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F S I C A /A R T I G O S

FSICA E CULTURA

exemplos de suas curiosidades epistemolgicas a agulha da bssola, aos 5 anos, a geometria plana de Euclides, aos 12 anos, e a perseguio a um raio luminoso, aos 16 anos que o estimularam a
explorar o mundo do conhecimento e lhe imprimiram na mente a
convico de que devia haver algo escondido nas profundezas das
coisas. (2)
Nessa mesma autobiografia, Einstein apresentava uma crtica educao, ainda vlida para hoje e para o futuro:
(...) como estudantes, ramos obrigados a acumular essas noes
em nossas mentes para os exames. Esse tipo de coero tinha (para
mim) um efeito frustrante. (...) Na verdade, quase um milagre que
os mtodos modernos de instruo no tenham exterminado completamente a sagrada sede de saber, pois essa planta frgil da curiosidade cientfica necessita, alm de estmulo, especialmente de liberdade; sem ela, fenece e morre. um grave erro supor que a satisfao
de observar e pesquisar pode ser promovida por meio da coero e
da noo de dever. (3)

Joo Zanetic

uando se fala em cultura, raramente a fsica comparece na argumentao. Cultura quase sempre e vocao de obra literria, sinfonia ou pintura; cultura
erudita, enfim. Tal cultura, internacional ou nacional, traz mente um quadro de Picasso ou de Ta rsila, uma sinfonia de Beethoven ou de Villa Lobos, um romance de
Dostoivski ou de Machado de Assis, enquanto que a cultura popular faz pensar em capoeira, num samba de Noel ou num tango de
Gardel. Dificilmente, porm, cultura se liga ao teorema de Godel ou
s equaes de Maxwell!
Sugerindo abordagens para modificar essa situao, este texto examina o tema Fsica e Cultura na escola, no contexto social e, principalmente, na literatura, vinculando-o figura de Albert Einstein
(1879-1955) no centenrio de seu annus mirabilis.

FSICA E CULTURA NO CONTEXTO SOCIAL No perodo histrico que


se seguiu aos efeitos sociais e econmicos decorrentes das grandes
navegaes, ao contrrio do que ocorreu no
perodo feudal que prescindia da cincia, o desenFSICA E CULTURA NA ESCOLA Um cidado contemvolvimento da fsica foi marcante para a nascente
porneo ensinado que a fsica esotrica, que nada
burguesia mercantil. Esse cenrio influiu tambm
A INDSTRIA
tem a ver com a vida atual e que no faz parte da culna forma de trabalho e comunicao entre os cienMILITAR
tura. Com exceo de experincias isoladas que protistas desse perodo, provocando uma brusca
DEPENDIA DO
fessores levam para suas salas de aula, muitas vezes
mudana na prtica cientfica. Se at a poca de
DOMNIO DA
decorrentes da pesquisa em ensino de fsica desenKepler (1571-1630) e Galileu (1564-1642) os
MECNICA DOS
volvida no pas, no geral a fsica mal ensinada nas
cientistas tro c a vam poucas informaes entre si,
escolas. O ensino de fsica dominante se restringe
com o advento das sociedades cientficas uma verPROJTEIS...
memorizao de frmulas aplicadas na soluo de
dadeira revoluo na troca de informaes, nas disexe rccios tpicos de exames ve s t i b u l a res. Para
cusses, nos desafios, alterou profundamente o
mudar esse quadro o ensino de fsica no pode presrelacionamento entre os cientistas. As cincias
cindir, alm de um nmero mnimo de aulas, da conceituao tenaturais, particularmente a fsica, comearam a se transformar
rica, da experimentao, da histria da fsica, da filosofia da cincia
numa verdadeira instituio social, se bem que ainda longe do status
e de sua ligao com a sociedade e com outras reas da cultura. Isso
que os cientistas iriam atingir a partir do sculo XIX.
f a vo receria a construo de uma educao problematizadora, crRobert Merton (1910-2003) considera determinante a relao entre
tica, ativa, engajada na luta pela transformao social.
a fsica e a economia na Inglaterra do sculo XVII. Menciona que
Um fator determinante no encaminhamento de um jovem para o
alguns dos nomes mais ilustres da cincia daquele sculo estava m
encantamento com o conhecimento, para o estabelecimento de um
interessados no cultivo da teoria e da prtica, entendida esta ltima
dilogo inteligente com o mundo, para a problematizao conscomo a soluo de problemas prticos que se traduziam nas inovaciente de temas e saberes, a vivncia de um ambiente escolar e cules que pudessem melhorar o comrcio, a mineralogia e a tcnica
tural rico e estimulador, que possibilite o desabrochar da curiosidade
m i l i t a r. Entre os inmeros cientistas desse perodo destacam-se
epistemolgica. Como ensinava Paulo Freire:
B oyle (1627-1691), Huyghens (1629-1695) e Newton (1642No a curiosidade espontnea que viabiliza a tomada de distncia
1727). Merton destaca os problemas relacionados com os meios de
epistemolgica. Essa tarefa cabe curiosidade epistemolgica
transporte, vitais para a proliferao e o crescimento das empresas do
superando a curiosidade ingnua, ela se faz mais metodicamente
capitalismo nascente. Com o aumento das viagens por mar, a deterrigorosa. Essa rigorosidade metdica que faz a passagem do conheminao precisa da latitude e longitude tornava-se de importncia
cimento ao nvel do senso comum para o conhecimento cientfico.
c rucial. A indstria da minerao aplicou o estudo das mquinas
No o conhecimento cientfico que rigoroso. A rigorosidade se
simples para a elevao do minrio para a superfcie e a hidrosttica
acha no mtodo de aproximao do objeto. (1)
para o bombeamento de gua do fundo das minas. A indstria miliNo mais importante documento autobiogrfico, escrito por volta de
tar dependia do domnio da mecnica dos projteis, do estudo da
1946, quando Einstein se aprox i m a va dos 70 anos, encontramos
resistncia dos materiais e do movimento nos meios resistentes. (4)
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Paralelos semelhantes so encontrados ao longo da Re voluo
Industrial dos sculos XVIII e XIX, sem esquecer o incrvel papel
que a fsica desempenhou nas transformaes ao longo do sculo
XX. Tudo isso levou Merton a afirmar o seguinte:
fcil constatar que a cincia uma fora dinmica de mudana
social, embora nem sempre de mudanas previstas ou desejadas. De
vez em quando at os fsicos saram dos seus laboratrios para re c onhecer, com orgulho e surpresa, ou para repudiar, com horror e ve rgonha, as conseqncias sociais de seu trabalho. A exploso da primeira bomba atmica sobre Hi roshima nada mais fez que comprova r
o que todo o mundo sabia. A cincia tem conseqncias sociais. (5)
Embora a ligao da cincia com a base econmica e social seja crucial para a compreenso do seu papel cultural, no cabe neste artigo
aprofundar essa temtica mas to somente problematiz-la, no sentido de sua utilizao em um ensino de fsica que seja crtico e instrumental conforme mencionado anteriormente. Vale a pena fechar
esta seo com mais uma lembrana a Einstein que, em 1948, devido
aos armamentos nucleares, escreveu:
Ns cientistas, cujo trgico destino tem sido ajudar a pro d u z i r
mtodos de aniquilamento cada vez mais horrveis e eficazes, precisamos considerar que tambm nosso solene e transcendente dever
fazer tudo que pudermos para evitar que essas armas sejam usadas no
brutal propsito para o qual foram inventadas. (6)

taca-se o poeta italiano Dante Alighieri (1265-1321) com seu


poema A divina comdia. O paraso de Dante formado por nove
cus concntricos girando em torno da Terra imvel no centro do
universo, segundo o paradigma aristotlico-ptolomaico. Um
extrato do canto XXVII ilustra essa influncia:
As partes deste cu so to uniformes,
que eu no posso dizer qual Beatriz
escolheu para meu lugar.
Mas ela, que via o meu desejo de saber,
comeou, sorrindo to alegre, que no seu rosto
parecia regozijar-se o prprio Deus:
deste cu comea a natureza do mundo como do seu
princpio, fazendo que a Terra seja firme no centro
do universo e as outras partes em torno se movam. (11)
A mesma influncia aristotlico-ptolomaica encontramos no poema
Os lusadas, de Cames, escrito na segunda metade do sculo XVI.
(12) J na obra do poeta e professor de cincias ingls John Milton
(1608-1674) comparece tanto a presena da viso de mundo geocntrica aristotlica quanto da heliocntrica copernicana, ainda em
disputa naquela poca. Milton foi influenciado pela cultura italiana
do Renascimento, tendo contato com Galileu, em 1638, quando
este esteve preso a mando da In q u i s i o. No seu poema O paraso
p e rd i d o, publicado em 1667, Milton apresenta sua viso religiosa,
poltica, social e cientfica do mundo. A interao entre Galileu e
Milton pode fornecer uma rica fonte de recursos de contedos cientficos, literrios e histricos para uma atividade interdisciplinar na
escola. Hugh Henderson destaca que ambos foram atacados, censurados e condenados pelos donos do poder: Galileu pelos seguidores
do papa Urbano VIII e pela Inquisio e Milton pela monarquia e
pela censura inglesa. Ambos tiveram seus escritos proibidos e foram
presos, Galileu por nove anos e Milton por alguns meses. (13) Ei s
um exemplo do poema, extrado do livroVII, onde o anjo Rafael responde a Ado a respeito do movimento dos cus:

F S I CAE CU LT U RA NA LITERAT U RA Um precursor da aproximao


e n t refsica e literatura foi o fsico e escritor ingls Charles P. Sn ow
(1905-1980) que, h cerca de 40 anos, sugeria que a separao
e n t re as comunidades de cientistas e escritores dificultava a soluo de diversos problemas que envolviam a humanidade sua
poca. Ele salientava que essa separao trazia implicaes de natureza tica, epistemolgica e educacional. Embora muitas das premissas do seu ensaio precisem ser re a valiadas em funo do desenvolvimento das ltimas quatro dcadas, creio que parte
significativa de suas idias deve permanecer na agenda de educad o res, cientistas e humanistas. Sn ow argumentava que uma aproximao entre as duas culturas era essencial para possibilitar um
eficaz dilogo inteligente com o mundo. (7)
Para estabelecer esse dilogo preciso que o leitor domine de forma
competente a leitura e a escrita, portanto a literatura deve ter um
papel de destaque na formao do cidado contemporneo. Recentes avaliaes internacionais do nvel de leitura e escrita situaram o
Brasil numa posio bastante lamentvel. (8) A crise de leitura afeta
tambm os pases desenvolvidos, como exemplifica pesquisa realizada, em 2002, nos Estados Unidos, pela National Endowment for
the Arts, que concluiu: Pela primeira vez na histria moderna,
menos da metade da populao adulta l literatura. (9)
Todo professor, independente da disciplina que ensina, professor
de leitura e esta pode ser transformada numa atividade interdisciplinar envolvendo os professores de fsica, portugus e histria. O historiador da cincia David Knight sugere a histria da cincia como
a cola para acoplar as duas culturas. (10) No perodo histrico que
antecedeu de alguns sculos a poca de Kepler e Galileu, quando a
viso cientfica dominante era baseada na cincia aristotlica, des-

Mas que essas coisas sejam ou no assim; que o Sol,


dominando o cu, se erga sobre a Terra, ou que a Terra se
erga sobre o Sol; que o Sol comece no oriente o seu curso
ardente, ou que a Terra avance do ocidente a sua carreira
silenciosa, com passos inofensivos, e durma no seu eixo
suave enquanto caminha num passo igual a ti transporta
delicadamente, com a atmosfera tranqila (...). (14)
Vrios escritores e estudiosos da linguagem, da literatura e da semitica se preocupam em entender essa impregnao mtua entre fsica
e literatura. So significativos os estudos de Edgar Allan Poe (18091849), mile Zola (1840-1902) e Umberto Eco, entre outros, que
sero mencionados a seguir.
Eco, ao analisar o perodo correspondente aos sculos XVI-XVII,
caracterizado pelo desenvolvimento da fsica de Kepler e Ga l i l e u ,
afirma que (...) a potica do Ba r roco reage a uma nova viso do
cosmo introduzida pela revoluo copernicana, sugerida quase em
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termos figurativos pela descoberta da elipticidade das rbitas planetrias por Kepler descoberta que pe em crise a posio privilegiada do crculo como smbolo de perfeio csmica. Assim como a
pluriperspectiva da construo barroca se ressente desta concepo
no mais geocntrica e, portanto, no mais antropocntrica de
um universo ampliado rumo ao infinito (...). (15)
Embora Kepler tenha um texto publicado postumamente, em
1634, trs dcadas antes de O paraso perd i d o, cabe mencion-lo
aqui como o precursor da fico cientfica, que influenciaria inmeros escritores aps o sculo XVII, e tambm porque incorporou idias cientficas mais avanadas do que aquelas utilizadas por
Milton. Assim, Ke p l e r, alm de produzir as importantes contribuies ao nascimento da fsica clssica, particularmente as leis
planetrias e o papel do Sol no movimento dos planetas, que ajudaram na construo da ousada teoria gravitacional de Newton,
foi autor de uma novela denominada Sonho ou astronomia da Lua.
Ele foi influenciado nessa iniciativa pelas descobertas de Ga l i l e u
atravs da luneta, como tambm por suas prprias idias a re speito da gravidade. Ke p l e r, um cientista com veia literria, desc re ve emS o n h o uma viagem Lua, como podemos perceber por
este bre ve tre c h o :
O choque inicial [de acelerao] o pior, pois o viajante atirado
para cima como numa exploso de plvora (...) Deve, portanto, ser
entorpecido por narcticos, tendo os membros cuidadosamente
protegidos para no serem arrancados e para que o recuo se distribua
por todas as partes do corpo (...) Quando a primeira parte da viagem
e s t i ver terminada, ser mais fcil, porque em jornada to longa o
corpo escapa indubitavelmente fora magntica da Terra e penetra
na da Lua, de modo que esta vence. (...) visto que tanto a fora magntica da Terra como a da Lua atrai o corpo e o mantm suspenso, o
efeito como se nenhuma delas o atrasse. No fim, a sua massa, por
si prpria, se voltar para a Lua. (16)
Nessa aproximao entre as duas culturas e na seqncia histrica
aqui apresentada, o zologo e escritor Richard Dawkins aborda o
descontentamento dos poetas Keats (1795-1821) e Goethe (17491832), entre outros, com o desenvolvimento da fsica clssica, particularmente com os trabalhos de Newton. Enquanto Goethe rejeitava a ptica newtoniana, Keats acusava Newton de ter destrudo a
poesia do arco-ris ao t-lo explicado. Eis alguns versos do poema
Lamia, escrito por Keats em 1820:

com o mundo, suas poesias contemplariam favoravelmente as conquistas cientficas de sua poca.
Pouco posterior ao perodo vivido por esses poetas e caminhando
numa direo contrria deles, como que antecipando a sugesto de
Dawkins, o escritor francs mile Zola, sob a influncia do pensamento do mdico e filsofo Claude Bernard (1813-1878), pretendia impregnar o romance e o texto teatral com o determinismo positivista da fsica clssica desse perodo. Ele dizia:
No somos nem qumicos, nem fsicos, nem fisilogos; somos simplesmente romancistas que nos apoiamos nas cincias. (...) o romancista experimentador nada mais seno um cientista especial que
emprega o instrumento dos outros cientistas, a observao e a anlise. (...) O artista parte do mesmo ponto que o cientista; ele se coloca
diante da natureza, tem uma idia a priori e trabalha segundo esta
idia. Ele s se separa do cientista se levar sua idia at o fim, sem verificar a sua exatido pela observao e experincia. (18)
Em oposio a essa viso de mundo, ancorada no determinismo clssico caracterstico da fsica newtoniana, ainda dominante poca de
Zola, e numa espcie de anteviso daquilo que ocorreria a partir de
1905, com o desenvolvimento da fsica contempornea, principalmente devido aos trabalhos de Einstein, outros escritores parecem
prever o desenvolvimento cientfico que viria. Eco afirma que se a
arte reflete a realidade, fato que a reflete com muita antecipao.
(19) No final sculo XIX encontramos dois exemplos dessa antecipao. O escritor russo F. Dostoivski (1821-1881) expressava, em
Os irmos Karamazov, uma idia cientfica que j estava no ar, portanto, um quarto de sculo antes de sua formulao por Einstein, a
saber, a de que a geometria euclideana no servia mais ao propsito
de explicao do mundo fsico. A linha de mundo j habitava o
espao-tempo de Dostoivski. J no romance A mquina do tempo,
escrito entre 1887 e 1894, o ingls H. G. Wells (1866-1946) reflete
o ambiente cultural do advento da geometria no-euclidiana:
Sabem, naturalmente, que uma linha matemtica, uma linha de
espessura zero, no tem existncia real. (...) Tambm um cubo,
tendo apenas comprimento, largura e altura, no pode ter existncia real. (...)
No h dvida continuou o Viajante do tempo que todo corpo
real deve estender-se por quatro dimenses: deve ter Comprimento,
Largura, Altura e ... Durao. Mas, por uma natural imperfeio da
carne, que logo lhes explicarei, somos inclinados a desprezar esse
fato. H realmente quatro dimenses, trs das quais so chamadas os
trs planos do Espao, e uma quarta, o Tempo. Existe, no entanto,
uma tendncia a estabelecer uma distino irreal entre aquelas trs
dimenses e a ltima (...) Realmente isso o que significa a Quarta
Dimenso, embora algumas pessoas quando falam na quarta
dimenso no saibam o que esto dizendo. apenas outra maneira
de encarar o Tempo. (20)
Eco, que entende essa aproximao como uma metfora epistemolgica, no identifica a imaginao potica com a racionalidade
cientfica. Ele separa as duas culturas mas, ao mesmo tempo, sabe
que elas se complementam pro d u t i vamente. At Edgar Allan Poe,
no incio do seu poema/ensaio Heureka, onde aborda o mtodo de
trabalho seguido por Kepler, as noes gravitacionais de Newton e

Havia um formidvel arco-ris no cu de outrora:


Vimos a sua trama, a textura; ele agora
Consta do catlogo das coisas vulgares.
Filosofia, a asa de um anjo vais cortar,
Conquistar os mistrios com rgua e trao,
Esvaziar a mina de gnomos, o ar do feitio
Desvendar o arco-ris (...) (17)
Dawkins atribui parte dessa manifestao polarizao entre as duas
culturas, destacando que esses poetas no se dispuseram a entender
a mensagem construda pela cincia. Diz que se esses poetas tivessem
uma educao cientfica compatvel com a sua forma de dialogar
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discute as mais variadas idias sobre os planetas e a galxia, adverte:
apresento esta composio como um simples produto artstico ...
apenas como um poema que desejo que este trabalho seja julgado.
(21) Ou seja, as operaes culturais desses dois campos do conhecimento literatura e cincia acabam se cruzando e, talvez, apresentando uma certa complementaridade de construo sobre a realidade. Afinal:
Os conceitos fsicos so livres criaes da mente humana, no
sendo, por mais que paream, determinados unicamente pelo
mundo externo. (22)

16. C i tado por Arthur Ko estler, Os sonmbulos. So Paulo, Ibrasa, pg.

Joo Za n e t i c professor doutor do De p a rtamento de Fsica Experimental do Instituto de Fsica


da USP. Atua no Pro g rama de Ps-Graduao In t e runidades de Ensino de Cincias, do qual faze m
parte os institutos de Fsica e Qumica e a Faculdade de Educao da Un i versidade de So Pa u l o.

21. Po e, E.A. Heure ka. I n : Po emas e ensaios. Rio de Janeiro, Ed i to ra

289. (Edio original, 1959). Edio de 1991, com um novo ttulo em


portugus: O homem e o universo.
17. C i tado por Richard Daw k i n s. D esve ndando o arco - r i s. So Pa u l o,
Companhia das Letras, p. 64. 2000.
18. Zola, E. O Romance experimental e o natu ralismo no tea t ro. So
Paulo, Editora Perspectiva, pp. 61/62. 1982.
19. Eco, U. Obra aberta. So Paulo, Editora Perspectiva, 8 edio, p. 18.
1991.
20. Wells, H.G. A mquina do te m p o. Rio de Janeiro, Ed i to ra Fra n c i sco
Alves, 4 edio, pp. 9/11. 1991.
Globo, p.1 93. 1987.
22. Einstein,A. e Infeld, L. The evolutionofphys i cs.London, Cambridge Univers i tyPress,Second Edition, p. 31.1971. Existem edies em portu g u s.

NOTAS E REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS


1.

Freire, P. sombra desta mangueira. So Paulo, Editora Olho dgua,


2 edio, p. 78. 1995.

2. Einstein, A. Notas autobiogrficas. Rio de Janeiro, Editora Nova Fronteira, pp. 18, 19, 55. 1982. Esse texto altamente recomendvel para
t ravar co nta to com o dese nvo l v i m e nto inte l e c tual de Einstein, se u
c redo episte m o l g i co, suas crticas educa o, e sua viso da
fsica.
3. Einstein, A. Notas autobiogrficas. Rio de Janeiro, Editora Nova Fronteira, pp. 25/26. 1982.
4. Merton, R.K. Sociologia, teoria e estrutura. So Paulo, Editora Mestre
Jou, pp. 711/718. 1970.
5. Merton, R.K. Sociologia, teoria e estrutura. So Paulo, Editora Mestre
Jou, p. 631. 1970.
6. Calaprice, A. (ed.). Assim falou Einstein. Rio de Janeiro, Editora Civilizao Brasileira, 1998, pp. 140/141.
7. Snow, C. P. As duas culturas. So Paulo, Editora da Unive rsidade de
So Paulo. 1997. (Edio original, 1959).
8. E nt re essas ava l i a es, desta ca - se o estud o PISA (P rog ramme fo r
I nternational Stu d e nt Assess m e nt), da Org a n i zao pa ra Cooperao e Dese nvolvimento Eco n m i co, que est disponvel no site
www.pisa.oecd.org.
9. Gioia, D. Prefcio. In: Research Division Report # 46. Washington:
National Endow m e nt for the Arts, june 20 0 4, p. vii. Esse re l a t r i o
pode ser obtido em: http://www.nea.gov/pub/ReadingAtRisk.pdf.
10. K n i g ht, D. Wo rking in the glare of two cultu res. Inte rd i sciplinary
Science Reviews, 23, 156-160. 1998.
11. Alighieri, D. A divina co m d i a. Lisboa, Liv. S da Costa Ed i t., pp.
287/288. 1958.
12. Teixeira, I. Lus de Ca m es, Os lusadas. So Pa u l o,Ateli Editorial.
1999. Livro com ex p l i ca es das fo ntes e refe r n c i a s, inclusive as
cientficas, que Cames utilizou para construir seu poema.
13. Henderson, H. A dialogue in paradise: John Miltons visist with Galileo. Physics Teacher, 39, 179-183. 2001.
14. Milton, J. O paraso perdido. Rio de Janeiro, Ediouro, p.167.
15. Eco, U. Obraaberta. SoPaulo,Editora Perspectiva, 8 edio, p. 157. 1991.

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