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Lisa Marie Rice

No Meio do Fogo Cruzado


Srie Protectors 01
Numa histria cheia de perigos e quentes cenas de amor, Rice traz a seus leitores um conto de
fadas moderno, com personagens complexos e intensos. Quando o ex-SEAL Sam Reston coloca
os olhos em Nicole Pearce, desejo primeira vista, mas quanto mais ele a conhece mais ela o
intriga. Teimosa e orgulhosa, a ex-tradutora da ONU dispe de todo seu tempo cuidando de seu
pai, muito doente, e de sua pequena empresa de traduo, sem tempo para relacionamentos.
Mas Sam persistente e vai apresent-la a uma paixo que ela nunca sonhou existir. Ela tenta
manter distncia deste homem sexy e enigmtica, mas eles so forados a ficar juntos quando
um homem misterioso ataca Nicole, exigindo informaes. Sam salva sua vida e comea a
proteg-la, mas seu pai sequestrado com a finalidade de for-la a revelar a informao.
Traduzido e Revisado do Ingls
Indicao e Envio do arquivo: Rosemeire
Reviso Inicial: Rosemeire
Reviso Final: Valdirene
Formatao: Greicy
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Lisa Marie Rice


Protectors 01

Comentrio da Revisora Val: Essa srie faz jus ao nome. No existe mocinho mais protetor.
O Sam um homem apaixonante, msculo, possessivo, amoroso. Ele adora sua Nicole e para ele,
ela a mulher mais linda do mundo. Todas as vezes que olha para ela, ele pensa nisso e o quanto
afortunado por t-la encontrado. S que ela no pode se envolver com ele, e isso o deixa ainda
mais apaixonado e decidido a conquist-la. Ele faz tudo por ela. Ele a deseja de uma maneira
enlouquecedora e desesperada. E as vezes que eles fazem amor so descritas de uma maneira que
mescla excitao com emoo. Por que existe muito desejo l, mas existe tambm um amor
enorme, a necessidade de cuidar, o medo de perder, a vontade de colocar o mundo nas mos da
mulher que ele ama. Ele a considera uma princesa, por sua beleza, bondade e perfeio. E ela
realmente uma mulher encantadora, que se depara com um SEAL rude e a princpio mal
encarado, que cresceu em meio violncia e nunca teve ningum que o amasse, exceto seus dois
amigos que ele considera como irmos, mas na verdade so seus companheiros de infortnio da
poca em que eram crianas e foram jogados em um orfanato. Encontrar Nicole, sentir um amor
to profundo por uma mulher to diferente de tudo que ele est acostumado, mexe com seu
mundo. Ele acha que no a merece, que ela melhor que ele, que merece um homem melhor...
Quando ela fica em perigo, ele enlouquece na tentativa de salv-la. Eu amei cada linha desse livro,
foi um prazer revis-lo e espero que a maioria o aprecie.

Este livro dedicado aos homens que sempre


protegem as pessoas amadas.

Captulo 1
San Diego 28 de junho
Bem, bem. Olhe s para isto.
Sam Reston encostou seu ombro contra a parede do corredor do edifcio comercial onde
ficava seu escritrio e simplesmente bebeu de sua figura.
L estava ela.
Seu prprio e pessoal sonho molhado1, de p, l no corredor entre seu escritrio e o dela,
desesperadamente remexendo dentro de uma enorme bolsa que parecia muita cara.
Tudo sobre ela era caro, elegante. Topo de linha. Manuteno cara e real, tambm. O tipo
de mulher pela qual ele passava sem uma segunda olhada porque no tinha tempo nem a
inclinao, mas merda, com ela faria uma exceo.
1

No Original wet dream, tambm conhecido como poluo noturna, geralmente ocorre quando o homem tem um
sonho ertico, se excita e ejacula durante o sono.

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Lisa Marie Rice


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Qualquer homem faria.


Nicole Pearce. A mulher mais bonita do mundo. Certamente a mulher mais bonita que ele j
vira, incontestavelmente.
Lembrava cada segundo desde o momento em que deitara, pela primeira vez, os olhos nela.
Duas semanas, trs dias e trinta minutos atrs. Mas quem estava contando?
Estivera trabalhando encoberto, infiltrado numa quadrilha de contrabandistas e ladres que
trabalhavam nas docas. Seu cliente, uma grande companhia de navios, achava impossvel
encarregar-se das perdas ocorridas durante o descarregamento nas docas, que no ano passado
totalizaram quase dez milhes de dlares.
A polcia no chegou a lugar nenhum e a companhia suspeitava que algum, em algum lugar,
estava sendo subornado. Sam esperava que no fosse no departamento de polcia. Seu irmo
Mike era oficial da SWAT2 do Departamento de Polcia de San Diego e era incrivelmente orgulhoso
disto.
Algum definitivamente pisou na bola, entretanto. Ento o dono do navio decidiu contratlo.
Movimento esperto.
Por um inferno de muito dinheiro, Sam montou o personagem, trabalhando como um
estivador, espalhando que no tinha nada contra receber dinheiro por baixo dos panos. Foi
contatado, e depressa se infiltrou e subiu na hierarquia da quadrilha de Bucinski, finalmente
chegando ao ponto onde o incluram em dois importantes negcios. Ficou totalmente envolvido e
tinha mais ou menos cem fotografias comprometedoras dos membros da quadrilha, seu
desprezvel chefe, e trs chefes corruptos do Porto.
Os sacanas no estavam apenas roubando cargas, estavam envolvidos em trfico de sexo,
tambm, trazendo para dentro do pas jovens meninas sequestradas e acobertadas em navios
legtimos, os donos dos navios completamente desinformados de sua carga humana.
A quadrilha inteira estava afundando. Os idiotas mereciam a agulha3, mas no seriam
condenados a tanto. Cada um deles iria, porm, passar os prximos vinte ou trinta anos sendo um
pouco mais que a mais recente namorada do chefe da gangue na priso, o que poderia ser at
melhor que a agulha.
Por causa disso, Sam parecia um vagabundo no primeiro dia em que a viu. Parecer um
vagabundo, foi o seu trabalho pelas duas ltimas semanas, porque quando Sam Reston fazia algo,
ele fazia isto direito.
Estar disfarado numa gangue no era como no cinema. Voc comia, vestia, agia e at
cheirava como um deles. Enquanto encoberto, ele raramente tomou banho ou se barbeou, e
vestia as mesmas roupas por dias e dias. Sabia que cheirava mal e parecia perigoso. Bem, inferno.

SWAT- Special Weapons and Tatics: Armas e Tticas Especiais, uma unidade paramilitar de elite ttica dos
departamentos de lei norte-americana, bem como em alguns departamentos policiais estrangeiros. So treinados para
executar operaes de alto risco que esto fora das capacidades dos agentes regulares.
3
Gria que significa ser condenado pena de morte.

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Lisa Marie Rice


Protectors 01

Ele era perigoso--tinha pensamentos assassinos com a ira de pensar nos fodidos, dispostos a
estuprar pequenas meninas, perdendo at um nico dia fora da priso.
Esteve acordado pelas ltimas trinta e seis horas e s estava entrando no escritrio pela
porta de trs para uma ducha rpida, troca de roupa e um cochilo em seu confortvel sof no
escritrio quando a viu.
Na verdade, ele a cheirou antes de v-la. O elevador parou, as portas abriram e alguma coisa
floral... o tipo de coisa que viajava direto para a mente dos homens atravs do nariz e fodendo
com seu crebro, fazendo-o andar desajeitadamente.
Ele a viu um segundo mais tarde e congelou. Simplesmente congelou. Depois, quando tirou
sua cabea de seu pnis, ficou pasmo. Ele tinha sido um SEAL at que seu tmpano estourou, e ele
foi um SEAL danado de bom.
O treinamento dos SEALs expulsava o fator surpresa de um homem. Voc tem que ser bom,
ter nervos de ao, s para pensar em experimentar o BUD/S4. Se voc fosse do tipo que se
assustava facilmente, era jogado fora rpido.
Nada o pegava de surpresa, nunca.
Exceto Nicole Pearce.
Sam soube que o pequeno escritrio no corredor tinha sido alugado. O gerente do edifcio
disse a ele. Para uma agncia de traduo, embora Sam no tivesse nenhuma maldita ideia do que
podia ser isso, administrada por Nicole Pearce.
No pensou mais sobre o assunto.
Naquela manh em particular ele estava mais exausto, imundo e fedendo mais que o
habitual. Fedia, tambm, a suor e cerveja. Estava com uma merda de humor, pronto para terminar
o trabalho e querendo colocar os chefes na cadeia rapidamente. Mas pensou melhor. Com as
evidncias que estava conseguindo, a operao inteira afundaria e s isso j valia a pena alguns
dias ou semanas extras vivendo na imundcie.
Um segundo depois de ser tomado pela surpresa, o cheiro que o abarrotara completamente
de feromnios, foi direto para seu pau, ele a viu e seu corpo inteiro se excitou. Ficou imobilizado,
incapaz de se mover, incapaz de respirar, por um segundo ou dois.
Cabelos negros como a meia-noite, brilhantes, na altura do ombro, olhos ligeiramente
amendoados, da exata cor de uma escultura de cobalto que ele queria comprar para seu
escritrio, mas da qual abriu mo por causa do preo, pestanas to longas e espessas que podiam
provocar uma brisa, a boca um pouco grande, lbio inferior parecendo o de Angelina Jolie, nariz
perfeitamente pequeno, pele cremosa.
Sapatos que diziam foda-me.

BUD - consiste em um 'Curso de Doutrinao de trs semanas', conhecido como INDOC, seguido por trs fases,
cobrindo condicionamento fsico (sete semanas), mergulho (oito semanas), e guerra terrestre (nove semanas)
respectivamente. Os oficiais e os alistados atravessam o mesmo programa de treinamento. projetado para
desenvolver e testar a resistncia, a liderana, e a capacidade de trabalho em equipe.

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Lisa Marie Rice


Protectors 01

A figura de uma incrvel ampulheta dentro de um terno azul recatado que combinava
exatamente com a cor de seus olhos e visivelmente abraava todas as curvas que fariam qualquer
macho dentro de um raio de um quilmetro salivar.
Ela certamente tinha os dois sujeitos da mudana salivando, enquanto os orientava, levando
uma escrivaninha de teca pesada e um minsculo sof antigo. Eles estavam sob seu comando
como dois filhotes de cachorro pulando por um osso.
Ela virou o olhar diretamente para ele, na parada do elevador, e Cristo, tudo que ele pde
fazer foi olhar fixo e se deslumbrar com os dois lagos azuis de seus olhos.
Olhos que o encaravam desconfiados.
Sam estava exausto, mas um homem tinha que estar morto para no ter todos seus
hormnios despertos vista da mais bela mulher da terra. E, inferno, seus hormnios no eram a
nica coisa desperta.
Imediata ereo, a mesmo, no topo da escada do edifcio muito caro que ele escolheu como
sede de sua nova companhia.
Merda.
Graas a Deus estava usando sua cala jeans mais apertada porque ela j estava olhando
alarmada vista dele. Quem a culparia? Ele trabalhou com muito cuidado para parecer com um
desclassificado, caminhando como um vagabundo, pensando como um vagabundo, at cheirando
como um.
E ele estava enfurecido at os ossos com o trfico de sexo que descobriu. Isso era algo duro
de se desligar.
Uma mulher deste tipo tinha uma antena no que concernia aos homens. Ela podia ler os
homens do mesmo jeito que lia revistas de moda. Era um fato em sua vida. Ela era atordoante,
com o tipo de beleza natural que vinha desde pequena e a acompanharia at a velhice. Assim, ela
crescera tendo como zumbido de fundo a ateno masculina e tinha aprendido a filtrar as ruins e
perigosas, rapidamente.
Ele no era ruim, mas era perigoso e levava isso com ele, como uma mortalha, uma segunda
pele. Tivera uma infncia brutal e aprendera a lutar antes de aprender a ler. J adulto, realmente
era bom com os punhos, com uma faca, inferno com uma pedra. Tio Sam utilizara o que lhe era
natural e refinara, o armando e gastando um milho de dlares com ele, o transformando em uma
mquina mortal.
Fizera sua vida como um soldado, liderando homens duros, e agora, como civil, fazia sua vida
sendo mais duro que a maioria.
Viera diretamente para o escritrio depois de trabalhar seu turno nas docas, compartilhando
depois uma cerveja com o homem que o recrutou para Bucinski, Kyle Connelly. Sam tomou uma
cerveja enquanto Connelly, aquela ferida cheia de pus, rindo, entornava dez, e contava a ele sobre
as vantagens do trabalho. Dinheiro extra, todas as drogas que voc podia cheirar ou ingerir e sexo.
Sam teve que escutar enquanto Connelly alardeou sobre algemar uma menina vietnamita de doze
anos de idade num poste de ao para estupr-la. Sam at teve que mostrar simpatia com o fodido,
lamentando porque ele ficou posteriormente dolorido, depois de tirar a virgindade da menina.

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Lisa Marie Rice


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Ouvir isso tudo tendo que rir, dar tapinhas nas costas em sinal de simpatia, foi umas das
coisas mais difceis que fizera em sua vida dura. Suas mos literalmente coaram com a vontade
de tirar o arame de garrote de seu cinto e rasgar a cabea do fodido fora do pescoo.
Estava lutando com tudo isso dentro dele quando as portas se abriram e uau. A mais linda
mulher do mundo bem ali, na sua frente.
Realmente teve que esfregar os olhos, para ter certeza do que estava vendo, porque aquela
viso talvez fosse uma compensao pela noite infernal.
Seus olhos se arregalaram quando ela o viu. Ele soube o que ela estava vendo um homem
muito grande, muito forte, imensamente fedido, vestido como um vagabundo e tambm
cheirando como um.
Bem, no podia se barbear, lavar e trocar de roupas no ato e no havia nada que pudesse
fazer para matar aqueles desgraados das docas, ento simplesmente caminhou pelo corredor e
entrou em seu escritrio.
Seus enormes olhos azul cobalto o seguiram cautelosamente a cada passo, por todo o
caminho. Na realidade, ela se afastara enquanto ele se aproximava, o que o deixou ainda mais
irritado. Porra, a ltima coisa que faria seria machucar uma mulher.
No entanto, fazendo justia, ela possivelmente no podia saber disso. Provavelmente, cada
clula de seu solteiro corpo urbano gritava perigo. Sabia que era solteira porque embora usasse
alguns anis nas lindas mos, nenhum deles estava em seu dedo anular esquerdo.
Ela absolutamente tinha que ser solteira porque Sam no podia imaginar um homem casado
ou comprometido com ela que no colocaria uma pedra do tamanho de sua cabea em seu dedo,
para advertir e manter a distancia os outros homens. E que marido ou noivo no estaria ao redor
dela para ajud-la com a mudana para seu novo escritrio?
Ela no podia saber que sua ira no era, de maneira alguma, dirigida a ela, claro, mas ao
sistema. Queria pegar a quadrilha agora mesmo e mandar a todos para a cadeia cinco minutos
mais tarde, reservando um tratamento especial para Kyle Connelly, o estuprador de crianas.
Mas o que voc quer e o que voc pode ter so coisas muito diferentes. Ningum sabia disso
melhor que ele. Ento teve que ficar disfarado, doente por dentro, perguntando-se se algumas
outras pequenas meninas estavam sendo estupradas enquanto ele juntava provas suficientes para
colocar os malditos na priso. E para fazer isto ele teria que ficar com aquela escria um par de
semanas mais.
Ento, toda vez que Nicole Pearce o viu, ele estava cansado, horrendo e sujo, por dentro e
por fora. Lidar com a escria da Terra era um trabalho imundo.
Sabia que enquanto estivesse nessa misso, no havia lugar para mais nada, certamente no
para algo to lindo como Nicole Pearce, ento ele teve que esperar.
Mas agora tudo estava encerrado e a vida tinha acabado de lhe dar sua prpria fantasia
molhada embrulhada para presente, talvez para compens-lo pela pacincia.
Nicole Pearce, do lado de fora de seu escritrio, parecendo linda como sempre, ainda que
uma carranca nublasse seu rosto, vasculhando sua bolsa e os bolsos da jaqueta, procurando por
suas chaves.

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Lisa Marie Rice


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As chaves para o mais frgil pedao de merda de fechadura que ele j vira. Quando assinou o
aluguel de seu escritrio, ele ficou muito feliz com o espao e a localizao entretanto ele dava
uma merda para a decorao e a classe do edifcio. Era o tipo de lugar que fazia os clientes
relaxarem, o que parecia insano para ele. Que fodida diferena fazia essa tranqueira de tons
pastis e sofisticados?
Mas para a maioria das pessoas isso fazia muita diferena. Enorme. Ele percebeu isso.
Percebeu que os clientes tensos comeavam a relaxar depois de entrar no edifcio, com seu
porteiro uniformizado, placa de metal polida, acessrios em teca, cho de ardsia, caros arranjos
florais dispersos ao redor.
O supervisor do edifcio deu a ele o nome de um escritrio de decorao, que entrou, tomou
medidas do enorme espao alugado e voltou uma semana mais tarde, decorando o escritrio que
agora parecia uma astronave. Uma astronave decorada, macia, lustrosa e confortvel. Isso tudo
custou uma fortuna, mas valia a pena ver os rostos dos clientes medida que entravam.
Qualquer um que procurava a empresa de Segurana Reston, por definio, precisava
relaxar, e era bom que seu escritrio fizesse esse truque porque Sam no era bom em pr pessoas
vontade. No tinha nenhum charme e nenhuma conversa ftil nele.
Quando Sam tinha um problema, queria resolver ontem. Se tornava uma flecha atirando
diretamente em uma soluo.
Aquela atitude funcionava bem para ele quando trabalhava como SEAL, onde problemas e
possveis solues estavam claramente separados e, inferno, no precisava ficar ouvindo ningum.
A vida de civil era uma merda, onde Sam se viu lutando com clientes que tinham medo de
dizer o que queriam realmente, que menosprezavam sua inteligncia, falando uma coisa, mas
querendo dizer outra. Cristo.
Ento, com pessoas da alta sociedade, um ambiente relaxante era uma mo na roda.
Para no mencionar Nicole Pearce, direto atravs do corredor dele, agora mesmo
rebuscando por chaves que no estavam l.
Bem, podia fazer algo sobre isto. Por um preo.
Precisa de ajuda? Perguntou, e suprimiu um sorriso quando ela quase saltou fora
daquela sua pele magnfica.
Precisa de ajuda? O assustador vagabundo que trabalhava para a companhia de
segurana na outra porta do corredor tinha perguntado.
A cabea de Nicore Pearce moveu-se rapidamente, o corao disparando em pnico no
trax. Oh Deus, ele estava a, longo e largo e escuro e horrendo. E assustador como o inferno.
No estava l um minuto atrs. Todos em seu andar entravam bem antes de sua empresa
abrir s nove da manh, ento tinha certeza de estar s enquanto revirava sua bolsa,
silenciosamente furiosa.
Como um homem to grande podia se mover to silenciosamente? Quando deu como certo
que sua chave no estava na bolsa, sua cabea associou o fato tragdia da presena dele no
corredor. Ele era enorme. Seguramente teria que ter feito um pouco de barulho, no? Se bem

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que ao pensar nisso, nas vezes em que o viu ir e vir, presumiu que ele trabalhava em alguma sala
do corredor, e estivera totalmente silencioso. Assustador.
Olhou para ele cautelosamente, as mos quietas em sua bolsa grande que frequentemente
se transformava em uma pasta.
Ele estava de p com os braos cruzados, recostado contra a parede, parecendo
completamente fora de lugar no corredor elegante. Alto, ombros imensos, horrendo e srio. Seria
perfeito se a Central de Informaes do prdio tivesse encaminhado um aviso urgente. Um
assassino. Enorme. Intimidando. O cartaz fixado.
Mas isso no aconteceu. A Central de Informaes que povoava o Edifcio Morrinson no
centro de San Diego tinha seus trabalhadores de escritrio perfeitamente bons, perfeitamente
domesticados, alguns um pouco extravagantes se estivessem no negcio de publicidade, fora isso,
inocentes.
O vagabundo no tinha absolutamente negcios aqui, olhando fixamente para ela com olhos
escuros e formes, um olhar calmo e sem hesitao, completamente fora de lugar no contexto do
caro carpete creme, das arandelas de parede Murano e a poltrona Louis XV desenhada por
Philippe Starck, e um painel de acrlico com lrios num vaso Steuben.
Ela escolheu pagar caro pelo aluguel de um escritrio minsculo no prdio chique construdo
prximo a Petco justamente pela classe, pelo elegante projeto de decorao que a encantara e
porque, bem, gritava sucesso to ruidosamente que esperava que ningum ouvisse o crepitar som
da angstia financeira subjacente sua nova companhia.
Todo o edifcio se alvoroava num intenso movimento, dentro e fora, em ondas pela manh
e noite, todos bem vestidos, bem cuidados e ocupados, ocupados, ocupados. At depois do
impacto no mercado financeiro, todos faziam um esforo para parecerem prsperos e bem
sucedidos, motivo pelo qual o vagabundo estava muito fora de lugar.
O aluguel arrancava um grande pedao dos ganhos de sua novssima companhia, e seu
escritrio era do tamanho de um dedal, mas ela o adorava. Assinou o contrato meia hora depois
que o agente imobilirio mostrou a sala para ela.
Isso acontecera, claro, antes de o vagabundo comear a assombrar os corredores. Parecia
que toda vez que se girava, ele estava l. Enorme, vestido como um motoqueiro. Ou como ela
imaginava que um motoqueiro se vestisse --o que ela sabia disso? No era comum motoqueiros
crescerem em consulados e embaixadas pelo mundo afora.
Ele tinha um uniforme: uma cala jeans rasgada, imunda, uma camisa antiga preta lavada
tantas vezes que tinha um tom sujo de cinza, e s vezes uma jaqueta preta de bombeiro.
Cabelo longo preto e uma pesada, negra e desprezvel barba, nada como a barba aparada
dos rapazes que trabalhavam na agncia de publicidade duas portas abaixo. No, este era um
homem com uma barba pesada e descuidada, que no se barbeara por semanas.

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Lisa Marie Rice


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Mas, alm de no seguir a moda yuppie5, ou as regras de como se vestir no trabalho, o


vagabundo era diferente de outras maneiras, de todas as outras pessoas no edifcio.
Ela nunca esqueceria sua primeira viso dele no elevador, recostado contra a parede, cabea
baixa, parecendo com um guerreiro que acabou de vir da batalha.
S que no existia nenhuma guerra no centro da cidade de San Diego, que ela soubesse. Ele
desapareceu dentro do escritrio atravs do corredor, passando por alguma bela e sofisticada
segurana, ento imaginou que ele trabalhava l.
Como um capanga?
Estivera ciente de seu escrutnio enquanto entrava e saa do seu escritrio. Nunca a olhou
abertamente, mas podia sentir sua ateno sobre ela como um refletor.
Agora, porm, Deus a ajudasse, estava definitivamente olhando-a fixamente, braos
cruzados acima daquele trax absurdamente largo, srio, olhar feroz e sem vacilar.
Precisa de ajuda? Ele perguntou novamente. Sua voz combinava com seu fsico. Baixa,
to profunda que trazia vibraes em seu diafragma.
Ento novamente, talvez as vibraes fossem de pnico.
Nada de chave.
Isto definitivamente no estava acontecendo. No depois do passeio ao inferno que tivera
para chegar ao trabalho. De todos os dias para se trancar do lado de fora...
No, tudo bem. Nicole trancou seus dentes no que esperava que ele entendesse como
um sorriso, porque no estaria nada bem se no conseguisse abrir a porta.
O que ela no tinha... e o que precisava desesperadamente ter... era a chave do escritrio. A
chave do escritrio, colocada em seu chaveiro Hermes, que tinha sido um presente do aniversrio
de seu pai, tempos atrs, quando ele ainda podia trabalhar e caminhar sozinho. O conjunto de
chaves que estava sempre, sempre, no bolso dianteiro de sua bolsa, exceto... quando no estava.
Como agora.
Nicole Pearce cogitou bater sua cabea contra a porta do escritrio, mas por mais que
quisesse, ela no podia. No perto do sombrio vagabundo com olhar intenso. Esperaria para fazer
isso quando ele finalmente partisse.
Ele observava enquanto ela mais uma vez verificou o bolso da jaqueta de linho, primeiro um,
ento o outro, ento sua bolsa, inmeras vezes, numa trplice rotina infernal.
Nada.
Era horrvel ter algum vendo seu pnico e angstia. A vida tomou tanto dela ultimamente.
Uma das poucas coisas que sobrava era sua dignidade, e isso agora esta escorrendo rapidamente
pelo ralo.
Tentou parar de se agitar. Este era o tipo de prdio onde voc mantinha as aparncias e
nunca perdia a compostura, nunca. Caso contrrio poderiam aumentar o aluguel.

Yuppie Ou YUP Young Urban Professional. Jovem profissional urbano. Termo usado para descrever algum que
jovem, que tem um trabalho bem remunerado e um estilo de vida afluente. Tambm usado para descrever uma pessoa
rica que no modesta sobre sua situao financeira.

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Lisa Marie Rice


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Era to terrvel, apalpando desesperadamente sua bolsa, o suor gotejando por sua face,
embora os poderosos condicionadores de ar do edifcio mantivessem a temperatura constante.
Podia sentir o suor correr por suas costas e teve que parar, fechar seus olhos por uns segundos e
recuperar o controle. Respirar profundamente, dentro e fora.
Talvez o vagabundo desaparecesse se ela s mantivesse os olhos fechados por tempo
suficiente. Percebesse que ela respirava profundamente, profundamente esperando que ele fosse
embora. Seja um cavalheiro e simplesmente v embora.
Sem nenhuma sorte.
Quando abriu seus olhos novamente, o homem ainda estava l. Sombrio e duro, a um p do
painel que ela precisava usar.
Olhou para o cho de ardsia e a transparente mesa no canto e aguentou firme.
Das duas escolhas horrveis, ficar perto dele e esvaziar o contedo de sua bolsa na mesa, era
marginalmente mais digno que simplesmente agachar e esvaziar toda sua bolsa no cho.
Aproximando-se dele cautelosamente... estava bastante certa que ele no era perigoso, e
que no a atacaria em plena luz do dia em um prdio pblico, mas ele era muito, muito grande e
tinha o olhar incrivelmente duro... ela alcanou a bonita mesa, mudou de lugar o vaso de lrios que
o supervisor colocara ontem mesmo, abriu sua bolsa grande e simplesmente despejou tudo sobre
a superfcie transparente.
O rudo foi ensurdecedor no corredor silencioso.
Tinha suas chaves de casa, chaves do carro, um disco rgido removvel, um estojo prateado
para carto de visitas, um telefone celular, quatro canetas, um flash drive... todos os quais fizeram
barulho ao sair da bolsa. E sua bolsa de couro com cosmticos, um caderno de capa mole, talo de
cheque, bloco de notas, agenda de endereos, carto de crdito, e tudo isso fez uma baguna.
Em um suor frio de pnico, Nicole abriu caminho na mesa, verificando cuidadosamente,
inmeras vezes, recitando cada objeto debaixo de sua respirao como um mantra. Tudo que
devia estar, estava l.
Com exceo da chave do seu escritrio.
Que desastre. A construo em Robinson a forou a fazer um desvio longo, motivo pelo qual
estava abrindo o escritrio s 9:15 em vez de 9. s 9:30, tinha uma videoconferncia com um
potencial cliente muito importante em Nova Iorque e seus dois melhores tradutores russos, para
negociar um grande trabalho. Um trabalho enorme. Um trabalho que podia representar mais de
vinte por cento de sua renda do prximo ano. Um trabalho que ela precisava desesperadamente.
As contas mdicas de seu pai continuavam a aumentar, sem previso de trmino. Acabara
de contratar uma enfermeira para as noites nos fins de semana e isto custava dois mil dlares por
ms. Uma nova rodada de radioterapia poderia ser necessria, o Dr. Harrison disse na semana
passada. Outros dez mil. Era todo dinheiro que ela no tinha e tinha que ganhar. Rpido.
Se sua conferncia pelo telefone fosse bem, poderia ser capaz de se manter frente de seus
problemas com dinheiro, durante algum tempo pelo menos.

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Ela no tinha tempo para cruzar todo o centro da cidade de volta para casa e conseguir as
chaves. Para no mencionar que chatearia seu pai, que j estava to mal. Ele ficaria preocupado e
instvel o dia todo. Dormira mal aquela noite. No queria preocup-lo de jeito nenhum.
Nicholas Pearce tinha um nmero limitado de dias para sua vida e Nicole estava
determinada a faz-los to pacficos quanto possvel.
Simplesmente no podia voltar para casa. Simplesmente no podia faltar nesta reunio. Seu
negcio de traduo, Wordsmith, era muito novo para poder se arriscar a perder este cliente,
gerente de um dos maiores fundos privados de Nova Iorque, analisando a possibilidade de investir
em gs siberiano e no mercado de ttulos russo, e precisando da traduo dos dados e anlises
tcnicas do mercado.
O suor escorria por suas costas. Ela fechou a mo trmula em um punho e bateu
suavemente na mesa, querendo simplesmente fechar seus olhos em desespero.
Isto no estava acontecendo.
Eu posso abrir sua porta para voc. Ela se chocou novamente com as palavras ditas
naquele tom incrivelmente baixo, a voz profunda. Cus, em sua misria, esquecera do vagabundo.
Seus olhos escuros a observavam cuidadosamente. Mas isto ter um preo.
Este no era um bom momento econmico para ela, mas agora mesmo estava disposta a
pagar qualquer coisa para entrar em seu escritrio. Arrancando seu talo de cheques de sobre a
superfcie clara da mesa, se virou para ele. Ele a olhava sem nenhuma expresso no rosto. Ela no
tinha nenhuma razo para pensar que fosse um tipo decente de cara, mas esperava que no
usasse seu bvio desespero para fazer uma matana.
Por favor, ela rezou para a deusa de mulheres desesperadas.
Certo, me diga seu preo, disse, abrindo o talo de cheques num gesto feminino e
contendo-se para no estremecer quando viu seu saldo. Deus, por favor, no o deixe pedir a Terra,
porque sua conta corrente iria direto para o vermelho. Estabilizou sua mo. No deixe que ele te
veja tremendo.
Olhou para ele, a caneta pairando acima de seu talo de cheques.
Quanto?
Jante comigo.
Ela, na verdade, estava comeando a escrever, ento congelou.
Eu-eu, me desculpe...? Olhou fixamente por um segundo para o cheque em branco
onde comeara a escrever jantar com Vagabundo na linha do valor.
Jante comigo, ele repetiu. Certo, ento isso no tinha sido uma alucinao audvel.
Sua boca abriu e absolutamente nada saiu.
Jantar com ele? No o conhecia, no sabia nada sobre ele, com exceo do fato de que ele
parecia... spero. Instintivamente, deu um passo atrs.
A olhava cuidadosamente e nitidamente movimentou a cabea, como se dissesse algo com
que ele concordasse.

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Voc no me conhece e est certa em ser cautelosa. Ento vamos comear com o bsico.
Estendeu uma mo enorme, calosa, bronzeada e no muito limpa. Sam Reston, sua
disposio.
Sam Reston? Sam Reston?
Nicole no pde se controlar. Seus olhos voaram para a grande placa de metal brilhante, a
prxima porta direita no corredor, com o nome do que ela entendia ser a companhia mais bem
sucedida do edifcio. SEGURANA RESTON. Ele seguiu o olhar dela e esperou at que o olhasse de
volta.
Talvez ele fosse o primo ovelha negra do dono da companhia. Ou irmo. Ou algo.
Isso tinha que ser esclarecido.
Voc um, um, um parente do Sr. Reston?
Ele agitou sua cabea escura lentamente, os olhos negros nunca deixando os seus.
A companhia pertence a mim.
Oh. Uau. Que embaraoso.
Ele estava de p l, a mo quieta ainda estendida. Os pais de Nicole haviam lhe ensinado
bons modos. Ela apertara as mos de tiranos e ditadores e, suspeitava, terroristas, em embaixadas
no mundo inteiro. Era literalmente impossvel para ela no colocar sua mo na dele.
Fez isto cuidadosamente e sua mo acabou sendo tragada pela dele. A pele de sua palma era
muito quente, calosa e dura. Por um momento esteve temerosa que ele fosse o tipo de homem
que provava sua masculinidade com a fora de seu aperto de mo. A mo deste homem podia
esmagar a sua sem dificuldade e ela ganhava sua vida no teclado do computador.
Para seu eterno alvio, ele apenas apertou suavemente por trs segundos ento soltou sua
mo.
P-Prazer em conhec-lo, gaguejou, porque realmente, o que mais podia dizer? Um... E
ela muito desesperadamente precisava entrar em seu escritrio. Agora. Meu nome Nicole
Pearce.
Sim, eu sei, Sra. Pearce. Ele curvou sua cabea formalmente. Seus olhos eram muito
escuros e ela agora percebeu muito inteligentes. Ento... sobre meu preo, vamos ver se
posso convencer voc que no sou um risco a sua segurana.
Ele puxou um fino e imensamente caro telefone celular. Um que Nicole loucamente
desejara, tanto pelo estilo, como pela funcionalidade, mas desistira porque estava simplesmente
fora de seu alcance financeiro atual. Ele apertou dois botes quem ele estava chamando estava
em sua lista de chamadas rpidas. Ela podia ouvir o telefone chamando, ento uma profunda voz
masculina respondendo, melhor isso ser importante.
Eu tenho uma senhora aqui que quero convidar para jantar, mas ela no me conhece e
no est muito certa do meu bom carter, Hector, ento eu chamei voc para um endosso.
Mostre seu rosto e converse com a senhora. Seu nome Nicole. Nicole Pearce. Ele esperou um
segundo. E diga boas coisas.
Nicole aceitou a telefone celular cuidadosamente. A tela exibia o rosto moreno e bonito do
novssimo prefeito de San Diego, Hector Villarreal, usando uma camisa de golfe laranja brilhante,

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segurando um taco de golfe acima de seu ombro, fora das linhas de jogo, os olhos ondulando
contra a luz solar brilhante.
Oi, Sra. Pearce. A voz profunda soava alegre.
Ela clareou a voz e tentou no soar cautelosa.
Senhor Prefeito.
Ento. Ele estava sorrindo, as sobrancelhas altas.
Voc quer sair para jantar com Sam Reston? Voc tem certeza? Existia um humor
acentuado na voz.
Bem, realmente, uh...
Mas essa no era uma conversa usual para um poltico, eles discutiam outras coisas com
voc.
No se preocupe sobre isto. Sam um grande sujeito, tratar voc corretamente,
nenhuma dvida sobre isto. Mas eu realmente preciso advertir voc de algo, Sra. Pearce, e srio.
Seu corao deu um baque e ela olhou para o rosto duro e impassvel de Sam Reston. Ele
podia ouvir perfeitamente, j que o Prefeito Villarreal estava conversando num tom alto de voz.
Sim, Sr. Prefeito?
Jamais jogue pquer com ele. O homem um tubaro. Uma gargalhada alta e a
conexo foi desfeita.
Nicole lentamente deslizou o telefone desligado e olhou para Sam Reston. Ele ainda estava
totalmente quieto; a nica coisa se movendo era aquele trax enorme enquanto ele respirava
tranquilamente. Ele teve o extremo bom gosto de no parecer orgulhoso ou muito satisfeito
consigo mesmo. No existia nenhuma expresso em todo aquele rosto duro, escuro e barbudo.
Simplesmente olhava para ver o que ela faria.
Entregou o telefone por um lado e ele pegou pelo outro. Por um momento estavam
conectados por cinco polegadas de plstico morno, ento Nicole soltou sua mo.
Olharam um para o outro, Nicole congelada no lugar, o Vagabundo... no, Sam Reston, to
quieto quanto uma esttua de mrmore escura. No existia nenhum som, absolutamente nada. O
edifcio podia estar deserto, no existiam nem os sons normais do ar condicionado ou dos
elevadores subindo e descendo.
Tudo estava quieto, em animao suspensa.
Nicole finalmente respirou fundo.
Ooooo-kay.
Bem, parecia que o Vagabundo, Sam Reston, no era um assassino em srie ou um
negociante de drogas. Realmente, ele, ummm, era o dono de uma companhia que ela sabia ser
muito bem sucedida. O sucesso da Segurana Reston constitua uma poro significativa da rede
de fofoca que estava viva e bem no Edifcio Morrison. A Segurana Reston era, certamente, muito
mais bem sucedida que a Wordsmith, que estava se agarrando a vida pela ocasional linha de
novos clientes.

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Se o homem de olhar extremamente perigoso, seriamente desleixado na frente dela, a


olhando calmamente, era o Sam Reston da Segurana Reston, ento seguramente ela podia fazer
isto.
Um trato era um trato. Se ele pudesse de alguma maneira abrir sua porta e permitir que
fizesse sua videoconferncia, deveria a ele muito mais do que podia ser reembolsado por algumas
horas gastas consumindo uma refeio.
Ele a olhava silenciosamente, e oh... to quieto.
9:23. Ela respirou fundo.
Certo, voc tem um compromisso para jantar, qualquer noite a sua escolha. Ela
gesticulou para trs dela. Mas vai ter que abrir minha porta, Sr. Reston, agora mesmo. Eu tenho
um telefonema de negcios muito importante, s 9:30 em ponto, e se eu no atender a chamada,
ento estou fora do negcio. Ele acenou a cabea gravemente. Justo o suficiente. E o nome
Sam.
Nicole. Nicole cerrou os dentes, dando uma olhada de relance no grande relgio ao fim
do corredor e estremecendo. Se Sam Reston iria coloc-la dentro do escritrio, teria que fazer isto
nos prximos seis minutos ou ela estava frita. Eu me pergunto... Existe neste super edifcio uma
chave mestra?
No. Ele agitou sua cabea. Ento... ns temos um acordo?
Hum, sim. Ns temos. Nicole mal se conteve de bater as pontas dos dedos no cho.
Voc sair para jantar comigo hoje noite? Ele pressionou. Olhando para ela, ele
encolheu os ombros. Desde que eu deixei a Marinha e me tornei um homem de negcios,
aprendi a fazer acordos.
Na realidade, ele parecia o tipo de homem que fechava negcios na ponta de uma pistola.
Mas ela prometera.
Embora eu seja uma mulher nova no mundo dos negcios, aprendi a manter minha
palavra. Ento, sim, eu aceito seu convite. Agora, por favor, abra minha porta. E se voc quebrar
qualquer coisa, espero que pague o prejuzo.
Naturalmente, ele murmurou.
Nicole atirou um olhar para seu relgio. Maldio. Levou vrios dias para fechar essa
videoconferncia. O cliente era um Mestre do Universo da Wall Street, quase impossvel
conseguir horrio em sua agenda.
O "Mestre" em questo era um controlador neurtico e quando dizia 9:30, seriam
exatamente s 9:30, e ela sabia que ele nunca chamaria novamente se ela no estivesse na linha.
Com um berrante sotaque da cidade de Nova Iorque, derramava as palavras quase mais depressa
do que ela podia entender, e disse a ela que no podia ter algum desperdiando seu tempo
porque seu tempo valia no mnimo mil dlares por minuto.
A mensagem no podia ter sido mais clara. Esteja do outro lado da linha s 9:30 ou ento
est fora.
Nicole trabalhou com dois professores aposentados de economia, um que nasceu na Rssia
e veio para os Estados Unidos quando adolescente, e outro que estudou em Moscou por dez anos.

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Eles seriam perfeitos para o grande e longo trabalho de traduo e ela tinha toda inteno de
cobrar do Mestre do Universo, preos superiores. Sua comisso estaria por um longo tempo
pagando a enfermeira da noite.
Quatro minutos. Ia perder este negcio, e provavelmente o cliente. Tanto para...
Olhou sobre seu pulso e piscou.
Sua porta estava escancarada, seu minsculo e bonito escritrio acenando alm do batente.
Ela virou, olhando atordoada para Sam Reston, que estava se endireitando e movendo-se
para fora de sua porta.
Como voc fez isto? Voc forou a fechadura? Arrombar uma fechadura no exigia
algum tipo de esforo? Algum tempo? No cinema, o ladro sacudia a fechadura por muito tempo.
Ele no parecia satisfeito, nem orgulhoso de si mesmo. De fato, estava de cara feia.
Voc no usou o sistema de segurana do edifcio, ele disse, sua voz profunda fazendo
disto uma acusao.
Um, no. Nicole se sentia como se tivesse cado no buraco do coelho. O corretor
salientou a excelente segurana do edifcio e descreveu quase amorosamente a qualidade das
fechaduras do escritrio. Eu tinha que usar?
Bem, claro. Quando o que tem to medonho quanto isto. Sua carranca aprofundou
quando ele embolsou algo. Embora ela adorasse ver se era uma ferramenta profissional de
chaveiro, no tinha tempo para desperdiar.
Outro olhar em seu relgio e se apressou para dentro do seu escritrio. Ela mal conseguia
pensar em algo alm da videoconferncia.
Tinha menos de dois minutos disponveis.
Obrigada, Sr. Reston. Ento eu acho...
Sam.
Sam. Ela rangeu os dentes. Um minuto e meio se foi. Diga onde te encontrar e
quando.
Sua carranca ficou maior.
Absolutamente no. Eu a buscarei em sua casa.
No tinha tempo para discutir, nem mesmo o tempo para rolar seus olhos. Certo. Que tal
s sete? Eu moro na Rua Mulberry. Mulberry, 346. Tudo certo?
Certo. Estarei l s sete para pegar voc. Um msculo em sua mandbula ondulou,
entretanto as palavras eram baixas e tranquilas.
Ele vivia longe? Bem, se tivesse que dirigir atravs de cidade, pedira por isto. Ela oferecera
para se encontrarem no restaurante.
Ele se virou, ela fechou a porta e o telefone tocou.
Nicole levantou o fone e ouviu o som nasal da voz do Mestre. Ela conseguiu! O preo foi alto,
mas ela conseguiu.

Captulo 2

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Bem, as coisas tinham dado muito certo.


Sam Reston se recostou atrs de sua escrivaninha, olhando para os relatrios, mas tudo que
via na sua frente era a deliciosa Nicole Pearce, com seu rosto primoroso e a figura de ampulheta,
embrulhada em roupas de primeira. Um sonho molhado e aristocrtico.
Esperava por este momento desde que a vira pela primeira vez na sua mudana para aquele
cubculo no mesmo corredor de sua prpria empresa de cinco salas.
Ele sabia que seu escritrio era pequeno porque tinha visto antes de escolher suas prprias
salas. No escritrio dela no caberiam sequer seus arquivos. Ela trabalhava em um negcio de
traduo. Sam no entendia absolutamente nada sobre isso. Talvez no precisasse de muito
espao para traduzir francs em Ingls.
Ou espanhol em russo. Ou Italiano em alemo. Ou noruegus em portugus.
Ela cobria todos estas lnguas, uma surpreendente gama de idiomas, como seu site
claramente projetado apresentava. Olhou para sua lista de colaboradores e eram 120 grandes,
cada um com um impressionante currculo, dispersos no mundo inteiro. Se houvesse um trabalho
de traduo disponvel na estao espacial, ela provavelmente teria um colaborador l, tambm.
Ele quase riu da expresso de Nicole Pearce quando disse seu preo para abrir aquela
ridcula fechadura. Jantar com ele.
Com certeza, ele pensou, enquanto olhava para suas botas velhas e sujas, confortavelmente
instalado sobre sua brilhante e cara escrivaninha, ele parecia um desclassificado. Bem, voc no
gostaria de ser seu inimigo. Mas Nicole Pearce no era sua inimiga. Merda, no.
Ele estava doendo para por as mos naquela pele branca cremosa desde que a vira pela
primeira vez, e quando finalmente conseguisse sua chance, iria ter a certeza que suas mos
estivessem limpas. E fossem gentis. Ele tinha mos fortes, mas sabia quando restringir sua fora. A
ideia de machucar qualquer mulher o fazia mal fisicamente, mas a ideia de que de alguma forma
machucasse Nicole... No, machuc-la no estava nos planos.
Fod-la agora isso era outro assunto.
A fechadura na porta do escritrio de Nicole Pearce tinha sido to fcil de abrir que estava
at envergonhado. Levou dois segundos, enquanto ela contava o tempo naquele seu sofisticado
relgio de pulso.
A lembrana de sua boca aberta de surpresa quando olhou para ele abrindo sua porta o fez
sorrir enquanto se curvava adiante para verificar seu e-mail. Esta tarde conseguiria um corte de
cabelo e faria a barba e ento meia hora no chuveiro antes de seu encontro, mas agora mesmo,
precisava trabalhar um pouco.
Esquadrinhou as linhas de assunto de seus e-mails, arremessando o punho fechado para o
alto quando leu ROUXINOL ATERRISSOU.
Esquadrinhou o e-mail, movimentando a cabea com satisfao. Amanda Rogers, de vinte e
quatro anos, estava agora se adaptado a sua nova vida, debaixo de um novo nome e com um novo
trabalho em Coeur d 'Alene, Idaho.

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A ltima vez que Sam vira Amanda ela estava empoleirada, tremendo e apavorada, na
extremidade da cadeira. Uma bonita menina, ou pelo menos ele imaginou que ela era bonita
debaixo de toda aquela contuso, e se voc pudesse ignorar o olho preto e a mandbula inchada.
Um brao estava engessado. A mo no outro brao segurava o brao da cadeira to forte que os
ndulos estavam brancos. O brao inclume era esbelto, com um pulso delicado. Um homem
enfurecido acharia realmente fcil quebrar aquele brao, e um homem enfurecido tinha feito isso.
Seu namorado, o que a apavorou.
Logo, no estaria mais quebrando um pulso esbelto e delicado. Seria um pescoo esbelto,
delicado. Sam viu isso. Seus dois irmos, Harry e Mike, viram tambm. Todos trs cresceram com
homens violentos, que gostavam de espancar os mais fracos. Mulheres e crianas ocupavam o
topo da lista.
Como sempre, com Amanda, Sam escondera seus sentimentos tratando tudo como um
negcio como uma mscara, mas por dentro estava fervendo de raiva com a ideia de seu fodido
namorado batendo nela. O namorado era uma massa de msculos construdos na academia, e
agora na priso. Ele gritou ameaas para Amanda a cada passo enquanto era levado priso, at
ser trancado atrs das barras da cela.
Mike o observou cuidadosamente, ento chamou Sam.
Mike ento teve uma conversa calma com uma Amanda apavorada, na estao no centro da
cidade, e resolveu ajud-la. O namorado tinha dinheiro e ia pagar a fiana. Ela no sobreviveria a
outro espancamento do troglodita, ento Mike a encaminhou para ele.
Isto era o que Sam amava fazer. Era para o que ele vivia. Seus irmos, Harry e Mike,
tambm. O sucesso estrondoso da Segurana Reston era gratificante. Ele no podia ter pedido um
resultado melhor. Era seu prprio chefe e estavam ganhando dinheiro, ainda por cima.
Mas por Deus, o que ele, Harry e Mike conseguiam por caminhos alternativos valia a pena.
Tinham o dinheiro, o poder e o conhecimento para subtrair mulheres, frequentemente com suas
crianas, da equao brutal de violncia.
Simplesmente num movimento rpido eles a levavam para longe, onde podiam viver uma
vida distante do terror. Cara, isso o fazia se sentir bem. O melhor.
As mulheres vinham para ele em gotas. Algumas trazidas por Mike, que trabalhava na
Central de Violncia, na sede da Polcia. A maioria pelo boca a boca. As mulheres eram altas,
pequenas, loiras, morenas, bonitas e simples. Mas todas tinham exatamente a mesma expresso
apavorada e de subjacente desespero. Como se j tivessem sido visitadas pela morte e estivessem
apenas aguardando sua hora.
s vezes estavam sozinhas, s vezes, tragicamente, com uma criana ou duas a reboque.
Frequentemente a criana tinha um gesso, ou contuses purpreas azuis ou queimaduras.
E Sam colocava sua mscara, horrios de conversa, lugares e planos inexpressivos. Enquanto
dentro se acumulava uma raiva incontrolvel, morrendo de vontade de lidar com quem quebrara
o brao infantil magro ou apagara um cigarro na carne tenra ou balanara um punho sobre a
criana.

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Voc quer atacar algum, seu fodido? Por que voc no me enfrenta ao invs de uma
criana de vinte quilos? Exceto que eu gastei toda minha vida praticando artes marciais e eu
rasgarei seu maldito corao para fora de seu maldito corpo e o alimentarei com ele sem deixar
cair uma gota de suor. No to valente agora, no ?
Sam nunca, nunca permitiu mostrar em seu rosto o que sentia. Estas mulheres e crianas
viram violncia suficiente por toda vida. Ento calmamente as ajudava a desaparecer e reaparecer
em uma nova vida.
Para Sam, era como se o mundo tivesse enormes buracos abertos por monstros. Ele gastava
muito tempo e esforo tentando fechar aqueles buracos.
Sam instalara Amanda com uma nova identidade e cuidadosamente deixou seu rastro limpo.
Se ela mantivesse seu nariz fora de encrencas, estaria segura e livre em sua casa.
Criar uma nova identidade e uma nova vida para ela custou dez mil dlares e Sam deu cinco
mil para que ela recomeasse suas atividades em sua nova vida.
Rouxinol, em sua nova casa e nova vida, juntou-se a pomba, ao falco, arara, ao flamingo,
ao canrio, gaivota, ao papagaio, gara, ao colibri, e ao pssaro canoro, todas este ano, at
agora. Onze mulheres e sete crianas, seguras, porque Sam era capaz de fornecer aquela
segurana.
Seus clientes custearam isto. Eles podiam dispor do dinheiro.
Sam abriu o arquivo do cliente proprietrio do navio e adicionou quinze mil dlares em
despesas com muita satisfao. Ele economizou para o dono do navio mais de dez milhes; O
dono do navio podia muito bem dar algo em troca.
O governo americano gastou milhes de dlares para trein-lo, inclusive no SERE6, o
tornando um especialista em fuga e evaso.
Dava a ele um enorme prazer fazer o governo americano pagar pelos perdidos e fracos,
pessoas que deslizavam pelas rachaduras, com os quais ningum se importava.
Oh sim, isso o fazia se sentir muito bem.
Cara, Rouxinol aterrissou, o desgraado do namorado estava indo para a priso para sempre
e ele tinha um encontro com Nicole Pearce. Tudo estava direito no mundo.
Uau. Sam Reston est sorrindo. Jesus, traga rapidamente uma cerveja. O que aconteceu?
Voc ficou sabendo que o Coronel Stewart finalmente foi pego pelas bolas? Coronel Roland
Stewart, o filho sdico de uma puta que tinha sido o oficial comandante de Sam por um ano e
meio no inferno, deixando uma trilha de dio atrs dele, bem como uma trilha de lodo enquanto
sorria e subia os degraus da promoo. Stewart ser pego pelas bolas definitivamente se qualificava
como motivo para um sorriso.
Eu gostaria. O filho de uma cadela est no Pentgono agora, com as bolas seguras.
Seu outro irmo, Harry Bolt, colocou as duas muletas contra a parede e debruou seu ombro
direito trmulo contra a porta do escritrio de Sam. Sam observou e no disse nada. Tudo j tinha
sido dito antes, repetidas vezes e em alta voz, por ambos, Sam e Mike.
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SERE - Survival, Evasion, Resistance and Escape - sigla americana de uma escola militar que oferece aos alunos
formao em captao, evaso, resistncia, habilidades de sobrevivncia e cdigo militar.

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Harry no tinha nada que tentar ficar de p sem as muletas. Ele no tinha mesmo era que
ficar em p, conforme o ltimo cirurgio ortopdico disse, tinha que ficar na cadeira de rodas por
pelo menos outro ms enquanto seus ossos se recuperavam.
Harry era o pior inimigo de si mesmo. Sam encontrara um pequeno apartamento em seu
prprio edifcio na orla de Coronado, assim poderia ter certeza que Harry no fazia algo
irremediavelmente estpido.
Harry retornou do Afeganisto com o corpo quebrado, demnios na cabea, bebendo muito
usque e, ultimamente, um pouco de algum jazz que ele ouvia eternamente na escurido
enquanto os mantinha distncia. Ele no estava confivel para tratar de sua prpria sade.
Quanto mais os mdicos diziam para ter calma, mais ele se rebelava. J cara duas vezes,
atrasando sua recuperao por meses.
Finalmente, com exasperao, Sam pediu para ele entrar no escritrio, assim, pelo menos
ele poderia manter um olho sobre ele. Se Harry casse, pelo menos Sam estaria l para peg-lo.
A Segurana Reston estava expandindo rpido e pareceu natural a Sam dizer que precisava
de uma mo. Mas ento Harry acabou sendo mais que s um par extra de mos, ele era um
recurso enorme para a companhia. Era melhor com computadores que Sam, um fodido gnio
realmente, e tinha mais pacincia com clientes idiotas que Sam, ento estava cercado por uma
coleo com a ltima gerao de computadores em uma sala calma fora do escritrio de Sam e
cuidava dos detalhes com os clientes idiotas.
Harry estava tentando parecer relaxado, o osso do ombro apertando duro contra o batente
da porta para manter o equilbrio, mas suas pernas estavam tremendo.
Sam sabia que era melhor no protestar. Seu irmo tinha uma cabea to dura quanto os
pinos de ao que seguravam seu quadril, coxa e ombro esquerdo, todos juntos.
Harry brincar com ele era novo, entretanto. Talvez isso quisesse dizer que as feridas
cicatrizariam um dia. Ele voltara do Afeganisto com apenas uma pulsao, e perdera todo seu
senso de humor.
Sam e Mike eram a nica famlia de Harry, as pessoas a serem contatadas em caso de morte.
Quando Sam e Mike voaram para Ramstein para lev-lo para casa, Harry estava mais morto que
vivo.
Pior que o dano fsico era o dano em seu esprito. Como Sam e Mike, Harry sobrevivera a
uma infncia brutal intacto. O que quer que tenha acontecido no Afeganisto, e at agora ele no
falava disso, esmagou seu esprito.
Ento Harry tirando sarro dele era novo e bom.
Sam se endireitou, espalhando documentos, tirou o sorriso do rosto.
No era um sorriso, ele murmurou. Raramente sorria. Ningum sabia disso melhor que
seu irmo.
Era, sim.
Sam olhou direto para os olhos castanho claros de seu irmo, to ferozes quanto da guia e
to quentes quanto.
No era.

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Era, sim.
No era. Sam cerrou a mandbula e pensou em como soavam infantis. Voc no tem
trabalho para fazer? No deveria preparar o relatrio da McIntosh?
Humm. Disse Henry com o canto da boca erguida. Fiz isto ontem noite, enquanto
voc estava divertindo-se ao longo das docas.
Um Harry engraado era bom, mas existiam limites.
No estava me divertindo, Sam estalou.
O sorriso leve de Harry enfraqueceu. Sabia como esta espera de duas semanas pesava
fortemente em Sam e sabia a razo tambm. Quem sabia quantas meninas eram machucadas
enquanto Sam tinha que esperar?
No, Harry sobriamente disse. Eu sei que no estava. Estava s te enchendo o saco,
Deus sabe por que. Voc tem caminhado ao redor de todos parecendo com o Ceifador de Almas
ultimamente.
No mais, Sam disse. O trabalho est feito. Eu notifiquei o cliente, que j est
contatado as autoridades. Farei um relatrio hoje. Est terminado.
Cristo. Harry se endireitou. Colocou suas muletas debaixo de seus braos e mancou
pela sala. Uau, isto ... so timas notcias. Voc conseguiu as provas?
Condenao garantida, Sam disse com satisfao. Fotografias e gravaes digitais e
at um pouco de papelada. Vai colocar aqueles fodidos na cadeia pelo resto da vida. Que eu
suspeito, ser tragicamente interrompida por uma canela entre suas costelas no chuveiro da
priso. Ningum gosta de estupradores de crianas.
Eh, cara. Parabns. Vou chamar Mike e poderemos celebrar hoje noite. Por minha
conta. A gratificao daquele trouxa nos deixar numa boa pelo prximo trimestre.
No posso. Os olhos do Sam deslizaram para o monitor do computador, olhando
fixamente para a tela. No tinha nada l para olhar agora, mas manteve seus olhos afastados do
inteligente rosto de Harry, com olhos perceptivos. Estarei ocupado hoje noite.
Ento cancele. Ns trs precisamos celebrar.
Sam no compartilhava do mesmo sangue com Harry, ou com Mike, mas eles eram seus
irmos em todos os sentidos. Isso no significava que faltaria ao seu compromisso com Nicole
Pearce para ficar com Harry ou Mike. Hoje noite estava fora cogitao.
No posso, disse, curvando sua cabea acima de um pedao de papel, fingindo estudlo como se fosse um tratado de paz entre tribos opostas. No hoje noite.
Harry empurrou o papel fora de suas mos e o segurou no alto.
Certo, eu entendo, voc no pode conversar porque estar muito ocupado com... deu
uma olhada de relance no papel lista para compra de papel e toner. Uh-huh. Certo, o que estar
acontecendo hoje noite que to especial?
Sam olhou com raiva para ele. Seu especial olhar de morte, que garantira o terror em muitos
recrutas.
Harry colocou suas muletas para o lado e cuidadosamente sentou no canto da escrivaninha
olhando para ele, sobrancelhas erguidas. Sam cruzou seus braos e cerrou sua mandbula.

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No vai falar, ? Um canto da boca de Harry se ergueu, a linguagem corporal completa


de um sorriso. Isso significa que eu terei que chutar. Certo. Eu gosto de quebra-cabeas. E no
est obviamente relacionado com trabalho, ou voc me falaria sobre isto, ento ns estamos
falando de um encontro com uma senhora. E , obviamente, voc no quer dizer quem ela, mas
se voc no quer falar sobre isto, isso significa que ... Ele estalou seus dedos. J sei! A
belezinha do corredor! Aquela com a qual voc esteve sonhando. Cristo, como voc conseguiu?
Quem voc teve que matar?
Maldio! Sam odiava que Harry fosse to esperto. Arrastou sua cadeira, sabendo que no
podia bater em Harry. Os ossos do Harry estavam agora mesmo se reajustando, Sam no podia
quebrar nenhum novo.
Mas, que merda, no queria conversar sobre isto. Nunca foi de falar demais sobre sua vida
sexual, principalmente porque nunca tinha muito o que falar. Ele tinha sexo muito, de fato,
entretanto ultimamente, estivera no modo trabalho mas nunca era com algum especial. O sexo
que ele tinha era principalmente um caminho para arranhar uma coceira, como comer quando
faminto. Quem ia querer falar sobre comida uma vez que satisfez a fome? Mesmo porque, uma
mulher era exatamente como qualquer outra. Elas satisfaziam uma fome, e pronto.
Mas... Nicole Pearce era diferente. No podia realmente entender o motivo, mas a estava. E
ele no queria falar sobre isto.
Olharam fixamente um para o outro, mudos, Sam no falando, Harry tentando fazer com que
falasse, mas falhou. Finalmente, Harry deu um grande suspiro martirizado.
Certo. Isto o que vai acontecer. Agora mesmo, voc est parecendo um estivador, mau
elemento e cheirando como um, tambm. No h nenhum modo do inferno de voc ter sorte com
aquele bebezinho parecendo e cheirando como um estivador. Ento voc vai conseguir um
barbeiro e um corte de cabelo e tomar uma longa ducha. Duas duchas, porque cara... ele
acenou o ar na frente dele como se algum tivesse soltado um peido fedorento. Voc me
entende? E eu vou sair com Mike para uma cerveja e ns vamos esperar por seu relatrio amanh
de manh sobre sua noite fora com a Sra. Deliciosa.
Fora, Sam rosnou, rolando seus olhos. Saia agora antes que eu quebre todos os seus
ossos de novo, e eu farei um trabalho muito melhor que esse fodido do Afeganisto, confie em
mim.
Harry mancou at a sada do escritrio, com meio sorriso em seu rosto. Valia a pena estar
sendo arreliado para ver Harry sorrir. Sam no era um homem sorridente, mas Harry estivera no
inferno e voltara. Essa foi a primeira discusso alegre que teve com Harry desde a exploso no
Afeganisto.
Talvez isso fosse o Efeito Nicole Pearce. Deus sabia, ela provocava um efeito nele, um
volumoso. Harry disse que ele estivera sonhando com ela, o que era loucura. Sam no devaneava.
Mas ele estava... Interessado. Realmente interessado.
Ele vigiava suas idas e vindas para conseguir um vislumbre dela. Cristo, s de v-la caminhar
pelo corredor em direo a ele tinha sido suficiente para provocar uma ereo que podia ser
usada para martelar um prego na parede.

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Ele sabia o fundamental sobre ela, graas a seu site e ao Google. Filha de um embaixador,
cresceu ao redor do mundo, frequentou a Universidade de Genebra de Traduo, traduzia francs
e espanhol, sabia o bsico de russo e alguma coisa de rabe.
Aquilo realmente o impressionou. O treinamento de idioma era intenso nas Operaes
Especiais. Sam se dera muito bem em todo treinamento, exceto idiomas. Tinha um ouvido ruim
para idiomas, e isso tinha sido uma desvantagem real. Ainda era, com ele comeando a ter clientes
estrangeiros.
Embora ela fosse filha de embaixador, Nicole Pearce no vivia como uma mulher
privilegiada. Ela vivia em uma casa que valia mais ou menos a metade do valor de um apto no
condomnio de Sam na orla de Coronado. Sua renda era uma vigsima parte da sua. Ela fundou
sua companhia s a um ano atrs, quando se mudou para San Diego para viver na casa que sua
av materna deixou, trabalhando em sua casa at que se mudou para o edifcio um ms atrs.
Antes de abrir seu prprio negcio, trabalhava como tradutora para a ONU em Genebra.
Quando, por curiosidade, Sam olhou a descrio do trabalho na ONU, viu a renda de seu
salrio na administrao pblica. Ele assobiou. Em francos suos, livre de impostos. Era uma
quantia enorme de dinheiro. Por que ela deixou seu trabalho para abrir um negcio pequeno em
San Diego, tendo um enorme corte em sua renda?
Era solteira, o que o confundia. Nunca tinha sido casada, tambm, o que era ainda mais
difcil de acreditar. Realmente, parecia insano. Ela s vivera em lugares onde colocavam sal e
pimenta na gua? Onde todos os homens eram gays? O que havia de errado com os homens que
ela encontrara? Porque se ele no estivesse no meio de uma operao secreta que no podia
deixar, ele teria ficado atrs dela desde a primeira vez que a viu no corredor no dia da mudana.
Cresceu no estrangeiro, dona de seu prprio negcio, solteira. Aqueles eram os fatos que
podia encontrar sobre ela nos registros pblicos. Mas o que os fatos do arquivo no disseram era
o quanto ela era intensamente linda. O tipo de mulher que provavelmente devia vir com um sinal
de advertncia... perigo adiante.
A pesquisa no Google tambm nem insinuava o quo classuda ela era. Uma lady num lindo
pacote que significava problema com P maisculo, como Sam jamais conhecera. Sexy jogada sobre
uma cama, e com a classe de uma princesa de gelo. Elegante, graciosa, equilibrada. Tinha que
segurar os msculos do pescoo para no rodar sua cabea toda vez que ela passava por perto,
usando todo seu poder de controle para no farej-la como um co, porque, Deus, ela cheirava
to bem.
E merda, ela fazia a coisa princesa-plebeu como se fosse um tapinha nas costas. Um
fulminante olhar daqueles grandes olhos azul-cobalto, com aquelas pestanas ridiculamente longas
e ela conseguia reduzir qualquer macho a uma massa choramingante de protoplasma. Nos dias
quando ele estava particularmente repreensvel, recebia aquele olhar que teria matado um
homem menos seguro.
Mas Sam era um sujeito duro. Gostava de desafios.
Um canto de sua boca se elevou.
Principalmente porque ele sempre ganhava.

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Porto Martimo de Marseilles, Frana 28 de junho


Jean-Paul Simonet, um idoso e humilde balconista por trs do escritrio do Porto de
Marseilles, conhecia bem a companhia Vega Transporte Martimo. Era uma pequena companhia,
navegando s com trs navios, se que podia chamar aqueles baldes de ferrugem sob bandeira da
Repblica da Libria de navios. Os navios da companhia eram conhecidos entre o pessoal do porto
pela falta de segurana, velejando com falta de pessoal, at contrabandeando em engradados os
bens proibidos. Cigarros. Duas vezes, remessas de armas. Uma vez, pacotes de p branco.
O que significava que algum molhava a mo de alguma autoridade para olhar para outro
lado.
A companhia de transporte era propriedade de um consrcio de negociantes sombrios que
fechariam a companhia e desapareceriam em um pulsar do corao se um de seus baldes de
ferrugem causasse algum acidente.
Hoje, o Marie Claire estava no porto. A numerosa tripulao do Marie Claire mudou ao longo
dos anos. Atualmente tinha um capito turco e tripulao de vinte pases diferentes, e estava em
seus ltimos suspiros. Em algum lugar, em algum escritrio de algum pas do terceiro mundo, um
grupo de homens ao redor de uma mesa decidiu que podiam conseguir um pouco mais de lucro
destes raquticos e descascados navios, se parassem de pagar por manuteno, poderiam usar o
navio at que conseguissem tirar o ltimo centavo dele, e quando no estivesse mais em
condies de navegar, poderia ser jogado de noite no meio do oceano, longe da vista dos satlites
de vigilncia, e poderiam pegar o dinheiro de seguro.
Lucro por todos os lados.
O chefe do Simonet, aquele merda do Boisier, sempre olhava para o outro lado quando os
navios da Martima Vega entravam no porto.
Simonet no tinha nenhuma lealdade para a Autoridade do Porto. Ele era mal pago, estava a
pouco tempo da aposentadoria, e tinha o corao quebrado pela perda de sua famlia. Ele no se
importava, de um jeito ou de outro.
Ele pegou o efeito Boisier a conta gotas dez caixas de Marlboros, uma caixa de suteres
feitos na China, uma vez uma dzia de garrafas de Glenfiddich. Sabia que no era nada comparado
ao que Boisier pegou por olhar para o outro lado, no levantar um rebulio pela falta de segurana
e garantir passagem da companhia de transportes por Marseilles. Aquele trapaceiro Boisier dirigia
um Mercedes classe S novssimo, com salrio de funcionrio pblico. Simonet dirigia um Citroen
de quinze anos de idade.
O caminho do mundo estava a mesmo.

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Cuidar das remessas da Martima Vega era preocupao do Boisier, mas ele no estava aqui
hoje. Um caso violento de gripe, Simonet ouviu.
A nica coisa era que, liberar o trnsito do navio da companhia pelo porto era agora sua
preocupao. O capito do Marie Claire falhou em apresentar um formulrio e Simonet teve que
sair para busc-lo porque o capito no estava atendendo seu telefone celular. Sem o formulrio,
o prximo porto no aceitaria o navio.
Era o dia mais quente do ano at agora, com cem por cento de umidade no ar. Era quase
meio quilmetro sem ar-condicionado do escritrio de Simonet at onde o barco estava. Por um
momento, Simonet esteve tentado a deixar passar. Foda-se isto. Fodam-se eles. Poderia ter um
ataque cardaco enquanto ia ao longo da doca no sol inclemente, a menos que conseguisse pegar
um dos carros eltricos que os empregados do porto usavam.
Mas se ele no fosse, Boisier perderia seu suborno e se vingaria nele. Boisier era um mestre
de regras burocrticas e podia fazer sua vida miservel de vrias maneiras. Simonet se aposentava
em dezembro, ento tudo que queria era afundar sua cabea na areia. Ento, certo, iria at o fim
das docas para ter certeza que o capito preencheu o formulrio e voltaria. Faria Boisier saber o
que ele fez. Boisier podia levar seu suborno da prxima vez e seria melhor estar agradecido a
Simonet.
Simonet s encontrou um carro a mais ou menos cem metros de onde o Marie Claire estava
atracado. Parou o carro ao lado da doca e olhou com desgosto para o Marie Claire. Era um milagre
que j no tivesse afundado com o peso da ferrugem. Estava marcada para sair s 16:00 horas.
Sua tripulao inteira devia estar no deck, preparando o navio para partida, mas Simonet no
podia ver viva alma.
Merde, teria que fazer isto do modo duro. Murmurando para si mesmo, subiu pela prancha
larga, olhando ao redor quando alcanou o deck. Estava na popa, prximo proa, e
completamente sozinho no deck.
Isto era estranho, e ligeiramente inquietante. O navio enlouquece com movimento logo
antes da partida. Tempo era dinheiro, e ficar parado no porto desnecessariamente era caro.
Simonet caminhou ao longo do lado do navio, prximo aos enormes containers que enchiam
a linha do meio do navio. Indubitavelmente existia o dobro de containers no deck abaixo.
Finalmente alcanou a popa, a torre do radar e a pilha alta subindo acima dele. Ainda no via
ningum. Simonet olhou a escada principal entre a ponte e o quarto principal. Estava fumegante e
isto estava alm de um telefonema de encargo aduaneiro. Fodido Boisier.
Mas ento novamente, Boisier definitivamente tinha a habilidade de fazer sua vida
verdadeiramente miservel nos restantes seis meses de trabalho. Com um suspiro enorme,
Simonet comeou a subir e estava gotejando com suor e sentindo tontura quando chegou a casa
de navegao, onde a maioria dos capites gastavam seu tempo enquanto atracados.
Vazio. Merde.
Era perfeitamente sem sentido sair gritando, por causa do barulho dos guindastes.
Simplesmente teria que ir pelo navio procurando pelo capito.

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Simonet encontrou o corrimo da escada, dando boas-vindas a temperatura ligeiramente


mais fria dos decks abaixo. Existia um pouco de barulho no fim de um corredor longo e ele o
seguiu, no fazendo nenhuma tentativa para suavizar seus passos. Vozes de homens, baixas e
sonoras, concentrados em uma tarefa. Ouviu os sons de metal e martelos. Provavelmente
tentando consertar o balde de ferrugem eles mesmos, sem chamar a tripulao do estaleiro.
Simonet alcanou o fim do corredor... e congelou. Viu uma cena que enviou gelo a suas
veias, entendendo tudo num piscar de olhos. Com o corao batendo com medo, voltou devagar
para longe, o formulrio tremulando pelo deck.
Ele no podia ser visto! Estes homens eram insensveis, totalmente desumanos. No podiam
ser chamados de seres humanos No hesitaram em massacrar mulheres e crianas. Um
funcionrio de baixo nvel no era nada para eles.
Enquanto caminhara para baixo, pelo corredor, no fez qualquer tentativa de silncio, agora,
enquanto caminhava vagarosamente, tentava fazer menos barulho, desejando que pudesse
simplesmente desaparecer.
Oh Deus, tinha que sair sem ser visto.
Quanto mais tempo ele ficasse, maiores as chances de ser descoberto. Simonet agora
caminhava to rpido quanto podia de volta pelo corredor, lanando olhares frenticos atrs dele.
Os homens que vira estavam armados. Ele estava totalmente indefeso neste corredor de ao, um
alvo claro. No tinha nenhuma ideia que tipo de barulho estava fazendo porque no podia ouvir
qualquer coisa acima do trovejar de seu corao em seus ouvidos.
Por algum milagre, pela graa de Deus, Simonet conseguiu subir a escada e descer do navio
sem ser visto. Achou o carro eltrico onde o deixou, e dez minutos mais tarde, estava fechando
sua porta do escritrio atrs dele, suando profusamente, tragando o ar, totalmente aterrorizado.
Oh Deus, oh Deus.
Isto era dez milhes de vezes pior que cigarros ou bens de contrabando ou at cocana. Isto
era terrorismo. Isto era o que tinha levado suas duas filhas, Helene e Josiane, naquele terrvel dia
em Madrid. 11 de maro de 2004. Novecentos e onze dias depois de 11 de setembro. O dia que
seu mundo terminou.
Ele ainda podia lembrar freneticamente de chamar a Embaixada francesa em Madrid porque
suas duas filhas, seus dois tesouros, estavam visitando Madrid, pensando meus dois tesouros
iro telefonar e me dizer que estavam fora fazendo compras, ou visitando um museu ou
paquerando com homens espanhis jovens e bonitos.
Mas no foi assim. Josiane e Helene estavam no trem, entrado na Estao de Atocha, e
foram explodidas. Algum apertou um dispositivo com um detonador que transformou homens
em hambrgueres humanos, inclusive suas filhas amadas.
Simonet viajou para Madrid e trouxe suas filhas para casa em bolsas para corpos que
continham partes pequenas de seus corpos, em vez de corpos inteiros. E voltou para casa para
uma esposa cujo corao partido simplesmente parou de bater noite.

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Os jihadistas custou a ele tudo o que ele mais amava, tudo que tinha no mundo e ele fez de
tudo para estud-los. Comprou livros, leu revistas e artigos de jornal, assistia Al Jazeera7, fez
cursos noite sobre a histria do Isl. Durante os anos passados, ele se tornou um perito em
terrorismo islmico.
Ento Jean-Paul Simonet entendeu imediatamente o significado do que viu no Marie Claire.
Se fechasse seus olhos, podia rever como se estivesse a mesmo novamente, apavorado e
tremendo na entrada da porta.
Dez membros da tripulao trabalhando na porta de um poro secreto que fora construdo
na lateral do navio. Simonet podia ver dentro do poro, os colches de ar, o estoque de garrafas
da gua mineral e vrios caixas de latas grandes com os sinais pretos e amarelos internacionais
que indicavam material radioativo.
E o mais apavorante de tudo, pelo menos quarenta homens, prostrados em orao no lado
de dentro da porta. Quarenta homens com roupas mulumanas empilhadas em um lado e xales
verdes ao redor dos ombros, s esperando para tornarem-se mrtires da batalha.
Terroristas. Dirigindo-se a Nova Iorque com bombas amarradas ao redor de seus torsos e
acesso a material radioativo. Os dedos tremiam quando Simonet tateou para o telefone, soltando
o receptor sem fio em sua pressa. Suas mos estavam escorregadias com suor, conseguia apenas
respirar em torno do terror em seu trax. Seus dedos esmurraram o nmero 17, nmero da
polcia, mas parou quase imediatamente. Estas informaes eram muito importantes para passar
por um operador de telefone.
Seu cunhado conhecia o Comissrio de Polcia. isto, alegaria uma enxaqueca e sairia cedo.
Existiriam suspeitas se a polcia fervilhasse em seu edifcio comercial, pessoas conversariam, seu
nome seria divulgado. Se existia uma coisa que Simonet sabia, era que estas pessoas eram
malignas. Ele no tinha muito porque viver, mas, por Deus, no queria morrer nas mos destes
canalhas.
No, muito melhor era sair cedo e ir ao centro da cidade para a Delegacia e falar com o
Comissrio pessoalmente.
Ter um plano o acalmou um pouco, at que ouviu passos descendo o corredor.
Ningum vinha para seu escritrio no incio da tarde. Eles estavam vindo por qu? Esperou,
apavorado, escutando como os passos soavam mais perto, mais perto. Dois ritmos nos passos,
dois homens.
As informaes! Ele tinha que divulg-las!
Seus olhos procuraram na lista dos arquivos a serem enviados para traduo. Perfeito.
Simonet conhecia um pouco de computadores e criptografia. Dentro de cinco segundos conseguiu
esconder as informaes necessrias em um arquivo. Apertou ENVIAR e virou ao som de abertura
da sua porta.

Rede de TV rabe.

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Dois homens, um pequeno e armado, o outro enorme e desarmado entraram


repentinamente no escritrio. O grande avanou e com uma toro desprezvel de suas grandes
mos, quebrou o pescoo de Simonet.
O grande homem abriu suas mos e o corpo inanimado de Simonet desmoronou para o
cho. O ltimo pensamento de Simonet estava nos milhares, talvez milhes, de americanos que
ele salvou dos ataques que esperava ter conseguido interromper.

Captulo 3
San Diego
Nicole levantou o Dior de oito anos de idade e o Narciso Rodriguez de sete, um era num
lisonjeiro azul, o outro, um preto elegante. Azul, preto, azul... No conseguia decidir.
Era uma coisa muito boa que no perdera ou ganhara peso nos ltimos anos, porque no
existia nenhuma maneira de que pudesse comprar um novo Dior ou um novo Rodriguez agora. As
contas de seu pai comiam todo dlar sobressalente e mais algum.
No tinha problema. No desperdiara seus excitantes dias em Genebra, quando era jovem,
solteira e rica. Aproveitou aqueles anos, tinha apreciado muito, e agora eles tinham terminado.
Ela era um pouco menos jovem agora, ainda solteira e longe de ser rica. Sua vida mudou
alm de reconhecimento. Mas no se importava. Valia a pena lutar para poder cuidar de seu pai.
Preto, azul, preto...
No era comum estar to indecisa. E atrasada. Quando foi a ltima vez que esteve atrasada
para qualquer coisa, deixando um homem esperando em um encontro? No, no era um
encontro, era um compromisso. Um acordo. Um jantar fora em agradecimento por destrancar sua
porta. Qualquer coisa, s no era um encontro.
E ela ainda aqui, vacilando sobre que iria vestir, argh!
Isto era to louco. O que estava fazendo, saindo com um homem que no conhecia? S
trocaram algumas palavras. Teria cruzado a rua para evit-lo apenas ontem?
Isso no teria acontecido se ela apenas imaginasse que o vagabundo que ela via entrar e sair
da Segurana Reston podia ser o dono da companhia. bvio que executivos de companhia de
segurana no precisavam estar vestidos para o sucesso. Toda vez que ela viu o homem no
corredor ele parecia um bbado incrivelmente desprezvel, raivoso e no muito limpo.
Assim que saiu do telefone com o Mestre do capital e seus peritos russos, tendo felizmente
negociado um contrato excelente, verificou o site da Segurana Reston e leu o perfil de Sam
Reston. Era longo. Ele era ex-militar, um antigo SEAL, de fato. Lembrou que ele disse ter estado na
Marinha. Bem, isso era modesto nele. Ser um SEAL era um pouco mais que passar algum tempo na
Marinha. Os Seals eram soldados de elite que sofriam um cansativo e extenuante processo de
seleo. Como um soldado, Sam Reston tinha sido o melhor do melhor.

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Ele no listou suas medalhas, mas l estavam em seu trax na fotografia militar formal, para
aqueles que soubessem como ler. Nicole estava familiarizada com as Foras Especiais. Era
bastante provvel existirem outras medalhas em uma caixa fechada que levaria para o tmulo
com ele por misses que ningum saberia, secreto at o fim dos tempos.
Ele no tinha o corte de cabelo tpico dos militares e to familiar a ela nas Embaixadas em
torno do mundo, mas seu cabelo no retrato estava definitivamente curto e sem barba no rosto.
A expresso sombria era a mesma, entretanto. Estivera certa. Tire a pompa militar e ele
ainda pareceria um cara perigoso. O tipo de homem com quem ela normalmente no falaria, nem
desperdiaria uma noite.
Mas ela deu sua palavra e isso era sagrado.
Ainda, parecia existir muito mais em Sam Reston que se podia ver a olho nu. As medalhas,
para comear.
O pai de Nicole sempre lhe ensinara a ter um enorme respeito pelas Foras Armadas dos
Estados Unidos. Seu pai serviu em lugares onde frequentemente o exrcito dos EUA era a nica
coisa que permanecia entre a civilizao e o abismo.
As medalhas no trax muito largo de Sam Reston no estavam l para serem exibidas na
hora certa ou combinar com seus sapatos lustrosos. Estas eram medalhas de valor, por coragem
debaixo de fogo.
Ela tragou fortemente enquanto lia seu site na web, fazendo o filtro nos fatos, mudando
percepes.
Ele foi um soldado muito bem sucedido e agora era um homem de negcios tambm
altamente bem sucedido.
No um bbado raivoso, afinal.
Ento teve que tirar a camada de medo fora das reaes fortes que tivera toda vez que seus
caminhos se cruzaram no Edifcio Morrison, no corredor, onde frequentemente se encontraram.
s vezes ela perguntou-se se ele tinha algum tipo de radar. Frequentemente, quando ela se virava
depois de fechar sua porta, ele estava a, atrs dela, s fechando a porta da companhia em
trabalhava. Sua companhia, ela agora teve que lembrar. Ele parecia estar atrs dela ou na sua
frente toda vez que se movia no edifcio. E toda vez, seu corpo inteiro ficava fora de controle.
Toda clula em seu corpo parava para prestar ateno em sua presena. Ele frequentemente
parecia estar chegando ao escritrio quando todo mundo no edifcio estava encerrando o
expediente. Ela estivera intensamente ciente de sua presena at quando ele andava atrs dela,
como se ela fosse feita de pedaos de ferro e ele fosse o im.
Esta manh, foi s a paralisia causada pela ansiedade que a impediu de senti-lo atrs dela.
Em todas as outras vezes, seu sexto sentido detectara sua presena.
Naquele momento, pensou que era medo. Ele parecia completamente assustador.
Apavorante, mesmo.
Nunca vira tanta masculinidade num s homem antes. Seus msculos eram longos e magros,
no inchados, e parecia como se fossem utilizados, duramente utilizados, no para se mostrar,

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como os da maioria dos homens modernos de hoje em dia. Era como se Sam Reston pertencesse a
outra raa de homem.
Mais duro, mais forte, mais rpido, maior.
A campainha tocou no andar de baixo e Nicole se agitou. Oh meu Deus! Eram sete horas e
ainda no estava vestida!
Ainda bem que Manuela estaria l para abrir a porta, j que seu pai no podia. Livrava Nicole
de ter que descer correndo as escadas de suti e calcinha, sem maquilagem e com o esmalte
secando. Esse no seria o jeito certo de receber o Sr. Sam Reston, antigo SEAL da Marinha dos
Estados Unidos da Amrica.
No era como se ela sempre se atrasasse para seus compromissos. Mas correra a tarde
inteira. S chegaro meia hora atrs querendo um longo banho para se refrescar, mas seu pai a
atrasou quando ela entrou. Ele estava agitado com um artigo com a resposta do governo a
respeito do bombardeio mais recente na Indonsia.
Seu pai passou trs anos como embaixador na Indonsia e era infinitamente mais bem
informado que os infelizes boais do Departamento do Estado ou o jornalista que fazia a cobertura
de imprensa no bombardeio.
Era uma pena que sua enfermidade o impedia de compartilhar sua experincia e
conhecimento. O corao de Nicole doeu por ele. Ele planejara uma aposentadoria sossegada,
lendo, escrevendo artigos de jornal, falando sobre diplomacia num blog. Finalmente terminar
aquele livro de diplomacia do Medici, que escrevera a vida toda. O incio sbito do cncer acabou
com aqueles planos.
Para Nicole, seu pai era a personificao da luz, razo e bondade. O melhor do gnero
humano. Nunca fizera ou dissera uma coisa desonrosa. O mundo ainda precisava
desesperadamente de homens como ele, embora logo sua luz seria apagada pela enfermidade.
At desesperadamente doente, frequentemente com dor, permanecia amvel e atencioso. Nunca
reclamava. Isso partia o corao de Nicole.
Nicholas Pearce sempre foi seu heri. Alto, bonito, esperto e afetuoso, o melhor. Um marido
e pai maravilhoso. Ela cresceu com o sentimento que sua famlia era abenoada. Ento eles
perderam sua me em um acidente de carro e agora ele estava na fase quatro do cncer de
crebro, diagnosticado um ano atrs.
Foi quando Nicole deixou seu trabalho com a ONU em Genebra para cuidar dele. No era
fcil cuidar de um homem severamente doente, mas no existia nenhuma dvida em sua mente.
Ele foi um pai maravilhoso por toda sua vida. Cuidar dele agora que necessitava, era um privilgio.
Porm, ter um pai muito doente fez um estrago em sua vida amorosa. Um sopro do que ela
estava lidando, e muitos homens que estiveram muito interessados em um relacionamento, de
repente perdiam o interesse.
Este era seu pequeno teste. Como seu professor de filosofia na faculdade teria colocado, ser
hbil para lidar com a doena de seu pai, mas no suficiente para pensar em se amarrar em algum
homem.

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Se o homem em questo pudesse lidar com sua vida e todas as suas dificuldades, bem.
Poderiam dar um passo de cada vez. Se no... Adeus. Se voc a quisesse, ela vinha com seu pai.
Eles eram um pacote.
Ela teve muitas despedidas antes que as relaes sequer comeassem, e agora que seu pai
piorava rapidamente, no estava mesmo aberta a encontros.
No que hoje noite fosse um encontro, claro. Era um agradecimento.
Azul, preto, azul, preto...
Azul, finalmente decidiu. O macio algodo tinha um tom requintado formando par com uma
jaqueta de linho preto. Depois de dez anos dos invernos suos, o clima aprazvel de San Diego
nunca falhava em deix-la encantada.
Maquilagem! Meu Deus, no existia maneira de descer com a face nua.
Ela deu uma olhada no relgio e estremeceu. Vinte minutos mais tarde, estava
irreconhecvel. Nicole se vestiu e maquiou em tempo recorde e comeava a descer os degraus
quando de repente parou, estarrecida.
L estava seu pai, no andar de baixo, olhando para ela, sentado na fabulosa cadeira de rodas
que ela comprou com parte de sua indenizao pela demisso da ONU. Fazia de tudo, menos caf
e cantar. Ele tinha um celebratrio dedo de usque em um copo de cristal na mesa ao lado de seu
cotovelo e Sam tinha seu prprio copo de Talisker de vinte anos de idade. Os convidados eram
raros e seu pai se regozijava com as visitas.
Sam Reston estava sentando em frente a seu pai--ela no podia ver seu rosto, mas podia ver
seus ombros, muito largos sobre o encosto da cadeira --vestido em um caro terno azul.
Mas o que a fez parar no topo da escadaria, um p em cima, um p abaixo no primeiro
degrau, era a expresso no rosto do seu pai. Ele estava... Feliz. Parecia animado e existia cor em
suas bochechas. Seus olhos--a cor muito parecida com a de Nicole--faiscavam. No havia dvidas
de que ele tinha contado uma de suas pssimas piadas.
Ela no disse a Sam Reston que vivia com seu pai e que ele estava doente. No disse a ele
qualquer coisa, de fato. Ento quando veio a sua porta esperando encontrar uma mulher para
levar para jantar, foi confrontado com um homem visivelmente muito doente. Um homem muito
doente que ele fizera sorrir.
Sam Reston acabou de subir em seu conceito. De Vagabundo para dono da companhia de
segurana, para o sujeito que fez seu pai sorrir. Este ltimo atributo era o melhor.
O olhar de seu pai mudou e seu sorriso aumentou.
Oi, doura.
Oi, papai. Sorridente com a expresso do seu pai, desceu as escadas. Se ele estava feliz,
mesmo que por um momento, ento ela tambm estava.
Sam girou em sua cadeira e seus olhos se encontraram.
Nicole parou. Tudo nela parou, cabea, pulmes, pernas. Foi como tomar um soco no
estmago. Todo o ar deixou seu sistema. Seus olhos escuros eram to intensos, como se fossem
mos, chegando a tocar. Ela dificilmente podia respirar, ou pensar.

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Sempre o vira parecendo horrendo, sujo e perigoso. Agora ele parecia mortalmente srio,
noventa quilos de potncia masculina, completamente enfocada nela. Seus olhos fizeram uma
viagem rpida at seus ps ento voltaram at seu rosto. Com qualquer outro, ela teria se
ofendido com a olhada descarada. De alguma maneira Sam Reston conseguiu fazer isto no de
forma insultante mas... excitante.
De qualquer maneira, ele certamente estava excitado. Aqueles olhos escuros estavam cheios
de calor; debaixo da pele azeitonada das mas daquele rosto afiado tinha um lnguido tom de
vermelho, e este no era um rubor de timidez.
Existia sexo puro em seu olhar, poderosamente potente, mais forte que qualquer coisa que
j sentiria de um homem antes. Ele minou a fora diretamente de seus joelhos e sua mo foi
automaticamente para o corrimo. Ficou parada por um longo momento sob o escrutnio
aquecido de seus olhos.
Foi s o treinamento de toda a vida em crculos diplomticos onde voc nunca, jamais
mostrava o que sentia, que fez seus ps se moverem novamente. Apenas percebeu que se movia,
enquanto descia os degraus, acompanhada pelos olhos do grande homem sombrio sentado em
frente a seu pai.
No ajudava o fato de que ele se limpara fantasticamente bem. Durante o curso do dia ele
conseguiu um barbeiro. Um caro. Seu cabelo longo, desleixado e gorduroso estava agora
brilhante, limpo e graciosamente curto, exibindo a forma elegante de sua cabea.
Nunca o tinha visto em qualquer coisa diferente da rasgada, suja cala jeans e camisas
imundas. Agora ele parecia outro homem, vestido em um bem cortado terno azul, camisa de
algodo branca e gravata de seda borgonha. Agora parecia com o homem de negcios que era, e
um altamente bem sucedido.
E aquele homem de negcios a olhava atentamente, passo a passo.
Seu pai, normalmente to astuto e vivo para os modos do mundo, no estava prestando
ateno. Ele foi pego no meio da conversa, estava excitado com a companhia. Indelicadamente,
agarrou seu usque e chacoalhou o copo.
Oh no!
Nicole correu os poucos passos para seu pai, exatamente antes que ele estraalhasse o copo
sobre a mesa.
Seu pai pareceu intimidado, a cor agradvel da alegria saiu de seu rosto. Nicholas Pearce, to
gracioso durante toda sua vida, com corpo e coordenao de atleta, os quais foram um presente
dos deuses porque ele nunca se exercitou, ficou desajeitado. Os tumores estavam roubando sua
coordenao motora. A perda vinha muito depressa, ele frequentemente esquecia que no
conseguia controlar seus msculos. Ele puxou sua agitada mo de volta, tremendo. Ele odiava
fazer baguna quando estavam apenas os dois. Na frente de estranhos era at mais humilhante.
O corao da Nicole apertou duro em seu trax. Sabia exatamente como ele se sentia por
dentro, ter quase derramado uma bebida na frente de um perfeito estranho, um estranho cuja
companhia ele estava apreciando. E companhia era rara nestes dias.

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Como seu pai devia se sentir sozinho. Passava seus dias sozinho em uma cadeira de rodas,
com a empregada como companhia durante o dia e uma filha cansada noite.
Perdendo peso, ficando mais fraco, dia a dia.
Morrer era to duro.
Ela colocou uma mo tranquilizadora em seu ombro, levantando o copo e curvando sua mo
ao redor dele.
Desculpe estar to atrasada, ela disse para Sam Reston.
Ele tinha instintivamente comeado a levantar para ajudar seu pai, mas um toque passageiro
em seu ombro quando ela passou por ele foi suficiente. Homem esperto.
No h problema, disse facilmente. Tive a oportunidade de conversar com seu pai,
aqui. Estivemos em Jakarta ao mesmo tempo.
Ela casualmente segurou o copo de usque nos lbios do seu pai, olhando com o canto de
seu olho. Cuidadosamente, ele tomou um gole. Colocou o copo de volta na mesa, prximo a ele,
os movimentos naturais e moderados. Seu pai teve seu gole sem fazer uma baguna, e sem ser
humilhado.
Fazendo coisas ligeiramente diferentes, seu pai disse.
Sim, senhor, ns estvamos.Um sorriso apareceu inesperadamente no rosto duro de
Sam Reston, o primeiro que ela via. Quase engasgou. No suavizou aquele rosto duro, mas
destacou as caractersticas fortes, fazendo-o parecer quase... bonito. Nossas aes eram menos
respeitveis que as suas, senhor, mas ainda estvamos servindo ao mesmo sujeito. Tio Sam.
Oh Deus, ele no devia sorrir, Nicole pensou. No, no, no. Teve que repetir para si mesma
que a noite era somente um agradecimento por abrir sua porta quando ela estava to
desesperada, e porque dera sua palavra.
Ela no queria estar atrada.
No queria que isto fosse um encontro, de qualquer maneira. Isto no era um encontro, de
jeito nenhum. Ela se arrumou toda simplesmente por que... por que sempre tentava estar to
apresentvel quanto possvel, estava em sua natureza. E as borboletas correndo em estmago
quando ele virou para olhar para ela? Surpresa por v-lo vestido como um homem de negcios.
Estava perfeitamente preparada para gastar algumas horas muito chatas com Sr. Msculo
como um obrigada, para saldar uma dvida. Ir com ele em algum restaurante comum, comer uma
comida comum, escut-lo falar sobre si mesmo em sua experincia, as conversas dos homens
iam de seus trabalhos at os brinquedos mais recentes e retornavam ao trabalho, raramente
divergindo--fechar sua mandbula, assim ela no bocejaria, voltar para casa, desviar os avanos no
escuro e dizer boa noite com um suspiro de alvio antes das dez.
Nada que no tivesse feito centenas de vezes antes. Seu padro em encontros.
Passar uma noite com um homem que fez seu pai rir, e que tinha um encantador e
inesperado sorriso, no, isso no estava mesmo no programa.
Para no mencionar que o homem conseguia deix-la sem ar com um mero olhar.

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Nicole no tinha nenhum tempo para um homem em sua vida. Nenhum. Seu pai estava
muito doente. Estava se enfraquecendo quase diariamente. Cada dia era um dia a menos do que
sobrava de sua vida.
Mantinha uma fachada serena enquanto o via morrer, lentamente, polegada por polegada,
dia a dia.
Sua vida inteira se revolvia ao redor da enfermidade do seu pai, enquanto tentava pagar
todas as contas.
No existia tempo para um homem, para uma vida de amor. As nicas coisas que podia se
permitir eram a ateno para seu pai e para o trabalho.
Sam precisava saber isto, assim que possvel. Aquele olhar que ele deu tinha vrios
significados. Ele tinha que saber que no existia nenhuma possibilidade de qualquer coisa entre
eles.
Ele levantou, curvado acima de seu pai e brevemente segurou sua mo, fingindo no notar
que a mo do seu pai tremia na sua.
Foi um prazer conhecer o senhor, Embaixador Pearce. Eu espero ansiosamente conversar
com voc novamente.
As bochechas do seu pai ficaram novamente rosas de prazer.
O p-p-prazer foi todo m-m-meu, eu asseguro a-a-voc. Papai estava cansado. Quando
seus escassos recursos fsicos falhavam, ele comeava a gaguejar. Nicole foi silenciosamente at a
cozinha e sinalizou para Manuela que estava na hora do jantar e ento cama.
Manuela entrou na sala com um sorriso largo, enxugando suas mos em seu avental.
Sam esperou at Manuela estar curvada acima de seu pai e, com um movimento de sua
cabea e uma murmurado "Madame" para Manuela, tomou o cotovelo de Nicole e a encaminhou
para a porta.
Desceram os degraus e caminharam pela calada abaixo em unssono. Nicole percebeu que
ele estava encurtando seus passos largos para ela. Ele parecia estar de alguma maneira afinado
com seus movimentos, sem nem estar olhando para ela. Esquadrinhava a rua adiante. Ainda
assim, tinha a impresso que, embora sua ateno estivesse na rua em frente, ele a pegaria caso
ela tropeasse em suas bonitas, porm impraticveis sandlias.
Do outro lado da rua, as cortinas da janela da sala de estar abriram e os Nojentos espiavam,
ainda mais Nojentos. Ela suprimiu um tremor.
Quando seus avs compraram este casa, no incio dos anos sessenta, era uma rea de classe
mdia superior, o lugar perfeito para um casal educar uma famlia durante os anos de Kennedy.
Seguro, ordenado e prspero. Nicole ouviu sua me falar frequente e afetuosamente sobre sua
vida na Rua Mulberry, no meio de famlias que se conheciam e socializavam.
Mas algo aconteceu com a rua depois que Meredith Loren cresceu, casou com Nicholas
Pearce e passou os trinta e cinco anos seguintes no exterior. Nicole no sabia se era por causa da
exploso demogrfica ou econmica, ou se algum colocou uma maldio no local. Qualquer que
fosse o motivo, tornara a rea inteira um receptculo para os perdidos e os desesperados, pessoas
nos ltimos degraus antes de cair.

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Lisa Marie Rice


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A grande casa do outro lado da rua onde a melhor amiga de sua me uma vez viveu, mudara
de mos umas vinte vezes e agora estava em um estado precrio, nas mos de um proprietrio
ausente e alugada pelas pessoas mais lamentveis que se podia imaginar. Mes solteiras
desprezadas, homens divorciados miserveis de meia idade que acabavam de perder seu dcimo
trabalho em um ano, estranhos imigrantes ilegais que a mantinham com a cabea baixa.
E, pior, parecia ser o Clube dos Desajustados, um lugar onde jovens desequilibrados se
reuniam para brigar e cuspir sua ira no mundo. Existiam dois em particular, um negro e um
branco, o Idiota e o Mais Idiota, ambos com os cabelos rastafari e muito perfurados, ambos com
os fundilhos das calas at seus joelhos, sempre drogados ou bbados.
Ambos fixados nela.
Quando a viam, era como se algum sinal inaudvel fosse irradiado para cachorros. Eles
endureciam, comeavam a assobiar, gritando obscenidades. Sozinha, a defesa de Nicole era entrar
em seu carro to depressa quanto possvel, travar as portas, e sair rpido. Noutro dia,
horrivelmente, o loiro moveu-se rpido e bateu na janela lateral de passageiro do seu carro
enquanto ela estava entrando. Ela fechou as portas com um baque e saiu to depressa quanto
podia, o corao disparado.
A coisa toda foi incrivelmente... desagradvel, para dizer pouco.
E a estavam eles, os dois. Para sua sorte. Como se a porta fechando atrs dela fosse um
sinal secreto, o Idiota apareceu na varanda seguido pelo Mais Idiota.
Sam a sentiu endurecer a seu lado, seguiu seu olhar, e apertou a mo em seu cotovelo.
Eles comearam com os barulhos e assobios, altos o suficiente para perfurar os tmpanos.
Nicole olhava para seus ps e caminhava to rpido quanto podia. A experincia a ensinou que
olhar para eles, reconhecer sua existncia, s fazia as coisas piores.
Ela e Sam caminharam pela rua abaixo juntos enquanto ele calmamente a escoltava para seu
carro, BMW, um ltimo modelo, azul escuro. Ele a acomodou no banco do passageiro e caminhou
ao redor para o lado do motorista. Parou por um segundo antes de entrar, olhando acima para os
dois idiotas rindo e assobiando da varanda.
Ela soube o que eles estavam vendo. Um sujeito que se vestia como um homem de negcios
que... no era. Quando ele viu os dois, imediatamente entrou no modo soldado que tinha dentro
dele. Surpreendente. Estivera prxima a ele, pensando que ele era muito, muito grande quando o
ar ao redor dele ficou super carregado e ele cresceu ainda mais.
O homem tinha sido um soldado de Foras Especiais, um SEAL da Marinha, pelo amor de
Deus, e ganhou um peito cheio de medalhas. Ele acabaria com o Idiota e o Mais Idiota com as
mos nas costas.
Tudo que ela via era um pedao do torso pela janela do motorista, mas o dois vadios devem
ter visto mais, porque o assobiar e as risadas pararam, como se, abruptamente algum tivesse
posto uma mo ao redor de suas gargantas e as tivessem apertado.
Os machos so, acima de tudo, animais. Um rebanho de animais, com um instinto muito
agudo para o macho alfa e quando ficar fora de seu caminho.

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Apenas o olhar de um minuto, e os olhos do Idiota estavam no cho em inconsciente


submisso, outro minuto e eles se viraram emburrados e lentamente voltaram para o lado de
dentro, batendo a porta da frente.
Nunca, jamais, nem em um milho de anos Nicole conseguiria fazer isso, nem mesmo com
uma arma na mo, imagine s com um olhar.
Sam sentou no banco do motorista, os msculos da mandbula saltando. Assim que ele se
acomodou, as fechaduras foram ativadas.
Isto mesmo coisa de homem, Nicole disse, suspirando. Eu jamais poderia domin-los
com um olhar.
No, voc no poderia. Ele jogou um olhar para a varanda dianteira, ento seu olhar
voltou para ela. Curvou-se sobre ela, pegou seu cinto de segurana e o travou. Seus ombros eram
to largos que bloqueavam a luz da noite que entrava pela janela da porta do motorista quando
ele girou para ela. Este seu Modus Operandi habitual? De p na varanda, gritando e
assobiando para voc como se voc fosse um cachorro?
Sim. Nicole suspirou. Os msculos tensos comearam a relaxar novamente. Era quase
impossvel ficar com medo dentro do carro grande, seguro, bloqueado com Sam Reston ao
volante. Eu acho que eles tm um repertrio muito estreito de comportamento.
Seu escuro olhar srio encontrou o dela.
Eles esto avanando? Indo mais adiante? Porque isso que punks gostam de fazer.
Sentem os limites, ento empurram at que voc empurre de volta. Voc no vai puxar uma arma
de fogo para eles. Se voc fosse, j teria feito. Ento eles comeam a avanar. Um passo, depois
outro.
Eles estavam avanando? Eles se mudaram um ms atrs. Ou talvez no morassem l.
Apenas apareciam, como mofo, vindo de parte alguma. A primeira semana eles olharam fixamente
para ela atravs da janela. Ento eles saram e a olharam fixamente. Era enervante, mas ela lidou
com isto. Quando ela chegava na esquina, ela esquecia que eles existiam. Na segunda semana as
risadas e os assobios tinham comeado, junto com gestos rudes e obscenos. Demorou o caminho
todo at a cidade para tirar a revolta de seu sistema. No outro dia, quando o Idiota bateu na janela
do seu carro, bem, isso verdadeiramente a assustara.
Eu acho... eu acho que eles poderiam estar avanando, ela calmamente disse. Pronto.
Colocou isto em palavras, aquele mal estar pairando como uma nuvem cinza atrs de sua mente.
Um deles bateu na janela quando eu sa outro dia. Eu lembro que pensei que eu podia ficar em
apuros se o carro no arrancasse.
Ele movimentou a cabea.
Eu tinha medo disto. Existem coisas que voc pode fazer para bloquear o avano. Muito
melhor, existem coisas que eu posso fazer...
Ele deixou isto pendurado no ar.
Nicole fechou seus olhos em alvio. Oh Deus, sim.
Deixe o problema do Pavor Rastafari com ele. Coloque a encrenca sobre aqueles ombros
largos, bronzeados e suas mos muito capazes. No havia dvidas de que Sam poderia lidar com

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os trastes com quase envergonhada facilidade, muito, mas muito mais facilmente do que ela podia
ter esperana de fazer. Ele os congelara literalmente com um olhar.
A tentao para deix-lo lidar com o dois trastes era to forte que teve que cavar suas unhas
nas palmas de suas mos para voltar realidade.
T-lo cuidando deste problema para ela era uma tentao enorme. Mas ela no conhecia
Sam Reston de qualquer forma. Ele no era seu companheiro de nenhuma maneira. Se ele
advertisse os Nojentos com sua aprovao e ela nunca mais o visse novamente, eles notariam e
dobrariam o assdio.
No, ela relutantemente disse. Eu penso que seria melhor eu lidar com isto. Ou
tentar.
Ele movimentou a cabea, mas no ligou o motor ainda. Ele se ajeitou, as grandes mos
curvadas em torno do volante, olhando para ela.
Diga o que quiser. Seu olhar passou por ela e foi para onde os dois rostos violentos
olhavam pela janela da varanda. Ele deu um soco agudo na buzina e os rostos desapareceram, a
cortina bege suja tremulou de volta no lugar. Meu irmo Mike um policial. Eu posso pedir para
ele passar por aqui de vez em quando. Parar na frente de sua casa e dizer oi. Deste modo eles
sabero que voc tem a polcia nas suas costas.
Isso seria maravilhoso. Obrigada. Nicole tentou manter o alvio fora de sua voz. Era uma
soluo perfeita. Suficiente para intimidar os delinquentes e manter os dois idiotas distantes, sem
estar diretamente ligado a Sam Reston. Era uma soluo elegante. Soa bem. Eu fico muito
agradecida.
Seu nome Mike Keillor e ele passar aqui amanh. Eu darei a voc seu nmero.
Perfeito. Eu vou... Ela parou. Keillor? Eu pensei ter ouvido que ele era seu irmo.
Ele , em todos os sentidos que importam. Bem, isso era intrigante. Sam no
continuou.
Certo. Passar por aqui algumas vezes seria de grande ajuda. Eu penso que aqueles dois so
mais idiotas que perigosos, mas...
Voc pode ser estpido e perigoso ao mesmo tempo. A boca de Sam apertou. O
mundo est cheio de homens estpidos e perigosos.
Eu cresci no mundo inteiro, ela respondeu. Tenho bons instintos para isso.
Ela sorriu para ele. Ele ainda estava virado em direo a ela, uma expresso fixa em seu
rosto. Embora parecesse sombrio, tinha sido muito gentil, achando uma boa soluo para um
problema espinhoso sem autoritarismo e sem se impor.
Em vez de pr o carro em movimento, como ela esperava que fizesse, ele se debruou
adiante e deu um beijo nela. Apenas um roar, realmente. Mas Nicole de alguma maneira ficou
com dificuldade em respirar. Ela jogou fora um pouco de ar, abriu sua boca--e nada saiu.
Ela podia objetar, claro. Como ele presumia que podia simplesmente vir para cima e... beijla. Assim, sem mais nem menos. Mas Nicole se conhecia e sabia que fingir estar indignada no
funcionaria, porque seria uma mentira. O beijo breve estava longe de ter sido desagradvel.
Instabilizara e enervara, mas no foi desagradvel.

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Tinha sido como entrar em contato com algo imensamente poderoso, algo que podia
queimar se o contato fosse muito prximo. Quase podia ouvir o zumbido do poder que vinha dele.
Ele ligou o motor e estava saindo antes dela poder reagir. Olhava fixamente para frente,
mas ela sentiu que estava ciente de cada movimento dela. Soldados desenvolviam boa conscincia
situacional, como eles chamavam isto.
Tenho ansiado por isso desde que a vi se mudando. A voz profunda soava verdadeira,
declarando algo bvio. Ele deu um rpido olhar para ela, no sorrindo como um macho que fez um
avano. No, ele estava mortalmente srio, como se estipulando um objetivo militar. Foi melhor
do que eu imaginei.
Nicole soprou uma respirao pelo trax repentinamente apertado. No tinha nenhuma
resposta, nenhuma mesmo.



Nova Iorque, 28 de junho


Ele era alto, loiro e de olhos azuis. Muito claro, propenso a sardas ao sol, cortesia, sem
dvida, de um Cruzado que estuprou uma de suas antepassadas em Acre, fazendo com que
herdasse os genes covardes do Oeste. A covardia foi tirada fora dele por sculos de guerreiros
rabes, mas a colorao permanecia.
Ele no se importava. Era um presente de Allah8. Sua arma contra os infiis, a ser usada at o
final, imshallah9. Nascera para isto. Nascido para ajustar-se com a sujeira. Nascido para a vingana.
Muhammed Wahed, tambm conhecido por Paul Preston, tinha a fachada perfeita. Um
corretor de ttulos de Manhattan, um das dezenas de milhares que trabalhou duro nos moinhos de
dinheiro em Wall Street. Era uma fachada genuna. Estudou economia em Stanford e fez mais de
dez milhes de dlares nos ltimos cinco anos investindo na bolsa. Era um dos poucos
comerciantes que lucrou com a recesso.
A maior parte do dinheiro foi para "a Causa." Liberdade para a Palestina. A destruio dos
judeus. E onde melhor para fazer dinheiro para aquela destruio que na barriga da besta,
Manhattan?
Seus irmos no Hamas10 trabalharam duro nisto. Vinte anos sendo treinado para se misturar,
e trs anos de planejamento, de obteno de suprimentos, evadindo os sensores do NSA e os
espies que estavam em todos os lugares.
8

Palavra utilizada em rabe para designar Deus.

Se Deus quiser, em rabe.

10

Movimento de Resistncia Islmica, organizao fundamentalista islmica radical que opera em Gaza, Judia e
Samaria. Utilizam meio polticos e violentos, incluindo o terrorismo.

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Muhammed trabalhou toda vida pelo que aconteceria em cinco dias. vspera da
celebrao do Quatro de julho. Um momento hbil para fazer a Amrica cair. No dia Quatro de
julho, Manhattan seria um solo improdutivo e a Amrica estaria de joelhos.
O plano era perfeito. Quarenta mrtires em um poro secreto de um navio. Vrios caixas
com latas de csio 137, a serem divididas em partes iguais entre eles. Quarenta mrtires usando
roupas mulumanas com cintos explosivos atados com csio radioativo, detonando no mesmo
momento em trs de julho ao longo de Manhattan.
Muhammed conhecia Manhattan, sabia exatamente onde estavam os pontos nevrlgicos
deste mundo financeiro. Ele apontou quarenta edifcios, o centro nervoso dos americanos e da
economia mundial. Bancos, casas de corretagem, fundos privados. O SEC, agncia de Proteo e
Intercmbio. O Banco de Reserva Federal de Nova Iorque.
Os mrtires no tinham que subir para os escritrios, necessariamente, entretanto
Muhammed marcou compromissos com nomes falsos com os diretores e presidentes para todos
eles. Mas se no conseguissem entrar no corao dos edifcios, seria suficiente entrar nos sales
de entrada e explodir a eles mesmos para que os edifcios ficassem inabitveis. As dezenas de
milhares de trabalhadores nos edifcios teriam que sair dos sales de entrada sob o efeito da
radiao e nunca voltariam para trabalhar novamente. Somente a equipe de material perigoso
entraria nos edifcios. No dia seguinte, toda Manhattan seria evacuada.
Toda a papelada, os computadores que controlavam a economia --acabada. Completamente
intil. Todos os que trabalhavam nos moinhos financeiros, morrendo de envenenamento com a
radiao.
Perfeito.
Terminar o trabalho iniciado em 11 de setembro e fazer da ilha inteira um deserto radioativo
por trinta anos, do mesmo modo que o Oeste fez de sua ptria um deserto.
O capitalismo ocidental no existiria mais.
Fazer o Oeste ficar de joelhos era seu sonho desde que fora recrutado para a organizao
quando tinha dez anos de idade.
Eles o acharam nos acampamentos, um rfo sem casa, roubando sucata na misria, vestido
em trapos, loiro, de olhos azuis, a pele estranhamente iluminada.
Levaram-no com eles, lhe deram uma famlia e um propsito. Ele era como uma seta,
apontada diretamente para o corao do Oeste corrupto e licencioso. O Hamas trouxe tutores, o
instruindo no s no idioma do Oeste, ingls, mas em seus modos.
s vezes, sentia que eles tinham medo de que sucumbisse tentao do Oeste, mas no
existia nenhum risco disto. Nenhum. No existia nenhuma honra e nenhuma solidariedade em ser
encontrado entre os infiis. O corao e a alma do Muhammed pertenciam para sempre ao Hamas
e para suas pessoas, para o dia de sua morte.
Eles brigaram, seus encarregados e ele. Ele quis se tornar um guerreiro, vestir-se como um
deles, ser um mrtir. Era a vida mais pura que podia imaginar, severa vingana contra os pases que
estavam tentando esmagar o Isl. Desistir de sua vida parecia o propsito mais nobre que podia
imaginar.

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Mas parecia que o presente de sua cor, seus olhos, era um desperdcio muito precioso.
Ento Muhammed via com cime calado como outros homens jovens eram treinados no
acampamento e despachados em segredo para encontrar a morte do guerreiro nobre enquanto
ele passava seus dias e noites com um tutor aps outro, instilando nele a habilidade de se infiltrar
no inimigo com facilidade, para melhor destru-lo.
Ingls, francs, literatura, msica, matemtica, cincias. E a terrvel cultura pop do Oeste,
com filmes cheios de msica e nenhuma vergonha, prostitutas e homens cruis. Sua cabea estava
cheia com o conhecimento intil necessrio para passar por um deles. Acabou que ele at tinha
uma aptido para os estudos, o que encheu seu corao de vergonha. Seu corao jovem doa por
no poder ser como seus irmos, poder mudar e viver como um deles. Mas a ele foi dito inmeras
vezes que Allah o escolhera para uma misso especial.
Isso o tinha feito um menino sozinho no acampamento, fazendo com que todo mundo o
olhasse com abominao e suspeita, com o objetivo de ser usado em nome de Allah para matar
seus inimigos.
Ento Muhammed estudou duro, ficando bem versado nos modos do Oeste. Uma
identidade foi criada: Paul Preston.
Uma operao foi cuidadosamente planejada para sua retirada pelo Mediterrneo. Foi
bastante fcil sua sada do acampamento e chegada na Itlia, onde emergiu em Roma com um
novo passaporte dos Estados Unidos um bilhete de negcios para entrada na Califrnia.
Foi enviado para Stanford para estudar economia, onde saiu-se muito bem. Era seu modo de
combater o inimigo, estudar em sua cara, entendendo sua negra alma corrupta.
Ele se tornou Paul Preston, nascido de um pai americano e uma me inglesa. Formou-se
summa cum laude11 em economia, com uma rede de pessoas em importantes organizaes para
usar.
Foi instalado em Manhattan com um milho de dlares e ordens para juntar-se a uma firma
de corretagem. O Hamas financiou tudo e tinha dinheiro suficiente para desperdiar, se fosse
necessrio.
Mas ocorreu que Muhammed foi educado nos modos do Grande Satans e era muito
inteligente. O milho logo cresceu para cinco, ento dez. Ele desenvolveu uma reputao slida
como um operador de bolsa muito bom, muito cuidadoso com o dinheiro.
Compraram um apartamento em Upper East Side que era perfeito para algum em sua
condio socioeconmica. Muhammed, agora Paul, tinha ingresso garantido para o Metropolitan
Opera House, bem como para os invernos em Vail e veres ao sul de Cape Cod, em Marthas
Vineyard.
E em todo esse tempo, os planos dos seus irmos estavam se desenvolvendo, todas as peas
sendo colocadas em seu lugar. Equipamentos comprados ou roubados, mrtires recrutados.
Material radioativo lentamente adquirido.
11

Summa Cum Laude (Com a Maior das Honras) representa a maior distino e o reconhecimento por obter a
mxima qualificao possvel em uma titulao universitria, especialmente nos nveis do mestrado ou doutorado.
Corresponde aos graduados com um nvel no menor de dezenove ou vinte pontos obtidos.

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Finalmente, finalmente, o tempo chegou. Muhammed comeara a se desesperar, quando de


repente uma mensagem chegou. Um DVD codificado em sua caixa postal, com instrues em
como destru-lo, uma vez que pegasse sua mensagem.
Como seu corao bateu, o quo orgulhoso ele estava de seus irmos, do plano
criptografado no disco. Era pura genialidade.
Quarenta homens, caminhando com bombas sujas.
Todos aqueles anos de estudo e trabalho finalmente seriam pagos. A Irmandade precisava
da ajuda de Muhammed para saber para onde apontar estes punhais humanos. Precisavam de
nomes e lugares. Os nomes que s algum infiltrado dentro da indstria de finanas podia
conhecer.
Muhammed os conhecia, oh sim. Sabia exatamente para onde o ponto do punhal devia
empurrar. Que negcios destruir, uma preciso cirrgica batendo no corao da economia.
O distrito financeiro inteiro, acabado, destrudo, tornando o solo improdutivo. Manhattan
vazia, seus habitantes se tornando leprosos radioativos, condenados a uma morte lenta e
dolorosa.
Perfeito. Um plano que deixaria o Oeste de joelhos, em submisso com a vontade do
Profeta.
Estava tudo em seu lugar, tudo perfeito. E agora isso. A carranca de Muhammed aumentou
quando decifrou o e-mail recebido.
Problemas.
Um membro da tripulao do Marie Claire, o navio levando os mrtires, disse que algum,
da Autoridade Porturia de Marseille viu o poro secreto, viu os homens, as roupas, os cintos e a
caixa com as latas com seu universalmente conhecido smbolo radioativo e entendeu o significado.
Afortunadamente, o homem tinha sido morto, mas esteve s em seu escritrio com seu
computador por uns bons cinco minutos.
Verificando o servidor, uma mensagem com anexo foi enviada para pearce@wordsmith.com
no perodo de tempo entre a chegada do balconista em seu escritrio e sua morte.
O exame no fim do anexo mostrava apenas um texto tcnico com planos para expandir o
porto, mas a mensagem e quem a recebeu tinham que ser destrudos.
O Google disse a ele que www.wordsmith.com era uma agncia de traduo com sede em
San Diego. O nome do sua proprietria era Nicole Pearce.
Algo tinha que ser feito rpido. O Marie Claire estava a caminho. Pararia a cem milhas do
porto de Nova Iorque. Os mrtires seriam desembarcados de noite para quatro barcos rpidos que
os levariam a Nova Jersey, e de l de nibus para Manhattan. O Marie Claire sairia em breve do
porto e estaria a caminho do Panam quando as bombas explodissem. Ningum jamais iria
suspeitar.
Tudo estava em seu lugar, exceo do e-mail para Nicole Pearce, um problema em
potencial.
Vinte anos de planejamento estavam para ser coroados com a vitria. Era inconcebvel que
falhassem. At mais inconcebvel que a falha ocorresse por causa de uma mulher ocidental.

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No podiam falhar. Muhammed tinha um plano.


Nos nveis mais altos das finanas Americanas, no suave corao da Amrica, Muhammed
ficara surpreso ao saber que existiam homens duros. O dinheiro era defendido muito ferozmente
quando chegava neste mundo enigmtico, pelas leis de ferro da guerra, se necessrio. Como todo
senhor feudal, os reis da guerra das finanas eram exortados a lidar com os problemas. Um
informante ameaando derrubar um negcio lucrativo, uma esposa divorciada ameaando
denunciar os recursos do ex-marido receita federal, o cabea de uma companhia rival cujo avio
teve que afundar...Estes guerreiros existiam para lidar com isso. E os homens de dinheiro sabiam
onde procurar.
H algum tempo atrs, tarde da noite, depois de um luxuoso jantar e uma garrafa de mil
dlares do conhaque que Paul aprendeu a consumir, um homem foi mencionado. Ele tinha muitos
nomes e ningum conhecia seu passado, apenas que fora treinado para ser um assassino eficiente
pelo Exrcito dos Estados Unidos. No importava seu nome, o importante era o que ele podia
fazer.
Qualquer coisa.
Ele podia fazer qualquer coisa para voc, pelo preo certo. Tambm comandava altos
recursos e treinava homens. No importava a misso, ele podia lidar com isto.
No mundo das altas finanas sua riqueza era ferozmente defendida quando ameaada e
tinha seu prprio especialista, obscuro, rpido, esperto. Paul s conhecia seu apelido: Bandido.
No sabia nada mais, a no ser que existia um nmero de telefone celular.
Ele no tinha o nmero, mas sabia quem tinha.
Muhammed pegou seu telefone e comeou o longo processo de organizar uma reunio com
um dos homens mais poderosos no mundo.
Era um processo humilhante, mas Muhammed engoliu seu orgulho.
Rapidamente, o mundo de desonra seria eliminado, e Umma12 renasceria das cinzas no
Oeste.

Captulo 4
San Diego
Para surpresa de Nicole, Sam Reston no a levou a um dos dez melhores e mais caros
restaurantes de San Diego, ou um dos que estavam nos guias de comida, de preferncia um que
tinha sido recentemente visitado por Lauren Spitz, o guru da moda em comida de San Diego, cuja
palavra era mais autorizada que a de Deus.
12

No Isl, o termo refere-se comunidade constituda por todos os muulmanos do mundo, unida pela crena em Al,
no profeta Muhammad (Maom), nos profetas que o antecederam, nos anjos, na chegada do dia do Juzo Final e na
predestinao divina. irrelevante a raa, etnia, lngua, gnero e posio social dos seus membros. Todo muulmano
deve velar pelo bem-estar dos integrantes da Umma, sendo estes, muulmanos ou no.

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Os homens tm padres muito simples de pensamentos. Nicole aprendeu aquele fato por
longa exposio ao gnero.
Sam Reston sabia perfeitamente bem o que ela pensara, que ele era algum tipo de mo de
obra contratada de baixo nvel, a um passo de ser um vagabundo, porm, ao contrrio, era o
proprietrio de uma companhia bem sucedida e provavelmente ganhava dez ou vinte vezes mais
que ela.
Um sujeito normal a levaria em algum lugar que mostrasse o quanto estivera errada sobre
ele e o quanto ele era bem sucedido e poderoso. Esfregaria isso na cara dela. Faria com que
sofresse um pouco de remorso por pensar mal dele.
O caminho mais fcil para isto seria gastar muito dinheiro em um jantar, no mais exclusivo e
caro restaurante, o melhor.
Mas parecia que Sam Reston era diferente da maioria dos homens.
O beijo leve a fez se calar. No tinha nenhuma ideia do que dizer. Ento passou a viagem de
carro agradecida, refletindo sobre o fato de que talvez Sam a ajudasse a ter uma escapatria do
Nojento e do Mais Nojento.
Fazia silncio no carro enquanto se dirigiam para o sul, uma parte perifrica da cidade que
nunca estivera antes. Percebeu quando Sam comeou a diminuir a velocidade. Isto definitivamente
no era territrio de restaurante caro.
Era, porm, uma rea alegre, com muita diversidade tnica, principalmente espanhis, mas
com fortes sabores asiticos. Sam dirigiu por taperias e taquerias e restaurantes vietnamitas e
tailandeses, finalmente entrando no estacionamento de um baixo, largo restaurante cercado por
jardins. BALADI, anunciava um grande outdoor, e se isso no fosse suficiente, tinha uma rvore de
cedro graciosamente cobrindo metade do outdoor.
Nicole deu uma risada encantada. Ela girou para Sam quando ele parou o carro no
estacionamento cheio.
Oh meu Deus! Um restaurante libans! Como voc podia saber que eu amo a arte culinria
libanesa?
Sua boca dura aumentou sua excitao.
Eu confesso que verifiquei seu site na web. L dizia que voc passou algum tempo em
Beirute. Ningum pode viver no Lbano e no amar a comida. Eu amo, tambm. Este um dos
melhores restaurantes libaneses que eu j comi, ento espero que voc aprecie.
Ele estava operando um milagre. Seus msculos j estavam relaxando. No importa quanto
tempo levasse, ao fim da noite teria tido uma comida fantstica e uma noite rara jantando fora.
O fato que realmente precisava desta noite para ela. No tinha comido fora, em o qu? Seis
meses, talvez? No, mais como sete meses. E ento esteve em um restaurante extremamente
chato com comida suave, inspida. Ignorou seus instintos e aceitou o convite para jantar do cliente.
Sua conversa foi ainda mais suave e mais inspida que a comida. Ele ficou sabendo como seu pai
estava doente, embora papai no estivesse completamente limitado por uma cadeira de rodas,
ento. Foi uma noite desastrosa e ela no tinha sado desde ento.
Sem tempo. Sem dinheiro.

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Qualquer tipo de companhia que Sam Reston fosse nem importava, ela estava realmente
esperando ansiosamente pela comida.
Existia um longo trecho com pedregulhos e ele colocou uma mo em suas costas medida
que subiam. Estava realmente agradecida por aquela mo j que suas sandlias foram escolhidas
mais pela beleza que pela funcionalidade. O calor de seu toque penetrou o material de sua jaqueta
e o vestido.
Ela olhou em volta quando alcanaram a entrada. O edifcio no era luxuoso, mas parecia
bem cuidado e amigvel. A grande janela exibia uma paisagem de pessoas felizes jantando luz da
noite. A decorao era simples e funcional, garons alvoroados e animados.
O piso era extenso. Fora, direita ela podia ver...
Oh minha nossa. So tomates? Enfileirados perfeitamente em estacas espaadas com
ns de pequenos botes verdes fora das plantas. E agora que ela olhava mais perto, podia ver
minsculos tufos de tenra alface, ainda bebs, pimentas brilhantemente coloridas, abobrinhas.
Sam olhou para ela.
O proprietrio produz a maior parte de sua matria-prima. Ele diz que desse modo sabe o
que est conseguindo. E delicioso, o que uma vantagem adicional.
Ela sorriu.
Me lembra as ladeiras fora de Beirute. Todos aquele jardins e hortas. Voc podia sempre
contar em ver um membro de idade avanada da famlia, cuidadosamente capinando e regando,
um turbante em sua cabea para proteger contra o sol quente do mediterrneo.
Sim. Sam sorriu. Costumvamos subir as colinas e fazer piqueniques com os sujeitos
com os quais treinvamos. Colher figos das rvores, era timo.
Sam era conhecido aqui.
Quando abriu a porta para ela, um bonito homem de pele azeitonada vestindo um avental
longo veio da cozinha apressado em direo a ele. Deram um ao outro um daqueles tapas varonis
nas costas, enquanto as mulheres teriam se beijado, e o homem virou os olhos escuros,
inteligentes, para ela.
Sam fez as honras.
Nicole, conhea o melhor chefe de cozinha do estado, Bashir Fakhry. Bashir, esta Nicole
Pearce. Ela viveu em Beirute por alguns anos.
Prazer em conhec-lo. Nicole conhecia aquela frase em rabe, tendo usado milhares de
vezes em Beirute.
Bem-vinda a meu restaurante. Espero que voc aprecie a comida. As bonitas slabas
rabes fluam como gua morna enquanto ele tomou sua mo e curvou-se para um beijo.
Obrigada, eu espero ansiosamente por isto. Voc tem um lugar muito bonito aqui,
Nicole respondeu cuidadosamente, agora tendo que criar uma orao real. rabe no era seu
idioma mais forte e ela era propensa a enganos gramaticais.
No cometeu nenhum engano ou Bashir a perdoou. Abriu um sorriso radiante para ela.

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Lisa Marie Rice


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Uma beleza alm de qualquer comparao e fala rabe, ele murmurou, os olhos escuros
lquidos cintilando. Atirou um olhar astuto para Sam, ento sorriu de volta para ela. Abandone
este vagabundo e fuja comigo.
Nicole riu. Seu ingls era excelente, com um pouco de sotaque. Nicole estava certa que
Bashir era um grande galanteador com as senhoras. Ela amava a extravagante personalidade dos
libaneses, que conseguiram manter sua humanidade at quando seu pas era despedaado.
Nicole tivera sorte suficiente para estar no Lbano durante um perodo de paz, anos depois
do fim da guerra civil e antes da nova guerra comear. Seu pai fora Chefe da Misso da Embaixada
de Beirute por dois anos. Ela apenas comeara seus estudos em Genebra, mas passava seus veres
no Lbano, apreciando a companhia dos seus pais, se divertindo, estudando rabe e paquerando
com o adido cultural da embaixada, que ela suspeitava, pertencesse CIA.
Bashir os levou atravs do restaurante, sala depois de sala de barulhentos e felizes
comensais, at um sala silenciosa, pequena, na parte de trs onde uma parede de vidro espelhada
acabava na luxuriante horta.
A sala era deliciosa... ntima e ardente com a luz da noite. Ele os acomodou em uma mesa de
canto, em ngulos certos de um para o outro. Nicole se divertiu ao notar que Sam imediatamente
tomou a cadeira com suas costas para a parede, o que significava que ele tinha que virar a cabea
para apreciar a bonita vista.
Bashir desapareceu sem tomar quaisquer pedidos, mas dentro de um minuto, uma menina
jovem e bonita apareceu com ele e comeou a servir tigela depois de tigela de comida. Uma cheia
de mezze13 perfumada e que parecia deliciosa.
Um homem jovem que compartilhava a semelhana com a famlia desarrolhou uma garrafa
de vinho de Baalbek14 e despejou um dedo no copo de Sam. Ele prestou ateno como Sam
experimentava e movimentava a cabea. Sam acenou um dedo longo no copo de Nicole.
Eu no direi nada at a senhora saborear.
Nicole tomou em pequenos goles e estreitou seus olhos com a exploso do gosto em sua
boca. Raio de sol, cerejas, carvalho...
Uau.
Sam movimentou a cabea.
Eu penso que isso est bom, ento, Maroun. Obrigado.
O homem jovem desapareceu. Nicole olhou em volta, contente com tudo. A sala, a vista, a
comida, o vinho.
O homem.
J era a noite mais agradvel que ela teve em, oh, pelo menos um ano, e nem tinha comido
ainda. At agora, Sam Reston no disse ou fez qualquer coisa antiptica, o que o colocava nos dez
por cento dos encontros. A comida parecia gloriosa, o vinho estava magnfico.
13

Meze ou mezze (em grego: ) uma seleo de acepipes tradicionalmente servidos com ouzo na Grcia e raki
na Turquia. Meze em turco significa refeio ligeira.
14

Baalbek ou Balbek (em aramaico Balabakk) uma cidade histrica do Lbano.

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Lisa Marie Rice


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Seu pai estava em boas mos hoje noite. Ela conseguiu o contrato com o Mestre da Wall
Street, um milmetro mais prximo se no da riqueza, ao menos da solvncia. Talvez.
A noite lembrava a ela dias mais felizes, seus veres com sua famlia e com amigos. Lembrava
a ela de outra vida, perdida.
Sam imergiu uma folha de alface quebradia no hummus15 em uma tigela esmaltada
decorada em volta com as cores da Terra.
Se voc j est sorridente, ento eu quero ver depois que voc pr isto em sua boca. Ele
segurou para ela. Seus dedos a tocaram quando aceitou o petisco.
Foi um pouco como um choque eltrico. Nicole parou, a folha balanando em sua mo e
olhou para ele, preocupada.
Oh no.
No, no, no.
Justo quando ela estava tendo uma noite agradvel, tambm.
Quando seus dedos se encontraram, uma exploso poderosa de calor entrou por seu
sistema, da cabea para o dedo do p, como se estivesse em frente a um forno aberto. Rubor
quente clssico, s que ela no estava na menopausa.
Oh Deus, no. Estava atrada por Sam Reston. Maciamente. Estivera escondido por sua
pequena viagem ao mundo da sujeita, mas aparentemente debaixo, zumbindo como um motor
poderoso, existia a atrao.
Atrao sexual. Atrao sexual selvagem, de uma intensidade que nunca experimentara
antes.
Ficou alegre ao pensar que poderia estar fazendo amizade com ele. Seria agradvel ter
algum para sair ocasionalmente, temperado com um pouco de atrao sexual, s para manter
seus hormnios em dia. Ele passava a maior parte de seus dias trabalhando no mesmo corredor
que ela, o que significava, talvez, que poderia ter companhia s vezes em seus almoos, que at
agora tinham sido basicamente, iogurte e um sanduche empacotado, sozinha em sua
escrivaninha.
Precisava de amizades. No precisava desta conexo incandescente que atingia todas as
zonas ergenas de seu corpo.
Desanimada, olhou para baixo, para o petisco sobre a folha de alface, para fora da janela para
os jardins nitidamente bem cuidados, ento voltou o olhar para Sam Reston.
Estremeceu com o calor em seus olhos.
Ele viu sua mo trmula e a posicionou junto a sua. Tirou a alface de seus dedos, enrolou sua
mo grande, spera ao redor da dela e trouxe sua mo para sua boca.
Sua respirao era uma baforada quente acima de sua pele. As borboletas revoaram
inesperadamente em seu estmago quando ele beijou sua mo.

15

Homus (hommos, ou ainda homus tahine) uma pasta feita com pasta de gro-de-bico e tahine (pasta de gergelim),
que normalmente temperada com suco de limo, cominho, alho, azeite e pprica. Homus um prato tpico dos
pases rabes do Oriente Mdio.

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Ele entendeu exatamente o que acontecia dentro dela. Seus olhos escuros eram to
inteligentes e to quentes que ela no conseguiu desviar o olhar.
Se ele tivesse aquele olhar irritantemente satisfeito consigo mesmo, de algum presunoso,
isto seria fcil. Levante uma parede, coma a comida agradvel, mantenha uma conversa leve, seja
distante quando disser boa noite e evite o beijo.
Mas ele no parecia satisfeito consigo mesmo. Parecia srio, duro, como se a selvagem
atrao sexual fosse a coisa mais perigosa na Terra.
E era. Uma granada carregada, de fato.
Oh Deus, ela tinha que parar isso, e rpido.
Olhe, eu... Os olhos de Nicole se alargaram em desnimo. As palavras no vinham. Isto era
apavorante. Tudo que saiu foi um sopro de ar de sua garganta apertada. Teve que parar e tentar
novamente.
Olhe. Por pura fora de vontade conseguiu verbalizar, tirando sua mo da dele.
Tentando, pelo menos. Seu aperto era indolor, mas firme. Existe algo que preciso dizer para
voc, Sam, cara a cara. E preciso que voc escute cuidadosamente.
Ele curvou sua cabea, os olhos fixos nos dela.
Bem. Ele apertou sua mo ligeiramente. Mas eu quero estar tocando em voc
enquanto escuto.
Bem, inferno. Que ele no a tocasse era parte do que ela queria dizer. Mas a sensao de sua
mo na dela era to... maravilhosa. Morna, envolta por carne dura, de alguma maneira segura.
Respirou fundo, porque isto no ia ser fcil.
Por um momento simplesmente olhou para ele, para o homem muito grande e forte, o
macho mais improvvel para acordar sua libido dormente no exato momento em que entrou em
sua vida. Tinha uma ponta de remorso pelo que teria que dizer a ele, mas no podia se esquivar
disso. Tinha que ser feito.
Desde o momento em que buscou seu pai doente em Dushanbe16 e foi informada pelos
mdicos das condies dele, soube que sua vida estava acima da dela e que tudo o mais, exceto o
cuidado com seu pai teria que ser jogado fora. Sua vida de solteira despreocupada em Genebra,
amigos, uma vida de amor. Tudo teve que ser abandonado. Ela viu isso tudo em um instante, com
uma claridade brutal.
A nica outra coisa que podia permitir em sua vida era o trabalho.
No foi nem remotamente tentada por qualquer outra coisa em sua vida antes, mas de
alguma maneira, Sam Reston a fez ansiar, ansiar pela relao que poderiam ter se as coisas fossem
diferentes.
Mas no eram.
Isto... Esta coisa entre ns... acenou sua mo livre entre eles, e note bem que eu no
estou negando que existe algo. Mas o que quer que seja, tem que parar aqui. Por mais que eu
queira explorar isto, eu no posso.
16

Duchambe, Dushanbe (em tajique ) a capital e a maior cidade do Tajiquisto. Situa-se no oeste do pas e
tem cerca de 562 mil habitantes segundo o censo demogrfico do ano 2000.

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Seu rosto estava totalmente impassvel e ele ficou em silncio. Ele at parecia no estar
respirando. Estava completamente concentrado nela, todo aquele poder, firmemente enfocado
nela.
Ela pediu para que ele escutasse cuidadosamente porque pensou que no iria querer ouvir o
que estava dizendo. Ele no mostrava qualquer rastro de contrariedade, entretanto, como a
maioria dos homens teria feito. Talvez isso fosse uma caracterstica do soldado, ver o que era. Se
no pudesse enxergar a realidade, no importando se no concordava com ela, estava morto.
Explique, por favor. A voz funda soou pensativa, no brava ou defensiva.
Certo. Preciso dizer a voc onde minha vida est agora mesmo. Respirao funda.
Soltando o ar num fluxo controlado. Exatamente como seu professor de ioga a ensinou. A pouco
mais de um ano atrs eu estava vivendo em Genebra, onde fiz a universidade. Estava trabalhando
para a ONU como tradutora. Eu amava meu trabalho e tinha um crculo largo de amigos e uma vida
social ativa.
Ela olhou a janela por um segundo, verificando se a afiada ponta do remorso tinha sido
perdida.
Como ela tinha sido incrivelmente feliz. Jovem, solteira, ganhando bem. Amava o trabalho,
seus colegas, seus amigos, sua vida. A ONU pagava muito bem, em francos suos e livres de
impostos. Genebra era uma cidade de sonho, bonita, verde e segura, cercada por montanhas
magnficas com as melhores pistas de esqui no mundo. Um trem pequeno partia da Frana
Meridional e da Itlia Setentrional.
O mundo tinha sido sua casa. Ela suprimiu um suspiro. Aqueles dias foram embora, para
sempre.
Olhou de volta para Sam, que a observava firmemente.
Bem, disse rapidamente, imagino que voc saiba tudo isso se voc olhou meu
website. Ou pelo menos voc sabe o principal.
Sim. A voz profunda estava baixa. Eu sei que voc viveu em Genebra e trabalhou para
a ONU. Soa interessante.
Uma pequena e afiada punhalada no corao.
Sim, sim isto era interessante. Eu amava isto. Nicole se endireitou na cadeira,
endurecendo sua espinha. Tinha sido bom. Agora estava terminado. Certo. Mas agora eu tenho
outras prioridades. Eu sempre estive perto de meus pais. Minha me morreu em um acidente de
carro em 2004 e foi uma perda enorme para meu pai e para mim. Ns acabamos tendo apenas um
ao outro. Quando eu me formei e comecei meu novo trabalho, ele era o embaixador designado
para o Tajiquisto, com poderes especiais. Parecia feliz em sua nova vida tanto como eu estava com
a minha. Ento eu no tive nenhuma dvida ou dificuldade quando recebi o telefonema. Meianoite, do dia catorze de maio, um pouco mais que um ano atrs. O telefonema era para dizer que
papai estava no hospital.

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Lisa Marie Rice


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A boca de Nicole se apertou. Lembrava da cena vivamente. O telefonema veio numa sextafeira noite. Programara um feriado esquiando nas geleiras, alegremente pensando sobre a neve e
schnaps17 e schnitzli18.
Ento seu mundo veio abaixo. O telefonema era de um secretrio da embaixada, para dizer
que seu pai estava no CTI. Uma hora mais tarde, Nicole estava no aeroporto de Genebra,
esperando pela primeira das quatro conexes da viagem de 24 horas para chegar ao lado do seu
pai.
A Embaixada disse que meu... meu pai estava muito mal, em coma. Eu sa imediatamente e
quando cheguei em Dushanbe, papai estava saindo do coma. Ao fazer os exames e tentar descobrir
o que acontecia, eles descobriram isto...
Oh Deus. Isto era to duro de dizer. Sua mo na dele comeou a tremer e ele a apertou
ligeiramente.
Apenas fale.
Descobriram que ele tinha cncer no crebro. No um grande tumor, o que seria srio,
mas talvez tratvel. Seu crebro estava cheio deles, quase muitos para contar, os mdicos
disseram. Inopervel. A nica coisa que podiam fazer por ele era radioterapia para estender sua
vida um pouco, e um pouco de quimioterapia. Eu estava fazendo acertos para ele voar de volta
comigo para Genebra, quando ele comeou a acordar. Eu sabia que podia dar conta do recado em
Genebra. Eu podia achar uma casa maior para alugar; o cuidado mdico ali excelente. A ONU tem
um generoso programa de sade que inclui parentes. Eu estava telefonando para as pessoas,
trabalhando nisso tudo. Quando ele estava completamente acordado, papai foi informado de sua
condio. E... e ele me disse que serviu seu pas no exterior toda sua vida de adulto, e que agora
queria ir para casa, voltar para os Estados Unidos para...
A garganta de Nicole travou, simplesmente nada saa. Seus olhos pinicaram e teve que
desviar os olhos por um segundo. Ela engoliu. Sam no mostrava nenhum sinal de impacincia. Ele
simplesmente ficou parado, olhando para ela, segurando sua mo. Quieto e ainda enfocado.
Um minuto, dois. Ela olhou fixamente, cegamente fora da janela at que conseguiu falar de
novo. Puxou uma respirao, estremecendo e voltou os olhos para ele.
Morrer. Ele quis voltar para casa para morrer, finalmente sussurrou. Uma nica lgrima
foi derramada de seu olho e caiu sobre a mesa. E ela que achava que no tinha mais lgrimas.
Sam secou seus olhos com o delo polegar. A pele de seu dedo era spera, como a lngua de
gato, o toque delicado.
Sinto muito, ela disse, curvando sua cabea. Um encontro para jantar com uma chorona
no era nenhuma diverso.
Sente muito? Ele franziu o cenho. Por que?
17

Schnapps um tipo de bebida alcolica destilada. A palavra em ingls se deriva do alemo Schnaps que usada
para se referir a qualquer tipo de aguardente, particularmente aquelas que contm teor de 32% de lcool.
18
Schnitzel um tradicional prato austraco que consiste em escalope revestido em po ralado e frito. uma parte
popular da cozinha vienenses e austraca. Na ustria, o prato, chamado de Wiener Schnitzel (Schnitzel de Viena),
tradicionalmente decorado com um limo, fatia de fil de sardinha, alcaparras e ou salada de batata ou batatas com
salsinha e manteiga.

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Ela sentia muito por tudo. Por que logo iria perder seu pai, por sua vida reduzida, por esta
atrao que no podia ir a lugar nenhum.
Certo, o prximo pedao precisava ser dito.
Daquele momento, do momento que eu entendi que meu pai estava muito mal e que ele
queria voltar para casa, minha vida foi jogada como uma moeda de dez centavos. Eu deixei meu
trabalho e ns nos mudamos para c, para a casa que minha av me deixou. Nicole tentou fazer
sua voz soar vibrante. Ento, Sam. Goste ou no, esta minha vida. Meu pai est morrendo e
ns no temos nenhum dinheiro. Enquanto arrumava as coisas do papai, eu descobri que ele
investiu sua poupana vitalcia em um fundo mtuo administrado por Lawrence Karloff.
Ela movimentou a cabea quando ele estremeceu. O embaraoso processo de milhares de
pessoas que perderam cada centavo de sua poupana na gigante pirmide planejada e
administrada pela lenda de Wall Street Lawrence Karloff ainda fazia manchetes.
Sim, realmente. Papai perdeu cada centavo que economizara em sua vida para aquele
Karloff bastardo. Est essencialmente sem dinheiro. E desde que papai teve que se aposentar mais
cedo do Departamento do Estado por motivos de sade, sua penso foi reduzida. Basicamente, a
penso paga pelas utilidades, comida, impostos e isto tudo. O Departamento do Estado cobre
hospitalizao. Mas os custos para trat-lo so altos, nossa empregada, seu fisioterapeuta, os
medicamentos... os valores so astronmicos e esto todos sobre mim. No penso que ns
podamos ter realmente voltado para os Estados Unidos se minha av no tivesse me deixasse a
casa. Afortunadamente, no temos que pagar aluguel ou uma hipoteca. Caso contrrio eu no
acredito que teria sido possvel e papai no poderia realizar seu... seu desejo.
Ento ns voltamos para os Estados Unidos. Eu fundei a Wordsmith com meus contatos da
universidade e do meu trabalho na ONU. Tentei trabalhar em casa todo o ano passado, mas no
era o ideal. Papai, abenoado seja, interrompia mil vezes por dia, e eu preciso me encontrar com
clientes, de forma que decidi alugar uma sala no centro da cidade como escritrio. Na Wordsmith
ns somos bons no que fazemos, mas ainda uma tpica companhia pequena que cresce
continuamente, mas nem sempre temos o suficiente. Com o que eu ganho disto, eu posso apenas
acompanhar as despesas mdicas.
Ela o olhou diretamente nos olhos. Recontar sua vida assim era doloroso e deprimente. E,
infelizmente, necessrio.
No estou contando tudo isso para voc ter pena de mim. Por favor, no faa isso. Estou
fazendo exatamente o que quero fazer agora, no mudaria minha vida de qualquer modo. Mas
preciso que voc entenda que esta minha vida e no existe nenhuma razo por que alguns de
meus problemas devessem fazer parte dos seus. No nenhuma diverso sair com algum que
no tem nenhum dinheiro para qualquer coisa. E no apenas a questo do dinheiro. Todo
segundo de meu dia dedicado a meu pai ou para trabalhar. Assim como so as coisas, isso
que eu fao. Eu cuido de papai e trabalho. Eu no saio, no vou ao cinema ou a jogos ou concertos.
No posso nem pensar sobre frias, nem mesmo poucos dias longe. No deixarei meu pai sozinho
e no teria dinheiro para isto de qualquer maneira. Esta a situao enquanto meu pai estiver
vivo, o que eu espero com todo meu corao ser o mximo possvel. Ento voc v, eu no estou

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livre para apenas... sair e brincar com voc. No existe nada alegre ou fcil sobre minha vida agora
mesmo, Sam. Eu sou, em todos os sentidos, um fardo. Estou dizendo isto para voc porque voc...
bem, sua expresso corporal clara. Voc parece sentir, por falta de uma palavra melhor, atrao.
Eu estou certa?
Ele movimentou a cabea, os olhos nunca deixando os seus.
Jesus. Absolutamente. Desde o primeiro segundo em que eu vi voc.
Ela suspirou. Ele no estava fazendo isto mais fcil. A atrao era mtua. A no ser que ela
conseguisse explicar muito bem para a inteligncia afiada dele a batida acelerada do corao, o
leve tremor quando ela o via com aquele olhar perigoso.
Ele ainda tinha um olhar perigoso, mas no era medo o que ela sentia. Oh Deus, no.
Ele no era bonito, mas tinha caractersticas afiadas, limpas, as caractersticas fortes de um
homem acostumado a mandar. O pacote inteiro o grande corpo, as grandes mos speras, os
olhos escuros penetrantes, o ar srio, a voz profunda era deleitvel e a fazia tremer por dentro.
Estava to concentrada no que dizia que no se preocupara com as prprias sensaes, mas
agora essas sensaes estavam se apresentando de volta.
Estava excitada por ele, era absolutamente inacreditvel. Agora mesmo, em meio a um bom
restaurante libans, o sangue estava correndo para seu sexo e seus seios, sua respirao
aumentando de velocidade, a cabea abastecida com imagens quentes dela rastejando sobre seu
colo e simplesmente o lambendo por toda parte.
Nicole odiava maches. Cresceu em pases do terceiro mundo onde o macho mais idiota
sentia que era superior a todas as mulheres porque tinha um cromossomo Y e um pedao de carne
que balanava entre suas pernas.
Era imune a esta postura machista, a seus trridos olhares e alarde de sua ousadia sexual.
Mas Sam Reston era o negcio real. Ele no ostentava seu poder masculino, isto somente...
estava l. Fazia parte dele, tanto como suas mos ou ps. Fora de macho, no s de seus
msculos, mas de sua vontade, exsudava dele, junto com os feromnios com o verdadeiro cheiro
da atrao, que corria direto a seu corao.
Ele ainda estava segurando sua mo e a conexo parecia eltrica, o calor correndo a distncia
toda sobre seu brao. At seu cheiro era delicioso. No uma gua-de-colnia, s pele limpa, a
goma em sua camisa branca, e um odor lnguido de sabo. No Armani ou Boss, mas ainda uma
garantia para fazer o corao de uma fmea pulsar. Ele simplesmente destilava poder e sexo.
Uma terra de hormnios.
Estava excitada como nunca estivera em sua vida, ainda que estivessem simplesmente
sentados em um restaurante, de mos dadas. Embora nada pblico estivesse acontecendo ali, seu
trax parecia apertado e era difcil respirar. Estava quente por toda parte, como se estivesse com
febre.
Nunca sentiu isto antes, e no era... desagradvel. Como era triste ter que desistir sem ter
uma chance para saborear isto primeiro.
Com um suspiro, ela puxou e ele permitiu que deslizasse sua mo da dele. Enfiou uma fatia
de po de fabricao caseira superficialmente no hummus e gemeu com prazer. Delicioso.

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Nicole aprendeu do modo mais duro a lio de viver o momento, sendo agradecida pelos
menores prazeres. Esta era uma comida fabulosa na companhia de um homem incrivelmente
sensual. Ela tinha que colocar seus sentimentos de lado e apreciar. No tinha uma noite agradvel
desde que soube sobre a doena de seu pai. Deus sabia quando teria outra noite como esta.
Isto est fabuloso. Nicole conteve-se de rodar seus olhos com encanto, e pegou um pouco
de tabule19 com um pedao de po frito.
Sam movimentou gravemente a cabea.
Sim, est. Bashir e sua me so fantsticos na cozinha. Empurrou uma tigela de
terracota com fatteh20 em direo a ela. Voc terminou?
Ela parou, outra mordida a meio caminho de sua boca. Iam embora j? Um picada de tristeza
passou por ela. Uau. Isso era rpido. Ela disse que no estava disponvel para uns encontros e ele
quis terminar a noite to rpido quanto podia.
Nicole escondeu a decepo.
Se eu terminei? Com a comida?
No. Com que voc queria me dizer. Disse tudo que queria dizer?
Para falar a verdade no. Ela s vivera em San Diego por um pouco mais de um ano e entre
Wordsmith e seu papai, no existia nenhum tempo para fazer quaisquer amigos. Isto era o mais
ntimo que estivera de uma conversa honesta sobre sentimentos desde sua vida despreocupada
deixada em Genebra.
No disse como seu corao doa em ver seu pai morrer, dia a dia, pedao por pedao. O
quo fortemente queria segur-lo, o quo horrvel era para ela, senti-lo deslizando de seu aperto.
No disse a Sam o quanto estava cansada entre a ateno para seu pai em casa e as catorze
horas por dia a mais que passava no trabalho.
No disse a ele o quanto se sentia s, s vezes, sem um amigo para ajudar a aliviar a presso
inexorvel. Ou o quanto estava preocupada sobre dinheiro, perguntando-se se seu dinheiro seria
suficiente e facilitaria as coisas no final.
Mas ele no ia querer saber isto. Sua histria j era pattica suficiente do jeito que estava.
Sim. Eu acho que eu mais ou menos disse o que tinha a dizer.
Aqueles olhos escuros chateados fixaram-se nos seus. Ele levantou sua mo e chegou perto
de seu rosto. Os cabelos na nuca se eriaram quando ele correu um dedo longo abaixo sua
bochecha.
Eu nunca senti uma pele to suave como a sua antes. O dedo correu mais baixo, acima
de sua mandbula e descansou em uma veia em seu pescoo. Seguramente poderia sentir como
seu corao batia.

19

Tabule, tambm Taboul uma salada libanesa tradicionalmente feita de bulgur , finamente picado salsa e hortel,
tomate e cebolinha , temperada com suco de limo e azeite.
20

Fatteh um prato consistente e cremoso que mistura gro-de-bico, po e vrios temperos.

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Estava achando duro respirar quando ele correu seu dedo de cima abaixo no ponto de
pulsao. Ele podia ler toda reao l, como se seu pescoo fosse algum tipo de detector de
mentira.
Ele no estava reagindo a isso, simplesmente olhando para ela, tocando nela.
Voc escutou uma palavra do que eu disse?
Sua boca apertou.
Oh sim. Cada palavra. Ento. Deixe-me resumir isto claramente. Voc est cuidando de um
pai doente, enquanto tenta recomear as atividades num novo negcio e manter sua cabea fora e
acima dgua financeiramente. isso?
De um pai muito doente. Como doa, toda vez que falava isso. Mas sim, este um
bom resumo. E o que quero dizer que eu no tenho o tempo ou a energia para alguns encontros.
Finalmente achou a fora para mover sua cabea para longe de seu toque e pegou um pouco de
muhummarrah21 com um pita22 e colocou tudo em sua boca. Quente, picante, delicioso. Cu puro,
com uma ponta de remorso. Bem, o gosto amargo de remorso era um que estava acostumada hoje
em dia.
Cabea para cima, disse a si mesma.
Eu sinto muito. Nicole estudou o veio de madeira da mesa por um momento, ento seus
olhos se encontraram com os de Sam novamente. Estou tentando ser to clara e honrada aqui
quanto possvel, Sam.
Sim, eu posso ver isto. Seus msculos da mandbula apertaram. E aprecio sua
honestidade. O que eu no alcano em tudo isso por que qualquer destas coisas devia me fazer
desejar voc menos?
Ela piscou em surpresa.
Bem, eu disse a voc. No tenho tempo para uns encontros. Tempo ou energia. Meu pai
minha prioridade, e depois vem todo o resto. Apenas no existe qualquer outra coisa em minha
vida agora. No pode haver. Ento... Qualquer coisa que voc poderia querer de mim, eu no
posso dar a voc. Voc estaria em melhor situao com outra pessoa, algum que no est to
embrulhada em problemas. Realmente, francamente, agora mesmo voc seria louco em me
querer.
Ele ficou mudo um longo momento, ento levantou seu garfo.
Acho que seria melhor comermos um pouco mais desta comida, caso contrrio Bashir ter
minha cabea.

21

A muhammara, do rabe avermelhado uma pasta de pimentes vermelhos, geralmente consumida no almoo
ou como parte do mezze (espcie de buffet rabe). Original do norte da Sria, mais precisamente da regio de Aleppo,
pode tambm ser encontrado no sul da Turquia, bem como em outras regies do Oriente Mdio. Em seu preparo
clssico, feito a partir de flfleh, uma pasta de pimentes secos ao Sol. Esta pode ser substituda, igualmente com
sucesso, por pimentes tostados.
22
Pita, pitta um po redondo amplamente consumido em muitos pases do Oriente Mdio. prevalente a partir da
Balcs atravs da Turquia. O "bolso" no po pita criado por meio de vapor, o que incha a massa. Como o po esfria
e achata, um bolso deixado no meio. Nosso po srio.

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Nicole colocou um sorriso torto. Ele estava certo. A comida era fabulosa, seria uma pena
enorme desperdiar. Viva o momento, e tudo aquilo. Um suspiro estava em seu trax, mas se
recusou a deixar sair. Que bem faria?
Pareceu bom dizer a situao a Sam, clara e friamente. Ela definitivamente fez a coisa certa.
E se sentisse como se tivesse apunhalado seu corao, bem, seu corao estava batendo bastante
bem agora.
Seu apetite se foi, mas fez um esforo real para fazer justia a comida magnfica. Ela era filha
de diplomata e frequentava jantares desde os dezessete anos at quando estava doente e tinha
que engolir comida horrvel abaixo da garganta com um sorriso. Ela sabia como fazer isto.
Sam estava quieto, e ento ela se calou tambm. Talvez ele estivesse com remorso, tambm.
Mas a vida era assim mesmo, boas coisas acontecendo no tempo errado. Era simplesmente
destino.
como Kismet23, Bashir chamaria isto.
O sol estava comeando a se por acima dos bonitos jardins quando o garom veio com uma
cafeteira de bronze pequena com uma manivela de madeira longa, o dallah24, que de alguma
maneira a lembrava da lmpada do Aladdin, e despejou uma bebida fermentada fragrante. As
xcaras no tinham asas. Sorridente, Nicole trouxe a xcara morna para seu nariz e apreciou o
aroma. O caf foi preparado com gros secos e especiarias e estava denso, aucarado, delicioso.
Combinava perfeitamente com os minsculos baklava25 que o garom deslizara sobre a mesa. Ela
amava a verso libanesa, feito com xarope de gua de rosas em vez de mel.
O ambiente estava dramaticamente iluminado pelo brilho intenso do sol se pondo, tornando
tudo dourado. At a pele profundamente bronzeada de Sam Reston, virou bronze. Neste exato
momento, ele parecia diabolicamente atraente. E totalmente fora de alcance.
Sam desceu sua xcara de caf, cruzou seus braos sobre a mesa e se debruou adiante, a
face mortalmente sria. As ranhuras profundas em sua boca forte e suas narinas estavam
comprimidas, como se tomado por alguma emoo forte.
Agora eu tenho algo para dizer a voc.
Nicole colocou sua xcara sobre a mesa e se debruou um pouco adiante, tambm. Ele fez a
cortesia de escutar cuidadosamente quando falou tudo que tinha a dizer. Agora retornaria o favor.
Qualquer coisa que dissesse no mudaria a situao, mas ele merecia ser ouvido. Qualquer
coisa que fosse dizer no seria agradvel, entretanto. Seu rosto estava sombrio.
Este o negcio. Eu nunca falo sobre meu passado. No da conta de ningum. Mas eu
penso que existem algumas coisas sobre mim que voc precisa saber. Voc sabe que eu falei sobre
meu irmo Mike, e que embora no compartilhamos o mesmo sangue, somos mais ntimos que a
maioria dos irmos?
23

Destino, em urdu, turco, rabe, blgaro e outros dialetos srvios-croata.

24

Tradicional cafeteira com bico longo, usado para fazer caf rabe.
A baklava ou baclava um tipo de pastel elaborado com uma pasta de nozes trituradas, envolvida em massa filo e
banhada em xarope ou mel, existindo variedades que incorporam pistachios, avels e sementes de ssamo, papoila ou
outros gros.
25

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Lisa Marie Rice


Protectors 01

Nicole movimentou a cabea. O policial. O policial que iria a sua casa e intimidaria o Nojento
e o Mais Nojento.
Existe um terceiro irmo, Harry. Ele no est em boa forma agora mesmo. Foi atingido no
Afeganisto. Est trabalhando comigo agora. Vou faz-lo meu scio assim que ele estiver melhor.
Agora mesmo ele est apenas sobre seus ps. Ns somos trs. A razo que Harry, Mike e eu somos
to prximos que passamos parte de nossa infncia no mesmo orfanato, administrado por um
casal brutalmente cruel. Ns s tnhamos uns aos outros para nos proteger, caso contrrio eu
penso que no teramos sobrevivido. Cuidamos um do outro desde ento.
Ele olhou fixamente abaixo em suas mos apertadas. Estavam limpas, as unhas pequenas,
mas parecia que eram muito usadas, e de forma muito dura. Existiam cicatrizes, cortes e calos, as
mos de um homem que, embora fosse um homem de negcios, no se envergonhava do trabalho
manual. Completamente diferente das mos de qualquer outro homem com quem ela jantara
anteriormente.
Nicole no podia se controlar. Levou sua mo, pairando acima das mos apertadas dele.
Hesitou apenas por um segundo, ento cobriu as mos dele com as suas. Queria que ele sentisse a
conexo humana. Ele passou tempos duros, tambm.
Suas mos estavam mornas, radiando calor e fora.
Ele falou, olhando para suas mos juntas.
Minha me me abandonou em uma caamba. Me jogou fora, como lixo. Ele olhou para
sua expresso chocada, abriu as mos e entrelaou os dedos nos dela. Um sorriso torto surgiu em
sua boca. Est tudo bem, querida. A histria tem um final feliz. Eventualmente. Eu estou aqui,
no ?
Sim, voc est, ela murmurou. Ele estava aqui. E como. Enorme e forte e totalmente
diferente de qualquer outro homem que j encontrara. Tentou suprimir o soco afiado que sentiu
quando a chamou de "queridal." Pare com isto, ralhou consigo mesma. Isto no iria dar em nada.
Ter seu corao envolvido no ajudaria ningum, muito menos ela.
Algum a viu fazendo isto e me pescou do lixo. Me levaram para o hospital imediatamente
e fui colocado em uma incubadora. Aparentemente eu tinha um ms de vida e estava seriamente
abaixo do peso. Difcil de acreditar, no ?
Sim, . Nicole o examinou. Imensamente largo e alto, com seu pacote de msculos
densos e duros. Era impossvel imagin-lo como um beb desnutrido. Esta histria trgica
definitivamente teve um final feliz.
Esta mulher, minha me, era uma bbada e uma prostituta. Era conhecida na rea. Eu no
tenho nenhuma ideia quem foi meu pai. No penso que ela sabia, de qualquer maneira. A polcia a
localizou e ela foi condenada por tentativa de homicdio com dez anos de priso. Ela s ficou oito,
ento saiu em liberdade condicional. Foi me procurar no orfanato, jorrando tolices sobre querer
reconciliar e recomear. Ele rolou seus olhos. Um louco de um assistente social acreditou nela e
simplesmente me deram para ela. Eu tinha oito anos e nunca tinha visto aquela mulher que dizia
ser minha me antes.

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Lisa Marie Rice


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Oh no, Nicole respirou. A histria poderia ter um final feliz, mas soou como se
houvesse uma tragdia antes deles chegarem l.
Sim. Suas mos apertaram as dela. Seu nome era Darlene Reston. Eu no posso
pensar nela como minha me, ela era s... a mulher com quem eu tive que viver por alguns anos.
Ela bebia todo o dinheiro da assistncia e usava drogas tambm. Uma coisa que com certeza eu sei
que ela no estava comprando comida e leite e roupas com o que o Estado mandava para ela.
Uma vez tive uma infeco no tmpano que ficou sem tratar e acabei ficando com um ouvido
debilitado. Eu me desenvolvi e entrei na Marinha, entretanto, um morteiro acabou com meu
tmpano. Fique quase surdo de um ouvido, tive que deixar a Marinha por problemas mdicos. Fiz
uma operao que restabeleceu um pouco minha audio. Mas eu no posso mergulhar a
qualquer profundidade. Ele agitou sua cabea. Voc no pode ser um SEAL se no pode
mergulhar.
Nicole teve uma viso de um jovem fraco, um Sam vulnervel, preso aos cuidados de uma
mulher que bebia todo o dinheiro da comida, que no procurou cuidado mdico quando ele
precisou disto.
Existiam homens em volta, tambm, muitos eles. A voz profunda de Sam era baixa e
imparcial. A maior parte estava drogada e viviam drogados por dias. Eles no me notavam, mas
quando me notavam, eu conseguia me livrar deles. Durante a maior parte da minha infncia fui
muito fraco e desnutrido. Sua boca estava apertada. A vtima perfeita dos outros meninos.
Minha fraqueza os fazia sentirem-se fortes. Quando eu estava com mais ou menos doze anos, um
professor finalmente notou que algo estava profundamente errado. Ento o Estado me tirou dos
cuidados de Darlene e me ps em um orfanato.
Graas a Deus. Nicole piscou para afastar as lgrimas. O homem forte, bem sucedido na
frente dela estava anos-luz longe do menino pequeno, abusado, e no ia querer suas lgrimas. Mas
seu corao doa.
Para falar a verdade no. O orfanato no era muito melhor. O velho Hughes e sua esposa
ficavam com as crianas mais velhas, que no tinham sido adotadas, porque o governo pagava
mais por elas. A esposa nos alimentava com sopa rala e bolachas enlatadas compradas a granel,
batia em ns quando ficava de mau humor, e se fechava no quarto quando seu marido tinha seus
pequenos ataques de ira. Ele ficava irracional constantemente. Qualquer coisa podia deix-lo fora
de si. Uma cama desfeita. Restos de bolacha na mesa. Um olhar, at. Ns aprendemos a nunca
retrucar. Ele odiava muitas coisas, mas principalmente odiava o que chamava de mulheres e
crianas respondonas. Era um grande filho de uma cadela que amava usar seus punhos em ns.
Formou-se uma enorme pedra no trax de Nicole, dificultando sua respirao. Sua batalha
contra as lgrimas estava perdida. Ele a alcanou mais uma vez para secar uma lgrima contra sua
bochecha.
O quo terrvel a vida podia ser. Ela lamentava por seu pai agonizante e agora lamentava por
uma criana que nunca conheceu o amor, s negligencia e violncia. Encontrou seu olhar
impassvel.

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Me diga que algo bom aconteceu. Por favor. Diga-me que eles tiraram voc do orfanato e o
colocaram em outro lugar.
Ele agitou sua cabea.
No. Fiquei l at que ficasse velho o suficiente para me alistar. Mas algumas boas coisas
aconteceram. Existia uma senhora agradvel, de idade avanada vivendo na casa ao lado. Sra.
Colley. Velha estranha, mas bondosa. Ela morria de medo do Velho Hughes mas quando ele no
estava por perto, me convidava e me enchia de comida. Eu cresci quinze centmetros e ganhei
vinte quilos em um ano. Eu me certifiquei que fossem vinte quilos de msculos. O Velho comeou
a pensar duas vezes antes de usar seus punhos em mim.
Bom para voc, Nicole disse ferozmente. Sam Reston cresceu para ser o tipo de homem
que ningum atacava, no sem srias consequncias.
Outra boa coisa aconteceu quando eu tinha doze anos. Meu irmo Harry Bolt chegou e
ento trs meses mais tarde meu outro irmo Mike Keillor. Harry tentou defender sua irm beb e
sua me contra o namorado dela. O sacana... perdoe minha linguagem.
Nicole movimentou a cabea e acenou longe com sua mo livre. Sacana soava quase certo
para um homem que machucava meninas pequenas. O sacana bateu na irm pequena e na me de
Harry at a morte. Harry ficou selvagem. Colocou o sujeito no hospital, mas no antes dele
conseguir ambas as pernas quebradas. Ele estava sob a guarda de Hughes. Eu vi o Velho Hughes
sorrir enquanto Harry caminhava porta adentro com as muletas e eu soube exatamente o que ele
estava pensando. Eu no era mais um alvo fcil para sua ira. Ele precisava de uma sada e aqui
estava Harry, incapacitado, carne fresca. Aquela noite eu encostei uma faca no Velho Hughes e
disse a ele que se ele tocasse o novo sujeito, eu o cortaria em tiras, comeando por suas bolas. Eu
quis dizer cada palavra, tambm, e eu penso que ele percebeu isto. Naquele tempo eu era to alto
quanto Hughes, entretanto ele era muito mais pesado. Mas no tinha msculos, era todo balofo.
Harry ficou bom com a Sra. Colley empurrando tanta comida abaixo de sua garganta quanto ele
pudesse comer e ao final daquele ano, ele estava to grande como eu. Harry e eu ramos
realmente prximos. E ento Mike veio. Era seu oitavo orfanato. Ns trs ficamos juntos, cuidando
um do outro e todos ns samos fora assim que pudemos. Eu fui para a Marinha, Harry para o
Exrcito e Mike para a Foras Armadas.
Nicole abriu sua boca para dizer algo, mas ele no tinha terminado. Ele trouxe sua mo para
a boca e a beijou, lbios mornos contra sua pele fria. A histria do Sam a tinha gelado at os ossos.
Agora, a razo de eu contar tudo isso a voc para que voc consiga entender algo. Eu e
meus irmos ficamos bem porque ns cuidamos de um do outro, sempre, em qualquer situao.
Ns trs nos cuidamos, ficamos ntimos e amigos, quando ningum mais se importava. E sabemos,
profundamente, o que significa quando algum se importa e faz a coisa certa. Todos ns temos um
trabalho onde vemos, diariamente, os efeitos da falta de ateno e carinho com crianas e esposas
ou seus pais ou seus amigos.
Seu rosto de repente pareceu afiado e duro, a pele acima daquelas mas de rosto altas
apertando, olhos chateados nos seus.

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Ento, Nicole, voc me perdoar se eu no concordar em nos afastarmos porque voc ama
tanto seu pai. Porque voc est sacrificando coisas importantes para ter certeza que ele tenha uma
morte digna e voc est garantindo que ele est onde quer e precisa estar. Voc est fazendo a
coisa dura, a coisa certa, e eu a admiro por isto. Eu fiquei atrado por voc desde a primeira vez
que eu a vi, mas por Deus, pior agora que eu sei o que existe atrs desse rosto magnfico.
Sam tomou sua mo e, escandalosamente, levou-a para debaixo da mesa, entre suas pernas.
Ele dobrou a mo dela sobre seu pnis. Seu enorme pnis duro como pedra. Quando ela o tocou,
pde sentir o sangue correndo por ele, tornando seu pnis muito mais duro, mais espesso.
Senti-lo sob sua mo, trouxe uma corrida de sangue para seu prprio sexo, que cerrou
involuntariamente, uma vez, duas vezes.
Ficou paralisada, totalmente incapaz de se movimentar ou de pensar.
No querer voc? A voz de Sam estava rouca agora, como se achasse difcil encontrar as
palavras. Soltou o ar com dificuldade. Os msculos da mandbula apertados e suas narinas
dilatadas. Eu quis voc desde o primeiro segundo que eu a vi. Eu no podia fazer qualquer coisa
sobre isso porque estava trabalhando disfarado, mas certo como o inferno que pensei sobre isto,
noite e dia. Cristo, Nicole, eu quero tanto voc que mal consigo respirar. Eu quero tanto voc que
no posso nem pensar. Diga que voc voltar para casa comigo. Agora.
Ela no podia retirar a mo porque sua grande mo estava enrolada ao redor da dela,
mantendo-a acima de seu pnis. Isto era totalmente louco. Nada assim tinha acontecido com ela
antes.
No existia ar na sala.
No, a resposta era no, claro. Ela tinha que dizer no. Como poderia ir para casa com ele,
assim, sem mais nem menos? Isto era uma loucura, nunca fez qualquer coisa assim em sua vida.
Ela teve seus amantes, mas era incrivelmente seletiva e difcil. Precisava de vrios encontros
e se existisse uma nica nota destoante, se ela se sentisse de qualquer maneira desconfortvel
com a ideia, acabava dizendo no. Ela era bonita, vrios homens se mostravam interessados,
entretanto muitos destes homens eram idiotas. Disse no muitas vezes desde a puberdade.
Existiam toneladas de razes para dizer no agora mesmo para Sam, se conseguisse que seu
crebro voltasse a trabalhar para pensar nelas. Suas mos tremiam, seus seios incharam e entre
suas coxas, ela estava quente, derretendo com o pulsar de uma onda sbita de desejo.
No, claro que no, voc louco? Ela disse, s que as palavras no saram daquele modo.
De alguma maneira, o que terminou saindo foi um, Sim.

Captulo 5
Sim!
Sam levantou-se abruptamente, balanando a cadeira atrs de si. Apenas ouviu o rudo
quando colocou a mo em seu bolso e retirou uma nota de cem dlares. Lanou a nota sobre a

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mesa era mais que suficiente, mas ainda que no fosse, Bashir sabia que ele acertaria mais tarde
e agarrou sua mo.
Nicole parecia totalmente chocada com o que disse, os olhos azuis grandes e largos
espantados, aquela boca deliciosa num O chocado.
Sam no conseguia parar de pensar sobre isto. No conseguia pensar em qualquer outra
coisa, realmente, exceto coloc-la em sua cama. Ou onde quer que fosse. No precisava ser uma
cama. Contra a porta ou a parede ou no cho ou no sof estaria muito bem. Ele no se importava.
A coisa mais importante era estar dentro dela to rpido quanto possvel e permanecer l o
mximo possvel. At o prximo ano, se o que estava sentindo era qualquer indicao.
Era como se nunca tivesse feito sexo antes. Estava to excitado que podia apenas sentir suas
mos e ps enquanto caminhava para seu carro, andando rpido. Afortunadamente, tinha seu
brao ao redor de sua cintura quando Nicole tropeou nos pedregulhos.
Sam a segurou rpido. Ela nunca cairia enquanto estivesse com ele, mas ficou com vergonha
porque a arrastara pela metade do caminho.
Desculpe, ele murmurou e diminuiu a velocidade de seus passos largos. Era um
corredor, e estava acostumado a chegar de A a B rapidamente. Normalmente andava rpido e
quando estava apontando em direo a algo que procurava, ganhava velocidade.
Ele tinha corrido? S Deus sabia. Seus sentidos estavam to detonados que nada mais
conseguia entrar, exceto sua ereo, que se comunicava alta e claramente com ele.
Tentou diminuir a velocidade, at ficar fora de seus passos largos, mas maldio, era difcil.
Mais tarde, refletiria sobre o que significava para ele estar fora do controle de seu corpo. Era
inconcebvel. Ele aprendeu autocontrole na escola mais dura possvel em sua infncia. E ento a
Marinha e o treinamento dos SEALs aproveitaram aquelas habilidades e as afiaram perfeio
como uma mquina.
Estava a cargo de si mesmo, sempre. Ciente das coisas ao seu redor em qualquer local. Ele
era firme como uma rocha. Durante algum tempo foi um maldito franco atirador, pelo amor de
Deus. Franco atiradores podiam controlar suas prprias batidas do corao, certamente sua
respirao. E suas mos nunca tremiam.
Agora mesmo, ele mal estava ciente do mundo ao seu redor, s da mulher bonita a seu lado.
Tudo o mais era nvoa. Estava cego para o resto, como soldados no treinados para a batalha, as
mos tremendo.
A dez metros de seu carro, tirou a chave e destrancou as portas. Precisou de um esforo para
no jogar Nicole no assento do passageiro de qualquer jeito. Uns segundos mais tarde, estava no
banco do motorista, as mos enroladas fortemente em torno da direo. Estava to excitado que
quase doa.
Sam examinou Nicole e estremeceu.
Ela estava plida, olhos largos com o que reconheceu como consternao e no desejo, as
mos apertadas to duramente em seu colo que estavam brancas e plidas. Uma veia pulsava em
seu pescoo.
Porra.

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Lisa Marie Rice


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Ela estava assustada com ele.


Ele teve uma ideia do que ela estava vendo. Um homem grande, muito forte, musculoso,
com os dentes cerrados e olhos estreitados, emanando agresso.
Lutar e foder so coisas intimamente relacionadas, certamente para um homem como ele.
Era dominante no campo de batalha e dominante na cama. Essa era sua natureza e crescera
acostumado a isto.
Mas no queria Nicole Pearce assustada com ele. Merda, no. Ela era a mulher mais elegante
e chique com quem ele j sara, e a mais bonita tambm. E quase por um milagre, tambm era
bondosa. Mulheres assim no crescem em rvores. Eram to raras, de fato, que nunca encontraria
ningum nem remotamente parecida com ela.
Precisava ser tratada suavemente, como uma dama, mas diabos se seu sangue correndo
entendia isso. Ele reconhecia isto, oh sim. Agora que estava no carro, levando-a para sua casa e
para sua cama to rpido quanto a lei permitia, percebeu que de alguma maneira tinha entrado no
modo de combate.
O leve arquejo dele tinha a funo de segurar oxignio para um esforo maior. Seu corpo
estava propriamente se preparando para algo grande, lutar ou foder, no importava. Acabara de
saber que tinha que estar pronto e que ia ser spero.
Em todos os nveis, Nicole estava lendo isto, percebendo que ele era um macho com uma
larga raia de violncia dentro ele e um caso importante de luxria enfocada firmemente nela,
quase fora de controle.
Ela teria que estar louca para ir para casa com ele neste estado. Mas se dissesse no agora
mesmo, ele simplesmente uivaria para a lua.
Sam sabia que tinha que fazer algo, e rpido.
Primeiro, relaxe. Ele desenrolou suas mos da direo, recostou-se no assento e
conscientemente foi relaxando o corpo. Forou a si mesmo a respirar devagar. Forou seus
msculos do rosto a relaxar. Fechou os olhos e respirou fundo.
Abriu os olhos.
Pelo breve tempo em que fora um franco atirador, aprendeu muito. No amava a mecnica
de atirar de um lugar escondido como Mike fazia. Mike amava suas armas de fogo como bebs.
Para Sam elas eram ferramentas, e no particularmente interessantes.
Mais ainda, o treinamento do franco atirador inclua aulas extensas de completo controle.
Eles o ensinaram como diminuir a velocidade da sua batida do corao. Ensinaram a deixar seu
corpo entrar em uma forma misteriosa de hibernao, onde podia ficar totalmente parado por
dias, as funes corporais no mnimo, s o suficiente para permanecer vivo.
Ele procurou bem no fundo e se conectou consigo mesmo. Modo mnimo. Durante o
prximo minuto, como um motor esfriando, diminuiu a taxa da velocidade de seu de corao, sua
respirao, at diminuiu seus pensamentos.
No mais imagens quentes de Nicole Pearce debaixo dele, os profundos olhos azuis em
xtase, as pernas esbeltas longas e abertas para ele, a boceta suave o recebendo.

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No, no. Ao invs disso, encheu sua cabea com poos quietos, vazios e cinzentos, fazendo
seu corpo esfriar. A primeira vez que ficou sabendo que o treinamento dos SEALs ensinava como
fazer isso, ele riu. Parecia demais como algo tirado de algum filme zen. Sam queria estar nos SEALs
mais que qualquer outra coisa no mundo porque queria ser o homem mais duro em um mundo de
homens duros. Quando algum disse que parte de ser um SEAL inclua aquilo de se tornar como
Yoda26, ele ridicularizou.
Mas ele aprendeu, funcionou naquela ocasio e estava funcionando agora.
As mos da Nicole agora estavam quietas em seu colo e um pouco de cor voltou para seu
rosto. Ela perdeu aquele olhar chocado, como se de repente estivesse cara a cara com um lobo.
Seus olhos se encontraram. Cristo, seus olhos eram lindos. Lagos profundos, intensamente
azuis, emoldurados por pestanas ridiculamente longas. Como ela conseguia piscar com pestanas
assim?
Eu quero voc. Muito, ele soltou. Oh merda. Queria dizer algo calmante, talvez at
suave, no que ele fosse conhecido por sua suavidade. Normalmente era franco com as mulheres.
Ela parecia o tipo de mulher que apreciaria um pouco de suavidade. Porm parecia que
agora mesmo no tinha qualquer suavidade nele. O desejo fritou seus circuitos.
Desculpe. Ele estremeceu. Eu quis dizer...
Nicole soltou um pouco a respirao. Ela no estava sorrindo, mas seu rosto se iluminou.
Tudo bem. Eu acho que entendi a mensagem quando voc me arrastou para seu carro sem
pedir a conta.
Seus dentes rasparam.
Desculpe, disse novamente, ento parou. Pare enquanto voc est ganhando.
Sim, eu posso ver isto. Sua voz era suave. Eles se olharam, medindo um ao outro, o
ambiente no carro totalmente silencioso. Sam controlou tudo, sua respirao, seus movimentos. A
calma teria que ser seu presente para ela, um sinal de que podia se controlar mais tarde, na cama.
Ele esperava que sim.
Nicole ergueu sua mo esquerda do colo. Como absolutamente tudo sobre ela podia ser to
fodidamente bonito? Suas mos podiam figurar em um daqueles comerciais de TV de sabonete.
Pele plida de marfim, dedos longos, esbeltos. Algum tipo de anel complicado com vrios tipos de
pedras no dedo mediano, no no dedo anular, graas a Deus.
Unhas feitas, mas curtas, sem aquela loucura de quadrado branco nas pontas, ou pintadas de
esmalte preto ou prpura. Isso e batom preto eram realmente broxante para ele, fazendo-o pensar
que estava fodendo um zumbi. Bah.
No existia nada sobre Nicole que no o deixasse excitado.
As mos de Nicole eram to magnficas que teve que congelar seus msculos para no
agarr-las.
Sua mo estava se movendo, flutuando no espao. Ele no olhou para seu rosto, entretanto
podia facilmente v-la atravs de sua viso perifrica. Lentamente, ela colocou sua mo sobre a
26

Personagem fictcio do filme Star Wars, Guerra nas Estrelas. Foi um sbio Mestre Jedi, que liderou o Conselho Jedi
por anos.

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dele no volante. Parecia fresca, e suave. O contraste entre suas mos era incrivelmente ertico.
Suas mos eram grandes, duras, cheia de cicatrizes. A dela parecia um pouco com uma esttua de
mrmore, esculpida pelo maior artista do mundo.
Ele segurou o ar, por uma respirao, duas. Algo deve t-la reassegurado porque ela sorriu,
um pouco. Apertou sua mo, uma carcia leve que foi diretamente para seu pnis, ento voltou sua
mo para seu colo.
Ns vamos fazer isto? Ela verbalizou, a voz baixa.
Porra, sim! Sam bloqueou as palavras em sua garganta em vez de grit-las.
Sim. Eu espero. Sua voz saiu rouca, como se ele no falasse em anos. Clareou a
garganta, ento manteve sua boca fechada. No traga m sorte a isto, disse a si mesmo. Qualquer
coisa que falasse agora mesmo, estaria errado.
Seus olhos passearam at sua virilha, onde um pnis de ao, to duro que estava azul,
tentava esmurrar sua passagem pela l leve de suas calas do terno caro. Diferentemente da cala
jeans, a cala do terno simplesmente delineavam toda sua ereo.
Eu posso ver isto.
O sangue pulsou em seu pnis, e ele se ajeitou em suas calas. Ela no podia deixar de notar.
Era como se seu pnis tentasse alcan-la.
No existia nada que pudesse fazer para esconder o quo duro estava. s vezes quando uma
ereo ficava inconveniente, ele podia abaixar um pouco a adrenalina, como diminua a velocidade
da batida do corao. A vida estava cheia de pensamentos desalentadores, imagens que podiam
amortecer o desejo.
Nada assim parecia funcionar agora, entretanto. No existia qualquer pensamento no mundo
que conseguisse fazer seu pnis afundar com Nicole Pearce um p longe dele, contemplando a
ideia de fod-la. Seu pnis realmente doa e suas bolas estavam cheias firmemente contra ele,
querendo explodir.
Ela olhou seus olhos, procurando por algo. Imaginou que ela procurava por sinais de
violncia. Existia violncia nele, certo, sempre existiu, mas nunca em direo a mulheres ou
crianas. Nunca machucaria uma mulher ou uma criana e estava agradecido que sua carreira
militar nunca o forou a isto, porque ele no poderia.
Mas, alm disto, nunca poderia machucar Nicole Pearce. Preferia atirar em si mesmo, no
peito. Esperava, com todo o corao, que pudesse manter o controle na cama com ela, o que era
outro assunto.
Controle.
Passou toda vida no controle de si mesmo e teve que se agarrar firmemente para manter
isto, porque sentiu o controle escapando, como areia por um punho fechado.
Finalmente seu lbios viraram para cima em um sorriso lnguido.
Certo, ela disse suavemente.
Certo! Era como deixar um co fora do porto.

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Uns segundos mais tarde, estavam correndo pela estrada, Sam tentando chegar em seu
apartamento to rpido quanto legalmente possvel. Desejou ter um daqueles carros de James
Bond que podiam voar.
Depois de vinte minutos em velocidade alta, estavam dirigindo ao longo da margem d'gua,
o sol comeando a se por num florescer de vermelho na gua. Era uma noite bonita. Com qualquer
outra mulher, ele apontaria isto. Levou incontveis mulheres para sua casa e sua cama, sabendo
que iriam foder, e sempre foi capaz de manter uma conversao leve.
No conseguia achar sua voz agora, entretanto. Nada. Era como se sua garganta estivesse
entupida.
Ela no parecia ter quaisquer problemas com isto. Ele gostou que ela parecesse confortvel
com o silncio. Ela olhou na imensido do Pacfico, a extremidade mais baixa do sol carmesim
fervente iluminando suavemente no horizonte.
Est uma noite adorvel.
Sam fez um barulho estrangulado em sua garganta e ela girou o olhar para ele.
Onde voc mora? Onde estamos indo?
Uma pergunta simples, merecendo uma resposta. Ela iria se assustar novamente se ele no
pudesse nem conversar.
Lutou consigo mesmo, agarrando-se a um pouco de autocontrole.
Na orla de Coronado. Comprei um apartamento l um ano atrs. Ele realmente teve que
se concentrar na direo. Luzes vermelhas, luzes verdes, freios. Era um bom motorista, tinha um
instinto natural para isto, mas agora mesmo tinha que trabalhar duro para no enfiar o p no
acelerador at o fundo e o inferno com tudo. Provavelmente entraria direto em um maldito poste
de luz. Eu era essencialmente um mergulhador da Marinha e quando me desliguei, sabia que
precisava viver perto do mar.
Essa era uma parte da verdade, mas ele no contou tudo como passara incontveis tardes
nas dunas umas milhas abaixo, passando tanto tempo quanto possvel longe dos punhos do Velho
Hughes, vendo os SEALs da Marinha em seu treinamento brutal. Gostaria de ser como um deles,
parte de um time de homens com todas as habilidades para fazer o mundo mais seguro. Com o
passar dos anos, vendo homens duros ficarem ainda mais duros dia aps dia, soube o que queria
fazer com sua vida.
E agora, em sua vida ps-exrcito, morar na orla de Coronado significava que podia correr ao
longo da praia at a rea de treinamento e assistir o sufoco dos novos recrutas saindo da gua
gelada e saber que sempre existiria uma nova gerao de homens para vigiar seu pas.
Nicole estava olhando com interesse em volta enquanto ele dirigia pela Orla de Coronado,
passando pelo primeiro do grande complexo de condomnios. O seu era o ltimo, La Torre.
Eu queria explorar esta parte de cidade, mas ainda no consegui, ela suavemente disse.
No? Ele estava surpreso. A rea era um passeio popular em San Diego.
Ela olhou para ele com um sorriso lnguido.

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Ns s estamos aqui a um ano. Desde que chegamos realmente estive ocupada com Papai
e Wordsmith. Eu apenas explorei um pouco de San Diego, principalmente perto de casa e a rea do
centro da cidade prxima a nosso edifcio.
Eu mostrarei rea para voc, Sam ofereceu. Ficarei muito feliz em fazer isso.
Conheo a cidade como a palma de minha mo. Depois. Quando matarmos a outra fome
primeiro, seja l quando isso acontea.
Ela olhou para ele, um olhar lateralmente azul escuro que tinha uma nota leve de tristeza.
Bateu nele como um martelo o fato de que ela no estava realmente esperando v-lo novamente
depois de hoje noite.
Oh no, ele no concordava com isso. De jeito nenhum.
Aquela conversa mole dela de no ter lugar em sua vida para um homem? Dane-se. Sam ia
ficar no p dela, se fosse necessrio, para ela continuar saindo com ele.
Ns chegamos, ele disse, mudando nitidamente de direo na calada de seu
condomnio, ento entrando abaixo na garagem subterrnea. Ele se dirigiu a sua vaga e desligou o
motor.
Seu condomnio tinha 140 unidades e a garagem estava normalmente ocupada vinte e
quatro horas por dia, sete dias por semana, com o vai e vem das pessoas. Estranhamente,
entretanto, agora mesmo estava deserta. O nico som era do motor do carro esfriando.
Ficaram em silncio por um momento, olhando um para o outro. Nicole engoliu em seco.
Faa algo, seu idiota, ele disse a si mesmo.
Segurando firmemente o volante, porque no confiava em si mesmo para toc-la, se
debruou acima dela, lentamente. Ela ainda esperou um momento, ento moveu a cabea para
encontrar seus lbios, as mos ainda em seu colo. Seus lbios se encontraram sobre o console
central.
O primeiro gosto real dela foi eltrico. Ele sentiu isto at suas bolas. O mero gosto, um roar
dos lbios, ento, as cabeas inclinando, um gosto mais fundo.
Oh Deus, era como beber um vinho bom. Seu nariz estava contra sua bochecha. De perto, ela
cheirava muito melhor. Eles deviam engarrafar isso e chamar de Mulher Desejvel. Os homens
seguiriam as mulheres usando isto at o precipcio.
Ele abriu sua boca e lambeu sua lngua, sentindo a respirao dela desenhada em sua boca.
Oh Jesus. Mais um segundo e levaria o banco para trs, subiria em cima dela, ergueria sua saia,
rasgaria sua calcinha e a abriria com os dedos, se metendo dentro dela.
Ele podia apenas respirar com a excitao. Tinham que fazer isso do lado de dentro. Ele no
se importava, mas presumivelmente Nicole se importaria de ser pega transando no banco da
frente.
Ergueu a cabea, observando seus olhos se abrirem lentamente, como enormes faris azuis
escuros. Ela parecia atordoada, a pele de seu rosto totalmente ruborizada. Estava excitada. No
tanto como ele --isso seria impossvel--mas estava definitivamente ligada.
Vamos subir. Ele estava sussurrando. Tudo parecia frgil, como se o momento fosse de
vidro e pudesse quebrar com um som muito alto.

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Lisa Marie Rice


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Certo, ela sussurrou de volta.


No tiveram nenhuma conversa ftil enquanto o elevador subia. Nicole no conseguia
articular uma palavra, sua garganta estava firmemente fechada. O que havia para dizer, de
qualquer maneira? No conseguia pensar em ter qualquer conversa ftil que no voltasse direto
para o que pretendiam fazer.
Sam Reston estava ao lado dela, parecendo prestes a explodir, com uma ereo enorme
armando uma barraca em suas calas. Quaisquer possveis comentrios que pudesse fazer sobre o
tempo, ou o prdio, ou a comida que comeram seria estpido ou sem sentido.
O ar estava muito carregado, como se algo enorme, escuro, seguramente enorme,
possivelmente perigoso, estivesse chegando mais perto a cada segundo.
Isto realmente nunca aconteceu com ela antes, ir para a casa do homem no primeiro
encontro, j aceitando a ideia de dormir com ele. A Sra. Frgida sempre mantinha suas opes
abertas, nunca prometia qualquer coisa. Vrios homens que pensaram que ir para a cama com ela
era um negcio feito, ficaram muito decepcionados. No fazia nenhuma promessa e sempre se
reservava o direito de dizer no se ficasse desconfortvel com a ideia.
No que fosse dizer no agora. No podia. Era como se Sam fosse este... este obscuro
feiticeiro que de alguma maneira a encantara. Jogara uma rede cintilante sobre ela, assim no
poderia escapar, no podia voltar, s podia ir para frente. Como uma flecha que, uma vez
disparada, poderia s seguir adiante, nunca voltar atrs.
Existia esta enorme e escura sensualidade, fluindo diretamente em direo ao apartamento e
cama dele, e estava presa nisto.
Com o pensamento de estar na cama de Sam Reston, sua vagina apertou, duramente. Oh
Deus, estava to excitada que podia sentir os lbios de sua boceta raspando, medida que se
movia.
Isto era territrio absolutamente indito para Nicole. Outro pas completamente. Um at
agora distante de seu conhecimento, podia inclusive estar em um planeta aliengena.
No conseguiria dizer qualquer coisa. Sua voz trairia sua agitao. Estava apenas esperando
por algo semelhante a um pouco de controle, tentando manter a respirao regular, mas tudo isso
era impossvel quando percebeu que estavam a poucos minutos da cama.
No pensamento, nas imagens aquecidas em sua cabea de Sam Reston, ombros desnudos
acima dela, olhos escuros olhando fixamente para ela, as longas pernas enroscadas com as suas,
sua vagina apertou duro novamente, seus msculos do estmago claramente puxando.
Cus, estava a minutos de um orgasmo, s de andar no carro e caminhar ao lado deste
homem! Seu corao disparado, seus joelhos fracos.
Isto era ridculo. Insano. Nicole no era altamente sexual. At em Genebra, livre, leve e solta,
com todo o dinheiro do mundo e uma cidade de diplomatas e banqueiros a seus ps, no teve
tantos encontros. Certamente no transou indiscriminadamente.
Era difcil de agradar, se entediava facilmente. Fria e no controle, sempre.

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No agora. Este spero ex-soldado de alguma maneira a agitou to duramente que perdeu
sua estabilidade emocional. Estava to nervosa que teve que parar de tamborilar os dedos na
bolsa.
Olhou para cima uma vez, ento desviou os olhos. Ele estava olhando para ela, olhos escuros
enfocados nela, sem vacilar em sua ateno. A maioria das mulheres queriam que seus namorados
prestassem ateno nelas, mas isto estava alm das vibraes de um primeiro encontro. Ele era um
soldado, e estava com a ateno fixa nela como se ela fosse uma misso.
Nunca estivera fechada em um espao onde o silncio tinha peso e densidade. O silncio
parecia uma coisa viva no elevador, viva e sinuosa, espessa, serpenteando ao redor deles como
uma nvoa invisvel.
Essa nvoa densa lhe roubou a respirao e, obviamente, todo o bom senso porque pensou
que podia saltar sobre Sam Reston. Era difcil pensar como a antiga Nicole da ONU pensava, esta
era a realidade.
Ele a afetava de uma forma indita, porm tambm era verdade que nunca sara com
ningum como ele antes. Seus encontros, at agora, tinham sido com elegantes metrossexuais.
Certamente no grandes e duros como Sam, incapaz de jogar aqueles jogos de homem-mulher
sofisticados nos quais ela era to boa. Sam no escondeu seu desejo de forma alguma. No estava
jogando com ela de qualquer forma. Era como se seu desejo fosse uma tbua de esmeril enorme,
lixando uma camada de sua pele at que estivesse em carne viva.
Olhou-o, ento desviou o olhar novamente, rapidamente. Ainda estava enfocado nela, os
msculos da mandbula saltando, olhos estreitados em fendas.
Seu corao saltou e ela teve que lembrar de respirar.
Nicole olhou fixamente para a porta do elevador, porque se olhasse para ele novamente, se
moveria em sua direo ou o tocaria e ele parecia levar o controle apenas por um fio. Ela mal
mantinha o controle. Quando as portas abriram, Sam colocou uma mo em suas costas e seus
joelhos quase dobraram.
Um bem iluminado salo com tacos altamente polidos se estendia a sua frente em um
corredor. No fim do corredor uma enorme janela espelhada que ia do cho ao teto enchia o
ambiente com um brilho carmesim. De um lado do edifcio estava o oceano, do outro, a baa.
Sam tomou seu cotovelo e a encaminhou direita, at o fim do corredor.
O corao de Nicole estava disparado. No ia existir tempo para um gole de usque e escutar
msica enquanto lentamente se decidia a tomar o prximo passo. Uma vez dentro do
apartamento, iriam diretamente para a cama, podia sentir isto.
O sexo pulsava ao redor dele como uma aura quase visvel. Enquanto caminhavam, seus
olhos se encontraram ao mesmo tempo, ento o olhar de Nicole deslizou longe. Era muito intenso.
Ela estava pegando fogo.
Podia sentir tudo, cada polegada de seu corpo. Estava excitada como nunca estivera em sua
vida e, depois de um beijo, o nico contato fsico era sua grande mo em seu cotovelo.

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Tudo que podia ouvir eram seus prprios saltos, estalando acima do cho de taco, no mesmo
ritmo do martelar em seu corao. Sam se movia totalmente calado, como um enorme e escuro
fantasma.
Alcanaram uma porta do lado esquerdo, com vista para o oceano.
Ele colocou um carto em uma fenda e ps sua mo em um painel ao lado da porta. O painel
relampejou em verde e deslizou abrindo para revelar um painel de cdigos. Sam esmurrou cinco
nmeros e com uns suaves zumbidos de maquinaria de alta preciso, a porta deslizou na parede.
frente existia um corredor com assoalho de tbuas largas e claras que acabava num grande
hall. A parede da parte de trs era de grandes painis de vidro que terminava em uma sacada, o
escuro azul do mar longe.
Nicole parou no limite, de repente incapaz de fazer um movimento. Sam permaneceu ao
lado dela, aguardando.
Olhou para ele, consternada, incapaz de avanar, incapaz de voltar. Seus joelhos tremeram.
De repente estava travada em um ataque de nervos. Tudo sobre isto parecia novo e assustador.
De alguma maneira, ele compreendeu. Estava to duro que sua ereo parecia um martelo
em suas calas, mas no a empurrou para dentro ou tomou seu cotovelo e a encaminhou para
dentro.
Ele no se moveu.
Bem-vinda. A voz profunda era suave quando ele gesticulou com seu brao na entrada
da porta. No disse nada mais, simplesmente esperou por ela. A mensagem implcita era muito
clara. Entrar em sua casa tinha que ser sua escolha.
Tremendo, sentindo como se estivesse atravessando uma barreira invisvel para outra vida,
Nicole entrou.
A casa cheirava bem tecido limpo e polidor de limo e a brisa marinha que entrava pela
janela aberta, com cortinas de algodo branco ondulando com o vento vindo do oceano.
Um silvo suave, um metlico clic atrs dela e a porta foi fechada e trancada.
Ela estava dentro.
Iria fazer isto.
Oh sim.
No segundo seguinte suas costas estavam contra a porta com todo o peso de Sam Reston
contra ela enquanto ele a beijava de modo selvagem. No o beijo frgil, hesitante em seu carro. Oh
no, isto era como se estivesse tentando trag-la, enquanto arrastava sua pele pela dela. Um beijo
fundo, selvagem, interminvel.
Oh Deus, seu gosto! Como um riacho fresco da montanha bombeando toda carga de
hormnios masculinos, calculado para deixar qualquer mulher selvagem. Sua boca comia a dela,
tentando vrios ngulos, como se no fossem suficientes. E no era.
Sua bolsa estatelou no cho, seguida por seu casaco.
Nicole agora podia segur-lo junto ao corao, entretanto "segurar" era um termo suave para
o que realmente queria fazer... rastejar em sua pele, sentir cada polegada dura, o corpo deleitvel,
no com as pontas dos dedos mas com seu corpo todo. Enroscou seus braos ao redor de seu

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pescoo e se curvou para trs. Seus msculos do trax eram to definidos que podia senti-los sob
sua jaqueta, camisa, e tambm sob seu vestido e suti, salincias duras de msculos se movendo
contra ela. Nicole se surpreendia com o prazer de roar seu corpo ao dele, com o precipcio de
prazer disto, e porque estava queimando e ele parecia ser a nica coisa que podia extinguir o fogo.
Seu pnis estava quente, duro e enorme contra sua barriga e podia sentir as pulsaes o
empurrando contra sua pele. Apertou seus quadris, roando-se contra ele, e o ouviu gemer em sua
boca. Sam abaixou e a ergueu com uma mo em seu traseiro, alinhando seu pnis com seu
montculo. Ela se apertou contra ele e a resposta pulsou de seu pnis contra ela, contraindo todo
msculo de seu corpo.
Sam rosnou e se debruou nela at mais fortemente, a boca engolindo a sua, os quadris se
apertando contra ela...
Era inconcebvel que existisse qualquer coisa os separando. Era como se estivessem
caminhando juntos naquilo, exatamente no mesmo ritmo. Ela alcanou seus ombros, arrancou fora
a jaqueta daqueles ombros largos. Agitou seus dedos desfazendo-se da gravata e a fez flutuar para
o cho, em seguida estava nos botes da camisa, tirando os pedaos redondos de plstico das
casinhas, puxando para fora de suas calas. No podia tirar sua camisa porque as mos dele
estavam em sua bunda, a segurando, ento a camisa saiu de seus ombros apenas o suficiente para
sentir os pelos ondulados do trax e os msculos duros de seu peito contra ela. Era enlouquecedor
que ainda existissem as barreiras de seu vestido e suti entre eles. Doa por senti-lo, a dureza em
sua suavidade. Absorver alguma coisa daquela fora e calor em sua pele.
As mos calosas de Sam abriram suas coxas, levantando a saia, at que tocou em sua
calcinha. Sua calcinha muito cara de seda lils, que esperava que ele deixasse escorregar por suas
pernas at o cho, como em algum anncio de perfume, uma vez que a deixou tocar o cho de
novo com seus prprios ps.
O que aconteceu foi to rpido que no conseguiu acompanhar os movimentos. Som de
rasgar, som de zper se abrindo, dedos speros abrindo sua boceta eoh meu Deus! Ele estava
nela, impossivelmente duro, impossivelmente quente, mais fundo que ningum j estivera antes.
Ambos ficaram congelados, Sam embutido nela enquanto lutava para acomod-lo. Ela
remexeu um pouco e ele aumentou dentro dela, to fundo que os tecidos sensveis de sua carne
podiam sentir seus pelos pbicos.
Estava cheia em todos os sentidos. Seu pnis, enterrado dentro dela, suas mos duras
segurando sua parte inferior, rodeando agora at sua cintura, ela o segurando acima de seus
braos, seu trax largo e duro a apertando contra a parede...
Thunk! A testa de Sam bateu na parede ao lado dela.
Preservativo, ele gemeu, arquejando como um touro enlouquecido. Um msculo
contraiu em sua bochecha. Ele gemeu novamente e ela sentiu seu corpo endurecer, comeando a
retirar-se.
No!
Plula, ela ofegou e seu corpo inteiro deu um solavanco.

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Oh cara, ele respirou. Sem camisinha. Retirou-se devagar, voltou para dentro, num
golpe exploratrio e gemendo. Eu sinto voc como uma luva.
Ahhh... Nicole dificilmente conseguiria oxignio suficiente para responder. Ele estava
quente dentro dela, a parte debaixo de seu corpo toda ardendo em calor, mas no se movia. Ela
entendeu bem o que ele estava fazendo... dando um tempo para que ela se ajustasse a seu
tamanho. Nenhuma dvida sobre isso, porque ele tinha um membro campeo, certamente o
maior com que ela j topara. Mas ele precisava us-lo, o tonto, em vez de simplesmente esperar
por ela. O que ele queria? Um sinal? Ela daria a ele um sinal.
Nicole girou sua cabea ligeiramente, o nariz contra sua bochecha. Ele tinha um cheiro to
delicioso. Claramente se barbeara, mas existia o leve incio da barba contra seu rosto quando
esfregou sua bochecha contra ele. Hesitantemente, ela o lambeu. Quis fazer isto a noite toda, s
para ver que gosto ele tinha.
Delicioso.
No toque de sua lngua, Sam empurrou, mas ainda se segurou quieto dentro dela, respirando
fortemente. Ela remexeu um pouco mais e ele saltou dentro dela, no existia nenhuma outra
palavra para isto.
Ela comeou a tomar a plula a vrios meses atrs, por ordens mdicas, quando a tenso
provocou a interrupo de vrios perodos menstruais. Nunca tomou plula enquanto sexualmente
ativa. Esta era a primeira vez que sentia o pnis de um homem dentro dela sem uma barreira de
ltex e era... Maravilhoso. Intenso, quase barbaramente ntimo.
Abriu a boca e o mordeu, uma mordida afiada junto a sua mandbula, e isso acabou com ele.
Seu grande corpo empurrou e comeou a bombear nela, golpes fundos e duros que eram
possveis s porque estava muito molhada com a excitao. A noite inteira tinha sido de
preliminares.
Todo seu peso estava apertado contra ela, a boca na sua, os quadris batendo pesado. No os
golpes corteses, regulares de um amante na primeira vez, sondando o que a mulher gostava. No,
estes golpes estavam fora de controle, eram os movimentos de um homem usando toda sua fora
e... ela adorou. Ele deve ter percebido porque, impossivelmente, aumentou ainda mais o ritmo, se
movendo dentro e fora dela to rpido que era um milagre no soltar fumaa com a frico.
Isto era uma loucura, num grau de excitao impossvel de sustentar. Dentro de alguns
minutos, Nicole congelou, todos os msculos na parte debaixo travaram, enquanto sentia o
orgasmo chegando, como um temporal no horizonte. Parou de respirar, fechou os olhos,
totalmente concentrada onde ele bombeava nela com golpes duros, pesados. Uma arremetida
particularmente funda e... Oh! Seu corpo inteiro convulsionou, sua vagina apertando ao redor
dele, braos e pernas firmemente o agarrando, querendo senti-lo to perto quanto possvel.
Sua respirao terminou em um gemido baixo, roto, gaguejando a tempo de suas punhaladas
afiadas, mais rpidas agora e mais duras, at que ele inchou dentro dela e explodiu.
Oh meu Deus! Podia sentir os jatos de smen espirrando contra suas super sensveis
paredes, uma lavagem quente, rtmica dentro dela, diferente de qualquer coisa que j
experimentara antes, to excitante que prolongou seu prprio orgasmo. Apertou ao redor dele em

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um ritmo ertico que combinou as pulsaes de seu prprio orgasmo, o sentimento to intenso
que ela quase desmaiou.
Foi como correr uma maratona. A cabea de Nicole bateu contra a parede porque no tinha
a fora necessria para mant-la na vertical. Seus braos soltos, incapazes de segurar mais aqueles
ombros largos. Suas pernas estavam ainda ao redor de seus quadris, mas estavam tremendo.
Toda rea de sua virilha estava molhada e com cheiro de sexo, spero e terreno, partindo de
onde eles se enganchavam.
Oh, ela respirou, incapaz de formar qualquer frase mais coerente.
Sim, Sam grunhiu. Eu sei. Segure firme e apertado, querida.
O que...? Oh. Sam a agarrou pela parte inferior, e os puxou para longe da parede,
caminhando pela casa, ainda dentro dela. Ainda balanava duro dentro dela, como se no tivesse
gozado, roando contra seus tecidos incrivelmente sensveis enquanto a carregava.
Ele a estava beijando, carregando-a como se ela fosse leve, diretamente para o quarto. Ainda
tinha um pouco luz do lado de fora e abriu seus olhos o suficiente para conseguir uma impresso
do quarto espaoso e espartano, ento ele a beijou novamente e o mundo de fora desapareceu.
No tinha nenhuma ideia de como ele fez isto, mas quando a colocou na cama, ambos
estavam nus. Ainda estava dentro dela, e agora estava em cima com todo seu peso lanado sobre
ela. Era to delicioso, sentir seus msculos duros, o roar dos pelos do trax contra seus seios. Ele
abriu as coxas fortes, cabeludas, espalhando ainda mais suas prprias pernas muito mais
amplamente, e deslizou inacreditavelmente at mais profundamente dentro dela.
Ele aninhou o nariz em sua orelha, soltando beijos por toda parte de seu rosto e pescoo.
Entre beijos, sussurrou para ela.
Isso foi muito rpido, eu realmente sinto muito. Eu quero que voc saiba que eu vou
recompens-la, s no agora mesmo.
Apenas o escutava, concentrada em onde estavam se tocando, em como ele a enchia. Mas
nos movimentos da fala dele, sua vagina se contraiu ao redor dele. Seu pnis aumentou dentro
dela.
Assim, a mesmo, ela suspirou.
Ele riu, um rudo masculino, baixo e encantador. Oh sim.
No estava se movendo, permitindo a ela voltar um pouco a si. Alisou seu ombro. Sua pele
era to quente e dura. Ao morno. Franziu o cenho enquanto seus dedos encontravam pele spera
e espessa. Uma cicatriz. Uma cicatriz redonda.
Seus olhos tremularam e se abriram, se afastou um milmetro de seu corpo para poder olhlo nos olhos. Olhos fundos, escuros, olhando fixamente para ela. Ele no estava mais sorrindo.
Isso o que eu penso que ? Sussurrou.
Ele deu um pequeno e rude aceno com a cabea.
Existem outras?
Embaixo, uma em meu quadril, os rgos vitais escaparam por um fio. Bceps direito,
ferimento na carne, sem rgos atingidos, mas di como o inferno.

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Tocou em cada uma enquanto ele as mencionava. O ferimento embaixo de seu quadril era
grande, feio, com cumes espessos de tecido com cicatriz. Ela amarrou a cara enquanto ele a
beijava.
Voc teve um cirurgio realmente abominvel.
Ele agitou a cabea, mordiscando seu queixo.
Curativo de batalha. Ns estvamos no meio do inferno. Levou uma semana conseguir
chegar a um hospital. A marinha ofereceu cirurgia plstica, mas francamente, nunca quero ver
outra agulha novamente em minha vida.
Nicole tocou gentilmente sua face. Ele no levou uma vida encantadora. Caminhou pelo
perigo, provavelmente mais vezes que podia dizer a ela. Algumas polegadas esquerda ou
direita, e teria sangrado at morrer. Nunca o teria encontrado, nunca saberia o que seu corpo era
capaz de sentir.
Erguendo um pouco sua cabea, ela o beijou, suavemente. Como se seus ferimentos ainda
doessem. Sam tomou o controle do beijo imediatamente, a boca abrindo acima da sua, a lngua
golpeando sua boca no mesmo ritmo dos golpes de seus quadris.
Comeou a se mover fortemente nela, mais rpido e mais rpido, e ela colocou suas mos
debaixo de seus braos, segurando em seus ombros, como se segurasse sua vida. Sam afastou a
boca da dela com um grito sufocado e enterrou o rosto em seu cabelo, ela fechou os olhos e
arqueou o pescoo.
Ele estava certo. No podiam se beijar agora. Era demais.
Sam ergueu seus joelhos, metendo-se impossivelmente mais fundo, tocando em algo...
Nicole gozou com um grito selvagem, cerrando sua boceta firmemente ao redor dele, agitando e
estremecendo, suando, lgrimas escapando de seus olhos, o clmax to intenso que se perdeu por
longos momentos, girando pelo espao, voltando a si mesma s quando Sam grunhiu e comeou a
jorrar dentro dela, jatos longos, quentes de smen molhando sua vagina.
Se movia dentro dela com enorme facilidade agora. Estava incrivelmente molhada, cheia de
seu esperma e seus sucos. O tempo se deformou, perdendo seu sentido.
Finalmente parou quando Nicole se moveu preguiosamente em ondas de prazer. Estava
incrivelmente suada, mas era mais o suor dele que o dela. Seus seios estavam grudados, descobriu
quando empurrou seus ombros. Toda rea de sua virilha estava ensopada, molhada, inclusive suas
coxas. Sua vagina estava dolorida, super sensibilizada. Podia sentir cada polegada de seu pnis,
ainda duro dentro dela. Seus msculos estavam relaxados, incapazes de trabalhar.
Se sentiu... maravilhosa. Estaria flutuando se o peso enorme dele no estivesse sobre ela.
Empurrou seus ombros novamente e com um suspiro entristecido, ele se ergueu em seus
antebraos e sorriu para ela.
Uma mecha minscula de cabelo escuro caiu em sua fronte e ela levantou uma mo para
alis-lo para trs.
Voc est com fome? Ele perguntou e estava pronta para responder, No, claro que no,
ns acabamos de jantar, quando seu estmago roncou, ruidosamente.

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Aparentemente, estou. Isto era espantoso. Tiveram um excelente jantar e, consultando


seu estmago, percebeu que estava morta de fome.
Sam estalou um beijo em seu nariz e saiu de dentro dela. Ento lentamente, ela comeou a
se excitar novamente. Se isso no fosse suficiente, v-lo nu bastou para excit-la de novo.
Embora fosse enorme, ele era magro, perfeitamente proporcionado, gracioso e forte. E
uau! Grande.
Pela primeira vez, Nicole podia apreciar seus, hum, atributos. Incrivelmente, depois de gozar
duas vezes, ele permanecia semi ereto. Seu pnis, brilhando com seus sucos, tinha uma cor de
camura escura, com grandes veias saltando, quase alcanado seu umbigo.
Sam pegou em seu tornozelo por um segundo.
Trarei algo para voc no terrao. Ns vamos precisar de algum combustvel para o segundo
round.
Sam quase riu de sua expresso. Ela estava pronta para dizer que era o bastante, mas ele
no. Nem mesmo perto. Ele estava quente como nunca estivera em sua vida.
Cara, s olhar para ela, l em sua cama... Como alguma dcima stima maravilha do mundo.
Apenas as cores dela seriam suficientes para despertar um homem morto. Cabelo preto como a
meia-noite, pele de porcelana, lbios vermelhos, ligeiramente inchados de seus beijos. Mamilos de
cereja vermelha, uma nuvem de cabelo preto suave entre suas coxas.
Ela brilhava, de seu suor e o dela. De seu esperma, de seus fluidos de mulher. No se moveu
uma polegada depois que ele retirou-se. Parecia como se tivesse sido fodida por um amante
fantasma as pernas curvadas e separadas, to escancaradas para ele que podia ver os tecidos
inchados, o fundo rosa de sua boceta, braos quietos estendidos, olhos meio fechados como se
ainda no meio de um beijo. Quis subir de volta sobre ela, deslizar por trs dela. Queria tanto isso
que teve que cerrar os punhos.
Mas ela precisava de comida. Sam estava acostumado a forar a si mesmo, mas no a
foraria.
Olhou-a enquanto suas plpebras lentamente abaixaram at que s existia uma lasca
daquele surpreendente azul, enquanto sua respirao diminua de velocidade, o batimento
selvagem de seu corao acima de seu peito, comeava a bater menos freneticamente.
Merda, at olhar para ela era melhor que foder qualquer outra.
Esse era um pensamento assustador. Empurrou-o para trs e foi para a cozinha buscar
comida. No cozinhava muito, mas sua empregada s vezes deixava algumas coisas e sempre tinha
frutas.
Cinco minutos mais tarde, estava levando uma grande bandeja para fora na sacada, contente
com o que conseguiu arrumar. Um grande prato de uvas, umas fatias de queijo que,
milagrosamente, no tinham mofo em cima. Metade de um po de trigo congelado que
descongelou no micro-ondas.
Duas taas e uma garrafa de um vinho chileno sauvignon blanc realmente bom. Ela saberia
como pronunciar isto. Colocou a bandeja na mesa de ferro forjado e vidro e se debateu se acendia
as luzes do terrao. Estava escuro, talvez ao redor de meia-noite. Estiveram fodendo por trs horas

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direto. Acendeu uma das luzes de fora, s o suficiente para enxergarem a comida, no o suficiente
para que um barco no oceano pudesse ver o que estavam fazendo.
Sam olhou acima do oceano escuro, ento abaixou os olhos para si mesmo, em seu pnis que
simplesmente no baixava. Sempre tivera bastante flego, mas depois de umas horas, geralmente
estava pronto para dar aquilo como encerrado. Levar a senhora para casa. Relaxar.
Mas no estava em qualquer lugar prximo aquele ponto com Nicole. No podia nem
imaginar isto.
Estava na mais profunda merda, refletiu, quando voltou ao quarto para lev-la para fora no
terrao.

Captulo 6
Incio da manh de 29 de junho em San Diego
O cu estava dourado, o sol nascendo lentamente no oceano que ainda levava a escurido da
noite.
Nicole abriu um olho, ento fechou depressa.
Olhos fechados, tentou processar o que viu.
Um trem descarrilado, isso o que ela viu.
Abria seus olhos toda manh para seu quarto tranquilo, em ordem, com os quatro psteres
de sete pases, com o dossel de sua cama de renda francesa e lenis Frette. A cmoda do sculo
dezessete. Os vasos com flores frescas, os potes de cermica, os grandes vasos de cristal Bacar
com areia multicolorida. As aquarelas adorveis da sua me e uma coleo de fotografias tiradas
por um velho amigo de escola que era agora um dos melhores fotgrafos de moda no mundo.
Tudo em seu lugar. Frio, quieto e limpo, exatamente como gostava.
Este quarto parecia que tinha estado na guerra, particularmente a cama. Olhou abaixo de si
mesma, nua, uma perna presa pela perna poderosa, cabeluda de um homem igualmente desnudo.
Um homem com hormnios em vez de sangue, ela juraria.
Sam Reston no tinha um boto de desligar. Ele finalmente tinha parado algumas horas
atrs porque estava pronta para entrar em coma, depois de incontveis orgasmos.
Tempo, ela ofegou, e ele riu e lentamente retirou-se dela, o ato to sensual que lamentou a
ausncia de seu pnis imediatamente, entretanto pedira por um descanso. Ele desapareceu por
um momento e voltou com duas taas de vinho branco gelado e um prato de uvas maduras.
Mesmo depois do jantar, mesmo depois do piquenique improvisado meia-noite no terrao,
ainda estava faminta. Sexo ininterrupto, parecia, era um estimulante de apetite, em mais de uma
maneira.
Enquanto bebia o vinho, no podia deixar de olhar admirada para Sam, sentado ao lado dela,
os msculos salientes, enquanto a alimentava com uvas, seu pnis grande, espesso e ereto,
contraindo-se quando ela olhava para ele.

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Olhou rapidamente para seu colo e desviou os olhos, mas podia sentir o rubor subindo de
seus seios at o rosto. Pensou que tinha parado de corar na adolescncia, mas aparentemente no.
A proximidade ntima com Sam Reston fazia o sangue vibrar por seu corpo, subindo para seu rosto,
colorindo de rosa escuro seus mamilos.
Ele olhava para ela, realmente olhava para ela, desde seus seios ruborizados, o esquerdo se
movendo ligeiramente com as pulsaes fortes de seu corao, a batida da veia em seu pescoo,
as prolas de umidade em seu cabelo pbico, uma mistura de seu smen e sua excitao.
Seus olhos se ergueram para os dela e seu corpo inteiro se agitou. Mas isto era como tentar
dar ignio num carro que participara de uma corrida na noite anterior, gastando cada molcula de
combustvel do tanque. Estava dolorida por toda parte, particularmente em seu sexo, e o desejo
que sentia era s um eco lnguido do consumo do combustvel utilizado para o passeio que fora
t-lo dentro de si a noite toda em sua cama.
Era isto. Batera seu prprio limite pessoal. Finalmente. Foi uma noite de excessos que a
surpreendeu, mas tinha seus limites e ela os alcanara.
Sam moveu sua mo livre para seu joelho, o segurando, os olhos escuros estreitados
queimando os seus. Ele levou a boca at sua orelha.
Nicole? A voz profunda era como uma carcia. Como incrivelmente sensual soou em sua
orelha enquanto se movia fortemente dentro dela. Seu estmago tremeu com a memria.
Oh Deus, ele estava pronto para outro round. Como podia? Com um suspiro, Nicole percebeu
que no estava sendo justa. Ela quase rastejara pela pele dele at agora, combinando calor com
calor. Se ela alcanou seu limite, e ele no, no era culpa dele.
Deite-se, ele disse suavemente.
O corao batendo, deixou suas costas relaxarem contra o colcho. Como podia fazer isto?
Talvez, se se esforasse, conseguisse outro round.
Ele se moveu no colcho e ela controlou um estremecimento. Mas em vez de subir em cima
dela, como esperava, ele sorriu e posicionou sua taa de vinho sobre sua barriga e lentamente,
muito lentamente, despejou um fio do lquido frio fragrante do Chardonnay acima dela.
Pareceu bom em sua pele aquecida demais, as notas frutosas fragrantes subindo at seu
nariz.
E ento Sam se curvou e lambeu o vinho sobre seu estmago, lentamente, como um gato
lambendo leite. Ela tentou subir em seus cotovelos, mas ele simplesmente colocou uma grande
mo em seu trax e suavemente empurrou suas costas.
Ergueu a cabea e sorriu para ela.
No, querida, ele disse, sua voz um sussurro fundo, escuro. Voc no faz nada agora.
Apenas relaxe e me deixe te dar prazer.
Isso era bom, porque seus msculos pareciam gua, incapazes de segur-la.
A lngua do Sam se moveu mais baixo, mais baixo e ela ofegou quando ele lambeu ao redor
de seu sexo, suavemente, como se ciente do fato de que estava dolorida.
Feche seus olhos. A voz profunda veio de longe.

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Certo. Ela fechou seus olhos, ouviu o lnguido click quando desligou a luminria ao lado
da cama.
Sam cheirou seu sexo, o nariz contra seus clitris, a lngua rodando suavemente, examinando
superficialmente onde seu pnis acabara de estar. Sua respirao terminou em um suspiro, seu
prprio murmrio de satisfao ecoando nela.
O vento entrava suavemente pelas janelas francesas abertas, gentil e regular, como se o mar
estivesse respirando. Existiam sons suaves e que vinham abaixo de seu corpo enquanto Sam
trabalhava com sua boca.
Uma sensao to estranha, lentamente a tomando enquanto o manto do sono descia sobre
ela, como se deslizasse longe e longe, para uma terra de prazer que crescia cada vez mais escura...
Diferente das outras contraes de orgasmo, to afiados que se aproximavam da dor, este
clmax foi gentil, sonhador, seu corpo como um barco que balanava nas ondas suaves do mar,
balanando, balanando...
Esta era a ltima coisa que ela lembrava.
O cu clareava lentamente. Logo amanheceria.
Nicole saiu devagar da cama, estremecendo com todos os msculos doloridos, caminhando
at o banheiro. Passou por um espelho e estremeceu vista da mulher desconhecida, surgindo
pela fraca luz do amanhecer do mundo externo, como uma imagem que emerge da nvoa. O
cabelo escuro selvagem, cheio de ns e embaraado ao redor de sua cabea, olhos enormes, lbios
inchados.
Olhou de volta para a cama, para ele. Era to grande que seus ps ficavam pendurados para
fora da cama. At seus ps eram magnficos, longos, magros, altos e curvados. Um brao grosso
estava acima de seus olhos, o outro estendido para seu lado da cama. Profundamente adormecido,
completamente quieto, com exceo da expanso de seu trax largo a cada respirao.
Bem... Ele fez amor a noite toda. Literalmente. Ela no tinha nem ideia que algum macho
acima de quinze anos fosse capaz disto, capaz de gozar tantas vezes que ela perdeu a conta.
Mesmo agora, em repouso completo, em um sono to profundo que bem podia ser um coma, seu
pnis parecia cheio, as veias visveis, semiereto em sua coxa.
Se os olhos de Sam abrissem agora, e se ele a visse nua ali, aquele pnis estaria
completamente erguido em um momento. Ela apostava tudo o que tinha nisto.
Algo nela parecia deix-lo fora de si. Certamente, algo nele a deixava fora de si. Parecia que
estava fazendo amor agora mesmo. Seus seios estavam inchados, mamilos vermelhos e duros. E oh
Deus, s olhar para ele, tal qual alguma esttua grega ganhando vida, suas coxas tremiam.
Ela tinha que sair daqui. Rpido.
Por uma segundo, olhou com desejo para a porta do banheiro. Um chuveiro. Um chuveiro a
ajudaria a se sentir como se voltasse a ser ela mesma novamente, lavando longe o cheiro dele
impregnado em sua pele. Ele tocou em cada polegada ontem noite, marcando indiscutivelmente
todo seu corpo, dentro e fora. No estava acostumada a no se sentir fresca e limpa e
definitivamente no estava acostumada a ter o cheiro de outra pessoa.

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Olhou fixamente para si mesma no espelho, este rosto que nunca vira antes, olhos largos,
pupilas dilatadas.
E ento ficou ciente de outra coisa. Umidade entre suas pernas, descendo por suas coxas. Por
um momento, achou que inesperadamente estava tendo seu perodo, que seu corpo simplesmente
desobedeceu a plula e tinha ido em frente e ovulado, quebrando o horrio hormonal. Uma noite
inteira de sexo selvagem seguramente seria suficiente para surpreender o controle de seus
hormnios.
Olhou para baixo, esperando ver gotas de sangue, mas tudo que viu era uma umidade
cintilante.
O smen dele.
Sam despejou um pequeno lago nela durante a noite. Com a memria disso, seus joelhos
cambalearam. Ofegou por ar, o som alto no quarto silencioso. Nicole rodou rapidamente a cabea
ao redor para ver se de alguma maneira despertara Sam, mas ele estava totalmente apagado.
O pensamento disto de Sam acordando e a encontrando aqui, de ter que enfrent-lo
depois dos excessos de ontem noite... Oh no.
No que no estivesse atrada por ele, que estava atrada demais. A Nicole Pearce de
ontem noite, a mulher que se esbanjou em sexo, que deixou fora o mundo para enfocar
estritamente em Sam Reston e em seu corpo delicioso, completamente masculino ela tinha que
simplesmente ser colocada de lado. Aquela Nicole era uma aberrao e tinha que desaparecer,
agora mesmo.
Falando em desaparecer...
Procurou de modo selvagem. Seu vestido estava no cho, amassado, o suti em cima.
Jaqueta atrs de uma cadeira. Uma sandlia estava tombada ao lado, prxima a uma cmoda
grande e brilhante, e seu par... Onde inferno seu par estava? Sair descala da casa do Sam era
muito terrvel para contemplar, mas a outra sandlia no estava em nenhum lugar visvel. Duas
olhadas no quarto e nenhuma sandlia. S sobrou um lugar para procurar. Abaixou e sim, l estava.
Debaixo da cama. Debaixo da cama muito grande e muito baixa de Sam. Levou um minuto inteiro,
mas finalmente conseguiu peg-la.
Possivelmente no podia sair com esta aparncia, mas por outro lado, existia uma corneta
dentro dela, insistente e alta. Saia agora. Saia agora. Antes que ele acordasse, porque no tinha
nenhuma pista do que possivelmente pudesse dizer a ele.
Vista-se e v, agora.
Deslizou para o banheiro, deixando a porta aberta, de forma que um pouco da luz do
lnguido amanhecer pudesse entrar. Se ligasse as luzes no branco-ladrilhado do banheiro, o claro
poderia despertar Sam.
Um salpicar de gua fria em seu rosto, uma lavagem rpida entre suas pernas e oh meu
deus, o toque da toalhinha ntima parecia incrivelmente spero contra sua super sensibilizada
carne um pente apressadamente passado pelo cabelo foi tudo que se permitiu. O suti e vestido
foram vestidos em um minuto.

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Segurando suas sandlias pelas correias, andou nas pontas dos ps seu at a porta da frente.
No cho encontrou um material suave lils. Sua calcinha. Sua linda calcinha La Perla, rasgada em
dois pedaos. E como ela adorou quando Sam a rasgou para fora de seu corpo, porque era uma
barreira inaceitvel entre ela e a carne dura do Sam.
Fechou seus olhos por uns segundos, ento os abriu, querendo mais que nunca sair to
rpido quanto podia, como algum fugindo da cena do crime.
A porta. Olhou para a porta cautelosamente. Ontem noite, ao entrar, tinha sido como
entrar em alguma sala secreta no Pentgono. Impresso da palma, chave carto, cdigo de cinco
dgitos. No tinha nenhuma ideia que nmeros eram. Sua mente estava totalmente perdida em
nvoas de luxria.
Se precisasse de um cdigo secreto para sair, estava em apuros.
A ideia de ter que caminhar de volta para o quarto, despertar Sam e pedir um cdigo a
obrigou a se enfocar, se concentrar. Ela estudou a porta, estreitando os olhos. Uma porta tinha que
trabalhar de ambos os modos, no ? Voc tem que poder sair, no s entrar.
No existia nenhum painel de segurana. Nenhuma maaneta, nada de nada no que dizia
respeito a esse assunto. Olhou fixamente para a porta, esperando decifrar seu segredo.
Abria por controle remoto? Teria que voltar ao quarto e procurar nas calas do Sam? Isso
seria o fim da linha.
Existia um boto na parede prximo porta sem traos caractersticos. Colocou um hesitante
dedo, pairando acima dele, ento juntou sua coragem e apertou, esperando que no estivesse
conectado a algo perigoso, como uma sirene. Ou uma bomba.
Um clique e a fechadura destravou, a porta correu e abriu.
Sim!
Nicole atravessou nas pontas dos ps, ento silenciosamente deslizou a porta, fechando-a
atrs dela.
Permaneceu no corredor, respirando fortemente, como se tivesse escapando de uma priso.
Seu corao estava batendo to forte que era um milagre o som no ecoar pelo corredor quieto.
Era totalmente ridculo, mas no podia fazer qualquer coisa sobre o modo que se sentia--em
pnico e quebrada, como se estivesse fugindo de algo perigoso.
Lembrando do barulho dos seus saltos no cho de taco brilhante no corredor ontem noite,
caminhou descala para o elevador e apertou o boto, estremecendo com o pequeno PING
quando chegou no andar de Sam. Soou to alto no silncio.
No elevador, segurou sua bolsa firmemente, como uma proteo, e olhou fixamente
preocupada para as portas do elevador.
Quando abriram, saiu no enorme envidraado hall de entrada. O cu estava agora num tom
cinza perolado e podia ver a praia a uns cinquenta metros, as ondas pequenas terminando como
renda na areia.
Senhora?
Nicole saltou e apenas conseguiu suprimir um grito.
Desculpe. Posso ajud-la? O tom educado, com um leve acento hispnico.

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Um segurana do prdio, uniformizado, dentro de uma rea de madeira polida, cercado por
telas de vdeo exibindo os vrios corredores vazios, olhando para ela com uma expresso
preocupada.
Nicole heroicamente refreou o instinto de olhar abaixo, para si mesma com desnimo, mas
sabia exatamente o que ele estava vendo. Uma mulher desgrenhada que obviamente estivera
inutilmente andando nas pontas dos ps descalos depois de uma noite de excesso em um dos
apartamentos.
Isto era to injusto. Nicole era o eptome de uma senhora adequada. At em meio a um
quente affair, sempre mantinha o decoro. Foi educada assim. Sempre se orgulhou do fato de um
observador casual nunca saber o que estava pensando, o que estava sentindo.
Agora mesmo, bem podia ter tatuado na testa a noite quente que tivera.
A nica coisa a fazer era ignorar isto. Esticou as costas, colocou seu melhor sorriso corts de
filha de embaixador e ergueu sua cabea.
Bom dia, disse calmamente. Eu gostaria de saber se voc poderia me chamar um txi.
Certamente, Madame, o segurana disse, j fazendo a ligao sem tirar os olhos dela.
Presumivelmente, no caso dela fugir com um dos vasos de pedra que deviam pesar cento e
cinquenta quilos cada um.
Obrigada, Nicole disse e caminhou elegantemente para a frente do hall de entrada,
sentando em um dos longos e brilhantes bancos de carvalho. Cuidadosamente colocou suas
sandlias e desviou a vista para as janelas que davam para a praia. O cu estava sem nuvens, num
azul plido, o oceano cinza claro. Seria um dia glorioso, como tantos que estavam fazendo em San
Diego.
Desviou a vista do oceano, pensando em absolutamente nada, at que ouviu o guarda gritar.
O txi est aqui, Madame.
Girou a cabea e viu o txi fazendo o contorno para a frente do prdio. Nicole movimentou a
cabea para o guarda e entrou no txi. Deu seu endereo para o motorista e olhou cegamente para
fora da janela quando ele arrancou.
Esta parte de San Diego era bonita, mas ela apenas percebia as praias de areia branca, a
vegetao luxuriante, a luz que danava no ondular do oceano, os corredores na praia.
Tudo que conseguia pensar era em Sam Reston em cima dela, o nariz uma polegada do seu, a
olhando ferozmente enquanto se movia dentro e fora dela. E o fato de no ter pensado nem uma
vez em seu pai durante toda a noite passada.



Nova Iorque
Paul Preston para Sr. Mold. Eu tenho um compromisso com ele s dez horas.

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Ah. Finalmente. A ltima secretria do quartel. Ela ergueu o olhar e deu um pequeno sorriso,
s um leve esgar de bonitos e brancos dentes como um comercial de Chiclets. Muhammed
aprendeu que quanto mais poderoso o homem, menos amigvel era a secretria.
J passara por trs secretrios, oferecendo sorrisos em incrementos decrescentes, conforme
se aproximava da "Santa Presena." Esta secretria era a pessoa que cuidava da agenda do seu
chefe. Era poderosa alm da medida e sabia disto.
Muhammed solicitou este encontro, desesperado para chegar ao grande financista Richard
Mold to rpido quanto possvel, sabendo que o tempo era vital, ainda tentando no pressionar
muito, porque Mold veria isto como um sinal de vulnerabilidade.
Estes homens podiam cheirar o desespero a cem passos, como hienas conseguiam cheirar
sangue a milhas de distncia. Muhammed estava desesperado, mas no por dinheiro.
Entretanto vivia em um mundo que fazia qualquer coisa por dinheiro viviam por isto,
morriam por isto, at matavam por isto ele era indiferente a esta isca.
Particularmente agora, quando ele Muhammed Wahed, uma criana dos acampamentos
iria mudar o curso da histria humana. Os homens teceriam histrias de suas aes por mil anos.
Ou mais.
Ento era duro para ele se manter tranquilo na frente da fria secretria quando ela apertou
um boto e calmamente disse,
Sr. Paul Preston para ver voc, senhor. Seu compromisso das dez horas.
Ela notou o leve brilho de suor em sua fronte? Viu que tinha que se esforar para afastar a
umidade suas mos?
Talvez tenha percebido. Talvez fosse melhor assim. Talvez se estivesse muito despreocupado,
seria notado e comentado depois. Richard Mold comandava um imprio e seus mtodos eram
severos. Em seu prprio mundo, ele era um califa, um sulto. Algum querendo um favor era
esperado que estivesse transpirando, tremendo e suplicante.
Houve um murmrio baixo, tranquilo no fundo do intercomunicador o tom de comando
muito claro e a grande porta de metal direita da escrivaninha emitiu um lnguido clicar e
deslizou suavemente na parede.
A secretria o olhou friamente.
Voc tem at s dez e quinze, senhor.
O subentendido era que s 10:15 a segurana seria chamada.
Bem, at s 10:15 ele um teria um nome, ou no. Estava nas mos de Allah neste momento.
Passou pela porta.
Durante os ltimos anos, Muhammed estivera em incontveis escritrios dos ricos e
poderosos. Alguns preferiam a decorao de um antigo lorde ingls. Paredes escuras, poltronas de
couro fundo, garrafas de cristal, como se um escritrio no quadragsimo andar de um arranha-cu
de Manhattan pudesse ter existido por trezentos anos, atravessando geraes e geraes da
nobreza inglesa.
Alguns tinham escritrios que pareciam ter viajado no tempo at o sculo vinte.

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Mas em todos eles, em todos eles exsudava uma aura especfica olhe para mim. Olhe para
o que eu realizei. Olhe para o quo poderoso eu sou. No me cause problemas, porque eu
esmagarei voc.
Muhammed esteve neste escritrio uma vez antes, quando Mold acabara de assumir o
comando do grande fundo de capital privado. Parecia Versalhes ento. Agora era todo mrmore
preto macio e lustroso, com design Lucite27.
Muhammed ouvira que Mold gastou trs milhes de dlares redecorando seu escritrio.
E a estava ele, atrs de um longa mesa de bano com pernas transparentes, a escrivaninha
vazia e nua e altamente polida, como convinha a um Mestre do Universo.
Mold se levantou, mas no ofereceu a mo.
Preston, ele disse. A voz profunda no era particularmente calorosa ou de boas-vindas.
O que eu posso fazer por voc?
Essa era uma pergunta complexa, se j tivesse existido uma. Muhammed estava aqui s
porque Mold contava que Muhammed pudesse fazer algo por ele. Se no houvesse a possibilidade
de uma troca de favores, Muhammed seria convidado a se retirar pela segurana de Mold a um
aperto do boto vermelho que estava indubitavelmente no lado inferior da escrivaninha.
Todo nervosismo se foi, levado para longe como o ar que passava nos condicionadores
invisveis de ar.
Muhammed vira o futuro.
O edifcio comercial de Mold era um dos que estavam no topo da lista. No momento em que
seus irmos mrtires partissem para ao, este edifcio seria um dos primeiros a sofrerem com a
radiao. Os irmos estariam recentemente barbeados, vestidos nos uniformes da Wall Street
ternos Armani, Boss, Jill Sanders. Teriam identidades que passariam pelo escrutnio dos guardacostas. Muhammed daria a ordem para que um mrtir ficasse no salo de entrada e outro irmo
mrtir subisse aqui, para o quinquagsimo quinto andar, e detonasse a bomba em seu cinto em
frente a escrivaninha da secretria esnobe. Mold morreria imediatamente. Sua companhia, tudo
que ele tinha, iria embora em um momento, tudo intocvel por dcadas.
Isto acalmou Muhammed completamente. Mold estava emitindo as ondas de agresso
tpicas de um comerciante de capital da Wall Street. Seus acessos de raiva eram famosos. Estava
acostumado a gritar, intimidando subalternos para conseguir as coisas a seu modo.
Muhammed olhou para Mold calmamente, para este homem morto que caminhava.
S alguns dias para acontecer.
Olhou em volta, ento escolheu uma cadeira e se sentou justamente quando Mold dizia,
Sente-se.
A cadeira que foi comprada de um famoso designer era feita de papel. Muhammed leu que
tinha sido vendida por dez mil dlares, suficiente para alimentar centenas de pessoas nos
acampamentos por um ano.
Richard Mold merecia queimar. Todos eles mereciam.
27

Lder global em design, desenvolvimento e fabricao de produtos em acrlico.

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Muhammed arrumou sua cala comprida para no arruinar a excelente prega, e cruzou as
pernas.
Silncio.
Isso irritou Mold. Seu rosto, profundamente bronzeado ficou apertado, e seus olhos
estreitados.
Ento, Preston, sobre o que se trata? Perguntou friamente.
Muhammed esperou um momento, ento falou.
Tenho uma informao que voc poderia achar interessante, e em troca, quero um nome e
um nmero de telefone.
As sobrancelhas espessas cinzas do Mold se juntaram na testa.
Qual a informao e que nome?
Muhammed arranhou a prega de sua cala comprida, apreciando sentir o linho bom. Deixou
passar um minuto, dois. Oh, aprendeu os modos sutis do poder do Oeste. Mold o olhava, o rosto
crescente muito mais apertado.
Finalmente, Muhammed deu um pequeno suspiro.
Uma companhia na qual voc investe, uma corporao muito bem conceituada, acabou de
anunciar um de seus melhores trimestres. Um aumento de dois dgitos em vendas. Suas aes
subiram quase quinze por cento em virtude do relatrio. Mas isto falso. O Diretor Executivo
acumula quase vinte bilhes de dlares em perdas e o FBI o prender em quatro dias. Se voc
vender estas aes, pode fazer milhes. Em quatro dias.
O rosto do Mold no mostrava nada, mas Muhammed conhecia os pensamentos que
passavam por sua mente. Durante a ltima semana, vrias corporaes anunciaram grandes
ganhos depois de quase dois anos de queda. Muhammed podia estar se referindo a qualquer uma
das vrias companhias. Aponte a errada e voc perde um pacote. Aponte a certa e, ah. Faa
milhes em um momento. Adicione a sua reputao como um homem de milagre. Para algum
como Mold, era irresistvel. Ele e seu tipo nasciam para este tipo de desafio.
Aquele golpe apertado de uma boca aberta, mordendo as palavras.
E o que voc quer em troca do nome da companhia?
Sim! Era negcio feito.
Outro nome, Muhammed murmurou. Tudo o que ns dois queremos um nome.
Mold no desperdiava palavras desnecessariamente. Simplesmente olhava fixamente.
Muhammed se debruou ligeiramente adiante, abaixando a voz.
H um tempo atrs, eu ouvi que existe um homem que a comunidade financeira... usa.
Quando existem problemas que no podem ser comprados. Eu quero o nome e telefone de
contato deste homem que faz os problemas e as pessoas desaparecerem.
Silncio. Silncio absoluto.
Eles estavam to alto que nenhum som podia penetrar e uma das obrigaes da mulher l
fora era prevenir barulhos ou distraes. No existia nenhum som mesmo. At o ar condicionado
era totalmente silencioso.

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Mold olhou em seus olhos por um longo momento, ento pegou uma folha e, usando sua
caneta Cross, escreveu. O som do movimento de caneta pelo papel espesso era alto na manh
silenciosa. Mold dobrou a folha uma vez, duas vezes, ento a deslizou atravs da escrivaninha.
Muhammed pegou sua prpria caneta e circulou o nome de uma companhia no topo de uma
pgina rasgada do Wall Street Journal.
O nome era a segunda maior corporao nos EUA. Acabara de anunciar o registro de altas
vendas depois uma longa temporada em baixa. At onde Muhammed sabia, as informaes
estavam corretas. Mold venderia baixo e perderia muito dinheiro.
No importaria, porque em quatro dias, Mold, sua companhia, a corporao e toda a Wall
Street teria desaparecido.
Muhammed dobrou a folha do jornal nitidamente pela metade e a deslizou atravs da
escrivaninha de Mold, embolsando o papel que Mold escrevera sem olhar.
Ele levantou, pasta na mo. No cometeu o engano de oferecer a sua mo. Eles se olharam
fixamente por um momento. Muhammed curvou sua cabea sobriamente e saiu, sentindo os olhos
do chato Mold atrs de sua cabea e ouvindo o leve ranger do pedao de papel em seu bolso com
o nome do homem que resolveria seu problema e o ajudaria a acabar com o mundo.



Gergia
O nome era Sean McInerney. Trabalhava frequentemente disfarado e tinha vrios nomes
alternativos, mas Sean McInerney era o nome com o qual tinha nascido.
No seria o nome com o qual morreria.
Depois do exrcito, ao iniciar sua nova profisso, Sean pensou muito sobre o nome que
usaria. Queria um nome curto e mordaz. Uma palavra, memorvel, como Cher ou Madonna, s
que em vez de pensar num pintinho bonito, voc tinha que pensar em algo letal.
Estava ouvindo Outlaw28 da banda Whitesnake, e resolveu adot-lo. Perfeito.
Ele tinha vrios nomes alternativos, mas "Bandido" funcionava realmente bem em sua nova
profisso. O nome no era original, mas seus novos empregadores gostaram disto. Fazia com que
se sentissem sensuais e duros.
A vida aps as Operaes Especiais era boa. Realmente boa.
Tivera um pouco de sorte ao penetrar na corte dos banqueiros, diretores executivos,
diretores de fundos privados, financistas e gerentes do dinheiro que passavam seu tempo curvados
acima dos monitores de computadores, pensando que eram perigosos e duros.
Os banqueiros e financistas gostavam de pensar neles mesmos como homens realmente
duros, mas s eram duros porque possuam uma parede de dinheiro por trs. Quando aquela
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Bandido ou fora da lei.

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parede ameaava cair, eles desintegravam e mostravam sua verdadeira natureza aquela plida de
balconista, no de machos alfa, como muito carinhosamente se imaginavam.
O nico atributo que Bandido tinha e reconhecia neles era a absoluta desumanidade. Toque
em seu dinheiro e contratariam o melhor para brigar por eles e no dariam nenhuma chance a
quem os ameaava.
E ento sua vida ps-exrcito comeou. A sada desonrosa expulso do Exrcito por vender
armas quando existiam fodidos armazns abarrotados de armas enferrujando no deserto o
impediu de solicitar um trabalho de colarinho branco, no que desejasse um.
No, uma estranha conexo entre um velho amigo do Exrcito e seu irmo que trabalhava
com finanas o colocou em sua nova profisso.
O primeiro trabalho no podia ter sido mais fcil. Um informante, pronto para enviar um
quente conjunto de documentos mostrando a conduta ilegal e em um segundo, quinze milhes de
gratificao surgem do nada. O diretor executivo se encontrou com ele em um quarto de luxo no
topo de um arranha-cu de um edifcio de negcios mais ou menos a cinco quarteires de onde
ele trabalhava. O financista podia ser um deus no mundo de finanas mas era um fodido idiota na
vida real.
O financista deu um nome falso e teve a certeza de empregar eufemismos, mas estava claro
que queria o informante morto. O Bandido mostrou sua Barrett 95 em seu coldre e viu como os
olhos do banqueiro se alargaram.
Era tudo uma falsidade.
O Bandido sabia perfeitamente bem quem era o banqueiro. Lewis Munro, diretor executivo
da dcima maior corporao nos EUA. O Bandido tinha seu nome, endereo e o endereo do
apartamento em Lexington onde vivia a amante de Munro. Sabia quanta cocana Munro consumia
em uma semana e quanto pagava por ela. Sabia qual escola particular frequentavam os filhos de
Munro, quanto a Sra. Munro gastava em uma semana na Hermes e at a quantia de impostos que
Munro sonegou.
At o Barrett era um embuste. Uma bala calibre .50 era garantia de chamar a ateno da
policia como nada mais. Para a Barrett ele usava uma bala de armadura penetrante, o Raufoss
Mk.211, contendo balas incendirias, e muito precisas em rifles de vigia. Ele tirou trs mil caixas
do armazm de material bsico.
Era uma bala militar, totalmente desperdiada em um alvo civil a menos que voc tenha um
franco atirador escondido e pronto para disparar. Com um grande, vermelho alvo em cima do
pescoo do sujeito morto, o que seria um espetculo. s vezes aquilo era necessrio. A maior parte
do tempo, no era.
Quando aconteceu, foi um assalto comum de rua. O informante caminhava de volta para
casa sozinho, depois de um jantar com amigos, o assaltante tomou todo seu dinheiro, cartes de
crdito e at sua aliana de casamento e seu relgio de pulso. A polcia especulou que o
informante resistiu e conseguiu uma facada nas costelas por seus machucados.
O detetive de homicdio permaneceu acima do corpo cado na ruela e agitou sua cabea
inconformado com a sorte do assaltante em acertar o corao com uma punhalada.

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No foi sorte. Bandido praticou o movimento milhares de vezes em treinamento e centenas


de vezes em corpos ao vivo em misso.
Se o informante tivesse sido atingido por uma bala de um franco atirador, a polcia poderia
investigar seus negcios e talvez achar algum material incriminando Munro, que teria que dar
algumas explicaes, o que teria feito sem sentido os cem mil dlares que Munro transferiu para o
banco de Bandido em Aruba.
Da maneira como foi feito e sem a faca, no existia nenhuma impresso digital, e depois de
duas infrutferas semanas, o caso do informante j estava frio.
Com aquele golpe ele fez seu nome. Se tornou o sujeito a ser procurado pelo setor financeiro
quando algum tinha um problema que no podia ser resolvido com dinheiro, inclusive divrcios
das esposas onde no existia nenhum acordo pr-nupcial.
Bandido tivera mais de vinte trabalhos nos ltimos cinco anos, todos perfeitamente
executados. Um estudo do terreno e do assunto, um rpido entra e sai, utilizando mtodos que
variavam extensamente, e ningum era mais hbil que ele. Ele at tinha um time de antigos
soldados, bons homens que, depois de dar tudo de si para o Tio Sam sem receber nada em troca,
agora usavam suas habilidades para ganhar dinheiro.
Bandido aprendeu com os financistas, tambm. Encurralar o mercado e ganhar alto. Recebia
no mnimo quinhentos mil dlares em um estalar de dedos agora, mais despesas, para comear.
Bandido deu a Munro um nmero de telefone celular em um carto, sabendo que Munro
espalharia isto. Munro vivia em um mundo de homens acostumado a ganhar, no importava o
custo. E se no tivessem o conjunto necessrio de habilidades para fazer o trabalho especfico,
simplesmente contratavam homens que tinham.
O telefonema veio quando olhava para os cem acres que comprou na Gergia, menos de
uma hora do centro e do aeroporto internacional de Hartsfield. A terra era extensa o suficiente
para treinos de disparo, uma casa e cursos de resistncia para seus homens, enquanto oferecia
completo isolamento. O permetro era cercado por sensveis sensores capazes de detectar um
coelho, com webcams em todo permetro, a cada cinco metros.
Em essncia, o Bandido tinha seu prprio pas.
Construiu uma casa enorme que oferecia todo conforto que possivelmente pudesse querer.
De p na enorme janela de vidro espelhado e reforado bebericava seu Jack Daniel, quando
atendeu o celular. Este era o celular de negcios, nunca usado para qualquer outra coisa exceto
clientes com trabalhos.
Bem, bem, pensou. Hora de ganhar um pouco mais de dinheiro.
Voc o homem conhecido como Bandido? A voz era suave, no profunda, o padro
americano.
Sim. No perguntou quem estava chamando. No fazia qualquer diferena. O sujeito
mentiria de qualquer maneira. Se necessrio para o trabalho, Bandido podia descobrir. Caso
contrrio, no se importava, desde que o dinheiro entrasse em sua conta no banco. O que voc
precisa?
Ah, um homem que vai diretamente ao ponto. Eu gosto.

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Bem, desde que eu mesmo me represento e continuando a ser direto, deixe-me dizer a
voc que eu no me moverei daqui at que a taxa mnima esteja depositada em minha conta.
Fui informado sobre seu... estilo, Sr. Bandido. Se voc verificar sua conta bancria,
encontrar o depsito. Mais. Eu mandarei a voc as informaes sobre a pessoa de interesse em
dez minutos, uma vez que voc verifique isto.
Bandido no precisou de dez minutos. Dentro de um minuto, olhou sua conta bancria e sim,
a estavam, os quinhentos mil com um extra de cem mil associados a benevolncia.
Bandido sabia que seus empregadores viviam, respiravam e morriam por dinheiro. O
dinheiro extra significava que isto era extra importante.
Depois de dez minutos, um toque de seu telefone celular. Recebeu uma mensagem de texto.
Nicole Pearce. Agncia de traduo, Wordsmith. Edifcio Morrison, San Diego, Califrnia.
Nicole Pearce recebeu dados em um e-mail enviado de Marseilles em 28 de junho. Recupere
disco rgido, possveis pen drives, procure por cpias, elimine o computador, elimine Nicole Pearce.
Prazo curtssimo e inegocivel. O trabalho deve ser completado at dois de julho.
Certo.
Consiga um disco rgido de uma mulher, mate a mulher. Ele fez coisas mais duras em sua
vida. Verificou o site da web deste negcio, Wordsmith. Depois de meia hora, tinha uma boa ideia
do que ela fazia e deu ainda uma boa olhada para Nicole Pearce.
Cristo. Ela era fodidamente boa de olhar. Um de seus homens, Dalton, vivia em estado
permanente de excitao. Se Dalton estivesse nessa operao, ele lanaria Pearce no colo de
Dalton para brincar com ela por algum tempo. Ele ficaria agradecido.
Verificou alguns sites restritos e descobriu que ela morava com um Nicholas Pearce, seu pai,
no seu marido.
Bandido excluiu a busca do seu computador, levantado-se e se esticando. Terminou seu
usque olhando pela janela para seu pequeno imprio.
Ele amava esta vida. Amava o peso e a sensao, o dinheiro e o poder. Amava possuir duras
habilidades e esfregar isso nos narizes de homens suaves, alm de faz-los pagar por isto tambm.
Bandido permaneceu na janela, vendo os avies de Hartfield subir no cu, um depois do
outro, como o mecanismo de um relgio. A seu prprio modo, era to preciso e tcnico quanto
qualquer piloto ou cirurgio.
Desceria para seu ginsio de ltima gerao e faria um bom treinamento para o
condicionamento fsico, ento teria um almoo leve com gua. Nada mais de lcool. Estava agora
oficialmente em modo de operao, dedicado somente para a misso, e assim ficaria at o
trabalho estar concludo.
Tinha um avio particular a sua disposio. Solicitaria a sada para as trs da tarde, dando a
ele tempo para pesquisar a pessoa e o golpe.
Seus olhos demoraram no adorvel rosto em sua tela no computador.
Cristo, uma beleza real. Que seria sacrificada pelos homens do dinheiro.
Desculpe, querida, ele pensou. Eu no sei o que voc fez, mas voc acabou de pisar nos
dedes da pessoa errada.

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Captulo 7
San Diego 29 de junho
Sam colocou o telefone no gancho pela milionsima vez, os dentes cerrados. Nicole no
estava atendendo. No atendeu o telefone a primeira vez que ele ligou e no estava atendendo a
sua trigsima ou quadragsima ligao.
Ele sabia que a definio de insanidade era repetir a mesma coisa vrias vezes, esperando
um resultado diferente a cada vez.
Ele estava louco?
S Deus sabia. Certamente no estava completamente so. Ele tinha alfinetado as paredes
do prprio crebro desde que acordou no brilho do ps-sexo diferente de qualquer outro que j
tivera antes, s para descobrir que Nicole escapou sorrateiramente enquanto ele estava dormindo.
Sem uma palavra, nem um maldito bilhete.
Ele deveria estar em coma, porque no havia modo que o barulho, por mais silencioso que
fosse, de uma pessoa se vestindo no o despertasse. Na batalha, ouvia uma pedra rolar longe
durante o sono, e quando os inimigos chegavam ao acampamento, s encontravam as brasas do
fogo e uma emboscada.
Para no mencionar o fato que seu sistema de segurana enviava uma mensagem para seu
celular a cada vez que a porta da frente era aberta. Ele continuou dormindo quando isso
aconteceu, tambm.
Tudo sobre a manh estava fora de lugar, depois da noite mais fabulosa de sexo que j tivera.
A princpio, ele tropeou, cansado, de quarto em quarto, esperando encontr-la... em algum lugar.
Do lado de fora da sacada. No banheiro. Talvez na cozinha bebericando uma xcara de caf.
Depois de dar duas voltas pela casa foi que percebeu que as roupas dela desapareceram.
Junto com ela.
Esfregou seu trax quando percebeu isto. Machucava, como se tivesse uma faca afiada ali.
Nesse momento deu seu primeiro telefonema, para a casa dela, chamando a si mesmo de
asno porque ficou to envolvido com seu pnis que nem pedira o nmero de seu celular. Bem,
uma busca em um banco de dados semi legal cuidou disto.
O telefone caiu na caixa postal, o convidando a deixar uma mensagem para ela. O que ele
fez, repetidamente.
No nmero de telefone de casa recebeu a primeira mensagem eletrnica, "Voc ligou para a
casa dos Pearce. Ns no podemos atender agora, mas por favor deixe uma mensagem e
retornaremos assim que for possvel."
Regra nmero um nos negcios nunca acredite em mquinas falantes. Elas prometem que
iro retornar e nunca retornam. Mas cara, ele acreditou nisto e deixou uma longa e vaga

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mensagem, cujo teor bsico era Volta para mim. Enquanto tropeava para o chuveiro, manteve o
telefone sem fio ao seu lado, assim no perderia seu telefonema.
Porque bvio que ela ligaria to logo fosse possvel. Ela no estava chamando agora mesmo
porque estava... No banheiro ou algo assim. Ou talvez atendendo a seu pai.
Ento ligou novamente cinco minutos mais tarde, contando o tempo a cada segundo.
Porque, bem, telefonar novamente imediatamente seria coisa de tara... obsessivo. No seria?
No foi at a dcima vez que ligou, enquanto estava dirigindo para o escritrio, que lhe
ocorreu que ela no estava respondendo no porque estivesse ocupada.
Ela no estava respondendo por que no queria conversar com ele.
Jesus.
Ela o estava evitando.
E tambm desligara o telefone celular.
Os ltimos dez telefonemas para a casa dela foram feitos do escritrio. Cada um respondido
por "Voc telefonou para a casa dos Pearce..."
Sam olhou fixamente para o telefone, tamborilando os dedos.
Tinha um oramento para fazer, para um cliente que era muito rico, to mudo quanto uma
rocha, e que indubitavelmente forneceria um bom fluxo de renda por muitos anos ainda.
Tinha alguns catlogos de equipamento de segurana para aprovar.
Tinha e-mails para responder.
Tinha o oramento do prximo ano para examinar cuidadosamente.
Tinha que ligar para seu contador.
Tamborilou seus dedos novamente e soltou uma respirao frustrada.
Porra.
Sam pegou seu celular e ligou para Mike.
Oi. A voz profunda de Mike, fria e grave o acalmou um pouco. Mike era sempre frio, mas
era especialmente frio com as mulheres. Nunca ficaria suando ou em pnico porque uma mulher
desaparecia depois de uma noite de sexo quente. As noites de sexo quente eram a especialidade
do Mike.
No que Sam estivesse suando ou um pnico. No, no.
Ei. A voz de Sam estava spera. Ele clareou a garganta. Escute, eu tenho um favor para
pedir a voc.
Atire. Era uma das expresses favoritas de Mike, irnico, vindo de um policial.
Eu preciso que voc aparea na casa de uma mulher. Eu quero que voc pare com o carro
patrulha, luzes acesas, vestido em seu melhor uniforme da SWAT, o pacote completo. V armado.
Parea assustador. Para Mike, isso no seria difcil. O treinamento especial tinha transformado
seu peito em uma parede volumosa. Voc no queria foder com Mike. Voc particularmente no
queria foder com ele quando no trabalho, uniformizado e armado.
Exatamente o que Sam precisava. Queria que Mike assustasse os idiotas dos vizinhos que a
perseguiam. Todo pelo em seu corpo se arrepiou quando os viu sarem para a varanda e olhar
fixamente para Nicole, gritando e assobiando. O modo como olharam para ela fez seu intestino

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doer. Seu comportamento era o comportamento do predador clssico. Circulando cautelosamente,


ficando sempre mais ntimo. Um dos fodidos tocou na janela do seu carro enquanto ela estava
saindo, Nicole disse. O prximo passo era toc-la. E o passo depois desse era agarrar e, da prxima
vez que ela voltasse para casa depois de escurecer, o estupro.
S por cima de seu cadver.
Sam no tinha nenhuma iluso sobre o modo que o mundo trabalhava. O forte vivia do fraco
e neste mundo, os fracos incluam mais ou menos todas as mulheres e todas as crianas. Ele viu
suficiente mulheres e crianas maltratadas para saber que algum to fraco, sem um protetor, iria
atrair violncia, mais cedo, ao invs de mais tarde. Era inevitvel. Passara sua vida inteira pondo a
si mesmo na frente do fraco, tentando proteg-los. Eles trs, Sam, Harry e Mike, passaram suas
vidas tentando parar algo que podia nunca ser parado, s diminuir a velocidade.
Nicole era como um cordeiro marcado para o abate.
A casa podia estar localizada num bom bairro no tempo de sua av, mas agora era diferente.
Estava no meio de um bairro que degenerava diariamente. Com a recesso econmica, ele
apostava que o bairro estava cheio de homens desempregados. Homens sem trabalho, ressentidos,
embriagados por bebidas ou drogas, sem nada para fazer o dia todo a no ser fantasiar bem,
aqueles no eram os melhores vizinhos para uma mulher ter.
Especialmente uma mulher como Nicole.
Uma mulher alm de qualquer padro de beleza, vivendo sozinha com uma empregada e o
pai doente. Oh sim, para homens como aqueles dois idiotas na varanda, e provavelmente outros
no bairro em estado precrio, ela era presa fcil.
Bem, Sam poria um fim naquilo. Primeiro, Mike passaria por l uns dias e deixaria claro que
Nicole tinha amigos na polcia e que eles estavam tomando conta dela. E ento, independente do
que acontecesse entre ele e Nicole, Sam esperava ansiosamente por uma conversinha com aqueles
dois. E eles podiam pagar a suas malditas contas no hospital.
Primeiro Mike.
Eu preciso de voc para ir na Av. Mulberry, 346. a casa de uma mulher chamada...
Nicole Pearce, Mike disse, s que no em seu celular, que ele estava deslizando de volta
em seu bolso na jaqueta. Estava de p na entrada do escritrio e Harry estava logo atrs. Harry,
muito mais alto, uma cabea acima de Mike. Sim, eu sei.
Os dois entraram e se acomodaram nas duas poltronas em frente ao sof onde Sam estava se
espreguiando. Ambos se ajeitaram de tal forma que seria necessrio cort-los e coloc-los num
guindaste para tir-los de l.
Oh Jesus, a bronca seria dupla. Cada um deles estivera no outro lado do sof, uma vez ou
outra.
Um deles entrava em alguma encrenca e os outros dois partiam pra cima dele. Parecia que
era sua vez. Afundou ainda baixo no sof, sabendo o que estava vindo e sabendo que no seria
divertido.

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Sam olhou para eles, para seus irmos, homens com os quais contava, homens que ele
amava, homens pelos quais mataria, homens pelos quais inquestionavelmente morreria, e desejou
que ambos fossem embora. Poof. Desaparecessem em uma nuvem de fumaa.
Mas a bronca teria que esperar porque primeiro precisava cuidar de alguns negcios.
Seu olhar se fixou em Mike.
Sim. Nicole Pearce. Preferia morrer a deix-los perceber que apenas dizer seu nome o
machucava. Lado direito, do outro lado da rua, existe uma casa de tbuas, no nmero 321.
Existem dois idiotas, um negro e um branco. Cabelos longos tranados, calas at os joelhos, os
tipos habituais. Eles se fixaram na Nico... Sra. Pearce, e a esto hostilizando. Eu quero que voc
dirija por l e mostre fora. Entre na casa. Deixe claro que ela est protegida, que a polcia est
tomando conta dela. Que qualquer um que bagunar com ela ir se arrepender. E eu quero que
voc faa isso pelo prximo par de dias. Eu quero ter certeza que os sacanas receberam a
mensagem. Alta e clara.
Mike concordou com a cabea.
Considere feito.
Harry simplesmente olhou para ele pensativamente, dedos longos debaixo de seu queixo.
Harry parecia terrvel, como se no dormisse em meses. Ele quem tinha estado muitas vezes do
outro lado do sof para as broncas desde que voltou para casa, particularmente enquanto tentava
afogar seus fantasmas na cerveja.
Sam e Mike tentaram conseguir um fisioterapeuta mas quando Harry recusou, simplesmente
contrataram um sujeito que Mike conhecia. Bjorn parecia um lutador e comeou a chicotear Harry
para voltar a ficar em forma, quisesse Harry isto ou no. Harry se movia um pouco mais facilmente,
e no parecia ter uns oitenta anos de idade agora. Ele xingava eternamente Bjorn, o terapeuta, e o
chamava de nazista, entretanto Bjorn emigrou da Noruega. Harry tentou todo truque que
conhecia, incluindo no abrir a porta quando Bjorn aparecia com sua bolsa de leos de massagem
e que Harry jurava eram seus instrumentos de tortura. Sam simplesmente deu a Bjorn uma cpia
da chave para entrar no apartamento e todos ignoraram as reclamaes do Harry at que ele
eventualmente parou.
Sam o forou a voltar ao trabalho e isso foi bom para Harry. Estava at comeando a ganhar
algum peso, entretanto a coisa do sono no estava indo bem, a julgar pelas enormes bolsas pretas
e azuis debaixo de seus olhos.
Harry estava no topo dos problemas. Se ele estava junto com Mike para vir para cima de
Sam, isso queria dizer que ambos pensavam que Sam estava numa encrenca maior que Harry.
Bem, inferno.
Harry fixou nele seu feroz olhar castanho-dourado.
Esta seria a mesma Nicole Pearce para quem voc tem telefonado a cada cinco minutos
durante toda a manh?
Sam friccionou seus dentes.
A mesma cuja campainha do escritrio voc toca a cada quinze minutos?
Sam afundou ainda mais no sof.

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Ela no veio trabalhar esta manh. Isso era uma coisa que o estava deixando louco. Mal
podia permanecer no mesmo ambiente com os pensamentos que estavam explodindo em sua
cabea como granadas.
Alguma coisa tinha acontecido para ela no ter aparecido para trabalhar. E cada possvel
motivo que pensava sempre era ruim. O pior, o muito pior era... ele a machucara. Ela estava
machucada e descansando em sua casa ou estava... Deus! Em alguma clnica ou hospital. Disse a si
mesmo para parar com aquilo porque conscientemente sabia que possivelmente no podia t-la
machucado o suficiente para necessitar de cuidado mdico, mas como um co vira lata, o
pensamento no podia ser afastado. Continuava circulando de volta nele, rosnando e estalando.
Em alguns momentos durante a noite anterior ele no fora gentil. E sua memria no estava
completamente clara.
Sam tinha uma memria excelente, uma habilidade nata que foi afiada nos treinamentos.
Podia se lembrar de um mapa que viu apenas uma vez, bem o suficiente para utiliz-lo de
memria, podia se lembrar de um rosto, no importava quanto tempo o tivesse visto. Uma vez que
dirigisse por uma rota, nunca a esquecia.
Mas partes da noite anterior estavam envoltas em tal calor e eletricidade que era como se
tivesse seu crebro cortado em pedaos. Ele se lembrava de seu pnis deslizando dentro dela por
uma eternidade, mas sem machuc-la, porm no conseguia se lembrar o que estava fazendo com
as mos. Segurando-a nos quadris? Tinha mos fortes, todo ele era forte. Teria usado aquela fora
contra ela, de alguma maneira?
Nunca machucara uma mulher antes, mas nunca antes em sua vida estivera to excitado.
Ser que, de alguma maneira, a machucara? O pensamento fez seu estmago revirar.
Segunda preocupao em sua pequena lista de pesadelos era que no a machucara, mas de
alguma maneira... a repugnara. Porque seno, por que o estava evitando? Aqueles pequenos
momentos de blecaute poderiam no ter sido violentos, mas talvez ela pensasse que ele fosse
algum tipo de manaco ou viciado em sexo. O tipo sobre quem voc l na internet. O tipo que vai
para programas dos 12 passos29.
Oi, meu nome Sam e eu no posso controlar isto.
Porque, bem, se ela pensasse que ele era um manaco por sexo, podia entender o motivo.
Seu pnis no abaixou uma vez sequer a noite toda. Nem mesmo um pouco. Era como se estivesse
conectado nela e desde que ela estivesse ao redor, ele ficava ereto.
Nenhum dos dois eram pensamentos felizes, entretanto, ela acreditar que era viciado em
sexo era marginalmente melhor que pensar que era violento.
Porque se for, Harry continuando com sua voz tranquila, se esta a mesma mulher,
ento voc quase o idiota que eu sempre suspeitei que fosse. Porque claramente, a senhora no
est respondendo. Seu telefone ou a porta. E ela no poderia responder porque voc est

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um conjunto de princpios orientadores que define um plano de ao para recuperao da dependncia,


compulso, ou outros problemas comportamentais. Originalmente proposto pelos Alcolicos Annimos (AA) como um
mtodo de recuperao do alcoolismo.

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chamando a cada cinco minutos. Ele encolheu os ombros e esfregou as mos, num gesto de
"no discuta com a lgica".
O olhar afiado de Mike foi de Harry, ento atrs para Sam.
Ento... A misso proteger a gostosa do outro lado do corredor. Que no est falando
com voc. Parece que fod-la uma vez no foi suficiente...
O resto da frase ficou sufocado na garganta de Mike, com o antebrao de Sam por trs, o
apertando contra a parede. Aconteceu sem qualquer pensamento, sem qualquer planejamento,
em um piscar de olhos. As palavras acabaram de sair da boca de Mike e Sam estava em cima dele.
Nem percebeu seus ps quando saltou sobre Mike, lanando-o to duramente contra a parede que
sua cabea saltou. No foi planejado ou premeditado. Simplesmente se encontrava tentando
esmurrar Mike na parede com seu brao atravs da garganta dele. Vagamente, estava ciente de
Mike ficando vermelho, seus socos duros que no tiveram nenhum efeito em Sam, Harry gritando,
Harry puxando seu brao...
Os barulhos ficaram mais altos, finalmente penetrando na selvageria esttica de sua cabea.
Pedaos dele estavam voltando. Comeou a sentir os socos do Mike, o brao de Harry.
No teria feito a menor diferena, mas um pouco de bom senso estava voltando para sua
cabea junto com as vozes, e ele percebeu o que estava fazendo e conseguiu afrouxar a maldita
presso do antebrao sobre seu prprio irmo.
Abaixou o brao, e deu uns passos para trs.
Ei cara, Mike ofegava, a voz crua. Sam curvou-se, as mos em seus joelhos, buscando ar
em respiraes profundas.
Sam... Harry rosnou. Harry o chacoalhou uma vez, ento o soltou. Todos trs passaram
suas infncias se medindo como homens e se empurrando e socando. Harry instintivamente soube
que a tempestade passou e que um pouco de bom senso voltara para a cabea de Sam.
Jesus.
As mos de Sam estavam tremendo. Que porra estava fazendo? Este era Mike, seu irmo. E
ele quis mat-lo.
Exceto que ningum falava sobre Nicole daquele modo, como se ela fosse s uma foda
casual. Particularmente no Mike, que tinha mulheres tropeando dentro e fora de sua cama. Mike
era um sujeito do tipo "ame-as e as deixe". Sam tambm era, exceto agora.
Quando ele foi amado e deixado.
Sam e Mike olhavam fixamente um para um o outro, ambos respirando fortemente. Mike
devia a Sam uma desculpa. E Sam devia uma a Mike tambm. Algum tipo de desculpa.
Quem iria pedir primeiro? Seus olhares no vacilavam, as posies hostis. Dois burros
teimosos. Maldito se Sam fosse o primeiro a quebrar.
O aroma de bom usque encheu o escritrio.
Para o inferno com isto, Harry disse, empurrando um copo de usque em suas mos.
Os dois acabem com isso, e bebam tudo. Talvez o lcool coloque um pouco de juzo em suas
cabeas quentes.
Mike relaxou sua posio, e respirou fundo.

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Mas so dez horas da manh, ele observou. Mike era um fanfarro, mas tinha seus
padres. Nada de lcool antes do meio-dia, ele sempre disse.
tarde em Nova Iorque, Harry disse, e Mike movimentou a cabea, enrolando sua mo
em torno do copo pesado de cristal.
Sam soltou uma respirao. Outra. Olhando com desgosto para Harry que segurava a garrafa,
despejando muito e engolindo o usque muito rpido.
V devagar, cara. Isto a custa duzentos dlares a garrafa.
Verdade? Harry se animou. Ento eu levarei a garrafa comigo para casa. boa demais
para desperdiar com voc dois.
Eles se calaram, saboreando o usque com suspiros satisfeitos, a tenso diminuindo na
mesma proporo que o lquido baixava na garrafa.
Silncio. Mike e Harry olharam para Sam. No existia nenhuma censura em seus olhares,
nenhuma recriminao, o que era terrvel, claro, porque Sam agiu como um asno. E atacou seu
irmo. Os dois deveriam vir para cima dele e morder seu traseiro. Mas no viriam. Apenas ficaram
l, quietos, dois homens fortes no falando nada, deixando Sam um pouco envergonhado.
Sam relaxou seus ombros, pegou uma respirao rpida. Tinha que ser feito.
Desculpe, murmurou para Mike. Eu sa da linha.
Mike imergiu sua cabea, os olhos fixos no rosto de Sam. Ela significa algo para voc.
Bem, d. Claro que Nicole significava algo para ele, entretanto morderia sua lngua antes de
dizer isto em voz alta. Sam no queria falar nada porque falar sobre isto, de alguma maneira o
faria... real. Faria com que fosse real, cru e assustador. Articulou o que era um louco balbuciar, que
apenas ele mesmo entendeu.
Bem, vamos apenas dizer que eu no quero que ela seja atacada pelos idiotas do outro
lado da rua.
Aquilo Mike entendeu na hora. Harry tambm. Eles viram muita brutalidade em direo a
mulheres em suas vidas. Sabiam como ficavam as mulheres atacadas. Ningum queria ver Nicole
com os olhos roxos e os ossos quebrados.
Sim. Os msculos da mandbula de Harry cerraram. Sam sabia que ele pensava sobre
sua me e irm, perdidas para a violncia. Ele girou para Mike. Faa o que for necessrio para
mant-la segura.
Mike movimentou a cabea concordando.
Eu irei l algumas vezes. Terei certeza de que eles me vejam. E deixarei claro a encrenca em
que estaro se se meterem com ela..
A Fora da Lei dos EUA, isto quem ele era.
Mike abaixou o copo.
Ento. Algum recado que voc quer que eu d a ela? Qualquer coisa que eu deva dizer de
voc?
Atenda seu telefone, maldio. No me chute assim. Converse comigo. Eu quero ver voc
novamente hoje noite, e a noite depois de hoje, e a noite depois disto. Eu nem comecei a tirar
voc do meu sistema.

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A mandbula do Sam travou ao tentar dizer as palavras. Sua garganta estava apertada e seca.
No conseguiria ter falado nem se quisesse.
Agitou a cabea e Mike partiu. Com um olhar estranho para o rosto de Sam, Harry tambm
partiu. Sem dizer nada, e sem analisar a situao, o que era um milagre.
Ele estava s. S em seu grande e caro escritrio pelo qual trabalhou to duramente. S, com
pelo menos trs relatrios e pedidos urgentes. S com seus malditos pensamentos.
Estava atrasado com tudo. Deveria estar mergulhado no trabalho e ao invs, aqui estava ele,
pensando com seu pnis.
Estremeceu.
No pense sobre seu pnis.
Muito tarde.
Seu pnis ergueu-se urgentemente, como se no tivesse fodido at quase entrar em coma
ontem noite.
Oh Jesus, apenas a lembrana dela era suficiente para deix-lo fora de si. Aquele rosto,
debaixo do seu, movendo suavemente para cima e para baixo na cama, no mesmo ritmo de suas
arremetidas. Aqueles enormes olhos de cobalto olhando para ele. Nunca vira olhos daquela cor
antes, um azul to intenso que resplandecia.
Nicole Pearce era, sem dvida, a mulher mais bonita que ele j fodeu. A mulher mais bonita
que j vira. Mas tinha qualquer outra coisa na cama com eles. Algum tipo de... conexo, por mais
louco que soasse. Foi intenso sim, de uma forma que nunca experimentara antes. Mas existiram
outras coisas, tambm. As coisas para as quais ele no tinha nenhuma palavra, realmente, porque
eram novas. Mas se colocassem uma arma de fogo em sua cabea e o forasse a achar uma
palavra, poderia ser afeto.
O que parecia louco, porque passaram a noite fodendo como coelhos.
Porm, por muito que tivessem fodido, entretanto, no foi suficiente. No estava nem
mesmo perto de ser suficiente.
Sentia falta dela, ferozmente. Sentia falta de seu cheiro, fresco e limpo, a princpio.
Posteriormente, ela cheirava a sexo, claro. Mas de alguma maneira, seus fluidos e seu smen
cheiravam bem juntos, muito bem. Sentia falta de seu sorriso, sua inteligncia. Ela o entendeu,
entendeu tudo que ele disse. No existiu nenhum daqueles momentos desajeitados que Sam
frequentemente experimentava nos primeiros encontros, quando a mulher no tinha nenhuma
pista sobre o que ele estava falando. Sempre era derrubado em algum momento, por aquelas
diferenas bsicas homem-mulher que os livros alardeavam.
Seu cromossomo Y o fazia dizer coisas que mulheres equipadas com dois cromossomos X no
entendiam. E oh, cara, vice-versa. Sam no podia contar as vezes que ele escutou, se confundiu,
enquanto a mulher falava sobre coisas que ele mal entendia e com as quais no se importava.
No aconteceu nada parecido com Nicole. At cheio de luxria durante o jantar, Sam achou
interessante o que Nicole tinha a dizer. Ela conhecia o Lbano, um pas que ele amava. Sua intensa
ateno para com seu pai fazia perfeito sentido para ele.

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Na cama, era como se tivesse sido feito sob medida para ele, se movendo facilmente em seu
ritmo. Nenhum momento desajeitado, apenas sexo to intenso que pensou que desmaiaria s
vezes, e ainda assim, ao mesmo tempo, foi to bom e... sua mente no conhecias as palavras para
definir as emoes que ele teve.
Era introspeco demais para ele. Ponto principal ele sentia falta dela, ele a queria e no
estava pronto, de jeito nenhum, para deix-la sair de sua vida.
Se tivesse feito algo errado, ele se desculparia.
Se ela estivesse reticente, a convenceria.
No daria a ela nenhuma opo, nem mesmo uma abertura.
Pegou o telefone e ligou para sua casa novamente.
"Voc telefonou para a casa dos Pearce..."



Nicole se sentou na despensa minscula fora da cozinha, que foi convertida em um escritrio
de casa. Olhou fixamente para as palavras na tela, escutando o toque do telefone. Novamente. A
empregada tinha instrues rgidas para deixar a secretria eletrnica atender. Pelo olhar suspeito
que Nicole recebeu de Manuela, ela claramente pensava que era algum credor. No que no
existissem bastante deles.
A secretria eletrnica atendeu, passou pela introduo e apitou novamente para a pessoa
deixar a mensagem.
Nicole, uma voz profunda disse. Atenda.
Ela desligou a coisa toda, ento puxou a tomada da parede. Sam se graduou em deixar
mensagens, comeando com vrios 'por favor' no incio da manh at ao mais recente tom
autoritrio.
Amanh. Amanh iria ao escritrio, tocaria sua campainha e conversaria com ele, de adulto
para adulto. No hoje. Oh Deus, no, no podia enfrent-lo hoje. No sem dormir, e depois da
experincia sexual mais intensa de sua vida, que a deixara to agitada e desequilibrada.
S escutar sua voz profunda nas mensagens fazia com que apertasse os msculos de seu
estmago, e suas coxas tremessem. E pior.
Nicole compartilhara um dormitrio uma vez com uma menina engraada e esperta de
Seattle, que tinha uma vida sexual louca e selvagem. Ela cortava o bate papo inicial, indo
basicamente para a cama com todo o mundo com o encanamento correto. Quando um homem
particularmente a atraa, sussurrava para Nicole, "Uau, aquele sujeito me deixa molhada."
Nicole realmente no havia entendido at agora. Agora sabia exatamente sobre o que
Sharon falava.
Ouvir a voz de Sam na secretria eletrnica trouxe uma onda de umidade em seu sexo que a
estava envergonhando. Como se seu corpo estivesse se preparando para ele entrando por sua

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porta e a lanando no sof. S de escutar o homem deixar uma maldita mensagem em sua
secretria eletrnica!
Olhou fixamente para a tela, as palavras incompreensveis nadando na frente dela. Um
relatrio da reunio da diretoria de um banco em Luxemburgo. Algo que podia fazer com os olhos
fechados, entretanto no, aparentemente, enquanto estava enredada na luxria da noite anterior.
Soltou o ar numa respirao impaciente. O relatrio era esperado para amanh e fizera
apenas a metade. Estavam pagando muito bem, mais que a taxa do mercado. Se quisesse o banco
como um cliente, tinha que entregar aquela traduo no prazo.
Se forou a sentar-se ereta e a se concentrar. Leu novamente o pargrafo pela milionsima
vez e finalmente comeou a digitar, forando-se a enfocar na traduo e no em Sam Reston.
Querida? A voz trmula quebrou a concentrao de Nicole. Suspirou e desviou a
ateno do computador.
Entre, papai, ela disse. Esta era uma das razes pelas quais no conseguia trabalhar em
casa. Ele a chamava umas mil vezes por dia. Embora houvesse uma empregada e uma enfermeira,
se Nicole estivesse por perto, Nicholas Pearce queria sua filha.
Nicole entendia por que. Manuela era um excelente cozinheira, mantinha a casa brilhando e
tinha um perptuo sorriso, mas no sabia como lidar com seu pai. Uma vez, insistiu em ajud-lo a
se levantar e ele caiu no cho.
A enfermeira que vinha brevemente, duas vezes por dia, era super eficiente mas nunca deu
um sorriso em sua vida. Certamente nunca na presena de Nicole.
Nicole aprendera como ajudar fisicamente seu pai. Nunca o deixava cair, sabia exatamente
quais msculos estavam doloridos e como os massagear, conseguia vesti-lo suave e rapidamente.
Ela tambm sorria, era otimista, no importa o quo duro fosse.
O lado ruim era que quando estava em casa, Nicholas a queria, e s ela, ao seu lado. Nicole
entendia perfeitamente. Se pudesse, ficaria exclusivamente a cargo de seu pai nos ltimos meses
de sua vida.
Infelizmente, no tinha condies de fazer isto. O oncologista mencionou um novssimo e
incrivelmente caro tratamento que no o curaria, mas possivelmente podia deter a progresso da
doena. Nicole registrou seu pai no protocolo experimental e estava esperando que ele
telefonasse.
A nova droga custava quase mil e quinhentos dlares por ms e o protocolo pedia um ciclo
de trs meses.
Wordsmith estava indo bem, at na recesso. Estava ganhando novos clientes a cada
semana. Estava crescendo, ganhando mais a cada ms. Mas as despesas subiam todo ms,
tambm, em uma horrvel espiral.
Seu pai estava em sua cadeira de rodas na sala de estar, um grande livro aberto em seu colo.
Sua cabea se ergueu quando a viu e ele sorriu.
Ah, querida, a est voc. A luz parece ter escurecido, voc poderia abrir as cortinas um
pouco mais?
Seu passo e seu sorriso hesitaram. Existia bastante luz no quarto.

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Os mdicos disseram a ela que o crebro de Nicholas Pearce estava tomado de tumores,
bilateralmente. Muitos para contar. E um pressionava o nervo tico. s vezes sua vista escurecia
dramaticamente. O aterrorizava.
Nicole abriu as largas cortinas e ligou uma luminria de cho, angulando a luz acima de seu
colo, colocando a mo sobre seu ombro, assim ele sentiria o toque.
Est melhor, Papai?
Oh, sim, querida. Obrigado. Levantou a mo e colocou sobre a dela. Voc to boa
para mim.
A nica coisa que permaneceu nele era sua voz--profunda, forte, regular. Lgrimas picavam
em seus olhos. Apertou seu ombro ligeiramente e abriu a boca para perguntar como ia a leitura da
histria definitiva do Japo medieval, quando a campainha tocou.
Preocupada, Nicole saiu pelo corredor at a porta da frente. Pelas janelas laterais podia ver
um carro de polcia estacionado em frente de sua casa.
Oh Deus. O que era agora?
O homem parado em sua varanda olhava fixamente para a casa do outro lado da rua. Ele
virou e tirou os culos de sol de aviador para revelar olhos azuis penetrantes. Olhos ferozmente
inteligentes. Estava vestido com o uniforme de polcia azul escuro, com--oh minha nossa--colete
prova de balas. E sobre uma tonelada de equipamento pesado em seu cinto, alguns dos quais
pareciam suspeitosamente com armamentos. E um grande coldre lateral amarrado numa correia
em sua coxa levando uma grande arma de fogo preta.
Ela abriu a porta.
Ele no era muito mais alto que ela, mas nunca vira ombros to largos quanto os dele. Tudo
sobre ele era largo, forte e inflexvel.
Voc Nicole Pearce?
Sim, ela respondeu. Sim, eu sou. Existe algo errado, Oficial?
No, Madame, nada errado. Meu nome Mike Keillor, Departamento de Polcia de San
Diego. Fui enviado por um amigo em comum, Sam Reston, para fazer uma parada aqui. Fazer
minha presena ser notada. Ele parou, olhando para ela muito atentamente como se estivesse
caminhando ao redor dentro de sua cabea.
A meno do nome de Sam a sacudiu, lanou-a fora de si, mal ouvindo o resto de sua orao.
Tentou rebobinar o momento para entender tudo que ele disse, sem se confundir ainda mais.
Sam dissera...
Oh! Claro! Sam enviou seu amigo policial, o homem que era como um irmo para ele,
para intimidar os nojentos do outro lado da rua. Entretanto o efeito inteiro estaria perdido se no
entrassem em casa. Sim, muito obrigada. Ele no respondeu, s permaneceu de p l,
olhando para ela. Nicole resistiu ao desejo de torcer suas mos. Foi treinada desde a infncia para
lidar com o inesperado, at encontros desajeitados, mas todo seu savoir-faire30 a abandonou.

30

Tato. Habilidade de fazer ou dizer palavras certas, graciosas e adequadas ao momento.

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Apenas a meno de Sam Reston a agitou de tantos modos diferentes, que sua boa educao
saiu pela janela.
Voltou a si, segurando a porta aberta.
Por favor entre, Oficial. Ou seria Sargento? Toda a vida no corpo do exrcito diplomtico
a ensinou a importncia de conhecer bem as patentes.
Seria Sargento, sim Madame. Mas por favor, me chame de Mike.
Certo, Mike. Voc gostaria de entrar?
Aceitou com um gesto de cabea.
Obrigado, Madame. Mas primeiro, vou caminhar de volta para o carro patrulha e trazer
minha arma. Farei isto lentamente, ento quem estiver olhando do outro lado da rua vai perceber
qual meu objetivo.
Sam... Deus, era difcil at dizer seu nome. Sam disse que estes dois homens que
esto... que esto me incomodando sero intimidados por sua presena, eu espero. Eu tambm
espero que estejam olhando agora mesmo, ou ento este espetculo todo ser intil.
Esto observando, com certeza. A voz de Mike era ameaadora. Segundo andar,
terceira janela direita.
Os olhos de Nicole voaram para a janela em questo. Ela piscou. As janelas estavam
fechadas, mas dava para v-los olhando atravs da persiana por um minsculo buraco criado por
algum que segurava os sarrafos da janela ligeiramente abertos. Mas era preciso olhar
cuidadosamente para enxergar isto.
Ele girou e caminhou devagar at o carro patrulha. Nas costas daquele uniforme azul extralargo preenchido por um fisiculturista estava escrito em grande letras brancas. SWAT.
Alcanou o carro e pegou um rifle. Uma arma grande e perigosa que parecia fria, utilizada
para negcios mortais. Uma vez que fechou a porta do carro, simplesmente ficou de costas para
ela, olhando fixamente atravs da rua, para a casa de seus vizinhos. Segurando a grande arma de
fogo com completa familiaridade, como uma me segura uma criana.
Finalmente, girou e caminhou at sua casa, seguindo-a para dentro. Quando a porta foi
fechada, guardou a arma de fogo, na vertical, em um canto, e disse:
No est carregada, Madame. Mas eles no sabem disto, e ficou parado, com os ombros
impossivelmente largos para trs, as mos dobradas nitidamente acima de sua virilha.
Ela vira mil Marines nas embaixadas no mundo inteiro assumirem aquela posio. Sam
mencionou que Mike tinha sido um Marine, mas ainda que no tivesse dito nada, era
inquestionvel aquela posio.
Voc esteve na Marinha, Sargento Keillor? Mike?
Ele parecia surpreendido.
Sim, Madame. Seis anos.
Ela sorriu um pouco. Adorava os Marines da embaixada, sempre to corteses e sem tolices,
totalmente e completamente competentes. Diferente da maior parte dos oficiais polticos.
Voc pode ficar para uma xcara de caf, Sar... Mike?
Ele a encarou com um feroz olhar azul claro.

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Sim, Madame, obrigado, Madame. Preciso ficar tempo suficiente para deixar claro que
somos amigos, que voc tem um oficial de polcia cuidando de voc.
Ela chamou a empregada. Manuela apareceu na entrada, sorrindo, enxugando suas mos em
seu avental.
Manuela, poderia nos servir caf na sala de estar, por favor?
Sim, Madame.
Ela girou para Mike.
Venha comigo para a sala de estar, ento, e tomaremos nosso caf.
Seu pai cochilava em sua cadeira de rodas. O oficial a olhou com uma pergunta nos olhos.
Nicole sorriu.
No se preocupe com meu pai. No o aborreceremos. Os barulhos domsticos no o
despertam. A dor iria eventualmente despert-lo, como regularmente acontecia. No momento,
se estivesse dormindo, a dor no era tanta. Ele precisava de seu descanso.
Observou seu rosto dormindo. A pele agora pendurada fora de seus ossos bonitos como um
artigo de vesturio muito grande. Sua cabea, antes coberta por magnficos cabelos pretos, estava
calva, com s alguns topetes agarrados aqui e ali, efeito do ltimo ciclo de terapia de radiao para
a cabea.
Durante o dia, seu pai colocava um rosto valente, mas o que sentia estava l, exposto, no
homem dormindo. Estava exausto e com dor, dava para perceber.
Morrendo, ela pensou com um baque.
Nicole virou para seu convidado e indicou uma cadeira. Mike Keillor se sentou calmamente,
costas na vertical, mos nos joelhos. Nicole se sentou no sof, encarando-o.
Isto tinha que ser enfrentado.
Ento. Hum. Sam mandou que voc viesse?
Sim, Madame. Ele disse que voc estava tendo dificuldade com dois fu... sujeitos que
estavam escalando.
Desculpe, no entendi.
Escalando. Ficando violentos. um processo, e sempre o mesmo. Eu aposto que
comearam a aborrecer voc olhando fixamente, ento gritando insultos ou convites lascivos.
Estou certo?
Ela suspirou.
Sim, desde o dia que se mudaram para o outro lado da rua. Toda vez que eu saa de casa,
parecia que estavam l.
Porque eles estavam espiando voc. Mas depois de um tempo no eram apenas palavras,
eram? Comearam provavelmente os gestos. E os gestos foram ficando mais e mais grosseiros.
Ento saram para a varanda. Depois vieram para a extremidade da propriedade.
Nicole olhou fixamente.
Sim. Exatamente assim. Como voc soube? Ela pensou sobre sua conversa com Sam.
Sam disse a voc.

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No, Madame, ele no teve que dizer. Esse comportamento to previsvel quanto as
estaes. Sam disse que tocaram em seu carro. Est correto?
Nicole tremeu com a memria.
Sim. Quero dizer, um deles fez isso. S uma batida na janela do carro, mas isto... isto me
assustou. Deu uma meia risada. Vivi em pases do terceiro mundo, normalmente no sou to
covarde.
Sua mandbula estava apertada.
Voc no uma covarde, Madame. No por isso. O prximo passo ser tocar em voc, e
uma vez que fizerem isso, no pararo. Sam reconheceu isto. por isso que me mandou. Acredite
em mim, j vimos este comportamento repetidas vezes. Sempre iro ameaar quando sentirem
algum mais fraco que eles. Mas por dentro, eles que so os covardes. No iro querer se meter
com a polcia. Continuarei passando por aqui. Realmente poderia ter uma conversinha cara a cara
com eles, para fazer o trabalho completo. Deix-los se cagando de medo, realmente aterrorizados.
Ele curvou sua cabea. Perdoe a linguagem.
Deix-los se cagando de medo soava muito justo. Fantstico, de fato.
Ele se sentou l, largo, ereto e duro como o inferno, realmente assustador de olhar. Perigoso.
No para ela, mas para algum que ele julgasse um inimigo. Aqueles msculos pesados se moviam
com graa atltica. Era da SWAT. Sabia como lidar com armas. O Nojento e o Mais Nojento
poderiam muito bem tentar atacar uma mulher, mas no uma mulher com este nvel de proteo.
Ele colocou a si mesmo e todos os recursos do departamento de polcia a sua disposio.
Ele a fizera se sentir segura.
Sentiu uma profunda tenso ser dissolvida. At ento no admitira nem para si mesma o
quanto o Nojento e o Mais Nojento a assustavam. Como tinha que ter nervos de ao para sair por
sua porta toda manh.
Nicole sorriu.
Bem, obrigada, muito, muito obrigada, Mike. Eu devo dizer que me sinto aliviada. At
agora, no fizeram nada que eu informaria polcia, e metade do tempo pensei que estava dando
importncia exagerada para isso em minha cabea, mas voc est certo. Acho que senti que um dia
poderiam fazer algo... violento.
Eles teriam feito algo violento, e logo. Conte com isto. Mas eu me assegurarei que recebam
a mensagem. Mexam com voc e estaro em profunda mer... dificuldade. Seus olhos azuis
fixaram-se nos dela. E no me agradea, Madame. Agradea a Sam. Ele a pessoa que me
mandou. Ele quem est tentando deix-la segura.
O corao de Nicole deu um tranco com uma onda de calor subindo por seu rosto. Oh meu
Deus. Ele sabia? Mostrara algo em seu rosto que revelava que passou a noite fazendo amor
frentico com Sam Reston? E que estivera evitando-o a manh toda?
Ah... comeou a verbaliza num coaxar.
Senhora, o caf est pronto.

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Nicole virou agradecida. Manuela permaneceu na entrada com uma bandeja segurando um
bule de seu caf de classe mundial e trs xcaras, abenoada fosse ela. Se seu pai acordasse,
apreciaria uma xcara.
Manuela colocou a bandeja na mesa de caf e Nicole se debruou adiante, olhando com uma
pergunta para Mike.
Preto, sem acar, Madame.
Ela sorriu.
O caf da Manuela forte o suficiente para despertar os mortos, Mike. Voc est certo que
no quer acar? E por favor, me chame de Nicole.
No. Quanto mais forte melhor. Gosto do sabor amargo do caf. Me lembra o
treinamento.
Seus ombros relaxaram um pouco quando aceitou a pequena xcara. Parecia minscula em
suas mos enormes.
Bem, ela no era uma Marine. Adicionou duas colheres de ch cheias de acar e mexeu,
olhando enquanto ele tomava o caf em um gole.
Seus olhos arregalaram. Ela no podia dizer que beber caf forte faria nascer pelos em seu
trax, por que ele j os tinha. Existiam topetes grossos e escuros aparecendo sob o V de seu
colarinho aberto, mas no havia dvida que os pelos acabaram de ficar mais espessos.
Sim, realmente, ela disse, sorrindo. Manuela cubana, e seu caf forte famoso em
alguns pases.
Talvez fosse o cheiro do caf da Manuela, talvez o sol que mudou no cu, atirando um raio
quente e leve em seu colo. Por alguma razo, seu pai bufou ligeiramente e acordou. Sua cabea
ergueu, virou.
Querida?
O corao de Nicole afundou. Sua voz estava fraca, trmula, um sinal que a dor estava
chegando. No imediatamente, mas logo.
Ela levantou, a xcara de caf na mo.
Aqui, Papai. Colocou a xcara em sua mo, sua prpria mo em forma de xcara debaixo
da dele no caso dele derramar, sua outra mo ligeiramente em seu ombro, por segurana. Sua
fora era irregular. s vezes, ele no podia segurar as coisas. Caf de Manuela. Beba tudo. Se
voc pedir gentilmente, eu imagino que ela pegue alguns pastis na cozinha.
Nicole colou um sorriso no rosto, fingindo no notar os ossos de pssaros de seu ombro
debaixo de sua mo. Ou sua mo trmula quando ele trouxe a xcara para a boca. Ou o som de sua
respirao, alta na sala silenciosa. O esforo de levantar uma xcara at sua boca era enorme.
Seu pai tinha sido um homem to bonito. As pessoas viravam suas cabeas quando ele
caminhava, at quando no sabiam quem ele era. Ele tinha um porte to real, um aristocrata por
natureza.
Agora estava definhando em uma cadeira de rodas, frequentemente com dor, apenas capaz
de alimentar a si mesmo.
Morrendo.

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Isto quebrava seu corao.


Mike levantou-se, fazendo aquela coisa de esticar os ombros e colocar as mos cruzadas na
virilha novamente, em posio. Seu pai deu uma olhada e entendeu.
Marine, jovem?
Nicole se apressou em fazer as apresentaes.
Papai, este Mike Keillor, antigo Marine... bom Deus, voc ainda tem um olho fantstico.
Ele trabalha no Departamento de Polcia de San Diego agora. amigo de um amigo meu. Mike,
este meu pai, Embaixador Nicholas Pearce. Atirou em Mike um olhar duro. No ouse dizer
qual a razo porque voc est aqui. Ela o mataria com suas mos nuas, colete prova de balas
sobre o corpo ou no, se dissesse que estava aqui para repelir desordeiros, seria um homem
morto. A ltima coisa que seu pai precisava era se preocupar com ela e sua segurana
Mike deu um aceno imperceptvel com a cabea.
Prazer em conhec-lo, senhor. Eu passei para dizer oi para Nicole.
Seu pai levou a xcara at a boca novamente com as mos trmulas, a mo de Nicole debaixo
da sua, assim poderia dar um gole. Adorava o caf de Manuela. Nicole perguntou aos mdicos o
que ele podia comer e beber. Seu oncologista, um homem sbio e humanitrio, disse a ela para
deix-lo ter seus pequenos prazeres pelo tempo que fosse possvel.
Nicole entendeu bem o que o gentil oncologista estava dizendo. No far qualquer diferena.
Ele morrer logo, de qualquer maneira. Deixe-o apreciar o que pode, enquanto pode.
Nicole dava a seu pai o que ele queria, sempre que queria, feliz se ele conseguisse apreciar.
Ento o deixava ter o caf de Manuela, o conhaque de ma que ele aprendeu a amar na
Frana e seus charutos cubanos, to frequentemente quanto ele pedia, e tinha muito prazer em
que isso o fazia feliz.
O tremor estava pior. Nenhuma surpresa nisso. Tudo sobre ele estava pior. Dia a dia. Nicole
deu a seu pai outro gole de caf, ento segurou as malditas lgrimas e curvou-se para beijar o topo
de sua cabea. Algo que fazia mil vezes por dia. Era um milagre que no existisse um lugar
brilhante no topo de sua cabea, por todos os seus beijos.
Se endireitou e virou para Mike Keillor. Ele estava olhando fixamente para ela com uma
intensidade peculiar que no conseguia decifrar.
Voc me acompanha at o carro, Nicole? Perguntou. No tinha mudado de posio.
Ela piscou.
Claro.
No lado de fora, no carro de patrulha, ele girou para ela.
Precisarei que voc me abrace. Talvez um beijo na minha bochecha. Eu quero que
entendam a mensagem que ns somos bons e verdadeiros amigos.
Oh. Isto fazia todo sentido.
Nicole se debruou adiante e ps os braos em seus ombros. Rodear seus ombros teria sido
impossvel, eram muito largos. No parecia existir nenhuma diferena entre a dureza do colete
prova de balas em seu peito e os msculos em seus ombros
Ela segurou um homem como este em seus braos toda a noite anterior.

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Nicole beijou as bochechas de Mike e aguardou um momento, os braos estendidos em seus


ombros.
Passarei aqui amanh de manh novamente. Avise-me se eles a aborrecem novamente. Se
ficarem encarando, deixe-me saber. A voz de Mike era ameaadora, a face dura, apertada, linhas
fundas em suas bochechas. E amanh, trarei um spray de pimenta e um apito da polcia para voc.
Queime seus olhos e estoure seus tmpanos se tentarem qualquer coisa.
Estava fazendo um esforo real por ela. Tinha a sensao que o Nojento e o Mais Nojento
iam pensar duas vezes antes de aborrec-la novamente.
Nicole sorriu.
Eu realmente aprecio isto, Mike. Muito Obrigada.
Sua mandbula se mexeu.
Como eu disse, no me agradea, agradea ao Sam. Ele a pessoa que me mandou aqui.
Est preocupado com voc.
Nicole congelou, sentindo outra onda de calor subir por seu rosto. O que possivelmente
podia dizer? Abriu e fechou a boca, completamente incapaz de falar. Sam estava preocupado com
ela e ela o estava evitando porque no tinha nenhuma pista sobre como lidar com ele.
Com um enorme esforo, no torceu as mos.
Mike permaneceu ali, mudo, olhando para ela.
Sim, hum, disse finalmente. Oh Deus. Voc poderia... voc poderia agradecer ao Sam
por mim?
No, Madame, eu penso que voc mesma deveria agradec-lo. Levantou a cabea, tocou
um dedo em sua fronte em saudao, entrou no carro de patrulha e foi embora.

Captulo 8

Bandido aterrissou ao lado do Aeroporto de Campo de Lindbergh s 4 da tarde, hora local,


trazendo um pequeno arsenal.
Oh, a alegria de trabalhara para os Mestres do Universo, ainda que no estivessem no mais
alto nvel e sua plumagem no fosse to brilhante e cheia quanto antes.
Se voc fosse um diretor executivo e ganhasse cento e setenta mil dlares por ano em vez de
$240 mil, isso dava a voc a merda do direito ao clube, mas realmente no fazia a menor diferena.
Includo no contrato estava o reembolso para que jatos privados o levassem a qualquer lugar
que quisesse ir. E a coisa boa sobre jatos privados eram que ningum perguntaria qualquer coisa.
Estava definitivamente vestido para a festa. Estudava seus clientes como uma misso e da
mesma maneira que podia se camuflar para uma misso como um atirador em um lugar escondido
no deserto, ou uma rpida infiltrao na selva africana, podia passar como um rico homem de
negcios. Aprendeu bem a arte da camuflagem.

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O olho humano subjugado pelo crebro. Ele no "ver" um atirador camuflado com
padres misturados ao ambiente. Ele percebe o seu ambiente como uma quantidade de coisas
familiares que o relaxa e no consegue ver o atirador e o contorno ao redor ele. Um bom atirador
fica invisvel, seja em terreno montanhoso ou em florestas ou no deserto.
A mesma coisa aqui. Estava vestido com o equivalente a um homem de negcios. Um rico
terno. Estava vestido em seda, algodo egpcio, casimira e l. Como todo mundo, se misturando. O
que estava abaixo do terno de oito mil dlares, era um corpo de ao duro, cicatrizado, que no
podia ser visto.
A misso pedia rapidez, caso contrrio Bandido teria gasto o dia em um SPA, para conseguir o
visual bronzeado e saudvel. Mas no existia tempo.
Deu a ele um enorme prazer pr seu rifle de vigia Remington31 s o usaria se fosse
necessrio para completar a misso e seu Kimber 191132, trs cartuchos, equipamento ttico,
colete prova de balas, poderosa luz de laser, arma de fogo, K-bar33, facas karambit34 e um frasco
de cido, tudo em sua bagagem de mo Louis Vuitton.
Ningum pensaria em revist-lo.
Este era simplesmente um mundo diferente, o mundo dos milionrios.
Estavam invisveis ali como se estivessem em casa. Bandido era ambos, debaixo do disfarce.
As pessoas evitavam seus olhos, particularmente se voc fosse esperto e tivesse feito algo contra
ele. Ar de Vagabundo. Mas evitavam os olhos dos super ricos, tambm. Como se os ricos
emitissem um claro especial muito brilhante para os olhos das pessoas comuns.
Bandido tinha o porte dos super-ricos, tambm. Deus sabia que ele estudou seus clientes o
suficiente e aprendeu as regras. Nunca deveria ser muito arrogante ou muito pedante.
Subiu em uma limusine, da qual saiu sem dar ao motorista um segundo olhar. O piloto estava
no topo dos degraus e Bandido passou por ele com s um aceno conciso de cabea.
Este era um comportamento to esperado, que ele ficava invisvel.
O voo foi suave, o tempo excelente por toda a distncia at a Califrnia. Passou a viagem
inteira estudando a viso da rua do Edifcio Morrison no Google, comparando com as fotocpias
azuis em arquivo no escritrio do Municpio de San Diego e os arquivos da companhia de
gerenciamento do edifcio. O escritrio de Wordsmith era minsculo, a cento e cinquenta metros
da rua, e o aluguel era dois mil e duzentos dlares por ms. Nicole Pearce tinha um contrato de
dois anos e nunca atrasou o pagamento.
31

Remington Arms Company, Inc. foi fundada em 1816 por Eliphalet Remington em Ilion, Nova York, como E.
Remington and Sons. a mais antiga empresa nos Estados Unidos que produz armas de fogo e munies.
32

Kimber 1911 - Custom Kimber um modelo de pistola semi automtica, foi projetada, fabricada e distribuda pela
Kimber Manufacturing, Inc., em Yonkers, Nova York.
33

Ka-bar o nome de uma faca, famosa por ter sido usada pelo corpo de fuzileiros navais e marinha dos Estados
Unidos da Amrica durante a segunda guerra mundial. A faca fabricada pela "Ka-Bar Cutlery, Inc" que produz em sua
maioria facas tticas de combate e facas de caa e lazer, onde se inclui a Ka-bar.
34

O Karambit um pequena lmina de mo curvada do Sudeste Asitico, particularmente do arquiplago malaio.

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Bandido ento pegou a viso de um satlite e verificou o telhado do edifcio. Passou uma
hora diante de imagens aumentadas de cada polegada do telhado e conseguiu um plano vivel
para entrar e sair do nono andar, onde estava o escritrio de Nicole Pearce, e ainda um plano de
emergncia, quando aterrissaram.
Alugou um Lexus e dirigiu at as imediaes do Edifcio Morrison. Uma hora depois da
aterrissagem, estava estacionando o Lexus em uma travessa.
A viso da rua tinha sido incrivelmente clara, mas as mquinas fotogrficas do Google no
podiam penetrar as janelas de vidro escuro do salo de entrada.
O Bandido acompanhou a entrada do prdio por um quarto de uma hora em um caf da
moda do outro lado da rua. Monitorou o fluxo e refluxo das pessoas, marcando o tempo quando
andou a passos largos at o grande salo de entrada junto com um influxo de homens. Usava
grandes culos de sol e caminhava de cabea baixa. Existiam cmaras de segurana ao redor nas
paredes, mas seu ngulo era tal que se caminhasse diretamente com a cabea baixa, as chances
eram que s pegariam seus ps. Colocou-se no meio de uma multido de executivos excitados que
chegavam de um seminrio.
Como muitos soldados de Operaes Especiais, Bandido no era um homem grande. Era de
altura mdia e dura ao invs de larga. Se colocou entre dois executivo grandes, corpulentos,
acompanhando seus passos atravs do salo de entrada, desejando que homens ainda usassem
chapus. Um largo e esparramado at a borda teria sido perfeito para cobrir seu rosto.
Ningum prestou qualquer ateno a ele. Era mais um homem de negcios que s trazia do
avio sua bagagem de mo, caminhando vivamente para uma reunio no edifcio.
As cmaras de segurana perto dos elevadores estavam todas contra o mesmo ngulo,
calibradas para cobrir uma rea mais ou menos de sete metros a partir das portas. O que acabava
de provar para Bandido, novamente, como incrivelmente estpidos os civis eram. Especialmente
civis ricos. Nenhum senhor de droga ou criminoso com valor de seu peso em cocana instalaria
cmaras de segurana assim. Os ngulos teriam estado mveis para assegurar mxima cobertura,
para ter certeza que nenhuma mosca passaria pela segurana. Mas aqueles eram homens duros,
que pagavam por lapsos de segurana com suas vidas.
Estes ricos civis viviam em um mundo suave, onde apenas a ideia de cmaras de segurana e
guardas estava bom e era suficiente. Em um olhar, Bandido viu o guarda na grande escrivaninha.
Bom corte de cabelo, sujeito bonito, com um uniforme elegante.
Segurana como acessrio de moda.
Isto iria ser um passeio.
Ningum prestou a mnima ateno a ele quando desceu no stimo andar. Caminhou
olhando para o cho, cabea baixa, s outro executivo concentrado em seus negcios. Era uma
questo de vibrao. Quando queria, no meio de homens que entendiam os sinais, Bandido era
bom em emitir a vibrao de no foda comigo ou eu cortarei suas bolas. Mas aqui seria como
ondas de rdio para uma estao de TV. No, neste tipo de ambiente, o equivalente era sou estou
muito ocupado e importante para me preocupar com voc, ento no me incomode. Com aquela
atitude, era invisvel.

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Era mais ou menos sete da noite. O edifcio estava se esvaziando de todos os trabalhadores,
os secretrios. Os escritrios tinham uma equipe bsica, e s aqueles ocupados com um grande
negcio ou querendo exibir-se para o chefe ainda estariam trabalhando. E a maior parte deles
sairiam l pelas nove.
Bandido no encontrou ningum quando caminhou para as escadas de incndio no outro
lado do corredor. Poucos escritrios tinham cmaras de segurana fora de suas portas, e a maior
parte estavam desligadas.
Bandido agitou sua cabea medida que caminhava. Jesus Cristo. Desligar uma cmara de
segurana? Que diabo estava errado com estas pessoas?
Na escadaria enorme, vazia, subiu os degraus dois de cada vez para o nono andar, pegando
sua luz de laser, segurando na palma de sua mo.
O escritrio 921 era a meio caminho abaixo. E, viu primeira vista nenhuma cmara de
segurana fora da porta. Ento a Sra. Pearce no pagou a quantia extra pela segurana.
Maravilhoso.
Existia uma companhia de segurana direita, atravs do corredor, entretanto. Sua cmara
de segurana estava definitivamente ligada, e cobria metade do corredor. Bandido caminhou perto
da parede no outro lado, e s para ter certeza, relampejou a luz laser na cmara enquanto
caminhava at o escritrio da Sra. Pearce. Algum visualizando as fitas posteriormente s veria um
nevoeiro fora de seo, como uma falha na fita.
Certo, fez seu reconhecimento. Era hora de comear.
Eram vinte e oito andares at o telhado, e Bandido os subiu em uma corrida. Ficaria
sentando imvel por umas horas, ento a pequena mordida de dor do exerccio pareceu boa.
No nvel superior, no telhado, entrou em modo ao, verificou seu equipamento e sentou
prximo porta que levava para fora do telhado.
Verificou seu relgio. Sete e vinte. Menos de duas horas para esperar. Queria entrar s nove.
Nove era uma hora perfeita. Quase todo mundo teria ido embora, no to tarde para que o vigia
noturno o notasse.
A espera nunca era um problema. Era um atirador e pacincia era uma grande parte disto.
Era bom em esperar. Podia diminuir a velocidade de sua respirao, diminuir seus batimentos
cardacos, relaxar enquanto vigiava, ainda que permanecesse pronto para matar a qualquer
momento.
Bandido descansou sua cabea contra a parede e fechou os olhos.



A tarde inteira foi um desperdcio. Nicole conseguiu exatamente zero de trabalho feito. Isto
era terrvel. Tinha o prazo final do banco, dez textos para distribuir para sua rede de colaboradores,

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novos textos para olhar e preos de citao para passar. No podia se dar ao luxo de ficar um dia
de folga, olhando fixamente para o espao, pensando em Sam Reston.
Por mais que tentasse se concentrar, entretanto, seus pensamentos voavam fora de seu
monitor, do texto descrevendo a nova tecnologia industrial francesa de componentes de avio, que
era a encomenda do banco de Luxemburgo.
Toda clula de seu corpo se apertava enquanto a imagem dele florescia em sua mentea
face escura a polegadas acima dela, enfocada nela to firmemente que sentia que as linhas da
atrao entre eles quase podia ficar visvel.
Seu corpo formigou com a lembrana do desejo sexual, mas com um pouco de tempo e
distncia, alguma outra coisa impingiu em sua conscincia. Algo importante com relao a ontem
noite. Algo difcil de definir, algo que no sentia h muito tempo.
Ela estava... Feliz.
Fazia tanto tempo desde que se sentira daquele modo que demorou um dia inteiro para
reconhecer isto. Toda ela estava envolta em alegria e encanto, bem, sexual. O sexo tinha muito a
ver com isto, mas algo sobre Sam, alm de seu formidvel poder como amante, estava envolvido.
Estava afogando em problemas, at seu pescoo neles, afundando rpido. Seu pai estava
morrendo, dia a dia. Pedao por pedao. Quando trabalhando, Nicole tentava expurgar o
pensamento, mas estava l, constantemente, este enorme buraco escuro que sugava tudo abaixo
no charco preto na parte inferior da dor. Era seu primeiro pensamento ao acordar e seu ltimo
pensamento antes de dormir.
Ajud-lo a morrer a estava comendo viva. E comendo todos seus recursos financeiros. No
sabia o que terminaria primeiro--seu pai ou seu dinheiro.
No se importava consigo mesma, mas ficava apavorada com o pensamento de seu pai
passando os ltimos meses de sua vida sem os confortos que ela se matava para fornecer para ele.
Estivera no banco para tratar de hipotecar a casa e eles riram dela. Quaisquer recursos que
poderia conseguir para aliviar a vida do seu pai teria que vir da Wordsmith, a companhia que
lutava para manter flutuando.
O terror de que seu pai estaria menos que confortvel no fim de sua vida era como uma
unha afiada martelando em sua cabea, hora a hora, minuto a minuto. Cada vez que via uma conta
mdica um dor apertava ao redor de seu corao.
Com exceo de ontem noite.
Tudo sobre isso saiu de sua mente durante as horas que passou nos braos de Sam, toda a
preocupao e escurido foi substituda por um calor to intenso que a abrasou. Uma parte dela se
envergonhava de que pudesse simplesmente jogar seus problemas ao mar por umas horas,
enquanto se afogava em sensualidade, e outra parte se deleitava com isto. No pensou sobre
qualquer coisa o pai doente, problemas de dinheiro, tentando conseguir que a Wordsmith desse
certo toda a sobrecarga constante de preocupao, que a devorava a todo momento, enquanto
estava acordada.
Sumiu, como fumaa. Enquanto tinha um zilho de orgasmos.

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Nicole viu o maldito cursor na tela. Traduziu uma frase e meia na ltima hora. Eram oito da
noite e a traduo deveria estar pronta.
Isto era loucura.
Com um suspiro, fechou o computador, tirou o disquete e foi para a sala de jantar que foi
convertida em um quarto de hospital para seu pai.
A enfermeira da noite olhou sobre a revista que estava lendo e aguardou.
Como ele est passando? Nicole suavemente perguntou, caminhando para seu lado da
cama, evitando o suporte do soro, que destilava s Deus sabia quantas substncias qumicas nele.
Presso sangunea normal, taxa do corao normal. Est ligeiramente sedado. Dormir
durante a noite. A voz da enfermeira era baixa, profissional, objetiva. Nicole apreciava isto. Era
eficiente e no emotiva, o que Nicole necessitava. Manuela s vezes explodia em lgrimas em
momentos inesperados e no ajudava. A quieta tranquilidade da enfermeira a acalmava.
Bom. Nicole suavemente acariciou a mo de seu pai. O acesso do soro com os remdios
estava na outra mo, onde finalmente acharam uma veia. As partes de trs de ambas as mos
estavam escuras, ligeiramente marcadas, onde as veias magras no foram suficientes. Era cada vez
mais difcil achar uma veia forte para os fluidos e medicamentos que o mantinha vivo.
Nicole sabia que o prximo passo era uma operao secundria para abrir uma subclvia
para uma linha de cateter, que criaria seus prprios problemas de infeco e circulao sangunea.
A mo do seu pai ainda estava fria. Estava sempre com frio, no importa o que fazia para
aquec-lo. Seu corpo simplesmente no produzia mais energia prpria para mant-lo aquecido.
Olhou para ele, seu nico parente vivo nesta Terra, a pessoa que amava mais que tudo no
mundo.
Ele a estava deixando, um pouco a cada dia, e no existia nada que pudesse fazer sobre isto.
Nem todas as suas lgrimas, nem todo seu cuidado podiam deter o progresso da doena. No
princpio, estudou ferozmente o cncer de crebro, juntou-se a fruns na internet, eternamente
conversado on-line com pacientes, com os mdicos. Leu tudo sobre cncer de crebro, at as
palavras se embaralharem e finalmente, no conseguir ler mais nada.
No existia nada que a cincia pudesse fazer por seu pai, e a nica coisa que podia fazer por
ele era am-lo com todo seu corao e ter certeza que ele estaria to confortvel quanto
possivelmente podia deix-lo.
Frequentemente, se o segurasse por tempo suficiente, podia transferir um pouco de seu
calor jovem para ele. Agradava a ambos. Ficou segurando sua mo por dez minutos, mas sua mo
no estava aquecendo. De forma que isso tambm tinha sido tirado deles.
Estou saindo, disse enfermeira. Ficarei fora umas duas horas, talvez mais.
Tudo bem. A enfermeira ajeitou-se na cadeira com sua revista. Nicole sabia que pularia
imediatamente ao primeiro sinal de dor de seu pai. Era uma boa enfermeira e passava por muitas
noites acordada com Papai.
Ele estava em boas mos.
Nicole agarrou sua pasta, silenciosamente fechou a porta da frente atrs dela e dirigiu-se a
seu carro. Parou por um momento, respirando o ar da noite. O extremo calor do dia se dissipou,

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mas ainda estava agradavelmente morno. Era bom estar do lado de fora depois de passar o dia
trabalhando. Tentando trabalhar.
Faltavam quinze minutos para as nove, a hora do rush tinha passado. O trfico seria leve,
poderia estar em seu escritrio em menos de vinte minutos.
Apenas o pensamento de seu escritrio, to bonito, to ordenado, to quieto, sem
demandas sobre ela alm de trabalhar, a acalmaria. Faria o trabalho de Pavlovian em seu
escritrio, enfocando no trabalho imediatamente e sem distraes.
Quatro ou cinco horas de trabalho slido l, compensariam o dia perdido. Ansiou de repente
pela calma tranquilidade de seu escritrio do mesmo modo que algum no deserto ansiava pela
gua.
Estava no carro, se afastando do meio-fio, antes de perceber que algo estava faltando.
Aquela ansiedade levemente irritante em seu estmago, de que o Nojento e o Mais Nojento
sassem e a assediassem.
Mas ningum apareceu para assedi-la. Os dois pareciam viver para olhar os seus passos,
mas hoje noite existia silncio.
Graas a Mike.
Graas a Sam.
Uau.
No, no. Passou tempo demais pensando em Sam. Amanh teria que enfrent-lo, tomar
algum tipo de deciso sobre ele, mas hoje estava andando em crculos e tinha que parar.
No pense sobre Sam. Seu novo mantra.
As prximas horas tinham que ser sobre trabalho. Resolutamente enfocou no que precisava
ser feito enquanto dirigia pela cidade, compensando o tempo nas estradas quase vazias. Fez
mentalmente uma lista de prioridades e decidiu que a traduo do banco era a mais importante,
exatamente quando entrava na garagem subterrnea.
Faa bem o seu trabalho, faa da Wordsmith um sucesso, tenha um foco direto no bem-estar
do seu pai. Precisava se lembrar disso. Manter o foco.
Como sempre, apreciou a subida no elevador. Estava normalmente cheio nas manhs e
noites quando o edifcio enchia e esvaziava a tarde. Hoje noite estava vazio, um grande cubo de
madeira e metal com portas de bronze internas to polidas que eram to reflexivas quanto
espelhos.
Olhou para si mesma e estremeceu com o som suave do elevador. Graas a Deus no era
horrio comercial. Sempre fazia questo de estar apresentvel no trabalho, era uma boa coisa que
ningum a visse. Cabelo puxado atrs em um rabo-de-cavalo, nenhuma maquilagem, cala jeans,
uma camisa branca e calados baixos. Olhou para seu rosto refletido nas portas. Parecia cansada e
preocupada. Que era como devia ser, porque estava cansada e preocupada.
O elevador fez o som de parada e as portas abriram. Caminhou pelo corredor, ansiosa para
comear a trabalhar. A turma da limpeza noturna no tinha chegado ainda. Os arranjos de flor
estavam murchando. Existia uma marca no cho por onde algum arrastara algo pesado.

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Amanh de manh tudo estaria brilhando. Nicole amava isto, que existisse algo em sua vida
que era cuidado por outra pessoa.
Parou na frente de sua porta, no meio do corredor. Embora ansiasse por alcanar o santurio
de seu escritrio, instintivamente virou esquerda, como se compelida por um poderoso im.
Parou diante de uma porta exatamente como a sua, exceto pela placa de metal brilhante
onde se lia Segurana Reston, em vez de Wordsmith.
Nicole levantou uma mo para tocar a madeira fresca, lisa.
O escritrio de Sam. Amanh de manh ele estaria atrs desta porta.
Tocaria a campainha, ele abriria a porta e... O que? Os prximos minutos eram um branco
completo e inarticulado em sua mente. O que ela diria? Desculpe?
Desculpe, Sam, eu apenas enlouqueci. No podia lidar com voc daquele jeito.
Ele a perdoaria?
Estava to cansada. No s de ontem noite e hoje. Estava cansada de lutar diariamente
com todos os seus problemas. To cansada que algumas barreiras estavam caindo, desintegrando
no cho, a deixando desnuda e indefesa.
Permaneceu ali, a cabea curvada, a mo sobre a porta, por alguns minutos, chegando a
concluso que esperava ansiosamente ver Sam Reston novamente amanh. Para absorver algum
calor e fora que ele parecia to feliz em compartilhar com ela. Amanh. Amanh algo poderia
mudar em sua vida. Mas por hoje noite, tinha trabalho a fazer.
Sentindo-se de alguma maneira melhor com isso, Nicole voltou para sua sala, ajustou a chave
na fechadura e empurrou a porta, apertando o interruptor enquanto se fechava atrs dela.
De repente, mos a agarraram, a jogaram contra a parede to brutalmente que ela gemeu.
Um crculo de ao frio apertou duramente contra sua testa, a pele rasgou. Uma gota de sangue
deslizou por sua bochecha, gotejando por seu queixo. No podia respirar, no podia ver. Uma
respirao contra sua orelha e uma voz baixa, maligna.
Grite, e eu estouro seus miolos.

Captulo 9

Sam sabia que era estpido ficar at tarde no escritrio quando no estava conseguindo
trabalhar e tinha uma casa perfeitamente boa para ir. Mas o pensamento de caminhar em sua casa
sem Nicole, sem ter falado com ela, fazia seu estmago apertar. A casa ainda cheiraria a ela? Os
lenis cheirariam. Deus, ele a amassou em seus lenis. Eles cheirariam a ela e tambm teriam
seu sabor. Merda, se ele fosse para casa sem ela, ele s vagaria ao redor de sua sala de estar com
uma triste ereo e nenhuma parte para ir com isto.
Ele teria que ir para casa em algum momento, entretanto. Harry e Mike estavam mantendo
os olhos nele. Se ele ainda estivesse aqui meia-noite, eles viriam busc-lo, provavelmente para
algum bar em algum lugar para deix-lo bbado, ento o levariam para casa.

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Era uma ideia. Encher a cara, oh sim. Talvez pegar algum no bar, foder com ela, e comear a
tirar Nicole de sua cabea.
No, isso no funcionaria. O pensamento no exercia a menor atrao sobre ele. Zero.
Jesus, isto era uma merda assustadora. Seu pnis nem se mexeu com o pensamento de foder
outra mulher. Se qualquer coisa aconteceu, foi que ele secou, as bolas se enrolaram em sua virilha.
Se seu pau pudesse falar diria a ele que s funcionaria com Nicole, o que era uma magia muito
ruim, j que a senhora no estava conversando com ele.
Finalmente parou de ligar para seu escritrio e sua casa por volta do meio-dia, quando ela
tirou o telefone do gancho. O celular permanecia desligado, ento ele comeou a planejar.
Mike informou sobre sua misso de pr o temor de Deus naqueles dois vagabundos, mas
ficou irritantemente calado sobre Nicole. Quando Sam perguntou a ele como Nicole parecia, ele
respondeu, "Bonita."
Sim, obrigado Mike. Se existia uma coisa no mundo que Sam sabia, era que Nicole Pearce era
bonita.
Mike tambm disse que Nicole amava muito seu pai.
Depois disto, Mike se calou, deixando Sam na mesma situao.
Sam se sentou atrs de sua grande escrivaninha, smbolo brilhante de seu sucesso, que ia
bem com o grande e brilhante smbolo de sucesso que era seu escritrio, e contemplou esta
enorme bola curva que a vida lanou nele.
Desde seu dcimo oitavo aniversrio, quando ningum tinha mais qualquer poder legal sobre
ele, conseguiu tudo que quis da vida. No tinha sido fcil, porra, no, especialmente se tornar um
SEAL, mas por Cristo, se ele enfocasse sua mente nisto, se trabalho duro, inteligncia e
perseverana podiam conseguir isto, ele conseguiria e conseguiu.
Nunca falhara em uma misso que fixou para si mesmo.
Exceto agora, quando o fracasso estava olhando fixamente em seu rosto. Ele raramente
quisera qualquer coisa em sua vida do modo que ele queria Nicole, mas ela deslizara de seu
aperto, e ele no tinha a menor ideia do que fazer para t-la de volta.
Estava morrendo, aqui. Simplesmente se afundando em um buraco negro, sem pista de
onde procurar ajuda.
Sam afundou ainda mais em sua extremamente confortvel poltrona de presidente assinada
por um designer famoso, que lhe custara seis mil dlares e que ele ficara envergonhado em
comprar mas o fizera porque o decorador insistiu.
Porra. Ele estava lamentando. Boa coisa que Mike e Harry no pudessem v-lo agora, porque
eles bateriam toda essa auto piedade diretamente para fora dele.
Mas o fato era, em toda misso que j tivera, sabia exatamente o que tinha que fazer para
conseguir o que necessitava. Trabalho duro e fora de vontade, normalmente coisas que ele era
capaz de fazer.
Mas Nicole no era graduada no treinamento do Seal, ou sobrevivente de um tiroteio ou
estava fundando uma empresa. Ela era uma mulher, com o corao totalmente insondvel de

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mulher, e Sam simplesmente no podia ver de modo claro aqui. Era como estar perdido em uma
nvoa.
Tinha que planejar cada movimento. Telefonar, no telefonar? Bem, ele j tinha passado dos
limites quando gastou a manh toda esmurrando o nmero da casa dela.
Isso no tinha funcionado bem.
O que ela podia querer? O que ajudaria?
Enviar flores? Que tipo? Ele leu em algum lugar enquanto esperava ser atendido no barbeiro
que rosas estavam proibidas. Ningum procurava rosas, porque elas mostravam que o homem no
tinha nenhuma imaginao. Ento, porra, o que mais existia? Ele moeu seu crebro para pensar
em outras flores e tudo que conseguiu foram as margaridas. As margaridas no estavam associadas
com a morte?
Cristo, ele no reconhecia a si mesmo. Este no era ele. Ele estava... Inseguro. Sam Reston,
inseguro. Ele no era inseguro. Ele era decidido.
S no hoje noite, ele pensou com um suspiro. Aparecer em sua porta s a desgostaria,
para no mencionar o fato de que seu pai estava realmente doente e Sam poderia perturb-lo se
ele estivesse dormindo. Cara, nunca tinha visto algum com a aparncia do pai dela, pronto para
caminhar acima do limite da morte a qualquer momento. Sam viu a morte antes, mas
normalmente veio na forma de uma bala, destruindo um corpo jovem e saudvel.
No, se o pai de Nicole estivesse dormindo, ou tivesse piorado, ela no apreciaria que ele
aparecesse e tocasse sua campainha. Se existia uma coisa que ficou clara para ele, que bateu em
sua cabea dura, era que Nicole amava seu pai e o fazia sua prioridade mxima, e isso no iria
mudar.
Era uma tristeza o que ela passava, o que s o fez admir-la ainda mais.
Jesus. Talvez seja uma boa ideia voltar para o plano A, e encher a cara com seus irmos.
Sim, isso iria...
Sam congelou. Ele tinha uma mesa com monitores ao lado de sua escrivaninha em L,
mostrando o corredor fora de sua porta. Estava apagado a uma hora e meia atrs, e ele fez uma
nota mental para consert-lo, rapidamente, como diria Nicole.
O monitor mostrava Nicole, do lado de fora de sua porta. Parecendo preocupada e cansada e
inacreditavelmente bonita. A mo longa e esbelta estendida, tocando em sua porta.
Est certo, querida, ele pensou, levantando. Oh sim. Bata em minha porta e caminhe
diretamente para meus braos e ns podemos continuar de onde paramos.
Ela ficou parada, claramente tentada, entretanto virou-se e ele a perdeu. Ela entrou em seu
prprio escritrio.
Merda.
Bem, ela estava aqui. No teria que esperar at amanh para v-la. Qualquer coisa que
estivesse passando dentro daquela cabea bonita e complicada, ele descobriria nos prximos cinco
minutos.
Sam fechou o escritrio e caminhou atravs do corredor.
Estava quase tocando a campainha prxima porta quando parou, congelado.

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Oh Cristo.
Podia ouvir o estrondo profundo da voz de um homem, entretanto, no podia entender as
palavras. Merda! De todos os cenrios que ele montou em sua cabea, o fato de que ela estivesse
vendo outra pessoa simplesmente no lhe ocorreu. Mas se ela estava saindo com outra pessoa,
ento por que aceitou seu maldito convite para jantar? Por que foi para a cama com ele?
Ele girou a cabea, colou o ouvido na porta. Oh sim. Isso era voz de homem. Inegavelmente.
Ele ficou l, como se algum o tivesse cimentado, tentando processar este pensamento. Nicole
estava com outro homem.
Ento ouviu um grito alto de dor e Sam esqueceu toda base do treinamento, cada segundo
de experincia que tinha como soldado. Isso foi perfurado em sua cabea dura por homens com
cabeas igualmente duras, inmeras vezes, voc no deve entrar cego em uma situao de
batalha. Nunca. Qualquer instrutor teria chutado sua bunda se ele fizesse no treinamento o que
fez agora.
Se fosse capaz de usar seu crebro para pensar, em vez de estar imediatamente cheio com o
terror no pesadelo da imagem de Nicole sendo machucada, ele voltaria a seu escritrio, onde tinha
um arsenal de armas, pegaria sua Glock 19, verificaria a carga, pegaria um par de algemas no caso
de ele no matar o fodido, usaria sua cmera de imagem trmica, assim saberia onde Nicole
estava, e faria uma entrada dinmica.
Teria levado alguns segundos para examinar o cenrio em sua mente e teria entrado em
silncio, algo que ele fez mil vezes antes, entretanto nunca sozinho, sem uma equipe a seu lado.
Havia s uma voz de homem falando, e Sam apostaria nele mesmo contra qualquer homem
vivo em combate.
O treinamento dizia para esperar e entrar preparado e com o equipamento certo.
Mas para o inferno com o treinamento. Ningum sabia melhor que Sam quanto mal um
homem nervoso podia fazer a uma mulher em s um minuto. Braos quebrados, mandbulas
quebradas, um soco muito duro reduzia o fgado em polpa... Ele viu isso tudo em sua infncia.
Ele tocou em cada polegada de Nicole ontem noite e embora ela fosse tonificada e macia,
no tinha os msculos de algum que soubesse autodefesa. Ela estava indefesa.
Nicole gritou de dor novamente e Sam agiu movido pelo terror, arrombando a fechadura da
porta e entrando no escritrio de Nicole e, oh Cristo, este era seu pior pesadelo.
Um homem com equipamento ttico, segurando uma arma contra a cabea de Nicole, e com
um brao ao redor de sua garganta. Os dois viraram, e Sam nunca, jamais esqueceria o que viu no
rosto de Nicole. Ela estava lutando desesperada e quando ela o viu seu rosto simplesmente se
iluminou, com alegria e esperana. Sangue escorria de sua testa, onde o cano da arma rompeu a
pele de sua tmpora.
Sam!Ela se firmou e se moveu instintivamente em sua direo, s para ser pega pelo
homem que a segurava.
Oh no, voc no vai, o homem rosnou, apertando seu brao. Pare a mesmo, ele
disse para Sam e Sam parou. Porra, porra, porra! Eles estavam contra a parede, com a escrivaninha
de Nicole entre eles. No existia nenhum modo de Sam conseguir peg-lo. O homem estava

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segurando uma Kimber 1911, a trava de segurana desligada, dedo no gatilho. Parecia saber como
usar a arma. E parecia que a usaria em uma batida do corao.
Quem voc? O homem apertou seu brao na garganta de Nicole ainda mais forte,
prendendo-a dentro de seu cotovelo. Sam podia ouvi-la lutando por ar. Era um golpe que ele
conhecia e tentou no deixar o pnico subjug-lo, porque era um golpe com o qual um homem
treinado podia quebrar seu pescoo em um segundo. Uma elevao do antebrao, um empurro
esquerda da mo que estava com a arma e os ossos delicados do pescoo estalariam. Era um golpe
que Sam usou. Em homens que caram mortos no cho.
O terror gelou suas veias. Este no era nenhum ladro casual que ele poderia talvez enganar.
Era um agente. Sam circulou esquerda, mas o homem manteve algo entre eles... a escrivaninha e
uma cadeira de cliente.
O homem agitou Nicole.
Eu disse, quem voc? Diga-me ou estaremos decorando esta bonita escrivaninha com o
crebro dela.
Jesus. Sam sabia exatamente o estrago que causaria a bala daquela arma apontada na
cabea de Nicole. Teve que exercitar todo seu autocontrole para no visualizar Nicole numa nvoa
vermelha de sangue, desmoronando para o cho.
Tempo. Ela precisava de tempo. Ele levantou suas mos para o alto. Olhe, nenhuma arma.
Cristo, era verdade. Nem mesmo uma maldita faca. Sam Reston, ele disse.
Reston, hum. Ele balanou Nicole um pouco. Fique quieta, vadia. O escuro olhar do
homem se afiou. O sujeito com o escritrio ao longo do corredor?
Sam assentiu, os olhos nunca deixando os dele. Nicole estava com os olhos fixos nele, olhos
implorando, mas Sam no ousou olhar para ela. Toda clula em seu corpo estava focada no
homem, observando cada movimento. Tudo que Sam precisava era a menor chance, um segundo
de falta de ateno.
Mas este sujeito era bom. Ele se movia cuidadosamente, completamente indiferente ao fato
de que segurava uma mulher cambaleante e desesperada em seus braos. Ele estava circulando
em direo porta, arrastando Nicole.
O peito dela estava berrando em uma tentativa intil para conseguir ar. Seus lbios estavam
ficando azuis.
Voc a est sufocando. Sam manteve sua voz baixa, olhando nos olhos do homem.
Alivie um pouco.
O homem no respondeu. Ele apontou a cabea em direo parede na parte de trs.
V para trs da escrivaninha. Sente-se e ponha suas mos sobre a mesa.
Sam hesitou. Os olhos de Nicole estavam comeando a girar em sinal de tontura. Talvez ele
devesse se lanar sobre o sacana, ver o que acontecia. Nicole estaria morta em alguns minutos, de
qualquer maneira, se ele continuasse a sufoc-la. Talvez o idiota mudasse o alvo da arma para o
sujeito grande se jogando sobre ele e liberasse a mulher. Se ele no desse um tiro antes na cabea
dela, talvez Sam pudesse levar uma bala e viver o suficiente para quebrar o pescoo do maldito...
Agora!

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Exceto que talvez o intruso dispararia um tiro em sua cabea. O sujeito podia solt-lo em um
segundo e ento Nicole estaria a sua merc. Desde que Sam permanecesse vivo, ela tinha uma
chance. Ele se moveu para a cadeira e se sentou.
Mos sobre a escrivaninha. Palmas para baixo, dedos abertos.
Jesus. Sam no tinha sequer uma faca. Ele era bom com uma faca, quase melhor que com
armas de fogo. Poderia mandar sua K-bar no olho do sujeito e em seu crtex em meio segundo,
matando-o to rapidamente que a instruo na sua mente para seu dedo apertar o gatilho na
cabea de Nicole no seria nada alm que uma sinapse.
Mas ele estava desarmado. Suas mos e ps eram armas, mas primeiro ele teria que alcanar
o homem e agora mesmo, isso era impossvel.
O intruso estava se movendo em direo porta, arrastando Nicole com ele. Ela ofegava, o
som dolorosamente alto no silncio do escritrio. Seus ps acima do cho, os sapatos contra os
tornozelos do sujeito. Ele sequer vacilou. Sam desceu seus olhos para os ps do homem. Ele estava
usando botas de combate. Nicole tentava chut-lo, machuc-lo, e ele nem percebeu.
Boa tentativa, querida. Ela estava quase desmaiando por falta de oxignio e ainda estava
lutando.
Os dois alcanaram a porta. O sujeito ia tentar escapar com Nicole, mas ele no iria chegar
longe, arrastando uma mulher chutando e gritando. Sam o alcanaria rapidamente, seria...
Sam mentalmente revisava suas opes, nenhuma deles era boa, quando o homem soltou o
brao da garganta de Nicole, e a lanou atravs do escritrio, diretamente contra as grandes
janelas de vidro espelhado de seu escritrio no nono andar.



Querida, querida, fique acordada. No desmaie novamente, isso mesmo, boa menina.
Olhe para mim agora. Est certo, abra estes bonitos olhos azuis.
Dedos fortes, batendo levemente em sua bochecha. Irritante. Era realmente irritante,
quando tudo que ela queria fazer era dormir. Alguma pequena memria atrs de sua cabea dizia
que ela entrava e saa de um estado consciente.
Estava deitada de costas, a cabea no colo de algum. Algum que ela conhecia...
Outro tapinha e seus olhos se abriram. Caractersticas fortes, rosto desenhado, sulcos fundos
ao redor da boca.
Sam? Sua voz saiu em um sussurro spero. Machucava falar. Machucava engolir, ela
descobriu.
Sim. A prpria voz de Sam estava spera e rouca. Sim, Sam.
O que... Nicole levou a mo at a garganta. Deus, machucava. O que aconteceu?
O rosto do Sam acima dela estava ameaador, as narinas comprimidas com estresse. Ele
parecia plido e estressado. Dez anos mais velho.

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Algum estava esperando por voc em seu escritrio, querida. Ele estava machucando
voc. Quando entrei, ele segurava uma arma contra sua cabea. Lanou voc pelo escritrio. Os
msculos de sua mandbula endureceram. Voc quase saiu pela janela. Do nono andar. Seu
olhos se fecharam. Quase me deu um maldito ataque cardaco.
Flashes de memria floresceram em sua mente, como cenas debaixo de luzes
estroboscpicas. O cano de uma arma, firmemente apertado contra sua testa. Um brao forte,
inflexvel ao redor de sua garganta, cruelmente apertado, cortando o ar. Sam, parado e com um
olhar perigoso, a ignorando, cuidadosamente observando o homem segur-la como um gato
caando um rato.
Sendo arremessada, voando pelo ar, os membros batendo, Sam a pegando no ltimo
minuto...
Onde... Nicole levantou a mo at a cabea. O sangue em sua testa secara. Para onde
foi o homem? Voc o pegou?
No. Sam apertou os dentes, duramente. Ela realmente podia ouvir o esmalte
rangendo. Eu estava muito ocupado pegando voc. Suas janelas no so prova de balas. So de
vidro simples. Nove andares um inferno de um caminho longo para cair. Afortunadamente, ns
no descobrimos o que uma queda de nove andares faz.
Nicole se mexeu em seus braos, gemendo. Ela parecia ser um grande msculo dolorido. Ela
podia no ter cado pela janela, mas definitivamente bateu contra alguma moblia.
Shhh. Sam a segurou mais firmemente. No se mova. O resgate est a caminho e a
polcia tambm. Eles devem chegar a qualquer minuto.
A mo de Nicole buscou e achou a de Sam.
Isto bom, ela disse, a voz cansada, os olhos se fechando. Ela sentia dor por toda parte
e estava to cansada... Eu acho que s descansarei meus olhos por um momento.
Da prxima vez que Nicole sentiu aquele tapinha irritante contra sua bochecha, seu
escritrio estava cheio de luz, pessoas e barulho. Ela se sentou, a mo de Sam em suas costas a
ajudando. Levou um segundo para perceber que sua cabea no estava rodando.
Madame Um rosto jovem surgiu na frente do seu. Magro, cabelo curto, olhos
inteligentes. Ele jogou um olhar em Sam. Senhor, voc vai ter que me dar um pouco de espao
aqui ou eu no vou conseguir fazer meu trabalho.
Com visvel relutncia, Sam a soltou.
O mdico jogou uma luz em seus olhos, tomou seu pulso.
Ela no devia ser amarrada reta sobre uma maca? Sam perguntou. Ele no estava longe,
agachado prximo a ela.
O mdico o olhou ironicamente.
Ela estava sentada na vertical quando eu cheguei. Se ela tiver algum dano espinhal, j
muito tarde para amarr-la.
Sam fechou os olhos e estremeceu.
Jesus, eu no pensei sobre isto.
Nicole alcanou e fechou sua mo ao redor da dele.

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Est tudo bem, Sam. Eu no tenho nenhum machucado srio, eu juro.


Os olhos de Sam encontraram os do mdico.
Ela foi jogada atravs do escritrio. No voou pela janela por um milagre, mas bateu o
corpo na estante. Deus sabe a quantidade de danos internos que pode ter.
O milagre era Sam. Ele a pegou justo antes que ela batesse na janela e voasse para a morte
nove andares abaixo. Estremeceu com o pensamento.
Nicole se concentrou enquanto o mdico tomava seu pulso e verificava suas pupilas com
uma luz em seus olhos. Ser que tinha danos internos?
A maior parte do impulso de seu voo em direo s janelas foi bloqueado pelo corpo de Sam.
Seu ombro e costas bateram na estante e seu diafragma se paralisou, impedindo-a de respirar,
lembrando-a de uma vez que caiu do balano quando tinha dez anos. Ainda se lembrava daquela
sensao horrvel quando estava deitava de costas, olhando fixamente para o brilhante cu azul da
Grcia, incapaz de se mover e incapaz de respirar.
Foi aterrorizante, mas um minuto mais tarde, estava de p novamente, e dez minutos depois,
voltara com seus amigos para os balanos, o incidente totalmente esquecido, at agora.
Ela ficou momentaneamente sem conseguir respirar, e foi terrvel. Seu ombro doa e,
sabendo como sua pele era delicada, ela estaria cheia de contuses. Nos prximos dias, existiria
um arco-ris em seu ombro, a palheta de cores dominada por preto e roxo.
Mas era s isso. Tentou respirar profundamente e no sentiu nenhuma dor. Sentia-se
agitada, um homem arrombara seu escritrio e a ameaara com uma arma contra a cabea. Ficar
nervosa era natural. E estava cansada, porque agora estava completando quase trinta e seis horas
sem dormir. Mas no existia nada quebrado dentro dela.
Outro homem entrou no escritrio, se abaixou prximo a ela, um rosto familiar. Mike, o
policial.
Sam o olhou de cara fechada.
Que diabo voc est fazendo aqui?
As notcias voam, mano. Viemos dar uma fora. Harry est aqui, tambm.
Sam virou a cabea. Atrs de Mike estava um homem alto com linhas de dor em seu rosto, de
muletas. Ele estava plido, o rosto ossudo e dolorosamente magro, com rastros de enfermidade ou
dor. Nicole reconheceu isto imediatamente.
O mdico ficou de p.
Certo. Os sinais vitais esto bons, mas ns vamos lev-la para observao, Madame.
Provavelmente seria uma boa ideia passar a noite, s assim poderemos ter certeza que voc no
sofreu uma concusso.
No, Nicole disse calmamente.
O mdico tinha acenado para algum na porta, mas virou-se com seu tom.
No? Era como se ele nunca tivesse ouvido esta palavra antes.
No. Sem discusso. Eu no vou para o hospital. Nicole passou dois meses
acompanhando seu pai no hospital para a radioterapia, diariamente.
S entrar pelas portas do hospital e inalar o cheiro de formol e lcool a deixava enjoada.

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No precisava de hospital. Estava nervosa e assustada, mas no machucada, no seriamente.


Ficar em um hospital no iria faz-la se sentir melhor.
Eu me conheo. Fiquei momentaneamente sem respirar, isto foi tudo. Estou um pouco
contundida, mas no h nada quebrado internamente. Eu estou bem.
Os msculos da mandbula de Sam saltaram. Ele estava literalmente sem palavras.
Voc podia ter uma concusso. Cada palavra soou como se arrancada dele com pinas
incandescentes.
Se eu estiver com uma concusso, permanecer no hospital no ajudar. Mas ela no
estava. Ela no bateu a cabea. Seus msculos estavam machucados, no sua cabea.
Voc voltar para casa comigo, ento. A voz profunda de Sam estava agressiva, como se
querendo uma briga. E no primeiro sinal de algo que eu no goste, voc ir para o hospital. Isto
inegocivel.
Normalmente, Nicole era parecida com um gato. Ningum lhe dava ordens. Sob
circunstncias normais, seu orgulho, se nada mais, a teria feito recusar as ordens de Sam. Mas
realmente, ir para casa com ele soava maravilhoso. Se voltasse para sua prpria casa, teria que
enfrentar a enfermeira da noite e, talvez, seu pai. A ltima coisa que ele precisava era v-la
machucada e nervosa.
Ir para casa com Sam, talvez dormir algumas horas em seus braos, soava como o cu.
Certo, disse suavemente. Negcio fechado.
Sam assumiu posio de lutador, as pernas separadas e preparadas, claramente prontas para
entrar em uma briga. Ele piscou, compreendendo lentamente. Relaxou um pouco e movimentou a
cabea, os olhos nunca deixando os dela.
Negcio fechado.
MadameEu sou o Tenente Kelly. Voc se sente bem o suficiente para responder algumas
perguntas? Nicole olhou para o homem prximo a Mike. O tenente Kelly parecia cansado, como
se o turno estivesse sendo muito longo. Ele era alto, o corpo amplo e forte, de boa aparncia,
vestindo um terno cinza amarrotado que combinava com a marca cinza que o cano da arma
deixara em sua testa.
Ela teve que torcer dolorosamente o pescoo para olhar para ele quando caminhou ao seu
redor, parando em uma de suas cadeiras de clientes. Uma Louis IV, que ela cobriu com brocado
verde escuro da Antico Setificio Fiorentino35. Era extraordinariamente bonita e frgil. Ele se sentou
com cuidado, como se esperando que ela no quebrasse sob seu peso. Ela se sentou na outra
poltrona, virando para que pudessem ficar cara a cara, quase joelho a joelho.
Sam pegou outra cadeira, colocou-a to perto da dela quanto possvel e se sentou.
O tenente Kelly se debruou para frente, os cotovelos nos joelhos, segurando um bloco de
notas encapado. Em resposta a seu suave interrogatrio, Nicole deu seu nome, endereo e
escritrio, e os nmeros de seus telefones, de casa e celular.
Voc poderia me dizer o que aconteceu, Sra. Pearce?
35

Fbrica em Florena de tecidos para decorao de interiores, criada em 1786, produz seda dede qualidade muito
especial em teares antigos que datam do sculo XVII.

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Sim. Claro. Respirou fundo, organizando os pensamentos. Eu, hum, no vim trabalhar
hoje. Eu no estava, hum, me sentindo muito bem, ento eu trabalhei em casa. Ou tentei.
Prximo a ela, praticamente podia sentir Sam vibrando. O tenente a olhava cuidadosamente, os
olhos cinzas fixos nela atentamente. Nicole esperava com todo o corao que o homem no tivesse
poderes telepticos, porque morreria naquele mesmo lugar se ele compreendesse exatamente por
que no viera trabalhar hoje. Porque estava agitada pela noite de sexo mais intenso que j tivera
em sua vida. Uau.
Ele simplesmente assentiu, fez uma anotao em seu bloquinho, ento olhou para ela
novamente. Continue. Ele no mostrava qualquer impacincia, mas as palavras pairaram no ar.
Deus, ela estava cansada. Uma onda sbita de debilitante exausto passou por ela. Olhou
para seu colo, horrorizada ao ver suas mos tremendo. Entrelaou as mos, esperando que o
detetive no notasse.
Ele notou.
Sam tambm.
Sam alcanou suas mos e enrolou uma grande mo sobre as dela, acalmando o tremor. Mas
agora todo o seu corpo tremia e sentia frio, gelada at os ossos.
Oh Deus. Ela cerrou a mandbula para seus dentes no baterem. Desculpe. Eu no sei
o que est acontecendo comigo.
Descarga de adrenalina, Sam disse, apertando sua mo. A mo dele parecia to morna.
O tenente movimentou a cabea.
perfeitamente compreensvel, Sra. Pearce. Voc teve uma experincia terrvel e seu
corpo est reagindo. Ns podemos tomar o depoimento no centro da cidade. Ou talvez amanh, se
voc quiser.
No, no, eu quero fazer isto agora. Eu quero este homem preso. Eu o quero preso e
punido com toda a extenso da lei. No s por quebrar e invadir, mas tambm por agresso. O
tenente examinou Sam, um sumrio olhar de eltrica compreenso.
O que? Disse, indignada. Voc no acha que vai peg-lo, no ? O pensamento
afugentou o frio. O intruso violou seu espao, a ameaou. Ela o queria preso atrs das grades pelo
terror que a fizera sentir. Oh, e por tentar jog-la de uma janela do nono andar.
Bem, ns faremos nosso melhor, Madame, o tenente disse calmamente. Ele olhou para
seu bloquinho. Ento... Voc no veio trabalhar hoje. E decidiu vir depois do expediente,
correto?
Sim, correto. Nicole tentou se controlar. Para pegar este homem terrvel, teria que
passar sobre suas reaes emocionais e dar polcia tantas informaes quanto possvel.
Endireite sua coluna, Nicole. Ela se sentou ereta em sua cadeira e ordenou a si mesma que
parasse com a tremedeira. A mo de Sam ao redor da sua era como um pequeno forno.
Concentrou-se naquele calor at que conseguiu organizar os pensamentos.
Voc sabe a que horas entrou? O tenente curvou a cabea sobre seu bloquinho. Ele
tinha o cabelo cortado to curto que ela conseguia ver o couro cabeludo por baixo.

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Protectors 01

No, eu no sei... ela comeou, ento parou. Espere. Eram exatamente 9:05 quando
eu sa do elevador. Eu lembro de ver o grande relgio de parede no fim do corredor. digital, assim
marca a hora exata. Isso significa provavelmente que eram 9:06 quando entrei em meu escritrio.
Ela deu uma olhada de soslaio para Sam. Dessa vez eu tinha certeza que estava com as chaves
comigo.
Ele movimentou a cabea, sem sorrir.
E voc abriu a porta com sua chave? Nicole no podia imaginar o que o tenente estava
escrevendo, mas ele estava rabiscando alguma coisa.
Sim. Eu, hum, eu entrei com a chave e... oh! Exclamou. Os outros homens no escritrio,
o que tirava a impresso digital das coisas, o mdico e os amigos de Sam, Harry e Mike levantaram
suas cabeas. Que estpida eu fui! Eu no percebi. Eu sempre me empenho em dar duas voltas
na chave da porta quando deixo meu escritrio. Sempre. E ento hoje, quando eu abri a porta, no
tive que girar a chave mais de uma vez. Ento...
Ento algum estava em seu escritrio e voc entrou direto em uma emboscada. Maldio,
mulher. Isso no foi esperto. Voc poderia ter morrido. A voz profunda de Sam estava severa,
seu rosto duro em desaprovao. Os msculos de sua mandbula apertaram quando ele
claramente engoliu as palavras adicionais. Provavelmente muitos adjetivos, como idiota e cabea
de vento, estavam rolando em sua cabea, como bolinhas de gude..
No, isto no foi esperto. Nicole quis responder bruscamente, mas a verdade era que ele
estava certo. Se tivesse prestado o mnimo de ateno, teria corrido imediatamente para longe.
Mas isto no era o tipo de coisa que ela prestava ateno. Ela prestava ateno em seu pai e em
seu trabalho, e no estava prestando muita ateno em seu trabalho ultimamente. Isto estava fora
da sua zona de ateno.
Alm disso, estava cansada, confusa sobre seus sentimentos por Sam, preocupada com seu
pai... E caminhou diretamente para o assaltante que tentava roubar Deus sabe o que de seu
escritrio.
Sam, pare com isto. No est ajudando. O tenente atirou um daqueles olhares que os
homens costumavam usar para subjugar um ao outro. Agora, Madame. Ele voltou para ela.
Ento a fechadura no estava totalmente trancada, mas voc no notou.
No, no notei nada. Oh Deus, que vergonha. As mulheres solteiras no deveriam ser
to ignorantes quando se tratava de sua segurana pessoal. O que eu posso dizer? Estava
pensando no trabalho que tinha que fazer e simplesmente no prestei ateno. Ento eu acabei de
girar a chave e... E apertei o interruptor, entretanto um homem me jogou contra a parede, colocou
o revlver na minha cabea e disse que me mataria se eu gritasse.
Ela tremeu. Sam se debruou sobre ela e plantou um beijo suave em seu cabelo,
sussurrando.
Est tudo bem. Voc est bem agora.
Mike e Harry trocaram olhares.

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Isto... isto foi horrvel. Eu estava to assustada e fiquei sem ar quando ele apertou meu
pescoo. Eu no podia respirar, no podia pensar. Eu no sabia o que fazer, fiquei paralisada de
medo.
Era algo que ela nunca esqueceria... o sentimento de absoluta impotncia. De saber que ele
era mais forte que ela, e sua fora lhe dava permisso para fazer qualquer coisa que quisesse com
ela. Ela viveu vinte e oito anos nesta Terra sem se sentir como uma presa indefesa e nunca, jamais
queria experimentar essa sensao novamente.
Virou-se para Sam.
Eu quero que voc me ensine autodefesa. Todos os movimentos possveis para eu quebrar
o pescoo de algum. Ou pelo menos um brao. Ela pensou por um momento.
E talvez como atirar ou algo parecido. Nunca mais quero me sentir to indefesa
novamente.
Sam fechou os olhos e assentiu. Seus olhos se abriram e se fixaram ferozmente nos dela.
Conte com isto. Um curso intenso de autodefesa, vrias artes marciais, encontraremos o
que melhor se adapta a voc, e tambm o uso de armas de fogo...
E facas. Quanta satisfao teria sido enfiar uma faca nas costelas do invasor. Ou cortar
as bolas do homem. Eu quero saber como usar uma faca. Uma grande. Grande e preta. O tipo
que alcana o corao em um segundo. Ela usaria isto em um coldre de coxa, como Lara Croft.
Facas, tambm, ento. Sem dvida. Pela primeira vez, o fantasma de um sorriso cruzou
seus lbios. Ele curvou sua cabea gravemente.
Nicole assentiu. Ela provavelmente no treinaria, mas nesse momento, o pensamento de que
poderia, que poderia se tornar uma lutadora poderosa, a confortava.
O tenente estava imerso em seu bloco de notas, claramente atento como se estivesse lendo
um best-seller.
Ento, o que aconteceu?
Ele... ele acendeu a luz.
O tenente olhou para ela.
Voc o reconheceu?
No. Sua voz soou com convico. Eu nunca o vi antes em toda minha vida.
Voc pode me dar uma descrio?
Nicole fechou os olhos. Isso tudo aconteceu to rpido.
Hum, eu no o vi por muito tempo. Ele tinha cabelos castanhos claros curtos, olhos
castanhos claros. Usava um estranho macaco preto. Ela pensou, ento encolheu os ombros.
Isso era tudo. Eu provavelmente o reconheceria em uma formao. Talvez. Ela ficou to
apavorada, que sua mente simplesmente ficou em branco com o pnico.
O tenente trocou um olhar com Sam.
Um metro e noventa de altura, noventa quilos, olhos e cabelos castanhos, roupa ttica da
Nomex36, botas de combate, K-bar em coldre na coxa, Kimber 1911, trs cartuchos no cinto, luvas
36

Nomex - marca registrada da DuPont, material resistente s chamas, desenvolvido no incio dos anos sessenta e
comercializado pela primeira vez em 1967.

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de ltex, ento seus homens provavelmente no acharo digitais. Ele saiu muito rpido, talvez
minhas cmaras de segurana tenham capturado seu rosto. Voc podia passar isto pelo software
de reconhecimento facial do FBI, talvez consiga algo. Sam franziu o cenho. Pensando nisto,
minhas cmaras de segurana no corredor sob a porta ficaram embaadas por volta das sete e
trinta, e depois alguns minutos antes das nove. Eu no pensei nada no momento, mas ele podia
estar usando uma...
Luz a laser, Harry e Mike disseram ao mesmo tempo.
O tenente grunhiu. Um agente.
Oh sim, Sam respondeu. Um agente. Entrou e saiu sem deixar rastro.
O tenente descansou seus cotovelos nos joelhos e fixou em Nicole um olhar cansado.
Ento, tivemos um profissional destruindo seu escritrio, Sra. Pearce. O que ele estava
procurando?
Nicole agitou a cabea. A pergunta de um milho de dlares.
Eu no tenho a mnima ideia, mas ele definitivamente procurava por algo. Ele sempre
falava, 'Onde est?' Ela limpou delicadamente a garganta. Na realidade, ele repetia, Onde
infernos est isto? Eu no tenho nenhuma ideia sobre o que ele falava. Eu tentei dizer isso a ele,
mas ento ele apertou ainda mais firmemente a arma contra minha cabea.
Todos os homens olharam para sua testa.
Estou bem, disse para as pessoas no escritrio. S rasgou um pouco a pele, nada
srio.
Sam fechou seus olhos em dor.
Ento, o intruso estava procurando por algo. Pelo que? Ele no entrou para roubar seus
belos objetos de decorao, ele procurava por algo especfico. O que? O tenente pressionou.
Nicole encolheu os ombros, perplexa.
No posso imaginar. No acho que ele estava atrs das aquarelas ou da prata. Era
verdade que ela decorara o escritrio muito bem, com duas ou trs boas peas de moblia de
famlia, uma pequena coleo de canetas de prata e um conjunto de escrivaninha e cadeira em
couro, peas atraentes sem, porm, qualquer valor real de venda. As aquarelas eram adorveis,
mas foram pintadas por sua me, que era talentosa mas nunca exibira. Elas tinham zero de valor
no mercado aberto. Nada no escritrio tinha qualquer valor real para venda, exceto, talvez sua
escrivaninha. Mas quem entraria em um escritrio e roubaria uma escrivaninha?
Alguma coisa foi levada? O tenente perguntou.
Nicole olhou o escritrio e agitou a cabea.
Voc poderia verificar? Sente-se bem o suficiente para tanto?
Suas pernas a sustentariam? Sim, ela achava que sim quando se levantou. Sam levantou
junto com ela e a apoiou enquanto andava por todo o escritrio, abrindo gavetas, cuidadosamente
verificando toda a superfcie. Sam ficou to perto que ela podia sentir o calor de seu corpo.
Finalmente, ela voltou-se para o tenente.
Tudo bem. Tudo est no lugar. Parece que ele no teve tempo... A voz de Nicole diminuiu
quando olhou para seu computador, a cabea se levantando. Mantinha seu computador em uma

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mesa separada, onde ela trabalhava, e mantinha seu laptop sobre a escrivaninha, onde lidava com
os clientes. Usava uma cadeira de escritrio com rodinhas quando estava em seu computador de
mesa, e a cadeira estava afastada da mesa. Isto no est certo.
Todos os homens olharam para ela.
Ela andou em volta e tocou as costas da cadeira, a um passo da mesa.
Tenho absoluta certeza que empurrei a cadeira debaixo da escrivaninha antes de sair.
Sempre fao isso. Gosto de deixar o escritrio em ordem. Voc acha que o homem estava atrs de
algo em meu computador? Nicole olhou para Sam, ento para o tenente.
Sam j estava sentando na cadeira, apertando o boto que ligaria o computador. Apertou e
esperou, preocupado. Virou sua cabea para Nicole. Todos se juntaram ao redor do computador.
Eu acho que ele quebrou seu computador, Nicole.
No. Ela puxou seu disco rgido porttil de dentro da bolsa. Eu uso disco rgido
porttil e sempre os levo para casa comigo, junto com o laptop e arquivos de segurana em um
pen drive. Eu ganho meu sustento atravs de meu computador e nunca deixo qualquer coisa para
trs no escritrio. Meu computador tem um valioso software que pode lidar com um nmero bem
grande de alfabetos, ento eu odiaria perd-los. Mais, a maior parte de nossos contratos contm
uma clusula de confidencialidade, ento tenho que ter certeza que existe um grau mnimo de
segurana.
Ao som da palavra confidencialidade, o tenente, Sam, Mike, Harry, o tcnico da impresso
digital e o mdico viraram seus rostos para o monitor como co de caa perseguindo pssaros.
Ligue isso, Sam rosnou.
Nicole deslizou o disco rgido na fenda designada e apertou o boto para ligar o processador.
Havia um silncio absoluto no escritrio quando o computador ligou e zumbiu seu caminho para a
pgina de entrada da Wordsmith.
Senha, ela disse, e os homens desviaram os olhos enquanto ela digitava sua senha para
acessar os arquivos. Organizava seus arquivos por clientes, idiomas e tradutores. Os homens
encaravam a tela como se ela fosse lhes fornecer os segredos do universo.
O que estamos vendo aqui, Madame? O tenente finalmente perguntou.
Nicole suavemente cutucou Sam com seu quadril e deslizou na cadeira quando ele levantou.
Certo. O que a Wordsmith faz traduzir textos, de dez idiomas para dez idiomas.
Trabalhamos com Ingls, francs, espanhol, alemo, holands, Italiano, russo, chins, polons e
hngaro. Ela pensou em Aidan Berry, que foi um de seus melhores amigos na Escola de
Traduo em Genebra, e que se apaixonara por uma pintora em Reykjavik e costumava trabalhar
em um banco islands, que, como todos os outros bancos islandeses, foram bancarrota.
Tambm faramos tradues de textos econmicos do islands para o Ingls, se a Islndia ainda
tivesse uma economia.
Ela se recostou, contente. Wordsmith, seu beb. Era muito especial.
Bem, a est. So negcios bem simples.
Seis expresses estavam totalmente em branco.
O que?

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O tenente coou a ponta do nariz.


Voc poderia me explicar isso tudo de novo, Madame? Ele movimentou sua cabea para
a tela. Nos explicar o que estamos vendo? No consigo entender nada do que est nessa tela, e
queremos que isso faa sentido. Talvez o homem estivesse disposto a cometer um assassinato pelo
que est em seu computador.
Ele estava certo. Se o intruso mexeu em seu computador, ele teve muita dificuldade para
conseguir alguma coisa. E se ele estivesse atrs de algo... Ela parou de respirar um momento,
chocada, rodando sua cadeira para encarar os homens.
Oh meu Deus. Se ele queria algo do meu computador, ele no conseguiu pegar porque o
disco rgido estava em minha bolsa. Isso quer dizer...
Ele vai voltar, Sam disse severamente. Nicole olhou para os rostos sombrios que a
cercavam. Eles chegaram nesta concluso bem antes dela. Torceu suas mos em seu colo,
repentinamente gelada.
Isto no estava terminado.
Sam colocou suas mos grandes e quentes em seus ombros.
Ele no vai se aproximar de voc novamente, querida. Eu posso garantir. Ela olhou para
ele. No estava sorrindo para tranquiliz-la ou tentando faz-la se sentir melhor. Ele parecia
ameaador. E mortal. O que realmente fez com que ela se sentisse melhor. Voc voltar para
casa comigo e ficar comigo at que este fu... idiota seja capturado. Estamos entendidos?
O pnico sbito diminuiu a velocidade de seu processamento mental, mas uma coisa estava
clara.
Eu no posso deixar meu pai, certamente no, se ele estiver em qualquer perigo. Eu
simplesmente no posso fazer isto.
Sam agachou-se at que pudesse ver seus olhos.
Algum pode estar vindo atrs de voc. Voc no quer levar este perigo para seu pai, no
? Se este sujeito est disposto a machuc-la, acredite em mim, ele no vacilar em machucar seu
pai.
Oh Deus, no, ele no podia. Nicole lembrou claramente o frio comando na voz de seu
atacante, a ameaa que emanava dele como cubos de gelo, a absoluta firmeza em seus
movimentos. Ele no era um ladro insignificante e assustado apontando para sua cabea. Um
agente, Sam dissera. O que significava que o homem estava acostumado a violncia. Nicole no o
levaria at seu pai, mas...
Ele precisar de proteo. Apenas o pensamento de algum machucando seu pai fazia
seu estmago apertar, suor frio surgir inesperadamente em suas costas. Eu no posso deix-lo
sozinho para enfrentar o perigo.
Mike? Sam virou ligeiramente para olhar seu amigo no rosto.
Mike virou para o tenente.
Tenente?
O tenente suspirou.

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Sim, sim, eu ouvi voc. Certo, colocarei homens ao redor da casa da Sra. Pearce. Ningum
chegar a seu pai.
Turnos triplos, Sam disse.
O tenente estremeceu.
Sim. Cristo, eu no sei onde conseguirei seis homens, mas tudo bem, eu tentarei, pelo
menos. Eu no posso garantir mais que uns dias, entretanto. Se em alguns dias nada acontecer,
no tenho o que fazer, voc fica por conta prpria. Encolheu os ombros. Desculpe.
Eu providenciarei a segurana depois disto, Sam disse. Eu conheo alguns bons
homens.
Guarda-costas, em torno do relgio, indefinidamente. Oh Deus, como ela podia dispor isto?
Ela iria bancarrota depois de tanto esforo para manter equilbrio em sua vida financeira. Virouse para Sam. Antes que pudesse abrir a boca, entretanto, Sam apertou seu ombro.
Eu cuidarei disto, ele disse suavemente.
O tenente estava conversando baixo em seu celular. Desligou, olhou para Mike e Sam.
Seis homens, em rotao de oito horas, por dois dias. o melhor que eu posso fazer.
Estaro l dentro de meia hora.
Eu cuido disto depois, Sam disse.
Nicole comeou a objetar, isto ia contra seus princpios, quando o tenente a interrompeu.
Agora que ns acertamos esta parte, vamos ver o que o sujeito podia estar procurando.
Ento, mostre para mim como funciona seu sistema de trabalho, Madame.
Nicole tocou seus equipamentos. Wordsmith, seu beb. O melhor caminho para descrever
era fazendo uma demonstrao.
Nicole foi para seus arquivos e clicou em uma das pastas.
Meu negcio funciona assim. Um cliente envia um texto para ser traduzido. O cliente j
teria me contactado previamente e teramos acordado um valor. O preo varia em relao ao grau
de dificuldade tcnica, quanto mais rara a combinao, do holands para chins, por exemplo,
mais caro custaria, e a urgncia. Ento quando eu recebo o texto, j foi enviado uma citao e eu
sei exatamente quanto trabalho terei com o arquivo que ele mandou. Se ele for do espanhol ou
francs para o Ingls, h possibilidade de que eu mesma faa, entretanto, ultimamente a carga de
trabalho aumentou, ento eu envio o que eu no posso fazer para um amigo meu no Instituto
Monterey de Idiomas. Tudo o mais enviado para um dos tradutores de minha rede de trabalho.
Eu negocio o preo, recebo o texto, encaminho para o tradutor apropriado, que ter os requisitos e
uma boa atuao no idioma requerido, cuido do faturamento e contato com os clientes. Por todo
esse trabalho eu fico com quinze por cento de comisso. No um negcio enorme; s tem um
ano, mas est crescendo.
O tenente grunhiu.
Me mostre alguns arquivos. Comeando de, digamos, trs dias atrs. Ns no sabemos de
onde o sujeito veio, talvez ele viajou para chegar aqui.
Ele era americano, entretanto, Sam disse calmamente. Nenhuma dvida sobre isto.
Provavelmente ex-militar.

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Americano. O tenente assentiu. Ento... vamos voltar trs dias. Quantos arquivos?
Nicole tinha uma funo cronolgica e voltou para 26 de junho. Falou com seus olhos
colados no monitor.
Certo, nos ltimos trs dias recebi vinte e dois arquivos. Duzentas e cinquenta pginas de
um guia de viagem para So Petersburgo, do russo para Ingls. Abriu o arquivo e os homens
olharam fixamente para o texto Cirlico37. Meu russo no muito bom, mas o ttulo So
Petersburgo, A Jia do Norte. Foi enviado para um professor de russo na Universidade de Chicago
que complementa seu salrio fazendo tradues.
Clicou em outra pasta do arquivo.
Estes so cento e vinte pginas de texto de uma anlise do mercado de ttulos alemes, a
ser traduzido para o ingls. Enviei para um colega apropriado. E aqui tem um texto do chins para
Ingls, que custar caro porque bons tradutores de chins para ingls so raros. Uma pesquisa do
setor bancrio na China. Este outro o projeto de amplificao do Porto de Marseilles. Eu mesma
o farei, o chefe do Porto de Marseilles um velho cliente meu, eu trabalhei para eles assim que sa
da escola, antes de trabalhar na ONU. Ela fez alguns clculos em sua cabea. Ao todo, um
total de quase quatro mil pginas.
O que entrou hoje? Mike perguntou.
Nicole mostrou.
Desde esta manh, oitenta pginas de um romance, espanhol para Ingls, a editora espera
vender para mercados estrangeiros na Feira de Frankfurt em outubro. A publicidade para uma feira
de comrcio em Buenos Aires, um pequeno tratado de vinhos de Napa a ser traduzido para o
francs, um jornal italiano falando de microcirurgia e um tratado em polons dos milagres do Papa
Joo Paulo Segundo. Amanh devo receber um manual tcnico de DVD, do Japons para o Ingls...
isso vai custar caro a eles... por que enviarei para um aluno no Instituto de Tecnologia em
Massachussets. Nicole se recostou. Isto tudo.
Qualquer outra coisa chegou desde a ltima vez que voc olhou?
Ela se debruou, digitando rapidamente.
Eu no sei... No. A nica coisa que chegou uma cpia de um contrato e um e-mail de
uma namorada em Genebra. Que provavelmente terminou com seu namorado novamente.
Silncio. Ela quase podia ouvir os homens pensando.
Voc tem algum contrato militar para traduo? Pense sobre isso, o exrcito tem contratos
no mundo inteiro. Eles poderiam usar gente de fora para efetuar as tradues.
No. Eu teria que solicitar uma liberao de segurana para mim e meus colaboradores. Eu
pensei sobre isto, muito, mas nunca passou disso. Eu farei, entretanto. Existe muito trabalho com o
exrcito, um grande campo.
Departamento do Estado?

37

O alfabeto cirlico passou a ser o terceiro alfabeto da Unio Europeia, ao lado do latino e do grego. O alfabeto cirlico
utilizado por algumas lnguas eslavas como o russo, o bielorrusso, o ucraniano, o blgaro e at lnguas no-eslavas
(como o mongol).

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O Departamento do Estado tem seus prprios tradutores internos, um servio realmente


bom. Eles no mandam nada para fora.
Que tal espionagem industrial?
No entendi.
Voc faz tradues... textos... que algum poderia fazer dinheiro, se tivesse acesso? Alguns
segredos industriais?
Nicole estava agitando sua cabea.
Somos uma companhia muito jovem para isto. Fazemos um bom trabalho, mas qualquer
corporao que tem segredos industriais pelos quais algum estaria disposto a roubar a ponto de
sacar uma arma... bem, eles no mandariam isso para ns. Eu garanto um certo grau de
confidncia, existe uma clusula de no revelao no contrato, e minha segurana satisfatria.
Mas qualquer corporao que me confiasse segredos verdadeiramente valiosos, bem, eles seriam
tolos porque presumivelmente quase qualquer pessoa poderia ter acesso a eles. Algum dia
instalarei na companhia um sistema para garantir o grau de mxima confidncia, inclusive
criptografia, mas este tipo de software custa muito caro e eu teria que aumentar
consideravelmente meu preo. Ainda no a hora de fazer isto.
Silncio, as engrenagens dos homens estavam zumbindo.
Finalmente o tenente se mexeu.
Todo este material bancrio. Algum deles... seu celular tocou e ele levantou um dedo.
Escutou, grunhiu, fechou o telefone. Olhou para Nicole. Meus homens esto a postos,
protegendo seu pai.
Nicole afundou, respirando longamente.
Obrigado.
A mo morna de Sam em seu ombro a lembrou que ela estava protegida, tambm.
Ei. O tcnico que procurava as impresses digitais levantou algo parecido com uma
grossa corda de plstico na mo. Olhe o que eu achei. O sujeito deve ter perdido seu cinto de
utilidades.
Os homens viraram para olhar. A mo de Sam se apertou em seu ombro.
Jesus, Harry respirou. Foi a primeira palavra que ele falou desde que entrou no
escritrio.
O que? Nicole procurou nos rostos austeros. O que isto?
Uma maldita restrio, Sam disse, as palavras saindo de sua boca como pedras.
Uma o que?
Uma restrio. Ele girou, os olhos queimando os seus. Ele estava planejando algemar
voc.
Por que ele iria... Nicole comeou, ento parou. Existiam todos os tipos de razes pelas
quais um intruso estaria disposto a algem-la, nenhuma delas era boa.
Sam assentiu.
Sim. Ento vamos entender que porra esse maldito queria to desesperadamente para que
possamos peg-lo.

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Nicole se recostou, um pouco chocada com a ideia de que Sam frustrou um plano que no s
incluiu armas mas tambm incluiu algemas. E, se incluam algemas, provavelmente tambm
incluam dor.
Uma parte dela tambm notou que o linguajar de Sam deteriorava terrivelmente quando ele
estava estressado.
Voc parece estar fazendo muitas coisas que envolvem material bancrio, o tenente
disse novamente, para quebrar o silncio.
Nicole assentiu.
Sim, temos muita percia para traduzir textos econmicos.
Pode existir alguma coisa naqueles relatrios de banco pelas quais algum estaria disposto
a matar? s vezes muito dinheiro pode estar envolvido nestas coisas. Talvez algum estivesse
olhando para perdas de milhes.
Nicole estava agitando a cabea antes que ele terminasse.
Eu posso eliminar essa opo definitivamente. A maior parte dos textos econmicos que
traduzimos se resume a requisitos legais, para reunies de ata e afins. Na Europa, o registro
normalmente deve estar no idioma da reunio e em ingls, para que os acionistas estrangeiros
possam ler. Ningum nos enviaria informaes que envolvessem muito dinheiro. Somos
simplesmente muito pequenos e muito novos para este tipo de dados. Nosso trabalho
estritamente rotina.
Silncio.
Certo. Eu acho que poderamos dar por concludo aqui. O tenente estava olhando
fixamente para ela, o rosto fechado como um punho. Ele suspirou. Voc poderia enviar para mim
uma cpia de tudo que recebeu nos ltimos trs dias? No, mande de uma semana.
Nicole escondeu seu estremecimento. Certamente seria pouco tico, seus clientes
definitivamente no queriam que ela encaminhasse seus documentos. Mas era para a polcia, e
eles certamente no divulgariam nada.
Sim, claro, entretanto, a maioria est em idiomas estrangeiros.
O tenente pareceu aflito.
Sim, isso ser parte da diverso. Ele se levantou. Eu acho que j fizemos tudo que
podamos aqui. Jansen... ele indicou o jovem tcnico da impresso digital,tirar suas
impresses para comparao. Acharemos qualquer outra digital aqui?
Ele acharia? Nicole pensou sobre isto.
Eu no sei. Realmente acho que no. O ltimo cliente aqui foi Maxwell Rubens, o sujeito
de software, para discutir um contrato contnuo de tradues de seus programas em chins. Mas
ele esteve aqui dez dias atrs, e o servio de limpeza passou por aqui pelo menos trs vezes desde
ento. Se voc achar impresses que no as minhas, poderiam ser do Sr. Rubens. E de qualquer
maneira, como Sam disse, o intruso usava luvas.
Verificaremos de qualquer maneira. O tenente entregou seu carto. Se voc se
lembrar de qualquer coisa, qualquer coisa mesmo, me chame. Dia ou noite.

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Nicole entendeu muito bem que estava sendo tratada de maneira especial por causa de
Mike. De nenhuma maneira um simples roubo, onde nada realmente tinha sido roubado seria
tratado com toda esta ateno. Para no mencionar um tenente de polcia dar seu nmero de
telefone celular e autorizao para cham-lo dia ou noite se ela precisasse de algo.
Colocou o carto em sua bolsa e apertou sua mo.
Eu no posso dizer o quanto estou grata, Tenente.
Seu aperto era firme e seco.
Sem problemas. Ele acenou. Sam, Harry. Mike, voc vem comigo.
Uma fonte de energia deixou o escritrio com ele, o mdico, o jovem sujeito das impresses
digitais, e Mike. Nicole se sentiu de repente drenada, exausta alm da conta. Cambaleou
ligeiramente, ento sentiu os braos fortes de Sam ao seu redor. Recostou-se nele, em sua fora,
recostando o rosto contra seu peito por apenas um segundo, inalando o cheiro que ficou impresso
na parte primitiva de seu crebro toda a noite anterior.
Harry clareou sua garganta e ela se endireitou, de repente envergonhada de sua debilidade,
mas Sam a segurou firmemente antes que ela pudesse se afastar.
Ele falou sobre sua cabea com Harry.
Vou lev-la para casa. Voc cuida das coisas aqui.
Harry assentiu.
E verifique nossas cmaras de segurana, aposto qualquer coisa com voc que ns o
pegamos quando ele estava indo embora.
Sim. Vou copiar algumas tomadas das cmaras e enviar ao Departamento de Polcia. Eles
tm um software de reconhecimento facial, como o do FBI. Se o sujeito estiver no sistema, ns o
acharemos. Eu garanto. Harry fechou a porta suavemente atrs dele. Estavam a ss.
Sam estreitou seu abrao e disse em seu ouvido.
Vamos para casa, querida. Sua voz era to baixa, que ela mais sentiu a vibrao em seu
trax que ouviu as palavras. Sua respirao soprou acima de sua orelha e ela ficou
inesperadamente arrepiada.
Ela se afastou e olhou para ele. Para seu rosto to forte e no to belo. Claro que iria para
casa com ele. No existia nenhuma dvida nisto. Ele veio quando ela mais precisou dele, sem
vacilao. Ele salvou sua vida. De algum modo importante e primordial, profundo e intenso, ela
agora pertencia a ele.

Captulo 10

Escapar no foi difcil. Para algum graduado pelo SERE que saiu apenas com um ombro
quebrado, fugir do belo edifcio com sua bela e pretensa segurana foi extremamente fcil.
Pela sada de incndio, e por sobre o telhado. Era noite e os satlites que passavam no
estavam equipados com mquinas fotogrficas infravermelhas. Isso era para zonas de guerra.

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Bandido estava seriamente contrariado em ter seu trabalho interrompido, entretanto. E por
algum que sabia o que ele estava fazendo. Porra, mais uns poucos minutos e a senhora teria
falado. Ela estava apavorada. Ele ainda podia sentir os tremores profundos que vinham dela. At
ficou tentado por um segundo l. A vadia era realmente uma beleza e Bandido gostava de suas
mulheres um pouco assustadas. Isto as deixava mais maleveis.
Mas ele sabia melhor que ningum que no devia misturar sexo com trabalho. Era o tipo de
engano que podia mat-lo, e o tipo de engano que lhe custaria muito dinheiro em seu trabalho.
Ento sexo enquanto estava em operao estava fora de questo, sempre.
O trabalho no foi feito. Ele tinha acabado de ligar o computador quando ouviu a chave na
fechadura e mal teve tempo de chegar at a porta e apagar as luzes antes que ela entrasse.
E uns minutos mais tarde, o grande idiota do outro lado do corredor entrou pela porta e a
misso inteira afundou em um segundo.
Era uma coisa muito boa que o sujeito se importasse com Nicole Pearce. Bandido percebeu
isto em um instante e entendeu que ela era seu passe-livre daquela priso.
Ele a jogou na janela, sabendo que se o sujeito no a pegasse, ela cairia nove andares para a
morte e ele nunca conseguiria a informao. Mas ele tambm entendeu que o sujeito iria escolher
salv-la, a peg-lo.
J no telhado, Bandido foi para a extremidade meridional do edifcio. S dois passos
separavam esta parede do prximo edifcio. Ele lanou a mala e sua pasta sobre o prximo telhado
e saltou. Este edifcio tinha um elevador de servio do telhado at a garagem, e quinze minutos
mais tarde, Bandido estava vestido com seu terno de banqueiro e indo embora em seu carro
alugado. Prxima parada... Casa de Nicole Pearce. Ou ela iria para casa e ele terminaria o trabalho
l, ou se ela no fosse, ele pegaria o papai e a chantagearia.
Bandido nunca entendeu a coisa de refm. No existia ningum no mundo por quem ele se
arriscaria. Poderiam explodir qualquer cabea que quisesse e ele no se importaria. Mas para o
resto do mundo, a coisa de refm era um tiro certo. Existiam pessoas que desistiriam de qualquer
coisa se voc apontasse uma arma na cabea de um ente querido. Ou joelho ou cotovelo,
prometendo atirar no refm at a morte, pedao por pedao.
Ah, sim. Isso sempre dava resultado.
Bandido estacionou a dois quarteires da casa de Nicole Pearce, ento caminhou at a
entrada traseira da casa.
No era uma parte rica da cidade. As casas eram pequenas, mais ou menos sessenta anos de
idade, a maior parte delas velhas e sujas.
Sabia como se mover na escurido, estava em seus ossos. Escondeu-se atrs de uma rvore
at um arbusto e at a parede, acabando abaixado atrs da casa dos Pearce, olhando sobre o
quintal. Era a mais bela casa da rua, recm-pintada. O jardim era bem cuidado, com o mato
nitidamente aparado e plantas florescendo e um gramado recentemente ceifado. Algum
trabalhou duro.
Havia luzes em todos os cmodos no andar de baixo. Eram dez e trinta. Brevemente todos na
casa estariam indo para a cama, se havia um idoso na casa. Bandido faria seu movimento algumas

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horas depois que as luzes apagassem, quando seu pai estaria profundamente adormecido. Ele
apertou sua orelha contra a parede. Existiam vozes ali, uma estrondosa e a outra afinada de uma
mulher, mas ele no conseguia entender as palavras.
Bem, ele veio preparado. para isso que eles o contrataram.
Colocou a senha para abrir sua mala. Dentro do forro estava uma mini-broca eltrica sem
som e um fino microfone com microcmera embutida. Cuidadosamente perfurou um buraco na
parede do exterior da casa, a broca to silenciosa que mal podia ouvi-la a centmetros de distncia.
Quebrou at o nvel do cho e enfiou o microfone e a cmera no buraco.
Merda!
O quarto estava instalado como um quarto de hospital. Existia uma cama alta cercada por
instrumentos mdicos, um suporte para soro, uma mesa ao lado da cama com plulas, um homem
em uma cadeira de rodas. Uma mulher em uniforme de enfermeira curvada acima dele.
Bandido voltou os olhos e se sentou de costas contra a parede.
Bem, porra. O pai de Nicole Pearce estava doente. Como infernos ele poderia saber? No era
como se isto estivesse nos dados disponveis na web. Aquilo complicava as coisas, porque o velho
poderia morrer com ele e imediatamente ele perderia sua moeda de troca. E o soro no suporte
provavelmente teria um sedativo. Bandido poderia acabar tendo um refm inconsciente.
Para no mencionar o fato que a enfermeira era contratada para ficar acordada ao seu lado a
noite toda.
Merda. Isto deveria ser malditamente fcil.
Pelo menos a enfermeira seria fcil. E ele tinha uma seringa pr-carregada com adrenalina
que poderia aplicar no velho. Funcionaria.
Esperaria at que todas as luzes apagassem, ento entraria. O lugar no tinha nenhuma
segurana, nenhuma. Nenhuma cmera, nenhum alarme antifurto e ele viu as fechaduras na
frente e atrs das portas. Patticas. Estas pessoas mereciam o que ia acontecer com elas.
Bandido sentou e acomodou suas costas no canto esquerda de onde conseguia viso da
parte da frente e da parte detrs da casa, esticou as pernas, se preparando para a letargia que a
vigilncia de algumas horas causaria, enquanto cada clula de seu corpo continuava em alerta
vermelho.
Um carro de polcia parou em frente a casa dos Pearce. Dois policiais nos bancos dianteiros.
A janela do passageiro estava aberta e Bandido podia ouvir o barulho do rdio. O sujeito puxou um
microfone do painel, trouxe at sua boca e falou, desviando a vista da janela para a fachada da
casa. O policial escutou uma voz esttica, ento saiu do carro, ajustou sua Beretta 92 no coldre,
claramente se preparando para um ronda. Usava colete prova de balas e parecia alerta.
Comeou a caminhar em direo ao lado da casa.
Jesus Cristo.
Bandido escondeu-se nas sombras, se movendo alm da vista do policial, pensando
furiosamente.
Agora existiam dois policiais para tratar, alm da enfermeira. Inclua Nicole Pearce e seu pai,
isso fazia cinco malditos corpos. Seus honorrios habituais no cobriam isto. Particularmente ele

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no apagava policiais. Policiais nunca desistiam de procurar os assassinos de policiais. No existia a


coisa do caso esfriar quando se tratava de policiais mortos. Permanecia quente at o fim dos
tempos.
Bandido operava com cuidadoso planejamento, que era at mais cuidadoso ao ser
executado. Nenhum improviso, nenhuma surpresa. Evitou ser capturado at agora porque ele no
deixava nada para trs. Nenhuma impresso, nenhum DNA, nada. Era meticuloso, quase cirrgico
em sua preciso.
Hoje noite estava sendo forado a trabalhar no ar, deixando para trs uma trilha de corpos
mortos, dois deles policiais.
Furioso, pegou seu celular e enviou uma mensagem codificada.
O trabalho agora exige matar dois policiais, uma enfermeira e um velho doente. Preciso de
suporte. Aguardando instrues.
Estava bem escondido atrs do abrigo de ferramentas do vizinho e estava preparado para
esperar a noite toda por instrues, mas no foi necessrio. Quinze minutos mais tarde, teve uma
resposta.
Verifique sua conta corrente. Ento execute. Despesas resolvidas.
Quando verificou sua conta bancria, tinha um pagamento de um milho de dlares l.
Merda, por um milho e meio, ele apagaria dois policiais extras, uma enfermeira e um velho
doente. Principalmente porque ele tinha o elemento surpresa.
Matar dois policiais era coisa sria, entretanto. Teria que pegar o dinheiro e desaparecer
durante algum tempo. Um ano, talvez mais. Comprara uma propriedade pequena na Costa Rica.
Poderia passar um tempo l, ficar realmente confortvel. Os dlares durariam bastante l. Poderia
ficar fora de operao por muito tempo.
Sua arma era impossvel de rastrear: Ele carregou os compartimentos usando ltex. Analisou
tudo em sua cabea, planejando passo a passo at que soube que era vivel.
Ia acontecer.
Ele esperou. Os policiais tocaram a campainha e conversaram com a enfermeira, ento
voltaram para o carro patrulha e chamaram a central para um relatrio.
Ele discretamente retornou at o Lexus alugado e saiu com o carro. Alguns minutos mais
tarde, parou ao lado do carro de polcia estacionado ao lado de fora da casa dos Pearce.
Abaixou a janela, um sorriso em seu rosto. Sabia o que os policiais estavam vendo. Um
sujeito perfeitamente normal em um terno, dirigindo um carro caro, claramente perdido. Exibiu
uma expresso embaraada em seu rosto.
Boa noite... Oficiais. Ele deixou seus olhos passearem pelos policiais, como se s ento
notasse que eles estavam uniformizados.
Senhor, o policial no banco do motorista disse.
Bandido alargou seu sorriso.
Eu preciso de alguma ajuda aqui. Acho que estou realmente perdido. Meu GPS no est
funcionando. Estou procurando pelo Bairro Gaslamp, e andei em crculos na ltima hora.

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Bem, voc est inda na direo errada. Voc ter que... O policial nunca terminou a
orao. Um buraco vermelho floresceu em sua fronte e um halo de nvoa rosa cercou sua cabea.
A nvoa rosa estourou em torno da cabea do outro policial, tambm. Houve o mais suave dos
sons, completamente inaudveis para algum a cinco metros de distncia.
No tinha ningum a cinco metros. No tinha ningum a cem metros.
Bandido ouviu os policiais fazendo o relatrio. Era uma vigilncia rotineira. Eles s
verificariam algumas vezes durante o turno, mas era bom que se movesse rpido agora. To certo
quanto o inferno, assim que os dois policiais no respondessem mais tarde, este lugar estaria
fervilhando com outros policiais.
Ele queria todo o trabalho feito rapidamente. Eles procurariam nos aeroportos, nibus e
estaes de trem.
Hora de pedir auxlio.
Bandido tinha uma lista de colaboradores, todos ex-militares. Homens mais que dispostos
em usar suas habilidades de treinamento no setor privado.
No precisava verificar nenhuma lista de endereos ou agenda de celular. Todo nmero que
ele um dia, talvez necessitasse em sua vida, ele decorou. Pegou seu telefone via satlite. Os
registros eram mantidos na Arbia Saudita. O governo dos EUA no podia escutar e nunca poderia
requisit-los. Nem mesmo a Agncia Nacional de Segurana poderia escut-los.
A ligao foi imediatamente completada. Era mais de meia-noite, mas a voz estava alerta.
Warren Wilson, ex-militar, motorista profissional, bom mecnico, bom atirador. Mas acima de
tudo, ele tinha um barco e vivia em San Diego.
Eu vou precisar uma ajuda por vinte e quatro, talvez trinta e seis horas. Cinquenta mil
dlares. Bandido manteve a quantia baixa para deixar espao para negociao.
Voc acaba de conseguir. O que voc precisa?
Um lugar seguro por umas horas para um interrogatrio. Depois um barco para me levar
prximo ao Cabo So Lucas em Baja e um carro l.
Silencio por um momento, ento Bandido ouviu sons de digitao, algum em um teclado.
Certo. Estou mandando as coordenadas por GPS de um armazm abandonado margem
d'gua. Meu barco estar ancorado. Chamarei um amigo meu para nos encontrar em Cabo com
um carro. Custar, entretanto, cento e cinquenta mil dlares porque preciso dar algo para meu
amigo em Baja.
Negcio Fechado. Bandido fechou o celular. Isso foi bem. Estava disposto a subir para
duzentos mil.
Estacionou o carro bem em frente a casa dos Pearce. Ainda que algum notasse, no
importava. O Lexus foi alugado com identidade falsa e as placas foram trocadas pelas de outro
Lexus, no aeroporto. Quando eles chegassem a esse, ele estaria bem longe.
Caminhou calmamente em torno da casa, a arma contra sua coxa. Era hora de estourar
aquela pattica fechadura da porta, livrar-se da enfermeira e levar o velho para o armazm.
Teria que ser rpido. Estava atrasado e no estava nem na metade do caminho de sua
matana noturna.

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Voc est bem? Sam perguntou pela milionsima vez. Lanou outro olhar preocupado
em Nicole, notando de novo como ela parecia plida. Cada vez que via o sangue seco na testa dela,
ele estremecia, porque poderia ter sido pior que pele machucada e sangue coagulado. Poderia ter
sido um buraco.
Sabia exatamente com o que aquela cabea bonita pareceria se o maldito puxasse o gatilho.
O resduo da arma pontilharia a pele plida e cremosa deixando um buraco redondo e limpo, que
no ficaria to limpo, e ento sairia pelo outro lado de sua cabea.
Sam viu tantos rostos mortos, pessoas mortas quando em ao, centenas delas. Ento no
era difcil ter um retrato de Nicole com um buraco na cabea, caindo no cho de seu muito
pequeno, muito elegante escritrio onde ela fazia milagres com os idiomas e estava trabalhando
duro para desenvolver uma companhia jovem e fascinante. Sam sabia exatamente com o que seu
rosto morto pareceria, podia ver no interior de suas plpebras quando ele fechava os olhos.
Seus olhos, to alegres... as ris de cobalto surpreendentemente azuis... sem vida, como
mrmores primorosamente pintados. Sua pele, marfim com o tom saudvel de rosa, estaria da cor
de gelo, e da mesma forma, fria. Toda aquela graa, toda aquela beleza, desaparecida em um
momento.
Assim que seria se ela tivesse uma bala atravessando sua cabea. Imagin-la caindo do
nono andar criava um conjunto completamente novo de imagens aterrorizantes.
Sam vira, impotente, como um bom amigo atirador morreu com um tiro, durante o
treinamento nas montanhas em Cascades, jogando o homem com o impacto a cento e cinquenta
metros adiante sobre as pedras. Sam e o restante da equipe desceram montanha abaixo para
resgatar o corpo do soldado. Todo osso em seu corpo havia sido quebrado e parecia um saco de
mrmore, com exceo do torso, que rachou e abriu, espalhando seus intestinos.
Nicole, depois de cair nove andares na calada. Cristo, aquilo era suficiente para causar
pesadelos, tambm. Nicole girou e sorriu para ele. Algo em seu rosto deve ter mostrado o que ia
por sua mente, porque ela colocou uma mo em seu brao.
Eu estou bem, Sam. Realmente. S um pouco trmula.
No to trmulo como ele se sentia. Suas malditas mos tremiam.
Uau.
No existia essa coisa de um SEAL nervoso ou sensvel demais. Eles simplesmente no
podiam se deixar levar pelos nervos e se o fizessem, eram eliminados diretamente para fora da
seleo.
Sam era conhecido pelo sangue frio. Durante o treinamento no campo de tiros, com balas
reais, amostras de sangue eram retiradas deles aps cada sesso. Indubitavelmente enviadas para
os Cristos em Ao, a CIA. A CIA se recusava a revelar o resultado do estudo, mas Cakewalk

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Potowski, que nunca encontrou um computador que no conseguisse invadir, achou os resultados
enterrados no fundo do corao de Langley.
Os nmeros registrados do time de SEAL's e os nveis de cortisol e catecolamina38 os
hormnios de tenso permaneceram estveis at debaixo de tiros, com balas reais. A batida do
corao de Sam no se alterou nem quando as balas passavam muito perto.
O nerd, com uma sopa de alfabeto como sobrenome, concluiu o relatrio com a observao
sombria que os "eficientes agentes contra terrorismo parecem ter um sistema nervoso
essencialmente inumano, no sujeitos s reaes normais que tem sido parte do legado humano
por dez mil anos.
O Fodido os chamou de aliens?!
Pois eles ficariam atnitos se o vissem agora. Seu corao ainda batia disparado no peito.
Toda vez que comeava a se acalmar, via uma imagem de Nicole morta, ali mesmo na frente de
seus olhos... a cabea estourada ou o corpo estraalhado e aberto, podia escolher o pesadelos...
em cores, e ele comeava a suar novamente.
Sam era normalmente rpido e um bom motorista, mas agora, estava dirigindo como se
estivesse carregando uma carga de TNT.
Mal conseguia concentrar-se na estrada. Nicole no carro com ele, devorava seu controle.. Tla ao seu lado e dirigir eram duas coisas incompatveis.
Ele no queria machuc-la de jeito nenhum. Sam interceptou seu caminho em direo
janela, mas a lateral de seu corpo colidiu com uma estante. Sam virava nas esquinas dirigindo
como uma av de setenta anos, porque no podia conceber a ideia do corpo dela esbarrando
contra a porta do carro.
Voc no est bem. Sam cerrou os dentes. Voc quase morreu. Duas vezes. S
dizer isso fazia seus batimentos cardacos aumentarem ainda mais.
Sim, eu sei. Acredite em mim, eu sei. Ela deu um suspiro profundo, sua mo esbelta
apertando seu brao. Mas eu no morri, graas a voc. Voc no tem nenhuma ideia de como
estou grata por voc ser capaz de abrir qualquer fechadura como um profissional.
Bem, maldio, isto outra coisa, Sam disse, inflamado e inconformado. Feliz que
aquela raiva conseguia expulsar um pouco do medo de dentro dele. Por que diabos voc no
instalou um sistema de segurana? O sujeito simplesmente entrou valsando em seu escritrio,
enquanto ningum na rua...
Seu telefone celular tocou e ele colocou no viva voz.
Sim? Ele latiu.
A voz profunda de Mike veio lenta e tranquilizante, o acalmando.
Nossos sujeitos deram uma volta para verificar a casa do lado de fora, falaram com a
enfermeira, verificaram o pai da Nicole; Tudo certo. Eles sero rendidos amanh de manh e
outros dois homens assumiro o comando.
38

As catecolaminas so solveis em gua, e 50% circulam no sangue ligadas a protenas plasmticas. As catecolaminas
mais abundantes so a adrenalina, noradrenalina e dopamina. Como hormnios, so libertadas pela glndula
suprarrenal em situaes de estresse, como estresse psicolgico ou hipoglicemia.

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Lisa Marie Rice


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Nicole afundou em alvio, fechando os olhos.


Muito obrigada, Mike.
Sim. Nenhum problema. Sua voz ficou mais alta. Ento o senhor idoso est sendo
cuidado, Sam. Faa o que voc precisa fazer e certifique-se que nada acontea a Nicole.
Oh sim. Conte com isto. Se fosse necessrio, ele a amarraria em uma cadeira e
permaneceria de guarda. Voc conseguiu ver o rosto em nossa cmara?
Sim. Harry conseguiu duas fotos realmente boas, uma de rosto cheio, uma de perfil. Enviou
como JPEG para a sede. J est no sistema. Se este sujeito atravessou a rua distraidamente nos
ltimos dez anos, ns saberemos. Eu vou ficar aqui at conseguir uma resposta, e te informarei
imediatamente.
Isso fez Sam se sentir melhor. Uma vez que conseguissem o nome do filho da puta,
encontrariam o endereo e ele poderia mat-lo. Discretamente. Cuidaria disto pessoalmente.
Simplesmente desapareceria por um dia ou dois, faria o trabalho e ento nada mais ameaaria
Nicole novamente. Ele no permitiria.
Bom, ele grunhiu. Fique em cima disto.
Pode apostar. Harry est com o guarda noturno do edifcio agora, tentando entender como
ele entrou e saiu. Ns o pegaremos. No se preocupe com isto. Ele desligou o telefone.
Nicole voltou o olhar para ele.
Eu estou realmente agradecida por tudo que voc est fazendo por mim, Sam. E tudo que
Harry e Mike, e os amigos policiais de Mike esto fazendo.
Uma contuso estava comeando a ficar roxa em sua testa e ele podia ver a pele
escurecendo debaixo de sua camisa branca junto ao ombro direito.
Ele estremeceu.
Voc se meteu em algo srdido, Nicole. pegou sua mo e levou at a boca. Precisamos
afastar isto de voc e de seu pai enquanto perseguimos o cara. Mas voc precisa nos ajudar,
querida. Voc precisa nos mostrar o que ele est procurando. Ns precisamos saber para poder
mant-la segura.
Nicole esfregou sua fronte com a mo livre, parecendo aflita.
Voc pensa que eu no sei disto? Eu sei, acredite em mim, eu sei. Continuo procurando
tudo que poderia estar em meu computador e no encontro nada que possivelmente possa ser de
interesse de algum. A Wordsmith simplesmente no tem textos vitais ou confidenciais para
traduzir. No futuro teremos, pode contar com isto. E cobraremos caro para traduzi-los. Oh sim.
Ela sorriu com o pensamento.
Sam estava impressionado em como ela era diferente de outras mulheres bonitas.
Simplesmente exalava inteligncia e determinao. Nunca encontrara uma mulher fisicamente to
magnfica quanto ela, mas encontrara sua parte de mulheres atraentes e dividira sua cama com
elas, e nenhuma delas eram como Nicole. As mulheres bonitas tinham a beleza como uma
poderosa arma a sua disposio e cresciam usando isto, frequentemente.
Sam no as culpava. Desde o momento em que teve sua prpria exploso de crescimento,
ainda criana, ele usou seu tamanho e fora para conseguir o que queria e sempre que podia. A

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vida era dura. Ningum sabia disso melhor que ele. Deveria usar qualquer maldita ferramenta que
a vida te desse e esperar como o inferno que isso ajudasse adiante.
Mas Nicole era diferente de alguma maneira, embora no precisasse ser. Ela tinha, parecia,
uma maldita bomba nuclear em sua disposio. A arma mais poderosa do mundo... uma beleza
feminina alm de qualquer escala. Ele no podia nem comear a imaginar qualquer macho
heterossexual dizendo no a qualquer coisa que ela precisasse. Em essncia, ela era uma princesa.
E apesar disso, ela no esperava ser tratada como tal. No assumia qualquer ar de
superioridade ou esperava tratamento especial. Trabalhara duro por tudo que conseguiu e no
lamentou ou procurou por proteo quando a vida ficou dura.
Surpreendente.
Uma mulher em um milho e ela tinha se tornado dele. Ento era melhor que ele a
mantivesse segura.
Volte um pouco mais, Sam persuadiu. Talvez ele esteja procurando por algo que
entrou uma ou duas semanas atrs. Tem algo l que possa levantar uma bandeira vermelha?
No, Sam. Nicole agitou a cabea. Eu continuo dizendo a voc. Eu sou simplesmente
muito nova no jogo. Dados confidenciais ou at economicamente importantes so traduzidos
internamente ou recebidos por colegas de longo tempo no mercado, com alto acesso de
criptografia, no so enviados para mim. A Wordsmith tem um ano de idade. Ningum mandaria
para mim qualquer coisa deste tipo. verdade que temos muitos textos econmicos, mas como eu
disse, a maior parte deles so para cumprir com as regras da Unio Europeia que exige uma verso
em Ingls, e ns conseguimos o trabalho porque, francamente, eu cobro menos que uma agncia
de traduo europeia, e por causa da baixa do dlar atualmente. Ento ns temos muitas atas
legais de diretorias, um pouco de prospectos da companhia, a estranha traduo literria. Algum
material tcnico. Nicole ergueu seus ombros. isto.
Ele queria bater no volante, bater na cabea de algum, bater em algo. Se no conseguissem
descobrir o que o sacana procurava, talvez no sassem mais do estado de defesa DEFCON 139, e
do nvel de alerta que estavam agora.
DEFCON 1 era um nvel preparatrio para guerra. Sam no se importava em ir para a guerra.
Certo como o inferno que ele iria para guerra por Nicole, mas precisava saber contra quem e
contra o que lutava, porque seno seria apenas desperdcio de tempo. Para no mencionar que
no poderia manter ningum sob o nvel mximo de alerta, a menos que fossem soldados.
Eventualmente Nicole ficaria aborrecida de permanecer constantemente a seu ladodo lado
direito, porque sua mo esquerda tinha que ficar livre para atirar.
Sam estava acostumado a cenrios catastrficos por pura experincia pessoal, onde o pior
sempre acontecia, vivia em alerta ao perigo o tempo todo, e sabia que isso parecia paranoia para
as demais pessoas.
39

Defense Readiness Condition (DEFCON) a condio de prontido de defesa uma postura utilizada pelas Foras
Armadas dos EUA. O sistema DEFCON prescreve cindo diferentes nveis de estado de alerta ou prontido para os
militares, desde o DEFCON 5 (menos grave) at o DEFCON 1 (mais grave) para adequar as diferentes situaes
militares.

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Agora mesmo, Sam queria manter Nicole em seu apartamento, trancar bem a porta at que
ele tivesse uma ideia do que estava acontecendo. Ele desafiava qualquer um, que no fosse das
Foras Especiais, e usando explosivos C-4, a conseguir passar por sua segurana e mesmo se
passasse, ele tinha um sinal de emergncia que era enviado para seu celular caso sua porta fosse
aberta.
Mas no poderia manter Nicole trancada em sua casa para sempre, por mais que ele
quisesse. Ela no suportaria isto. E a polcia no ficaria de guarda fora de sua casa para sempre, de
qualquer maneira. Sam podia ajudar depois que a polcia deixasse de fazer a guarda, mas no
poderia disponibilizar seus homens vinte e quatro horas por dia, sete dias por semana, por tempo
indeterminado. Ele no tinha essa fora de trabalho.
Se no descobrissem o que o sacana que a atacou queria, Nicole estaria andando com um
alvo naquela testa lisa e linda, porque ela simplesmente no era o tipo de mulher que se abaixaria
ou ficaria parada quando ele mandasse.
Talvez eu esteja errada, Nicole meditou. Talvez eu tenha deixado a cadeira afastada da
escrivaninha e este sujeito estava procurando por qualquer outra coisa completamente diferente.
Como dinheiro, ou... Sua voz diminuiu quando ela virou para ele. Bem, talvez seja isso, ela
disse, soltando um pouco o ar, frustrada. Eu no sei o que h no meu escritrio que valha a pena
ser roubado. Nunca mantenho dinheiro l e no existe nada com muito valor de revenda. Mas
talvez ele no estivesse procurando por algo especfico, talvez fosse s um ladro verificando os
escritrios que eram fceis arrombar. Deus sabe que o meu parece ter um sinal invisvel que diz,
Este aqui um dos mais fceis para arrombar... venha e entre."
Ela se inclinou para ele com um olhar de esguelha.
No. Sam j estava agitando a cabea antes que ela terminasse de falar. Seria bom
pensar assim, mas ele no era um ladro comum, querida. Os assaltantes no andam armados.
como uma espcie de regra. A pena para assalto mo armada duas vezes maior do que roubo
simples. Este sujeito estava armado at os dentes. Ele tinha que perguntar. Voc acha... voc
acha que ele poderia estar esperando l para estuprar voc?
O pensamento j lhe ocorrera e o deixara horrorizado. No to ruim quanto o pensamento
dela sendo morta, mas isto estava em p de igualdade com as coisas horrveis em um mundo onde
coisas horrveis ocorriam regularmente.
Nicole desviou a vista da janela por um longo momento, enfrentando o pensamento
sombrio.
No, disse finalmente. Eu acho que no. Eu acho que se ele quisesse... me estuprar...
Ela engoliu em seco. Eu acho que se fosse isso o que ele quisesse, teria conseguido. Eu acho
que teria deixado claro no primeiro momento que era isso que queria. Ele me segurou firmemente
contra ele, mas eu no senti, hum, uma ereo. Ento, eu diria que no, estupro no era o que ele
procurava.
O aperto da mo de Sam no volante relaxou ligeiramente. Era um milagre que ele no tivesse
arrancado o volante em suas mos. Ento estupro estava fora. Isso era bom.
Agora ele s tinha que se preocupar com assassinato.

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Captulo 11

Eles saram da estrada para entrar na garagem subterrnea de Sam. A ltima vez que fizeram
isto... foi s ontem noite? Tinha a impresso que j passaram um milho de anos. Saiu da rodovia
principal e mergulhou rapidamente, com estilo, dentro da garagem de seu edifcio. Dirigia como
tudo que fazia fisicamente, com elegncia, rapidez e absoluta segurana.
No agora. Ele os levou do edifcio comercial at sua casa como se carregasse uma caixa de
ovos. Devagar, freando cuidadosamente, curvas lentas. Todo um esforo para alivi-la de qualquer
desconforto. E ela estava grata, porque seu ombro estava pulsando e parecia que cada msculo do
seu corpo estava dolorido.
Estacionou lenta e suavemente, ento murmurou;
Fique aqui, e deu a volta pelo carro para ajud-la a sair como se ela fosse uma vov de
oitenta anos.
Ela tinha a impresso que se ele pudesse diminuir a velocidade da subida do elevador, ele
faria isso. Seu grande corpo estava completamente parado ao seu lado, o brao ao redor de sua
cintura. Ela podia sentir sua tenso. S depois de passar pela segurana da porta codificada e estar
dentro do apartamento ele relaxou um pouco.
Venha aqui, ele murmurou. Virou-a para ele, a grande mo em volta de sua cabea, a
outra ao redor da cintura. Nicole se recostou nele por um longo momento, agradecida por sua
fora. Era como estar aconchegada em uma morna parede de msculos que estaria ali para
sempre, onde poderia se infiltrar e tirar foras.
Permaneceram parados na noite silenciosa, o nico rudo era o som baixo das ondas na
praia, que entrava pelas janelas da sacada. Ela estava to contente que ele no fosse o tipo de
pessoa que mantinha o ar condicionado ligado dia e noite. A brisa da noite era morna e bem-vinda,
trazendo o cheiro fresco do mar com ela, to mais refrescante que o ar condicionado.
Ento, o que voc quer primeiro? Comer, ou tomar banho? Ela podia ouvir sua voz
profunda retumbando em seu trax.
Era uma deciso dura porque no momento em que ele disse comida, ela percebeu que
estava faminta, tendo pulado o almoo e o jantar . Mas o pensamento de um chuveiro...
Sam tinha um daqueles chuveiros modernos e enormes, com uma poderosa ducha que
lanava uma quantidade pecadora de gua, que era como uma massagem morna, uma enorme
ducha de bronze que aliviaria a toro de seus msculos doloridos, a anos-luz de distncia das
gotas que vinham do chuveiro da casa dos anos sessenta da sua av, que era uma rplica exata do
usado em Psicose, onde Janet Leigh era esfaqueada at a morte.
Ela se afastou e olhou para cima, para ele. Deste ponto de vista, ele era todo maxilar cerrado
e mas do rosto altas, sombras escuras da barba por fazer e olhos penetrantes.
Chuveiro, ela decidiu. Seguido imediatamente por comida. Estou realmente faminta.

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Lisa Marie Rice


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Entendido, ele disse calmamente, e a carregou nos braos.


Sam! Nicole se agarrou em seus ombros. Eu posso caminhar!
Sim, ele retrucou. Eu sei que voc pode. Eu, ah, eu somente... os msculos da
mandbula se esticaram e eles se olharam por uns segundos, depois ele respirou profundamente e
disse. Eu realmente preciso estar tocando em voc agora mesmo, e isso funciona para mim.
Ele parou no limite do enorme banheiro, curvando a cabea em direo a sua at que suas
frontes se tocaram.
Eu fiquei aterrorizado l, ele confessou.
Sim. Ela soltou a respirao em meio a uma pequena risada, apertando seus braos ao
redor do pescoo dele. Eu tambm. Eu mencionei como estou agradecida por voc ter
arrombado a minha fechadura?
Isso mereceu um pequeno sorriso.
Voc mencionou isto, algumas vezes, de fato. A gratido um conceito interessante. Sobre
qual quantidade de gratido, estamos conversando aqui?
Ela sorriu para ele.
Gratido enorme, muito grande. D seu preo pela gratido.
Ele se moveu lateralmente pela porta com ela nos braos, assim no a empurraria contra o
batente. Uma vez do lado de dentro, abaixou-a suavemente, removendo o brao debaixo de seus
joelhos, segurando-a contra ele enquanto ela deslizava por seu corpo. Se eu posso dizer meu
preo, faa-me um homem feliz e prometa que voc no entrar em encrencas como essa
novamente.
Eu prometo, ela disse fervorosamente, cruzando um enorme X acima de seu peito.
Ela estava em p, mas agarrou-se em seus braos apesar disso. Ele parecia muito feliz em
estar tocando-a e cara, isso era recproco. Tocando-a ele a fazia se sentir muito melhor. Estar perto
daquele grande corpo simplesmente irradiando calor era suficiente para dissipar o frio do medo e
do perigo.
Com Sam bem em frente dela, as mos em sua cintura, olhando para ela como se quisesse
com-la viva, o frio, o perigo e o medo ficavam distantes, muito longe.
Com a cabea curvada sobre ela, com as sobrancelhas franzidas seriamente, como se
estivesse resolvendo a equao de clculo mais difcil no mundo, ele comeou cuidadosamente a
desabotoar sua blusa. Os botes eram pequenos e embora suas mos fossem enormes, eram
eficientes. Em um momento, a blusa estava aberta.
Nicole ficou parada silenciosamente, no fazendo nenhum movimento. O que fosse que ele
quisesse dela, ela daria para ele. Ele ergueu as mos at seus ombros. A leve camisa de linho
ondulou para o cho. Um segundo mais tarde, seu suti seguiu a camisa.
Ela o viu estremecer, tocando seu ombro e suas costas ligeiramente.
Isso vai ser uma contuso espetacular amanh. Di?
Doa, mas no o suficiente para que ela desejasse que ele parasse de toc-la.
Um pouco dolorido, ela admitiu. Est tudo bem.

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Ele agitou a cabea brevemente, como se dissesse no, no est bem, ento agarrou o zper
de suas calas. Desceu suavemente, junto com a calcinha. Ele ajoelhou, erguendo um p pelo
tornozelo, ento o outro, tirando suas sandlias.
Segure-se em meu ombro.
Em um momento, as sandlias, a cala e a calcinha estavam no cho do banheiro. Sam se
levantou devagar. Suas grandes mos cercaram seu tornozelo. Enquanto ele levantava lentamente,
suas mos abertas correram junto a seu tornozelo, canela, joelho e coxa. A pele de suas mos era
spera. Quando suas grandes mos em forma de xcara abarcaram seu quadril, os cabelos de seus
antebraos se arrepiaram.
De repente, Sam congelou, fazendo um som baixo, chocado. Ele at parou de respirar por um
momento, os olhos fixos em seus quadris.
O que?
Meu Deus, ele sussurrou. Eu fiz isto.
Nicole virou o pescoo para ver. Havia quatro pequenas contuses em seus quadris, de
ambos os lados. No entendera de onde vieram at ver suas grandes mos tocando-a. As
contuses combinavam justamente com as pontas de seus dedos.
Um sbito rubor correu por seu corpo, desde o dedo do p. Ela lembrava exatamente como
conseguiu aquelas contuses. Sam segurava seus quadris firmemente enquanto investia pela
ltima vez dentro dela, enquanto faziam amor, quando ele perdeu o controle, s um pouquinho.
Ela ficou to excitada que nem sentiu o aperto de suas mos.
Estava excitada agora, completamente nua no banheiro. A memria de sua noite juntos, seu
grande corpo muito perto do dela, acendendo o desejo dela, faziam seus ossos se soltarem,
comeando a espiral de desejo.
Nicole ergueu o rosto para um beijo, ento parou, franzindo a testa, quando ele no a
encontrou no meio do caminho. O que era isto? Ele no queria beij-la? Desde quando?
Sam estava olhando fixamente para seus quadris, para as pequenas contuses, que no eram
nada em comparao a enorme que teria em suas costas amanh de manh.
Ele parecia absolutamente horrorizado.
Sam?
Eu fiz isto, disse novamente, a voz rouca, os olhos colados onde suas mos
emolduravam os pequenos lugares escuros. Estas contuses vieram de mim. De minhas mos.
Ela cobriu as mos dele com as suas.
Est tudo bem. Eu me machuco facilmente, no se preocupe com isto.
Ele estava respirando fortemente, o rosto apertado com alguma emoo forte. Levantou seus
olhos para os dela e ela estremeceu com a dor que havia neles.
Foi por isso que voc fugiu? Ele perguntou roucamente. Porque eu machuquei voc?
Porque voc tinha medo que eu machucaria voc um pouco mais?
Nicole abriu a boca para responder, horrorizada que ele pudesse at pensar tal coisa. Ela
fugiu porque era uma covarde e no podia enfrent-lo.
No, Deus no, Sam. Eu...

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Mas ele a afastou, sua voz forte e inflexvel.


Porque eu no fao isto. Nunca poderia fazer isso. Eu no machuco mulheres. Seus
msculos da mandbula estavam cerrados, ele abriu a boca, ento fechou novamente, a garganta
trabalhando duro para engolir. Era como se quisesse dizer algo mais, mas nada alm daquela
declarao saiu.
Nicole comeou a dizer, Claro que voc no machuca mulheres, mas parou quando se
aproximou mais dele. Ele parecia ter sido atropelado por um caminho. Como se algo o tivesse
esfolado.
No mundo de Nicole, claro que os homens no machucavam mulheres. Isso nem precisava
ser dito. O homem que ela conhecia melhor, seu pai, era o mais gentil, amoroso e afetuoso dos
pais e marido. Ela no podia nem comea a imaginar seu pai levantando a mo para ela ou sua
me. Ou para qualquer mulher ou criana, no que dizia respeito a esse assunto. Era simplesmente
inconcebvel.
Mas no era assim onde Sam cresceu. Sam cresceu no mago da violncia do mundo... um
lugar de brutalidade e crueldade, onde homens regularmente atacavam mulheres e crianas,
simplesmente porque podiam. E porque ningum se levantava contra eles. Em um certo ponto na
infncia de Sam, algo forte nele deve ter se revoltado contra a crueldade e a violncia ao seu redor,
o que o levou a trilhar seu prprio caminho e a forjar o homem que ele era.
Eu no machuco mulheres.
As palavras claramente vinham do mais profundo de seu ser.
Olhando para ele, naquele rosto forte, agora tentando mascarar como seus sentimentos
eram profundos, alguma coisa grande e importante mudou dentro dela.
Sam Reston. A princpio ela pensou que ele era um Vagabundo, um assassino, o tipo de
homem que uma mulher instintivamente evitava. Ento ele se transformou no homem mais
sensual do mundo. Ontem noite foi, sem sombra de dvidas, a experincia sexual mais incrvel
de sua vida, uma combinao potente de calor e riso e pura sobrecarga hormonal.
Ela ficou selvagemente atrada por aquele Sam Reston, o homem que ensinou mais a ela
sobre sexo em uma nica noite, do que aprendera em todos seus vinte e oito anos. Atraentes e
atrados, sexo com um homem maravilhoso. Aquele Sam Reston a mudou muito e poderosamente
a virou do avesso.
Mas este Sam Reston... o homem que protestara roucamente que no machucava mulheres,
como se todo o sangue em suas veias parasse de correr se ele o fizesse...Bem, esse homem era
mais que um incrivelmente encontro quente. Os sentimentos que este Sam Reston despertava nela
era como um realinhamento em nvel molecular.
Os franceses tinham um nome para isto... les tomos crochus40. Quando os muitos tomos
que compunham seu ser se ligavam aos tomos de outra pessoa, os transformando numa nica
pessoa, de forma permanente e irrevogvel.

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Literalmente: as ligaes que faltam, uma conexo ntima.

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A noite de sexo surpreendente de alguma maneira desencadeou o processo, e o horror de


Sam ante a ideia de que poderia t-la machucado completou o ciclo. A violncia em seu escritrio
foi o divisor de guas, observar Sam sair em sua defesa, no vacilando nem com uma arma em seu
rosto.
Ele a defendeu com sua vida.
Suas mos afagavam seus quadris, bem acima das contuses. Gentilmente, ento
suavemente, como se de alguma maneira ele pudesse afastar as contuses dela. Ele olhava suas
prprias mos, a fronte apertada e sombria, mostrando todo o remorso pelo que tinha feito.
No tinha nada de errado com o que ele fez ontem noite. Ela o acompanhara a cada passo.
Ele se doou tanto. Ele a galanteara, seduzira, protegera e finalmente, a defendera. Isso lhe
dava foras para devolver algo a ele, algo que ele desesperadamente necessitava.
Seu orgulho. O conhecimento dele mesmo como um homem que no machucava mulheres.
No foi por isso que eu fugi, Sam, disse suavemente, segurando seu queixo com a barba
raspando, forando sua cabea para cima assim poderia encontrar seus olhos. Seu olhar
continuava fixo com horror nas pequenas contuses em seus quadris.
Ela respirou fundo, olhou para ele solenemente, os ombros para atrs, permanecendo ereta.
Ele olhou fixamente para ela, sem piscar, as mandbulas cerradas.
Ele estava sofrendo. Isto estava to claro, agora que ela tinha olhos para ver. Este homem
grande, forte, duro, magnfico, estava sofrendo.
No podia aceitar outro segundo disto.
Sua boca funcionou e ele finalmente conseguiu pronunciar algumas palavras roucas.
Ento por que voc fugiu?
Porque eu estava com medo... Ele j estava estremecendo. Eu tive medo do que eu
senti por voc. Ontem noite... foi to intenso, era como se eu fosse outra mulher na cama com
voc. Quando eu acordei eu fugi, porque no conseguia me reconhecer.
Ela se inclinou para ele, beijando o lado direito do peito, acima de seu corao. Ela podia
sentir sua batida lenta, regular.
Inclinou-se para estudar seu rosto e disse a ele a verdade completa.
Eu fiquei to transtornada por voc, pelo que estava acontecendo. Isso me assustou
muito.
Nicole levantou os braos para abra-lo pelo pescoo e se ergueu, aguardando que ele
baixasse os lbios para ela. No foi um beijo lento. Ela o levou diretamente de zero a cem em um
segundo. Estava nua e podia sentir tudo que acontecia com ele quando o beijou. A princpio ele
congelou, a surpresa subindo em ondas no beijo inesperado. Ela estava colada nele.
A respirao afiada e sbita, a ereo pesada tentando subir debaixo de sua cala jeans
contra sua barriga mais abaixo, um movimento to poderoso que fez sua vagina contrair com
desejo. As mos em seus quadris se moveram para suas ndegas quando ele a puxou firmemente
contra ele, a posicionando para esfregar-se contra seu pnis... e ele congelou. Cuidadosamente,
como se estivesse manipulando algo cheio de nitroglicerina, ele a soltou e se separou dela, a nica
conexo entre eles eram suas mos quietas em seus quadris.

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Os olhos trmulos de Nicole se abriram, o calor que se acendera muito feroz e


brilhantemente, lentamente se dissipando.
Sam? Ela sussurrou. Ele a estava afastando? Mas ele estava excitado, maciamente.
Sentia isto contra sua prpria pele.
No.
No? Ela ecoou.
No agora. Ainda no. Ele olhou para ela, e para as gotas de sangue em sua camisa
branca no cho. Voc precisa estar pronta.
Pronta? Ela estava completamente pronta. O sangue correndo fortemente entre suas coxas,
seus seios cheios e pesados. No precisava de qualquer preliminar.
Eu estou pronta, Sam. Se Nicole no tivesse sentido as palavras deixarem seu lbios,
nunca teria acreditado que esse gutural e aveludado som de voz embebido em sexo possivelmente
pudesse ser seu.
Mmm.
Mudando de lado, Sam fez algo complicado no complexo chuveiro e uma torrente de gua
quente junto com vapor ondulou pelo banheiro.
As coisas mais importantes primeiro.
Ele se curvou para beijar sua bochecha.
Ele estava se movendo lentamente. Ontem noite, metade do tempo ele se moveu em alta
velocidade. Ento este seria seu show e ele iria seguir lentamente. Certo. Um pouco daquela
tenso sexual relaxou ligeiramente. Iriam fazer amor, mas claramente no neste momento.
Ele tirou suas roupas do cho, as colocando sobre uma cadeira junto com sua prpria camisa
e se levantou, os grandes msculos das coxas flexionando, a cala jeans o agarrando como uma
amante. Oh uau. Quem diria que ela seria to suscetvel a um pedao de mau caminho? Quem
diria que seu enorme peitoral poderia tirar seu flego, quando via os msculos do estmago e das
coxas se contrarem enquanto ele se erguia lentamente?
Ele colocou uma mo para testar a temperatura, grunhiu, ento facilmente a levou para
debaixo d'gua como se ela fosse a rainha de Coronado Shores.
Ah, a gua quente esmurrou seus msculos doloridos. Estava maravilhoso. Ela virou debaixo
da ducha, face para cima, olhos fechados, saboreando a sensao. Abriu seus olhos e viu que ele
estava ficando encharcado. Ainda estava usando a cala jeans.
Nicole deu uma meia risada apontando para sua cala.
Voc no deveria tirar isso?
Os olhos escuros de Sam cintilaram quando abriu um vidro de xampu e despejou um pouco
em sua mo.
No. Cinto de castidade da Denim. O melhor do mundo. Funcionou no segundo grau,
funciona agora. Aperta o pnis e no deixa nenhum lugar para ele ir. Agora se vire e coloque a
cabea para trs.
Ela obedeceu, suspirando com prazer quando seus dedos fortes comearam o trabalho com a
espuma. Um forte odor com uma nota funda de sndalo levantou acima dela. Xampu do Sam. Ela

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lembrou que sentiu este cheiro no cabelo dele quando passou os dedos ali, e depois cerrou os
punhos em seu cabelo quando comeou a gozar. As memrias de odor so guardadas na parte
mais primitiva do crebro, ela sabia, e esta aqui quase a nocauteou quando lembrou das emoes
quentes conectadas com este cheiro. Ela gemeu.
O que? Eu machuquei voc? Suas mos grandes pararam. Cara, isto era embaraoso.
Estava ficando excitada com o cheiro do xampu dele.
Reclinou-se contra ele fortemente, a cabea contra seu ombro.
No, ela disse, enquanto a gua caa acima dela. Voc no me machucou.
Bom, ele grunhiu. Suas mos fortes recomearam a esfregar, as pontas dos dedos
escavando, de alguma maneira sabendo exatamente onde estavam os ns de tenso. Podia sentir
cada polegada dele contra suas costas nuas. Os redemoinhos escuros do cabelo do trax pinicavam
suas costas e podia sentir seus msculos abdominais enquanto ele se movia para despejar mais
xampu em sua mo.
Seu pnis estava enorme atrs do jeans molhado, duro e quente o suficiente para irradiar
calor pelo material duro. Ela meneou sua parte inferior e o sentiu irromper contra ela, os dedos
parados em seu cabelo.
Aquele jeans no era um cinto de castidade to bom assim como ele pensava. Ela meneou
novamente, rolando contra o que parecia uma barra de ao quente aumentando em suas calas.
Ele fez um barulho profundo em seu trax e ela sorriu. Ela tinha todo o poder aqui e isso a
fazia se sentir... Uau. Com dez metros de altura.
O homem que invadira seu escritrio a fizera prisioneira usando seu corpo e sua fora contra
ela. Foi apavorante, uma experincia horrorosa e no fundo, humilhante. Nicole nunca fora
maltratada antes, nem fisicamente forada a fazer qualquer coisa.
O intruso a dominou com facilidade desprezvel, e isso a magoou. Tudo sobre a experincia
foi... eu sou mais forte que voc e voc far o que eu quero. Brutal e primitivo.
O idioma do corpo de Sam era exatamente o oposto, embora ele fosse muito mais forte que
o intruso. Sam era o homem mais forte que j vira. Ela o segurou em seus braos na noite anterior
e sabia como ele era profundamente poderoso. Se ele quisesse, poderia for-la a fazer qualquer
coisa, curv-la completamente contra sua vontade.
Mas a cada movimento, ele dava a ela todo o poder. At agora quando ela estava sendo
deliberadamente provocante, roando-se contra seu pnis, podia sentir seu autocontrole, to
profundamente enraizado como parte dele.
Feche os olhos. Ela podia sentir as vibraes de sua voz profunda em seu peito atravs
da pele de suas costas. Ela obedeceu, e ele a puxou suavemente para debaixo da ducha at que
todo o xampu foi enxaguado.
A gua parou.
Fique aqui.
Nicole ficou olhando enquanto ele pegava duas grandes e ofuscantes toalhas brancas de um
gabinete e as segurava , esperando-a sair.

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Nenhum condicionador? Ela perguntou quando emergiu gotejando. Ele ficou branco.
E hidratante? Eu no lembro de j ter tomado banho sem hidratante.
Ah... Em pnico, Sam procurou, como se o condicionador e o hidratante de repente
pudessem, magicamente aparecer.
Os amantes anteriores de Nicole eram bonitos, metrossexuais que usavam os mesmos
produtos que ela, s mudando a verso. Seu ltimo amante, Sergey, tinha todos os produtos para
homens da Clinique que existiam no mercado e Nicole nunca tivera quaisquer problemas em
passar a noite na casa dele. Tudo que precisava levar era sua escova de dentes.
Sam tinha toalhas, sabo, uma escova de dentes e creme dental vista e ela de alguma
maneira suspeitou que era s. Pelo jeito teria que prover o banheiro de Sam com alguns produtos
essenciais.
Ela o olhou diretamente nos olhos.
Se prepare para ter seu banheiro repleto de cremes e loes. Voc acha que pode lidar
com isto, garoto?
Sua boca se ergueu em um lado quando ele envolveu seu cabelo em uma grande toalha.
Mel, eu sobrevivi a uma Semana no Inferno. Voc no tem nenhuma ideia com o que eu
posso lidar. Levante seus braos. Ela obedeceu enquanto ele suave e levemente enxugava seu
torso e braos.
Sujeito duro, hein?
Humm? Ele estava olhando fixamente para seus seios e de repente ergueu os olhos para
ela. Ela quase deu um passo para trs com o calor ardente em seus olhos. Embora ele estivesse
quase sorridente, a pele acima de suas mas do rosto estava apertada, seus olhos estreitados.
Sim, eu acho que sou muito duro.
Nicole estendeu a mo, envolveu o pnis e apertou.
No to duro, garoto.
O grande corpo de Sam congelou, a respirao sibilou como se ela tivesse feito algo doloroso
para ele. A grande coluna de carne que ela podia sentir embaixo de sua mo estava se movendo,
se tornando muito mais longa, mais grossa. Um pequeno gemido escapou de seus lbios e seu
pnis saltou uma vez mais debaixo de sua mo.
Parecia que ele estava a um segundo de gozar. Nicole quase riu alto.
Isto era to delicioso.
Tudo em sua vida estava to... errado. Seu pai estava gravemente doente, morrendo de
forma dolorosa. Sua companhia estava tentando decolar, mas tropeando a cada vez que ela tinha
que dar ateno a seu pai. Um assaltante desconhecido entrara em seu escritrio, procurando por
Deus sabe o que e presumivelmente continuava procurando at que ele encontrasse ou ela fosse
machucada, o que viesse primeiro.
Isto no podia ficar pior do que estava.
E ainda assim, todos estes problemas terrveis eram como um zumbido ao longe agora. Sua
mente e corpo machucados jogaram todas as suas ansiedades e preocupaes para o alto e a

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persuadiram a viver este momento. Este momento mgico fora do tempo quando um guerreiro
grande e forte lhe entregava seu corpo para que ela o usasse. Doando-se a ela.
Sam se ajoelhou novamente para secar o resto do seu corpo e ela descansou a mo em seu
ombro para se equilibrar. Oh Deus, toc-lo era to maravilhoso. Sabia pela experincia da noite
anterior que ele daria tudo de si, em qualquer lugar. Enrolou seus dedos na pele nua de seu ombro
e era como tentar fazer uma impresso em um pedao morno de ao. O calor correndo daquele
grande corpo a espantava. Expulsava qualquer frio remanescente do ataque em seu escritrio.
Ela viu como Sam lentamente ficou de p, uma grande mo se movendo acima de seu corpo
enquanto ele levantava. Era a masculinidade personificada, e ainda assim seus movimentos eram
to graciosos. Ele levantou com a graa de um atleta de classe mundial, um homem cujo corpo
nunca o desobedecera.
Olhou-a de cima abaixo, o olhar quente se movendo lentamente, to intenso que parecia
que acariciava seu corpo. Toda clula em seu corpo pareceu cheia, repleta, morna, as dores e
machucados completamente esquecidos. Surpreendente. O desejo sexual por este homem era
melhor que um dia numa estncia termal.
Nicole se estirou at pr os braos ao redor de seu pescoo com a esperana de conseguir
mais um daqueles beijos surpreendentes, que eram muito mais sensuais que qualquer preliminar
com outros homens, ento deu um pequeno gemido quando ele a levantou para ele.
O que voc est... ela comeou, ento parou. Era claro o que ele estava fazendo. Estava
levando-a para a cama. Bom. Perfeito. Na cama com Sam era exatamente onde queria estar.
Nicole quase podia sentir os prximos passos. Sam a deitando, depois descendo em cima
dela, seu peso aterrador sobre ela, as pernas abrindo as suas.
Ela franziu o cenho. Aquela cala jeans molhada tinha que sair, entretanto. Jeans molhado,
na cama. Argh. Ele a deitou suavemente e ficou um momento olhando para ela. Ela sorriu e
levantou seus braos, esperando senti-lo descer sobre ela, se ajustar acima dela. Sua pele formigou
de antecipao. E ele ainda estava simplesmente de p, olhando para ela, o tolo. O que ele estava
esperando? Ele caminhou para o fim da cama, arrastando suas pernas at que estavam quase na
beirada e se ajoelhou.
Ele queria preliminares? Nicole nunca estivera to excitada em sua vida. Bem, com exceo
de ontem noite. No precisava de nenhuma preliminar agora. De fato, provavelmente no
precisaria nunca mais. A forte presena de Sam era uma potente preliminar, calculada para dirigir
quaisquer hormnios de qualquer mulher de sangue quente diretamente para a fogueira.
Nicole comeou a dizer aquilo quando sentiu sua boca nela, diretamente em seus tecidos
mais sensveis, e a nica coisa que podia possivelmente sair de sua boca era um suspiro.
Ele a estava beijando l, exatamente como beijou sua boca. Como se fosse morrer se no
conseguisse mais dela, agora mesmo. Ela estava incrivelmente sensvel, podia sentir sua boca e
lngua por todo seu corpo. Ele a mordiscou muito ligeiramente com seus dentes e ela saltou em
um prazer to intenso que beirava dor.
Seus braos estavam ao redor do pescoo dele, as costas arqueadas com prazer, seu corpo
inteiro concentrado nos tecidos molhados despertados entre suas coxas. Era um beijo francs, os

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dedos polegares segurando-a aberta para sua boca. A viso da cabea escura entre suas coxas
plidas era intensamente ertica.
Ele suavemente curvou sua coxa esquerda com a mo para conseguir melhor acesso e
quando ele deu outra longa, lnguida batida com sua lngua, sua coxa comeou a tremer.
Olhou para si mesma, para a pesada batida forte de seu corao que podia ver em seu peito.
J estava perto do orgasmo depois de s alguns minutos. O grande quarto estava totalmente
silencioso, com exceo dos sons deliciosos que sua boca fazia contra ela. At o barulho do mar
tinha parado. No conseguia ouvir as ondas... ou talvez a batida de seu corao afogasse o som do
oceano l fora.
Ele parou justamente quando um longo tremor passou por ela e a olhou, o comeo daquela
queda livre deliciosa de um prazer ofuscante. Sam ergueu a boca, porm seus olhos permaneciam
fixos em seu sexo. Sua pele escura estava ruborizada, a boca molhada pelos fluidos de seu corpo, o
rosto apertado com a estimulao.
Voc to bonita, ele disse roucamente, seu dedo traando os lbios de seu sexo. O
casulo de pele sob seu dedo estava intensamente excitado. Aqui, tambm. Toda rosa e ofegante,
e aqui... Ele arrepiou o pelo de seu pbis e deitou a mo em sua barriga. Aqui voc tem este
lquido branco parecendo neve escorrendo. Marfim e bano. Maravilhoso. Ergueu sua perna
ainda mais alto e tomou seu p em sua grande mo. At seus malditos ps so magnficos. Ele
trouxe o p at sua boca e mordiscou o dorso, pequenas mordidas afiadas que levantaram arrepios
por toda parte de seu corpo.
Oh cus, eles estavam certos! Os ps eram mesmo zonas ergenas!
Nunca acreditara nisto at agora, at Sam Reston mordiscar e morder seu p e os dedos.
Teria pensado que sua boca poderia pinicar e fazer ccegas, mas no eram ccegas o que ela
sentia, era sexo puro e correu diretamente para sua virilha.
Uma mordida particularmente afiada e sua vagina se apertou, junto com os msculos do
estmago.
Ele viu. Claro que ele viu, ele era incrivelmente observador. Seu olhar ento correu direto
para sua virilha.
Sam no sorriu com presuno por conseguir despert-la to intensamente, como qualquer
outro homem teria feito. Ao invs disso, sua boca se apertou e seus olhos se estreitaram fixamente
no local onde ele a tocava. Suavemente, oh muito suavemente, a ponta de seu dedo correu uma e
outra vez ao redor de sua abertura, de forma que ela comeou a se contorcer. Necessitando que
seu toque fosse mais duro, para gozar...
Uma corrente eltrica atravessou sua espinha quando ele inseriu um dedo grande dentro
dela e sua vagina explodiu em convulses to fortes que era como se seu corpo inteiro estivesse
tendo um orgasmo. Suas coxas abertas tremiam e seu corpo inteiro se agitou, cerrando
firmemente contra seu dedo.
Os olhos de Nicole se fecharam, mas ela viu luzes contra as plpebras. Soluos pequenos,
afiados que eram quase gemidos, saram de sua garganta, as contraes continuando enquanto ele

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mantinha o dedo dentro dela, o dedo polegar lentamente circulando seus clitris que se tornara
to sensvel que era quase... mas no completamente... doloroso.
Ele a manteve gozando pelo que pareceu uma eternidade e, quando as contraes
comearam a diminuir, curvou-se e ps a boca nela novamente, lbios e lngua saboreando e
sentindo seu clmax.
Era to intenso que ela lutou contra isto, mas suas grandes mos pressionaram seus quadris,
acima do osso do quadril, a segurando, seu brao gentil, mas implacvel.
Ela no podia se mexer, no podia se afastar, s conseguia sentir a extremidade aguda do
prazer que a cortava como fragmentos de ao, uma refm segura em um lugar sem tempo, seu
corpo no pertencia mais a ela medida que convulsionava, de novo e de novo.
Finalmente, seu corpo amainou. Sam se afastou e a olhou gravemente. Cada polegada de sua
pele estava coberta de suor, to sensvel que podia sentir o peso do ar. Estava arquejante, a
garganta seca tentando buscar o ar que nunca parecia ser suficiente.
Oh Deus, isto foi demais, muito intenso. Ele colocou a mo em sua barriga novamente, a
grande mo cobrindo quase todo seu quadril, de lado a lado, o peso e o calor aterrando-a depois
daquela experincia incrvel.
Ela estava aniquilada... totalmente exausta, incapaz de qualquer movimento ou pensamento.
Segurou seu olhar enquanto piscava uma vez, duas, ento no conseguiu mais erguer as plpebras.
Virou a cabea e apagou como uma lmpada.



Bem, tudo para relax-la, Sam pensou ironicamente. Ele a deixou to relaxada que ela caiu
no sono. Agora que diabo deveria fazer com seu pnis?
Estremeceu enquanto se levantava. Seu pnis estava duro, seus msculos estavam duros,
mal respirava com a tenso. Caminhou ao redor da cama e ficou olhando para ela, as linhas
delicadas, como um sonho de mulher em vez de uma mulher real.
Ela adormeceu com suas pernas abertas e ele podia ver a carne rosada no fundo espiando
fora da nuvem escura de pelos suaves entre suas coxas. Ela estava suave e molhada, ele sabia disso
porque sentiu, com sua lngua e sua mo. Estava pronta para ele e Cristo, ele estava mais que
pronto para ela. Podia sentir seu pnis chorando sob o jeans, ansiando para que ele se esticasse
em cima dela e deslizasse diretamente para dentro dela. Exatamente como estava, os longos
braos delicados curvados acima de sua cabea em uma pose de sensual abandono que
despertaria um homem dos mortos.
E ele estava longe de estar morto. Sentia-se vivo em cada clula de seu corpo, e cada clula
a queria, agora mesmo.
Ela daria as boas-vindas a ele. Tinha tanta certeza disso quanto o sol subiria do leste amanh
de manh. Quando ele a montasse, ela sorriria, os olhos fechados, e seu corpo inteiro lhe daria as

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boas-vindas. As pernas longas se enroscariam ao redor das suas, os braos se cruzariam acima de
suas costas, a boca se abriria para a dele.
Ele tremeu de desejo. Seu corpo inteiro se sentia ardendo e gelado, destitudo de algo que s
ela poderia lhe dar. Ele s desejara relaxar Nicole um pouco, dar-lhe um pouco de prazer,
reassegur-la que ele podia se controlar.
Antes que subisse sobre ela e a fodesse como um condenado.
Obviamente fizera muito bem o seu trabalho. Ela estava completamente apagada, nem
mesmo um tremor de seus olhos debaixo das plpebras.
Por um segundo, ficou tentado a tirar a cala jeans, esticar-se na cama, rolar o corpo dela um
pouco em direo a ele, erguer sua perna acima do quadril e deslizar direto dentro dela. Ah, sim.
Ela estava molhada o suficiente, de sua boca e de seu prazer. Funcionaria. Ela acordaria com seu
pau dentro dela, movendo-se lenta e facilmente, no havia maneira melhor de acordar.
Colocou as mos no boto de metal de sua cala, ento parou.
Ela caiu em um sono to profundo, o sono dos exaustos. Havia manchas escuras sob seus
olhos. Suas mas do rosto estavam mais afiadas que habitualmente e parecia que seu torso
esbelto se tornou ainda mais esbelto. Ela poderia ter perdido peso em vinte e quatro horas?
E ento outro pensamento passou por ele, como uma martelada sobre sua cabea. Se
pudesse chutar a si mesmo, ele o faria.
Ela estava com fome. Pediu comida e um banho. Era possvel que no tivesse comido hoje.
Disse a ele como se sentira agitada ontem noite. Algumas mulheres paravam de comer quando
ficavam agitadas.
No os soldados. Os soldados nunca perdiam o apetite, porque quem sabia onde fariam a
prxima refeio? E quem sabia se esta refeio seria aquela que o manteria vivo no campo de
batalha durante as horas em que esperaria por socorro?
Nicole estivera com fome.
Sam sentiu um fluxo gelado correr sobre sua pele com o pensamento de Nicole faminta. Em
sua casa. O fazia se sentir doente de vergonha. Ningum sabia melhor que ele o que era estar
faminto. Passou metade de sua infncia surrupiando comida suficiente para acompanhar seus
surtos de crescimento. Deixar Nicole com fome, s porque ele queria foder, era chocante para ele.
Apaixonou-se por ela desde o primeiro momento em que pousou os olhos nela, levado por
sua beleza. Bem, isso foi luxria. Mas agora que ele a conhecia, viu em primeira mo que alm de
bela, era tambm uma boa mulher, sentiu seu calor, parecia impossvel para ele conseguir desejar
outra mulher.
Era isto. Nicole era assim.
E como ele a tratou? Bem, ontem noite ele quase a matou de tanto foder e hoje ignorou o
fato que ela estava com fome.
Iria dar um basta nisto, ento era melhor comear a se ajustar. No mais saltar sobre ela
como um coelho no cio. Ou pelo menos no at que todas suas necessidades estivessem cuidadas.
Teria que manter a luxria sob controle. Um pouco. Quando necessrio. Quando ele pudesse.

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Sam nunca teve uma mulher que fosse sua. Tinha fodido muito, mas at quando elas
duravam semanas, foram essencialmente encontros de uma noite ou algumas noites. Ele cresceu
ao redor de pessoas que no eram consideradas normais e vira casais que quase matavam um ao
outro com ira. O que ele poderia saber sobre ser parte de um casal?
Mas ele mesmo jogou fora tudo aquilo, fez de si mesmo um bom soldado e agora um bom
homem de negcios. Aprendeu sozinho como fazer isso e poderia aprender sozinho como ser o
companheiro de uma mulher como Nicole. Ele poderia fazer isto. Poderia aprender.
E o passo nmero um era cuidar de suas necessidades. Ela estava cansada, ento ele tinha
que deix-la dormir. Ela estava com fome, ento a alimentaria com uma comida quente. E rezaria
para no envenen-la no processo.
Estava a meio caminho para a cozinha quando seu celular zumbiu no bolso de sua jaqueta.
Sim?
Que diabo ele tinha nos armrios da cozinha? Qualquer coisa quente que pudesse cozinhar
para ela? Com o que voc alimenta uma mulher traumatizada? Sopa. Era isto. Era com sopa que
alimentavam os doentes. Mas, como se fazia uma sopa?
Sam, Harry.
Hum hum.
Ento talvez sopa estivesse fora do cardpio. Presumivelmente necessitasse ingredientes,
tempo e alguma habilidade. Talvez um sanduiche de queijo grelhado?
Sam, ns temos um cara do FBI no escritrio.
FBI? Sopa e sanduches voaram de sua mente. S poderia haver uma razo para algum
do FBI estar em seu escritrio. Eles conseguiram um reconhecimento das imagens que
enviamos.
Exato. E as notcias no so boas.
Nunca so. Diga. Segurando o celular entre a orelha e o ombro, Sam encolheu os
ombros para colocar a camisa e a jaqueta. A cala jeans ainda estava molhada, mas que diabo. As
coisas estavam se movendo rapidamente.
O sujeito ex-soldado das Foras Especiais. Ranger41, por dez anos. Dispensa desonrosa
cinco anos atrs, acusado de roubo e venda de armas da base. Mas o FBI42 o ligou a um
assassinato por contrato e o est vigiando desde ento. Ele agitou a bandeira vermelha, por isso
que o FBI chegou aqui to rpido.
Esta era uma notcia muito ruim. Os soldados das foras especiais tinham um equipamento
extra. Mais ou menos um milho de dlares em treinamento era gasto em cada soldado e eles
valiam cada centavo. Para um homem, eles eram espertos, implacveis e capazes de uma violncia
41

Os Rangers (em ingls: United States Army Rangers, 75th Ranger Regiment), constituem uma tropa de elite do
Exrcito americano extremamente importante. Aptos a realizarem ataques a qualquer tipo de regio, so o grupo de
elite mais respeitado do mundo.
42

O Federal Bureau of Investigation ("Departamento Federal de Investigao" em portugus), tambm conhecido pela
sigla FBI, a unidade primria do Departamento de Justia dos Estados Unidos, servindo tanto como um organismo
investigativo criminal de mbito federal como servio de inteligncia domstico.

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devastadora com preciso cirrgica. Um soldado das Foras Especiais era to ruim quanto uma
notcia trgica. Um soldado das Foras Especiais atrs de Nicole era aterrorizante.
Estou indo, Sam disse e desligou o celular. Foi at seu armrio e escolheu sua arma, uma
Glock 19, encaixada no meio de um compartimento e pegou outros dois que colocou no bolso da
jaqueta. Deslizou a Glock no coldre do ombro. Existia mais potncia de fogo no escritrio, mas isso
era suficiente para aguentar por agora.
Demorou um minuto inteiro olhando fixamente para Nicole, esticada em sua cama, em um
sono profundo. O que despert-la ajudaria? Nada. No existia nada que ela pudesse fazer agora e
saber que um sujeito altamente treinado a atacara s a deixaria mais ansiosa. A melhor coisa que
podia fazer por si mesma agora era descansar. Seu pai estava seguro e por Deus, se existia um
lugar em toda San Diego onde Sam confiava na segurana, era sua casa.
Era topo de linha, com caractersticas da melhor qualidade, auxlios triplos e um pequeno
gerador separado para manter o sistema de alarme funcionando ainda que a eletricidade fosse
cortada. Juraria perante a corte que apenas ele, Harry e Mike eram os nicos que conseguiam
entrar.
Rabiscou uma nota: Querida, tive que ir para o escritrio, me ligue no celular quando voc
acordar. Volto assim que puder e deixou na cmoda.
Sam estava com pressa para voltar para o escritrio, mas ainda assim parou um momento na
porta seu quarto, s olhando para ela, nua, esticada em sua cama. Podia ver cada detalhe de seu
esbelto e curvilneo corpo. Podia ver a clavcula delicada, os pontos afiados de seus ossos no
quadril, as linhas longas de suas pernas.
Uma mulher deslumbrante. De virar a cabea. O tipo de mulher que teria feito uma fortuna
como modelo. Mas ela era mais que uma mulher bonita. Ela era inteligente, forte, amvel,
divertida e ferozmente leal, de um modo que ele apreciava at os ossos. Uma mulher em um
milho, e ela era dele.
Ele iria mant-la segura.
O sacana que a atacou podia ter sido um Ranger, mas Sam era um SEAL, que viveu em um
inferno e o superou. Enquanto ele estivesse vivo, ningum jamais a machucaria.
E ele era um homem duro de matar.

Captulo 12

O homem que veio, Wilson, era rpido e bom. Deu o nmero de sua conta bancria, e
enquanto dirigia um furgo annimo amarelado com o logotipo de uma loja de material eltrico
nas laterais, Bandido transferiu o dinheiro. Bandido acreditava em pagar bem. Voc recebia pelo
que pagava. E de qualquer maneira, era o cliente que estava pagando. Simplesmente adicionaria
aquela quantia na conta.

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Era uma coisa maravilhosa trabalhar para os homens do dinheiro. Eles podiam dispor de
qualquer coisa. Estavam dispostos a jogar dinheiro em cima de tudo que fosse necessrio para se
assegurarem que seus problemas seriam resolvidos.
Bandido deu as instrues dentro do furgo enquanto Wilson os levava para o armazm. O
velho estava preso ao cinto na parte de trs. Tir-lo da casa foi muito fcil, ele pesava tanto
quando uma menina e estava sedado. O corpo da enfermeira estava na parte de trs, tambm,
acorrentado, um corte no abdmen aberto. Era improvvel que flutuasse dado o peso das
correntes presas a ela, mas os gases que se formariam no estmago possivelmente poderiam levar
o corpo para a superfcie. Cort-la resolveria o problema. Bandido nunca corria riscos.
Acomodaremos o velho e ento traremos sua filha aqui. Eu a pegarei e me encontrarei
com voc. Assim que conseguir o que preciso dela, ns os soltaremos ao lado do embarcadouro.
Onde exatamente estamos indo?
Lado sul da cidade, Wilson disse. As docas ao redor de Fleetridge. Este armazm
estava fechado porque os donos o estavam usando para guardar drogas e agora vai ser demolido
no prximo ms. No haver ningum l. No ter ningum em um raio de trs quilmetros
essas horas da noite.
Perfeito, Bandido disse. Seu instinto tinha provado estar correto. Nenhuma batida de
reconhecimento local. E Wilson estava provando realmente ser eficiente. Bandido gostava de
homens que faziam o que deveriam fazer sem conversas desnecessrias.
Ele mantinha contato com soldados reformados e at agora isto estava funcionando bem.
Refinara seus parmetros na procura, utilizando homens que tentaram entrar para as Foras
Especiais e no conseguiram. Eles eram perfeitos. Dependendo do tempo passado em
treinamento, saam cansados, mas tinham o melhor treinamento do planeta, sem aquela maldita
atitude desenvolvida pelos soldados das Foras Especiais que queriam tudo do jeito deles. Para um
homem, os soldados das Foras Especiais seguiam ordens apenas quando faziam sentido para eles,
o que os fazia inteis para a utilizao de Bandido.
Os homens de Bandido no precisavam entender, apenas obedecer.
Alm do fato de um homem que tinha sido um soldado das Foras Especiais tinha sua
escolha muitas opes de trabalho na vida civil, acesso muito fcil para todos eles. No havia
necessidade de ser mais nada, em suma. Se voc tivesse sido um SEAL, um Ranger, um Force
Recon43, era tudo o que qualquer um precisaria saber.
Existiam alguns sujeitos que chegavam perto disto, mas quando saam do servio militar,
ningum dava a eles o horrio diurno. Se tivessem sorte se tornavam seguranas de baixo nvel,
seguranas baratos para pequenos vagabundos. No havia ningum que no precisasse de
dinheiro.
Eles treinaram e treinaram duramente, e ainda, se no pudessem fazer aquele corte final,
suas vidas estavam acabadas. Mas eram como o man do cu para Bandido, que no precisava da

43

As companhias Force Reconnaissance (abreviado como 'Force Recon ", ou FORECON), uma das operaes especiais
da Marinha dos Estados Unidos que fornece informaes militares relevantes para o comando de ar-solo.

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navalha afiada que eram os soldados de elite. Para o que ele precisava, msculos slidos com
algum crebro por trs, estava bom.
A maioria dos trabalhos que Bandido fazia eram descomplicados e para clientes que
precisavam se manter annimos. Os sujeitos que abandonavam as Foras Especiais eram
eficientes, aceitavam ordens muito bem e estavam contentes com o trabalho, j que foram
expulsos do alto nvel das fileiras da segurana das Foras Especiais.
Eles no davam oportunidades aos caras que abandonavam o servio. Bandido uma vez viu
um antigo SEAL cruzar a rua para evitar um homem que tocou o sino quatro vezes durante a
Semana no Inferno44.
Ele tratava seus homens com respeito, pagava a eles acima da taxa de mercado, e obtinha
um excelente servio.
Ele aprendeu muito bem com os homens do dinheiro.



Ela estava nadando no Pacfico, fora de sua zona de conforto. A mar forte a levava mar
adentro lentamente, porm lutou duramente contra isto.
Estava ficando escuro, a ltima fatia de sol se afogando na negritude do vasto oceano e no
havia nenhuma luz na orla. Um vento comeou a bater, soprando da terra, criando pequenas ondas
que fariam seu caminho por toda a distncia at a China. Nadar nunca fora seu forte, ela estava
cansando rpido, nadando to duramente quanto podia para a margem, que nunca chegava.
O vento se intensificou, o frio aumentou, minando sua fora. Uma onda colidiu
inesperadamente com sua cabea e ela bebeu gua, gua salgada glacial. Emergiu respingando,
assustada e tremendo.
Respirou profundamente e partiu mais uma vez para a orla. Para o que esperava fosse a
margem, uma grande massa preta subindo fora do mar escuro, frio e inconveniente. Tentou
acelerar suas braadas, mas conseguiu apenas resistir a mar crescente.
Outra onda colidiu com sua cabea, levando-a para baixo, e ela chegou superfcie
justamente quando sua respirao acabou, ofegante e engolindo gua, olhando em volta em
pnico.
Estava tudo negro e escuro agora. Qual caminho a levaria margem e segurana? Era
impossvel dizer. Parou novamente, esperando estar indo na direo certa, suas braadas desiguais.
Lutou contra as ondas engolindo o pnico, o mar, o seu mais mortal inimigo, enquanto lutava
contra a fora das ondas que queriam lev-la para longe, em direo imensido do mar aberto.
44

Hell Week, em ingls, refere-se quinta semana da primeira fase do curso de formao dos Navy SEALs, onde so
submetidos ao inferno, ficando sem dormir, sem se alimentar, e realizam atividades fsicas extenuantes em condies
de combate. Se a semana comea com 102 candidatos, termina com 50, e aqueles que pedem para sair, devido a
presso, so humilhados e desprezados por alguns candidatos que resistem aos testes.

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Exausta, respirou, somente para encontrar gua salgada. Seus membros estavam falhando
agora, estava to fria e dura que era difcil coordenar os movimentos. Ela foi com cuidado pela
gua, fazendo um crculo inteiro, lutando em pnico.
Escurido, em todos os lugares. Nenhuma luz, nenhum som da margem para orient-la.
Nenhum navio no horizonte, nada.
Ficando imvel, deslizou pelas ondas quando ficaram mais altas, esperando ganhar tempo
para no dissipar toda sua fora. Subindo, subindo, uma leve ondulao de luz quando a crista da
onda acabou em espuma, ento afundando, inmeras vezes. Em cima, na crista da onda,
mergulhando... Outra onda rpida sobre ela. Ela no esperava por esta, no tinha nenhum ar em
seus pulmes.
Oh Deus! Estava tudo escuro sob as ondas! O rodar da gua a fez dar uma cambalhota e
agora no sabia quando subia e quando descia. Balanou a cabea para tentar ver melhor, mas
no existia nada para ver, nem mesmo a luz das estrelas refletidas na superfcie.
Comeou a chutar, to rpido quanto podia... para cima? Por favor Deus, permita que eu
esteja chutando para cima. Em um ltimo jato de fora, bateu suas pernas mais dura e
rapidamente, os pulmes queimando, a dor de prender a respirao que encheria seus pulmes
com a gua salgada. Ela tinha um segundo, talvez dois...
Iria morrer aqui, sozinha, no frio e escuro oceano, tudo to mudo com exceo da batida de
seu corao. Levou um duro baque contra suas costelas, enquanto mantinha as mos estendidas,
esperando chegar a superfcie, mas suas mos estavam na gua gelada.
Estava morrendo, o pnico tocando sua mente como um sino, tocando, tocando...
Nicole se sentou na cama com um grito sufocado, suando e tremendo, completamente
desorientada na escurido. Com um agitar da mo, procurou no escuro at que encontrou uma
luminria e a ligou, iluminando o quarto.
O sino continuou a tocar, sem parar. Seu telefone celular!
Nicole mergulhou para pegar sua bolsa no cho, tirando o celular de l. Talvez fosse Sam. Ele
no estava aqui. A casa tinha um indescritvel sentimento de vazio. E, agora viu, tinha uma nota na
cmoda dele.
Olhou para baixo, na tela do celular. No era Sam, era seu pai. Algo estava errado? Ele teria
piorado?
Papai? Ela disse sem ar. Voc est bem?
No seu pai, vadia. Uma voz baixa e profunda, voz de homem. Ligeiramente rouca, de
alguma maneira familiar...
Quem ... E de repente ela soube. A mesma voz baixa e rouca que falou coisas malignas
em seu ouvido a apenas poucas horas atrs. O intruso.
Olhe para sua tela.
Nicole girou o telefone para que pudesse ver a tela e ofegou. Mostrava seu pai, plido como
gelo, amarrado a uma cadeira. Ele tremia muito. No de medo, aqueles eram espasmos dos
msculos descontrolados pelo medicamento que ele claramente no teve chance de tomar.

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Enquanto Nicole olhava com horror, a mo grande do homem fora da tela pegou uma faca e
deslizou pelo rosto de seu pai, da testa at o queixo.
A princpio ela pensou que ele tinha colocado a extremidade errada da lmina contra o rosto
dele, como uma advertncia. Olhe o que podemos fazer a ele, se quisermos.
Entretanto, uma pequena linha vermelha apareceu, crescendo mais e mais, um corte aberto,
o sangue comeando a gotejar da mandbula do seu pai sobre o pijama cinza plido. Olhando mais
de perto, Nicole podia ver que a faca cortou fundo na carne, possivelmente perto do osso.
Pare com isto! Ela gritou no telefone celular. No ouse machucar meu pai!
A mo reapareceu, agora segurando uma arma. Uma grande arma preta que parecia enorme,
prxima figura frgil. Metal negro mortal contra a pele plida e enrugada de seu pai. A arma
deslizou para baixo at que o cano pressionasse o joelho dele. Estava pressionando to duramente,
que ela podia ver o material do pijama enrugar em torno do cano da arma.
Ento a tela ficou escura.
Oh, ns faremos mais que s machuc-lo, aquela voz profunda e maligna retornou.
Voc viu aquela arma.
Nicole escutou, o corao disparado.
Eu disse... voc viu aquela arma! A voz rugiu.
Nicole tentou conseguir verbalizar, mas sua boca e garganta estavam muito secas. Nenhum
som saiu. Ela tossiu, conseguiu balbuciar, Sim. Sim, eu vi a arma.
Bom. Lembre daquela arma. Agora escute cuidadosamente. Isto o que eu quero que
voc faa. A voz voltava a ficar gelada e tranquila. Dando instrues como se indicando o
caminho para Balboa Park. Chame um txi, diga a ele para levar voc at Fleetridge, para o
estacionamento do centro comercial de Westwood. Mantenha esta linha aberta para que eu possa
ouvir e ver o que voc est fazendo, caso contrrio seu pai sofrer as consequncias. Se voc no
vier sozinha, seu pai morre. Ele est morto de qualquer maneira, qualquer um pode ver, mas eu o
farei sofrer antes de mat-lo. Se voc no fizer exatamente o que eu digo, eu vou sumir com ele e
voc nunca o ver novamente, mas saber a cada segundo restante de sua vida que eu o estarei
machucando. Isto est claro?
A temperatura no quarto de repente despencou.
Nicole estava tremendo com terror e frio.
C-claro,sussurrou.
Se voc chamar ningum, se voc der algum sinal para algum, se no vier sozinha, seu
pai pagar primeiro, e depois voc. No estacionamento ter algum que a encontrar. Isto est
claro? Desvie uma polegada disto e seu pai ganhar uma bala no joelho, em primeiro lugar. Eu no
tenho que dizer como excruciantemente doloroso isso pode ser.
No, no! O pnico explodiu em sua cabea. No faa isto! Oh Deus, por favor! No se
preocupe, eu seguirei suas instrues ao p da letra.
Claro que voc seguir. Aquela voz horrvel, agora soando cordial e animada. Oh, e
reze para achar um txi imediatamente, porque eu vou dar vinte minutos para voc chegar ao local
do encontro, depois comearei a atirar pedaos do seu pai para fora.

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N-no. Seus dentes estavam batendo to forte que conseguia apenas balbuciar as
palavras. N-no faa isso. P-por favor.
Ento me traga o que eu quero.
Oh Deus. O que ele queria?
Eu no sei!
Mas ela estava falando para o ar. Ele no respondeu, mas estava mantendo a conexo aberta.
Estava to apavorada que suas mos no conseguiam trabalhar coordenadamente, Nicole
tentou pegar o telefone sem fio de Sam, tremendo e olhou quando o telefone saltou para o cho.
Trs tentativas depois, conseguiu segurar o telefone, rasgar uma pgina do livro da lista com o
nmero do txi. Precisou de mais duas tentativas at conseguir esmurrar o nmero do servio de
txi. Enquanto esperava o telefonema ser atendido, colocou sua camisa, a cala jeans e pegou a
bolsa.
No momento em que ouviu que um taxi a pegaria no porto dianteiro em quatro minutos,
disparou para fora da casa, pelo elevador, esmurrando o boto inmeras vezes em sua ansiedade.
Sua pele se arrepiava com pnico quando entrou no elevador e esmurrou o boto para o
andar trreo. A maldita coisa estava to lenta! Quando, depois de um milho de anos, finalmente
alcanou o andar trreo, disparou e correu pelo hall em direo ao jardim dianteiro, verificando
ansiosamente ao longo da estrada escura por um carro com um sinal de txi em cima, tremendo
com ansiedade.
Eram duas da madrugada e a rea residencial estava quieta, a escurido vasta do oceano do
outro lado da estrada, muda e opressiva.
Estava segurando seu telefone celular na mo, olhando para ele com anseio. Sam. Sam
estava do outro lado. Tudo que tinha que fazer era fechar esta conexo e cham-lo. Ele viria
correndo. Oh Deus, Sam. Por um s momento ansiou com todo seu corao poder escutar a
profunda e segura voz de Sam. Ele saberia o que fazer, saberia como ajudar seu pai.
Mas aquela voz fria e implacvel tinha sido muito especfica. No faa quaisquer
telefonemas. Mantenha a linha aberta ou seu pai pagar.
No podia se arriscar. Daria qualquer coisa em seu poder para se comunicar com Sam, mas
no, se seu pai fosse pagar o preo. Uma pequena voz em algum lugar dentro dela lhe dizia que
seu pai iria pagar um preo horroroso, de qualquer maneira. E talvez ela tambm. Mas ela tinha
que jogar de acordo com as regras daquele sdico bastardo.
O homem estava casualmente disposto a fatiar o rosto de seu pai s para mostrar do que era
capaz. Se ele sentisse que ela no estava obedecendo suas ordens...
No dava para pensar sobre isso.
Andava de um lado a outro impacientemente, tremendo at os ossos na noite escura,
olhando as horas febrilmente, obsessivamente. Vinte minutos. Ele dissera que ela tinha vinte
minutos para chegar ao estacionamento do centro comercial e cinco j tinham passado. Mais
alguns minutos e possivelmente no conseguiria chegar a tempo.

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Ah! Faris brilhantes e um sinal de txi em cima, vindo rapidamente na estrada vazia. Dentro
de um minuto j conseguia ver o txi claramente e soltou um suspiro de alvio quando o txi
amarelo parou no meio-fio. Entrou rapidamente, batendo a porta.
Pagarei o dobro se voc me deixar no estacionamento do centro comercial de Westwood,
em Fleetridge, em quinze minutos. Sua voz estava alta, histrica.
O motorista parecia um estudante, cabelo curto e muito jovem, um pouco surpreso com a
mulher selvagem se lanando no banco de trs.
Voc conseguiu, ele grunhiu, saindo rpido, com os pneus cantando contra o asfalto.
Ela desviou a vista da janela para o oceano escuro que desaparecia da linha de viso
enquanto o motorista dirigia, fazendo um bom tempo nas ruas vazias.
Sam, ela pensou novamente. Queria ouvir sua voz com uma ferocidade que a surpreendia.
Uma lgrima caiu por sua bochecha e secou-a impacientemente. As lgrimas no ajudariam. Nada
podia ajudar.
Estremeceu quando pensou sobre seu pai nas mos daquele homem. Seu papai mal se
mantinha vivo com todo o amor e cuidado do mundo, e todos os truques que a profisso mdica
podia retirar de seu bolso. Ficar refm de um homem violento capaz de machuc-lo... poderia
mat-lo. Ela podia estar voando em direo a um lugar onde s encontraria o cadver de seu pai e
um assassino violento disposto a prejudicar um homem velho e impotente. Um assassino que
queria algo dela, porm ela no tinha nenhuma ideia do que era.
Imaginou que ele queria seus arquivos do computador, embora no existisse nada em seu
disco rgido que possivelmente pudesse ser de qualquer interesse a algum alm dela e seus
clientes. Quando o homem descobrisse isto, descobrisse que ela no tinha o que ele procurava, o
que quer que fosse, ele a mataria. Estava correndo em direo possvel morte de seu pai e
certamente a sua prpria.
O jovem motorista de txi alcanou o estacionamento e entrou com uma virada dramtica,
derrapando nos pedregulhos do acostamento. O lugar estava vazio, com exceo de um furgo
amarelado sujo e um homem de p do lado de fora da porta do motorista. O lugar estava
iluminado com lmpadas de rua, com exceo do lugar diretamente acima do furgo, ento no
conseguia ver o rosto do homem.
Aqui est voc, o motorista disse alegremente, parando o taxi. So quinze dlares.
Quinze minutos cravados.
Nicole no confiou em si mesma para falar. Simplesmente lanou uma nota de vinte e outra
de dez em cima dele e saiu do carro com as pernas tremendo.
Nicole cruzou o estacionamento lentamente, suas pernas mal a sustentando. Quando
alcanou o homem que aguardava no furgo, ele estendeu a mo.
No era o intruso. Havia pelo menos dois homens envolvidos nisto, ento.
Bem no fundo, havia uma pequena esperana de que conseguisse enganar o intruso, de
alguma maneira, ainda que no pudesse lutar com ele. Ela no seria tomada de surpresa. Talvez
pudesse dar um golpe na cabea dele com alguma coisa quando ele no estivesse olhando ou...
Sua imaginao parou a. Isto no iria acontecer.

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Havia dois homens envolvidos e no sairia desta viva.


Telefone. A voz desse homem era to tranquila e fria quanto a do outro homem. Do
mesmo jeito cortante. Alerta, glacial e mortal.
Sua mo tremia quando deu o celular para ele.
O homem deu um pequeno aceno com a cabea.
Entre.
Nunca entre no carro.
Esta era uma das regras principais que o Departamento de Estado passava para familiares em
pases onde o sequestro era uma indstria importante. Nunca entre no carro. Fuja correndo disto.
Grite para atrair ateno. Leve spray de pimenta e use-o. Mas nunca, jamais entre no carro. Se
voc entrasse no carro, voc seria uma pessoa morta.
Conselho maravilhoso. S uma coisa. Os homens e as mulheres inteligentes do
Departamento de Segurana do Estado que viajavam fazendo seminrios nunca disseram a seus
ouvintes o que fazer quando uma pessoa querida era feita de refm.
Nunca entre no carro.
Ela entrou no carro.
O homem lanou seu telefone celular no cho, esmagou-o com o salto da bota, chutando-o
para longe.
Nunca entre no carro.
Nicole estava no carro e sua ltima esperana de alcanar Sam estava morrendo nos
fragmentos do asfalto escuro.

Captulo 13

Sam entrou em seu escritrio, que parecia com o Controle de uma Misso. Todas as luzes
estavam acesas, todos os monitores dos computadores iluminados, e quatro homens estavam
sentados ao redor de sua mesa. Harry, Mike e dois sujeitos que ele no teve nenhuma dificuldade
em identificar como Agentes Federais.
Todos parecendo sombrios.
Mostre-me o que voc tem, Sam disse, sentando atrs de sua escrivaninha.
Silencio por um momento, ento Mike se mexeu.
Nada bom. Primeiro deixe-me apresentar os dois homens. Eles so...
FBI, Sam disse. Sim, eu posso ver.
Dois olhares suaves.
So os sapatos, Sam explicou. Se fossem da segurana militar usariam botas. Se fossem
da CIA, o calado seria de qualidade superior.
Um momento de silncio. O mais alto, obviamente o chefe, movimentou a cabea.
Agente Especial Ross e este o Agente Especial Vanzetti.

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Sam no se importava se fossem os Agentes Especiais Mulder e Scully45. Nunca gostara do


FBI. Queria que sassem do caso.
Ento, me d os fatos. Ele olhou nos olhos de cada um.
Mas foi Mike que respondeu. Ele estivera olhando fixamente para a tela do lap top. Virou a
tela para Sam poder ver. Era uma pgina digitalizada de uma jaqueta militar. Proeminente, no lado
superior esquerdo da pgina estava uma fotografia sria do homem que arrombou o escritrio de
Nicole. O homem estava usando uma boina preta, tinha um crnio com duas facas atravessadas em
seu ombro. O distintivo de Ranger na manga esquerda.
Sada desonrosa, por venda de armas militares fora da base.
Estava tudo l, a macia ameaa para Nicole.
A mandbula de Sam apertou e ele mordeu at seus dentes rangerem enquanto lia
cuidadosamente. O nome do homem era Sean McInerny, 75 batalho. Ao no Iraque e no
Afeganisto. Dispensa desonrosa em 2005.
Sam olhou os quatro homens.
Um Ranger, como voc disse.
O agente especial Ross respondeu.
Est certo. Estamos perseguindo-o h alguns anos. Depois que ele conseguiu sua
dispensa...
Dispensa desonrosa, Sam interrompeu.
Sim. Os msculos da mandbula do Agente Especial Ross saltaram. Depois que
conseguiu sua dispensa desonrosa, ele simplesmente desapareceu da face da Terra. Suspeitamos
que se tornou um assassino de aluguel. Existiam evidncias parciais encontradas em um local, que
foram feitas para parecer um assalto, mas que na realidade foi o assassinato de um Diretor
Executivo de um banco. E uma fita de segurana pegou a metade de um perfil em outro
assassinato. Dessa vez tivemos sorte, sua fita o pegou em cheio no rosto. No temos ideia de onde
ele vive. No existe nenhum registro de qualquer Sean McInerny que tenha alugado ou comprando
uma casa ou um carro, ou usado cartes de crdito ou entrado ou deixado o pas. No sabemos
onde ele est. Ele est fora da rede.
Voc sabe onde ele est, Sam assinalou friamente. Ele est aqui em San Diego,
obviamente em um trabalho. Voc verificou os hotis? Ele mantinha o exterior tranquilo mas
por dentro, estava furioso. Um soldado das Foras Especiais contratado como uma arma de fogo.
As notcias no podiam ser piores.
Fizemos isto antes, acredite nisto ou no, Ross disse. Estamos fazendo a ronda agora
com uma foto, porque se ele estiver em um hotel, estar usando um pseudnimo. Ns o queremos
mais que voc.
Eu duvido disto, Sam pensou severamente. Eles estavam s fazendo seu trabalho, querendo
apanhar um sujeito ruim. Seria bom para seus currculos, talvez conseguissem uma promoo. Ele

45

Protagonistas da srie de fico cientfica Arquivo X.

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queria manter sua mulher segura. Existia uma grande diferena. Abriu a boca para dizer algo
quando seu celular vibrou, trs vezes em sucesso rpida.
Todo cabelo em seu corpo se arrepiou. Realmente podia sent-los se arrepiando contra sua
camisa, em minsculas lanas de terror. Ele congelou, incapaz de mover, incapaz de respirar, o
pnico explodindo em sua cabea em uma onda de luz quente e branca.
Os dois agentes no notaram, entretanto, Harry e Mike estavam olhando para ele
estranhamente. Sam agitou a cabea nitidamente e eles entenderam a mensagem. Agora no.
Ross estava verificando algo no laptop, apontando para a tela e Vanzetti estava conversando
em voz baixa no celular. Ele desligou e virou para seu companheiro.
Acabamos de verificar todos os hotis e motis na rea metropolitana. Nada.
Sam rangeu as mandbulas. Ainda que comeassem a verificar imediatamente, eles s tinham
umas horas. O fato de que j conferiram todos os hotis e motis na rea, significava que
chamaram os oficiais de polcia locais, tambm. Provavelmente o Departamento de Polcia inteiro.
Isto era uma enorme perseguio. Mais razo ainda para tir-los de seu caminho. Bem. Agora.
Seu celular estava em sua mo. Ele queria tanto chamar Nicole que sentia o celular
queimando.
Sam levantou e os dois agentes olharam para cima, surpreendidos, ento levantaram,
tambm. Fingiu um bocejo grande e teatral medida que se espreguiava.
Fingiu um olhar embaraado.
No dormi bem ontem noite, confessou para eles. Ele dormiu talvez quatro horas nas
ltimas quarenta e oito, mas no podia dormir agora nem se tomasse uma dose tripla de Valium.
Cada clula em seu corpo estava em alerta vermelho. Queria o dois agentes fora, agora. Parece
que vocs tm um exrcito a fora procura deste sujeito, este Sean McInerney. Estou certo que
vocs o pegaro logo. Quando encontr-lo, tenho algumas palavras para dizer a ele.
Sabia o que queria que eles vissem. Um sujeito cordial que levou um susto umas horas atrs,
mas agora s queria voltar para sua cama, onde uma mulher bonita o esperava.
No existia nenhum modo dos agentes saberem que debaixo daquela pessoa amvel estava
um homem suando aterrorizado, com o intestino frio e agitado porque algo estava afundando
agora.
Harry e Mike assistiam, perplexos, enquanto Sam sutilmente impelia os dois agentes
especiais para a porta e despedia-se deles com um aperto de mo.
Sam, Harry disse, agitado, quando a porta foi fechada atrs deles. Voc no entendeu
que o sujeito que arrombou o escritrio da Nicole um...
No h tempo, Sam pressionou. Tive um sinal do meu celular... significa que a
segurana de casa foi quebrada. Algum saiu. Nicole est em movimento. De modo nenhum Nicole
iria deixar meu apartamento sem me dizer nada, a menos que tenha sido forada. Discou o
nmero do celular de Nicole. Estava ocupado. Maldio. Harry! Ele latiu. Monitore este
nmero para mim, rpido. Mostrou o nmero do telefone celular de Nicole. Harry colocou suas
muletas de lado, sentou no computador e se curvou sobre o teclado.

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Sam ligou um monitor conectado com seu computador de casa e viu o grande salo de
entrada vazio e escuro de seu prprio condomnio aparecer.
Merda, Mike respirou. Voc est invadindo a segurana do seu prprio edifcio.
As cmaras eram de alta qualidade. Foi uma condio para comprar o apartamento.
Nenhuma parada brusca a cada quatro segundos para economizar dinheiro. Sam voltou dez
minutos atrs, quando ouviu o sinal de que Nicole estava deixando o apartamento. Podia ver tudo,
inclusive o guarda noturno atrs da mesa em formato de U. Eram duas da manh, mas o guarda
estava alerta, no estava lendo ou cochilando, e verificava regularmente os monitores que
brilhavam intensamente sobre a mesa.
Bom homem.
O guarda deve ter ouvido algo. Ele virou em direo aos elevadores, a mo no coldre da
arma. E l estava ela, Nicole, parecendo desesperada, quase correndo pelo salo de entrada. Ela
parou do lado de fora das enormes portas de vidro, no limite do alcance das cmaras do salo de
entrada. Sam a viu, agitada, os braos esbeltos cruzados acima da cintura como se estivesse se
abraando para se reconfortar enquanto esperava por algo impacientemente.
Mike se moveu para ficar ao lado de Sam. Harry assistia a tela, a face sbria.
Sam ligou para Nicole novamente. Ocupado. Ela no estava respondendo. Estava mantendo a
linha aberta por que... Ele sentiu o ar abandonar a sala. Ela estava mantendo o celular ligado
porque algum a estava monitorando.
A cabea dela se ergueu quando viu alguma coisa, ento correu para fora do alcance das
cmaras. Um brilho fraco podia ser visto alm dos portes do edifcio. Uma luz sobre um veculo
amarelo.
Cmaras ao ar livre, ele ordenou, e Harry digitou to rpido que seus dedos pareciam
sombras. Era o prdio de Harry, tambm, e ele conhecia os cdigos de cor. As cmaras de fora
piscaram sobre os monitores e mostraram Nicole abrindo a porta de passageiro de um txi. A
placa estava na sombra.
Sam ligou para ela novamente. Ocupado.
Mantenha aquele telefone celular monitorado, ele ordenou a Harry.
Feito.
A nica coisa que foraria Nicole a sair seria uma ameaa a seu pai.
Mike, ele disse, andando a passos largos para o compartimento de armas escondido
dentro de um armrio de casacos. Esmurrou o cdigo rapidamente e abriu a porta blindada.
Verifique os dois oficiais que esto protegendo o pai de Nicole.
Ok. Mike estava de uniforme, o microfone do rdio preso em seu ombro. Ele falou
calmamente, a esttica cortando a conversa.
Sam olhou fixamente para o pequeno arsenal. No leve uma faca para um tiroteio. Equipare
sua arma sua misso. Palavras santas, sagradas que foram marteladas em sua cabea por cada
instrutor que j tivera. Levar uma arma condizente a sua misso era essencial se quisesse ficar
vivo.
A misso era Nicole. Mas o que ele estava enfrentando aqui?

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Tentou ligar para ela novamente, com a fraca esperana que ela tivesse fechado a conexo.
Talvez agora que ela estava em um txi...
Nenhuma sorte. Ocupado. Ela estava seguindo ordens.
Harry, ele chamou por cima do ombro. Onde ela est indo?
Saindo ao longo da estrada. Talvez vindo para a cidade? No, ela est se movendo em
direo ao interior. O txi est se movendo bem rpido. Acima do limite de velocidade.
Com a boca apertada, Sam se voltou para o armrio.
Se voc no conhecia seu inimigo, ento no poderia errar com uma arma longa e uma
pistola. Escolheu uma HK-91 com a mira j montada. Ele j estava com sua Glock 19, boa para
quando estava prximo da vtima. E culos de viso noturna. Trs compartimentos para a HK,
pendurando fora do cinto. Quem sabia quanto poder de fogo precisaria?
Ele se curvou e colocou um pequeno bloco de C-4, trs detonadores e quatro granadas
dentro de uma mochila. Muitos problemas podiam ser resolvidos com C-4.
Tinha uma roupa ttica completa no armrio, todos eles tinham. Tirou toda a roupa e
construiu um guerreiro com vesturio completo. Macaco Nomex, colete prova de balas.
Mike estava tirando o uniforme de policial.
Pra, pra, voc no pode vir comigo, Sam rosnou para Mike medida que ele fechava o
zper. Voc um oficial de polcia. Essa uma misso no autorizada. Encontrou e prendeu os
olhos nos de Mike. A Corregedoria vai comer voc vivo se vier comigo. Fique fora desta, a briga
minha.
Mike levantou sua preciosa Remington 700.
Foda-se, ele disse, levantando trs compartimentos de rifles. Voc no vai sozinho.
Encontrou os olhos de Sam. E eu no vou deixar McInerney machucar aquela mulher especial.
Suas mandbulas rangeram. De jeito nenhum.
Voc poder perder seu trabalho. Mike amava ser um policial.
Foda-se, Mike disse e calmamente se vestiu.
A cabea de Mike era feita de concreto. Depois que ele colocava algo em sua mente, Sam
sabia, no existia maneira de mudar. Mike estava arriscando seu trabalho, no havia dvidas disto.
Sabendo que Mike no poderia ser dissuadido, Sam se permitiu sentir um pouco de alvio. Era mais
provvel Nicole sair desta viva se Mike desse uma mo.
Armados, os dois se viraram para enfrentar Harry. Ele estava de p, debruado fortemente
nas muletas, plido com o esforo, ainda assim, tremendo com a vontade de ir com eles. Os trs
homens olharam um para o outro, entendendo-se perfeitamente.
Harry no podia ir. Sam sabia que Harry daria um rim para poder ir, mas ele no podia. Em
sua condio, ele s iria atras-los. Possivelmente os levaria a morte. Sam sabia que se Harry
estivesse numa condio apenas ligeiramente melhor, teria insistido em ir.
Seus dois irmos. Mike, disposto a desistir de um trabalho que amava por ele, e Harry,
irritado porque estava muito fraco para ajudar. Harry soltou um rosnando baixo e sentou atrs no
computador. Pelo menos poderia ajudar daquele modo.

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Sam fechou a porta do armrio quando Harry gritou. Girou a cabea. A boca de Harry estava
apertada, seu rosto plido e magro aparentando preocupao.
O que foi?
Perdi o sinal dela. O txi dirigiu at o estacionamento do centro comercial de Westwood e
ento ela desligou o celular. Est completamente fora de rea. No existe nenhum modo de
localiz-la agora.
Sam andou a passos largos at o monitor e esmurrou o cdigo no LoJack46.
Sim, existe. Eu coloquei um mini LoJack no disquete que est na bolsa dela. Ela est com a
bolsa, eu vi na fita de segurana.
Eles viram como o sistema processava a nova informao.
Garoto, isso realmente quebra as regras de qualquer namoro. Ela lhe dar o inferno por
isto, se descobrir. Harry agitou a cabea.
Eu cuidarei disto, desde que ela saia desta viva.
O monitor relampejou um mapa, a rede de ruas em torno da parte sul da cidade. Um ponto
brilhante estava se movendo continuamente para o sul.
Ela est em movimento novamente. Nicole, querida, Sam pensou com o corao pesado.
Onde voc estava com a cabea? Onde os fodidos a esto levando?
Mike estava falando no microfone instalado no ombro da camisa que ele tirou.
O ponto brilhante que era Nicole, ou seu disquete, diminuiu a velocidade e se voltou para a
rea industrial em torno das docas.
Agora onde inferno...
Sam. Mike colocou uma mo no ombro de Sam. Eu acabei de chamar a central. Eles
no conseguiram contactar os dois oficiais, ento esto assumindo que um caso de baixa. Um
carro patrulha est a caminho da casa de Nicole, estar l em cinco minutos, mas no parece bom.
Eu acho que foram mortos e que este McInerney est com o pai de Nicole. Ela est indo direto para
ele.
Sam ficou parado, as ideias se revolvendo. Ele era conhecido por pensar rpido em campo
mas agora o horror o congelou. Nunca foi para a batalha com medo. No podia entrar na guerra
com medo, era como assinar sua prpria sentena de morte. Os soldados ficavam em paz com o
fato de a morte ser uma possibilidade desde o incio, assim, entravam na batalha com a mente
livre.
O terror o congelou, deixando-o desajeitado e lento. McInerney frequentara a escola de
SERE. Era conhecida por treinar soldados para resistir a tortura, mas era administrada por sdicos
que amavam seu trabalho um pouco demais. Entretanto, os soldados aprendiam a resistir, e
tambm aprendiam como tirar informaes de algum, at do homem mais forte.
Sam conhecia os mtodos e simplesmente no podia suportar o pensamento de que
estivessem sendo aplicados em Nicole. Em uma mulher to linda, suave e gentil. Ou... Deus... em

46

Marca do lder mundial de rastreamento e localizao, utiliza tecnologia de rdio frequncia.

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seu pai. Um homem doente, beira da morte. Se este Sean fosse mesmo um assassino contratado,
nada o pararia, no havia nenhuma linha moral que ele no cruzaria.
Talvez o sacana pudesse at apreciar isto. Apreciar infligir dor. Apreciar escutar Nicole
gritando...
Sam fechou os olhos, o suor descendo por seu rosto. Ele simplesmente no podia lidar com
isto.
Era um bom estrategista, mas agora estava com o QI estratgico de uma pedra. Sua cabea
estava cheia com gritos de protesto, vises de Nicole estirada em uma mesa, sendo esfolada viva.
Presa a eltrodos. Sendo quase afogada. As unhas sendo arrancadas uma por uma.
Violentamente estuprada...
Sam virou rapidamente e vomitou em uma lixeira, esvaziando o contedo de seu estmago,
mas no sua mente, dos pesadelos.
Mike franziu o cenho furiosamente.
Isto ruim, sim. Voc realmente no deveria ter despachado os dois agentes especiais.
Poderia ter os recursos do FBI a seu lado.
Sam limpou a boca e levantou o colete prova de balas, o peso do Kevlar47 oprimindo o
peito. No tinha nenhuma ideia se teria que escalar ou manobrar. Era sempre uma troca... peso
versus agilidade. Agora mesmo, ser capaz de se mover facilmente poderia significar ter uma bala
penetrando no colete prova de balas.
Comeou a vesti-lo.
Certo, ento o FBI tem recursos enormes, mas qual sua prioridade? O que mais
importante para eles?
Entendi. A mandbula de Mike se apertou. Sean McInerney.
Que ex Foras Especiais. Ele no vai se entregar sem uma briga. Por mais que o FBI tente
que ele se entregue sem dano colateral, sua meta nmero um McInerney. Se dissermos a eles o
local onde est Nicole, eles entraro l com uma equipe ttica completa, sem nenhuma restrio.
Faa as contas. Talvez vinte homens, cem balas cada, sero duas mil balas que podero ser
disparadas no espao de alguns minutos. Haver um tiroteio, com Nicole e seu pai no fogo cruzado.
Se fosse apenas por mim, eu sei qual a minha prioridade, tirar Nicole e seu pai fora disso
vivos... Ele parou por um segundo e olhou Mike e Harry nos olhos. E apagar este sujeito. Eu o
quero morto. Eu no quero que ele testemunhe ou tente peg-la novamente. Eu o quero morto.
Sam virou para Harry. No tire seus olhos do monitor. Onde eles esto agora?
Harry se debruou e verificou o monitor.
Ainda indo para o sul. Ele apontou a tela. Voc pode intercept-los aqui se voc se
apressar. Pegue a pick-up.
Espere Nicole, Sam pensou, saindo e se movendo rpido. Estou indo at voc.
47

Kevlar uma marca registrada da DuPont para uma fibra sinttica de aramida muito resistente e leve. Trata-se de
um polmero resistente ao calor e sete vezes mais resistente que o ao por unidade de peso. O kevlar usado na
fabricao de cintos de segurana, cordas, construes aeronuticas, velas e coletes prova de bala e na fabricao de
alguns modelos de raquetes de tnis.

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Nova Iorque
Ele olhou pela janela do trigsimo quinto andar, para Manhattan a seus ps. A noite cara, os
arranha-cus estavam iluminados como um falso amanhecer. Os carros e txis faziam seus trajetos
pelas ruas como uma minhoca apressada, irritada e iluminada. Algo estava emperrando o trnsito
no bairro residencial e as pistas que seguiam em direo ao norte estavam cheias. No nvel da rua,
Muhammed sabia, as buzinas estariam sendo apertadas, motoristas e taxistas estariam colocando
suas cabeas para fora das janelas e gritando obscenidades. Tempo era dinheiro e perder tempo
era sentido to sutilmente quanto os dedos geis de um batedor furtando sua carteira.
A energia e o poder da cidade era como um vento forte. Podia arrastar voc como um gro
de poeira se voc no soubesse como resistir a sua atrao.
Muhammed podia. Facilmente. No existia nada aqui que no o enchesse de dio e
desgosto.
As mulheres, em particular. Wall Street estava cheia delas agora, com seus modos masculinos
e agressivos.
Ele cresceu em uma cultura onde as mulheres baixavam seus olhos, nunca olhando
diretamente no rosto de um homem. Lembrou vivamente quando se transformou de um menino
em um homem. Como as mulheres da rua que gritavam com ele, batiam em suas orelhas, de
repente o evitavam e passaram a falar com ele suavemente, quando falavam.
As mulheres em Manhattan comeriam um homem vivo, se voc deixasse. Elas eram mes e
esposas casuais, descartando maridos e crianas como roupas no desejadas, mas mortalmente
srias sobre dinheiro.
Monstros, no mulheres. E Allah, atravs de seu servidor Muhammed, iria castig-las.
Sua viso se esticou para o porto inteiro, a Esttua da Liberdade, a Ilha de Ellis e ao longe,
distante, as ondas lentas do Oceano Atlntico. A direo de onde a vingana estava vindo, a
sessenta ns.
Todo dia era um presente de Allah, e era um pecado jogar um presente fora, mas
Muhammed ansiava pelo dia depois de amanh. S a autodisciplina mais dura mantinha seu rosto
plcido com os banqueiros, administradores de capital e diretores executivos com quem lidava
diariamente. Por dentro, estava exultando. Podia ver Manhattan vazia e desolada to claramente...
janelas esmagadas, a grama crescendo pelas rachaduras nas caladas, jornais soltos tremulando
pelas ruas... o que o confundia era que ainda existia trfico entupindo as ruas, pessoas
caminhando nas caladas, escritrios iluminados longe com trabalhadores fechando negcios na
noite.

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Em breve, muito em breve, isso tudo estaria terminado, o corao do Grande Satans
esmurrado fora.
E ele, Muhammed Wahed, teria feito isto. Por seu povo e por seu Deus.

Captulo 14
San Diego
A Van saiu do estacionamento em alta velocidade, cantando pneus. Se no estivesse
acontecendo no meio da noite, Nicole poderia ter esperanas que a velocidade atrasse alguma
ateno.
Ou poderia tentar abaixar a janela e gritar para algum carro em movimento. Fazer barulho.
Virar o volante e causar um acidente.
Fazer algo. Resistir.
Mas eles tinham a moeda de negociao mais alta possvel... seu pai. Que nesse exato
momento estava apavorado e sem dvida com muita dor, preso em um local escondido. O nico
caminho para seu pai era atravs do grande e frio homem sentado ao lado dela.
E provavelmente ela no poderia fazer qualquer coisa para escapar deste homem, de
qualquer maneira, ainda que ele e o intruso no estivessem mantendo seu pai como refm.
O motorista estava vigilante. Seus olhos rastreavam os espelhos dentro e fora do carro, para
a estrada e para ela, em uma ronda constante. Havia s um mero segundo entre os olhares, mal
haveria tempo para ela colocar seus msculos em movimento e ele notaria.
No, sua nica esperana seria atrair a ateno de algum. Mas no existia ningum ao
redor. O homem no furgo esperou que o motorista do txi fosse embora, antes de inclinar-se para
a frente e ligar a ignio. Nicole viu a luz do txi desaparecer com desespero. No teve nenhuma
chance de se comunicar com o motorista de txi. O telefone ficara aberto durante o trajeto e
depois ela teve que entrar no carro com o novo homem, e seu telefone foi destrudo.
Sua ltima esperana era que talvez Sam pudesse, de alguma maneira, localiz-la atravs de
seu celular. No cinema e nos livros policiais que ela amava ler, um telefone celular era como os
pedacinhos de po jogados por Joo e Maria, deixando uma trilha. No NCIS48, Tim49 podia localizar
sinais de telefone celular at de uma praa, e podia fazer isto em um piscar de olhos.
Se Tim McGee podia fazer isto, Sam Reston tambm podia. Disso estava certa. Se algum
pudesse localiz-la, seria Sam.
48

NCIS uma srie de televiso estadunidense sobre a agncia federal Naval Criminal Investigative Service (Servio de
Investigao Criminal da Marinha) que investiga todos os tipos de crimes que envolvem a Marinha dos Estados Unidos
e o Corpo de Fuzileiros Navais e as suas famlias.
49

Tim McGee um dos personagens do seriado, um tpico nerd que adora computador, especialista em informtica,
raramente visto com mulheres, inseguro, algumas vezes precisa esperar pelo chefe para saber o que fazer, ou seja,
no um policial que faz uma pessoa ficar com medo como o personagem principal, Gibbs por exemplo.

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Mas nem mesmo Tim McGee poderia localizar um telefone celular pisoteado e desligado e,
ainda que por algum milagre, pudesse, ela no estaria l mais. Sam localizaria alguns pedaos
esmagados de plstico e metal. O telefone celular foi destrudo e ela estava movendo-se
descontroladamente pela escurido com um homem desconhecido para um destino desconhecido.
A nica coisa que tinha certeza que machucaram seu pai e no hesitariam em fazer isto
novamente. Ela moveu furtivamente um olhar para o motorista.
Ele dirigia rpido, como Sam. Ele compartilhava outros atributos com Sam. Alto, entretanto
no to alto quanto Sam, muito capaz, com o presente do silncio e uma aura forte de
autocontrole.
Mas claro, as semelhanas terminavam a. Este homem emitia vibraes ameaadoras de
uma tonelada. No havia dvida que Sam tambm podia fazer isso, mas no achava que ele
poderia fazer isso com uma mulher. E ela no conseguia... por melhor que fosse sua imaginao...
imagin-lo machucando um homem idoso e doente.
Onde inferno estavam?
Nicole tentou ver o caminho por onde estavam indo, com alguma vaga ideia de roubar um
telefone celular, secretamente telefonar para Sam e fornecer um endereo.
Mas l pela quarta guinchada de pneus, o estmago batendo nas curvas, Nicole estava total e
completamente perdida. No tinha nenhuma ideia que direo estavam tomando e no
reconhecia nada ao seu redor.
Estavam prximos ao oceano, isto era a nica coisa que sabia. Estavam em uma linha reta da
estrada agora e nas estradas transversais, sua direita, podia ver um reflexo da lua sobre a gua do
oceano. No a ajudava. San Diego no tinha nada alm de litoral.
Estavam em algum tipo de rea industrial, parada e deserta. Imaginou que a rea em
funcionamento do porto estaria ocupada dia e noite, carregando e descarregando os navios que
chegavam e saam continuamente.
Este lugar tinha muitos armazns abandonados e instalaes industriais atrs de cercas, os
edifcios baixos e totalmente escuros.
Nicole moveu furtivamente um olhar para o rosto duro do motorista. Ela no tinha nenhuma
sensao que estava em um carro com outro ser humano. Ele podia ser um motorista rob, por
toda a emoo que mostrava.
Tentou se manter fria para qualquer coisa que estivesse vindo, mas ondas de pnico rolavam
sobre ela. At tentar fazer algum tipo de um plano... como poderia, quando no tinha nenhuma
ideia do que estava acontecendo?
O motorista no era o homem que a atacou. Ento havia pelo menos dois homens
envolvidos. Dois criminosos muito duros. Onde existiam dois, podiam existir trs ou quatro. Podia
existir um exrcito. No fazia qualquer diferena. Ela era impotente contra um. No podia ter
qualquer esperana de lidar com dois. Se existissem mais, realmente no fazia qualquer diferena.
No existia absolutamente nada que pudesse usar como arma. Qualquer coisa que eles
quisessem, iriam conseguir.

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Onde... A boca de Nicole estava muito seca e sua lngua se prendeu no cu da boca.
Estremeceu e tentou novamente. Onde estamos indo?
frente deles a estrada vazia, edifcios escuros dos dois lados. Nicole no tinha nenhuma
dificuldade em acreditar que ela e o motorista rob eram os ltimos humanos na face da Terra.
Silncio.
Ela lambeu seus lbios e tentou novamente.
Onde estamos indo?
De alguma maneira, no saber para onde iam concorria para adicionar outra camada de
horror na situao. Se apenas soubesse onde estavam indo, ela poderia, poderia...
O que?
Aqui, o rob motorista rosnou e virou uma esquina to rpido que ela teve que se
agarrar no cinto de segurana.



Merda, Sam rosnou, batendo a mo no volante. No posso ir mais rpido.


Ele estava a noventa quilmetros por hora. Esperava no chamar a ateno de nenhum
guarda, porque no iria diminuir a velocidade para qualquer um. No que a SUV no pudesse ir
mais rpido, ele j tinha chegado cento e quarenta em uma pista de corridas, mas Harry estava
monitorando sua posio. Harry observava o caminho do veculo que estava levando Nicole e tinha
que calcular a melhor e mais rpida maneira de Sam chegar l. Era uma pea complexa de
geometria e Sam tinha que ser hbil para virar em qualquer esquina que Harry apontasse.
Mike no estava prestando qualquer ateno a ele. Estava olhando fixamente para a tela
pequena do painel, escutando Harry em seu receptor no ouvido. Sam tinha a mesma informao
atravs do seu receptor.
Mike agia como o co piloto, o orientando dois minutos antes que ele tivesse que virar em
uma esquina. Se estivessem indo mais rpido, ambos estariam mortos em runas de fumaa agora.
Vire esquerda na Sring Road, Harry disse. Onde o sacana est indo? No tem nada l
alm de... Sua voz foi sumindo.
Armazns, Mike terminou por ele. Eu pensei que poderia ser para onde ele se
encaminha. Sua boca apertou em uma linha fina e severa. Sam encontrou seus olhos
brevemente, ento voltou toda sua ateno para a estrada.
Nada bom, Mike disse calmamente.
No, no era bom. Era uma rea da cidade destinada a demolio. Um novo complexo
residencial posteriormente deveria crescer, entretanto os planos foram interrompidos devido
crise de bens imveis. Enquanto isso, era uma rea de armazns desamparados e edifcios
abandonados. Vazios, por quilmetros. Isolamento garantido, por quanto tempo fosse necessrio.
Ningum jamais ouviria Nicole gritando...

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Ele apertou o acelerador s um pouco mais forte.


O alvo parou, Harry anunciou em seu fone de ouvido.
Mike apontou para a tela.
Ns estamos mais ou menos a dez minutos de distncia.
Onde, exatamente? Sam perguntou, olhos na estrada.
Mike debruou para a frente, franzindo a testa para o mapa na tela.
Vire direita. Os pneus guincharam alto no silncio da noite. Esquerda.
Uma linha reta. Sam afundou o p at 110 por hora.
Est aparecendo, A voz de Harry veio do fone. Consegue ver?
Sam jogou um olhar na tela porttil sobre o console, onde um pontinho de luz estava parado.
No estava na estrada, mas dentro de um contorno.
Estou vendo. Que merda esta?
Eles esto dentro de um armazm. No sei qual o nvel de segurana com que esto
instalados, entretanto. Voc e Mike tomem cuidado. A voz tranquila de Harry soou alta no
ouvido de Sam.
uma fila inteira de edifcios condenados. Mike apontou o dedo acima na rua. O mapa
mostrava retngulos longos de edifcios separados por ruelas, margem d'gua. Voc conseguiu
o nmero?
Diz aqui 3440. A voz de Harry era baixa e tranquila, mas Sam podia ouvir seus dedos
batendo no teclado. Era... sim, surgindo agora. Antigamente um armazm hipotecado. A
empresa se mudou h seis meses.
Teve uma grande batida l, Mike disse severamente. Uma operao com cocana
envolvida. A polcia prendeu vrios sujeitos realmente ruins. Isso foi antes de Sam instalar sua
empresa aqui, h muito tempo.
Ningum para ouv-la gritar. As mos de Sam apertaram o volante e ele pisou no acelerador.
Estavam indo muito rpido e precisava de toda sua habilidade para manter a aderncia do SUV nas
curvas.
Estavam em uma linha direta, s a alguns minutos de distncia. Sam comeou a diminuir a
velocidade.
Desligue o motor... Agora, Harry ordenou, e o veculo se moveu silenciosamente para
frente at que parou no meio-fio de uma rua transversal, mais ou menos dez metros da rua onde o
carro com Nicole entrou.
O SUV estava ainda oscilante quando Sam abriu a porta com o ombro, pronto para entrar
em ao. Uma mo forte o trouxe de volta.
Que porra essa?
Maldio Mike, Nicole est l. A urgncia ondulava por suas veias, picava sua pele.
Agora mesmo, algum podia estar machucando Nicole, cortando-a, queimando-a... Deixe-me ir,
ele rosnou.
Espere, Mike disse calmamente. Precisamos de mais informao.

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Sam engoliu em seco. Ele sabia disto. Sabia disto em um nvel intelectual e terico. Voc no
entra cego nesse tipo de situao. Mas, merda, Nicole estava l agora e Sam sentia a urgncia
saltando por sua pele. Ele arquejou, o som alto na cabine escura do veculo.
Mike puxou sua cabea para si e ficou nariz a nariz com ele.
Escute aqui, eu sei que voc est preocupado, mas eu no vou deixar voc foder com isto.
Eu gosto de Nicole, tambm. E o melhor caminho para enterrar aquela mulher bonita entrar
atirando sem conhecer o terreno ou saber onde eles esto.
Plantas do edifcio surgindo... Agora, Harry disse em seu receptor do telefone. A tela
escureceu, ento iluminou-se novamente com as plantas de um complexo industrial.
Viu? Mike disse. Existe pelo menos sessenta mil metros de rea l. Como voc acha
que vai encontr-los? Seguindo os miolos de po?
Sam e Mike olhavam fixamente para a tela. Sam esperava ardentemente que Mike estivesse
centrado na misso, porque ele no estava. Um insistente som chacoalhava na cabea de Sam, o
som do pnico. Tinha os sintomas clssicos. O corao disparado, as palmas das mos suadas, mal
podia manter o foco em seus pensamentos, no tinha nenhuma sensao de seu prprio corpo, s
do perigo iminente para sua mulher.
Isto no ajudava Nicole.
Recostou-se contra o apoio de cabea, pressionando duramente, e clareou sua mente,
concentrando-se em sua respirao, tentando reprimir a clara imagem de Nicole sendo
machucada, o que provocava marteladas em seu corao.
Diminuindo a velocidade da respirao, diminuindo a velocidade da batida do corao...
Bem-vindo de volta, Mike calmamente disse.
Sam abriu os olhos e simples assim, ele estava de volta. Competente e frio, o agente que
sempre foi.
Seu pnico mataria Nicole. Ela j estava em srio risco. Ele era a nica coisa que estava entre
Nicole e a morte. Se no conseguisse se manter sob controle, ela estava fodida, e ele a perderia.
Sam se inclinou para a frente.
Quantos pontos de entrada?
Mike olhou para ele atentamente por um segundo, os olhos azuis brilhantes mesmo diante
do brilho baixo do monitor, ento assentiu.
Sete, ele disse. Seu dedo apontou as portas no edifcio. Pode ser uma rea de carga e
descarga.
Sam trabalhou isto em sua cabea.
Eles no esto usando a entrada de carga e descarga. Aquelas porcarias tm portas
enormes que tomam um tempo enorme para abrir, ainda que voc encontre o painel de controle.
Eles entraro por uma das portas laterais. Esto em algum tipo de operao com tempo limitado.
Qualquer coisa que queiram fazer, ter que ser rpido.
Mike assentiu.
Faz sentido. E eu no acho que eles iriam longe dentro do edifcio, ento ns verificaremos
as salas que estiverem mais perto.

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Sam assentiu.
Aqui. E aqui. Apontou duas portas na planta do prdio, no outro lado em frente a rea
de carga e descarga.
Se os sacanas fossem racionais, estariam ali. Eles no tinham ideia que pudessem estar
sendo seguidos. Entrar no labirinto enorme do armazm no fazia nenhum sentido.
Jesus, eu gostaria que ns tivssemos um Predador50 com processamento de imagens
trmicas, Harry suspirou no receptor do telefone.
Porra, sim. Uma exibio de imagem area com a localizao dos corpos atravs do calor.
No tenho um Predador, Mike disse, alcanando sua mochila, na parte de trs. Mas
enquanto Sam estava surtando, eu estava pensando. Ele arrastou uma mquina semelhante a
uma mquina fotogrfica com binculos na parte dianteira.
Um maldito sensor trmico de mo! E Mike estava certo, ele estivera pensando enquanto
Sam surtava.
Eu tenho uma imagem trmica, Mike disse no microfone, para ajudar Harry.
Sam devia beijar voc na boca por isto, Harry disse.
Argh, Sam e Mike responderam em unssono.
Mike sorriu maliciosamente. Mas eu conseguirei um beijo de Nicole assim que a tirarmos
daqui.
Sobre o meu cadver, Sam rosnou.
Tenha certeza que no ser sobre seu cadver, mas sobre os cadveres dos sujeitos maus,
Harry respondeu acima de seus receptores do telefone. Agora v peg-los. E depois , Nicole
ter que me beijar, tambm.



Estavam em algum tipo de edifcio industrial abandonado, mas Nicole no tinha nenhuma
ideia da localizao. Poderiam estar do lado de trs da lua, pelo que sabia.
Quando o carro mudou de direo em uma das entradas, e o grande porto se abriu, seu
corao afundou. O motorista saiu, rosnando um no se mova, pegou uma grande arma preta e a
manteve apontada sobre ela. Ele podia v-la perfeitamente, com os faris do carro apontados para
as paredes de ao do edifcio, iluminando dentro do carro. Nicole mal podia ver o homem, e seguia
o que ele fazia pelo som em lugar da viso.
Os dois grandes portes de ao foram fechados, uma corrente foi passada e um grande
cadeado colocado na corrente.
Estava trancada ali.
50

Predator um veculo areo no tripulado (UAV), que a Fora Area dos EUA (USAF), descreve como o sistema de
UAV MALE (mdia altitude, resistncia de longa durao). Pode servir em uma funo de reconhecimento e
observao, e tambm pode disparar dois msseis AGM-114 Hellfire em alvos identificados.

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O homem veio a seu lado do carro, abriu a porta e a puxou rudemente para fora,
empurrando-a frente dele.
Caminharam em torno do canto direito, o homem apertando dolorosamente suas costas com
a arma. Ao longo da parede lateral tinha uma porta entreaberta, visvel nas sombras produzidas
pelos faris quando viraram a esquina. O homem a empurrou duramente com a arma. A entrada
apareceu, vazia, negra e proibitiva.
Era como estar caminhando para sua destruio. Andaram por dez minutos sem ver uma s
luz, sem ver outro carro ou outros seres humanos. No havia ningum ao redor para pedir ajuda,
nenhum modo de sinalizar, nenhum modo de chamar. Ela e seu pai estavam to abandonados
quanto este edifcio.
No existia nenhum caminho para fora, nenhum. Ainda que, por alguma srie louca de
eventos, Nicole conseguisse superar dois homens armados, e poderia haver mais,e ir embora, no
conseguiria. Seu pai no podia caminhar, no conseguiria carreg-lo e nunca o deixaria para trs.
Outro afiado aperto em suas costas, duro o suficiente para cortar sua pele. O corao de
Nicole bateu dolorosamente quando viu a porta aberta, nada alm de absoluta negritude. Um
instinto animal lhe disse que ela e seu pai no escapariam deste edifcio vivos. O armazm
abandonado mofado seria sua tumba.
Ande logo, vadia. Atrs dela, a voz do motorista era baixa e spera. Desta vez, em vez de
apertar a arma em suas costas, ele deu um violento empurro que quase a mandou de joelhos
para o cho.
Lentamente, com o corao trovejando, Nicole caminhou em direo escurido,
tropeando, ento esperou. No tinha nenhuma ideia para onde ele queria que ela fosse.
Uma mo pesada em seu ombro.
Por aqui, ele rosnou e ela comeou a caminhar.
Havia uma luz tnue ao longe que ficou mais brilhante quando ela chegou mais perto. Uma
porta ligeiramente entreaberta, com luz atrs dela. Parou do lado de fora da porta, de repente
apavorada do que poderia encontrar atrs dela.
Mova-se. Um empurro duro contra a porta e ela caiu dentro da sala. O que viu
arrepiou o cabelo em sua nuca.
Seu pai, o tubo cado em uma cadeira, as mos amarradas apertadas em seu colo, a cabea
pendurada para baixo, sangue seco da bochecha cortada por toda parte do lado de seu rosto e seu
pijama.
Havia um grande plstico debaixo da cadeira. Para o sangue. Para assegurar que nenhum
DNA seria deixado para trs. Um calafrio tenso de horror a percorreu. Estes homens eram
profissionais. No cometiam enganos.
Em um banco prximo a seu pai estava o homem que arrombou seu escritrio. Uma
luminria poderosa perto da mesa de ao fornecia luz suficiente para ver a cena infernal.
O homem levantou a cabea com sua entrada e Nicole andou para trs assustada com a feroz
frieza de seus olhos.
Ela deu com o homem atrs dela.

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Ele a empurrou adiante.


Olhe por onde anda, vadia.
Nicole mal o ouviu. Seu pai... ela no podia ver o movimento em seu trax. Oh meu Deus, ele
estava...
Papai? Ela sussurrou pela garganta apertada.
As plpebras de Nicholas Pearce tremeram e abriram. Sua cabea se levantou, as
sobrancelhas enrugadas, os olhos estreitados, confusos.
Papai! Nicole soluou e ele a viu.
Com terrveis dores, as cordas to apertadas que suas mos estavam brancas e descoradas, o
tubo amarrado a uma cadeira, por assassinos, seu pai tentava tranquiliz-la. Ele deu um dolorido
sorriso e o ferimento fundo em sua bochecha comeou a sangrar novamente.
Est tudo bem, querida. Ele sussurrou. Eu estou bem.
A dor fez seu corao falhar uma batida. No podia permanecer vendo seu pai machucado. O
quarto nadou enquanto as lgrimas inundavam os olhos de Nicole. Ela se apressou para frente
para segurar seu pai, mas foi abruptamente impedida por uma mo grande e forte em seu brao.
Muito comovedor, o homem no banco disse, friamente. Amor paternal. Devoo de
filha. Isso me ajuda. Levantou uma grande arma de fogo. Nicole ouviu um afiado snick! Mil
filmes assistidos diziam a ela que era a trava de segurana sendo desarmada. Ele apontou a arma
de fogo no joelho de seu pai. Agora. Voc tem o que eu quero?
Estava tremendo tanto que levou duas tentativas at conseguir abrir sua bolsa. Nicole enfiou
a mo e tirou o disquete.
Por favor deixe isto ser o que ele quer, ela pensou. Caso contrrio ele atiraria num joelho de
seu pai, depois no outro. Encontrou os olhos do homem, frios e inumanos. O olhar feroz de uma
criatura da noite. No existia nenhuma clemncia l.
Ainda assim, ela tentou.
Por favor, ela sussurrou, e colocou o disquete no cho com a mo trmula. O homem
gesticulou com a mo livre para ela empurrar o disquete. Nicole deslizou o disquete rapidamente
pelo cho. Ele se abaixou e o pegou.
Colocou a arma no cho. Ele podia fazer isso. Seu pai estava preso de um modo que nem
mesmo um homem forte seria capaz de soltar, muito menos um idoso sozinho, fraco e muito
doente. Ela estava a pelo menos dez metros dele. Ainda que no tivesse uma arma apontada para
suas costas, nunca poderia pular, pegar a arma e atirar. Na outra mo do homem havia uma
segunda arma e ele obviamente sabia como us-la.
Ela no tinha nenhuma escolha aqui, nenhuma. Estava impotente, incapaz de salvar seu pai,
incapaz de se salvar.
O homem pegou atrs de si um laptop ultrafino. Ligou o equipamento. Parecia caro e muito
rpido. Com alguns sons, tudo estava pronto. Conectando o disco rgido atravs da porta USB, o
homem olhava fixamente para o monitor. Nicole no podia ver qualquer coisa diferente do
prateado das costas do monitor e a luz verde azulada acima do homem frio, com rosto
inexpressivo.

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Senha, ele grunhiu.


Nickyblue disse trmula. O apelido que sua me lhe dera.
Ele clicou sua senha, seguindo atentamente, enquanto Nicole tremia. Embora estivesse frio
no armazm, o suor cobria seu torso, as gotas caindo entre os seios. O terror fazia seu corao
bater to forte que ela pensou que saltaria de seu peito.
Silncio absoluto com exceo do zumbido distinto do eletrnico caro e de tima qualidade,
ento o homem se recostou para trs com um suspiro. Olhou para o outro homem, prximo a
Nicole.
Aqui est.
timo, o homem prximo a ela respondeu.
Agora. O intruso olhou fixa e friamente para Nicole, levantando a arma mais uma vez,
colocando-a contra o joelho de seu pai novamente. Estas informaes foram enviadas? Voc
enviou o arquivo para algum?
Nicole no tinha nenhuma ideia de qual arquivo ele se referia, mas no enviara e-mail para
ningum nas ltimas trinta e seis horas.
Ela agitou a cabea e ele assentiu. Ela no tinha nenhuma saliva em sua boca para responder.
O homem tinha o ar de algum pensando algo. Estava amadurecendo.
Voc copiou isto em algum lugar? Agitou a cabea novamente. Mostre-me. Sua voz
era baixa, severa, sem emoo.
Nicole colocou sua bolsa no cho e a empurrou para ele com o p, como fez com o disquete.
No bolso lateral, ela disse, sua boca seca fazendo as palavras difceis de entender.
Ele tirou o disco rgido, inseriu na porta USB e clicou. Movimentou a cabea e olhou
diretamente em seus olhos. Ela se forou a encontrar seu olhar. Era como olhar um abismo escuro.
Jure que voc no copiou ou enviou o arquivo. O homem apertou a arma duramente
contra o joelho do seu pai. O suor apareceu inesperadamente no rosto dele, mas ele no disse
nada.
Eu juro! Por favor, oh por favor no o machuque! Nicole chorou. Oh Deus, no podia
continuar com isto. Seu pai estava to doente, to frgil. Estava sem os medicamentos para dor por
horas. Estava em agonia, ela podia ver.
Nicole olhou nos olhos do homem, viu a absoluta indiferena com a dor do seu pai.
Uma inundao de ira precipitou-se por ela. Este homem era mais cruel que qualquer
homem cruel que j conhecera. Ele apreciava ter poder sobre os outros, gostava de infligir dor,
simplesmente porque ele podia.
Ele olhou para ela por um minuto inteiro.
Eu acredito em voc, finalmente disse, com um aceno com a cabea. O que significa
que no precisamos mais de voc.
Acenou para seu companheiro e ergueu a arma do joelho de seu pai para coloc-la contra
sua cabea. No mesmo momento, Nicole sentiu o crculo frio e redondo do cano de uma arma
contra sua nuca.
Oh Deus. Estava tudo acabado.

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Ela e seu pai iriam morrer aqui e agora, em um piscar de olhos, num armazm vazio,
abandonado com o fedor de leo de mquina e fezes de rato em suas narinas, onde seus corpos
no poderiam ser encontrados por meses. Embora, ao pensar sobre isto, existia um largo e grande
oceano l fora. Aprisionados e amarrados, ningum encontraria seus corpos.
Nicole queria protestar, pedir clemncia, mas no existia nenhuma clemncia naqueles olhos
castanhos claros, to mortos e opacos quanto mrmore.
Eu acho que isto adeus, Sra. Pearce. A mo apertada do homem, exibiam as juntas
brancas.
No! Ela gritou, saltando adiante, loucamente tentando alcanar seu pai, como se
pudesse de alguma maneira se colocar entre a bala e seu pai no tempo que levava para o homem
puxar o gatilho.
Foi arrastada de volta brutalmente pelo cabelo, pelo outro homem. Colocou-a de joelhos e
colocou a arma contra a parte de trs de sua cabea novamente. Loucamente, Nicole lutou, como
se isso a ajudasse a desviar de uma bala.
Olhou seu pai atravs do vu de lgrimas em seus olhos. Se pudesse pelo menos partir desta
vida olhando em seus olhos, ento poderiam ir juntos...Mas sua cabea estava deitada fortemente
contra o trax, inconsciente. Ele deslizaria da inconscincia para a morte...
Dois tiros soaram na sala e ela gritou. Em choque, e ento, depois de um segundo, surpresa.
Levou alguns segundos para entender. Ela estava... Ela ainda estava viva! Assim como seu pai, em
crise, plido e quebrado, mas vivo.
Uma nvoa rosa floresceu em torno da cabea do intruso. Ele tinha uma expresso de
completa surpresa. Sentou-se no banco por um longo momento, um buraco rosa redondo no
centro de sua testa. Ento, de repente, como se o peso da arma contra a cabea de seu pai fosse
muito grande para aguentar, a pistola deslizou de sua mo, caindo para o cho com um rudo.
Ento curvou-se lentamente, finalmente caindo para o cho.
Nicole virou ao redor, o corao disparado. O homem que segurava uma arma contra sua
cabea, de repente desaparecera. Simples assim, em um segundo. O choque fez com que olhasse
fixamente para onde ele estava, estupidamente verificando a sala. Finalmente, olhou para baixo e
ele estava l, esparramado no cho de concreto imundo, uma poa vermelha escorrendo de sua
cabea, a arma imvel em sua mo.
Nada disto fazia qualquer sentido.
Duas figuras avanaram pela entrada, surgindo da escurido absoluta como fantasmas.
Fantasmas grandes e fortes, olhos duros e carregando rifles...
Nicole simplesmente se sentou l, completamente incapaz de processar qualquer coisa,
tremendo, a mente em branco. Seu corpo inteiro parecia pesado com a letargia do choque.
Meu amor, um dos fantasmas disse, e foi como se aquela voz profunda quebrasse as
correntes de choque que a seguravam no lugar.
Sam! Sam e Mike!

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De alguma maneira eles a encontraram! Ela puxou o ar em um estremecimento e s ento


percebeu que parara de respirar. Um segundo mais tarde, ainda achava difcil respirar, porque Sam
a estava abraando muito apertado.
Jesus, ele murmurou em seu cabelo. Isso est acabado.
Sim. Ela riu tremulamente. Por que voc demorou tanto?
Ele produziu um som fundo em seu trax. No uma risada, no um bufar, mas uma
combinao dos dois.
S senti-lo contra ela, sabendo que ele estava l, a fez mais forte. A conscincia rapidamente
retornou. Os homens que a ameaavam estavam mortos, mas seu pai necessitava de cuidados
mdicos e ela precisava entender o que estava em seu computador, porque no havia nenhuma
garantia que outros homens maus no poderiam aparecer.
Nicole puxou a cabea de Sam para baixo e o beijou, ento o empurrou fortemente.
Surpreso, ele abriu seus braos para deix-la ir. Ela girou para Mike, deu a ele um ressoante beijo
na boca, ento correu para seu pai.
Ei! Sam gritou.
Harry quer um destes, tambm, Mike gritou.
O intruso estava esparramado aos ps de seu pai, a mo ainda enrolada ao redor da arma, o
dedo no gatilho. Um segundo mais tarde, e uma bala teria entrado na cabea de seu pai.
Nicole olhou fixamente para o homem por um momento, o odiando com cada fibra de seu
corpo. Chutou seu brao para longe com desdm e ajoelhou prximo a seu pai, tocando-o
freneticamente por toda parte.
Papai, Papai, voc est bem? Puxou desesperadamente a fita do tubo. No podia ficar
vendo-o preso por nem mais um segundo. Mas no importava o quanto freneticamente ela
puxava, a fita no se soltava. Seu pai balanou na cadeira quando ela puxou mais forte e soluou.
Maldio! Eu no consigo tirar isso dele! Ela gemeu.
Grandes mos puxaram as suas suavemente para longe.
Aqui amor, deixe-me tirar, Sam disse, pegando uma daquelas facas pretas enormes que
ela desejara tanto possuir.
Nicole olhou o homem a seus ps.
Muito ruim ele estar morto. Eu adoraria cortar seu corao com essa faca.
Linda e sanguinria, eu gosto disto, Sam disse, cortando facilmente a fita do tubo, com
uma grande mo no ombro do seu pai, para que ele no casse da cadeira.
Porm no to fcil quanto parece, atravessar as costelas para o corao. Ele tirou as
restries em torno dos pulsos e deslizou a faca de volta em uma envoltura ao redor sua coxa.
Oh Deus. Nicole olhou para Sam, os olhos nadando em lgrimas. Ele est
inconsciente. Precisamos lev-lo para um hospital imediatamente!
Sim. Sam se curvou e ergueu seu pai cuidadosamente em seus braos. Podemos
dirigir to rpido quanto qualquer ambulncia. O St. Jude est a mais ou menos vinte minutos
daqui. Vamos embora.

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Eu dirijo, Mike disse. Olhou para os corpos mortos, ento para Sam. Terei que fazer
um chamado para isto.
Da estrada, Sam respondeu, andando de lado para conseguir passar pela porta com seu
pai nos braos. No temos tempo agora. Vamos embora.
Nicole seguia atrs deles, ainda chocada por no estar morta, e os seguiu para fora. Mike
segurava uma poderosa lanterna para iluminar o caminho.
Estava a meio caminho abaixo do corredor quando parou, amaldioando. Quase morrer tinha
destrudo seu crebro. Correu de volta para a sala que quase tinha sido seu cemitrio, saltando
sobre o homem que quase fez um buraco em sua cabea, e agarrou o laptop do intruso, seu disco
rgido e sua bolsa.
Mike estava esperando por ela, uma pergunta em seus olhos.
O que quer que estivessem procurando, estavam dispostos a cometer assassinato para
pegar, ela xingou, segurando o laptop e o disco rgido. Precisamos descobrir o que . O que?
Ele a olhava estranhamente.
Estavam caminhando depressa corredor abaixo, tentando alcanar Sam, que j estava no
grande porto de ao.
Devia ter pensado isso eu mesmo, Mike murmurou. No podia contar com Sam para
pensar sobre isto, ele estava louco de preocupao com voc, mas mer... maldio! Eu devia ter
pensado sobre isto. Aqui, deixe-me levar para voc.
Ele parecia estar carregando mil quilos de... coisas. Nicole no reconhecia qualquer coisa
com exceo de um grande rifle preto, uma grande pistola preta e uma grande faca preta.
Ela certamente poderia carregar um laptop, uma bolsa e um disco rgido pequeno.
No, est tudo bem. Eu carrego. Voc j salvou minha vida, Nicole disse quando saram
para fora na escurido. Voc est perdoado por esquecer coisas.
Faa do seu jeito, Sam, Mike disse, estendendo os braos.
Sam suavemente transferiu seu pai para os braos fortes de Mike e puxou algo pequeno de
um bolso lateral. Dois segundos depois, pegou o cadeado e puxou as correntes para fora das
manivelas. Afastou o grande porto de ao o suficiente para que passassem por ele.
Como vocs entraram, rapazes? Nicole procurou por uma rota alternativa que eles
pudessem ter usado, mas no conseguia encontrar nenhuma. Rapel, Sam disse sucintamente,
dirigindo a lanterna por um momento para cima e direita. Duas cordas finas estavam penduradas,
balanando suavemente no ar frio da noite que vinha do oceano.
Eles seguiram Mike para fora do grande porto e viraram uma esquina. Ele estava deitando
seu pai cuidadosamente no banco traseiro do grande SUV. Nicole contornou o veculo, ergueu
suavemente a cabea de seu pai, deslizou para dentro, ento colocou a cabea dele em seu colo.
Acariciou o rosto, cuidadosamente, porque no queria que o corte profundo comeasse a sangrar
novamente. Seu corao se apertou com extrema tristeza quando sentiu a pele solta acima do
osso, a textura semelhante a crepe de sua pele. Seus olhos estavam fundos em suas rbitas. Aquilo
que estava deitando em seu colo parecia mais com um crnio que a cabea de um homem.

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Mike ligou o veculo e arrancou rapidamente. Ela olhou para cima para ver Sam olhando para
ela, torcido em seu banco, o brao forte apoiado no encosto.
Ela acariciou em volta do golpe feio na bochecha de seu pai e encontrou os olhos de Sam.
Eu odeio tanto aquele homem, ela disse, a voz alta. Queria que ele estivesse vivo,
assim eu poderia mat-lo novamente. Arrancar sua cabea. Cortar seu negro corao com sua faca.
Ela quis dizer cada palavra e isso a surpreendeu. Se algum perguntasse, teria assegurado
que era tolerante e profundamente contra a violncia. Aqueles sentimentos que corriam por ela
eram totalmente novos, mal recebidos e ferozes.
Desejou com todo seu corao que tivesse sido ela quem matou os dois homens.
Os homens foram to brutais com seu pai, um homem indefeso e doente. Eles at o
amarraram, colocaram suas mos em restries. Cortaram seu rosto. Machucava seu corao
pensar sobre isto.
E estavam perfeitamente dispostos a matar os dois para manter um segredo.
Preciso tentar descobrir o que eles estavam procurando, ela disse a Sam.
Ele assentiu.
Estaremos vulnerveis at que saibamos.
A parte de trs do banco do motorista tinha uma mesinha que se abria, semelhante dos
avies. Colocou o laptop do intruso sobre ela, ligou-o, e inseriu seu disco rgido.
Em segundos, o Outlook estava aberto. Bloqueou tudo de sua mente. O choque de quase
morrer, seu pai, Sam... Em segundos, estava naquele lugar onde vivia quando fazia tradues, um
lugar sem nenhuma distrao e concentrao absoluta.
Verificou os arquivos que chegaram entre vinte e sete e vinte e nove de junho.
Afortunadamente, todos em idiomas com um alfabeto latino. Francs, alemo, espanhol, Italiano.
Sabia suficiente alemo e italiano para entender os tpicos dos textos. Examinou cuidadosamente
cada arquivo, um por um.
Nada. Eram perfeitamente incuos. Todos eles.
Alguma coisa? Sam quietamente perguntou.
Nicole encontrou seus olhos. Agitou a cabea, frustrada, voltou a olhar fixamente para a tela.
Nada.
Deixe isto, Sam sugeriu. Volte para ele mais tarde, com uma mente fresca. Voc est
traumatizada, talvez voc no esteja vendo.
Estava traumatizada, disso tinha certeza, mas no o suficiente para perder algo importante.
Conhecia estes arquivos. Cada arquivo era de um cliente que ela tinha a pelo menos seis meses.
Um cliente, a Autoridade do Porto de Marseilles, ela tinha a anos.
Conhecia os textos, tambm. Eram repeties dos mesmos textos que ela mesma traduziu ou
enviou para algum colaborador traduzir. O Banco de Luxemburgo, por exemplo. Enviaram a ata de
uma reunio do Conselho, oitenta por cento do qual era exatamente o que foi dito na ltima
reunio do Conselho. Ou o Berlim Buchmesse, uma verso menor do livro da Feira de Frankfurt.
Enviaram uma cpia do seu atual "Manual para Expositores", para traduo, e seria muito parecido
com o ltimo manual.

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Ela bufou em um suspiro frustrado.


Hora prevista de chegada. Quinze minutos, Mike disse, a voz baixa.
Estariam no hospital em quinze minutos. Nicole olhou para seu pai, ainda inconsciente, to
frgil e precioso. Doente e vulnervel.
Eles o cortaram e o teriam matado sem um segundo pensamento.
Ela trincou os dentes e voltou os olhos para o monitor. Por que? Por que foram enviados para
machucar a ela e seu pai? Para que?
Fale em voz alta, Mike sugeriu, encontrando seus olhos no espelho retrovisor. s
vezes ajuda.
Certo. Ela olhou fixamente para o monitor, como se pudesse faz-lo revelar seus
segredos por pura fora de vontade. Estou olhando para vinte arquivos. Todos de clientes
antigos. Nenhum novo. Todos os textos so familiares, e o assunto bem parecido com os outros
textos do mesmo cliente.
Examine-os cuidadosamente na direo oposta, Sam sugeriu. Do ltimo at o
primeiro.
Nicole encolheu os ombros. Isso no mudaria nada, mas tudo bem.
Certo. Correu o cursor acima dos arquivos, um por um, da parte inferior para a superior.
Do mais antigo at o mais recente.
Ela franziu o cenho.
Isto estranho.
O que? Sam e Mike disseram em unssono.
O cursor pairava acima do arquivo da Autoridade do Porto de Marseille.
Um dos arquivos muito maior do que deveria ser. Os clientes pedem um oramento antes
de enviar o texto, at os clientes antigos. A Wordsmith cobra por palavra, dezesseis centavos uma
palavra, ou quarenta dlares uma pgina de mil e quinhentos bytes. Eu lembro claramente do
oramento para o trabalho de Marseille dois mil e seiscentos dlares para mais ou menos cem
kilobytes. Mas aqui diz que o tamanho do arquivo quase oitocentos KB. Normalmente, se
existem ilustraes ou, digamos, parte do texto est em PowerPoint, claro que aumentaria os
bytes, mas me disseram que seria somente texto.
Abra-o. Examine novamente, Mike persuadiu. Estavam em uma rea habitada e teve
que diminuir a velocidade devido s lombadas.
Certo.Abriu o anexo e rolou pelo texto lentamente, as palavras e os conceitos muito
familiares para ela, to familiares que s vezes pensou que poderia se qualificar para um
certificado de Mestre do Porto. De repente, a fonte mudou seu tamanho para vinte pginas.
Uau.
Nicole se recostou. O arquivo veio do balconista do Porto administrativo, que normalmente
mandava o trabalho, Jean-Paul Simonet. Ela descobriu que ele perdeu suas filhas no ataque
terrorista de Madrid, e enviou suas condolncias a ele. Depois disto, frequentemente trocavam

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saudaes. Era um homem estranho, com paixes estranhas. Colecionava quadrinhos Tintin, livro
trainspotting51 e... Estenografia52!
Oh meu Deus, ela murmurou. O Wi-Fi porttil estava habilitado? Sim, ela
descobriu, logando febrilmente, tentando lembrar de uma troca de e-mails longos com Simonet
sobre sua paixo. Ele escreveu um longo e chato sobre um programa chamado... Ela parou, dedos
curvados acima do teclado.
De repente teve uma sensao enorme de urgncia, uma picada em suas veias, um
pressentimento que teria que mover-se agora. No amanh ou no dia seguinte ou at a prxima
hora. Agora mesmo. Inexplicvel, irresistvel, quase doloroso em sua intensidade.
Qual era o nome do programa? Mike estava olhando para ela no espelho retrovisor, cenho
franzido. Sam estava observando-a cuidadosamente. Ela provavelmente parecia louca, dentes
trincados, olhos fechados.
Pense, Nicole!
Eles trocaram seu ltimo e-mail em dezembro. Ele escreveu que sentia muita falta de sua
famlia agora que o Natal estava chegando. Perdera duas filhas e depois sua esposa. Seu corao
doeu por ele, passando o Natal sozinho. Ele reclamou que estava frio em Marseille.
Por que estava pensando tudo isto agora? Frio... Neve. O pequeno programa era chamado
Neve!
Ela trincou os dentes.
Eu vou tentar algo agora.
Nicole era boa com computadores. Curvou-se sobre o teclado e alguns minutos mais tarde, a
barra azul estava completa, o programa foi baixado, e ela clicou no arquivo.
Eu tenho algo, Nicole disse suavemente. Mike olhou-a pelo espelho, Sam girou
completamente em seu banco para olh-la. Estava escondido no arquivo.
Observou quando uma seo do relatrio de Autoridade do Porto era dissolvido, e o novo
texto era sobreposto ao velho. Estenografia no era criptografia. Graas a Deus. Nunca poderia
quebrar um cdigo. Estenografia era esconder. Esconder um arquivo dentro de outro.
Uma mensagem, de Simonet.
Mademoiselle Pearce je vous envoie le manifeste d 'ONU navire, destino Nova Iorque, je
crois qu 'IL rappresente ONU nouveau attentat ONU attentat nucleaire-contre les Etats Unis,
parce que...
Nicole traduziu o texto, tentando manter seu nvel de voz.
Essa uma mensagem de um balconista do Porto. A mensagem : Sra. Pearce, eu estou
enviando o manifesto de uma navegao para Nova Iorque, eu acho que eles pretendem executar
outro ataque contra os Estados Unidos. Olhou para cima e encontrou os olhos de Sam. Sua voz

51

Livro de Irvine Welsh que conta a estria de um grupo de jovens viciados em herona.

52

o ramo particular da criptologia que faz com que uma forma escrita seja camuflada em outra,a fim de ocultar a
existncia da mensagem.

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tremia. Ele diz... Ele diz um ataque nuclear. A mensagem termina abruptamente. Como se ele
tivesse sido... Interrompido.
Ou pior, Sam rosnou, j esmurrando seu telefone celular.
Um ataque nuclear nos Estados Unidos. Nicole clicou pelas pginas, o terror aumentando.
Aqui estamos ns somos Sam e Mike. O navio navega com a bandeira da Libria. O Marie
Claire. Prxima parada Nova Iorque, programado para chegar depois de amanh. O homem que
me enviou a mensagem muito atento para ameaas terroristas. Ele perdeu sua famlia no
atentado de Madrid. Encontrou os olhos sbrios de Sam novamente. Existe algo naquele
navio, Sam. Ele precisa ser interceptado.
Sam j estava conversando calma e seriamente em seu celular. Voltou-se para ela, segurando
a telefone celular aberto.
Certo, meu amor, Harry me colocou na linha com o FBI, e eles conseguiram que a Guarda
Costeira nos escutasse tambm. D-nos pormenores sobre este navio.
Muito melhor, Nicole disse. D-me um endereo de e-mail e eu enviarei o arquivo. As
informaes escondidas agora esto legveis.
tima ideia. Sam deu seus trs endereos de e-mail, todos terminando com .gov.
Quando ela clicou ENTRA o SUV desviou, dirigindo em cima da rampa bem iluminada da
entrada de emergncia de um enorme complexo hospitalar.
Ela levantou a mo flcida de seu pai e segurou apertado.
Podemos ter salvo o mundo. Agora vamos salvar meu pai.

Captulo 15
Nova Iorque, 30 de junho, Incio da manh
Muhammed permaneceu olhando para Manhattan de sua posio privilegiada, segurando o
telefone celular via satlite Thuraya53 to apertado que era um milagre que no o esmagou.
Estava parado ali por quatro horas, observando enquanto o sol se levantava no cu.
Assistindo enquanto as ruas ficavam ocupadas, o trfico pesado, observando a agitao nos
escritrios, parecido com colmeias. Todos ganhando dinheiro, perdendo dinheiro, obcecados por
dinheiro. Ateus infiis, cada um e todos eles.
Ele e seus irmos falharam.
Quatro horas atrs a Guarda Costeira, levando agentes do FBI e da CIA, e provavelmente um
contingente de agentes da NEST Agncia Nuclear de Apoio Equipe abordou o Marie Claire. O
capito foi incapaz de impedi-los. A ltima imagem que Muhammed viu foi mostrada pelo telefone
celular do capito, logo antes que ele o lanasse no oceano.

53

Operadora de telefonia via satlite. Sua cobertura engloba a Europa, Oriente Mdio, frica sia e Austrlia.

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A cena era muito clara, duas lanchas da Guarda Costeira, com dois artilheiros cada,
sentados em equipamentos, com metralhadoras de calibre 50. Acima, um Helicptero Apache AH64D pairava, rotores poderosos chicoteando as ondas do oceano. Seus compartimentos
carregavam mil e duzentas balas, e apenas um dos dezenove projteis de Hellfire ou Sidewinder54
em sua ogiva explodiria o Marie Claire na gua.
Muhammed estudou bem os recursos do inimigo por muitos anos. Voc no derrota o
Grande Satans na cabea. Ele possua recursos que seus irmos nunca poderiam comparar.
Guerra assimtrica, os americanos a chamavam. O que significava era que os Mujahideen55
opuseram seus coraes valentes e almas firmes contra o exrcito e a mquina de inteligncia
enorme do Ocidente.
s vezes eles perdiam. s vezes, coragem e f no eram suficientes. O capito do Marie
Claire estava desarmado e no fez nenhuma tentativa para resistir.
Eles achariam o que estavam procurando. No por causa do material radioativo. As latas
estavam bem protegidas e emitiam um nvel de radioatividade semelhante aquele granito
recentemente cortado que estava em posse do oficial do navio.
Os soldados americanos examinariam cuidadosamente o navio com contadores Geiger, com
testes para agentes biolgicos que resultariam negativos. Ento usariam imagens trmicas.
E isso os denunciaria.
A imagem trmica mostraria a presena quente e viva dos mrtires atrs da porta
indetectvel. E os mrtires seriam trados por seu prprio valente, forte, e pulsante corao.
Muhammed sabia que no existia nada no navio que levaria a seu envolvimento. Se
houvesse alguma coisa, qualquer coisa, rastrevel de volta para ele, o FBI teria batido em sua
porta h muito tempo. Ele estava livre, enquanto seus irmos passariam o resto de suas vidas em
cativeiro, se sobrevivessem ao tratamento nas mos dos infiis.
O plano tinha sido excelente. Brilhante, de fato. O ponto fraco no tinha sido a coleta do
material radioativo. Isso se provou relativamente fcil. No precisavam do tipo de elemento raro
ou a percia tcnica para construir uma bomba nuclear. O material na bomba s teria que ser
radioativo. O material radioativo estava em todos os lugares no lixo hospitalar, como um
subproduto da energia nuclear. Tudo que era necessrio era tempo e dinheiro.
Seu ponto fraco foi ter trazido os homens para o pas.
Mas...E se este plano brilhante pudesse ser executado em um pas que j estava cheio de
mrtires em potencial, mrtires da f? Um pas como... a Inglaterra. Com sua grande e alienada
populao muulmana, o recrutamento poderia vir de dentro do pas.
Os mrtires entenderiam a cultura, falariam o idioma.
A Inglaterra era uma ilha, nada alm de litoral. Levar material para o pas por barco seria
ridiculamente fcil. E se j houvesse um grupo de mrtires no pas digamos, vinte ou trinta
Muhammed poderia derrubar o distrito financeiro de Londres.
54

Msseis antitanque, lanados de helicpteros.

55

Combatentes dispostos ao sacrifcio da prpria vida, em nome de Deus e da religio.

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Funcionaria. Muhammed sentiu o poder da ideia correr por ele. Definitivamente funcionaria.
Teriam que esperar um ano, talvez dois. Tudo bem. Sua cultura era o oposto do frentico se
apresse da cultura do Ocidente. O Jihad poderia tomar toda a vida, duas. Mais, at. A memria das
Cruzadas ainda queimava em seus coraes. No importa. Allah era eterno.
Muhammed conhecia muitas pessoas que trabalhavam com finanas em Londres. Dentro de
um ano, teria um mapa dos edifcios a serem derrubados e cartas de apresentao para os
executivos. Se essa cidade fosse destruda, teria quase o mesmo efeito que eliminar Wall Street.
Daria certo, imshallah.
Muhammed levantou o telefone e chamou a agncia de viagens que sua empresa usava,
aberta vinte e quatro horas, sete dias na semana. No teria qualquer dificuldade em persuadir sua
empresa para mand-lo para Londres. De fato, seu chefe disse que existia uma abertura em seu
escritrio de Londres.
Al, ele disse para a voz que atendeu. Paul Preston. Eu gostaria de uma passagem
no prximo avio partindo para Londres hoje. Se possvel, prefiro viajar pela British Airways.
Escutou a voz do outro lado, as sobrancelhas loiras se arqueando em aborrecimento.
Claro que primeira classe, ele estalou. O que acha que eu sou ? Um campons?



San Diego, inicio da manh de 3 de julho


Nicole abriu os olhos, virou a cabea e sorriu para ele sonolentamente.
Sam considerou uma vitria importante, ter conseguido traz-la para casa, para sua cama,
depois que ela passou quarenta e oito horas sentada em uma cadeira dura, perto da cama de
hospital do seu pai.
O embaixador Pearce seria liberado amanh e enquanto isso, estava ligeiramente sedado.
Sam falou para ela ir para casa, Harry e Mike falaram para ela ir para casa, o pessoal do hospital
falou para ela ir para casa, mas isto no aconteceu at que seu pai acariciou seus cabelos e falou
para ela ir para casa, s ento considerou isto. At ento, Sam teve que rezar para ela concordar.
Caiu diretamente adormecida no carro e ele a levou at seu apartamento, a despiu
cuidadosamente, a vestiu com uma de suas camisetas e a colocou sob os lenis.
Estava meio acordada enquanto a despia, olhando para ele, e depois para seu pnis ereto
dentro das calas. Mas ele manteve as calas fechadas. Os bonitos olhos de Nicole estavam fundos
com fadiga e estava branca como uma folha de papel.
Embora seu corpo estivesse excitado, ele preferia rachar sua prpria cabea que esperar sexo
dela quando estava to exausta. Serviu uma grande xcara de leite quente com muito mel e um
pouquinho de usque e depois que teve certeza que ela bebeu tudo, virou-se para o lado e apagou
como uma lmpada.

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Ele ficou sentado a noite toda em uma cadeira ao lado da cama, segurando sua mo,
simplesmente olhando-a na quietude do sono. No meio da madrugada, tirou a roupa e moveu-se
lentamente para a cama.
Movendo-se cuidadosamente, aconchegou-se ao redor dela, um brao debaixo de sua
cabea, o outro enrolado sobre sua cintura. Quanto mais ele a tocava, mais feliz ele ficava. Toc-la
tocar o calor, a pele viva e quente dela - era vital para sua sanidade.
Ele quase a perdera, l naquele armazm abandonado.
Perd-la era como estar morto. Morto para sempre
Mal conseguia pensar sobre isso sem estremecer. Por um bom tempo ainda, ele a veria,
tentando saltar para interceptar uma bala, puxada para trs pelo cabelo por um bastardo
preparando-se fazer um buraco em sua cabea.
Se Sam fechasse os olhos, poderia ver a realidade alternada, se ele e Mike chegassem um
segundo mais tarde. Nicole, cada no cho imundo em uma poa de seu prprio sangue, toda
aquela beleza, graa e bondade desaparecida para sempre.
Jesus.
Suas mos apertaram convulsivamente com o pensamento e nesse momento, ela virou-se
sorrindo sonolentamente para ele.
Oh merda. Ele apertou a mandbula.
Eu acordei voc. Desculpe.
Ela virou completamente, farfalhando o lenol, at que estivessem frente a frente. Seus seios
contra seu trax, a barriga contra a sua, as pernas longas esfregando nas dele. Ele empurrou
quando ela roou em seu super-sensibilizado pnis.
O suor apareceu inesperadamente em sua testa. Estava tentando ser bom, aqui. Tentando ter
considerao. Mas que merda ele deveria fazer quando tinha Nicole em seus braos, olhando para
ele com um leve sorriso, to bonita que at machucava seus olhos?
Como poderia respeitar seu cansao quando podia sentir o perfume de sua pele, quando ela
parecia um pequeno forno ao longo do corpo dele? E que tal quando ela respirou e seus seios
roaram contra ele? Que tal isto?
Mmm... Nicole sorriu, olhos fechados, e se esfregou contra ele, da cabea ao dedo do
p. Seu montculo estava roando direto contra a cabea dura de seu pnis e ele estremeceu.
Ele foi para a cama nu, nunca gostou de pijama. E Nicole estava usando somente uma de
suas camisetas. Estava coberta at os joelhos, mas o material era to leve que Sam podia sentir
cada polegada dela como se estivesse nua.
Nicole deslizou um brao esbelto ao redor de seu torso, a mo deslizando para suas costas, e
enterrou o rosto em seu pescoo. Quando sua lngua serpenteou para fora e o lambeu, ele pensou
que o inferno estava aqui.
Um minuto mais tarde, sua camiseta estava rasgada tremulando para o cho e ele estava
rolando sobre ela, se enterrando bem no fundo dela, preso em sua apertada, suave e molhada
vagina.
Fechou os olhos em desespero. Ele fez isto novamente!

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Merda, sussurrou. Sam alavancou-se cima sobre seus cotovelos e olhou para ela. Eu
esqueci as preliminares. Novamente.
Nicole ergueu a cabea e o beijou.
Eu estava tendo um sonho ertico com voc. Ergueu os quadris e ele deslizou mais
profundamente dentro dela. Estava lisa, molhada... Muito obrigado, Afrodite. Acho que isso deve
contar como preliminar.
Oh sim? Sam provocou, puxando devagar para fora, observando atentamente como
suas plpebras tremiam. O que estvamos fazendo? O quo sensual era isto?
Fora de escala, ela assegurou suavemente. Estvamos em sua cama e voc tirou
minha camisola... Na verdade voc a arrancou. E no era minha camisola, era sua camiseta e...
Ele calou sua boca com um beijo, sentindo seu sorriso embaixo. Estava se movendo muito
lentamente, como as ondas do mar. Abraando seus ombros, deslizou dentro dela,
profundamente. To fundo quanto poderia ir. Seu sorriso sumiu, seus beijos agora pareciam
urgentes. As bocas conectadas como seus sexos.
Nicole ergueu as pernas e as abriu ainda mais, de alguma maneira se empalando mais
duramente em seu pnis.
Uma descarga eltrica correu por sua espinha at suas bolas apertadas. Nada bom. Ele tinha
que parar com isso, parar de comear a gozar no momento que entrava nela. Claro, depois ele
continuava fodendo, mas tinha que aprender um pouco de autocontrole ao redor dela e tentar no
gozar com os primeiros cinco golpes.
E, o impulso para se torturar estava forte. Sam se ergueu em seus antebraos, para que
pudesse ver seu pnis entrando e saindo dentro dela, oh, muito lentamente.
Sonho bom. Teve que se esforar para afastar um arquejo. Eu tambm tive um. E
estava fod... ns estvamos fazendo amor em minha cama. E estvamos olhando meu pnis entrar
dentro de voc.
Dentro.
sensual como o inferno, ele respirou.
Fora.
Nicole olhou para baixo tambm, olhando o que faziam juntos. Era quase insuportavelmente
ertico, seu branco e esbelto torso se movendo, os msculos do estmago cerrados, os lbios rosa
e inchados de sua boceta, visivelmente agarrando-se a ele, quando seu pnis se retirava, como se
no pudesse aguentar deix-lo sair.
Dentro.
Ela era o paraso para ele. Ele nunca tinha fodido antes sem camisinha. At vestindo uma
borracha, sexo com Nicole teria sido mais intenso que qualquer outro sexo que j tivera. Sem
nada... s vezes era um milagre que ele durasse aqueles cinco golpes.
Fora.
Sem camisinha, podia sentir cada polegada dela. Ele conhecia sua boceta agora como
conhecia a palma de sua mo. Sabia como se tornava muito mais suave depois que ela gozava, ele
podia dizer em um momento o que a excitava, a pele de seu pnis podia sentir a umidade extra.

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Dentro.
Nenhum ltex entre eles. A nica coisa que a impedia de ficar grvida eram alguns
hormnios prensados em pequenas plulas. Ela tomou a plula durante os dias anteriores, com
tudo acontecendo?
Fora.
Porque, se no tivesse tomado, se tivesse esquecido de tomar algumas... quem poderia
culp-la? Ento... Bem, ento ela poderia estar grvida agora mesmo.
Dentro.
Com seu beb.
Fora.
Com o pensamento, Sam inchou ainda mais, ficou mais duro, mais longo e grosso. Nicole
olhou para ele, surpreendida. Ela sentiu isto, sua excitao quase insuportvel.
Dentro.
Porque se ela estivesse grvida, tinha que ser uma pequena menina parecida com Nicole.
Com o cabelo preto brilhante e olhos azuis intensos.
Fora.
Uma pequena menina que enroscaria seus pequenos braos ao redor de seu pescoo e diria
a ele o quanto o amava. E ele a adoraria e a protegeria, ferozmente.
Dentro.
Nicole ficaria mais absurdamente bela na gravidez. Ela teria aquele olhar suave, ficaria mais e
mais redonda dia aps dia, brilhando com sua beleza.
Fora.
Ele teria que fod-la cuidadosamente, entrando por trs. Muito lentamente. E no final da
gravidez, ele ficaria dentro dela, com a mo em sua barriga e sentiria sua filha se movendo.
Dentro. Fora.
Ela podia estar grvida...
Dentro. Fora. Dentro.
Certo...
Agora!
Sam explodiu, um arame quente estirado a partir do topo de sua cabea que correu
diretamente abaixo de sua espinha e por seu pnis, explodindo em um disparo num segundo
eletrizante. O topo de sua cabea ameaava explodir e seus dedes do p se afundaram no
colcho, assim ele poderia ir to fundo dentro dela quanto era humanamente possvel. Ele cerrou
os dentes contra um grito, isso foi to intenso.
Ele gozou em ondas, estremecendo e jorrando jatos enormes, inundando-a com seu
esperma, desmoronando sobre ela. Ele era pesado, sabia disto, mas no existia nenhuma fora em
seus braos enquanto gozava, tudo estava concentrado em seu pnis.
Isso aniquilou com ele. Deitou esparramado sobre ela, respirando duramente, esperando
que as luzes atrs de suas plpebras se dissipassem, pensando sobre absolutamente nada, s
sentindo. At a conscincia retornar lentamente.

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Merda, ela no tinha...


Sim, a estava!
Ela estava gozando! Pequenas e speras contraes em volta de seu pnis, a respirao
arfando em sua orelha, obrigado Deus, porque ele no fez nada para merecer isto.
Ele se segurou bem no fundo dela enquanto ela se contorcia ao redor dele. Era quase melhor
que gozar, sentir o prazer dela. Aprendeu a prolongar seu clmax oscilando ligeiramente dentro
dela enquanto ela gozava e ele fez isso agora, pequenos e leves movimentos com seus quadris,
apenas perceptveis, mas cara, ela gostava disto.
Sam sorriu em seu cabelo. No precisou olhar para ver sua expresso, estava impressa em
seu crebro. Em seu leito de morte, ele veria seu rosto, olhos bem fechados com prazer, o pescoo
longo curvado, a boca deliciosa aberta procurando mais ar.
As contraes diminuram de velocidade e ele parou seus movimentos. Ela parecia tranquila
neste exato momento quando voltava lentamente a si mesma.
Ele amava isto. Amava conhec-la to bem, conhecer seu corpo, saber o que ela estava
sentindo. Nicole nunca dissimulava, nunca experimentava nenhum jogo com ele. Tudo sobre ela
era totalmente genuno, inclusive seu prazer.
O prazer que ele deu a ela.
Cara, isto era o melhor.
Sua pequena boceta ainda estava suave e molhada, e seus braos relaxados ao redor dele.
Ela deu um longo suspiro de satisfao.
Sam encostou o nariz em sua testa, seu cabelo suave em seu rosto. Sempre lhe dava um
choque sentir como o cabelo dela era quente. Era to preto, que sempre esperava que fosse
fresco, mas seu cabelo, como o resto dela, era morno e suave.
Oh sim, sua mulher.
Tomou o lbulo de sua orelha na boca e mordeu suavemente. Seu pnis se endureceu,
expandindo dentro de suas paredes molhadas e suaves. Lambeu atrs de sua orelha, os quadris se
movendo adiante para ir mais profundamente dentro dela.
Sam?
Outro arranho com o nariz nas ondas mornas e fragrantes de seu cabelo.
Mm?
Sam... desculpe. Eu acho que devo verificar meu e-mail. Eu no verifiquei em dois dias, e
no posso simplesmente fechar para compras. Voc consegue segurar o que est pensando?
Empurrou seus ombros suavemente e, abafando um suspiro, ele relutantemente se retirou
de seu aperto morno. O ar pareceu frio e desagradvel contra a pele molhada de seu pnis. Se seu
pnis fosse uma pessoa, teria resmungado. No existia muito prazer no lado de fora de Nicole.
Sorriu para ela, entretanto. At estar prximo a Nicole era melhor que foder qualquer outra.
Ela sorriu de volta, acariciando sua mandbula num gesto de afeto que estava se tornando familiar.
Quando voc estiver com tudo ajeitado, ser que poderia traduzir algo para mim?Ele
perguntou.Existe um banco em Tijuana que quer melhorar sua segurana. As quadrilhas de
droga o roubaram quinze vezes no ltimo ano, ento esto procurando uma segurana mais

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eficiente que a polcia local. Explicaram tudo isso em um pedido, mas todas as informaes
tcnicas esto em espanhol.
Ela se apoiou nos cotovelos e beijou sua mandbula.
Claro. Ficarei contente em ajudar. At darei a voc o desconto especial de amante.
Sam congelou. Uma abertura. Uma abertura por onde ele poderia dirigir um caminho.
Seu corao comeou a bater violentamente, numa corrida frentica de esperana e pnico.
Ele pensou em esperar. Um ms, talvez dois. Deix-la se recuperar dos acontecimentos dos ltimos
dias, se acomodar. Tinha toda inteno de estar a seu lado, para apoi-la, tanto quanto possvel,
claro. Deix-la se acostumar a estar com ele.
Sabia perfeitamente bem que ele no era o tipo de homem com o qual ela saa
normalmente. Estava na cara, eles eram muito diferentes.
Ele era um valento, um tipo de sujeito que combinava com cerveja, e no com champanhe.
Nicole era champanhe, a melhor.
Estar com ele seguramente no iria dar a ela entrada na alta sociedade, entretanto,
indiscutivelmente, como filha de embaixador, ela tinha aquela entrada garantida sozinha.
O que ele poderia dar a ela no aparecia com muita frequncia nos jornais, mas era muito
real, entretanto. Fidelidade, devoo, apoio sem vacilar. E, presumivelmente, em algum momento
no futuro, uma vida de sexo normal onde ele no saltaria em cima dela na mais leve oportunidade.
Ele sabia que isto estava em seu futuro, s no sabia quando.
Ento o plano era s grudar nela como cola. Sabia que ela precisava estar com seu pai, e
respeitava isto. Ele poderia lev-la e traz-la do trabalho. Poderiam almoar juntos. Ela precisava
comer noite. Ele comeria em sua casa, sairia com ela por uma hora, no se importava para onde,
desde que estivesse com ela. O ponto era ela se acostumar a t-lo por perto e ento... Estalaria a
pergunta em algum momento futuramente.
Mas a vida era impossvel de predizer. Perigosa, at. Ningum sabia disso melhor que ele.
Ele quase a perdera, duas vezes.
Agora.
Sam respirou profundamente.
Eu no sei nada sobre esse tipo de desconto, disse, fazendo um esforo importante para
manter sua voz leve e casual. No acredito em acordos pr-nupciais, ento quando voc me
cobrar, basicamente estar cobrando a si mesma. No faz muito sentido para mim.
Silncio. Total, doloroso silncio.
Sam deu uma olhada furtiva em Nicole, abstendo-se de estremecer com a expresso
totalmente em branco em seu rosto.
Merda, merda, merda!
Que diabo o possuiu para falar isso agora? Cristo, por que ele no podia ter esperado? Agora
ele usou tudo o que tinha e como poderia...
Nicole estreitou os olhos.
Tinha uma proposta de casamento nisso que eu ouvi?
Ele no teve coragem para fazer qualquer coisa exceto olhar fixo para ela.

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Bem, tinha?
Com a boca seca, ele assentiu.
Porque se fosse uma proposta, ela continuou, ofendida, foi definitivamente a
proposta mais absurda que eu j ouvi falar.
Ele assentiu. Sim, sim, era absurda, certo.
Desculpe. Ele clareou sua garganta apertada. Voc est certa, eu no sei o que eu
estava...
Porm, ela disse, falando diretamente com ele, eu vou te dar um desconto, j que
voc salvou minha vida. Duas vezes. Voc ganhou pontos com isso. Voc me ama?
Isso ele podia responder.
Sim, ele disse firmemente e esperou. E esperou. Ela simplesmente olhou para ele, uma
expresso pensativa em seu rosto.
Porra. Ela iria dizer no.
Bem, inferno. Como poderia esperar qualquer outra coisa? Ele conhecia a si mesmo e sabia o
que queria, e ele queria Nicole, nenhuma dvida quanto a isso. Mas nem todo mundo era como
ele, capaz de tomar decises importantes rapidamente. Ele no tinha nenhuma dvida, mas e ela?
Ela era uma mulher extraordinariamente bonita. Provavelmente tinha homens caindo
completamente apaixonados depois de cinco minutos de t-la conhecido, desde que ela entrou na
puberdade. Ele no tinha nenhuma dvida, mas ela teria. Ela seria louca por confiar em algum
como ele, colocar sua vida em suas mos.
Ela vinha de uma famlia slida e amorosa. Ele estava to longe daquilo quanto era possvel
estar e ainda crescer no mesmo planeta. Como ela poderia confiar nele para...
uma coisa muito boa que voc no vai fazer nenhuma outra proposta de casamento
depois desta, porque voc mesmo muito ruim nisto. Porm, a resposta sim.
Eu sei que provavelmente no sou o tipo de homem que voc est acostumada, mas eu
juro, voc pode contar comigo para sempre. Eu cuidarei de voc. Ningum jamais a machucar
novamente. Eu juro que verdade, e...
Sam, ela suspirou. Eu disse sim. E somente para registrar, eu tambm amo voc.
Seu crebro ocupado, simplesmente congelou. Ele parou de respirar por um momento.
Sim? Ele ecoou inexpressivamente. Possivelmente no ouvira direito. Nicole rolou os
olhos e puxou sua cabea para um beijo.

Eplogo
Cemitrio de Bellevue, 15 de dezembro
Era um dia raramente frio e tempestuoso. Nicole tremeu quando colocou um pequeno
buqu de flores no tmulo de seu pai, ento se levantou.

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Sam colocou o brao ao redor dela e ela se inclinou agradecida por sua fora e calor. Vestirase muito levemente. A manh parecia quase morna quando saram de Coronado Shores uma hora
atrs.
O vento glacial que chicoteava do Pacfico parecia vir diretamente do Plo Norte. Ela nem
estava usando luvas. No podia usar luvas h seis meses. No existia uma luva no mundo que se
ajustasse acima do anel de diamante, grande como um ovo de pombo, que Sam insistiu em
comprar. Era bonito, mas enorme, uma fonte quase de embarao no princpio, entretanto, estava
comeando a afeioar-se a ele.
Nicole se inclinou para tocar a lpide. "Feliz aniversrio, Papai," ela sussurrou. Teria sido seu
aniversrio de sessenta e dois anos.
Ela e Sam se casaram no quarto de seu pai, por um juiz de paz, um dia depois que ele
retornou do hospital, na presena de Harry, Mike e Manuela.
Antes do casamento, Sam entrou no quarto de seu pai e fechou a porta. Conversaram por
mais de uma hora. Ela no podia deixar de inquirir o que foi dito para seu pai. Ele s apertou sua
mo entre as dele e disse que ela estava se casando com um bom homem.
Quando a pequena e simples formalidade estava terminada, em vez de dar um beijo
apaixonado, como ela esperava, Sam a segurou em seus braos e sussurrou em seu ouvido, a voz
spera pela emoo, "eu vou ser um bom marido, eu juro."
Ele era, mesmo. Ele foi um marido melhor do que ela tinha sido uma boa esposa,
particularmente nos primeiros dois meses de seu casamento os ltimos dois meses de vida de
seu pai.
Sam comprou o pequeno apartamento ao lado do seu, abriu a porta entre os dois, e o
transformou em um apartamento de hospital para seu pai. Pelos primeiros dois meses de seu
casamento, Nicole basicamente deixou tudo de lado, quando seu pai comeou a deslizar lenta e
dolorosamente para a morte.
Sam deixou-a saber, em termos inequvocos, que sua nica responsabilidade era seu pai, ela
tinha que se preocupar apenas com isso. Contas foram pagas, comida aparecia e era retirada,
mdicos e enfermeiras entravam e saam. Nicole mal notou. Sam cuidou de tudo.
Quando, depois que ela passou trs noites inteiras acordada ao lado da cama de seu pai e ele
deu seu ltimo suspiro, Sam estivera l para apoi-la em seu pesar. At ela sair do estupor do luto
e esgotamento, Sam j organizara o enterro e encomendado a lpide.
O tempo trouxe uma cura. Depois do enterro, Sam a levou para Maui para uma lua de mel
atrasada e garantiu que ela apenas se alimentasse, dormisse e fizesse amor com ele. Em seu
retorno, ela se dedicou a Wordsmith. Todo dia, Nicole ia com Sam para o edifcio comercial at o
nono andar, onde trabalhavam atravs do corredor. Wordsmith estava finalmente decolando. Mike
deixou a fora policial e juntou-se a Sam e Harry na companhia, que era agora oficialmente
Segurana RBK.
Suas noites eram cheias com uma paixo que no mostrava nenhum sinal de diminuir.
Sam era incrivelmente amoroso, entretanto, s vezes irritantemente super protetor como
marido. A Wordsmith estava crescendo dia a dia e ela a tratava como uma mo cuidava do filho.

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Bem, ela pensou, ao passar a mo por sua barriga, quase.


O vento de repente aquietou-se e as nuvens sumiram. A grama ficou de um tom verde claro
com o raio de sol, um tapete gentil avanando at a orla.
Seu pai teria adorado isto aqui. Ele passou muito tempo de sua carreira em lugares secos e
ridos. De alguma maneira, Sam escolheu o cemitrio perfeito, e o lugar perfeito, em uma
pequena elevao com uma vista espetacular acima do oceano.
Como o sol apareceu inesperadamente, a temperatura ficou morna, quase balsmica. Nicole
ergueu o rosto sorridente para o calor.
Uma presena benevolente pairou no ar, um sussurro de amor. Em algum lugar o esprito de
seu pai permanecia, e ela quase podia sentir sua mo gentil passando em seu cabelo.
Em algum lugar, ela sabia, ele estava sorrindo. E segurando a mo da sua me. Ela queria
esperar, mas agora era o momento perfeito. Sentiu como se tivesse a bno amorosa da sua
famlia vinda do alto.
Nicole cutucou Sam com o cotovelo.
Eu tenho um presente de Natal para voc.
Sim? Ele sorriu para ela, a abraando ainda mais perto dele. No est um pouco
cedo? O Natal s ser daqui a dez dias.
Ela se inclinou contra ele, roando a cabea contra seu ombro.
Bem, este um presente que levar nove meses para chegar, ento eu estou comeando
cedo.
Um cemitrio um lugar triste, deserto, um lugar de pesar, mido pelas lgrimas daqueles
que perderam entes queridos.
Mas naquela manh, o cemitrio vibrou com o som profundo de uma risada masculina de
um homem encantado.

Fim

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