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Estudos de Psicologia 2003, 8(3), 445-450

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O corpo como expresso e linguagem em Merleau-Ponty


Reinaldo Furlan
Josiane Cristina Bocchi
Universidade de So Paulo - Ribeiro Preto

Resumo
Nosso artigo discorre sobre a importncia da noo de corpo na filosofia de Merleau-Ponty. Essencialmente
presente nas manifestaes intersubjetivas, o corpo encarna a possibilidade de compreenso dos gestos e
das palavras, assinalando o carter corpreo da significao, cuja apreenso est na reciprocidade de
comportamentos vividos na dimenso social. Desenvolvemos tambm seu conceito de linguagem falada;
segundo Merleau-Ponty, o sentido da linguagem expressiva teria sido expropriado da palavra pelas concepes
empirista e idealista, fundadas na dicotomia cartesiana. Merleau-Ponty observa uma imanncia do sentido na
palavra, apontando que a compreenso da linguagem remonta anlise de seu movimento expressivo originrio:
o gesto. O carter fundador da linguagem mostra-se nas relaes ambguas entre fala e pensamento, sentido
e palavra, significante e significado. Esta ambigidade, presente em todas as formas de linguagem, constitui
a natureza do fenmeno expressivo, revelando a abertura de nossa faticidade originria ao mundo e a ns
mesmos.
Palavras-chaves: merleau-ponty; corpo; linguagem; fala; expresso

Abstract
The body as expression and language in Merleau-Ponty. Our article is about the importance of the body
notion in the philosophy of Merleau-Ponty. Present in communication, the body incarnates the possibility
of understanding gestures and words, stressing the bodily character of significance, the apprehension of
which lies in the reciprocity of behaviors experienced in the social dimension. We also develop the concept
of spoken language; according to Merleau-Ponty, the sense of language was expropriated of the word by the
empiricist and idealist conceptions, based in Cartesianism. Merleau-Ponty observes an immanence of the
sense in the word, pointing that the understanding of the language refers to the analysis of the original
expressive gesture. The founder character of language is shown in the ambiguous relationships between
speech and thinking, meaning and word, significance and significant. This ambiguity, present in all forms of
language constitutes the very nature of the expression.
Key-words: merleau-ponty; body; language; speech; expression

retendemos duas coisas nesse artigo. Primeiro,


apresentar um esboo da teoria da comunicao
na filosofia de Merleau-Ponty, sobretudo presente em
Fenomenologia da percepo (1945/1994). Em segundo lugar,
desdobrar um pouco a questo do sentido presente na
linguagem.
Quanto ao primeiro ponto, devemos destacar a noo
eminentemente corprea da expresso, como a fala emerge
enquanto gesto de um corpo que todo relao de sentido
com o mundo, gesto de tomada de mundo na articulao do
ser social. Esse carter eminentemente corpreo da
significao impede que se possa tom-la como objeto puro
de pensamento: no sentido do comportamento que as
significaes das palavras sempre se encontraro, e no

acordo de nossas intenes prticas, isto , no sentido do


que fazemos, que se realiza a comunicao. Com o segundo
ponto, pretendemos sobretudo apontar que em toda
expresso h um excesso do significado sobre o significante,
o que representa mesmo o mistrio de toda expresso, esse
esforo constante de selar o pensamento pensante atravs
do pensamento pensado, ou a juno provisria de um e
outro.
Embora a questo da linguagem esteja presente em todo
percurso da obra de Merleau-Ponty, e sua importncia
destacada em seu ltimo perodo, privilegiaremos o captulo
da Fenomenologia da percepo dedicado fala (O corpo
como expresso e fala) e os ensaios: Sobre a fenomenologia
da linguagem (1960/1984) e A dvida de Czanne (1948/

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R.Furlan & J.C.Bocchi

1984). Esses textos constituem o limite deste trabalho. Como


veremos, na Fenomenologia da percepo, ao rever as
tradicionais concepes em filosofia da linguagem, ele
assinala um parentesco entre as abordagens empirista e
intelectualista: ambas as vises desconsideram o potencial
expressivo da palavra e partem de um pressuposto comum, o
da exterioridade entre signo e significado. No empirismo, a
linguagem objetivada e o sujeito inexistente. No
intelectualismo, ela operao essencialmente subjetiva e a
posse do sentido remetida ao sujeito pensante. Em outros
termos, nos dois tratamentos dedicados linguagem, a palavra
no tem significao prpria. O projeto merleau-pontyano
visa, nesse sentido, ultrapassar estas concepes atravs da
atribuio de um sentido palavra.
Em seu pensamento, o reconhecimento da linguagem
como um modo original de sentido ocasio para a dissoluo
da dicotomia sujeito-objeto presente nas concepes
supracitadas. A linguagem no traduo ou reproduo do
pensamento e, neste sentido, uma potncia de carter
secundrio. Ao contrrio, ela fonte originria de sentido do
prprio pensamento.
Para a compreenso da problemtica da linguagem,
Merleau-Ponty considera necessrio um retorno sua origem
ou recuperao de seu movimento expressivo primrio, onde,
a uma s vez, ela ultrapassa e limita o sentido esboado na
percepo (limita no sentido de explorar uma direo de
sentido em detrimento de outras possveis). A percepo o
sentido que inaugura a abertura para o mundo, como a
projeo de um ser para fora de si; a linguagem prossegue
esta abertura de mundo na medida em que retoma, transforma
e prolonga as relaes de sentido iniciadas na percepo.
Ao postular a distino entre fala falante e fala falada,
Merleau-Ponty remete a primeira linguagem em estado
nascente, como um ato instituinte e criativo. A segunda, por
sua vez, remetida linguagem sedimentada, constituda por
significaes correntes e pelas demais formas de expresso
de um dado meio scio-cultural. Como lembra Marilena Chau
(1981), atravs da sedimentao usamos uma idia sem mais
pensar em sua origem (p. 202), ou ainda, o esquecimento
do tempo no processo de significao. Acrescentaramos que
a lngua vive da tenso entre uma e outra. A aproximao
entre a fala e a anlise do sentido do gesto corporal prefigura
a inteno merleau-pontyana de buscar no corpo a origem do
sentido da linguagem. Para o autor, o modo de apreenso do
sentido da fala do outro o mesmo que o do gesto corporal:
eu os compreendo na medida em que os assumo como
podendo fazer parte do meu prprio comportamento.
Sendo assim, uma compreenso da noo de linguagem
no pensamento merleau-pontyano requer uma elucidao
desse movimento originrio atravs da articulao entre as
noes de fala, corpo, percepo e expresso.

Os prejuzos da Psicologia Clssica


A proposta merleau-pontyana de abordar a linguagem
em sua origem no configura, de modo algum, um recuo

cronolgico s etapas primitivas da comunicao. O retorno


origem da linguagem , na verdade, um recurso metodolgico
que visa problematiz-la atravs de uma volta sua dimenso
1
pr-reflexiva e fundamental. Merleau-Ponty, nesse sentido,
lana mo de um dos princpios fundamentais do pensamento
fenomenolgico, princpio este, que desde os primeiros passos
da fenomenologia fora to solicitado e recomendado por
Edmund Husserl, cuja preocupao iminente era a necessidade
de um recomeo, em sua terminologia, um retorno s coisas
mesmas. Nesse sentido, Merleau-Ponty quer, sobretudo,
recuperar o movimento primordial do ato expressivo, o que
corresponderia lngua em estado nascente, no instante em
que ela mesma se realiza enquanto expresso. Ele se reporta
ao problema da linguagem enquanto lngua falada ou vivida,
tomando-a sob a perspectiva daqueles que a vivenciam, os
sujeitos falantes. Assim, Merleau-Ponty est se referindo ao
que para ele uma das prioridades no estudo do problema
lingstico o ato da fala o verdadeiro movimento de
expresso.
O retorno ao sentido do fenmeno da fala conduz crtica
de duas abordagens tradicionais, duas concepes que ainda
esto presas dicotomia sujeito-objeto e que foram, a
princpio, influenciadas pelo pensamento cartesiano. Tratase das concepes empirista e idealista imbudas dos vises
do objetivismo e do subjetivismo, respectivamente que em
seu intento de explicitar o fenmeno lingstico no tiveram
xito em mostrar a autntica dimenso expressiva da
linguagem. Por isso, o trabalho merleau-pontyano comea
por uma reviso das tradies empirista e idealista. Como
resultado desta tarefa crtica, o autor aponta um fator comum
s duas abordagens: ambas negam um sentido palavra.
Trata-se, no caso do empirismo, da inexistncia de um
sujeito e de um vnculo interno entre o sentido da percepo
e a palavra proferida, ou entre o significado da palavra e seu
referente. No vamos nos ater, aqui, anlise do empirismo
feita por Merleau-Ponty, que visa, em ltima instncia, criticar
a possibilidade de se reduzir o fenmeno da linguagem a um
processo mecnico, regido por leis fisiolgicas ou psquicas.
No fundo, trata-se de recusar o automatismo das associaes
entre fatos fsicos, fisiolgicos e psquicos, isto , entre algo
exterior que estimula o organismo e provoca reaes
psquicas, segundo leis que desconsideram o sujeito e o
sentido que aparece como fundante do ato de fala. Para
Merleau-Ponty, o empirismo simplesmente nos corta do
contato com o Ser, e seria contraditrio com a prpria atividade
do cientista, que precisa supor uma atividade absolutamente
livre (porque no possui outra concepo de mundo) dessas
engrenagens em que ele supe explicar o comportamento do
outro, mas no o seu. Por isso Merleau-Ponty se viu s vistas
principalmente com o intelectualismo, aqui representado pelo
idealismo, que para ele representava o reconhecimento,
embora enviezado, do sentido original do fenmeno da
conscincia, ponto de partida necessrio mas insuficiente
para a compreenso de sua insero no mundo, o que o
empirismo fazia jogando a criana juntamente com a gua do
banho.

O corpo em Merleau-Ponty

Em resumo, para o empirismo a fala um fenmeno que


se processa sem um sujeito falante, alis, sem qualquer sujeito.
O sentido da fala, se existisse, estaria confinado s relaes
de estmulos definidos pela cincia objetiva.
Mas, se no empirismo o sujeito parece ter sido exorcizado,
no intelectualismo, ele ressurge totalitrio e com poderes
ilimitados. O que chama a ateno nessa filosofia o peso
atribudo a interioridade absoluta do eu penso. Passa-se,
assim, de uma dinastia da objetividade pura para o reino da
pura subjetividade, dois extremos rivais e inconciliveis que
de fato configuram a clssica dicotomia sujeito-objeto.
Ao contrrio do que se v nas abordagens empiristas em
que a presena do sujeito foi anulada, na verso intelectualista
existe o sujeito pensante, que atravs da ao consciente d
significado experincia da realidade. Desse modo, para o
intelectualismo, o pensamento tem uma importncia
fundamental e inabalvel, j que a conscincia atua como um
agente organizador da experincia. Ela prpria (a conscincia)
constitui as categorias do mundo, uma vez que cabe a ela a
estruturao do fenmeno perceptivo. A posse do sentido,
nesta concepo, remetida ao sujeito pensante. O que
significa que tambm para a tradio idealista o sentido no
pertence palavra, constitudo unicamente pela conscincia
do sujeito, que , pois, o doador de sentido.
Nesse contexto, nota-se que a palavra no tem
significao, pois ela apenas anuncia e representa o sentido
do pensamento, mas no possui esse sentido que representa.
A significao constituda pelo pensamento e emprestada
palavra por ocasio da comunicao. A respeito dessa relao
entre sentido e palavra, Merleau-Ponty (1945/1994) escreve:
A palavra ainda est desprovida de uma eficcia prpria, desta
vez porque apenas o signo exterior de um reconhecimento
interior, que poderia se fazer sem ela e para o qual ela no
contribui. A palavra no desprovida de sentido, j que atrs
dela existe uma operao categorial, mas ela no tem esse
sentido, no o possui, o pensamento que tem um sentido, e a
palavra continua a ser um invlucro vazio (...), a linguagem
apenas um acompanhamento exterior do pensamento. (pp.
240-241)

A fala para a concepo intelectualista produto de uma


operao categorial interior ao sujeito e a ela apenas cabe a
funo de representar o pensamento. Assim, como um
invlucro vazio ou a vestimenta do pensamento, como se a
palavra fosse um recipiente oco para conter a significao
inerente ao mesmo. Diz Merleau-Ponty (1945/1994): h pouco
a reproduo da palavra, a revivescncia da imagem verbal
era o essencial; agora ela apenas o invlucro da verdadeira
denominao e da fala autntica, que uma operao interior
(p. 240). A linguagem aqui nos apresentada como um
artifcio secundrio do qual dispe o pensamento no ato da
comunicao.
Este carter de conscincia absoluta ou puro pensamento,
independentes dos materiais em que se realizam (sonoros ou
visuais), exaustivamente contestado por Merleau-Ponty,
assim como ele tambm questiona o estatuto de objetividade
contido no ideal empirista. Se no idealismo h uma exacerbao

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da subjetividade, no empirismo, o sujeito pobre demais.


Passa-se de um extremo ao outro sem desenvolver a eficcia
expressiva da linguagem.
interessante observar que a anlise merleau-pontyana
nos revela duas tradies contraditrias, porm embasadas
em uma mesma concepo de linguagem. Para uma, a fala est
condicionada a leis da mecnica nervosa ou leis da
associao. Para a outra, a fala depende de uma operao
subjetiva doadora de sentido, a operao categorial. No
entanto, ambos os tratamentos concordam que a palavra no
tem um sentido que lhe pertence, negligenciando o que na
concepo merleau-pontyana fundamental para a
compreenso da noo de linguagem, ou seja, que a palavra
tem um sentido prprio. A familiaridade entre estas teorias
no to surpreendente, pois elas partem de um pressuposto
comum, a admisso da exterioridade entre signo e significado.
pela palavra permanecer afastada da significao, nas duas
psicologias, que a crtica converge para um ponto comum.
Ele escreve (Merleau-Ponty, 1945/1994):
Na realidade, veremos mais uma vez que h um parentesco
entre as psicologias empiristas ou mecanicistas e as psicologias
intelectualistas, e no se resolve o problema da linguagem
passando da tese anttese (...). E todavia as duas concepes
coincidem em que tanto para uma como para a outra a palavra
no tem significao. Isto evidente na primeira, j que a
evocao da palavra no mediada por nenhum conceito (...)
e que assim a palavra no traz seu sentido, no tem potncia
interior (...). O mesmo acontece quando se duplica a
denominao com uma operao categorial (...). Ela apenas
um fenmeno articular, sonoro, ou a conscincia desse
fenmeno. (pp. 240-241)

Nesse sentido, no se caminha em direo a uma efetiva


compreenso do problema da linguagem enquanto
permanecermos presos s concepes tradicionais, e a
linguagem continuar despida de autonomia e valor expressivo.
Com efeito, atravs da atribuio de um sentido prprio
palavra que Merleau-Ponty (1945/1994) pretende superar
as falhas e os contra-sensos das duas concepes
supracitadas:
Na primeira concepo, estamos aqum da palavra enquanto
significativa; na segunda, estamos alm na primeira, no h
ningum que fale; na segunda, h um sujeito, mas ele no o
sujeito falante, o sujeito pensante. No que concerne prpria
fala, o intelectualismo mal difere do empirismo e no pode,
tanto quanto este, dispensar-se de uma explicao pelo
automatismo. Uma vez feita a operao categorial, resta
explicar a apario da palavra que a conclui, e mais uma vez
por um mecanismo fisiolgico ou psquico que se far isso, j
que a palavra um invlucro inerte. Portanto, ultrapassa-se
tanto o intelectualismo quanto o empirismo pela simples
observao de que a palavra tem um sentido. (p. 241)

Ora, se a palavra detentora de seu sentido, resta-nos,


contudo, compreender a maneira pela qual esse sentido
criado e como ele se d comunicao. Se a percepo do
sentido da palavra no ocorre por uma pura interpretao do

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sujeito (intelectualismo) nem como algo dado objetivamente


em nossa experincia (empirismo), como seu sentido se d,
inclusive na comunicao?
No basta supor o acordo na comunidade lingstica
entre a palavra e seu significado, porque, ao tomarmos a
relao entre os significados das palavras por esse ponto de
vista, no estaremos retomando a linguagem em seu fenmeno
de origem, uma vez que o acordo j est realizado e nosso
objetivo , mais uma vez, compreender a relao entre palavra
e sentido na origem do fenmeno expressivo.

O gesto corporal
Merleau-Ponty (1945/1994) recorrer ao gesto para
esclarecer a comunicao pela palavra, buscando no corpo
no s a compreenso do problema da linguagem, mas tambm
o entendimento de uma questo mais abrangente, a expresso.
Segundo ele, h um mesmo modo de apreenso sensvel na
base da compreenso da fala e do gesto corporal. Apreendese o significado da palavra assim como apreende-se o sentido
de um gesto: ...eu no percebo a clera ou a ameaa como
um fato psquico escondido atrs do gesto, leio a clera no
gesto, o gesto no me faz pensar na clera, ele a prpria
clera (p. 251). Isto no quer dizer, porm, que MerleauPonty simplifique a anlise do gesto, reduzindo sua
compreenso a um imediatismo da percepo, como se os
gestos fossem objetivamente dados na experincia do sujeito.
Ele diz:
Todavia, o sentido do gesto no percebido do mesmo modo
que, por exemplo, a cor do tapete. Se ele me fosse dado como
uma coisa, no se v por que minha compreenso dos gestos se
limitaria, na maior parte das vezes, aos gestos humanos. (p.
251)

Ele no est defendendo algum tipo de naturalismo da


comunicao: o sentido dos gestos no existe naturalmente.
Assim, sua posio em nada se identifica com as correntes
naturalistas que, comumente, reduzem o signo artificial ao
signo natural, e tomam o comportamento e suas significaes
culturais, em geral, como inerentes natureza humana. No
que se refere linguagem, os naturalistas encerram a
explicao do problema na expresso das emoes e tentam
reduzir a fala ao que ela teria de natural. Merleau-Ponty, por
sua vez, recorre expresso emocional dos gestos para
encontrar a os primeiros indcios da linguagem como um
fenmeno autntico, mas evitando o risco do reducionismo
como ocorre na concepo naturalista, pois tanto a fala como
o gesto so fenmenos especficos e contingentes em relao
a organizao corporal. Ou seja, aproximando a linguagem
das expresses emocionais, no se compromete aquilo que
ela tem de especfico, se verdade que j a emoo (...)
contingente em relao aos dispositivos mecnicos contidos
em nosso corpo... (Merleau-Ponty, 1945/1994, p. 256).
Em outros termos, o autor coloca que no haveria um
signo natural no homem e, neste sentido, no possvel
reduzir suas aquisies ordem de uma natureza humana.

Para ele, de certo modo, irrelevante a distino entre o que


natural e o que construdo, uma vez que todas as condutas
esto fundamentadas em um ser biolgico mas, ao mesmo
tempo, no se definem exclusivamente pelas estruturas
anatmicas e fisiolgicas que habitam. Com relao a essa
questo, o autor observa o fato de que sentimentos agrupados
pelo mesmo nome so vivenciados de maneira distinta e at
mesmo contrastante por pessoas de culturas diferentes. Nesse
sentido, um oriental e um ocidental no experimentam a mesma
emoo na mmica da clera ou do amor. Na clera, por
exemplo, o japons sorri, enquanto que o ocidental enrubesce
e eleva o tom de voz. Por isso:
No basta que dois sujeitos conscientes tenham os mesmos
rgos e o mesmo sistema nervoso para que em ambos as
mesmas emoes se representem pelos mesmos signos. O que
importa a maneira pela qual eles fazem uso de seu corpo (...).
O uso que um homem far de seu corpo transcendente em
relao a esse corpo enquanto ser simplesmente biolgico.
Gritar na clera ou abraar no amor no mais natural ou
menos convencional do que chamar uma mesa de mesa.
(Merleau-Ponty, 1945/1994, pp. 256-257)

Merleau-Ponty (1945/1994) no nega que o ato de


comunicao seja contingente, e que exista sempre em face
de uma dada situao. De modo que faz sentido no
compreendermos a peculiaridade do comportamento de outros
animais, assim como tambm nos auxilia a entender porque
to difcil compreendermos as formas de vida muito diferentes
da nossa. Diz ele: eu no compreendo a mmica sexual do
co, menos ainda a do besouro ou do louva-deus. No
compreendo nem mesmo a expresso das emoes nos
primitivos ou em meios muito diferentes do meu (p. 251). A
esse respeito, ilustrativo o exemplo citado pelo autor sobre
a percepo do ato sexual pela criana. O sentido desta cena
ser inslito, ou melhor, obscuro para a criana enquanto ela
no encontrar em si mesma, isto , em seu corpo, a
possibilidade de sentido que visa quela conduta:
verdade que freqentemente o conhecimento do outro ilumina
o conhecimento de si: o espetculo exterior revela criana o
sentido de suas prprias pulses propondo-lhes uma meta. Mas
o exemplo passaria despercebido se ele no se encontrasse
com as possibilidades internas da criana. (Merleau-Ponty,
1945/1994, p. 251)

Os gestos, portanto, no so oferecidos deliberadamente


ao espectador como uma coisa a ser assimilada; eles so
retomados por um ato de compreenso, cujo fundamento nos
remete situao em que o sujeitos da comunicao eu e o
outro esto mutuamente envolvidos em uma relao de
troca de intenes e gestos. Em outros termos:
O sentido dos gestos no dado, mas compreendido, quer
dizer, retomado por um ato do espectador. Toda dificuldade
conceber bem esse ato e no confundi-lo com uma operao
do conhecimento. Obtm-se a comunicao ou a compreenso
dos gestos pela reciprocidade entre minhas intenes e os gestos
do outro, entre meus gestos e intenes legveis na conduta do

O corpo em Merleau-Ponty

outro. Tudo se passa como se a inteno do outro habitasse


meu corpo ou como se minhas intenes habitassem o seu.
(Merleau-Ponty, 1945/1994, p. 251)

Desse modo, a significao expressa na conduta do outro


vem encontrar em mim a legitimao de seu sentido, e viceversa: vejo no outro um reflexo de minhas prprias
possibilidades, intenes que podem fazer parte de minha
prpria conduta. Isto significa que o comportamento tem uma
conotao intersubjetiva, e isso desde os primrdios da
intencionalidade motora, na qual a criana encontra no outro
a possibilidade de parceria e troca de suas intenes. A
comunicao realiza-se quando h confirmao do outro
por mim e de mim pelo outro (Merleau-Ponty, 1945/1994, p.
252).
Tem-se, ento, que o corpo visado enquanto fenmeno e
no enquanto coisa portador de uma capacidade singular
de apreender o sentido de outra conduta, seja o sentido do
gesto ou da fala do outro; e a palavra tambm um gesto e
uma forma de conduta. Merleau-Ponty diz que eu s consigo
compreender a intencionalidade do outro e sua atitude para
comigo porque atravs do meu corpo posso torn-la minha.
Assim, encontramos em seu pensamento um lugar especial
para o corpo, a ele atribudo uma potncia expressiva que
lhe imanente: o corpo intencionalidade que se exprime, e
que secreta a prpria significao. Melhor dizendo, a anlise
do corpo pe mostra o vnculo entre expresso e exprimido,
cuja indissociabilidade est presente em todas as linguagens,
constituindo mesmo a natureza do fenmeno expressivo.
O corpo a expresso de uma conduta e, ao mesmo tempo,
criador de seu sentido a partir de uma inteno que se esboa
e reclama a sua complementao. Antes da expresso h
apenas uma ausncia determinada que o gesto ou a linguagem
procura preencher e completar.

A relao entre significante e significado


A expresso um fenmeno que no depende do eu
penso mas do eu posso, diz Merleau-Ponty (1960/1984). O
que h antes da fala apenas uma inteno significativa, uma
necessidade muda, cujo destino a palavra como seu
acabamento. Entre o sentido mudo e as palavras haveria uma
lacuna, um certo vazio que busca completar-se na medida em
que a inteno de comunicar tende expresso. Neste sentido:
A inteno significativa em mim (como tambm no ouvinte
que a reencontra ao me escutar), mesmo que deva em seguida
frutificar-se em pensamentos, no momento apenas um
vazio determinado a ser preenchido pelas palavras o excesso
do que quero dizer sobre aquilo que ou j foi dito. (p. 134)

Ou seja, a linguagem expressiva o modo pelo qual o


sujeito falante adquire o sentido que quer exprimir. Em outros
termos, o pensamento no exterior expresso, tampouco
ele existe antes que ela se concretize, seja em palavras, gestos,
sons ou cores.
A crtica de Merleau-Ponty s teorias da linguagem e sua
tese da recusa de uma exterioridade entre significante e

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significado visam afastar qualquer hiptese que opere uma


ciso entre a fala e o pensamento, quando, na verdade, eles
esto envolvidos um no outro, o sentido est enraizado na
fala, e a fala a existncia exterior do sentido (MerleauPonty, 1945/1994, p. 247). As dificuldades que decorrem das
teorias baseadas na exterioridade, mais uma vez, so
superadas atravs da atribuio de um sentido palavra. Na
concepo merleau-pontyana, aquilo que se exprime
constitui-se na expresso, no sendo anterior a esta, tampouco
separvel dela. E o exprimido no existe antes da expresso,
eles so inseparveis. Nas teorias que consideram uma relao
exterior entre signo e significado, pressupe-se significaes
dadas antes da expresso. Pressupe-se tambm um ideal de
pensamento anterior linguagem. Ora, o sujeito falante no
atua no sentido de encontrar determinada palavra para uma
significao pronta e acabada, promovendo, assim, uma
correspondncia exata. No est em seu poder comparar o
que quer exprimir com os meios de expresso. Mas, antes, ele
perseguido por um sentido vago, insistente e sem nome,
que se movimenta, persiste at se transformar e se encontrar
nos gestos e nas palavras adequadas sua realizao. Por
isso Merleau-Ponty compara a expresso da linguagem com
a expresso da arte, notadamente, com a pintura, na qual se
reconhece mais facilmente que o exprimido no existe antes
da expresso (Merleau-Ponty, 1948/1984). Assim, em todas
estas modalidades expressivas, a inteno significada
oferecida ao sujeito no ato da comunicao, seu sentido s
traduzvel nele mesmo.
Merleau-Ponty diferencia, nesse sentido, uma fala falante
de uma fala falada. A primeira celebra o ato instituinte e criativo
da linguagem, isto , aquele momento em que ainda no se
sabe exatamente o que vai ser comunicado, mas j existe um
querer dizer. A fala falada, por sua vez, constitui a base da
comunicao social, porque o prprio saber sedimentado na
linguagem. Instalada no seio de uma cultura, a linguagem
instituda precursora da fala. Todavia, o fator decisivo no
fenmeno expressivo no este legado da linguagem, mas
como ele assumido para promover novos significados. Na
fala falante, a aquisio cultural se mobiliza em benefcio da
expresso: para exprimir, o sujeito utiliza-se das significaes
disponveis em seu meio simblico, aquelas que foram
institudas a seu tempo pela mesma operao expressiva.
Que operao expressiva esta? a mesma que
encontramos privilegiadamente nos grandes escritores. Neste
caso, trata-se de uma espcie de deformao coerente que a
obra impe aos significados existentes , fazendo-o para dizer
o que, de certa forma, jamais fora dito antes. Segundo
Merleau-Ponty, precisamente esta operao criadora que
representa o estilo do escritor e que imprime na linguagem
costumeira uma toro de sentido, debilitando seu equilbrio
para faz-la dizer e significar o novo. Ou seja, essa
deformao coerente (A. Malraux) das significaes
disponveis precisamente o que as ordena em outro sentido
e leva os ouvintes, e tambm o sujeito falante, a dar um passo
decisivo (Merleau-Ponty, 1960/1984, pp. 135-136).
Ora, at o momento nos esforamos para destacar o carter
da imanncia na relao entre signo e significado, ou a

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indissociabilidade entre eles, que mostra o sentido inerente


ao gesto expressivo. Vlida sobretudo para a crtica da noo
de exterioridade entre signo e significado nas tradies
intelectualista ou empirista, ela no pode obscurecer o excesso
de significao presente na prpria linguagem, no caso, um
ultrapassamento do significante pelo significado, possvel
pela prpria virtude do significante (Merleau-Ponty, 1960/
1984, p. 134).
justamente a ambigidade da relao expressoexprimido que define o carter fundador da linguagem: um
significado originado no signo sem se fixar no significante,
h imanncia entre sentido e palavra, mas no colagem ou
cristalizao. Ou seja, o significado emerge da palavra, porm
no se reduz a ele, pois encerra uma poro de significaes
implcitas e de limites imprecisos que vo alm de sua troca
comum; sentido esse cujo destino no outro seno ter seu
lugar no movimento de expresso, que retoma a si mesma
para lanar-se alm.
por isso que a palavra tem o sentido sem, no entanto,
cont-lo: o sentido sustenta a palavra por dentro, e viceversa. O sentido irrompe atravs da palavra, projetando no
silncio articulador da linguagem o que este queria e sozinho
no obtinha, mas sem obtur-lo. Por um lado, porque o silncio
o fundo sobre o qual se desdobra sempre toda linguagem;
ele no seu contrrio, seu estofo, o que a uma s vez
incita a expresso da palavra e impede o acabamento de toda
expresso. abertura, no sentido heideggeriano do termo.
Neste sentido, a expresso no esgota o mistrio do
exprimido, que nos remete para o fundo obscuro de nossa
presena ao mundo. Por outro lado, a significao sempre
ultrapassa o significante. Assim, a fala e os demais sentidos

expressivos em sua originalidade nascem do excesso das


significaes vividas sobre as significaes adquiridas.
pertinente enfatizar que no se tem pensamentos puros,
j que desde sua origem h um certo excesso de significao
que retoma o significante e o arrasta para novas expresses.
A linguagem assume e modifica uma ordem de coisas mais
antiga que ela mesma, os sentidos abertos pela percepo,
vem visitar este ponto originrio de inerncia do sujeito ao
mundo para desenvolver o que nele se anuncia como questo
muda e permanente, e por isso podemos dizer que existe uma
operao de sentido comum linguagem e percepo. E ao
mesmo tempo, a expresso de linguagem modifica e transcende
o fenmeno dado na percepo, transcendendo-se a si mesma,
uma vez que seu movimento consiste sempre em nos atirar
alm, nas fronteiras entre o visvel e o invisvel, sondando as
relaes entre um mundo e outro.

Referncias
Chau, M. S. (1981). Da realidade sem mistrios ao mistrio do mundo
Espinoza, Voltaire, Merleau-Ponty. So Paulo: Brasiliense.
Merleau-Ponty, M. (1994). Fenomenologia da percepo (Carlos Alberto Ribeiro
de Moura, Trad.). So Paulo: Martins Fontes. (Texto original publicado
em 1945)
Merleau-Ponty, M. (1984). Sobre a fenomenologia da linguagem (M. S. Chau,
Trad.). In M. S. Chau (Org.), Maurice Merleau-Ponty: textos selecionados
(pp.129-140). So Paulo: Abril Cultural. (Texto original publicado em
1960)
Merleau-Ponty, M. (1984). A dvida de Czanne (N. A. Aguilar, Trad.). In M.
S. Chau (Org.), Maurice Merleau-Ponty: textos selecionados (pp. 113126). So Paulo: Abril Cultural. (Texto original publicado em 1948)
Orlandi, L. B. L. (1980) A voz do intervalo. So Paulo: tica.

Nota
1. Para um tratamento mais detalhado desta questo, ver Orlandi (1980, p. 115).

Reinaldo Furlan, doutor em Filosofia pela Universidade Estadual de Campinas, SP, e mestre em Filosofia e
Metodologia das Cincias pela Universidade Federal de So Carlos, SP, professor no Departamento de
Psicologia e Educao da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto, Universidade de So
Paulo, SP. E-mail: reinaldof@ffclrp.usp.br
Josiane Cristina Bocchi, psicloga, mestranda em Cincias pelo Programa de Ps-graduao em Psicologia da
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto, Universidade de So Paulo, SP. E-mail:
jcbocchi@yahoo.com
Endereo para correspondncia: Av. Bandeirantes, 3900; Ribeiro Preto, SP CEP 14040-901. Tel.: (16) 6023847.
Recebido em 26.set.02
Revisado em 19.nov.02
Aceito em 04.ago.03