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09/03/2015

ArtefatosTmPoltica?

ARTEFATOSTMPOLTICA?

Reproduolivre,emPortugusBrasileiro,dotextooriginaldeLangdonWinnerparafinsdeestudo,semvantagenspecunirias
envolvidas.Todososdireitospreservados.
Freereproduction,inBrazilianPortuguese,ofLangdonWinnersoriginalforstudypurposes.
Nopecuniaryadvantagensinvolved.Copyrightspreserved.
From:LangdonWinnerDoArtifactshavePolitics?in__________.1986.
TheWhaleandtheReactorASearchforLimitsinanAgeofHighTechnology.
Chicago:TheUniversityofChicagoPress.p.1939.

(traduzidoporFernandoManso)
Nohidiamaisprovocantenascontrovrsiassobretecnologiaesociedadedoquea
noodequeascoisastcnicastmqualidadespolticas.Emquestoestaalegao
de que mquinas, estruturas e sistemas da moderna cultura material podem ser
precisamentejulgadosnoapenaspelasuacontribuioeficinciaeprodutividadee
pelos seus efeitos colaterais ambientais, positivos e negativos, mas tambm pelos
modos pelos quais eles podem incorporar formas especficas de poder e autoridade.
Uma vez que idias desse tipo so uma presena persistente e problemtica em
discussessobreosignificadodetecnologia,elasmerecematenoexplcita.
Escrevendo no incio dos anos 1960, Lewis Mumford fez uma afirmao clssica sobre
umaversodotema,argumentandoquedesdeofinaldostemposneolticosnoOriente
Prximoatosdiasdehoje,doistiposdetecnologiatmcoexistidorecorrentemente:
uma autoritria, a outra democrtica, a primeira centrada em sistemas, imensamente
poderosa,masinerentementeinstvel,aoutracentradanohomem,relativamentefraca
masflexveledurvel.[i]EstatesesesituanocoraodosestudosdeMumfordsobre
acidade,aarquitetura,eahistriadastcnicas,erefletepreocupaesmanifestadas
anteriormente nos trabalhos de Peter Kropotkin, William Morris, e outros crticos do
industrialismo do sculo dezenove. Na dcada de 70, os movimentos antinucleares e
favorveis energia solar na Europa e Estados Unidos adotaram uma noo similar
como pea central de seus argumentos. Segundo o ambientalista Denis Hayes, o
emprego crescente de facilidades de poder nuclear conduzir a sociedade ao
autoritarismo.Naverdade,umaconfianaseguranopodernuclearcomoprincipalfonte
de energia s ser possvel num estado totalitrio. Ecoando as vises de muitos
proponentesdetecnologiasapropriadasedealternativasenergticastranqilas,Hayes
argumentaquefontessolaresdispersassomaiscompatveiscomaigualdadesocial,
aliberdadeeopluralismoculturaldoqueastecnologiascentralizadas.[ii]
O af de interpretar os artefatos tcnicos em linguagem poltica no , de forma
alguma,propriedadeexclusivadoscrticosdesistemasdealtatecnologiaedegrande
escala.Umagrandelinhagemdedefensoresentusisticostm insistido que o maior e
melhorqueacinciaeaindstriatornaramdisponveissoasmelhoresgarantiasda
democracia,daliberdadeedajustiasocial.Osistemafabril,oautomvel,otelefone,o
rdio,ateleviso,oprogramaespacial,e,claro,opodernuclear,todosestesforam
emalgummomentodescritoscomodemocratizadores,libertadoresdeforas.T.V. A.:
Democracy on the March, de David Lillienthal, por exemplo, encontrou essa promessa
nos fertilizantes de fosfato e na eletricidade que o progresso tcnico estava trazendo
paraaAmricaruralduranteosanos1940. [iii]Trsdcadasmaistarde,A Repblica
da Tecnologia de Daniel Boorstin exaltou a televiso pelo seu poder de desmontar
exrcitos,dedestituirpresidentes,edecriarummundodemocrticointeiramentenovo
democrticosegundoformasnuncaantesimaginadas,nemmesmonaAmrica.[iv]
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raroquesurjaumanovainvenoequealgumnoaproclamecomoasalvaode
umasociedadelivre.
No nos causa surpresa saber que sistemas tcnicos de vrios tipos esto
profundamenteentrelaadosnascondiesdapolticamoderna.Osarranjosfsicosda
produoindustrial, das guerras, das comunicaes, e outros do gnero, tm alterado
fundamentalmenteoexercciodopodereaexperinciadacidadania.
Mas ir alm deste constatao bvia e argumentar que certas tecnologias tm
propriedades polticas nelas prprias parece num primeiro momento completamente
equivocado.Todosnssabemosqueaspessoastmpoltica,noascoisas.Descobrir
virtudesoupecadosemagregadosdeao,plstico,transistores,elementosqumicos,e
outrosmateriaisparececompletamenteequivocado,pareceumaformademistificaros
artifcios humanos e evitar as verdadeiras fontes, as fontes humanas de liberdade e
opresso,justiaeinjustia.Culparascoisaspareceaindamaisdespropositadodoque
culparasvtimasquandosejulgaascondiesdavidapblica,
Da,oausteroconselhocomumentedadoquelesquesedeixamseduzirpelanoode
queosartefatostcnicostmpropriedadespolticas:Oqueimportanoatecnologia
em si, mas o sistema social ou econmico no qual ela est inserida. Esta mxima, a
qual em si ou segundo variaes a premissa central de uma teoria que pode ser
chamada de determinao social da tecnologia, tem uma sabedoria bvia. Ela serve
como um corretivo necessrio para aqueles que estudam, sem o devido olhar crtico,
coisas como o computador e seus impactos sociais, mas se esquecem de olhar, por
trs dos dispositivos tcnicos, as circunstncias sociais de seu desenvolvimento,
empregoeuso.Estavisoforneceumantdotoparaodeterminismotecnolgicoleigo
aidiaqueatecnologiasedesenvolvecomoresultadoapenasdesuadinmicainterna,
e ento, no mediada por nenhuma outra influncia, molda a sociedade segundo seus
padres. Os que no reconhecem os modos pelos quais as tecnologias so moldadas
pelasforassociaiseeconmicasnovomuitolonge.
No entanto, o corretivo tem seus problemas. Tomado literalmente, ele sugere que as
coisastcnicasnoimportamemnada.Umavezfeitootrabalhodetetivesconecessrio
pararevelarasorigenssociaisosdetentoresdopoderportrsdeumcasoparticular
de mudana tecnolgica terse explicado tudo o que h de importante. Esta
concluso confortvel para os cientistas sociais. Ela valida o que eles sempre
suspeitaram: de que no h nada distintivo a respeito do estudo da tecnologia em
primeirolugar.Eassimelespodemretornaraseusmodelospadresdepodersocial
polticasdegruposdeinteresse,polticasburocrticas,modelosmarxistasdaslutasde
classes, e outros modelos e tero tudo o que precisam. A determinao social da
tecnologia no , nessa viso, essencialmente diferente da determinao social da,
digamos,polticadobemestaroudapolticatributria.
H, no entanto, boas razes para se acreditar que a tecnologia politicamente
significanteporsiprpria,boasrazespelasquaisosmodelospadresdacinciasocial
novomuitolongenaexplicaodoquemaisinteressantee problemtico sobre o
assunto.Muitodopensamentosocialepolticomodernocontemafirmaesrecorrentes
do que poderia ser chamado de uma teoria de poltica tecnolgica, uma estranha
mistura de noes entrecruzadas freqentemente com filosofias ortodoxas liberais,
conservadoras e socialistas[v]. A teoria de poltica tecnolgica chama ateno ao
momentum dos sistemas sociotcnicos de grande escala, resposta da sociedade
moderna a certos imperativos tecnolgicos, e s formas pelas quais as finalidades
humanassopoderosamentetransformadasnamedidaemqueseadaptamaosmeios
tcnicos. Esta perspectiva oferece um novo arcabouo de interpretao e explicao
para alguns dos padres mais intrigantes que tem se formado dentro e em torno do
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crescimento da moderna cultura material. Seu ponto de partida uma deciso de se


tomarosartefatostecnolgicosseriamente.Emvezdeinsistirquensreduzamostudo
imediatamente ao jogo das foras sociais, a teoria da poltica tecnolgica sugere que
nsprestemosatenoscaractersticasdosobjetostcnicosaaossignificadosdessas
caractersticas. Um complemento necessrio e no uma substituio das teorias da
determinao social da tecnologia, esta abordagem identifica certas tecnologias como
fenmenos polticos em si prprias. Ela nos aponta de volta, tomando emprestada a
injunofilosficadeEdmundHusserl,scoisasemsi.
Noquesesegue,eudelineareieilustrareiduasformaspelasquaisosartefatospodem
conterpropriedadespolticas.Primeiro,soinstnciasnasquaisainveno,projetoou
arranjo de um dispositivo tcnico ou sistema especfico se torna uma maneira de
resolver uma questo dentre os afazeres de uma comunidade particular. Vistos na
prpria luz, exemplos deste tipo so razoavelmente diretos e facilmente entendidos.
Segundo, so casos daquilo que pode ser chamado de tecnologias inerentemente
polticas: sistemas feitos pelo homem que parecem exigir ou ser fortemente
compatveiscomtiposparticularesderelaespolticas.Argumentossobrecasosdesse
segundotiposomuitomaisproblemticosemaisprximosaoncleocentraldotema.
Pelotermopolticaeuquerosignificararranjosdepodereautoridadenasassociaes
humanas assim como as atividades que ocorrem dentro desses arranjos. Para meus
objetivos aqui, o termo tecnologia significar todos os artifcios prticos modernos,
masparaevitarconfuseseuprefirofalardetecnologiasnoplural,peasousistemas
de hardware, maiores ou menores, de um tipo especfico[vi] . Minha inteno no
resolver aqui alguma dessas questes de uma vez por todas, mas indicar suas
dimensesesignificnciasgerais.

ArranjosTcnicoseOrdemSocial
Qualquer um que tenha viajado pelas estradas da Amrica e tenha se acostumado a
alturanormaldosviadutosdeveacharalgoestranhoarespeitodosviadutossobreas
vias em Long Island, Nova York. Muitos dos viadutos so extraordinariamente baixos,
com apenas nove ps de espao livre no meio fio. Mesmo aqueles que notem essa
peculiaridade estrutural no estariam inclinados a lhe atribuir nenhum significado
especial.Nomodoqueusualmenteolhamoscoisastaiscomoestradasepontes,vemos
osdetalhesdeformascomoincuoseraramentelhesdamosumsegundopensamento.
Acontece,noentanto,quehumarazoparaoscercadeduzentosviadutosbaixosem
Long Island. Eles foram deliberadamente projetados e construdos desta forma por
algumquequeriaobterumparticularefeitosocial.RobertMoses,ograndeconstrutor
de estradas, parques, pontes e outros trabalhos pblicos dos anos 1920 aos 70 em
NovaYork,construiuessesviadutossegundoespecificaesqueevitassemapresena
de nibus nas vias do parque. Segundo evidncias fornecidas pelo bigrafo de Moses,
RobertA.Caro,asrazesrefletemospreconceitosraciaisedeclassesocialdeMoses.
Brancosproprietriosdeautomveldasclassesaltaemdiaconfortvel,comoele
as chamava, poderiam usar as vias do parque para recreao ou passagem. Pessoas
pobres e pretos, que normalmente usam transporte pblico, seriam mantidos fora das
viasporqueosnibusdedozepsdealturanopodiampassarsobosviadutos.Uma
conseqnciafoilimitaroacessodasminoriasraciaisegruposdebaixarendaaJones
Beach, o parque pblico mais largamente aclamado de Moses. Moses assegurou
duplamente esse resultado, vetando uma proposta de extenso da Estrada de Ferro
LongIslandaJonesBeach.
AvidadeRobertMosesumahistriafascinantenarecentehistriapolticaamericana.
Suas lidas com prefeitos, governadores, presidentes sua cuidadosa manipulao das
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legislaturas,bancos,sindicatos,imprensaeopiniopblicapoderiamserestudadaspor
cientistas polticos por anos. Mas os resultados mais importantes e durveis de seu
trabalho so suas tecnologias, os enormes projetos de engenharia que deram a Nova
York muito de sua forma atual. Por geraes aps a morte de Moses e o
desmantelamento das alianas que ele construiu, seus trabalhos pblicos,
especialmente as estradas e pontes que ele construiu para favorecer o uso do
automvel sobre o desenvolvimento dos transportes de massa continuaro a moldar
essa cidade. Muitas das suas monumentais estruturas de concreto e ao incorporam
umasistemticadesigualdadesocial,umaformadeconstruirrelaesentrepessoasas
quais, aps um tempo, se tornam uma parte da paisagem. Como Lee Koppleman, um
planejadordeNovaYork,disseaCarosobreaspontesbaixasnaviaWantagh,Ovelho
bastardo assegurou que os nibus nunca possam usar as malditas vias do seu
parque.[vii]
Histriasdearquitetura,planejamentourbanoeequipamentospblicoscontmmuitos
exemplos de arranjos fsicos com propsitos polticos explcitos ou implcitos. Podese
apontar para as largas avenidas parisienses do Baron Haussmann, construdas sob a
direodeLouisNapoleonparaprevenirqualquerrecorrnciadebrigasderua,comoas
queaconteceramdurantearevoluode1848.Oupodesevisitarinmerosgrotescos
prdios de concreto e as enormes praas construdas nos campi universitrios nos
Estados Unidos, nos finais dos anos 60 e incio dos anos 70, para evitar as
demonstraesdeestudantes.Estudosdeinstrumentosemquinasindustriaistambm
revelam interessantes histrias polticas, incluindo algumas que violam nossa
expectativanormalsobreporqueinovaestecnolgicassofeitas,emprimeirolugar.
Senssupomosquenovastecnologiassointroduzidasparaseaumentaraeficincia,
ahistriadatecnologiamostraquensnosdesapontaremosalgumasvezes.Mudanas
tecnolgicas expressam uma vasta gama de motivaes humanas, dentre as quais o
desejo de alguns de dominar outros, mesmo que isso exija um ocasional sacrifcio na
reduo de custos e alguma violao do padro normal do se tentar obter mais do
menos.
Uma ilustrao dolorosa pode ser achada na histria da mecanizao industrial do
sculo 19. No meio dos anos 1880, na Cyrus McCormick, uma fbrica de ceifeiras em
Chicago, introduziramse mquinas moldadoras a ar comprimido, uma inovao ainda
no devidamente testada, a um custo estimado de $500.000. A interpretao
econmica padro nos levaria a esperar que essa etapa tivesse sido tomada para
modernizarafbricaeobterotipodeeficinciaqueamecanizaotraz.Noentanto,o
historiador Robert Ozanne ps o desenvolvimento num contexto mais amplo. Naquele
tempo, Cyrus McCormick II estava envolvido em uma briga com o Sindicato Nacional
dosMoldadoresdeFerro.Eleviuaintroduodasnovasmquinascomoumaformade
se livrar dos maus elementos entre os homens, quais sejam, os trabalhadores
habilitados que haviam organizado o sindicato local em Chicago.[viii] As novas
mquinas, operadas por trabalhadores menos habilitados, produziram fundies
inferiores e mais caras que o processo anterior. Aps trs anos de uso as mquinas
foram abandonadas, mas a esse tempo elas j haviam cumprido seu propsito: a
destruiodosindicato.Assim,ahistriadessesdesenvolvimentos tcnicos na fbrica
McCormick no pode ser adequadamente entendida sem se levar em conta as
tentativas dos trabalhadores de se organizarem, a represso policial ao movimento
trabalhadoremChicagoduranteaqueleperodo,eoseventosemtornodasexploses
emHaymarketSquare.AhistriadatecnologiaeahistriapolticadosEstadosUnidos
estavamnaquelemomentoprofundamenteentrelaadas.
NosexemplosdasbaixaspontesdeMosesedasmquinasmoldadorasdeMcCormick,
podese ver a importncia de arranjos tcnicos que precedem o uso das coisas em
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questo.bvioquetecnologiaspodemserusadasemformasquefavoreamopoder,
a autoridade e o privilgio de uns sobre outros, por exemplo o uso da televiso para
venderumcandidato.Nanossaformahabitualdepensar,tecnologiassovistascomo
ferramentasneutrasquepodemserbemoumalusadas,paraobemouparaomal,ou
algo intermedirio. Mas, usualmente, no paramos para pensar que um dado
dispositivo possa ter sido projetado e construdo de tal forma que ele produza um
conjuntodeconseqnciaslgicaetemporalmenteanterioresaqualquerdosseususos
explcitos. As pontes de Moses, afinal de contas, foram usadas para passagem de
automveis. As mquinas de McCormick foram usadas para fundir metais. No entanto
ambas as tecnologias incluam propsitos alm de seus usos imediatos. Se a nossa
linguagemmoralepolticaparaavaliartecnologiasincluirapenascategoriasrelativasa
ferramentaseusos,seelanoincluiratenoaosignificadodosprojetosearranjosde
nossos artefatos, ento ficaremos cegos a muito do que intelectualmente e
praticamentecrucial.
Uma vez que o ponto mais facilmente entendido sob a luz de intenes particulares
incorporadasnaformafsica,euofereciatomomentoilustraesqueparecemquase
conspirativas.Masparareconhecerasdimensespolticasnaformadatecnologia no
exige que procuremos por conspiraes conscientes ou intenes maliciosas. O
movimento organizado das pessoas deficientes nos anos 70 nos Estados Unidos
apontou inmeras formas pelas quais mquinas, instrumentos, e estruturas de uso
comumnibus,prdios,passeios,utensliosurbanos,eoutrasdognero tornavam
impossvel para muitas pessoas deficientes circular livremente, uma condio que
sistematicamente as exclua da vida pblica. seguro dizer que os projetos
inadequadosaosdeficienteserammaisdevidosaumaantiganeglignciadoqueauma
inteno ativa de algum. Uma vez trazida a questo a ateno pblica, tornouse
evidente que a justia exigia um remdio. Uma ampla gama de artefatos foram
reprojetadosereconstrudosparaatenderaessaminoria.
Na verdade, a maioria dos exemplos mais importantes de tecnologias que tm
conseqncias polticas transcendem as categorias simples do intencional e do no
intencional. Esses so instncias nas quais o prprio processo do desenvolvimento
tcnico j est to completamente direcionado que ele produz resultados exaltados
comomaravilhososparaalgunsinteressessociaisecatastrficosparaoutros.Nesses
casosnoseriacorretonemadequadodizerquealgumteveaintenodeprejudicar
uma outra pessoa. Em vez disso seria preciso dizer que a plataforma tecnolgica j
havia sido disposta anteriormente para favorecer certos interesses sociais e que
algumaspessoasestavamdestinadasareceberumaajudamelhordoqueoutras.
A colhedeira mecnica de tomates, um extraordinrio dispositivo aprimorado pelos
pesquisadoresdaUniversidadedaCalifrniadesdeofimdosanos40athoje oferece
uma histria ilustrativa. A mquina capaz de colher tomates numa nica passagem
por uma fileira cortando as plantas a partir do solo, balanando as frutas, e (nos
modelos mais novos) classificando os tomates eletronicamente em grandes gndolas
plsticascomcapacidadede25toneladasqueseguemdiretamenteparaasfbricasde
enlatamento. Para acomodar o movimento brusco dessas colhedeiras no campo, os
pesquisadoresagrcolasdesenvolveramnovasvariedadesdetomatesmaisduros,mais
robustos e menos saborosos que os anteriores. A colhedeira substitui o sistema de
colheita manual no qual as equipes de trabalhadores passavam trs ou quatro vezes
pela plantao colhendo os tomates maduros e reservando os tomates ainda verdes
paraumacolheitaposterior[ix].EstudosnaCalifrniaindicaramqueousodamquina
reduziuoscustosemaproximadamentecincoasetedlaresportoneladacomrelaoa
colheita manual[x]. Mas os benefcios no foram, de forma alguma, igualmente
divididosnaeconomiaagrcola.Naverdade,nestecaso,amquinaprovocouumaforte
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alteraonasrelaessociaisenvolvidasnaproduodetomatenaCalifrniarural.
Em virtude de seu tamanho e custo de mais de $50,000, as mquinas s eram
compatveiscomumaformaaltamenteconcentradadeproduo.Comaintroduodo
novomtododecolheita,onmerodeplantadorescaiudeaproximadamente4000,no
incio dos anos 60, para cerca de 600, em 1973, ao mesmo tempo em que houve um
aumento substancial nas toneladas de tomate produzido. Estimase que, ao final da
dcada de 70, 32.000 empregos na indstria do tomate tenham sido eliminados como
umaconseqnciadiretadamecanizao[xi].Assim,oaumentonaprodutividadeque
beneficiouosgrandesplantadoressedeuscustasdosacrifciodeoutrascomunidades
agrcolas.
A pesquisa e desenvolvimento em mquinas agrcolas, tais como a colhedeira de
tomates,daUniversidadedaCalifrniasofreuposteriormenteum processo movido por
procuradores da Assistncia Rural Legal da Califrnia, uma organizao representando
um grupo de trabalhadores de fazendas e outras partes interessadas. O processo
acusava a Universidade de gastar dinheiro pblico em projetos que beneficiavam uns
poucosinteressesprivadosemdetrimentodostrabalhadoresrurais,dosfazendeirosde
pequeno porte, dos consumidores, e da Califrnia rural em geral, e solicitava que a
corte interviesse para interromper a prtica. A Universidade negou essas acusaes,
argumentando que aceitlas exigiria eliminar toda pesquisa que tivesse algum
potencialdeaplicaoprtica[xii].
Atondeeusei,ningumargumentouqueodesenvolvimentodacolhedeiradetomate
fosse o resultado de uma conspirao. Dois estudantes da controvrsia, Willian
FriedlandeAmyBarton,especificamenteabsolveramosdesenvolvedoresoriginais da
mquinaedotomaterobustodequalquerdesejodefacilitaraconcentraoeconmica
nestaindstria[xiii].Aocontrrio,oquepodemosvernestecasoumprocessosocial
em curso no qual o conhecimento cientfico, a inveno tecnolgica, e o lucro
corporativoreforamsemutuamenteempadresprofundamenteentrelaados,padres
quecarregamoinequvocoselodopodereconmicoepoltico.Por muitas dcadas, a
pesquisa e o desenvolvimento agrcolas nos colgios e universidades americanas tem
favorecido os interesses dos grandes negcios agrcolas[xiv]. em face de tais
padres sutilmente enraizados que os oponentes de inovaes tais como a colhedeira
detomatessofeitosparecerantitecnologiaouantiprogresso.Acolhedeirano
meramenteosmbolodeumaordemsocialquebeneficiaalgunsepuneoutrosela,
naverdade,umacorporificaodessaordem.
Dentrodeumadadacategoriademudanatecnolgicah,agrossomodo,doistiposde
escolhaquepodemafetaradistribuiorelativadepoder,autoridadeeprivilgionuma
comunidade. Freqentemente a deciso crucial a simples escolha sim ou no
vamosdesenvolvereadotaracoisaouno?Emanosrecentesmuitasdisputaslocais,
nacionais e internacionais sobre tecnologias tm se centrado em julgamentos do tipo
sim ou no sobre coisas como aditivos alimentares, pesticidas, construo de
rodovias,reatoresnucleares,represas,earmashightech.Aescolhafundamentalsobre
um mssil antibalstico ou transporte supersnico se a coisa vai se agregar
sociedade como uma pea de seu equipamento operacional ou no. As razes dadas
contraeafavorsofreqentementetoimportantescomoaquelasrelativasaadoo
deumaimportantenovalei.
Uma segunda faixa de escolhas, igualmente crticas em muitos casos, tem a ver com
aspectos especficos do projeto ou arranjo do sistema tcnico aps a deciso de
aceitao j ter sido tomada. Mesmo aps uma dada companhia ganhar a permisso
paraaconstruodeumgrandelinhaeltrica,podemsurgirimportantescontrovrsias
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sobre a localizao de sua rota e o projeto das torres aps uma dada empresa ter
decidido adotar um sistema de computadores, podem surgir controvrsias quanto aos
tiposdecomponentes,programas,modosdeacesso,eoutrosaspectosespecficosque
osistemaincluir.Acolhedeiramecnicadetomatesjhaviasidodesenvolvidaemsua
forma bsica quando uma alterao de projeto de significao social crtica o
acrscimo dos classificadores eletrnicos, por exemplo alterou o carter dos efeitos
da mquina na distribuio de poder na agricultura da Califrnia. Algumas das mais
interessantes pesquisas em tecnologia e poltica tentam demonstrar, numa forma
detalhadaeconcreta,comoaspectosdeprojeto,aparentementeincuos,emsistemas
de trnsito, projetos de gua, maquinaria industrial e outras tecnologias, mascaram
escolhassociaisdeprofundasignificao.OhistoriadorDavidNobleestudoudoistipos
desistemasdeferramentasautomatizadasquetmdiferentesimplicaesparaopoder
relativo da gerncia e dos trabalhadores nas indstrias que podem empreglas. Ele
mostrou que embora os componentes bsicos eletrnicos e mecnicos do
record/playback e dos sistemas de controle numrico sejam similares, a escolha de
umprojetoemvezdooutrotemconseqnciascruciaisparaaslutassociaisnochoda
fbrica. Ver o assunto apenas em termos de reduo de custos, eficincia, ou
modernizaodeequipamentodeixardeladoumelementodecisivonahistria[xv].
Apartirdessesexemploseuofereceriaalgumasconclusesgerais.Estascorrespondem
a interpretao de tecnologias como formas de vida apresentada nos captulos
anteriores,preenchendoasdimensesexplicitamentepolticasdessepontodevista.
As coisas que ns chamamos tecnologias so formas de construir ordem em nosso
mundo.Muitosdispositivosousistemastcnicosimportantesnavidaquotidianacontm
diversas possibilidades de ordenar a atividade humana. Conscientemente ou
inconscientemente, deliberadamente ou inadvertidamente, as sociedades escolhem
tecnologias que influenciam, por um longo tempo, como as pessoas vo trabalhar, se
comunicar, viajar, consumir, e assim por diante. No processo pelo qual as decises
estruturantessofeitas, diferentes pessoas esto diferentemente situadas e possuem
diferentes graus de poder assim como diferentes nveis de conscincia. De longe, a
maiorlatitudedeescolhaexistenoprimeiromomentoemqueumatcnica,sistemaou
instrumento particular introduzido. Uma vez que os compromissos iniciais so
assumidos, as escolhas tendem a se tornar fortemente fixadas no equipamento
material,noinvestimentoeconmicoenohbitosocial,eassim,aflexibilidadeoriginal
desapareceparaqualquerpropsitoprtico.Nestesentido,inovaestecnolgicas so
similaresaatoslegislativosouaespolticasbsicasqueestabelecemumaestrutura
de ordem pblica que pode durar por muitas geraes. Por esta razo, a mesma
atenocuidadosaquedadasregras,papiserelaesdapolticadevemtambm
serdadasacoisastaiscomoaconstruoderodovias,acriaoderedesdeteleviso,
e a customizao de aspectos aparentemente insignificantes em novas mquinas. As
questesquedividemoujuntampessoasnasociedadesoresolvidasnoapenasnas
instituies e prticas da poltica como tal, mas tambm, e menos obviamente, em
arranjostangveisdeaoeconcreto,fiosesemicondutores,porcaseparafusos.

TecnologiasInerentementePolticas
Nenhum dos argumentos e exemplos considerados at o momento enderea uma
alegaomaisforteeproblemtica,feitafreqentementeemestudossobretecnologia
e sociedade: a crena de que algumas tecnologias so, pela sua prpria natureza,
polticas numa forma especfica. Segundo esta viso, a adoo de um dado sistema
tcnicotrazjunto,inevitavelmente,condiespararelaeshumanasdedistintostipos
polticos,porexemplo,centralizadasoudescentralizadas,igualitriasou diferenciadas,
repressivasouliberais.Isto,emltimaanlise,oqueestemquestoemalegaes
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taiscomoasdeLewisMumforddequecoexistemnahistriaOcidentalduastradies
detecnologia,umaautoritria,aoutrademocrtica.Emtodososcasosquevimosato
momento,astecnologiassorelativamenteflexveisemprojetosearranjosevariveis
em seus efeitos. Embora podemos reconhecer resultados particulares em aplicaes
particulares das tecnologias, podemos facilmente imaginar que um dispositivo ou
sistema parecido poderia ter sido construdo ou situado com conseqncias polticas
muito diferentes. A idia que precisamos examinar agora a de que certos tipos de
tecnologia no tem essa flexibilidade e que escolhlas significa escolher,
inalteravelmente,umaformaparticulardevidapoltica.
Umaafirmaoextraordinariamenteenrgicadeumaversodesteargumentoaparece
numpequenoensaiodeFriedrichEngelsOnAuthority,escritoem1872.Respondendo
aos anarquistas que acreditavam que a autoridade um mal que deveria ser abolido,
Engels se lana numa defesa elogiosa do autoritarismo, argumentando, entre outras
coisas,queumaautoridadeforteumacondionecessriaindstriamoderna.Para
exporseucasonaformamaisfortepossvelelepedeaseusleitoresqueimaginemque
arevoluojtivesseocorrido.Supondoquearevoluosocialtivessedestronadoos
capitalistas, quem agora exerceria a autoridade sobre a produo e a circulao de
bens?Supondo,paraadotarinteiramenteopontodevistadoantiautoritarismo,queas
terras e os instrumentos de trabalho tivessem se tornado propriedade coletiva dos
trabalhadores que os usam. A autoridade teria desaparecido, ou teria apenas mudado
suaforma?[xvi]
Suarespostasebaseiaemliestiradasdetrssistemassociotcnicosdeseus dias:
fbricas de fiao de algodo, estradas de ferro e navios. Ele observa que, no seu
caminhoparasetornarumfioacabado,oalgodosemoveatravsdevriasoperaes
diferentes em diferentes lugares dentro da fbrica. Os trabalhadores realizam uma
amplavariedadedetarefasdesdeoperaramquinaavaporatcarregaros produtos
entreassalas.Umavezqueessastarefasprecisamsercoordenadaseumavezqueo
timing do trabalho fixado pela autoridade do vapor, os trabalhadores tem de
aprender a aceitar uma rgida disciplina. Segundo Engels, eles tem de trabalhar em
horrios regulares e concordar em subordinar suas vontades individuais s pessoas
responsveispela operao da fbrica. Se eles assim no fizerem, eles se arriscam a
terrvel possibilidade de que a produo venha a parar. Engels no economiza
argumentos:Amaquinariaautomticadeumagrandefbricamuitomais desptica
queospequenoscapitalistasqueempregamtrabalhadoresjamaisoforam.[xvii]
Similares lies so extradas da anlise de Engels sobre as necessrias condies
operacionais das estradas de ferro e dos navios. Em ambos os casos exigida uma
subordinaodostrabalhadoresaumaautoridadeimperiosaqueverificaseascoisas
acontecemsegundoumplano.Engelsdescobreque,longedeserumaidiossincrasiada
organizao social capitalista, relaes de autoridade e subordinao acontecem
independentemente da organizao social, [e] nos so impostas junto com as
condies materiais sobre as quais produzimos e fazemos os produtos circular.
Novamente, ele pretende que isso seja um conselho severo aos anarquistas que,
segundoEngels,pensavamqueseriapossvelsimplesmenteerradicarasubordinaoe
aautoridadedeumsgolpe.Todosesquemasdessetiponofazemsentido.Asrazes
do autoritarismo inevitvel esto, ele argumenta, profundamente implantadas no
envolvimento humano com cincia e tecnologia. Se o homem, por graa de seu
conhecimento ou gnio inventivo, domesticou as foras da natureza, para que ele as
empregue, a natureza domesticada se vinga, submetendoo a um verdadeiro
despotismo,independentementedaorganizaosocial[xviii].
Tentativasdejustificaraautoridadecombasenascondiessupostamentenecessrias
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prticatcnicatemumahistriaantiga.UmtemacentralnaRepblicaoargumento
platnicodetomaremprestadoaautoridadedatechneeempreglaporanalogiapara
suportarseus argumentos em favor da autoridade do estado. Entre as ilustraes que
ele escolhe, assim como Engels, est o do navio em alto mar. Na medida em que
grandesnaviospelasuaprprianaturezaprecisamserdirigidosporumamofirme,os
marinheiros precisam obedecer aos comandos de seu capito nenhuma pessoa
razovelacreditaquenaviospossamserdirigidosdemocraticamente.Platosugereque
governarumestadocomosercapitodeumnaviooucomopraticarmedicinacomo
um mdico. Muitas das mesmas condies que requerem um papel central e ao
decisivanaatividadetcnicaorganizadatambmcriamessanecessidadenogoverno.
No argumento de Engels, e em outros argumentos como esse, a justificativa da
autoridade no mais feita pela clssica analogia platnica, mas diretamente com
refernciatecnologiaemsi.SeocasobsicotoobrigatriocomoEngelsacredita
ser, poderseia esperar que na medida em que uma sociedade adotasse sistemas
tcnicosdecomplexidadecrescentecomosuabasematerial,osprospectosdeformas
de vida autoritria seriam em muito aumentados. Controle centralizado por
especialistas agindo no topo de rgidas hierarquias sociais pareceria crescentemente
mais prudente. A esse respeito sua posio no On Authority difere da posio de
Marx, assim expressa no volume I do Capital. Marx tenta mostrar que a crescente
mecanizao tornar obsoleta a diviso hierrquica do trabalho e as relaes de
subordinaoque,emsuaopinio,foramnecessriasduranteosprimeirosestgiosda
manufatura moderna. Diz Marx: a indstria moderna faz desaparecer por meios
tcnicosadivisodotrabalhomanufatureiro,sobaqualcadaumestdemoseps
atadospelavidaaumasimplesoperao.Aomesmotempo,aformacapitalistadessa
indstriareproduzessamesmadivisodetrabalhonumaformaaindamaismonstruosa
naprpriafbrica,convertendootrabalhadornumapndicevivodamquina[xix].Na
visode Marx, as condies que viriam a dissolver a diviso capitalista do trabalho e
facilitaria a revoluo proletria eram condies latentes na prpria tecnologia
industrial. Essas diferenas entre a posio de Marx no Capital e de Engels em seu
ensaiolevantamumaimportantequestoparaosocialismo.Oque,afinaldecontas,a
modernatecnologiatornapossvelounecessrionavidapoltica?Atensotericaque
vemosaquirefletemuitosproblemasnaprticadaliberdadeedaautoridade que tem
atrapalhadoatrajetriadarevoluosocialista.
Argumentossobreosefeitosdequetecnologiasso,dealgumaforma,inerentemente
polticastmsidopostosnumaamplavariedadedecontextos,amplademaisparaser
sumariadaaqui.Minhaleituradetaisnoes,noentanto,revelaquehduasmaneiras
bsicas de dispor o caso. Uma verso argumenta que a adoo de um dado sistema
tcnicoexigeacriaoeamanutenodeumconjuntoparticulardecondiessociais
comoambienteoperacionaldosistema.EssaaposiodeEngels.Umavisosimilar
oferecida por um escritor contemporneo que dispe que se voc aceita usinas
nucleares,voctambmaceitaumaelitetcnicacientficaindustrialmilitar.Semessas
pessoas no comando, voc no poderia ter energia nuclear[xx]. Nesta concepo
algunstiposdetecnologiaexigemqueseusambientessociaissejamestruturadosnuma
formaparticulardamesmaformaqueumcarroexigerodasparasemover.Acoisano
poderia existir como uma entidade que operasse efetivamente a menos que certas
condiessociais,assim como materiais, fossem atendidas. O significado do exigido
aquideumanecessidadeprtica(emvezdelgica).Assim,Platopensavaqueera
uma necessidade prtica que um navio no mar tivesse um capito e uma tripulao
inquestionavelmenteobediente.
Uma segunda verso do argumento, algo mais fraca, sustenta que um dado tipo de
tecnologia fortemente compatvel com relaes sociais e polticas de um dado tipo,
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mas no as exige. Defensores da energia solar argumentam que tais tecnologias so


mais compatveis com uma sociedade democrtica e igualitria do que sistemas de
energiabaseadosemcarvo,leoeforanuclear,masaomesmoelesnosustentam
quequalquercoisasobreenergiasolarexijademocracia.Seucaso,brevemente,que
a energia solar descentralizadora tanto no sentido tcnico como poltico: falando
tecnicamente, muito mais razovel construir sistemas solares numa forma
desagregada e amplamente distribuda do que em plantas centralizadas em grande
escala falando politicamente, energia solar acomoda as tentativas de indivduos e
comunidades locais de administrar seus negcios efetivamente porque eles esto
lidandocomsistemasquesomaisacessveis,compreensveisecontrolveisdoqueas
enormesfontescentralizadas.Nestavisoaenergiasolardesejvelnoapenaspor
seusbenefcioseconmicoseambientais,mastambmpelasinstituiessalutaresque
elaprovavelmentevaipermitiremoutrasreasdavidapblica[xxi].
Dentro de ambas verses do argumento, h uma outra distino a ser feita entre
condies internas ao funcionamento de um dado sistema tcnico por um lado, e
condiesexternas,poroutro.AtesedeEngelsseocupadasrelaessociaisinternas,
as quais so ditas serem exigidas em fbricas de algodo e estradas de ferro, por
exemplo.Oquetaisrelaessignificamparaasociedadecomoumtodoparaeleuma
outra questo. Em contraste, a crena dos defensores da energia solar de que as
tecnologias solares so compatveis com democracia implica que elas complementam
aspectosdasociedadeseparadosdaorganizaodessasprpriastecnologias.
H portanto vrias direes diferentes que argumentos deste tipo podem seguir. As
condies sociais so consideradas exigidas, ou fortemente compatveis com o
funcionamentodeumdadosistematcnico?Soessascondiesinternasouexternas
ao sistema (ou ambas)? Embora a maior parte dos estudos a respeito do tema no
sejaclaroarespeitodoqueestsendoalegado,argumentosnessacategoriageralso
parteimportantedomodernodiscursopoltico.Elesseapresentamcomotentativasde
explicar como as mudanas na vida social ocorrem na esteira das inovaes
tecnolgicas.Maisimportantequeisso,elessousadosparaembasarastentativasde
justificar ou criticar cursos de ao envolvendo novas tecnologias. Oferecendo razes
distintamente polticas a favor ou contra a adoo de uma tecnologia particular,
argumentos deste tipo se distinguem dos mais usualmente empregados, argumentos
mais facilmente quantificveis sobre custos e benefcios econmicos, impactos
ambientais,epossveisriscossadeeseguranapblicasqueossistemastcnicos
podem envolver. A questo aqui no se refere a quantos empregos sero criados, a
quanta renda ser gerada, a quantos poluentes adicionados, ou a quantos cnceres
seroproduzidos.Emvezdisso,aquestotemavercommodospelosquaisescolhas
sobre tecnologia tem importantes conseqncias sobre a forma e a qualidade das
associaeshumanas.
Se examinarmos os padres sociais que caracterizam os ambientes de sistemas
tcnicos, descobriremos que certos dispositivos e sistemas quase sempre se ligam a
formas especficas de organizao de poder e autoridade. A questo importante :
essasformasderivamdeumainevitvelrespostasocialapropriedadesintratveisdas
coisas em si, ou, em vez disso, essas formas so um padro imposto
independentementeporumcorpogovernante,pelaclassedominante,oualgumaoutra
instituiosocialouculturalparaatenderseusprpriospropsitos?
Tomandooexemplomaisbvio,abombaatmicaumartefatoinerentementepoltico.
Na medida em que ela simplesmente exista, suas propriedades letais exigem que ela
seja controlada por uma cadeia de comando centralizada, rigidamente hierrquica, e
fechada a todas influncias que possam tornar seu funcionamento imprevisvel. O
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sistema social interno da bomba tem de ser autoritrio no h outra forma. Esse
estadodecoisasumanecessidadeprticaindependentedosistemapolticonoquala
bombaestejainserida,independentedotipoderegimeoucarterdeseusgovernantes.
Na verdade, os estados democrticos precisam tentar achar formas de assegurar que
as estruturas sociais e mentalidade que caracterizam a gesto das armas nucleares
notransbordemesederramemsobreapolticacomoumtodo.
A bomba , evidentemente, um caso especial. As razes pelas quais relaes de
autoridademuitorgidassonecessriasnasuapresenaimediatadevemserclaras a
todos.Se,noentanto,nsprocuramosoutroscasosnosquaisvariedadesparticulares
de tecnologias sejam amplamente percebidas como exigentes da manuteno de um
padro especial de poder e autoridade, a histria da tcnica moderna contm uma
profusodeexemplos.
Alfred Chandler em The Visible Hand, um estudo monumental do empreendimento
moderno, apresenta impressiva documentao em defesa da hiptese de que a
construo e a operao quotidiana de muitos sistemas de produo, transporte e
comunicao nos sculos 19 e 20 exigem o desenvolvimento de uma forma social
particular: organizaes grandes, centralizadas e hierrquicas administradas por
gerentes altamente especializados. Tpico do raciocnio de Chandler sua anlise do
crescimentodasestradasdeferro[xxii].
A tecnologia tornou possvel o transporte rpido, com qualquer tempo mas o
movimento de bens e passageiros seguro, regular e confivel, assim como a contnua
manuteno e reparo das locomotivas, dormentes, trilhos, leito da estrada, estaes,
galpes oficina, e outros equipamentos, exigiu a criao de uma enorme organizao
administrativa. Isto significou o emprego de um conjunto de gerentes para
supervisionarestasatividadesfuncionaisemextensasreasgeogrficaseanomeao
deumcomandoadministrativodeexecutivosdetopoeintermediriosparamonitorar,
avaliarecoordenarotrabalhodosgerentesresponsveispelaoperaododiaadia.
Aolongodolivro,Chandlerapontamodospelosquaistecnologiasusadasnaproduoe
distribuiodeeletricidade,compostosqumicoseumavastagamadebensindustriais,
demandamouexigemessaformadeassociaohumana.Assim,osrequerimentos
operacionais das estradas de ferro demandaram a criao das primeiras hierarquias
administrativasnosnegciosamericanos.[xxiii]
Havia outras formas concebveis de organizar estes agregados de pessoas e coisas?
Chandler mostra que a forma social dominante anterior, a tradicional pequena firma
familiar,simplesmentenopoderiasuportaratarefanamaiorpartedoscasos.Embora
ele no v muito alm, fica claro que ele acredita que h muito pouca latitude nas
formas de poder e autoridade apropriadas aos modernos sistemas sociotcnicos. As
propriedades de muitas tecnologias modernas, como oleodutos e refinarias, por
exemplo, so tais que economias de escala e velocidades impressionantes so
possveis. Para que tais sistemas funcionem efetivamente, eficientemente,
rapidamente,ecomsegurana,certosrequerimentosdeorganizaosocialinternatm
de ser preenchidos as possibilidades materiais que as modernas tecnologias tornam
disponveis no poderiam ser exploradas de outra forma. Chandler reconhece que na
medidaemquesecomparaminstituiessociotcnicasdediferentesnaes,vemse
formas segundo as quais atitudes culturais, valores, ideologias, sistemas polticos, e
estruturas sociais afetam esses imperativos.[xxiv] Mas o peso do argumento e da
evidncia emprica no The Visible Hand sugere que qualquer afastamento do padro
seria,namelhordashipteses,altamenteimprovvel.
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Podeserqueoutrosarranjosconcebveisdepodereautoridade,porexemplo,aqueles
do trabalhador autogerido, democrtico, e descentralizado, se mostrem capazes de
administrarfbricas,refinarias,sistemasdecomunicao,eestradasdeferro,tobem
oumelhordoqueasorganizaesdescritasporChandler.Evidnciasvindasdeequipes
de montagem de automveis na Sucia, de fbricas gerenciadas por trabalhadores na
Iugoslvia e outros pases so freqentemente apresentadas para admitir essas
possibilidades.Incapazderesolveraquiessacontrovrsia,eumeramenteapontoparao
queconsiderooncleodaquesto.Aevidnciadisponveltendeamostrarquemuitos
sistemas tecnolgicos grandes e sofisticados so de fato altamente compatveis com
controlegerencialhierrquicoecentralizado.Aquestointeressante,noentanto,tema
vercomoseguinte.essepadro,emalgumsentido,umrequerimentodossistemas
ou no? A questo no somente emprica. A questo, em ltima anlise, baseiase
nos nossos julgamentos sobre quais etapas so praticamente necessrias para o
funcionamentode um tipo particular de tecnologia e o que essas etapas requerem da
estruturadeassociaeshumanas?EstavaPlatocertoaodizerqueumnavionomar
precisaserdirigidoporumamodecisivaequeistospoderiaserobtidoporumnico
capitoeumatripulaoobediente?EstChandlercorretoaodizerqueaspropriedades
dossistemasdegrandeescalaexigemcontrolegerencialcentralizadoehierrquico?
Pararesponderessasquestesteremosqueexaminaremalgumdetalheosargumentos
morais de necessidade prtica (incluindo aqueles defendidos pelas doutrinas
econmicas) e peslos contra os argumentos morais de outros tipos, por exemplo, a
noo de que bom para um marinheiro participar do comando do navio, ou de que
trabalhadorestemodireitodeseenvolvernastomadaseadministraesdedecises
de uma fbrica. caracterstica das sociedades baseadas em grandes e complexos
sistemastecnolgicos,noentanto,queargumentosmoraisdeoutrostiposquenoos
denecessidadeprticaaparecemcadavezmaisobsoletos, idealistas e irrelevantes.
Qualqueralegaoquealgumqueirafazeremnomedaliberdade,justiaouigualdade
pode ser imediatamente neutralizada quando confrontada com argumentos sobre o
efeito:tudobem,masnohoutramaneiradefazerumaestradadeferrofuncionar
(ou uma siderrgica, ou uma companhia de aviao area, ou um sistema de
comunicao). Aqui encontramos uma importante qualidade do moderno discurso
poltico, e na forma segundo a qual as pessoas pensam comumente sobre quais
medidas so justificadas em resposta s possibilidades que as tecnologias tornam
disponveis. Em muitos casos, dizer que algumas tecnologias so inerentemente
polticas dizer que certas razes de necessidade prtica, amplamente aceitas
especialmente a necessidade de manter os sistemas tecnolgicos cruciais como
entidades que funcionam regularmente tendem a eclipsar outros tipos de raciocnio
moralepoltico.
Uma tentativa de resgatar a autonomia da poltica dessa ligao com a necessidade
prticaenvolveanoodequeascondiesdasassociaeshumanasencontradasno
funcionamento interno de um sistema tecnolgico podem ser facilmente mantidas
separadas da poltica como um todo. J de h muito tempo, os americanos se
contentam com a crena de que os arranjos de poder e autoridade dentro das
corporaesindustriais,utilidadespblicaseinstituiescongnerestempoucoounada
a ver com as instituies pblicas, prticas, e idias em geral. A democracia acaba
nos portes da fbrica tomado como um fato normal da vida e aceito como tendo
nadaavercomasprticasdaliberdadepoltica.Mas,serqueaspolticasinternasaos
sistemastecnolgicoseapolticacomoumtodopodemsertofacilmenteseparadas?
Um estudo recente sobre lderes de negcios nos Estados Unidos, exemplares
contemporneosdamovisveldagernciadeChandler,osrevelouparticularmente
impacientes com escrpulos democrticos do tipo um homem, um voto. Se a
democracia no funciona para a firma, que a instituio mais crtica de toda a
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sociedade, perguntam os americanos executivos, quo bem pode ela funcionar para o
governo da nao particularmente quando o governo tenta interferir nas realizaes
dafirma?Osautoresdoestudoverificamqueospadresdeautoridade,quefuncionam
efetivamentenacorporao,setornamparaosempresriosomodelodesejvelcontra
o qual devem ser comparadas as relaes polticas e econmicas no resto da
sociedade.[xxv] Embora esses achados estejam longe de serem conclusivos, eles
apontam para um sentimento crescentemente comum: dilemas tais como a crise de
energiarequeremnoumaredistribuioderiquezasouumaparticipaopblicamais
ampla, mas ao contrrio administraes pblicas e privadas mais poderosas e mais
centralizadas.
Um caso especialmente expressivo no qual os requerimentos operacionais de um
sistematcnicopodeminfluenciaraqualidadedavidapblicasoosdebatessobre os
riscos da energia nuclear. Na medida que o suprimento de urnio diminui, o plutnio,
quegeradocomoprodutocolateralnosreatores,temsidopropostocomocombustvel
alternativo.Asconhecidasobjeesareciclagemdoplutniofocamnoseuinaceitvel
custoeconmico,nosseusriscosdecontaminaoambiental,enosseusperigoscom
relaoproliferaodearmasnucleares.Masalmdessasobjeeshoutroconjunto
deriscosmenosamplamenteapreciadosqueenvolvemosacrifciodasliberdadescivis.
O uso generalizado do plutnio como combustvel nuclear aumenta a chance de que
esta substncia txica seja roubada por terroristas, pelo crime organizado, ou por
outras pessoas. Isto levanta a possibilidade, de forma alguma trivial, de que medidas
extraordinrias tenham de ser adotadas para proteger o plutnio de roubo ou para
recuperlo caso ele seja roubado. E assim, trabalhadores da indstria nuclear, bem
comocidadoscomunspodemsetornarsujeitosaverificaesdesegurana,vigilncia
velada, grampos, informantes ou mesmo medidas de emergncia sob lei marcial, tudo
justificadopelanecessidadedesalvaguardaroplutnio.
UmestudodeRussellW.Ayressobreasramificaeslegaisdareciclagemdoplutnio
conclui: Com a passagem do tempo e o aumento da quantidade de plutnio em
existnciavirpressoparaeliminarasverificaestradicionais,ascorteseoslugares
legislativos sobre as atividades do executivo e desenvolver uma poderosa autoridade
central mais capaz de fazer cumprir estrita salvaguarda. Ele assevera que uma vez
umaquantidadedeplutniotenhasidoroubada,apressoparaliteralmenteviraropas
de cabea para baixo para tlo de volta seria esmagadora. Ayres antecipa e se
preocupa com os tipos de pensamento que, conforme tenho argumentado, caracteriza
as tecnologias inerentemente polticas. verdade, ainda, que num mundo onde seres
humanos fazem e mantm sistemas artificiais nada exigido num sentido absoluto.
Noentanto,umavez que um curso de ao seja adotado, uma vez que artefatos tais
comoosnuclearessejamconstrudosepostosemoperao,ostiposderaciocniosque
justificam a adaptao da vida social aos requerimentos tcnicos brotam to
espontaneamente como flores na primavera. Nas palavras de Ayres, uma vez que
comece a reciclagem, e os riscos de roubo de plutnio se tornem reais e no
hipotticos, a presso para que o governo infrinja os direitos civis parecer
irresistvel[xxvi].Eapsumcertotempo,aquelesquenopuderemaceitarasduras
exignciaseimperativosseroconsideradossonhadoresouidiotas.
Os dois tipos de interpretao que eu delineei indicam como os artefatos podem ter
qualidades polticas. No primeiro caso ns identificamos formas pelas quais aspectos
especficos do projeto ou do arranjo de um dispositivo ou sistema podem prover um
meioconvenientedeestabelecerpadresdepodereautoridadeemumdadocontexto.
Tecnologias desse tipo tm uma faixa de flexibilidade nas dimenses de sua forma
material. E precisamente porque elas so flexveis, suas conseqncias para a
sociedade precisam ser entendidas com referncia aos atores sociais capazes de
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influenciar a escolha do projeto e dos arranjos. No segundo caso ns examinamos


formas pelas quais as propriedades intratveis de certos tipos de tecnologia so
fortemente, talvez inevitavelmente, ligadas a particulares padres institucionais de
poder e autoridade. Aqui, a escolha inicial sobre adotar ou no adotar alguma coisa
decisiva tendo em vista suas conseqncias. No h projetos fsicos ou arranjos
alternativos que possam fazer uma diferena significativa. E alm disso, no h
possibilidadegenunadeintervenocriativaporpartedediferentessistemassociais
capitalista ou socialista que possam alterar a intratabilidade da entidade ou que
possamalterarsignificativamenteaqualidadedosseusefeitospolticos.
Saberqualvariedadedeinterpretaoaplicvelemumdadocasofreqentementea
prpria questo das disputas, algumas delas apaixonadas, sobre o significado da
tecnologiaparanossasformasdevida.Euargumenteiaquinadireodeumaposio
ambos/e,porquemeparecequeambosostiposdeentendimentosoaplicveisem
circunstncias diferentes. Na verdade, pode acontecer que dentro de um complexo
tecnolgico particular um sistema de comunicao ou de transporte, por exemplo
alguns aspectos possam ser flexveis em suas possibilidades para a sociedade,
enquanto outros aspectos possam ser (para o bem ou para o mal) completamente
intratveis. As duas variedades de interpretao podem se cruzar e interceptar em
vriospontos.
Essas so questes onde, evidentemente, as pessoas podem discordar. Assim, alguns
proponentesdaenergiaapartirderecursosrenovveisagoraacreditamquefinalmente
descobriram um conjunto de tecnologias intrinsecamente democrticas, igualitrias e
comunitrias. Na minha melhor estimativa, no entanto, as conseqncias sociais de
construir sistemas de energia renovvel certamente dependero das especficas
configuraestantodehardwarecomodasinstituiessociais criadas para nos trazer
estaenergia.Podeserqueencontremosmaneirasdetransformarestabolsadeseda
numaorelhadeporco.Emcomparao,osdefensoresdemaisdesenvolvimentosda
energianuclearparecemacreditarqueestotrabalhandocomumatecnologiabastante
flexvelcujosadversosefeitossociaispodemserresolvidosalterandoseosparmetros
de projeto dos reatores e dos sistemas de disposio do lixo atmico. Pelas razes
acimaindicadas,euacreditoqueelesestocompletamenteequivocadosnestaf.Sim,
nspodemosconseguiradministraralgunsdosriscossadepblicaesegurana
trazidos pela energia nuclear. Mas, uma vez que a sociedade se adapte aos aspectos
mais perigosos e aparentemente indelveis da energia nuclear, qual ser o preo de
longoprazonaliberdadehumana?
Minhacrenadequensdevemosprestarmaisatenoaosobjetostcnicosemsino
significa dizer que ns podemos ignorar os contextos nos quais os objetos esto
situados. Um navio no mar pode exigir, como Plato e Engels insistem, um capito e
umatripulaoobediente.Masumnavioforadeservio,aportado,precisaapenasum
zelador.Entenderquaistecnologiasequaiscontextossoimportantesparans,epor
que,umempreendimentoqueprecisaenvolvertantooestudodoespecficosistema
tcnico e sua histria, assim como uma completa compreenso dos conceitos e
controvrsias da teoria poltica. Nesses nossos tempos, as pessoas esto
freqentemente dispostas a fazer mudanas drsticas na forma em que vivem para
acomodar inovaes tecnolgicas enquanto ao mesmo tempo resistem a mudanas
similaresjustificadasnoterrenopoltico.Sejaapenasporestarazo,importanteque
tenhamos uma viso mais clara desses assuntos do que tem sido nosso hbito at o
momento.
NOTAS

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[i]LewisMumford,AuthoritarianandDemocraticTechnicsTechnologyandCulture5:
18,1964.

[ii]DenisHayes,RaysofHope:TheTransitiontoaPostPetroleumWorld(New York:
W.W.Norton,1977),71,159.
[iii]DavidLillienthal,T.V.A.:DemocracyontheMarch(NewYork:HarperandBrothers,
1944),7283.
[iv]DanielJ.Boorstin,TheRepublicofTechnology(NewYork:HarperandRow,1978),
7.
[v] Langdon Winner, Autonomous Technology: TechnicsOutofControl as a Theme in
PoliticalThought(Cambridge:MITPress,1977)
[vi]Osentidodetecnologiaqueeuempregonesteensaionoenglobaalgumasdas
definiesmaisabrangentesdoconceitoencontradasnaliteraturacontempornea,por
exemplo, a noo de tcnica nos escritos de Jacques Ellul. Meus objetivos aqui so
mais limitados. Para uma discusso das dificuldades que ocorrem ao se tentar definir
tecnologiavejaAutonomousTechnology,812.
[vii]RobertA.Caro,ThePower Broker: Robert Moses and the Fall of New York (New
York:RandomHouse,1974),318,481,514,546,951958,952.
[viii] Robert Ozanne, A Century of LaborManagement Relations at McCormick and
InternationalHarvester(Madison:UniversityofWiscosinPress,1967),20.
[ix] A histria da fase inicial da colhedeira de tomates contada em Wayne D.
Rasmussem,AdvancesinAmericanAgriculture:TheMechanicalTomatoHarvesterasa
CaseStudy,TechnologyandCulture9:531543,1968.
[x] Andrew Schmitz and David Seckler, Mechanized Agriculture and Social Welfare:
TheCaseoftheTomatoHarvester,AmericanJournalofAgriculturalEconomics52:569
577,1970.
[xi] William H. Friedland and Amy Barton, Tomato Technology, Society 13:6,
September/October 1976. Veja tambm William H. Friedland, Social Sleepwalkers:
Scientific and Technological Research in California Agriculture, University of California,
Davis,DepartmentofAppliedBehavioralSciences,ResearchMonographNo.13,1974.
[xii]UniversityofCaliforniaClipSheet54:36,1/maio/1979.
[xiii]TomatoTechnology.
[xiv]UmahistriaeanlisecrticadapesquisanoscolgiosagrcolasdadaemJames
Hightower,HardTomatoes,HardTimes(Cambridge:Schenkman,1978).
[xv]DavidF.Noble,ForcesofProduction:ASocialHistoryofMachineToolAutomation
(NewYork:AlfredA.Knopf,1984).
[xvi] Friedrich Engels, On Authority, em The MarxEngels Reader, ed. 2, Robert
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Tucker(ed.)(NewYork:W.W.Norton,1978),731.
[xvii]Ibid.
[xviii]Ibid.,732,731.
[xix] Karl Marx, Capital, vol 1, ed. 3, traduzido por Samuel Moore e Edward Aveling
(NewYork:ModernLibrary,1906),530.
[xx]JerryMander,FourArgumentsfortheEliminationofTelevision(NewYork:Willian
Morrow,1978),44.
[xxi]Veja,porexemplo,RobertArgue,BarbaraEmanuel,eStephenGraham,The Sun
Builders: A People Guide to Solar, Wind and Wood Energy in Canada (Toronto:
Renewable Energy in Canada, 1978). Ns pensamos que a decentralizao um
componenteimplcitodaenergiarenovvelistoimplicaadecentralizaodesistemas
de energia, comunidades e de poder. Energia renovvel no requer enormes fontes
geradorasdecorredoresdetransmissoperturbadores.Nossascidadesevilas,asquais
tm sido dependentes de suprimento centralizado de energia, podem ser capazes de
alcanar algum grau de autonomia, dessa forma controlando e administrando suas
prpriasnecessidadesdeenergia.(16)
[xxii]AlfredD.Chandler,Jr.,TheVisibleHand:TheManagerialRevolutioninAmerican
Business(Cambridge:Belknap,1977),244.
[xxiii]Ibid.
[xxiv]Ibid.,500.
[xxv] Leonard Silk e David Vogel, Ethics and Profits: The Crisis of Confidence in
AmericanBusiness(NewYork:SimonandSchuster,1976),191.
[xxvi] Russel W. Ayres, Policing Plutonium: The Civil Liberties Fallout, Harvard Civil
RigthsCivilLibertiesLawReview10(1975):443,413414,374.

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