orao de graas que desta vez reproduz
a frmula utilizada, na liturgia catlica, antes da comunho. Embora as pessoas comam depressa, a
refeio arrasta-se. Os meus compadres de delegao vo exigindo comida e bebida at se sentirem
saciados.

12

Eram, neste caso, uma irm e uma prima, mas poderiam ter sido quaisquer amigas.

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

Levados os pratos e panelas, resta ainda uma ltima formalidade. Cada famlia envolvida no
lobolo neste caso trs, por no ter sido formalizada a ligao entre os pais da noiva - apresentam s
restantes os seus membros que esto presentes. Todos devero reconhecer-se e respeitar-se como
familiares, depois disto. Chegada a minha vez, dito pela prima do noivo: Aquele branco meu;
amigo do Jaime e conselheiro da famlia. Ao confirmar que a traduo da frase era literal,13 mais claro
ficou para mim que, quando se diz da noiva que passou a ser dos Zucula, se est a expressar uma
situao de pertena, e no uma relao de posse.
Nada mais nos restava fazer, depois disto, que despedir-nos e regressar a casa do Jaime, onde
cinco horas depois da nossa sada no se sabe ainda ao certo se o lobolo foi aceite. Os nossos sorrisos
desfazem as dvidas que existissem e em festa que somos recebidos (foto 5).

Foto 5: Regressada a casa de Jaime, a delegao recebida em festa.

De novo na sala, a delegao relata os acontecimentos aos que ficaram . Os mais idosos
empolam um pouco o incidente da garrafa e a falta de seriedade e polidez que, na sua opinio, ele revela.
No h, apesar disso, muita coisa a dizer e a delegao termina, com este acto, a sua misso.
O noivo tem j, no entanto, outras coisas em mente. Precisa de vestir-se com esmero para se
apresentar, no seu fato novo, em casa da sogra. Dever l dormir esta noite, s regressando com a esposa
no dia seguinte. A regra ser aproveitada para realizar no local uma pequena festa, reunindo amigos do
casal que no estiveram presentes na cerimnia.
Um costume mutvel
Ao que me dizem os moambicanos que a outros assistiram e a quem o descrevi, este lobolo
afigura-se, no essencial, bastante consentneo com as normas e os costumes. As nicas excepes sero a
utilizao de notas grandes para pagar (novidade pouco relevante e que tender a generalizar-se, dado
elas serem de 100.000 meticais e um lobolo atingir milhes), a profuso de oraes (que variar com a

13
O portugus s foi utilizado nas reunies em casa de Jaime e durante a refeio, decorrendo todo o resto da cerimnia em
changana mesmo se a origem da noiva Chope.

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

pertena e empenho religiosos) e as variaes impostas cerimnia pelo facto de a me da noiva no ter
sido lobolada. Tambm esta particularidade estar, contudo, longe de ser pouco habitual.14
Alis, as prprias noes de norma e costume tornam-se demasiado taxativas, quando as
aplicamos morfologia desta cerimnia. Por exemplo, parece ter sido frequente que africanos
socialmente respeitados lobolassem pessoalmente a(s) sua(s) esposa(s) - sobretudo no 3 quartel do sculo
XX, mas no apenas nessa altura.15 O pagamento do lobolo a prestaes , por sua vez, uma situao
recorrente entre as camadas economicamente mais desfavorecidas. O lobolamento da me por parte dos
filhos, em nome de um pai j falecido (tendo em vista a dignificao de ambos e a integrao na linhagem
dele), tambm socialmente aceite.
Mas de que cerimnia e sobretudo - instituio estamos afinal a falar? Como a ltima situao
referida ajuda a destacar, no nos confrontamos certamente com uma compra da noiva ou um vago
dote ao contrrio, conforme os especialistas do extico as caracterizavam na viragem do sculo XIX
para o XX, e at hoje vamos lendo em textos exteriores antropologia.
Nessa rea de saber, contudo, aquilo que ficou conhecido por bride wealth clssica e
consensualmente interpretado, desde meados do sculo passado, como uma relao global entre grupos
familiares, em que um deles se mobiliza para compensar o outro pela perda, tambm ela colectiva, de um
dos seus membros, dos seus futuros filhos e da descendncia destes (v. Gluckman, 1982 [1950]).16
No caso do sul de Moambique, o lobolo seria originalmente pago em gado bovino, situao que
apenas se mantm em raros contextos rurais ou em unies de particular prestgio.17 Primeiro em
equivalncia e substituio de gado, depois enquanto forma de valorao autnoma, a utilizao da
moeda no lobolo veio contudo a generalizar-se - com o efmero recurso, intermdio ou concomitante, s
enxadas de ao (Junod, 1996 [1912]).
Esta monetarizao do lobolo mantm uma relao muito directa com a migrao para as minas
na frica do Sul. Se so atribudas outras origens necessidade de moeda nos contextos rurais
moambicanos, em resultado da migrao mineira que esta se generaliza e disponibiliza em quantidade,
permitindo a sua aplicao ao lobolo.18 No entanto, medida que se instala a monetarizao desta
instituio, alteram-se a premncia e o objectivo principal da prpria ida s minas nico meio eficaz de,

14
Sem que existam dados estatsticos acerca de Maputo (onde a situao apresentar plausivelmente diferenas em relao s
restantes zonas do pas em que o lobolo praticado), convico sistemtica das muitas pessoas com quem falei acerca deste
assunto que uma grande parte das mulheres no chegam a casar ou a ser loboladas, ou ento o fazem tardiamente. Tomando como
exemplo o caso que temos vindo a acompanhar, repare-se que, no quadro dos relacionamentos de Jaime dentro do bairro, ele foi o
primeiro homem da sua gerao (35-40 anos) a lobolar a companheira. O facto de a famlia da me de Elsa ter sido apresentada por
um irmo da av materna indica-nos, por seu lado, que to pouco essa av ter sido lobolada visto a descendncia ser patrilinear,
mas a pertena linhagem s ser reconhecida atravs do lobolo. Repare-se tambm na ltima situao referida no prximo
pargrafo.
15
Um dos vrios casos que me foram relatados o do pai deste noivo. No perodo que destaco, a prtica seria sobretudo seguida por
assimilados, estatuto que correspondia, nas colnias portuguesas, a uma situao legal intermdia em que, com base no
reconhecimento por parte do Estado de um conjunto de indicadores de civilizao, um indivduo era considerado apto a aceder,
embora numa condio subalterna, a diversas posies e putativos direitos de cidadania , enquanto - se quisermos - quase branco.
Para alm de o indivduo em causa se passar a reger pelas leis da Nao e no pelo direito consuetudinrio nunca fixado de
forma muito exacta (Pereira, 2001) e por isso se referindo essencialmente, na prtica, ao tipo de instituio administrar a justia o
estatuto arrastava relevantes consequncias simblicas e, potencialmente, socio-econmicas.
16
A perda dos filhos e seus descendentes deve-se s regras patrilineares de descendncia, vigentes nos contextos sociais onde existe
esta instituio.
17
o caso, a ttulo de exemplo, do casamento entre Nelson Mandela e Graa Machel (Knoetze, 1999).
18
Embora a libra estrelina circulasse j no imprio de Gaza, so habitualmente destacados como factores de monetarizao da
economia o imposto de palhota, o cultivo forado de algodo e, de forma mais discutvel e datada, a desestruturao colonial da
organizao agrcola. Veja-se, por exemplo, Negro, 2001 e First, 1998 [1977].

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

naquele contexto colonial, adquirir o dinheiro suficiente para, agora, aceder ao estatuto efectivo de
homem e garantir a reproduo fsica da linhagem.
Conforme salientei noutra ocasio (Granjo, 2003), a monetarizao do lobolo vem introduzir,
neste contexto de acesso ao dinheiro, subtis mudanas no seu significado social. Antes, a mobilizao de
meios para o casamento envolvia os seniores da famlia e exclua em geral o prprio noivo, salientando
com isso a sua mudana de estatuto e o carcter colectivo do acordo. A obteno dos meios para lobolar
passa, no entanto, a estar principal ou exclusivamente a cargo do prprio noivo, alterando num dos seus
vrtices a relao estabelecida. Apesar de a cerimnia continuar a enfatizar (devido queles que nela
tomam parte) o carcter colectivo da aliana estabelecida, esta passvel de ser apropriada como um
contrato pessoal entre um indivduo e um grupo, com importantes consequncias ao nvel simblico e das
relaes familiares de poder, dependncia e obrigao.
Tal como adiante veremos, ao analisar o lobolo que descrevi, ainda possvel que seja o prprio
casal a mobilizar-se em conjunto, a fim de adquirir e poupar os meios necessrios para formalizar a sua
relao conjugal.
Mas verificaremos tambm que essa situao radicou numa outra particularidade fulcral do
lobolo no sul de Moambique: o papel que nele assumem os antepassados dos noivos.
De facto, essa instituio no encarada como um assunto que apenas diga respeito aos vivos. ,
pelo contrrio, habitual dizer-se que os antepassados comem o lobolo. Significa isto que suposto
serem eles os reais destinatrios dos bens entregues e, afinal, os signatrios ltimos do acordo e da aliana
que atravs dele reconhecida.
Nessa perspectiva, por muito prosaico que na prtica seja o destino dado ao dinheiro,19 ao nvel
ideolgico eles recebem-no e gastam-no quase por procurao. Mais do que uma extenso ou parte da
famlia, que seja igualmente consultada, os antepassados sero o alvo e o garante da cerimnia; sero eles
os sancionadores e guardies da unio, cabendo-lhes da em diante proteger os noivos e os seus
descendentes.
, por isso, recorrentemente considerado que as negociaes falharo caso os antepassados no
estejam de acordo, que o incumprimento de parte do combinado trar represlias suas (sem que para tal
seja necessrio o recurso dos vivos feitiaria), ou ainda que no se pode lobolar uma europeia, por os
espritos dos seus antepassados estarem longe e no poderem receber o lobolo.
Conforme em seguida veremos, esta leitura social do papel dos antepassados foi, em conjunto
com a interpretao do aleatrio e do infortnio que hegemnica neste contexto, essencial para a
realizao do lobolo que descrevo neste artigo.
Tradio ao servio da inovao
Um primeiro ponto a reter acerca do processo que conduziu a esta cerimnia o facto de ela
resultar da conjugao de interesses de trs diferentes grupos, movidos por motivaes tambm elas
diversas.

19

Esta outra das consequncias da substituio, no pagamento do lobolo, de bens de prestgio por equivalentes universais de valor.

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

Para a famlia do noivo, realizar o lobolo era fundamentalmente uma questo de honra.20
Tratava-se de deixar de estar em falta, numa situao considerada irregular e de dvida - sobretudo sendo
o faltoso herdeiro da liderana da linhagem. Tratava-se tambm, acessoriamente, de retirar a outros
grupos argumentos que pudessem responsabilizar a famlia ou os seus membros por acontecimentos
indesejveis.
A famlia da noiva, pretendendo regularizar a situao dela, expressava como razo principal
desse desejo a necessidade de apaziguar os antepassados, por forma a assegurar a sua proteco para a
noiva.
Os noivos, sendo embora sensveis s preocupaes das famlias respectivas, tinham uma
motivao conjunta e especfica, enquanto casal. Essa motivao era ultrapassar dificuldades conjugais
por si sentidas.
Deveremos abrir aqui um parntesis, para tomarmos conscincia de que este casal espelha,
quando mirado por olhos europeus imersos em formas de conjugalidade urbanas e contemporneas, uma
normalidade que , no obstante, bem pouco habitual no contexto socio-cultural a que ambos
pertencem.
Abstendo-me embora de apresentar dados que possam ser considerados sensveis pelos prprios,
poderei comear por referir que o casal se assume como uma equipe que funciona em conjunto, traa
estratgias e toma as decises familiares entre si s depois as negociando, se necessrio, com outros
familiares.
No campo dos afectos, ambos assumem que se amam e que esto, efectivamente, com a pessoa
com quem querem viver. Se Jaime indica essas emoes - e o seu reconhecimento por ter em Elsa uma
boa esposa - como aspectos que tambm queria expressar ao realizar o lobolo, o amor est longe de ser ali
considerado uma condio sine qua non para o casamento, inclusivamente por estas duas pessoas.21
Pude tambm verificar que o esposo no mantm amantes, o que um facto razoavelmente raro
(Silva, 2003). Por outro lado, embora reconhea que, por razes de prestgio e de gosto por crianas, lhe
agradaria ter mais famlias (tal como o pai e o av tiveram), abdica dessa ideia por respeito pela esposa e
pelos seus sentimentos, considerando que uma situao como essa no seria aceitvel nem compatvel
com o tipo de relao conjugal que mantm.
Trata-se, em suma, de uma casal com uma relao conjugal bastante moderna e inovadora
(respeitando embora grande parte das diferenciaes de gnero localmente vigentes), facto a que no ser
estranha uma estada prolongado do marido na ex-RDA.
Apesar deste quadro, Jaime e Elsa comearam a sentir que algo no ia bem na sua vida conjugal.
Abstendo-me de novo de entrar em pormenores, aconteceu que, aps quase uma dcada de vida em
comum, a harmonia entre ambos deixou de corresponder quilo que consideravam necessrio, as
discusses se sucediam, as tenses se reflectiam at na vida ntima. Cumulativamente, as tentativas de

20

Note-se que, conforme veremos, essa famlia tem um destacado estatuto social, apesar da sua debilidade econmica. Os dados e
apreciaes que daqui em diante apresento, acerca dos indivduos e grupos envolvidos, baseiam-se em conversas e entrevistas
informais e na observao directa.
21
A ttulo de exemplo, recordo-me que, ao reparar na semelhana fsica que a minha filha tem comigo, Elsa comentou com a minha
esposa que ela deveria gostar de mim quando concebemos a criana. Mais do que a mera reproduo de uma crena local, o
comentrio expressa de forma evidente a aceitao de que o sentimento amoroso no exista necessariamente entre um casal.

10

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

manter ou melhorar a situao material da famlia no corriam muito bem e surgiam mesmo problemas de
sade.
Considerando que algo estava errado, o casal analisou em conjunto a situao. Visto
concordarem que se amavam e queriam estar juntos, que no essencial tinham objectivos comuns, as
dificuldades que sentiam (e que, para a esmagadora maioria dos seus vizinhos, no adquiririam o estatuto
de problemas), no deveriam existir.
Analisada a situao, concluram que a sorte a que - individualmente e como casal tinham
direito estava a ser congelada pelos espritos dos antepassados, por estarem em falta para com eles.
Este diagnstico , devemos salient-lo, perfeitamente coerente. Conforme os indivduos noespecialistas sistematicamente referem e os vanyamussoro22 com quem falei confirmam e sistematizam, a
interpretao dos acontecimentos indesejveis que dominante no sul de Moambique considera que eles
(caiam ou no sob alada da noo tecno-cientfica de aleatrio) decorrem em princpio de relaes de
causa/efeito materiais ou sociais, mas s atingem os indivduos devido a uma de trs razes possveis: por
incria sua, por falta de proteco da parte dos espritos dos seus antepassados, ou por feitiaria.23 Estas
trs hipteses so, alis, as trs grandes categorias em que enquadram os diagnsticos de um nyamussoro,
para alm da categoria quase residual de doena natural.
No caso que aqui acompanhamos, no houve recurso a adivinhao especializada. Para alm da
tentarem resolver na intimidade problemas que consideravam ntimos, isso ficou no essencial a dever-se
ao temor de uma futura dependncia psicolgica ou mgica relativamente ao nyamussoro, e de que este
pudesse (conforme tambm vox populi) transferir a sorte e fora vital do casal para outros pacientes,
mais ricos ou bem posicionados em termos sociais. No entanto, mesmo sem uma consulta que
confirmasse o diagnstico feito, o casal operacionalizara os referentes culturais que so dominantes no
seu contexto social e, em funo deles, identificara a causa mais plausvel e provvel.
Restava traar uma linha de aco que resolvesse o problema. Exposta a questo me de Elsa
(a cuja linha de descendncia ela pertence, visto que o pai no a lobolou), aquela pahlhou os seus
antepassados na presena do casal, transmitindo-lhes a sua inteno de regularizarem a situao
matrimonial em que se encontravam, e a sua promessa de comearem a juntar dinheiro para o lobolo, que
no tinham de momento condies para realizar. Em funo dessa inteno e promessa, foi pedido aos
antepassados que no interviessem negativamente e, pelo contrrio, ajudassem o casal.
Segundo os cnjuges, notaram-se de imediato melhorias. Contudo, foram necessrios dois anos
para reunir os meios necessrios. Durante esse tempo, podemos dizer que, embora o salrio de Jaime
fosse o principal rendimento da famlia, Elsa teve uma participao importante no esforo realizado,
organizando pequenos negcios comerciais que nalguns casos implicavam a sua deslocao
Swazilndia, para abastecer-se.

22

Singular, nyamussoro. Acerca deste fascinante tipo de curandeiros e suas particularidades, veja-se Honwana, 2002. Aplico a
noo de hegemonia na sua acepo gramsciana.
23
Note-se a semelhana entre esta concepo (embora ela inclua entre os vectores essenciais a aco dos espritos sobre o
quotidiano dos vivos) e a interpretao da bruxaria Azande apresentada por Evans-Pritchard (1978 [1937]). Refiro apenas o sul de
Moambique, embora suspeite que o que fica escrito se aplicar a quase todo o territrio nacional, por insuficiente conhecimento da
minha parte acerca de outras reas do pas.

11

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

A cerimnia e a sua viabilizao surgem, assim, como um projecto comum e em comum


concretizado.24 No entanto, mais do que essa constatao que tanto nos afasta das lgicas da compra de
mulher ou da mera aquisio de descendncia, convir sobretudo salientar que, no decurso do processo
que conduziu a este lobolo, preocupaes modernas e decorrentes de vivncias conjugais inovadoras
encontraram nas exegeses tradicionais o idioma que as expressasse, da mesma forma que encontraram
na cerimnia matrimonial tradicional o instrumento para a superao dos problemas sentidos.
Lobolo, descendncia e direitos
A prpria motivao dos noivos acabou por ter consequncias importantes na morfologia e
pormenores da cerimnia.
Nem a expresso cabisbaixa e carrancuda mantida pela me da noiva, nem a enftica
exuberncia da actual companheira do pai, decorriam de normas de comportamento que devessem ser
seguidas durante um lobolo. pelo contrrio esperado que a me da noiva, mantendo embora uma
postura digna e reservada, exteriorize a sua alegria e orgulho pelo acontecimento.25 A madrasta, tendo
embora direito ao tratamento de me caso ambas as relaes conjugais tivessem sido formalizadas, nem
se deveria destacar relativamente mo biolgica, nem tinha direito, neste caso especfico, a qualquer
ttulo formal de parentesco.
A prpria presena de familiares do pai na delegao que recebeu os Zucula era, sobretudo nas
posies de destaque que eles ocuparam, muito pouco consentnea com as normas.
Conforme anteriormente referi, o pai da noiva no lobolou a me. Assim sendo, Elsa no sua
descendente; nem ele nem a sua famlia tinham direito a dinheiro do lobolo da filha, tal como no tinham
o direito de negociar a mudana de estatuto e pertena de algum que no fazia parte do seu grupo.
A sua participao na cerimnia e na partilha do lobolo foi, apesar disso, objecto de rduas e
prolongadas negociaes. O pai de Elsa apresentava a proposta de receber todo o dinheiro e, com ele,
lobolar a me dela. Mais do que pela sua incoerncia formal, essa ideia era inaceitvel para a parte
contrria por a me da noiva no querer j ser lobolada. Estando separados h bastantes anos e tendo ela
assegurado autonomamente habitao e sobrevivncia, um eventual lobolo iria formalizar uma situao j
inexistente em termos emotivos e relacionais, e f-la-ia perder independncia e mesmo propriedade
pessoal que tinha entretanto assegurado.26 Passando a negociar-se percentagens, as duas famlias
acabaram por concordar na entrega de um tero do lobolo ao pai da noiva, recebendo a me desta o
restante.
Era, conforme ambas as partes sabiam, um acordo injusto e abusivo luz das normas que a estes
casos se aplicam. Da o silencioso protesto na face da me da noiva. Da, tambm, a excessiva
comemorao e declarao gestual de afectividade por parte da madrasta que, conforme esclarece
Elsa, a isso estava obrigada por saber que levava para cada dinheiro que no dela. Da, por fim, o
24

Mesmo se, discursivamente, ningum questiona que foi Jaime quem lobolou Elsa. No obstante, mesmo as expresses de orgulho
semelhantes a Eu paguei um lobolo alto coexistem, noutras conversas, com o reconhecimento implcito de um esforo conjunto.
25
A julgar por canes populares a que entretanto perdi o rasto, a tristeza pela separao, a existir, ser antes de esperar na noiva,
cabendo me anim-la com frases como a de um refro que recordo: No chore, minha filha. Foi voc que escolheu a flor do seu
corao.
26
O pai dos seus filhos e a famlia deste no tm hoje qualquer autoridade sobre ela, o que deixaria de ser o caso. Correria
igualmente o risco de, por morte dele, ver a sua casa esvaziada pelos familiares do falecido, de acordo com um costume que, embora
sem reconhecimento legal, continua por vezes a ser praticado mesmo entre camadas elevadas da populao conforme ter, por
exemplo, ocorrido com algumas das vivas de altos dignatrios falecidos junto com Samora Machel, no atentado que o vitimou.

12

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

distanciamento e secura com que a noiva, solidarizando-se com a me, recebeu as felicitaes do pai e da
sua companheira.
No entanto, o acordo obtido resultava em determinante medida das motivaes que haviam
levado os noivos a realizar o lobolo, e no tanto de presses negociais.
Sendo o seu objectivo fundamental apaziguar os antepassados da noiva, a fim de superarem os
seus problemas conjugais, esse apaziguamento teria que incluir os antepassados do pai de Elsa que
provavelmente estariam j agastados, de acordo com esta lgica explicativa, por do incumprimento dos
deveres matrimoniais por parte do seu descendente ter resultado a perda dos seus filhos pela famlia.
Esse apaziguamento era ainda sensvel por uma outra razo. O pai da esposa , neste contexto
socio-cultural, uma figura particularmente ameaadora. Teme-se por exemplo que, caso ele no se sinta
suficientemente bem recebido em casa da filha, se vingue no genro atravs de feitiaria. So tambm
comuns as acusaes de que, a fim de obterem benefcios materiais, pais ofeream a espritos errantes a
sua filha como esposa e morada fsica, fazendo com que o seu posterior casamento com um homem vivo
seja infernizado por constantes problemas e por expresses daquilo a que designamos por histeria.27 O
carcter potencialmente ameaador atribudo ao pai da esposa ainda, de forma lgica e compreensvel,
generalizvel aos espritos dos seus antepassados - tanto mais que atribudo aos espritos, sobretudo se
recentes, um comportamento caprichoso e obstinado, semelhante ao das crianas (v. Honwana, 2002).
Assim sendo, a ausncia da famlia do pai na cerimnia ou a sua insatisfao relativamente a ela
- projectvel sobre os antepassados - anularia o efeito desejado pelos noivos ao organizar o lobolo. Sem
conseguir apaziguar parte dos possveis responsveis pelos problemas existentes, realizar a cerimnia
seria deitar dinheiro rua.
Pelo contrrio, partilhar com o pai da noiva o dinheiro do lobolo, ter o seu principal sobrinho a
receber os Zucula e a esposa dele como mestre de cerimnias, equivalia a reafirmar a importncia do
parentesco - mesmo se no legitimado - com essa famlia e, concomitantemente, a importncia desses
antepassados.
Uma excepo aristocrtica
Este assunto de to difcil resoluo, relacionado afinal com o papel assumido pelo lobolo na
definio da descendncia, contrasta significativamente com a situao vivida na famlia Zucula.
Ficmos a saber, pela descrio que inicialmente apresentei, que De Wilde (o filho de Jaime e
Elsa) participou no kuphalha realizado em sua casa antes do lobolo dos pais, com o estatuto de mais
novo dos Zucula. Poderei acrescentar que tanto ele como o pai sempre usaram esse apelido, sempre
foram reconhecidos como tal, e nunca esse facto levantou objeces.
De acordo com as regras tradicionais de descendncia e transmisso do nome, contudo, De
Wilde no tinha obviamente direito a ele antes de o seu pai lobolar a me, e muito menos a participar,
com o estatuto que participou, num rito to importante.
Acontece, tambm, que os pais de Jaime nunca realizaram lobolo.

27
Esta crena no de forma alguma um arcasmo que seja contado pelas pessoas como uma ilustrao extica. Conheo
directamente um caso assim diagnosticado, um outro em que o marido recusa esse diagnstico feito pela sua famlia, e foram-me
contados alguns outros por pessoas prximas dos casais em questo. Ao contar o primeiro destes casos a um casal amigo, este ficou,
ao contrrio do que eu esperava, visivelmente impressionado e assustado.

13

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

O seu pai tentou realmente faz-lo (conforme aconteceu com outra mulher, em resultado de uma
gravidez), mas o sogro no aceitou. Tendo, como ele, o estatuto de assimilado, o sogro ter respondido
que no aceitava participar nessas prticas selvagens, nem aceitaria vender a filha para que ela
depois ficasse merc de eventuais maus tratos por parte da sua nova famlia. O casamento, para si, teria
que ser na igreja - conforme veio a acontecer (foto 6).

Foto 6: Casamento dos pais de Jaime Zucula.

Mesmo se ficou registada na histria familiar a retirada, por parte do sogro, de uma das muitas
notas apresentadas (num sinal de aceitao da unio que lhe era solicitada), a interpretao estrita das
regras daria a Jaime o apelido Pinto, como a me, e no Zucula, como o pai.
Como se explica, ento, que assim no seja, e que tal situao recolha o consenso social?
A questo est relacionada com o facto de Jaime e De Wilde estarem inseridos, at onde
mantida a memria familiar, na linha directa de filhos mais velhos de filhos mais velhos de uma
importante linhagem.
Embora o pai de Jaime nunca tenha aceite cargos pblicos (primeiro, pela sua vantajosa posio
profissional, rara num africano durante o perodo colonial; depois, pela hostilidade ps-independncia
para com as chamadas autoridades tradicionais), era uma figura particularmente respeitada no bairro,
onde gozava de um poder de influncia que o fazia ser procurado para arbitrar disputas entre vizinhos.
Essa capacidade vinha-lhe em parte das suas caractersticas pessoais, mas tambm ( e talvez
sobretudo) do facto de o seu pai, av de Jaime, ter sido o primeiro e at agora nico rgulo do
Xipamanine.
Este um caso excepcional, resultante da aco da administrao colonial. Com a migrao, para
os canios suburbanos de Loureno Marques, de moambicanos oriundos de diferentes reas do
territrio, foram buscados indivduos falantes das suas lnguas, para assegurar tambm na cidade a
recolha de impostos e administrao intermdia exigidas aos rgulos. O av de Jaime foi abordado para
assegurar essas funes e, visto ter recusado, foi encerrado durante dois meses num navio fundeado no
porto, sob ameaa de deportao para as roas de So Tom. Acabou por aceitar, sob rogo da sua esposa

14

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

(transportada pelas autoridades, juntamente com os filhos, da vila da Manhia at ao navio), num quadro
de que facilmente imaginamos a violncia emotiva.
Mas nem o empenho das autoridades nem a recusa deste homem eram fortuitos. O av de Jaime
era o herdeiro de seu pai, na Manhia, e quando falamos deste bisav do nosso noivo o ttulo de rgulo j
se torna impreciso e redutor.28 Ele era o herdeiro de uma famlia real anterior s invases Nguni, e
chefiara o territrio dominado pelos seus antepassados na qualidade de alto dignatrio de Gungunhana e
comandante de um dos seus regimentos, conforme aconteceu com vrias outras linhagens reais
machangana integradas na estrutura politico-administrativa do imprio de Gaza.29 To pouco a derrota
desse estado pelas foras portuguesas veio alterar a sua condio e dignidade reais, mantidas durante o
processo de construo do domnio efectivo de Portugal sobre o territrio da colnia, no incio do sculo
XX.
O av de Jaime que, segundo a memria familiar, foi detido durante uma longa viajem atravs
dos locais onde ia o seu povo a fim de melhor o governar no futuro, era assim uma importante figura
para a credibilidade e legitimao dos novos regulados suburbanos, que contudo constituam para ele uma
despromoo. Ao mesmo tempo, embora afastado do territrio legitimador do seu estatuto e integrado na
vida urbana a partir do momento em que se fixou como rgulo do Xipamanine, a sua genealogia e o peso
do seu nome eram conhecidos pelos seus novos sbditos.
Independentemente da sua modstia econmica, portanto de uma linhagem real (ou de
fidalgos, como de forma curiosa ouvi uma vez referi-la) que falamos, quando falamos destes Zucula.
Falamos tambm de trs geraes de homens individualmente prestigiados no Xipamanine, pois
mesmo Jaime que recusou um recente convite para ser rgulo, por ter um tio vivo e considerar fictcia a
autoridade que hoje estaria associada ao cargo tem no seu historial aces respeitadas e, para um
observador exterior, ditadas por um sentimento de responsabilidade pessoal para com a comunidade.30
Verificamos assim que, se h regras fortes e claras acerca da transmisso do nome e estatuto
atravs do lobolo, h igualmente o espao social para excepes. A julgar por este caso, esses
torneamentos das normas tornam-se possveis e aceites quando ao prestgio de uma linhagem se junta o
dos indivduos que, nela, ocupam posies centrais.
Dessa forma, vamos encontrar a subverso das regras precisamente onde seria de esperar uma
maior rigidez ou seja, naquilo que constitui, para todos os efeitos, uma sucesso dinstica, mesmo que
sem trono.
Lobolo e quotidiano
Lobolar ou ser lobolada no , no entanto, apenas uma matria de descendncia, economia ou
relao com os espritos, por muito reinterpretvel e passvel de manipulaes prticas que cada um
destes aspectos se revele.

28
Rgulo uma expresso portuguesa que pretende, na sua origem, diminuir a carga da palavra rei quando aplicada a africanos,
e que foi utilizada tanto para Gungunhana, ltimo imperador de Gaza, como para chefes subalternos que administravam pequenas
partes do territrio dirigido pelo seu chefe de linhagem, de quem normalmente os separavam ainda um ou dois nveis hierrquicos
intermdios.
29
Acerca da poltica de integrao das linhagens antes reinantes na estrutura do estado Nguni, e das circunstncias do seu ascenso e
queda, veja-se, por exemplo, (Plissier, 1994) e (Vilhena, 1996).
30
Acerca destes aspectos e de uma mais pormenorizada histria da famlia, veja-se quando disponvel (Granjo, no prelo).

15

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

Tambm as consequncias desse acto sobre as relaes quotidianas so marcantes e, segundo o


casal que serve de base a este artigo, sensveis num prazo muito curto.
Em termos abstractos, um homem que realiza um lobolo torna-se snior dentro da sua gerao.
Esse estatuto e a razo que lhe subjaz arrastam consigo, no entanto, uma efectiva alterao de atitudes por
parte dos amigos e dos familiares inseridos no mesmo escalo geracional.
O homem que lobola torna-se, antes de mais, um exemplo a seguir. A imitao da sua atitude
to frequente que a cerimnia popularmente apresentada como um fenmeno epidmico, dizendo-se
mesmo que a cada lobolo se seguiro outros trs, em cada um dos restantes pontos cardeais do bairro. A
par desta representao que retoma as referncias culturais ligadas cosmologia e importncia do
equilbrio social, diz-se tambm, de forma mais prosaica, que quando um homem lobola os seus amigos
se sentem obrigados a imit-lo, para no serem menos do que ele.
O comportamento dos amigos altera-se tambm num outro aspecto. O homem que lobolou passa
a ser por eles tratado com um sensvel distanciamento, respeito e cuidado.31
Por um lado, deixa de ser convidado para muitas das actividades de sociabilidade masculina em
que antes estava inserido. Desenrolando-se elas sobretudo noite, pressuposto que as suas novas
responsabilidades so incompatveis com frequentes ausncias de casa, na altura em que lhe cabe apoiar a
famlia.32
Por outro lado, os homens que apenas vivem em unio de facto passam a evitar ter, com um
amigo que lobolou, as discusses etilizadas ou as brincadeiras e picardias verbais que costumam ser
frequentes. A razo , neste caso, o receio de que ele possa mandar calar o atrevido, dizendo-lhe que
nem sequer casado - o que corresponde a uma envergonhadora acusao de irresponsabilidade e
incompleta hombridade, a que no se pode sequer responder pois um direito que lhe assiste.
Tambm as mulheres loboladas se tornam um exemplo invejado. um comentrio corrente que
as suas irms, primas e amigas comeam a pressionar os seus companheiros respectivos, por vezes com
xito conforme aconteceu com a irm de Elsa, lobolada poucos meses depois dela.
As principais consequncias para a vida quotidiana so, no entanto, a respeitabilidade e o
completo estatuto de adulta.
Ser me no confere necessariamente esse estatuto. O facto de uma jovem engravidar um
problema desagradvel para a sua famlia, mas tambm um acontecimento corrente e de forma alguma
estigmatizante. Mesmo que sejam encontradas as condies para que uma me solteira habite na sua
prpria casa, com os seus filhos, isso no implica que seja reconhecida como mulher conforme se torna
evidente no caso de uma senhora minha conhecida, que insiste em participar nos contratos verbais da filha
e em ser informada da qualidade do trabalho por ela realizado, por a considerar uma criana
dependente, apesar de ela viver nas condies que acima referi.
Quanto forma como encarada a respeitabilidade, verificamos que tentar aliciar uma mulher
que vive com algum, mesmo que dele tenha filhos, essencialmente uma malandrice traioeira e
desagradvel para com o seu companheiro; fazer o mesmo com uma mulher lobolada uma aco
31

Estas mudanas eram j evidentes para o noivo, menos de duas semanas aps o seu lobolo.
Este facto no ser talvez estranho curiosa instituio da noite dos homens, socialmente aceite e generalizada em Maputo. Nas
noites de sexta feira, os homens casados podem ausentar-se de casa at ao nascer do sol, sem que se torne legtimo perguntar-lhes
por onde andaram, com quem e o que fizeram. Simetricamente, algumas mulheres dizem jocosamente que essa , afinal, a noite
das mulheres, pois tambm eles no sabem o que que as esposas estiveram a fazer.

32

16

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

imperdovel e um atentado sua dignidade. Com o lobolo, tambm, uma mulher ter que ser convocada
para as reunies familiares em que se discutam questes de mulheres ou que as envolvam. Por fim
(questo simblica e sociologicamente mais importante do que pode parecer), torna-se inaceitvel que
algum a chame gritando Hei!, ou por qualquer outra forma que no o seu nome.
Ou seja, em vez de ter de esperar que o tempo e o reconhecimento, pelos outros, das suas
qualidades e sentido de responsabilidade a faam ser tratada como uma mulher completa e respeitvel
(num processo de negociao informal de estatutos que se pode arrastar por muitos anos), aquela que
lobolada adquire desde logo essa dignidade, por muito jovem que seja.33
Dessa forma, apesar de a troca econmica estabelecida entre os grupos envolvidos no lobolo
poder ser, caso a caso, apropriada e assumida na prtica quotidiana como uma legitimao de opressivo
poder marital que se vem somar s j assimtricas relaes gerais de poder entre gneros, aquilo que
subjectivamente sentido e destacado - fora dessas situaes extremas, embora possivelmente correntes -
a dignidade e elevao de estatuto que so conferidas pela cerimnia.
Coda
No esto disponveis dados estatsticos acerca da prtica matrimonial de que temos vindo a
falar.34 Podemos mesmo assim verificar que, aps a sua catalogao pelos colonizadores como um
extico e incivilizado arcasmo, e aps a sua incluso entre as prticas e instituies a abater pelas
autoridades do Estado independente,35 o lobolo se mantm e aparentemente refora, reproduzindo-se hoje
num contexto em que o discurso pblico generalizadamente aceita (e por vezes enfatiza) a tradio.
No entanto, se plausvel que este novo ambiente ideolgico esteja relacionado com a
recuperao dessa instituio por parte das elites socio-econmicas,36 a sua resilincia em situao de
semi-clandestinidade durante as fases que lhe foram adversas para os assimilados que atravs dele
punham em risco o seu estatuto privilegiado; para os cidados do pas independente que poderiam, por
sua causa, ser acusados de retrgrados e contra-revolucionrios indica-nos que a actual retrica
valorizadora da tradio est longe de poder justificar a vitalidade do lobolo.
Antes sugiro que sua continuidade no so certamente estranhos o seu polissemantismo, a
multiplicidade de motivaes que em virtude dele pode recobrir, e a plasticidade que demonstra - mesmo
no que concerne aspectos que, numa anlise formal e generalizante, poderiam parecer essenciais.37
33
Estas alteraes (e vrias das que so sentidas pelos homens) estendem-se s formas ocidentais de casamento, civil ou religioso.
Mas estas so, pela dimenso das festas que se espera lhes estejam associadas, consideradas cerimnias muito caras, que entre as
camadas pobres da populao - a esmagadora maioria, afinal - se realizam rara ou tardiamente, por vezes como comemorao das
bodas de prata do lobolo.
34
Os dados dos censos (INE, 1997) apresentam, quanto ao estado civil, diversas limitaes de leitura: o tratamento estatstico iniciase aos 12 anos de idade; o lobolo e outras formas de casamento costumeiro surgem na categoria de unio marital (grosso modo 3
vezes mais frequente que o casamento civil), junto com as unies no formalizadas, que pelo menos em Maputo so muito
frequentes; muito provvel que um elevado nmero de mulheres classificadas como solteiras se encontre em relao de
concubinato com homens no residentes, que tenham relaes matrimoniais formalizadas com outras mulheres. A designao do
lobolo como unio de facto surgiu durante o esforo estatal para, na primeira dcada de independncia, generalizar o casamento
civil; contudo, ele era j nessa altura reconhecido como a forma de matrimnio predominante no sul de Moambique, sendo
preocupante para as autoridades a evidente incapacidade de reduzir a sua importncia quantitativa (Arnfred, 2001).
35
Juntamente com o feudalismo dos rgulos, o obscurantismo das crenas mgico-religiosas e os casamentos precoces
(Kruks e Wisner, 1984) e (Geffray, 1991).
36
A ttulo de exemplo, as pginas de crnica social de uma revista de programao televisiva eram, em finais de 2003, ocupadas
pelo lobolo de um embaixador moambicano, que para o efeito se tinha deslocado a Maputo.
37
Para alm das variantes referidas ao longo do artigo, perturbador de qualquer viso esttica verificar que, em quatro geraes de
Zuculas, foram quatro diferentes entidades quem pagou o lobolo. De acordo com uma regra introduzida pelos Nguni (e
desrespeitada, na luta sucessria, pelo pai de Gungunhana), a esposa oficial do bisav de Jaime foi lobolada pelo povo; o seu av
viu o lobolo ser pago pelos seniores da sua famlia; o pai de Jaime tentou lobolar a esposa com o seu prprio dinheiro; os meios

17

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

Juntando em si a legitimao conjugal, o controle da descendncia, a dignificao das partes


envolvidas e a domesticao do aleatrio atravs da aco dos antepassados,38 por um lado, e tendo, por
outro, o espao e a capacidade de se assumir (atravs das representaes que lhe esto associadas) como
instrumento para a superao de problemas inovadores, o lobolo no encontra no seu contexto sociocultural qualquer outro rival altura.
Mais do que em consideraes financeiras ou em mimetismos culturais, reside a a sua fora e
durabilidade, atravessando mutaes na sociedade e nas formas de viver a vida e a relao conjugal.

Grfico 1: Relaes familiares das pessoas com papeis activos no lobolo

- homem
- mulher
- conjugalidade

- filiao

- noivos

- amizade
- membros de delegao
- padrinho

- presentes na conferncia do lobolo

- fraternidade
- falecidos

- na delegao e na conferncia

para o lobolo de Jaime e Elsa foram, como referi, obtidos atravs de um esforo conjunto e concertado dos noivos. A tentao de ler
esta sucesso de casos como um caminho em direco modernidade quase imediata; essa leitura parecer-me-ia, contudo,
simplista e pouco representativa.
38
Ver, acerca das implicaes deste conceito, (Granjo, 2004).

18

O lobolo do meu amigo Jaime Paulo Granjo

Referncias bibliogrficas e discogrficas:

AFONSO, Zeca (1996 [1970]), Carta a Miguel Djje, in Traz outro amigo tambm, Movieplay JA8003, (faixa 10).
ARNFRED, Signe (2001), Family forms and gender policy in revolutionary Mozambique (1975-1985), Travaux et Documents 6869, Bordeaux, Centre dtude dAfrique Noire.
EVANS-PRITCHARD, E. E. (1978 [1937]), Bruxaria, Orculos e Magia entre os Azande, Rio de Janeiro, Zahar.
FIRST, Ruth (dir.) (1998 [1977]), O Mineiro Moambicano: um estudo sobre a exportao de mo de obra em Inhambane, Maputo,
Centro de Estudos Africanos UEM.
GEFFRAY, Christian (1991), A causa das armas em Moambique: antropologia da guerra contempornea em Moambique, Porto,
Afrontamento.
GLUCKMAN, Max (1982 [1950]), Parentesco e casamento entre os Lozi da Rodsia do Norte e os Zulu de Natal, in RadcliffeBrown e Forde (dirs.), Sistemas polticos africanos de parentesco e casamento, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, (pp. 225279).
GLUCKMAN, Max (1987 [1958]), Anlise de uma Situao Social na Zululndia Moderna, in Bela Feldman-Bianco (org.),
Antropologia das Sociedades Complexas: mtodos, S. Paulo, Global, (pp. 227-344).
GRANJO, Paulo (2003), A Mina Desceu Cidade: memria histrica e a mais recente indstria moambicana, Etnogrfica, vol.
VII, 2, (pp.403-428).
GRANJO, Paulo (2004), Trabalhamos Sobre um Barril de Plvora: homens e perigo na refinaria de Sines, Lisboa, ICS.
GRANJO, Paulo (no prelo), Jaime Zucula moambicano, operrio e magermano.
HONWANA, Alcinda (2002), Espritos vivos, tradies modernas: possesso de espritos e reintegrao social ps-guerra no sul
de Moambique, Maputo, Promdia.
INE (1997), II Recenseamento Geral da Populao e Habitao/97, Maputo, Instituto Nacional de Estatstica.
JUNOD, Henri (1996 [1912]), Usos e Costumes dos Bantu, Maputo, Arquivo Histrico de Moambique, Tomo I.
KNOETZE, Elmarie (1999), The modern significance of the lobolo custom, comunicao SLSA Conference,
http://www.leeds.ac.uk/law/conferences/slsa99.
KRUKS, S. E WISNER, B. (1984), The State, the Party and the Female Peasatry in Mozambique, Journal of Southern African
Studies, 11, 1, (pp. 106-127).
NEGRO, Jos (2001), Cem anos de economia da famlia rural africana, Maputo, Promdia.
PLISSIER, Ren (1994), Histria de Moambique: formao e oposio 1854-1918, Lisboa, Estampa.
PEREIRA, Rui M. (2001), A Misso Etnognsica de Moambique. A codificao dos usos e costumes indgenas no direito
colonial portugus, Cadernos de Estudos Africanos, 2, (pp.125-177).
SILVA, Terezinha (2003), Violncia domstica: factos e discursos, in B. S. SANTOS e J. C. TRINDADE (orgs.), Conflito e
Transformao Social: uma paisagem das justias em Moambique, Porto, Afrontamento, 2 vol., (pp. 143-164).
VILHENA, Maria C. (1996), Gungunhana no seu Reino, Lisboa, Colibri.

19