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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por din
heiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Outras obras do autor publicadas pela Galera Record


Nick e Norah Uma noite de amor e msica (com Rachel Cohn)
Will & Will Um nome, um destino (com John Green)
Todo dia
Invisvel

Traduo de
Ana Resende
1 edio

2014

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
L647i
Levithan, David, 1972Invisvel [recurso eletrnico] / David Levithan, Andrea Cremer ; traduo Ana Resende. 1. ed. - Rio de Janeiro : Record, 2014.
recurso digital
Traduo de: Invisibility
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-01-03802-9 (recurso eletrnico)
1. Fico americana. 2. Livros eletrnicos. I. Cremer, Andrea. II. Resende, Ana,
1973-. III. Ttulo.
14-12866
CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3
Ttulo original em ingls:
Invisibility
Copyright 2013 by Broken Foot Productions, Inc.
Copyright 2013 by David Levithan
Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, atravs de q
uaisquer meios. Os direitos morais do autor foram assegurados.
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Produzido no Brasil
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para casey jarrin


(que me v no escuro)
AC
Para Jen Bodner
(que nunca me invisvel)
DL

Com um agradecimento especial dos dois autores s nossas famlias, amigos, colegas a
utores, agentes, e a todas as pessoas maravilhosas da Penguin, especialmente nos
sa editora, Jill Santopolo.

CAPTULO 1
EU NASCI INVISVEL.
No fao ideia de como aconteceu. Ser que minha me foi ao hospital esperando que eu fo
sse apenas mais um beb normal, visvel? Ou ser que acreditava na maldio, sabia o que i
a acontecer e me deu luz em segredo? uma imagem muito estranha, at mesmo para mim
: um beb invisvel, que nasceu neste mundo. Como ser que foi aquele primeiro momento
, quando fui levado at minha me e no havia nada para ver, s para sentir? Ela nunca m
e contou. Para ela, o passado era invisvel assim como eu. E deixou escapar que ex
istia uma maldio: palavras irritadas trocadas com meu pai, no para meus ouvidos. Ma

s foi s isso. No havia outro por qu. Nem outro como. Havia apenas o qu, e isso era
ida.
Invisvel. Eu sou invisvel.
Quero continuar perguntando aos meus pais o por qu. Quero continuar perguntando o co
mo. Mas no posso mais, pois eles j se foram.
Meu pai me abandonou quando eu era pequeno. Foi demais pra ele.
Minha me aguentou o quanto pde. Quinze anos. E ento seu corpo cedeu. Um vaso sangune
o no crebro.
Faz quase um ano que estou sozinho.

Ningum consegue me ver, por mais que eu me esforce. Posso ser tocado, mas preciso
me concentrar muito. E sempre posso ser ouvido, se eu escolher falar. Essas, su
ponho, so as regras da maldio. Eu me acostumei a elas, mesmo sem compreend-las. Quan
do era beb, tinha peso naturalmente, mas quanto mais me tornava consciente, mais
tinha de me concentrar para me pegarem no colo. Eu no evaporo (parte de mim ainda
est a, por isso no passo do cho nem atravesso paredes). Mas quanto a tocar isso exi
ge esforo. No sou slido para o mundo, mas o mundo slido para mim. A maldio a prpri
a, tecida de modo intrincado e, muitas vezes, contraditria, e foi nela que nasci.
Inocente, sou um escravo de seus desgnios.
A cidade de Nova York um lugar no qual muito fcil ser invisvel, desde que voc tenha
um pai ausente que contribua com sua conta bancria de vez em quando. Tudo: manti
mentos, filmes, livros, moblia, pode ser comprado pela internet. O dinheiro nunca
passa de uma mo a outra. Pacotes so deixados nas portas.
Fico muito tempo dentro de casa, mas nem sempre.
Moro a quatro quarteires do Central Park e passo a maioria de minhas tardes ali.
Foi onde resolvi viver minha vida sem rastros e sem sombra. Sou s mais um compone
nte do espao. Fico nas rvores, no ar, perto da gua. Algumas vezes, me sento em um b
anco por horas a fio. Outras vezes, ando por a. A todo instante, observo. Turista
s e frequentadores. Passeadores de cachorro, que passam diariamente ao meio-dia
em ponto. Grandes grupos de adolescentes, fazendo algazarra para chamar a ateno un
s dos outros. Idosos que tambm ficam sentados e observam, como se tivessem todo o
tempo do mundo, mas, bem no fundo, sabem que a verdade o oposto. Eu observo tod
os eles. Ouo suas conversas, testemunho a intimidade. Nunca digo qualquer palavra
. Eles esto mais conscientes da presena dos pssaros, dos esquilos, do vento.
Eu no existo. E, mesmo assim, existo.
Sinto saudade da minha me. Quando era pequeno, ela me ensinou a me concentrar, a
me conceder um peso quando o instinto comeava a falhar. Desse modo, ela ainda con
seguia me carregar nas costas e dizer para eu me segurar. Ela queria que eu vive
sse no mundo e no longe dele. E no tolerava nenhuma malcriao de minha parte: nem rou
bar, nem espiar, nem levar vantagem. Eu era amaldioado, mas isso no significava am
aldioar as outras pessoas. Era diferente, sim, mas no era menos humano que o resta
nte. Por isso, precisava agir como um ser humano, mesmo quando eu no me sentia ne
m um pouco assim.
Ela me amava, e essa talvez fosse a coisa mais extraordinria de todas. Nunca houv
e a menor dvida. E o que quero dizer que havia muitas dvidas, mas nenhuma delas ti
nha a ver com o amor.
Ela me ensinou a ler, embora precisasse virar as pginas na maioria das vezes. A e
screver, mesmo que o simples ato de digitar no teclado pudesse me exaurir. A fal

ar, quando apenas ela estava por perto. A ficar em silncio, quando mais algum esta
va por ali. Ela me ensinou cincias, matemtica e histria, e a cortar o cabelo e as u
nhas. E me contou histrias sobre o bairro, histrias de sua poca. Sentia-se vontade
me falando sobre o sculo XVI ou sobre um programa que assistira na TV. O nico perod
o em branco era o ano do meu nascimento. Ou qualquer coisa imediatamente anterio
r. Ou imediatamente posterior.
Ela nunca contou a ningum. E, por causa disso, tambm ficou solitria solitria comigo.
Tal me, tal filho. Havia algumas crianas no lugar onde cresci, mas apenas as conh
eci de tanto observ-las, de v-las muitas vezes por a. Em particular, as crianas do m
eu prdio. Alex, do 7A, foi quem ficou mais tempo talvez eu me lembre dele primeir
o por causa do cabelo ruivo, ou talvez pela regularidade de suas queixas. Aos 6
anos, ele queria os brinquedos mais modernos. Aos 16, quer ficar na rua at tarde,
que os pais lhe deem mais dinheiro, e que o deixem em paz. Estou cansado dele,
assim como estou cansado de Greta, do 6C, que sempre foi m, e de Sean, do 5C, que
sempre foi calado. Acho que ele invejaria minha invisibilidade se soubesse que
era possvel. Mas como no sabe, fica com outras opes, invisibilidades mais voluntrias.
Ele se esconde nos livros. Nunca olha nos olhos, por isso o mundo se torna indi
reto. Resmunga enquanto passa pela vida.
E ento havia Ben, que se mudou. Ben, o nico amigo que quase tive. Quando ele tinha
5 anos e eu, 10, ele resolveu ter um amigo imaginrio. Stuart, foi o nome que lhe
deu, e era parecido o suficiente com meu nome, Stephen, para eu aceitar brincar
com isso. Ele me convidava para o jantar, e eu aparecia. Ele fazia um gesto par
a segurar minha mo no parque, e eu a pegava. Ele me levava e falava de mim na hora
da novidade, no jardim de infncia, e eu ficava ali enquanto a professora cedia ao
capricho, concordando com o que quer que Ben dissesse a meu respeito. A nica coi
sa que eu no podia fazer era falar com ele, porque sabia que ouvir minha voz iria
estragar a iluso. Uma vez, quando eu sabia que ele no estava ouvindo, sussurrei s
eu nome. S para ouvir como soava. Mas ele no percebeu. E quando completou 6 anos,
me abandonou. Eu no podia culp-lo. Ainda assim, fiquei triste quando ele se mudou.
Meus dias so muito parecidos uns com os outros. Acordo quando quero. E tomo banho
, mesmo que seja difcil me sujar. Fao isso sobretudo para que possa me concentrar
no fato de ter um corpo e, ento, ter a sensao da gua tocando minha pele. Tem algo de
humano nessa experincia, uma comunho com o normal da qual necessito todas as manhs
. No preciso me enxugar; simplesmente desapareo, e a gua que estava no meu corpo ca
i diretamente no cho. Volto para meu quarto e visto algumas roupas para me aquece
r. Elas desaparecem assim que as ponho outro dos detalhes mais refinados da mald
io. A ligo uma msica e leio durante algumas horas. Quase sempre como alguma coisa na
hora do almoo o feitio tambm afeta qualquer coisa que eu ponha na boca, portanto,
felizmente, no sou obrigado a testemunhar os efeitos de minha digesto. Quando term
ino de almoar, sigo para o parque. Aperto o boto do elevador, ento tenho de esperar
no saguo at que o porteiro abra a porta para algum e eu tambm possa sair. Ou, se ni
ngum estiver por perto, abro sozinho e presumo que, se algum me flagrar, vai pr a c
ulpa na porta ou no vento. Escolho um banco no qual ningum vai se sentar, ou porq
ue os pssaros tomaram conta ou porque tem uma ripa faltando. Ou sigo meu caminho
pelos Ramble. Meu reflexo no aparece nos lagos. Posso danar com a msica na concha a
cstica sem ningum perceber. Junto aos lagos, posso dar um grito repentino, o qual
faz os patos saltarem no ar. Quem passa no tem ideia do que aconteceu.
Volto para casa quando escurece e leio mais um pouco. Assisto a um pouco de tele
viso. Navego na internet. De novo, digitar difcil para mim. Mas, de vez em quando,
com cuidado, formo minhas frases. Desse jeito posso participar da linguagem dos
vivos. Posso conversar com estranhos. Posso deixar comentrios. Posso oferecer mi
nhas palavras quando so necessrias. Ningum precisa saber que, do outro lado da tela
, h mos invisveis digitando. Ningum precisa conhecer minha verdade se eu puder lhes
oferecer verdades muito menores em troca.
assim que o tempo passa. No vou escola. No tenho famlia. O senhorio sabe que minha

me faleceu, pois precisei chamar a ambulncia e fui obrigado a v-la sendo levada, po
rm ele acredita que meu pai ainda esteja por a. Verdade seja dita: ele nunca me re
negou. Apenas no quer ter mais nada a ver comigo. Nem sei onde est. Para mim, ele
um endereo eletrnico. Um nmero de celular.

Quando minha me morreu, todos os por qus e os comos voltaram. O luto lhes deu gs. A in
erteza me fez recuar. Pela primeira vez na vida, sem a proteo do seu amor, me sent
i verdadeiramente amaldioado. Eu tinha apenas duas opes: segui-la ou permanecer. Re
lutante, escolhi ficar. Mergulhei nas palavras de outras pessoas, no parque, em
tecer um ninho para meu futuro alm dos fios soltos que eu deixara em minha vida.
Depois de algum tempo, parei de me perguntar sobre os por qus. Parei de questionar
os comos. Parei de notar os o qus. Permaneceu simplesmente minha vida, e eu simplesme
nte a conduzo.
Sou como um fantasma que nunca morreu.
Comea no antigo apartamento de Ben, o 3B. Duas portas antes do meu apartamento, o
3D. A famlia de Ben foi embora quando eu tinha 12 anos. Desde ento, o apartamento
passou por trs ondas de inquilinos. Os Crane eram um casal horrvel que passava o
tempo todo dizendo coisas horrveis um ao outro. Gostavam demais da prpria crueldad
e para pedir o divrcio, mas no era legal morar perto deles. Os Tate tinham quatro
filhos, e foi a chegada iminente do quinto que os fez perceber que um apartament
o de dois quartos no ia servir. E Sukie Maxwell estava planejando ficar somente u
m ano em Nova York, pois tinha apenas um ano para decorar o novo apartamento do
cliente em Manhattan antes de partir para redecorar a casa do mesmo cliente, na
Frana. Deixou uma marca to pequena no meu universo que nem notei quando se mudou.
S quando vi o pessoal de uma transportadora trazendo um sof antigo e gasto (um sof
que Sukie Maxwell nunca teria aprovado), que eu soube que ela havia ido embora d
o nosso prdio e que uma nova famlia estava tomando seu lugar.
Passei pelo pessoal da empresa de mudanas e segui at o parque sem pensar muito naq
uilo. Em vez disso, me concentrei em Ivan, meu passeador de ces preferido, que es
t dando as voltas da tarde com Tigro e I (um dachshund e um bass, respectivamente).
Pelas conversas com outros passeadores de ces, sei que Ivan veio da Rssia para Man
hattan h trs anos, e que est dividindo um quarto no Lower East Side com outros trs r
ussos que conheceu na internet. No est dando muito certo, em especial porque Ivan
est paquerando Karen, a bab que mora na casa dos membros mais jovens da famlia de T
igro e I. J os vi no parque, e acho que Karen e Ivan formariam um belo casal, s porq
ue ele trata os ces com delicadeza e senso de humor e ela faz o mesmo com as cria
nas. Mas evidentemente est fora de questo Ivan passar a noite na casa dos patres, e
ele no quer levar Karen para conhecer os colegas de quarto problemticos. um impass
e, e algumas vezes fico to ansioso quanto Ivan para ver a soluo.
Parece haver algum progresso hoje, porque cerca de dez minutos depois de Ivan ch
egar ao parque, Karen apareceu com as crianas. Eles parecem cientes da presena um
do outro, mas ficam hesitantes com as crianas por perto. Acompanho enquanto se di
rigem para a esttua de Alice no Pas das Maravilhas, ento me aproximo quando as cria
nas os deixam para ir brincar. Agora so apenas Tigro e I, e nem Karen nem Ivan do o p
rimeiro passo.
No consigo me controlar. Eu me inclino, me concentro com fora e empurro os dois ces
em direes diferentes. Subitamente, eles esto correndo em crculos, e Ivan e Karen es
to no meio das guias. So laados um contra o outro e, ao passo que no incio demonstra
m choque, o tipo de choque que termina em sorrisos e gargalhadas. Os ces esto lati
ndo feito loucos; as crianas correm para ver o que aconteceu. Ivan e Karen esto ap
ertados um contra o outro, tentando se desenrolar.
Tambm estou sorrindo. No tenho ideia de como seria meu sorriso. Mas a sensao est a.

No h certeza de que a pequena fasca que dei a Ivan e Karen v se tornar algo mais que
um momento. Mesmo assim, eu me sinto bem ao voltar para o apartamento. Espero a
Sra. Wylie (4A) entrar e corro pela porta atrs dela. A subimos juntos no elevador
at o quarto andar, e aperto o boto do trs na descida. Quando saio do elevador, tem
uma garota em frente ao 3B segurando trs sacolas da IKEA. Quando ela tateia e pr
ocura pela chave, todas as trs caem no cho. Passo por ela com cuidado, depois agua
rdo perto da minha porta no tem como eu tirar minha chave do esconderijo e abrir
minha porta at que ela saia do corredor. Fico parado observando enquanto enfia do
is suportes de livros e alguns porta-retratos baratos de volta em uma das sacola
s. Ela est xingando a si ou s sacolas; no d para dizer direito. Fico pensando em com
o Sukie Maxwell teria odiado objetos da IKEA em seu apartamento perfeito e no pre
sto muita ateno quando a garota nova olha direto para o espao em que me encontro.
Voc vai mesmo s ficar parado a? pergunta ela. Acha isso engraado?
Toda a eletricidade em meu corpo fica subitamente alerta, amplificada a um nvel d
e conscincia que eu nunca sentira. Dou meia-volta e olho para trs a fim de ver que
m est ali.
Mas no tem ningum.
Ei, voc diz a garota.
No consigo acreditar.
Ela me v.

CAPTULO 2
Pensei que Nova York seria diferente. E, ainda assim, c estou, e palavras afiadas
so disparadas dos meus lbios como dardos envenenados. igual a todos os dias na ou
tra casa. Mas esse menino no pediu por isso. No de verdade. Ele no me fez derrubar
as sacolas.
E, tudo bem, no um menino. Sem dvida, tem minha idade, e algum a quem minha me chama
ria de meu colega. Pelo menos de hora em hora durante a viagem para o leste ela me
lembrava de procur-los, como se meus colegas fossem uma espcie ameaada, a quem eu de
veria capturar e catalogar como se eu fosse entrar em extino em consequncia da migr
ao da minha famlia para este territrio estranho.
No entanto, me acostumei a acrescentar mentalmente dez anos minha idade. No que a
ideia da maturidade ou coisa que o valha me encante, mas faz algum tempo que no
me relaciono com meus ditos colegas. Suponho que este seja um menino de 16 anos nor
mal, como o restante deles, ao passo que tenho 16 anos no estilo a vida pode e, pr
ovavelmente, vai te ferrar direitinho.
E ao mesmo tempo que no defendo a ideia de que algum ostentando um pnis deveria abr
ir a porta para mim ou jogar casacos sobre poas num passeio em dia de chuva, ele
bem que poderia ao menos ter murmurado um poxa, que saco ou chutado o vaso Frm em m
inha direo. Porque, afinal, ele rolou pelo espao entre ns e agora est parado aos ps de
le.
Fico tentada a soltar um timo, pode ficar com ele! e jogar o restante das sacolas d
entro do apartamento, finalizando toda a cena com uma gloriosa batida de porta.
Mas esse plano no daria certo, mesmo porque ainda estou ajoelhada em meio ao desa

stre de porta-retratos, almofadas e copos de gua com nomes como Flukta e Varmt, o
s quais estou convencida serem palavres que os suecos usam pra rir da gente. Fico
tateando pelo corredor, tentando descobrir onde minhas chaves caram.
Uma dor aguda no peito me informa que o ataque impulsivo passou e agora me sinto
mal por gritar com ele, sem falar que estou toda atrapalhada.
E ele s fica parado, olhando para mim.
A culpa e o constrangimento j esto invadindo meu
e me fazem desejar estar em qualquer lugar, menos
e parece com minha casa, mas que, de algum modo,
presa; meus ps parecem ter sido pregados no cho

peito, obstruindo minha garganta,


parada naquele edifcio que no s
minha casa. Pelo contrrio, estou
desse corredor claustrofbico.

Sinto falta do ar que no est cheio de fumaa de carro. Sinto falta do horizonte. Com
o possvel um lugar que no tem um horizonte? Os seres humanos se desenvolveram em u
ma esfera que est girando num universo em constante expanso. O horizonte simplesme
nte existe. como a gravidade. E mesmo assim as pessoas nessa ilha esquisita junt
aram ao e concreto de qualquer jeito para apagar o local em que o cu toca a Terra.
como se quisessem fingir que as regras aceitas pelo restante de ns no se aplicam
aqui. Talvez, se eu prestasse mais ateno, percebesse que todos caminham a 12 centme
tros do cho tambm.

Dava at pra pensar que minha me tinha mencionado isso naquele discurso sobre como
Nova York vai ser muito melhor que Minnesota, e voc quer ser artista e bl-bl-bl... m
as ela no fez isso. No como se eu precisasse do discurso. Depois que aquilo aconte
ceu, eu estava disposta a vir. Todos estvamos. No havia razo para fingir que Nova Y
ork era algo alm de uma sada de emergncia para ns trs. Mas isso no tornava a mudana f
. Desde que chegamos aqui, meus dentes tm rangido por causa do barulho constante,
nada tem um cheiro bom e eu me sinto sempre como se estivesse prestes a ter uma
dor de cabea.
Baixo os olhos para minha blusa porque, da ltima vez que um garoto olhou tanto as
sim para mim, eu tinha perdido trs botes enquanto carregava as caixas que minha me
tinha empilhado na sala, deixando meus peitos se mostrarem para o mundo sem nenh
um pudor.
Quando baixo os olhos, vejo que a blusa est intacta, ento faris acesos no so o proble
ma. Talvez as garotas com quem ele est acostumado no falem como eu. As garotas de
Blaine no falavam como eu. Ser simptica era mais importante que ser sincera. S que
a definio de simptica delas inclua fofocas que te apunhalavam pelas costas.

Pensei que talvez minhas arestas afiadas significassem que eu me encaixaria melh
or aqui. Obviamente, minha teoria de que as garotas de Nova York so mais duronas
no vai fazer muito sucesso. J d at pra ouvir a reprovao de minha me: no precisa ser
, Elizabeth.
Essa a impresso que transmito minha me. A filha dela: uma palha de ao.
Estendo a mo para ele.
Desculpe. s que o metr parecia uma sauna e o elevador estava ocupado, a eu subi a e
scada, e foi uma pssima ideia. Quanto mais suo, menos educada eu fico.
Ele encara meus dedos como se estivessem com lepra, e eu recuo a mo. Ele pisca e
ergue os olhos para mim. Com muito cuidado, se abaixa e coloca a mo, um dedo de c
ada vez, ao redor do vaso. Ele d alguns passos comedidos na minha direo.
Desculpe... eu... desculpe. Suas palavras so mais lentas que seus passos.

Olho para ele com interesse, me perguntando se talvez ele no se sinta vontade em
falar ingls. Mas, para mim, ele parece americano. Existe isso? Uma pessoa pode pa
recer americana? Talvez seja porque ele como sempre pensei que Nova York seria.
Todo tipo de lugares e pocas diferentes misturados no corpo de uma nica pessoa. Co
smopolita. Acho que a palavra essa. Em Blaine, as pessoas parecem nunca ter sado
de l. E nunca vo sair.
Minha garganta est com um n, e engulo algumas vezes.
No. Eu fui grosseira.
Dou uma olhada na pequena pea de cermica esquisita que colocada com delicadeza em
minha palma em vez de olhar para ele de novo, porque agora me sinto uma bruxa, u
ma idiota e uma possvel racista por causa do monlogo interior sobre parecer america
no. O vaso que ele me entregou me lembra um ovo com um pescoo. Eu o jogara no carr
inho da IKEA num impulso, acrescentando um item minha lista de tarefas estranhas
que eu completaria ao explorar minha nova casa na ilha.
Encontre uma flor silvestre para viver neste vaso. Nota: silvestre = nada arranc
ado de um jardim nem comprado. A flora que surge nas rachaduras da calada aceitvel
.
Eu me foro a fit-lo.
Eu no deveria ter tentado o nmero de equilibrar, que deve ser deixado para os prof
issionais. No sei girar pratos.
Ridculo. To ridculo. Agora estou ficando vermelha, o que s piora as coisas. O sangue
que colore minhas bochechas no melhora minha aparncia. Em mim, no parece recatado
nem fofo, s manchado e infeliz.
Ele sorri, e uma pessoa de verdade rompe a mscara de desconfiana que ele estivera
usando at agora. bonitinho. O tipo bonitinho desajeitado, com cabelos escuros que
quero tirar dos seus olhos e movimentos corporais exageradamente conscientes, c
omo se tocar alguma coisa por acidente fosse uma crise. E os olhos... so estranho
s, porm atraentes. da cor que um pintor criaria, mas com muito esforo e uma paleta
infinita para testar. So azuis e no so. aquela cor que a gente v pouco antes de o cu
azul anil se dissolver no cor-de-rosa e ferrugem do pr do sol. o horizonte que no
vi desde que entrei na floresta de arranha-cus de Manhattan.
J estou desenhando os olhos mentalmente e tenho de me obrigar a desviar o olhar p
ara o restante dele. Nada fora do comum, mas tambm no desagradvel. Ele veste uma ca
miseta branca comum e jeans, e faz com que isso parea bom de um jeito que s os gar
otos conseguem. Fico um pouco mais aliviada quanto noto que est suando tanto quan
to eu.
No. Voc est certa. Eu fui um idiota. Ele parece se lamentar e soa meio tenso.
Baixo os olhos de novo. Maravilha. Meus peitos podem at no estar saindo da blusa,
mas todo o suor me transformou na nica concorrente de um concurso de camiseta mol
hada.
Desculpas base de hormnios. Tpico. Essa minha vida.
Trinco os dentes porque posso ouvir a voz de minha me, como se ela estivesse pilo
tando o barco que minha conscincia. Me dizendo para ser simptica. Fazer amigos. Me
apresentar aos vizinhos. Vizinhos so essenciais em Nova York.
Ela anda distribuindo a cota de sabedoria nova iorquina desde que anunciou a mud
ana, h um ms. No sei de onde tirou isso, porque sua famlia saiu de Nova York quando e

la tinha 5 anos. Tenho um pouco de preocupao de que seja das reprises de Friends e
Seinfeld, o que no um bom sinal para ns. Mas acho que melhor que as maratonas de
Law & Order, das quais ela f. Se essa era sua melhor fonte de informaes, Laurie e e
u teramos aparelhos de GPS de tamanho industrial amarrados em ns sempre que sassemo
s do apartamento.
O garoto estava me encarando de novo, mordendo o lbio. Parece que tem mil pergunt
as fermentando por trs daqueles olhos de aquarela, e juro que no sou to interessant
e assim.
A tenso dele parece estar piorando. D para ouvir o som spero da respirao ofegante. Se
u olhar fica desesperado, como se ele estivesse paralisado pela indeciso. Ento ele
se joga para a frente e subitamente se ajoelha ao meu lado.
Ei... comeo a gritar, mas ele j est mexendo o brao com movimentos lentos e conduzind
o o arco-ris de objetos de decorao de volta para as sacolas da IKEA. O toque to deli
berado, to cuidadoso, como se estivesse fascinado pelo gesto. Ele parece estar go
stando de pegar cada objeto e examin-lo com ateno antes de guardar.
T bom, esquisito. Mas provavelmente s est preocupado que eu ainda esteja aborrecida
por ele ter me visto derrubando todas aquelas coisas e que eu simplesmente come
ce a gritar de novo, caso quebre acidentalmente alguma coisa enquanto tenta me a
judar.
Envergonhada, junto os itens que faltam. Quando encho uma das sacolas, ele fica
de p de novo e segura as outras duas. Uma em cada mo. Ainda est me encarando e mal
pisca. Seus olhos tm uma nova luz por trs, como se ele nunca tivesse feito coisa m
ais divertida que carregar as compras de algum.
Hesito, olhando sem jeito para ele, e depois para as chaves em minha mo. Ser que l
he devo outro pedido de desculpas? Posso deixar um estranho entrar em meu aparta
mento? Mas se meu vizinho, no um estranho, certo? Ele deve morar aqui. Minha me es
colheu este prdio por causa da localizao e da segurana. Acho que Law & Order a impre
ssionou, afinal. Penso em minha me, que j est no hospital para o planto dobrado, ape
sar de termos chegado ontem. Algum precisa pagar por esse lugar classudo, falou, da
ndo um sorriso depois de dar uma olhada no meu quarto s 4h30 da madrugada. Mesmo
grogue de sono, resmunguei uma risada por causa da piada. O apartamento era bom,
mas eu estava dormindo num colcho inflvel furado.
Voc gostaria de tomar uma limonada? pergunto. Para mim, limonada a oferta de paz
definitiva em plena onda de calor. Embora me d conta de que no temos limonada na g
eladeira. Fao meno de dizer isso, mas no abro a boca, porque ele ficou plido, como qu
ando se est prestes a vomitar.
Ele fecha os olhos, e, ao fazer isso, uma coisa estranha acontece. como se eu ti
vesse piscado, mas sei que no pisquei. Ele desapareceu, do mesmo modo que uma pes
soa desaparece da viso perifrica. Mas no o estou olhando de soslaio. Ele est parado
bem na minha frente.
Fico desesperada para entrar no apartamento porque tenho certeza de que isso sig
nifica que estou tendo um ataque de calor. Queria que ele dissesse alguma coisa,
assim eu poderia ao menos receber sua recusa oferta e ir embora. Mas ento perceb
o que no me apresentei.
Meu nome Elizabeth digo, e consigo enfiar a chave na fechadura. Mas andei pensan
do em experimentar Jo.
Elizabeth e Jo. Ele inclina a cabea, e um pouco de cor volta ao rosto. Ele fala m
uito baixo. Voc no gosta de Elizabeth?

Afe. A paixo da minha me pelo livro Mulherzinhas nunca vai me deixar em paz. No est
ou disposta a explicar a quedinha de minha me por homenagens literrias nas certides
de nascimento dos filhos. Nem a tentar quebrar a cabea com esse estranho garoto
sobre o motivo que a levara a decidir que era uma boa ideia me dar o nome de uma
garota que morre, e usar a alcunha da sobrevivente forte como meu nome do meio.
A sobrevivncia como algo secundrio. Estou comeando a achar que se no beber um pouco
de gua nos prximos cinco minutos, vou derreter feito um picol humano.
Meu nome do meio Josephine. Abro a porta e fao um gesto para ele entrar na minha
frente. E meu pseudnimo Jo.
Ele gira e entra no apartamento de costas, como se no quisesse tirar os olhos de
mim. Eu provavelmente deveria trocar a blusa antes de dizer que vai ser gua em ve
z de limonada.
Um pseudnimo? Voc escritora?
Ainda no publiquei respondo. Mas o trabalho que quero escrever ainda meio clube d
o bolinha.
Jornalismo? pergunta ele.
Adoro essa parte.
Histrias em quadrinhos.
Voc quer escrever histrias em quadrinhos? Ele est totalmente intrigado... acho. Tal
vez tenha certeza de que estou mentindo. No seria a primeira vez.
Roteiro, lpis, tintas. Tudo ou nada. Engulo a atitude defensiva que est adensando
e pergunto a ele: Ento, vai ou no vai me dizer?
Te dizer?
Seu nome.
Ele faz aquilo de novo. Os olhos se fecham, mas sinto como se os meus ficassem f
ora de foco. Depois ele fixa os olhos nos meus e, juro por Deus, no d para desviar
.
Stephen. Tenho de me inclinar para ouvir. Quando ele sussurra o nome, sinto seu
hlito no rosto. estranhamente frio comparado ao calor grudento do apartamento.
Bem-vinda de volta!
Stephen tem um sobressalto e derruba as sacolas, e agora est tudo espalhado de no
vo na entrada. Ele no se abaixa para catar. Est olhando para meu irmo. No posso culplo.
Laurie est esparramado no assoalho de tbuas de madeira, cercado por pequenos venti
ladores. Est sem camisa, os braos jogados sobre a cabea, e olhando para o teto.
Que tal o metr? to fedido quanto imagino? Tive uma ideia: as empresas de cosmticos
deveriam abandonar os quiosques das lojas de departamento e comear a borrifar as
amostras nas pessoas do metr. Bom, hein? Eu ainda vou governar esta cidade.
O ar-condicionado ainda est dentro da caixa, atrs dele e dos ventiladores. Parece
que os ventiladores esto se preparando para sacrificar meu irmo caula uma horda de
suplicantes que fazem um zumbido e oferecem sua vtima aos deuses do gs fron.

Estou a ponto de gritar com ele por no ter instalado o aparelho da janela, mas en
to percebo o copo de limonada ao seu lado. Agora quero dizer ao meu irmo o quanto
o amo.
Vou instalar quando o sol se pr diz ele, obviamente captando minha primeira reao e
se preparando para o pior.
T bom, t bom. Abano a mo, deixando para l. Voc pode s pegar um pouco de limonada
mim e para Stephen? E anote tambm o endereo do mercado para que eu possa comprar a
lguma coisa que voc esqueceu, t?
Laurie senta ereto. Est com uma cara que nunca vi ningum fazer, como se estivesse
sorrindo e franzindo a testa ao mesmo tempo: uma mistura de diverso e preocupao.
Quem?
Stephen digo. Ele me ajudou com as sacolas. Mais ou menos.
Dou um sorriso na direo de Stephen e aposto que uma amizade pode nascer se compart
ilharmos uma piada sobre nosso talento comum para derrubar sacolas. Mas ele est e
ncarando meu irmo, e suas mos tremem.
O olhar de Laurie desvia para minha direita, onde Stephen est paralisado. As sobr
ancelhas do meu irmo formam um vinco, ento ele volta a olhar para mim.
T bom, Josie, que brincadeira essa?
Sempre que voc me chama de Josie fica impossvel usar meu pseudnimo respondo.
Tanto faz, Betty.
Mostro o dedo do meio para ele.
Anda, maninho. Como sua irm mais velha, posso, no, eu devo mandar em voc. Duas limo
nadas. Agora.
Por que duas? No est meio grandinha
voc anda sonhando em me juntar minha
postamente amiga-do-seu-irmozinho-gay,
Alm do mais, minha imaginao funciona
ei voc informada.

pra ter um amigo imaginrio? Ele sorri. Sei que


alma gmea agora que chegamos nessa metrpole su
mas no estou to desesperado assim... ainda.
muito bem quando preciso. De todo modo, manter

No entendo. Meus olhos passam rapidamente de Laurie para Stephen e voltam para me
u irmo. Eu no poderia sentir mais calor nesse apartamento abafado, mas como se alg
um tivesse despejado um balde de gua gelada nos meus ombros.
No seja grosseiro falo, e mordo o lbio porque estou soando como minha me.
Hum... Laurie comea a parecer preocupado de verdade. Quanto tempo voc ficou no cal
or? Ele se levanta com dificuldade. Vou pegar a limonada.
Meu corao dispara na caixa torcica feito uma bola de pinball quando Laurie segue em
direo cozinha.
Ao meu lado, Stephen murmura:
Est tudo bem. Vou embora.

CAPTULO 3
Durante os primeiros minutos, tento me convencer de que a maldio foi quebrada. Tin
ha prazo de validade, e eu o alcancei. Reapareci no mundo com tanta facilidade q
uanto desapareci. Ningum me disse que esse dia chegaria. Talvez ningum soubesse. M
as ali, no corredor, pela primeira vez, algum me viu.
uma euforia, mas tambm uma loucura e assustador. Ela me v, e suponho que todo mund
o v me ver agora. S que por acaso aconteceu com ela.
Minha maldio, minha sentena, chegou ao fim.
Tento ficar calmo. No consigo expressar o que estou sentindo. Talvez me sentisse
livre para contar o que me acontecera a um estranho que eu nunca voltaria a enco
ntrar. Mas esta garota mora agora no mesmo corredor que eu. Devo agir normalment
e. No do jeito normal da minha vida, mas do jeito normal que testemunhei na vida
de todos os outros.
isso, pensei. Sou capaz de fazer isso.
A maldio foi quebrada.
Estou visvel.
Conforme diminuem, a euforia, o horror e a normalidade enlouquecedora do que est
ou fazendo se misturam em uma esttica feroz de emoes. Elizabeth no parece notar. Par
a ela, sou apenas um garoto que mora no mesmo corredor.
Extraordinrio.
De algum modo, consigo conversar. De algum modo, eu falo.
Ela v o rosto que nunca consigo ver, porque nenhum espelho me mostrou.
Ela me convida a entrar e beber uma limonada. Quero ver at onde consigo levar iss
o. Sinto que posso levar at onde quiser.
Ainda assim, pegar as bolsas exige esforo. Tenho de me concentrar, tornar meu cor
po presente. Imagino que talvez seja porque as coisas no voltem todas de uma vez.
um choque no sistema. Uma completa reorganizao. Isso vai levar tempo. Ergo as sac
olas e a acompanho at o apartamento.
Imagino que estaremos a ss. Podemos continuar conversando. Posso ir me acostumand
o ideia de ser visvel. Ento vejo o irmo de Elizabeth no cho. Outra pessoa.
Eu me preparo.
Estou pronto para que ele me veja.
Estou pronto.
Mas ele no v.
Ele no me v.
Agora a esttica que andei sentindo preenche o cmodo, preenche o mundo. Noto a surp
resa no rosto de Elizabeth, mas no nada comparada surpresa que parece atingir cad
a um dos meus pensamentos.

Ele no me v.
Mas ela v. Ela v.
No est meio grandinha pra ter um amigo imaginrio? pergunta o irmo.
isso. Estou preso na imaginao de outra pessoa. No sonho de outra pessoa. E essa pe
ssoa est prestes a acordar.
De algum modo, encontro as palavras.
Est tudo bem digo. Vou embora. Por sorte, ela deixou a porta aberta. Por sorte, e
st confusa demais para me acompanhar. Corro at minha porta, e meus ps no fazem barul
ho. Ou talvez ela oua. Sei l. como se eu no soubesse mais nada. Normalmente olho pe
lo menos quatro vezes antes de enfiar a chave na fechadura. Mas agora no ligo. Ag
ora s preciso entrar. Agora preciso fechar a porta atrs de mim. Trancar. Respirar.
Gritar. Respirar.
Tem um espelho na entrada do nosso apartamento. Durante todos esses anos, minha
me nunca entendeu o que isso causava em mim. Ou talvez ela achasse que eu precisa
va de um lembrete, e no queria que fosse sempre ela.
Olho para ele agora.
Vejo a parede atrs de mim. As estantes. A luz que vem da janela, inclinada.
Isso tudo.
Tem de ser ela.
Nos minutos que seguem, percebo que a maldio no foi quebrada. Foi ela quem achou um
jeito de contorn-la. ela; no eu.
Preciso testar essa teoria. Espero at tarde, at ter certeza de que ela estar dormin
do. Antes de me esgueirar para fora, presto ateno no silncio do corredor, no silncio
do prdio.
Talvez no seja s ela. Preciso saber.
Saio do meu prdio. O porteiro est to ocupado assistindo programao de fim de noite na
TV que nem percebe a porta se abrindo. Esse porteiro sempre foi til pra mim.
Est uma noite fresquinha, de fim de vero. Tem alguns pedestres no Upper West Side,
mas no muitos. Vou at a estao de metr e pulo a roleta com facilidade. Ningum grita pa
ra eu parar.
O metr chega assim que piso na plataforma. As portas se abrem, e me encontro num
carro com metade da lotao. Olho ao redor, aguardando que algum, qualquer pessoa, ol
he nos meus olhos. Nada. Ento comeo a me mexer. Fico saltitando. Fao polichinelos.
Giro ao redor de um dos postes de apoio. Ajo feito um doido. Ajo feito um louco.
O tipo de comportamento que teria de fazer algum olhar para mim ou desviar os ol
hos.
Nada.
Passo de um vago para o seguinte. A porta se abre, a porta se fecha; as pessoas p

ercebem isso. O ltimo carro no est to cheio. S umas poucas pessoas, grupos de casais
e um cara sozinho. Vou at ele. Est de terno, deve ter uns 30 anos. Tirou a gravata
e tem uma cerveja na sacola a seus ps, perto da bolsa do laptop. Todos os centmet
ros de seu corpo dizem Foi uma longa noite.
Estou bem na frente dele. Aceno. Inclino-me at ficar a mais ou menos 3 centmetros
de sua cara. Solto o ar. Ele recua um pouco.
Voc consegue me ver? pergunto em voz alta.
Agora ele se assusta.
Estou aqui? pergunto.
Ele olha ao redor, em todas as direes. Os casais esto longe demais. Ele no tem ideia
de onde a voz est vindo.
No consegue me ver, no ?
Que diabos?! resmunga ele, ainda olhando em volta.
Ento ponho minha mo no seu ombro. Concentro-me.
Ele d um grito.
Eu me afasto. Ele est de p agora. Todos esto olhando para ele.
Desculpe murmuro. Chegamos minha estao.
Saio do trem.
Estou no meio da Times Square, iluminada como um videogame. As multides so maiores
agora: casais, sim, mas tambm grupos de 12, vinte, trinta. Mesmo depois da meianoite, adolescentes brincam de esbarrar uns nos outros. Pais carregam filhas que
dormem em seus braos. Os flashes de cmeras pipocam.
Quero que uma pessoa me veja. No meio daquelas centenas. No meio daquelas milhar
es. S quero que uma delas me pergunte as horas. Pergunte o que estou fazendo. Olh
e nos meus olhos. Desvie quando parecer que estou bem no caminho.
Estendo os braos. Giro. Subo correndo a escadaria vermelha iluminada no centro do
quarteiro. Esbarro num fotgrafo, depois em outro, e em mais outro. Fao pose com os
turistas. Fico parado na frente da cmera. Eu os bloqueio e no bloqueio. Estou na
frente deles e no estou. Estou aqui, mas no estou.
Meus pensamentos me mantm acordado durante grande parte da noite.
Ser que ela realmente me v?
E se viu, por que viu?
Eu estava vestindo roupas. Devo ter parecido da idade certa. Mas mesmo assim.
Ser que ela viu o que queria ver?
Ser que viu o que eu queria que visse?
Ser que ela a nica?

Durante dias, a evito. Ouo quando mais moblias so levadas at seu apartamento. Ouo qua
ndo ela e o irmo esto no corredor. Ela e a me. No me arrisco a ir at l.
E se ela me vir de novo?
E se no me vir?
Todos os meus segredos comeam com a primeira pergunta. Toda a minha vida construda
em torno de segredos.
No estou preparado para deixar para l. No estou disposto a ver o que vai acontecer
em seguida. Porque possvel que nada acontea, e isso poderia acabar comigo.
Eu me lembro da poca em que minha me morreu. Do jeito como tive de me esconder do
mundo. De como fiquei num silncio to profundo que me esqueci do som da minha voz,
bem como do som da voz dela. De como, para minha voz, no parecia haver razo de exi
stir se eu no podia ter a outra.
Em algum momento vou precisar sair. Comeo a me sentir como se estivesse dando vol
tas em minha jaula. Vou ao parque e procuro por Ivan e Karen. Procuro pelos outr
os frequentadores. Mas o dia est mais quente que o normal, e todos esto com pressa
.
Volto para casa. Dou uma verificada na correspondncia quando ningum est olhando. Jo
go tudo fora pra no ter de carregar.
Pego o elevador de volta at meu andar. Quando as portas se abrem, ela est bem ali.
No resta dvida: ela me v. A expresso em seu rosto de curiosidade e divertimento.

Ora, se no o Garoto que Desaparece! diz ela. Estava comeando a me perguntar se voc
morava mesmo aqui.
Olho nos seus olhos. Procuro meu reflexo e tento descobrir como minha aparncia.
Mas tudo o que vejo so os olhos dela. A luz do elevador. A parede no fundo.
As portas comeam a se fechar, e no sa do elevador ainda. Ela estica a mo para mant-la
s abertas.
Obrigado digo.
Saiu pra dar uma volta? pergunta ela.
Sim. Est calor.
Ouvi dizer.
Isso to estranho. Tem mil coisas que eu poderia perguntar a ela, mas nenhuma dela
s seria normal.
Saio do elevador, e ela entra.
At qualquer hora diz ela.
At respondo.

As portas se fecham.
Ela se foi.
No sei se sou capaz de suportar isso. Tudo estava sob controle. Tudo funcionava.
E agora isso. Eu me esqueo de comer. No consigo ler sem que as frases, de algum mo
do, apontem para mim. A TV parece superficial, irreal.
A chave para conviver com um problema no pensar nele o tempo todo.
Agora estou pensando nele o tempo todo.
-No stimo dia depois que ela me viu, quebro uma promessa que fiz a mim mesmo.
Mando um e-mail para meu pai.
Tem uma garota no prdio que consegue me ver, escrevo. Como isso possvel?
tudo que consigo dizer. No quero saber sobre a vida dele. Nem quero que saiba sob
re a minha.
S quero uma resposta.
Conte-me sobre a maldio, eu pedia a minha me. minha vida. Tenho direito de saber.
No posso dizer nada, justificava. Se eu contasse, seria pior. Seria muito, muito
pior.
Ela no podia me abraar sempre que queria. Nem podia me beijar sempre que queria. i
mpossvel saber o que o amor quando essas coisas so tiradas de voc. Ela era obrigada
a manifestar todo o carinho na voz, e toda a devoo no jeito como olhava para mim.
Pode ser muito pior que isso, dizia ela. Voc no faz ideia. E, enquanto eu viver, v
ai continuar no fazendo.
No havia outra frase depois do ponto. Nem havia histria depois dessa pgina. Ao meno
s, no uma que ela me contasse.
No oitavo dia, comprei mantimentos pela internet. Normalmente, levam quatro ou c
inco horas para entregar, mas dessa vez a batida na porta veio duas horas depois
. Isso estranho, pois sempre dou instrues claras para deixarem todos os pacotes do
lado de fora sem bater.
Basta deixar a! grito.
Deixar o qu? pergunta uma voz.
A voz dela.
Fico paralisado. Ela sabe que estou aqui. Eu sei que ela est l fora.
Espio pelo olho mgico e vejo que est sozinha.

D pra ouvir voc respirando atrs da porta diz ela. D para abrir? No quero ter de so
r e derrubar. Quando eu sopro e derrubo, a coisa pode ficar sinistra.
Tomo uma deciso: vou permitir que entre. Vou fingir que tudo normal. Ela s est dand
o uma passadinha. Claro que consegue me ver. Todos conseguem me ver. E s uma visi
ta da vizinha. Sei ser um vizinho amigvel. Principalmente quando no tenho escolha.
Eu me concentro para que minha mo consiga girar a maaneta.
Abro a porta.

CAPTULO 4
Eu no deveria estar aqui. Nunca fiz isso. Esse o tipo de coisa que, acredito, pes
soas desesperadas, egocntricas fazem. No quero ser uma dessas pessoas.
Mas estou aborrecida e frustrada... e estou solitria. Tenho andado solitria h algum
tempo. isso que acontece quando retribui cada Ei, Liz com um olhar hostil, espera
ndo uma piada sua custa. Acompanhado por socos de verdade.
A maior parte dos meus amigos desapareceu durante o ltimo ano. Quando comearam os
rumores sobre Laurie, os amigos, que no eram amigos de verdade, sumiram com a fora d
e uma avalanche. Isso no foi nenhuma surpresa.
O lento afastamento das poucas pessoas em quem eu realmente confiava foi o que m
agoou mais. Algumas das minhas melhores amigas tentaram continuar leais, mas, no
fim, tive de afast-las e observ-las flutuar para longe de mim. Eu no conseguia sup
ortar os olhares de pena, mesmo quando tinham boa inteno, nem os telefonemas de so
lidariedade. Eu no queria compaixo. Queria que as pessoas ficassem furiosas tal co
mo eu estava.
Quando meus amigos se foram, fiquei mais prxima de Laurie e de minha me. E depois
que aquilo aconteceu, s da minha me, enquanto amos e voltvamos do hospital para casa
e, durante esse tempo, tramvamos nossa fuga. Mas no tnhamos feito muito alm de plan
ejar uma fuga. No fim das contas, nosso refgio me deixa sozinha na maior parte do
tempo. Minha me est no trabalho. Laurie est na escola de vero porque, depois que aq
uilo aconteceu, ele perdeu as ltimas oito semanas de aula. Os dois parecem bem co
ntentes.
Minha me sempre usou o vcio em trabalho para lidar com o estresse. Laurie jura que
, mesmo depois de uma semana de aula, tem certeza de que dois teros dos colegas so
dez vezes mais gays que ele. No tenho ideia de como ele fez essas contas. Imagin
o que a alegria por ficar preso na escola de vero seja menos por causa da relativ
a gayzice dos colegas e mais sobre a) o fato de o ar-condicionado da escola func
ionar de verdade, ao passo que o minsculo aparelho de janela do nosso apartamento
passa mais tempo fazendo barulho que refrigerando e b) ao contrrio dos mtodos pun
itivos da escola de vero no local onde morvamos, Laurie est frequentando um program
a para garotos com inclinao artstica. Msica, teatro, literatura, esse tipo de coisa
e est adorando. Se no fosse pelo fato de ter ficado deitado de costas, engessado d
os ps cabea, e depois ter de se recuperar, provavelmente ficaria satisfeito por te
r perdido o ano letivo, pois isso significava agora estar matriculado na prpria v
erso de Hogwarts.
Eu meio que desejava poder acompanh-lo. O programa da escola de artes visuais mui
to bom e, sem dvida, me ajudaria a criar meu portflio. Mas minha me no pode bancar ns
dois, e eu tinha terminado o ano letivo fuzilando as pessoas com o olhar e com

as mos quase sempre em punho.


Exatamente do mesmo jeito que esto agora. Percebo que no estou diante da porta de
Stephen apenas porque estou solitria. Fiz o que minha me queria. Fui educada. Tent
ei fazer amizade como uma pessoa normal faria. At ofereci limonada, o nctar-que-evit
a-ataques-de-calor (e da que eu no tinha limonada?) para dar incio s negociaes de noss
a nova amizade. Mas Stephen saiu correndo e me deixou balbuciando para Laurie so
bre um garoto que eu tinha conhecido no corredor, fato que depois me rendeu muit
as horas de tormento-de-irmo-caula sobre meu namorado invisvel. E culpa de Stephen.
Estou aqui porque estou frustrada e no tenho com quem gritar.
Leva uma eternidade para ele abrir a porta. Quando finalmente vejo seu rosto, a
boca est repuxando como se ele estivesse com medo, preocupado ou aborrecido. Qual
quer que fosse o sentimento, no era nada bom. No que eu esperasse que ele fosse fi
car radiante em me ver. Obviamente, tem me evitado, e isso s desgasta ainda mais
meus nervos j esgotados. Abro a boca para gritar, mas minha voz fica presa no mei
o da garganta. Em vez disso, o que sai um grasnado ridculo. Um som sem graa e tris
te. Isso o faz sorrir. Depois encarar o cho.
Tento de novo. Dessa vez, consigo um Ei.
Ele murmura alguma coisa. No d para ouvir, mas imagino que seja um cumprimento, po
rque ele humano.
Ento...
Ele murmura novamente. Minha raiva recomea a crescer.
Esse seu lance, certo?
A pergunta atrai seu olhar.
Foro um sorriso e completo:
A falta de educao?
Ele arregala os olhos, o que considero muito satisfatrio.
No diz ele. Nada mais, apenas no.
Olhamos um para o outro. Est ficando realmente constrangedor.
O que voc quer? pergunta ele.
Explique para mim de que forma isso no rude digo.
Ele d um suspiro, profundo e estranhamente extenuado para esta hora do dia. Talve
z sofra de insnia.
Voc tem razo. Desculpe.
Eu no esperava isso. Esperava que fosse gritar comigo ou bater a porta na minha c
ara.
Gostaria de entrar? Ele fala como se tivesse acabado de perguntar se eu precisav
a de uma doao de medula ssea.
De repente, me sinto desconfortvel. Por que vim aqui mesmo? Percebo que estava es
perando uma discusso em voz alta na porta, que terminaria comigo voltando para me
u apartamento batendo os ps e passando a tarde xingando o fato de as outras pesso

as serem totalmente horrveis. Agora tenho uma escolha: posso ser a mal-educada e
a doida, porque afinal apareci do nada porta dele, ou posso aceitar o convite.
OK. Passo por ele quando recua. O apartamento frio, quase gelado, e esfrego os b
raos para acabar com os sbitos calafrios.
D para ver no mesmo instante que o apartamento mais bonito que o nosso. A estrutu
ra idntica, mas nossa casa est cheia de caixas de papelo e uma baguna de mveis. Minha
me me deixou responsvel pela organizao do apartamento, o que significa que isso ain
da no aconteceu. Acho que ela estava tentando ser legal ao me deixar decidir qual
seria a aparncia do nosso novo apartamento, mas difcil ficar animada desempacotan
do coisas, e ainda estamos vivendo como se tivssemos chegado ontem em Manhattan.
Este apartamento arrumado, para no dizer que tem pouca moblia. Qual a palavra? Uti
litrio. Eba vocabulrio. Imagino que seu quarto tenha um pouco mais de personalidad
e. O hall de entrada e a sala de estar so rigorosamente adultos. No importa quem t
enha decorado, a pessoa estava profundamente comprometida com a organizao e um est
ilo indiferente. Um dos pais, ou os dois, tambm deve morar no apartamento, mas, n
o momento, somos os nicos aqui.
Posso te oferecer alguma coisa?
Tenho um sobressalto com a pergunta. Sua voz est mais calma agora, mais clara.
H, claro.
Limonada. Ele esboa um sorriso, como se tivesse feito uma piada.
Quero olhar para ele de cara feia, mas apenas meneio a cabea.
Se voc tiver.
Fique vontade. Ele aponta para o sof e observa o movimento da prpria mo como se tiv
esse feito um gesto secreto, simblico.
Eu me recosto no estofamento duro, que arranha a pele. Ainda est quente em nosso
apartamento, por isso meu uniforme dirio tem sido uma camiseta regata e um short.
Espero que o quarto dele tenha mveis melhores, porque este sof deve ser uma droga
para assistir a filmes.
Eu me dou conta do meu prprio pensamento e sinto uma pontada no estmago. J estou im
aginando assistir a filmes com um garoto que nem conheo e que, obviamente, no quer
ia me convidar para entrar, mas percebeu que precisava faz-lo. Aperto bem os olho
s, odiando parecer desesperada para ter algum com quem passar o tempo. Quando foi
que fiquei to ridcula assim?
Voc est bem? Ele est parado minha frente, e estende um copo. O gelo est tinindo na
orda, flutuando na transparncia esbranquiada da limonada.
Sim. Pego o copo. s uma dor de cabea.
Aspirina?
No. Bebo um gole demorado de limonada. do tipo pronta, mas ainda assim est gelada,
cida e gostosa. Vou ficar bem. Limonada o elixir universal.
Ele
ou
nta
ele

senta ao meu lado, perto, mas no perto o suficiente para a perna roar na minha
nossos ombros se tocarem. Percebo que tudo que ele faz feito com cuidado. Se
muito ereto e no se reclina nas costas do sof como eu. Fico me perguntando se
acha que sou uma dessas pessoas folgadas e suadas, ento me endireito e cruzo

as pernas na altura dos tornozelos de um jeito que, imagino, a rainha Vitria teri
a aprovado. muito incmodo, logo desisto e volto a me reclinar.
Nenhum de ns diz qualquer palavra. O nico som o da limonada mexendo enquanto tomam
os uns goles a intervalos regulares. No consigo concluir se ele esquisito ou se m
e odeia de verdade, mas Deus do Cu, preciso de algum com quem conversar. Passei mu
itos dias sentada em meu apartamento, sem desempacotar nem embalar.
Voc um fantasma?
Ele se vira lentamente e olha para mim como se estivesse pensando na pergunta. S
uponho que deve estar pensando que sou louca, por isso continuo falando:
Ou um mgico?
Respiro mais devagar. Ele parece intrigado. Deixei meu amigo em potencial intrig
ado. Toda raiva que senti por ele ter sado correndo do meu apartamento vai sumind
o enquanto me adianto, querendo manter aquele fio de conversa vivo.
No que meu irmo no ache que sou maluca, mas seu ato de desaparecimento no outro dia
definitivamente reforou a opinio dele.
Quando digo desaparecimento, ele hesita.
Por que voc no ficou? perguntei. Sei que Laurie sem camisa pode ser uma viso chocan
te, mas juro que ele inofensivo.
Ele no responde; s fica me observando.
Toro os dedos, nervosa.
Se Laurie acha que sou maluca, imagino que talvez eu deva aceitar isso. Este um
prdio velho, no ? Voc poderia simplesmente ser um esprito prestativo que d as boas-vin
das aos novos moradores.
Ele d uma risada, e seus olhos se iluminam.
Estou sorrindo.
Tambm achei que voc poderia ser uma miragem.
Uma miragem?
Estava muito quente naquele dia, e voc sabe o que dizem sobre ver miragens no des
erto quando se est praticamente morrendo de sede.
Ele faz que sim com a cabea.
No resta dvida de que eu estava morrendo de sede, e a voc apareceu.
Eu sou uma miragem diz ele, e faz uma pausa. E voc quem ?
Sou a garota da porta ao lado respondo. Bem, a garota da porta ao lado da porta
ao lado.
A Elizabeth que Jo. A garota da porta ao lado da porta ao lado. Ele volta a dar
risada. Gosto quando ele ri. Parece que fica mais caloroso quando isso acontece,
como se tivesse se acostumado a ser to formal quanto este apartamento e o ato de
dar risadas o deixe relaxado e mais vontade. Tambm gosto do fato de ele se lembr
ar que quero ser chamada de Jo. Isso coisa recente, porque sempre fui Liz para m

eus amigos em Minnesota; minha me me chama de Elizabeth, e Laurie est sempre inventa
ndo combinaes com meu nome.
E aquele garoto era seu irmo? pergunta ele.
Agora fico paralisada. No tem motivo para isso, mas um reflexo que desenvolvi. Se
mpre que a expresso seu irmo surgia onde morvamos, terminava com uma discusso aos berr
os ou, como aconteceu certa vez, numa luta de boxe. Descobri que tenho um upperc
ut cruel. Jennifer Norris ainda estava usando curativos no baile de formatura po
r causa da plstica de emergncia no nariz. No que eu estivesse no baile, mas as notci
as me alcanaram.
Respiro fundo, o peito apertado.
Sim. Laurie meu irmo. Ele tem 15 anos.
Quantos anos voc tem?
Dezesseis.
Eu tambm. Ele inspira e expira, fitando os dedos dobrados em torno do copo de lim
onada. Mas voc no o trouxe com voc.
Ele est na escola de vero respondo. Por isso fico sozinha a maior parte do tempo.
Preocupa-me o fato de ter sido bvia demais. Ou negligente. No se deve contar a est
ranhos que est sozinha em casa. Ser que estou to desesperada assim por um amigo? H.
Sim, estou.
Ele senta um pouco mais ereto e me encara. Seus olhos, com aquele fascinante tom
de azul que prende meu olhar, esto mais penetrantes e menos evasivos.
E seus pais?
Minha me administradora hospitalar digo. Acho que a antecessora foi um desastre,
por isso ela passa todas as horas tentando convencer a equipe de que no o diabo e
ncarnado. Fica muito tempo fora de casa.
Ele assente.
E quanto aos seus pais?
A princpio ele no responde, depois s diz:
No esto por aqui.
Comento rapidamente:
Legal. No sei o que no esto por aqui realmente significa, mas no quero me intrometer
. Pais so complicados. De qualquer forma, no estou tentando fazer amizade nem com
a me nem com o pai dele.
Mordo o lbio, querendo acabar com essa histria antes que vire alguma conversa prof
unda e dolorosa. Estou procurando companhia; no quero ficar revirando o passado.
Quero o passado morto e enterrado em Minnesota.
Ento, eu vim at aqui porque tenho de te pedir um favor. Estou improvisando agora.
Eu vim para fazer picadinho dele, mas agora voltei a querer um amigo. Ele meu me
lhor e nico candidato.

Que tipo de favor?


Voc conhece bem a vizinhana, no ?
Sim.
Excelente. Era exatamente isso que eu estava esperando.
Preciso da sua ajuda digo.
Ele olha para mim, e a desconfiana comea a surgir em seus olhos.
Juro que no tem nada a ver com carregar caixas.
A campainha toca. Fico tensa.
Pode deixar a! grita ele.
Quem ? murmuro, como se bandidos estivessem espera do outro lado da porta.
Minhas compras diz ele.
Eles entregam suas compras? Estou de p e cruzando a sala. Preciso ver isso.
Abro a porta com fora e encontro trs sacolas de supermercado aos meus ps. O rapaz d
a entrega j seguiu para o elevador, mas olha por cima do ombro quando ouve a port
a se abrindo.
Ele olha para mim e franze a testa.
Hum. Pensei que voc fosse um cara.
Reviro os olhos e pego as sacolas.
Onde fica a cozinha? pergunto, indo na direo desta. Imagino que seja no mesmo luga
r da nossa cozinha. Como ele se levanta e me acompanha, presumo que imaginei cer
to.
Ele me observa desempacotar os mantimentos enquanto separa os itens que precisam
de refrigerao.
Sabe, se pretende evitar acusaes futuras de falta de educao, abrir a porta um bom co
meo. Eu lhe entrego uma caixa com ovos.
Vou tentar me lembrar disso diz ele.
Ento, o negcio o seguinte falo. Sou nova aqui, e, como me abandonou com minhas sac
olas e te ajudei com as suas, voc me deve uma.
Ele parece querer discutir, mas no diz nada.
Suspiro. Eu queria ser agradvel, no mandona.
Desculpe. No sou boa nisso.
Boa em qu? pergunta ele.
Em pedir favores.
Por que no?

Minha garganta se fecha. Eu no quero falar sobre o por que no. No quero pensar sobre
o por que no.
No tenho muito jeito com pessoas.
J percebi isso.
Rindo, roo os dedos pelo brao dele ao estender uma embalagem com cenouras. No mome
nto em que o toco, ns dois paramos. No sei bem ao certo o que aconteceu, mas como
se o ar tivesse sido retirado do cmodo, e simplesmente ficamos olhando um para o
outro. Acho que nenhum dos dois estava respirando.
Dou meia-volta e reviro a outra sacola do mercado. Que diabos foi aquilo?
Qual o favor? Sua voz baixa. No posso olhar para ele, por isso olho para a caixa
de cereal em minhas mos.
Eu no saquei.
O qu? Ele pega a caixa da minha mo, mas ainda no estou olhando para ele. Olho para
a bancada da cozinha.
Manhattan digo, constrangida pelo rosto vermelho, pelo corao disparado e por meu ps
simo senso de direo. Sei que o formato da cidade tipo uma grelha ou coisa assim, m
as continuo me perdendo e, para ser sincera, meio assustador. No quero me perder
em Nova York.
Eu me viro para encar-lo. Quando foco em seus olhos, nada mudou. A cozinha voltou
ao normal. Consigo respirar. Talvez eu simplesmente tenha imaginado aquele mome
nto.
Preciso de um guia turstico digo.
Ele olha para mim.
E voc quer que eu te ajude?
Me ensine sobre Manhattan. Moro aqui agora. Preciso entender a cidade.
Acho que posso sentir o pulsar de sua veia no pescoo.
Eu...
Podemos comear aos poucos. S uma volta na vizinhana.
Ele desvia o olhar.
Tento animar a voz.
Prometo que se eu for uma pessoa insuportvel, nunca mais vou te incomodar. Nem pa
ra dizer o quanto mal-educado.
Posso ter isso por escrito?
Meu sorriso formiga quando percebo que ele vai dizer sim.
E se eu for? pergunta ele.
Dobro a sacola vazia.

Como que ?
E se eu for um fantasma? Ele se apoia no balco e me observa. Ainda ia querer dar
uma volta comigo?
Fico confusa com a pergunta. uma piada? As palavras soam como uma piada, mas o t
om no de zombaria, nem mesmo alegre.

Se voc chegar concluso de que me odeia, prometo que no vou te incomodar digo. Ent
ue tal, se eu chegar concluso de que um fantasma, voc promete que no vai me assombr
ar? Pode ser?
Ele fecha os olhos, e os meus ficam cheios de gua, transformando Stephen em um bo
rro. Esfrego os olhos; quando abro, ele est me observando, e estremeo diante daquel
e olhar intenso.
Pode ser.

CAPTULO 5
No sei como conseguirei fazer isso. Precisa haver um jeito de sair dessa. Eu pode
ria fingir que estou muito doente. Poderia fingir que minha me est em casa. Poderi
a comear um pequeno incndio.
Mas quero fazer isso. Gosto do jeito como conversamos. Gosto do jeito como estou
desenvolvendo uma conversa.
Ainda quero saber por que a maldio est brincando comigo.
Mas enquanto isso, eu vou brincar.
Que tal o parque? pergunto.
Nada na vida real me preparou para isto. Para o cara a cara. Sim, eu tinha minha
me e, embora fosse invisvel para ela, podamos conversar todo tempo. Mas uma conver
sa com uma garota? Era indito.
Em vez disso, eu me dedicara aos livros. E aos programas de televiso. E aos filme
s. s conversas que ouvia por acaso. Por causa disso, os ritmos e os padres que tod
as as outras pessoas acham naturais so estranhos para mim. Esse dar e receber das
palavras, essa dana verbal de compartilhar e esconder, confiar e obrigar, algo n
o qual posso tentar me incluir. Pratiquei por tanto tempo na minha mente, sem ne
m mesmo saber que estava praticando. Agora estou buscando as palavras e a maneir
a de diz-las.
Ela no faz ideia de como essa conversa surpreendente para mim. No tem ideia de com
o ser um intruso no mundo exterior... e ento, de repente, ser convidado a entrar.
Quero continuar dizendo ol. Porque tudo parece um ol.
No elevador, trocamos ideias sobre o elevador. Ela j teve uma discusso com o Cara
Fedorento do sexto andar, mas, milagrosamente, ainda no conheceu Irma, do 2E, que
gosta de passear com os gatos trs vezes ao dia. Usando coleiras.

No saguo, tento ficar em silncio para que o porteiro no pense que tem algo errado.
Ele abre a porta para ela, e passo, depressa.
Elizabeth percebe.

Acho que voc j est familiarizado at demais com minhas costas diz ela quando samos.
m alguma rixa entre voc e o porteiro? Temia que ele fosse te trancar ali dentro?
Todos eles querem me pegar digo a ela. Todos os porteiros de Nova York.
Por qu?
Por qu? uma sequncia bastante natural, o prximo passo lgico na conversa. Mas fico pr
eso, sem saber a fala seguinte.
H... porque uma vez eu disse uma coisa ruim sobre a me de um porteiro?
As palavras saem de modo estranho. at mais constrangedor ficar com as bochechas a
rdendo quando sei que elas podem ser vistas.
Elizabeth no se deixa abater.
Ento... h quanto tempo mora aqui? pergunta ela.
Por sorte, uma pergunta fcil.
Toda a minha vida digo. No mesmo apartamento. No mesmo prdio. Na mesma cidade.
Srio?
Desde que me lembro, e mesmo antes de no me lembrar. Desde o dia em que nasci, na
verdade. De onde voc ?
Minnesota.
Adoro a maneira como ela diz isso. Minn-uh-soh-ta.
Deve ser uma mudana e tanto observo, gesticulando para os txis que passam correndo
, para a fileira infinita de edifcios, para a barreira de pessoas nossa volta.
.
Por que vocs partiram? pergunto.
Ela desvia o olhar.
uma longa histria.
Tenho certeza de que existe uma verso resumida da longa histria, mas no parece cert
o pedir para ouvi-la.
Ela pergunta:
Onde voc estuda?
Percebo que esto comeando a olhar quando ela fala comigo. Porque ningum mais conseg
ue ver com quem est conversando. E mesmo numa cidade onde lugar-comum encontrar p
essoas falando em celulares microscpicos ou murmurando algum dilogo solitrio, ainda
estranho ver algum conversando com o ar.

Aperto o passo.
Kellogg digo, inventando o nome de uma escola. Ela de Minnesota, no vai conhecer
todas as escolas particulares de Manhattan. Fica do outro lado da cidade. Bem pe
quena. E voc?
Vou para Stuyvesant no outono.
Ah, a Stuy. Legal.
Stuy?
. como todo mundo chama.
Bom saber.
Estamos no parque agora. H mais gente, e olham para ela. Mas no acho que ela tenha
notado. Ou achou que esse simplesmente o jeito de ser das pessoas da cidade: ma
l-educadas que ficam encarando. Mas essa desateno no vai durar muito.
Para que isso funcione, vou ter de falar durante a maior parte do tempo. Ao meno
s agora, enquanto outras pessoas estiverem por perto. Mantenho a voz baixa, assi
m ela vai se misturar a todas as outras vozes.
Ento, o que voc quer saber sobre a cidade? pergunto, quando comeamos a seguir uma d
as trilhas. difcil falar com algum tipo de perspectiva porque nunca morei em nenh
um outro lugar. Na verdade, nunca estive em outro lugar. Mas no digo isso a ela.
Acho que tem uma linguagem um pouco diferente do restante do mundo. Quando se mo
ra em Nova York, no d pra deixar de saber as coisas que s os nova-iorquinos sabem.
A maioria delas tem a ver com se acostumar s coisas. Como o metr. Na maior parte d
o mundo, a ideia de que existem centenas de quilmetros de tneis subterrneos com tri
lhos eletrificados que correm para a frente e para trs seria fico cientfica. Mas aqu
i apenas a vida. Todos os dias voc desce ali. Voc sabe exatamente onde ficar na pl
ataforma. Se faz isso por muito tempo, comea a reconhecer alguns rostos. Mesmo co
m milhes de pessoas, comea a reunir uma vizinhana ao seu redor. Os nova-iorquinos a
doram coisas grandiosas: arranha-cus, liberdade, luzes. Mas tambm adoram quando po
dem criar seu prprio mundinho. Quando o cara na loja da esquina sabe qual jornal
voc l. Quando o atendente do bar j sabe seu pedido antes mesmo que abra a boca. Qua
ndo voc comea a reconhecer as pessoas na sua rbita e sabe que, por exemplo, se esti
ver esperando pelo metr s 8h15 em ponto, h uma chance de a ruiva com o guarda-chuva
vermelho tambm estar ali.
Elizabeth franze a sobrancelha.
Conte mais sobre a ruiva com o guarda-chuva vermelho.
Dou de ombros.
No sei muita coisa. Ela s tenta estar no metr s 8h15 em ponto. Provavelmente tem uns
30 anos, ou talvez seja um pouco mais velha. Est sempre lendo revistas: New York
er, Harpers, esse tipo. Inteligente. Um dia estava chovendo, e ela carregava um g
uarda-chuva vermelho. Talvez eu o tenha visto apenas uma vez, mas foi marcante,
por isso agora sempre a associo ao guarda-chuva vermelho-vivo. Sabe como se faz
isso? Como se criam estigmas para pessoas estranhas ou para pessoas que acaba de
conhecer? Tipo, ele o cara com o espao entre os dentes. Ou aquela a mulher da bo
lsa roxa. Ela a ruiva com o guarda-chuva vermelho. Tudo o mais s especulao.
E voc especula com frequncia?

como se ela estivesse me perguntando se eu respirava com frequncia.


O tempo todo! digo, talvez com nfase demais. Quero dizer, h muitas vidas ao nosso
redor. Como no especular?
D para ver que Elizabeth gostou da brincadeira. Ela aponta para um homem corpulen
to num banco, que come um donut.
Que tal ele?
Gastroenterologista. A segunda mulher acaba de larg-lo. Ele ronca.
E ela? Elizabeth aponta para uma adolescente piriguete que est ouvindo msica com o
som no mximo enquanto olha de cara feia para o telefone.
Espi russa. Muito, muito, muito disfarada. Ela olha as bandas favoritas dos agente
s da CIA no Facebook e informa de volta Me Rssia.
Aquele garoto de fraternidade ali?
Poeta premiado do estado do Wyoming, mais conhecido por seus hinos sobre o amor
entre caubis e seus cavalos.
Que no seja imortal, posto que chama, mas que seja relincho enquanto dure?
Voc conhece!
Ela meneia a cabea um pouco para a esquerda.
E aquela mulher com quatro filhos?
Atriz da Broadway. Est fazendo laboratrio para o papel de uma mulher com quatro fi
lhos. Est descobrindo muita coisa, porque a amante lsbica no a deixa nem ter um bic
hinho.
E que tal esta garota?
Complicado. Ela est apontando para si.
Essa garota? Parece ser nova na cidade. Mas isso no a assusta; isso a anima. Ela
quer ver tudo. E, sim, tambm parte da mfia de Minnesota. Os mafiosos esto em guerra
por causa de queijo.
Isso em Wisconsin.
Quero dizer, eles esto em guerra para decidir qual das cidades gmeas nasceu primei
ro.
Uau. Ouvir voc como olhar em um espelho.
A mulher com quatro filhos est olhando de cara feia para ns agora, como se seu rad
ar materno estivesse sintonizado em garotas que falam alto demais consigo mesmas
em locais pblicos.
Vem, tem uma coisa que quero te mostrar digo e saio correndo.
Chegamos trilha que passa pela concha acstica e leva ao Bethesda Terrace. As rvore
s de centenas de anos protegem nossos passos e nos guiam para mais adiante. um d
os meus locais favoritos em Nova York, onde a natureza desenha uma abbada sobre t
odos os pensamentos da cidade e deixa voc com uma sensao profunda de folhas e luz,

na qual as pessoas passam e o mundo permanece. Eu corro, e ela me acompanha. Pul


o os degraus at a Bethesda Fountain, e ela est bem ao meu lado. A esttua de anjo no
s sada, impressionante em sua paz, grandiosa em sua base. A gua da fonte faz uma m
esura para ela enquanto os msicos a fazem vibrar com melodias. Atrs dela, casais r
emam seus barcos. Alm deles, as rvores se espalham livremente.
Elizabeth nunca esteve aqui. Isso fica claro em sua expresso. J vi esse olhar nas
pessoas, que perdem o flego por causa da admirao. Quero dizer a ela que apenas a pr
imeira vez, que vai ter uma segunda, uma terceira e uma quarta. Que vir aqui dia
aps dia, ano aps ano. Porque foi isso que fiz. E a sensao de estar aqui, de estar no
turbilho da cidade, no diminui.
Isso incrvel diz ela.
, no ? diz um cara a poucos centmetros dela. Imagina que ela esteja falando com ele.
E pelo modo como olha, d para notar que quer continuar conversando.
Tem mais digo a ela. Estico a mo para pegar a dela e ento me lembro de que no, eu no
deveria tentar isso. No deveria fazer isso. A mo dela s vai ficar flutuando no ar
de modo ridculo, com todo mundo percebendo.
Eu a conduzo para longe dos turistas e msicos,
u a levo at a ponte de madeira, para dentro da
mos ao Ramble, onde o parque resiste paisagem
nhado de trilhas secretas. Em cinquenta passos,
o.

e do anjo que preside tudo isso. E


mata, para dentro do silncio. Chega
e se transforma em um grande emara
voc pode fugir da cidade, do mund

Elizabeth percebe a mudana.


aqui que todos os serial killers se encontram? pergunta ela.
S s quartas-feiras respondo. Estamos seguros.
As rvores se fecham, e por causa disso, sinto que podemos nos abrir mais. No tenho
de me preocupar em como isso parece para qualquer outra pessoa.

Ento embora eu tenha percebido facilmente sua ligao com a mfia de Minnesota digo , i
agino que minhas especulaes tenham deixado passar uma coisa ou outra. Se importa d
e preencher as lacunas?
Ah, sou apenas uma garota simples diz ela, e sorri com sarcasmo , que simplesment
e complica tudo o que toca. Sou um Midas s avessas. Tudo que toco vira um drama.
Ou, pelo menos, isso o que meus abre-aspas-amigos-fecha-aspas l no abre-aspas-ant
igo-lar-fecha-aspas diriam. Nunca provei comida tailandesa e s tarde na minha vid
a foi que descobri, para meu constrangimento, que tailandesa se escrevia com S e
no com Z. Quando estava na quinta srie, fiquei temporariamente obcecada com tatua
gens, a ponto de precisarem esconder todas as minhas canetinhas. Participei do c
oro por trs anos para acompanhar meus abre-aspas-amigos-fecha-aspas, e jamais can
tei uma nica nota. Mas me tornei boa em dublagem. Isso deixa Laurie com inveja, p
orque se algum deveria ser a drag queen da famlia, esse algum ele. Mas no acho que e
le realmente goste de drags. No acho que j tenha perguntado isso a ele.
Chegamos a um banco escondido, com uma placa de lato. DEDICADO GRACE E A ARNOLD G
OLBER EM HOMENAGEM SUA GENEROSIDADE.
Acho que Elizabeth vai se sentar, mas, em vez disso, simplesmente para e l a plac
a, depois caminha mais um pouco antes de parar e olhar para mim.
Acredito que isso preencha as lacunas para voc diz ela. Agora tenho de especular
sobre voc tambm?

Claro, v em frente.
Ela olha para mim com uma expresso sria durante muito tempo. assustador. No estou a
costumado a esse tipo de exame minucioso. No sei que expresso fazer nem qual postu
ra assumir.
Desculpe diz ela. Me distra por um instante com todas as suas vidas passadas. Dei
xe eu me concentrar.
Ela me olha por mais tempo. Sorri.
Voc l muito, no tenho dvida sobre isso. Pode ter lido Mulherzinhas, mas no gostou o s
uficiente para ler Um colgio diferente. Est tudo bem; te perdoo. Talvez voc seja um
fanboy de Twain. Ou de Vonnegut. Bem no fundo do seu corao, tem uma parte que acr
edita em Nrnia, na Fantstica Fbrica de Chocolate e nos Cavaleiros da Tvola Redonda.
Talvez no no Jardim Secreto, mas tambm te perdoo por isso. Estou esquentando?
Fervendo respondo.
Excelente. Tenho a sensao de que talvez voc tambm gostasse de matemtica, especialment
e como uma metfora. Costumava tocar um instrumento... ser violino? Voc tem cara de
violinista. Mas desistiu. Tinha de treinar demais. E ficar muito tempo fechado e
m casa. Voc gosta deste parque... mas isso no uma especulao porque j foi demonstrado.
Claro, aqui onde traz todas as garotas. Neste exato lugar. E todas sempre adora
m.
Adoram?
Ela faz que sim com a cabea.
a atmosfera dos serial killers. afrodisaca.
Tipo as ostras.
Uau. Acho que o primeiro cara com quem j dei uma volta que sabia o que era afrodi
saco. Isso por si s j afrodisaco.
Eu deveria ter uma resposta para isso, mas acabo recuando.
isso que estamos fazendo? pergunto. Dando uma volta?
Ela se aproxima.
inegvel, voc no diria isso?
Ela est me fitando de novo. Me estudando. No consigo evitar me sentir atrado por is
so. Uma experincia to nova. Uma reviravolta to inesperada. Uma pergunta invade meus
pensamentos, e, antes que consiga cont-la, me flagro perguntando em voz alta:
Quando voc olha pra mim, o que v?
Nunca tive a chance de perguntar isso. At mesmo o ato de perguntar me faz tremer,
me faz sentir como se estivesse abrindo o peito e exibindo o que tem ali dentro
. No estou pronto para nada disso, mas pergunto assim mesmo.
Eu vejo um garoto responde ela. Vejo algum que est sempre prestes a desaparecer nu
m pensamento. Vejo cabelo bagunado e lbios fartos. Vejo o jeito como no consegue fi
car parado. Vejo o modo como a camiseta e o jeans se ajustam ao corpo. Vejo que
voc no sabe muito bem o que fazer. E consigo entender isso. Srio.

Qual a cor dos meus olhos? pergunto. quase um sussurro.


Ela se inclina em minha direo.
So azuis. Azul anil com uns salpicados castanhos.
No h meio de descrever o que sinto. uma coisa que eu nunca soube. Ela me descreveu
uma coisa que eu nunca soube como era.
Estamos muito prximos neste momento. Nenhum de ns sabe o que fazer.
De que cor so meus olhos? pergunta ela.
Agora minha vez de me inclinar. Embora j saiba a resposta.
Castanhos digo. Castanho-escuros. Como caf sem leite.
Ela d um sorriso, e no sei mais o que dizer, que momento deveria suceder a este.
Eu gosto de dar uma volta com voc diz ela; a d um passo para trs e olha em volta, pa
ra as rvores. No d para acreditar que estamos no meio da cidade de Nova York. Esse
parque o mximo.
Eu sei respondo, e recomeo a caminhar. Perdi a noo de onde estamos, e ela nota imed
iatamente.
Estamos perdidos? Quero dizer, no meio do Central Park.
No insisto. Se continuarmos andando, vamos chegar ao Castelo.
Isso to prncipe encantado da sua parte! Ela tira a bssola do bolso e joga na minha
direo. Mas no percebo o que est acontecendo at ser tarde demais. Percebo o suficiente
para estender as mos, mas no para me concentrar e torn-las slidas.
A bssola passa direto pelos meus dedos.
Ela a v passar direto pelos meus dedos.
Desculpe digo. Eu me inclino e, com muito cuidado, muito deliberadamente, pego a
bssola. Fao uma encenao ao olhar para ela. Calculando nossa direo. Depois, eu a devol
vo. Quando ela a pega, nossos dedos se tocam. E a sensao reverbera em todo meu cor
po, nos meus pensamentos e em esperanas demais dentro de mim.
Ser que ela viu?, o que me pergunto. Ser que viu a bssola passar por mim? Ou parece
u que eu de fato a deixei cair?
Ouo um corredor se aproximando, ofegando pelo ltimo quilmetro. Eu me afasto de Eliz
abeth. No digo nem uma palavra at o sujeito passar. Ela est distrada e espera que el
e v embora antes de falar alguma coisa.
O que foi? pergunta assim que o corredor se vai.
O que foi o qu?
Aquela expresso no seu rosto. O que significou?
Todos os segredos remetem ao grande segredo. Revelar uma coisa significa revelar
tudo.

Devo tomar cuidado.


No estou acostumado com isto.
Com o qu?
Aponto para ela e para mim.
Com isto. Com falar a verdade e ter algum para ouvir. Oferecer palavras e receber
outras em troca. s que... no estou acostumado a isso.
Ela volta a me avaliar.
Voc fica muito sozinho?
Assinto.
Sim. Fico muito sozinho. S que agora no estou sozinho. Estou... com voc, acho. Eu e
stou com voc.
Muita coisa. Muito rpido. Muito intenso. A alma de vidro cai no cho e se parte em
mil palavras. O garoto invisvel se torna visvel e suas emoes explodem em non.
Desculpe digo. S estamos dando uma volta. No nada. Estou sendo ridculo.
No diz ela. No faa isso.
Ela estica a mo para mim, e, por um momento, acho que vai passar direto. Mas perm
aneo ali. Ela me toca, e estou ali.
Estamos no meio de uma cidade, mas por um minuto no h cidade. Estamos no meio da m
ata, mas por um minuto no h mata. Estamos cercados de pessoas, mas por um minuto no
temos medo de ser interrompidos.

Isso o comeo de alguma coisa diz ela. Nenhum de ns sabe o que , mas est tudo bem.
que importa que o comeo de alguma coisa. Voc sente isso, no sente?
Sinto. E to surpreendente quanto ser tocado, quanto ser visto.
Ela v nos meus olhos.

timo diz ela. Melhor no ir alm disso agora. Afinal, voc tem o restante do parque pa
a me mostrar.
A mata retorna. As pessoas retornam. A cidade retorna. Voltamos s trilhas, e elas
nos levam a outras trilhas. Caminhamos at o escurecer e os lampies serem acesos.
De vez em quando, digo alguma coisa, e, de vez em quando, ela diz alguma coisa.
Mas, na maior parte do tempo, s observamos. Especulamos. Lanamos olhares um ao out
ro. Observamos um ao outro. Especulamos um sobre o outro. Depois andamos um pouc
o mais.
Somente quando retorno para casa que volto a sentir o peso de todas as coisas qu
e no posso contar a ela, de todas as coisas que sou.

CAPTULO 6

Quando giro a chave, ouo a gargalhada de Laurie atravs da porta fechada. Dou uma lt
ima olhada em Stephen, que destranca a prpria porta. Ele me d um rpido aceno antes
de desaparecer no apartamento. Engulo um suspiro, e meu corao fica apertado agora
que ele se foi.
Meu amigo. Mais que um amigo. Minha esperana de algo iminente.
Minha mo fica apoiada na maaneta da porta enquanto enfrento a vontade de correr at
rs de Stephen e roubar mais uma hora a ss com ele. Percebo que nunca voltei realme
nte ao edifcio. Ainda estou l fora no parque, jogando desejos para o anjo. Desejos
de que a metrpole me oferea a vida que andei pedindo em segredo. A fonte de anjo
fornece um local perfeito para os desejos que voc teme admitir ter escondido a se
te chaves, mesmo nos minutos sombrios antes de dormir, quando seu corao se abre co
mo uma flor que desabrocha noite. Portanto, muito mais difcil esconder seus desej
os. Mas, ao ficar parada ao lado de Stephen em uma floresta tranquila e ntima, qu
alidades que eu pensava serem impossveis nesta cidade, meus desejos transbordaram
, e no tive escolha seno coloc-los aos ps do anjo, na esperana de obter sua compaixo.
Eu queria ainda estar ao lado dele, caminhando no parque como se fssemos as duas n
icas almas a explorar regies ocultas. Mas tarde e Laurie vai ficar preocupado se
eu no aparecer. Afasto a lembrana insistente do dia e giro a maaneta.
Jogo as chaves em uma caixa ainda cheia entrada. Muitas caixas idnticas ocupam no
sso apartamento em diversas pilhas, de acordo com o cmodo que o contedo teoricamen
te vai ocupar. Teoricamente porque os objetos precisam ser retirados das caixas
e postos de volta funo original, como abajures ou obras de arte. Teoricamente porq
ue minha me e Laurie obviamente esto esperando que eu tire as coisas das caixas, a
final sou eu quem fica o dia inteiro sozinha em casa, mas a suposio deles me irrit
a. chato ser a nica cuja vida est parada, a nica obrigada a suportar o peso grudent
o do calor do vero at o outono, quando a escola vai me puxar de novo para o ciclo
regular da vida.
Chuto a caixa, mas meu humor fica mais leve quando me deparo com a ideia de que
esvaziar as caixas um jeito de passar mais tempo a ss com Stephen. Quase dou meia
-volta e saio correndo, mas engasgo um pouco quando percebo que, na verdade, que
ria sair correndo at o apartamento dele para pedir que me ajudasse a tirar nossos
lenis extras das caixas no dia seguinte. O grito de Laurie impede minha retirada
eufrica.
Ei, estranha!
Giro, abandonando meu impulso e voltando sala de estar para descobrir que Laurie
est agachado feito um gato nas costas do sof. Tem um garoto que no conheo ao seu la
do. Meu irmo havia me chamado para a sala, mas no sou eu a estranha ali. Quando do
u o primeiro passo, o rosto do garoto novo se ergue, aberto e sorridente, mas qu
ando ele me v, se fecha feito uma caixa de origami.
H... oi. Tento sorrir para o estranho, mas ele evita meus olhos.
Laurie escorrega da posio empoleirada para se ajeitar ao lado do garoto cauteloso.

Sean, esta minha irm... Ele olha para mim e torce a boca. Como que voc se chama a
ualmente?
Jo... ah, tanto faz, s me chame de Elizabeth. Estou cansada de ficar lembrando a
todo mundo que queria mudar meu nome no minuto em que nos mudamos: ambos represe
ntantes de uma mudana vital para nossa sobrevivncia. Eu posso ser Elizabeth pelo b
em do desembarao, mas juro para mim mesma que sempre serei Jo no papel.
O sorriso torto de Laurie fica maior.

Quanta classe. Sean, esta Elizabeth. Ou pelo menos por enquanto.


Pirralho digo e me jogo numa poltrona ao lado de Sean. No instante que minha bun
da toca o estofado, ele se encolhe, como se fosse uma tartaruga e o sof fosse o c
asco no qual estivesse tentando se esconder. Ele resmunga alguma coisa. Presumo
que seja oi.
Prazer em conhec-lo tambm. Meu tom de voz mais agudo do que deveria, mas estou abo
rrecida por Sean agir como se eu estivesse invadindo seu espao quando ele quem es
t sentado no meu sof. Laurie me fuzila com o olhar.
Sean mora no 5C diz meu irmo. Dois andares acima, uma porta para o lado. A gente
est sempre se esbarrando ao pegar a correspondncia, a pensei que seria legal conhec
er um dos vizinhos.
Ele d um daqueles sorrisos que s-o-Laurie-sabe-dar, e Sean se estica um pouco.
Vocs dois iam ser bons amigos. Laurie assumiu a cena e agora a dirige com a habil
idade de um profissional. Comeamos a conversar porque ele estava carregando isto
por a. Somente agora percebo o gibi na mo que Laurie sacode para mim. As pginas bal
anando fazem Sean se encolher, e eu gosto um pouco mais dele. Ele tira a edio das mo
s descuidadas de Laurie.
Fbulas. Esboo outro sorriso para Sean. uma boa. A Vertigo faz um monte de coisas i
nteressantes.
Ele meio que retribui o sorriso, ento murmura alguma coisa ao mesmo tempo que lev
anta rapidamente do sof e caminha at a porta. Laurie o acompanha, e ouo quando meu
irmo se despede; a porta abre e fecha.
O que foi aquilo? pergunto. Laurie d meia-volta at a sala e se deita bem esticado
no sof.
O que foi aquilo? repete Laurie.
Por que ele saiu to de repente? Fiquei me perguntando se eu tinha deixado uma pri
meira impresso to ruim assim.
Ele pediu desculpas e disse que tinha de ir jantar diz Laurie. No ouviu?
No ouvi nada do que Sean disse e fiquei imaginando como Laurie j havia sintonizado
na linguagem secreta de murmrios do nosso vizinho do andar de cima. Mas esse o d
om de Laurie: ele conquista as pessoas. Embora nem sempre.
Fofo, n? Laurie fita o teto, mas capto o brilho em seus olhos e sinto um n no estma
go.
No me lembro da fofura. difcil me lembrar de alguma coisa sobre Sean. Acho que tem
cabelo preto e magro, mas no esqueltico. Ele estava ocupado demais tentando se fu
ndir ao nosso sof para eu ter uma boa percepo da sua aparncia.
E ele gosta de ler completa Laurie. Tem pontos extras a. Acho que vou esperar pel
o carteiro com um pouco mais de frequncia...
Para com isso, Laurie digo. Voc ao menos sabe se ele ...
Tento me segurar, mas tarde demais. O rubor eufrico nas bochechas de Laurie desap
arece. Ele senta muito ereto, tirando as pernas do sof, e me encara.

Minha garganta est se fechando, mas me esforo para dizer alguma coisa.
Eu no quis dizer... desculpe. No quero ter esse tipo de reflexo de golpes baixos.
Eu me odeio quando deixo o medo levar a melhor sobre mim. Reajo feito um co que a
panhou; sempre que vejo uma vassoura, me encolho e rosno.
Ele me deixa imersa na poa de culpa por mais um minuto silencioso.
Desculpe digo mais uma vez.
Esquece.
A porta do apartamento se abre com uma pancada. Laurie e eu damos um pulo. Minha
me entra na sala aos tropeos.
Cheguei! E trouxe o jantar! Ela ergue as bolsas de quentinha do restaurante chins
. Pelo visto, comprou o restaurante inteiro.
Laurie assobia e se joga em cima da minha me. Espalhamos caixas de papelo no assoa
lho da sala de estar. Ela pede desculpas por nunca estar presente, mas parece ra
diante de um jeito que d para notar que adora o novo emprego. Laurie fala sobre a
escola, e, quando menciona Sean, eu pisco para ele, provocando. Ele me oferece
um sorriso, e sei que estou perdoada. Quando eles perguntam sobre meu dia, peo de
sculpas por no ter desempacotado as coisas e digo que fui explorar o parque. No me
nciono Stephen. Algo que ele disse no parque ainda est correndo em minhas veias,
movimentando-se em ritmo perfeito com as batidas do meu corao. Fico com voc. Eu quero
isso. No estou pronta para deixar mais ningum chegar perto. Por isso, fico em siln
cio enquanto Laurie e mame do uma ideia geral sobre suas vidas. No conversamos sobr
e Minnesota. No conversamos sobre papai. E, em algum lugar entre guiozas e porco
mu shu, nos tornamos uma famlia por algumas horas.
Passa da meia-noite, mas no consigo dormir depois de descobrir que o mapo tofu de
Nova York muito mais apimentado que a verso de Minnesota. Apesar da barriga recl
amando, no me importo de ficar acordada e sozinha no quarto. Nosso apartamento es
t em silncio, mas ainda d para ouvir a cidade, viva e ativa, na rua abaixo. Pensei
que a ausncia de silncio fosse ser umas das coisas que me incomodaria em Manhattan
, mas gosto do zumbido constante da humanidade. Faz lembrar um relgio que nunca p
recisa de corda; suas engrenagens sempre esto girando, sempre acompanham o ritmo
da vida, movendo-se tal como deveriam.
Tambm no me aborreo por perder o sono porque estou pensando em Stephen. Fico deitad
a, olhando para o teto acima da cama onde preguei um mapa celeste que comprei no
planetrio de Chicago durante as frias da famlia, quando tinha 10 anos. Mas no estou
olhando para as estrelas como costumo fazer quando tento encontrar um jeito de
dormir. Estou rebobinando meu dia, revivendo o parque, o toque frio de Stephen q
ue me aquece inteira, o timbre da voz reduzindo minha ansiedade em relao pouca fam
iliaridade do meu novo lar. Foi o melhor dia que j tive. Quero estar l de novo, de
novo e de novo.
Viro para o lado, estendo a mo para baixo da cama e pego a caixa de material de p
intura. Foram as primeiras coisas que desempacotei. Antes das roupas, antes dos
travesseiros. Remexo nos pincis, tubos de tinta e caixas de pastel. Se no consigo
dormir, ao menos posso guardar o dia da melhor maneira que conheo. Meu primeiro p
ensamento que aquarelas so o meio perfeito para isso. As cores borradas, que se d
issolvem umas nas outras, combinariam com a instabilidade entre ns. Mas quero sen
tir o peso do carvo na minha mo quando toco na folha e traar linhas que vo se transf
ormar em um rosto que j memorizei. Que memorizei sem nem precisar pensar.
Vou at a escrivaninha e pego um bloco de desenhos. Ajeito-me na cama, esfrego o d

edo sobre o toque de camura do pedao de carvo, retiro um e comeo a desenhar. Desenho
durante horas e no me lembro de ter adormecido. Acordo quando a luz entra no qua
rto. Estou esparramada na cama, as folhas do papel pesado espalhadas ao redor. M
eus dedos esto manchados de carvo, mas eu devia ter sonhado antes de ter a chance
de desenhar Stephen ou o parque. Todas as folhas minha volta esto em branco.

Tomo caf da manh e um banho rpido. Minha me e Laurie j saram e vo passar o dia fora, e
eu quero prosseguir com minha ideia do encontro-com-Stephen-para-esvaziar-as-cai
xas. Em menos de uma hora, estou batendo na porta do 3D.
Quem ?
Meu brao formiga de alto a baixo ao ouvir sua voz.
Sou eu.
Ao contrrio de ontem, ele no me deixa esperando do lado de fora. A porta se abre q
uase que no mesmo instante, e ele sorri para mim. Passo um tempo olhando o cabel
o, os olhos, os lbios, as mos. Meu corao tem sobressaltos.
Oi diz ele com a voz baixa. Parece algo ntimo, a voz baixa, s para mim. Encolho os
dedos dos ps nos chinelos.
Oi. Sorrio feito uma idiota, mas no consigo evitar.
Quer entrar? Ele d um passo para trs, mas eu balano a cabea.
Queria pedir um favor digo. E isso requer sua presena em minha casa. Sei que pedi
r muito, pois superlonge e contramo e tal.
Eu rio, mas ele parece pouco vontade. Acho que sei por qu.
Minha me e Laurie vo passar o dia todo fora respondo rapidamente. Somos apenas eu
e as caixas.
Ele sorri para mim, e acho que levitei uns 3 centmetros.
Caixas?
Poderia ser til ter ajuda para tirar as coisas das caixas. Tento parecer sensual.
Prometo recompensa.
Ele d uma risada, e a que me lembro de que sensual no costuma funcionar para mim; a
cabo parecendo meio manaca, e agora estou vermelha e chuto o batente da porta.
Posso ajudar a esvaziar as caixas diz ele, mas a voz soa um pouco insegura.
Estou comeando a duvidar do plano. Por que ele iria querer desempacotar livros e
loua? Ontem ele me levou a locais bonitos no Central Park, e isso que sugiro na m
inha vez? Sou uma idiota.
Apresso-me para salvar a ideia:
No precisamos esvaziar as caixas de verdade. S tenho de apresentar provas do meu p
rogresso. Sou a responsvel por elas e, se no abrir uma ou duas por dia, talvez me
expulsem do apartamento.
Despejada, hein? Ele abre um sorriso. Ia ser uma tragdia.

Eu sei respondo. um prdio to bonito. E ouvi dizer que difcil encontrar bons vizi
s.
Comeo a me afastar.
Chego l em um minuto diz ele, e volta ao apartamento. Vou at o 3B e espero por ele
porta. Stephen aparece alguns minutos depois, tranca seu apartamento e me segue
para dentro do meu.
Paramos no meio da sala de estar. Seus olhos varrem o ambiente.
Voc tem uma infestao de caixas diz ele. Temo que seja grave.
Dou uma risada e me dirijo cozinha para pegar uma faca. Quando volto para a sala
de estar, Stephen empurra uma caixa para mim.
Encontrei diz ele. Esta a caixa para ns.
Que seja. Balano a faca e comeo a cortar a fita adesiva. Abrimos juntos, e retiram
os lentamente os restos grudentos de fita. A caixa est cheia at a borda com objeto
s enrolados em plstico bolha. Pego uma das formas misteriosas e estouro algumas d
as bolhas, me divertindo com o estalido antes de rasgar o embrulho de plstico. St
ephen fica se balanando nos calcanhares e me observa como se uma pessoa brigando
com plstico bolha cheio de fita fosse o passatempo mais fascinante da Terra. A at
eno me deixa eufrica.
Lindo diz ele, quando jogo fora a embalagem protetora e mostro uma bombonire em v
idro furta-cor que pertencia minha av.
Toma, pode decidir onde pr. Entrego a bombonire a ele, que a segura com cuidado, e
fico grata por isso. O valor apenas sentimental, mas acho fofo o modo como ele
cauteloso ao pegar.
Ento quando olha para mim, voc pensa decorador de interiores diz ele, e anda ao redo
r da sala, procurando o novo lar da bombonire.
Acho que voc tem as qualidades necessrias respondo, desembrulhando uma caixa de msi
ca. Automaticamente, dou corda, embora j saiba que fazer isso v roubar um pouco da
minha alegria. A msica tilintante vibra atravs da sala de estar.
Ele faz uma pausa enquanto ouve com ateno.
Send in the Clowns?
do Laurie.
Srio?
Ele tem desde que tinha 5 anos respondo.

uma cano meio pesada para uma criana de 5 anos. Stephen pe a bombonire sobre um ex
mo da mesa. Ela parece solitria sem os bombons coloridos que costumam a preencher
.
Minha av. Aponto para a tigela vazia de vidro. A v da bombonire deu para ele de Nat
al porque ele adorava msica e palhaos. No acho que ela tenha percebido que era uma
msica triste. Ficaria chocada se soubesse quem era Stephen Sondheim.
Fico de p, segurando a caixa de msica.

Como seu irmo est se adaptando?


Melhor que eu. Suspiro.
Ele se encolhe um pouco, e mordo o lbio.
No quero dizer... Estou bem agora digo. Quando estamos juntos.
Parece que meu corao vai parar. No quero falar muito e estragar tudo. Completo:
Mas Laurie tem o colgio e as coisas que o mantm ocupado. Fico presa com a tarefa d
e tirar tudo das caixas.
Ah... que injustia. Ele volta a sorrir, e eu relaxo.

No ? digo, e apoio as costas da mo na testa, fingindo sofrer. Ele j conseguiu captu


ar algum do prdio. Um garoto que mora no andar de cima... no 5C.
Sean diz Stephen.
Ah. Inclino a cabea e observo sua expresso pensativa. Voc o conhece?
Ele hesita.
Um pouco. Acho que ele prefere livros a pessoas.
Sou a ltima pessoa que poderia chamar isso de falha de carter retruco. Mas, ainda
assim, ele no exatamente um tagarela, ? No consegui entender nem uma palavra do que
estava dizendo, mas tenho quase certeza de que a nova paixo de Laurie. E que Deu
s nos ajude.
Observo sua reao, que praticamente uma no reao. A expresso aberta, agradvel. Tudo
diz :
Sean parece ser muito tmido. Por isso resmunga.
Seguro a caixa de msica um pouco apertado demais.
Vamos dar uma parada. Vou pr isso no quarto de Laurie.
Uma parada, j?! Stephen olha para as outras pilhas de caixas ao redor da sala. Ns
s tiramos duas coisas da caixa.

Eu disse que s precisava apresentar provas do progresso. Meneio a cabea em direo bo


bonire. Voc j a providenciou.
Ele d de ombros.
Quem vai ser despejada voc.
Eu o conduzo para fora da sala de estar, pelo corredor, e fao uma pausa para colo
car a caixa de msica no topo da cmoda de Laurie. Cerro os dentes, frustrada por es
tar fazendo isso de novo. A autossabotagem como mecanismo de defesa jamais termi
na bem.
E no ajuda o fato de Stephen ter
ontem tambm. Guardei mentalmente
estava testando. Quando mencionei
m se encolheu. E mencionar Sean e

passado em todos os meus testes. Isso aconteceu


a plaquinha que indicava fase de testes mas ainda
Laurie e drag queen na mesma frase, Stephen ne
Laurie juntos tambm no foi um problema para ele.

Eu no conseguiria suportar se Stephen fosse um deles. Os nicos que tentaram no fica


r de cara feia, mas que inevitavelmente ficaram. Os que deram de ombros e disser
am: no me importa o que eles faam, mas no quero ouvir falar disso. Aqueles que cochic
havam pelas nossas costas, que davam desculpas quando voc reclamava que tinham su
mido.
Meu ltimo namorado acabou se tornando um deles. Observar aquele relacionamento se
desfazer no foi, de maneira alguma, uma tragdia pica. A relao teria morrido por si s,
de qualquer maneira. A reao dele ao meu irmo foi apenas um catalisador que acelero
u o fim.
Ultimamente raro pensar em Robbie, exceto quando fico parada em frente ao meu qu
arto; sei disso porque estou pensando agora, embora preferisse no admitir. Associ
ao machuca. Mas no posso negar que esses sentimentos acelerados, o rastejar do calo
r no meu pescoo combinado aos movimentos do meu estmago, todos os sinais de uma pa
ixo nascendo, apareceram pela ltima vez quando esbarrei em Robbie enquanto levava
um monte de suprimentos para a sala de arte do colgio. Xinguei at ficar sem flego,
e ele riu. Uma semana depois, samos juntos. Dois meses depois, eu estava gritando
com ele no estacionamento da escola enquanto nossos colegas assistiam, cochicha
vam e davam risadinhas.
Este meu quarto digo. Quer ver? Temo estar sendo atirada demais. Deveria pergunt
ar se ele quer assistir a um filme na sala de estar, mas quero que me veja, e eu
sou meu quarto.
Se quiser me mostrar responde ele.
Respiro fundo e entro. Apesar de todo o meu pr-planejamento do evento tirar-as-co
isas-das-caixas-com-Stephen, no acrescentei a limpeza do quarto ao esquema. Os re
manescentes da minha noite sem dormir desprovida de criao ainda esto espalhados pel
a cama. Meu pijama estava pendurado na cadeira da escrivaninha. H um cesto cheio
de roupas limpas que aguardam para ser dobradas.
Ah digo, e entro para tirar o papel e o carvo da cama. Enfio tudo na pasta de mat
erial de desenho e a deslizo de volta para baixo da cama. Desculpe pela baguna.
Est tudo bem diz ele. Pelo menos no est fedendo.
Eu me sento na cama, alisando o cobertor amassado perto de mim.
Stephen se ajeita ao meu lado; no perto o suficiente para me tocar. De algum modo
, um martelo aterrissou no meu peito e agora est golpeando minhas costelas. Quero
percorrer os dedos ao longo do seu antebrao, depois do cotovelo ao pulso e ento s
egurar a mo dele. Mas tem uma coisa que preciso fazer primeiro. Tenho de superar
meu prprio medo.
Odeio fazer isso digo. Mas depois de ontem, quando eu disse que tem uma coisa ac
ontecendo, eu falava srio.
Sei que falava. Ele pousa os dedos de leve nos meus.
Mudo a mo de posio, envolvendo os dedos dele com os meus.
Mas eu preciso lidar com uma bagagem antes.
Mais coisas para arrumar? Ele sorri lentamente.
De um tipo diferente. Eu me apoio nos cotovelos e peo desculpas quando minha mo se
afasta da mo dele, mas tenho de me concentrar se quiser resolver isso. Quando me
toca, difcil pensar em outra coisa.

Ele se curva para a frente e apoia os braos nas pernas. Sua voz fica rouca.
Voc tem namorado l em Minnesota?
Levo um susto, e isso me faz rir de nervoso, sobretudo porque eu acabara de pens
ar em Robbie.
S o babaca do meu ex. Ele dizia que reconstruir motocicletas era sua vocao digo. Ma
s nunca o vi chegar perto de uma moto e tenho certeza absoluta de que, se eu des
enhasse uma chave inglesa, uma chave de soquete e um martelo, ele no seria capaz
de dizer qual era qual. Bem, talvez o martelo.
Fico aliviada quando ele ri.
Mas voc ainda est presa a isso?
O que me prendia acabou em abril digo.
Ento onde esto as bagagens? pergunta ele.
Volto a ficar inquieta e comeo a desejar no ter mencionado isso.
Voc perguntou por que viemos embora.
So bagagens pesadas? pergunta ele.
Contraio meus lbios e respiro lentamente pelo nariz.
Sim.
Ento deveria me dizer. Seriam mais provas do seu progresso na arrumao. Ele fala com
tanta calma que quase me encolho feito uma bola, desejando apoiar a cabea no seu
colo. Em vez disso, retoro meus dedos nas cobertas.
Ns nos mudamos por causa de Laurie.
Ele no reage, apenas se inclina e ouve.
Meu irmo gay.
Mais uma vez, nada. Ele no pisca, no se mexe, apenas ouve com ateno. Quando permaneo
calada, parece concluir que preciso de alguma coisa. A ele meneia a cabea.
Na primavera, seis imbecis da minha escola bateram nele. Minha voz comea a tremer
. No consigo me lembrar da ltima vez que conversei sobre o ocorrido. Disseram que
foi trote do time de beisebol. Mas pareceu mais crime de dio.
Comeo a ficar tonta. Meu estmago revira, e eu me sento ereta.
Ele ficou muito machucado?
Mandbula quebrada, clavcula quebrada, costelas quebradas, brao quebrado. Aperto a b
eirada da cama. Eles usaram tacos.
Noto que ele toma flego.
Ele ficou no hospital durante semanas explico.
Deve ter sido horrvel diz ele.

Sim. Mas considerando que foi Laurie quem teve todos os ossos quebrados, ele at q
ue superou melhor que a gente. Sempre foi o animador da famlia. Mas minha me e meu
pai se distanciaram. Papai no aceitou muito bem quando Laurie saiu do armrio e...
ningum imaginou o que meu pai faria em seguida. Ele culpou o prprio filho pelo at
aque e ficou falando que Laurie deve ter provocado os garotos, que eram bons garo
tos e que no deveramos prestar queixas. Minha me ficou furiosa.
Imagino que seus pais estejam divorciados diz Stephen. Voc veio para c apenas com
sua me.
Eles estaro divorciados assim que a papelada sair digo a ele. A famlia do meu pai
conservadora, mas ele sempre alegava ser o liberal do bando. Nunca passamos muit
o tempo com esse lado da famlia. Mas acho que o liberalismo dele simplesmente che
gou onde dava antes de ruir.
Stephen est balanando a cabea.
Sinto muito.
No foi s meu pai retruco.
aram estranhos, mesmo aqueles que
ue tambm foi minha culpa, mas eu
ingum. Olhei para ele. E, s

As pessoas no sabiam como lidar com isso. Meus amigos fic


no se importavam de verdade. Tenho certeza de q
estava com muita raiva. No conseguia confiar em n
vezes, acho que ainda no sei como confiar.

Faz sentido.
O que estou tentando dizer que passei os ltimos quatro meses aprendendo a ser soz
inha, evitando o mundo e odiando praticamente qualquer um que simplesmente olhas
se para mim digo. Mas quando estou com voc, no quero mais ser essa pessoa.
Obrigado diz ele baixinho.
A ncora de dor que tenho arrastado por Manhattan se rompe, afundando no passado,
onde eu esperava que ficasse sem ser perturbada. Ele sabe. Ele sabe e ainda est a
qui. Quero rir e chorar. E desejo uma coisa, mais que qualquer outra. Eu me apro
ximo dele na cama. Ele no se mexe. Estou olhando para seus lbios e trao o contorno
com os olhos.
Fecho as plpebras e rapidamente me inclino para a frente. Sinto o sopro frio da s
ua respirao em meu rosto, mas ento no estou mais inclinada. Estou caindo. Bato de ca
ra na cama, e o aroma familiar do amaciante de roupas atinge meu nariz. Cuspindo
em meio ao algodo, eu me viro. Stephen se inclina sobre mim, os olhos arregalado
s. Olho para ele. Meu estmago quer sair pela boca. Obviamente, ele se desviou qua
ndo tentei beij-lo.
Minhas bochechas esto ardendo, mas a humilhao faz meu sangue esfriar.
Sou to idiota. cedo demais.
Pisco o mais depressa que consigo para no chorar, mas as lgrimas ardem nos cantinh
os dos olhos. Quero chorar porque o garoto de quem gosto no quer me beijar. Quero
chorar porque estou sozinha numa cidade estranha.
Voc est bem? pergunta ele.
No consigo balanar a cabea nem para negar nem para concordar. Tenho medo de me mexe
r. A paralisia a nica coisa entre mim e o colapso total.
Sinto muito, Elizabeth, mas preciso ir. Ele ainda paira acima de mim, e suas mos

apertam a cama de cada lado. No foi sua culpa.


Ele crava um olhar em mim que me faz parar de respirar. Sem fechar os olhos, ele
se inclina. Ento seus lbios roam os meus, suaves como penas.
O beijo se prolonga, eltrico em minha boca, mas ele est saindo do meu quarto.
Ainda estou deitada ali quando ouo a porta do apartamento abrir e fechar. Ainda e
stou deitada quando percebo que no tenho ideia do que ele quis dizer.

CAPTULO 7
Est cada vez mais difcil me concentrar quando fico perto dela. Se me concentro mui
to, em cuidar dela, em matar minha curiosidade, me esqueo do meu corpo. E desapar
eo nos meus pensamentos a seu respeito.
No um problema que eu j tenha experimentado: escapar da prpria histria por tempo suf
iciente para fazer parte da histria de outra pessoa; nunca fui tentado a isso. Co
m meus pais, sempre havia conhecimento do que estava se passando. Todas as inter
aes deles para comigo eram limitadas ao fato de eu ser o que era. Todas as nossas
conversas eram, de algum modo, a meu respeito. Mas com Elizabeth, perco esse lim
ite. Meus pensamentos esto livres para pensar apenas nela. Mas se meus pensamento
s vo muito longe, e meu corpo, deixado por conta prpria, perde a capacidade de toc
ar, de segurar, de permanecer.
Tenho de aprender a ter conscincia dela e conscincia de mim ao mesmo tempo.
Sou to novato nessa coisa toda e desconfio profundamente de que isso seja o que a
s outras pessoas chamam de amor.
Volto ao apartamento dela uma hora depois, aps conseguir exercitar meu foco, prat
icar minha concentrao.
Felizmente, ela me deixa entrar de novo. Felizmente, o irmo e a me ainda no voltara
m.
Ela andou descontando a raiva e a confuso nas caixas. Tem um brilho de suor na pe
le, e o quarto um assombro de pilhas e coisas espalhadas.
O que foi aquilo? pergunta ela.
Quero que a gente acelere as coisas digo a ela. Mas a gente precisa ir devagar.
Ela me examina.
Por qu?
Se no posso contar a verdade, posso ao menos contar uma verdade.
Porque eu nunca fiz isso.
Nunca?
No. Nunca.

Nenhuma ex malvada?
Ex nenhuma, pode acreditar. Nem malvada nem outra coisa.
Por qu?
Balano a cabea.
Simplesmente no aconteceu.
No posso dizer que ela a primeira pessoa pela qual j senti alguma coisa. No . Mas, a
o mesmo tempo, no posso dizer que a primeira pessoa pela qual j senti alguma coisa
e que sabe de fato que existo. Porque ela . E, sem dvida, isso a assustaria.

No pode simplesmente ir embora diz ela. Se um momento d errado ou se algo no est ce


to, no pode simplesmente dizer que lamenta e sair. Da prxima vez que fizer isso, a
porta vai estar trancada e aferrolhada atrs de voc. Entendeu? Gosto de voc, est bem
? Mas tambm preciso gostar do modo como voc me faz sentir. E nesse exato momento?
No gostei nem um pouco disso.
Digo a ela que sei.
Muito bem, ento. Ela olha ao redor do quarto. Ento quem meu escravo das caixas?
Dou um sorriso.
Eu sou seu escravo das caixas.
Acho que no consegui te ouvir.
EU SOU SEU ESCRAVO DAS CAIXAS!
Agora ela sorri.
Muito melhor. Vamos ao trabalho.
Eu me concentro. Enquanto rasgo a fita adesiva, eu me concentro. Enquanto dobro
as caixas vazias at ficarem totalmente planas, eu me concentro. Quando ela me mos
tra os livros e me pergunta se gosto de determinado autor, eu me concentro. E, e
nto, quando os livros esto em pilhas ao nosso redor e ela me convida a ouvir seu p
oema preferido de Margaret Atwood, eu me concentro. O ttulo do poema Variaes sobre a
palavra Dormir, e, no fim, a poetisa diz que gostaria de ser o ar que te habita p
or um instante... Ao ouvir isso, minha respirao fica mais intensa, como se a respir
ao em si fosse um sentido.
O tempo no para, mas ns paramos. No podemos pedir para o tempo parar, mas ns podemos
parar.
Ela se vira para mim, e eu me concentro. Na respirao. Nos olhos. Nos lbios. Ela se
inclina para mim, e eu me concentro. No calor. Na pele. Nas mos dela.
Ns nos tocamos, e eu me concentro. Ns nos beijamos, e eu me concentro.
Somos o tempo. Somos a respirao.
Somos o ar.
O que vem a seguir uma semana quase perfeita.

O tempo fica horrvel, tempestade aps tempestade aps tempestade, o que acaba sendo o
pretexto perfeito para ficar dentro de casa. Com o irmo na escola de vero e a me t
rabalhando, tnhamos os dias para ns. Nossos apartamentos e o corredor entre eles s
e tornaram o nico territrio de que precisvamos, a Nao Profundamente Soberana de Ns Doi
s, e alternamos entre a novidade da sua casa e a longa histria da minha.
Ela descobre os velhos jogos de tabuleiro dos meus pais no closet do nosso corre
dor, e logo estamos jogando todos eles, s vezes dois ao mesmo tempo. Risco, Monop
oly, Palavras Cruzadas, Master. Faz muito tempo que joguei pela ltima vez, e isso
me deixa um pouco sentimental no comeo.
Elizabeth percebe e pergunta:
Est com saudade dos seus pais?
Fico parado com uma pea na mo. Como ela sabe? E ento percebo que ela acredita na mi
nha histria: meus pais esto fora num tipo de viagem de pesquisa durante o vero. Acr
edita que sinto saudade deles do mesmo modo que se sente falta de algum que sabem
os que um dia vai voltar.
Um pouco digo. Depois: Sua vez.
Durante as partidas, ela me conta muita coisa sobre Minnesota, Robbie, Laurie e
os pais. Falo sobre as pessoas no parque, os moradores do prdio, outras coisas qu
e ouvi ou testemunhei nos ltimos anos. a diferena entre autobiografia e biografia,
e, se ela percebe, no diz. Algumas vezes, ela me pergunta sobre a escola, e inve
nto coisas. Ou pergunta sobre meus pais, e ofereo a ela uma verso modificada. A me
sobre a qual falo ainda uma verso reconhecvel da minha me: as mesmas esquisitices,
as mesmas risadas, a mesma histria da famlia ausente. Mas no est morta. E no tem um f
ilho invisvel.
Minha verso do meu pai mais complicada. Ou talvez no seja. Como no o conheo realment
e, sempre h a possibilidade de que as coisas que conto sejam verdadeiras.
Enquanto isso, nem tudo conversa, arrumao e jogos de tabuleiro. H momentos sublimes
nos quais ficamos abraadinhos, respiramos juntos, beijamos, sentimos juntos. De
vez em quando, consigo me perder em minha felicidade particular, a percebo que ha
via perdido meu foco. Mas ento vejo que seus olhos esto fechados e que ela no perce
beu. Meus lbios, naquele momento, simplesmente pareceram leves para ela. Ou meu a
brao era delicado, meu toque, semelhante brisa.
De alguma forma, funciona.
-A nica fonte de tenso o fato de eu no ter encontrado nem o irmo nem a me de Elizabeth
.
Eles esto comeando a pensar que inventei a histria diz ela.
No posso contar que vi Laurie ontem, perambulando pela sala onde fica a correspon
dncia e fingindo ler um livro enquanto seus olhos eram atrados constantemente para
a porta. Quando eu o vi pela primeira vez, no primeiro dia, tudo que eu consegu
i enxergar realmente foi a bravata sem camisa. Mas agora, olhando com mais ateno,
sabendo o que sei sobre o que passou, sou capaz de enxergar a vulnerabilidade, a
ansiedade, a mistura de ousadia esfrego-na-sua-cara e a solido na-minha-mente. D
urante 15 minutos, ele aguardou na sala, e, durante 15 minutos, aguardei com ele
. Se percebeu minha presena, no demonstrou. Vi as cicatrizes as visveis e vi que o

fato de terem-no quebrado no o deixou menos bonito. Na verdade, ele saiu mais for
te, pois sobrevivera. Eu sentia inveja, de verdade, do modo como habitava confor
tavelmente o prprio corpo. Do modo como no ia deixar ningum tirar isso dele.
Depois, Sean apareceu. Tambm estava lendo um livro. E no rosto de Laurie havia ma
is que o lampejo do nervosismo, seguido pelo clique da determinao e da iluso de cal
ma total.
Ei, voc disse ele, e Sean pareceu contente por v-lo.
Depois eu os deixei. Pensariam que eram apenas os dois naquela sala, mas eu sabe
ria que estava l. E no tinha esse direito, independentemente do que resolvessem co
mpartilhar ali.
Mais uma vez, no posso contar nada disso a Elizabeth. No posso contar que seu irmo
comeou a significar alguma coisa para mim, mesmo que, at onde ela saiba, eu o tenh
a visto somente durante a breve conversa no dia em que se mudaram. Ela quer que
a gente saia para que eu o conhea, e no sei realmente como lidar com isso. Ento um
dia est l, bem na minha frente. Depois da escola, Laurie telefona, como sempre, pa
ra saber como esto as coisas, e digo a Elizabeth para passar o telefone.
Jura? diz ela.
Fao que sim com a cabea, e ela me entrega o fone.
Laurie? falo.
Sim?
Stephen.
No pode ser!
Pode.
No um ator que minha irm contratou para representar o namorado imaginrio?
Se for, estou me divertindo muito com os ensaios.
Eca!
E, por falar nisso, voc sabe que dia hoje?
Dia do sorvete de graa?
Quase. Vamos comear com um dia da semana.
Se no me engano, quarta.
Correto! E o que acontece na quarta?
Hum... o dia que vem depois da tera?
No. o dia em que saem os gibis novos.
Fascinante ver aonde quer chegar.
No sou eu que vai a algum lugar. voc. Vai at a Midtwon Comics comprar um exemplar d
a edio especial de Fugitivos lanada hoje. Sua irm quer um.

E o que ganho com isso, exatamente?


Sean, Laurie. Voc ganha Sean. Toda quarta, s 16h, ele vai at l.
Ele faz uma pausa.
O que minha irm te contou?
Estou supondo que ela no a nica com um namorado imaginrio, Laurie. Torne isso real.
Se quiser, claro.
Obrigado, meu novo conselheiro espiritual. Vou levar isso em considerao.
Apenas faa isso antes das 16h, est bem? E falei srio sobre trazer o gibi de Fugitiv
os para sua irm.
Muito bem, capito.
Elizabeth e Laurie conversam mais um pouco. Mesmo antes de desligar, ela me olha
como se eu tivesse feito alguma coisa muito, muito boa.
Tem certeza de que Sean vai, hum, retribuir o sentimento? pergunta ela assim que
finaliza a ligao.
Dou de ombros.
No. Mas s vai doer at ele tentar. E se Sean no estiver a fim dele, tenho certeza de
que vai ser gentil em relao a isso.
(No conto a ela sobre a vez em que vi Sean no corredor tentando desesperadamente
obter uma conexo wi-fi para poder continuar a conversar com um garoto de Dallas.)
Bom, acho que j ganhou meu irmo diz Elizabeth.
E voc? J ganhei voc?
Ela d risada.
Ah, no sou to fcil quanto meu irmo.
Sei que no posso continuar assim. Sei que esta felicidade foi construda sobre uma
base pouco slida, e que, a qualquer momento, o vento pode surgir.
Mas estou me divertindo. E eu a divirto. O que torna fcil esquecer.
Elizabeth volta ao seu apartamento para o jantar. Ela me convida, mas digo que no
posso ir. E ela no faz muitas perguntas, simplesmente me d um beijo de despedida.
Duas horas depois, estou sentando no sof verde-limo lendo o exemplar de Retalhos q
ue ela me emprestou quando ouo um barulho na porta.
No incio, no compreendo. No uma batida. Nem uma entrega...
uma chave na porta.
Largo a revista. Fico de p.
A chave gira na fechadura.

A porta se abre.
E meu pai entra.
Est mais velho.
A ltima vez que o vi foi h um ano, mas era o funeral da minha me e eu no estava pres
tando muita ateno.
Agora, no entanto, eu o vejo. Seu cabelo est todo grisalho. Ainda alto, ainda for
te... mas est abatido. Usa culos diferentes. Finos e prateados.
Stephen! chama.
Estou bem aqui, quero dizer. Em vez disso, fico parado ali, observando-o. Ele ol
ha em volta do apartamento. Fecha a porta. Pe a valise no cho uma valise, no uma ma
la, por isso sei que no planeja ficar.
como uma verso adulta do jogo que sempre jogvamos antes de ele ir embora: esconder
e no procurar. Sempre sou o garoto que se esconde. Ele sempre o pai que no procur
a.
Estou bem aqui.
Ele chama meu nome de novo. Reveza o peso do corpo entre os ps. Est comeando a ente
nder.
Stephen diz em voz mais baixa agora. Sabe que estou no cmodo.
Oi, pai.
Rpido demais. No o suficiente para ele. Ele se vira em minha direo, mas erra por uns
poucos passos.
Como vai? pergunta para o espao vazio.
No consigo evitar; me afasto ainda mais para que ele se sinta mais tolo ainda.
Estou bem respondo.
A cabea vira para outro local.
Continuo me deslocando.
No um jogo engraado para nenhum dos dois.
Por que voc est aqui? pergunto.
Recebi seu e-mail diz ele. Sobre a garota. E percebi que faz muito tempo...
Desde que voc me viu?
Desde que estive aqui.
Voc no esteve aqui desde que ela morreu.
Ele assente.

Voc tem razo.


Parei de me deslocar, e ele est de frente para mim agora. Parte de mim quer truci
d-lo perguntar se ele acredita se aceitvel deixar um adolescente sozinho durante u
m ano aps a morte da me. Mas a outra parte de mim continua a se lembrar. Ele assin
a os cheques. Se parasse de me dar dinheiro, eu estaria na rua. E no como se eu q
uisesse t-lo por aqui. Sou mais feliz sozinho.
Alm disso, de certa forma, sinto pena dele. Durante toda a minha infncia e adolescn
cia, um dos grandes temas na minha mente seria: qual dos seus pais voc ? O que que
ria dizer: se voc tivesse, digamos, um filho invisvel, o que faria? Seria o cara q
ue foge ou o que fica? Minha resposta jamais foi muito consistente. Em determina
dos dias, certamente eu seria minha me. A responsvel. Aquela que sentia o vnculo in
tensamente. Aquela que construiu o ninho. Em outros dias, em especial conforme e
u crescia, pensava: voc est se enganando. Voc quer ser sua me. Mas, na verdade, voc s
eu pai. Se estivesse nessa situao, iria embora num segundo.
Seria cruel fazer isso, mas no estou acima da crueldade. Basta me ver agora ao pe
rguntar ao meu pai: como est a nova famlia? Todos os meus meios-irmos e meias-irms so
meio-visveis?
Minha me diria: est magoando apenas a si mesmo quando fala desse jeito.
Mas ela no est mais aqui.
Voc no tem nenhum meio-irmo. Apenas duas irms. Margaret e Lyla. Elas esto bem, obriga
do. So lindas.
Ento acho que consegue v-las.

Stephen. Agora ele est ficando meio nervoso. Vim at aqui para ajud-lo. Mas se voc v
i assumir essa atitude, posso simplesmente entrar no prximo avio de volta Califrnia
.
Atitude? O qu, tem alguma coisa na minha expresso que est te incomodando?
Nas ltimas oito horas, viajei de avio e de txi. Vou tomar um banho, beber alguma co
isa, depois volto aqui para conversarmos. Quando retornar, espero que voc esteja
disposto a isso.
Voc lembra onde fica o banheiro? pergunto.
Ele sai sem dizer uma nica palavra.
-Volto a me sentar no sof. Tento ler Retalhos. Tento me perder nas palavras e nos
desenhos, mas fico to distrado que mal consigo me concentrar para virar as pginas.
Sei o que meu pai vai fazer. Quando voltar, vai fingir que a conversa anterior j
amais aconteceu.
Nesse ponto, ele nunca decepciona.
Ento diz ele, com a manga da camisa enrolada e um ginger ale na mo , me fale sobre
a garota.
O nome dela Elizabeth. Mora a duas portas daqui; mudou-se para o antigo apartame
nto de Sukie Maxwell. Se que voc se lembra dela no funeral. No h resposta. Apenas e

sbarrei nela no corredor um dia e... bem, ela me viu.


Voc tem certeza?
Sim. Passamos muito tempo juntos nas ltimas semanas. Tenho certeza de que ela me
v.
Ele senta-se ao meu lado no sof.
Sabe, Stephen, natural querer estar com outra pessoa. E talvez voc tenha ficado s
ozinho por tempo demais. Isso explicaria o que est acontecendo.
O que quer dizer com isso?
Voc sai com essa garota? Vai ao cinema?
Ao parque. Mas na maior parte das vezes ficamos por aqui.
E ela conversa com voc?
O tempo todo.
Ele balana a cabea com um ar triste.
Fico quase surpreso ao descobrir uma nova camada na minha decepo com ele.
No acredita em mim, no ? falei.
Quero acreditar, Stephen. Mas precisa entender... ningum capaz de enxergar voc.
Foi isso que pensei! Mas ela . Ela me v.
E as outras pessoas o veem? Quando voc vai ao parque?
No! Mas ainda funciona. Percebo que no consigo convenc-lo. Acha que estou inventand
o isso?
Tenho certeza de que voc quer que seja real. E seria perfeitamente compreensvel de
ixar sua imaginao correr solta enquanto fica aqui sozinho o dia inteiro...
No consigo ter esta conversa.

No acredita em mim? grito e fico de p. Ora, muito bem. Vou mostrar. Caminho at o t
lefone, pego o aparelho e teclo o nmero de Elizabeth.
Oi diz ela. Pensei que estivesse ocupado hoje tarde.
Olha, tenho uma pequena surpresa. Meu pai est na cidade. Uma visita totalmente in
esperada. No tenho certeza de quanto tempo vai ficar, mas ele quer conhec-la. Voc s
e importaria de passar aqui?
Para conhecer seu pai? Uau. Estou meio que vestindo as roupas que uso para desen
har agora, ento, se eu chegar a correndo, temo que ele ache que sou uma maluca inf
eliz e manchada de tinta. Ento me d dez minutos.
Vejo voc em dez minutos.
Pela cara do meu pai, imagino que deseja que estivesse tomando uma bebida mais f
orte que ginger ale. Creio que nenhum de ns sabe o que fazer agora como se nossas
vidas estivessem em pausa at a chegada de Elizabeth. No tentamos nem falar sobre

coisas amenas. Simplesmente ficamos sentados l. Esperando.


Finalmente, ouo a batida porta.
Vou atender aviso.
Meu pai se levanta e paira atrs de mim enquanto abro a porta. Elizabeth est l, prat
icamente eufrica. Olha para mim, diz ol, e eu me concentro rapidamente, pois ela me
d um beijo na bochecha e eu quero que ela tenha um lugar para encostar.
Depois passa por mim e cumprimenta meu pai. Que est sem fala.
Elizabeth, pai. Pai, Elizabeth.
timo conhecer o senhor diz Elizabeth.
As palavras de meu pai surgem de repente:
um prazer conhec-la tambm.
A Sra. Swinton ainda est em Londres? pergunta Elizabeth.
Meu pai exibe uma expresso de sofrimento, e eu estou tremendo. No contei a ele ess
a parte: que Elizabeth acha que minha me ainda est viva.
Queria que ela pudesse estar aqui para conhecer voc. assim que ele responde.
Pela primeira vez, olho para meu pai e vejo que est assombrado com tudo isso. Ele
no quer ter esta conversa. No sabe o que fazer.
Sr. Swinton? chama Elizabeth. O senhor est bem?
Ele balana a cabea.
Desculpe. Foi um voo longo e temo estar cansado.
Elizabeth entende a deixa.
Est tudo bem. Fico contente por ter tido uma chance de dizer ol. Tomara que eu o vej
a novamente antes que v embora. Ela vem at mim de novo e me d outro beijo na bochec
ha. Vou deixar vocs dois conversarem.
Agradeo e a levo at a porta. Meu pai e eu estamos em silncio; ouo os passos dela pel
o corredor, depois, o abrir e fechar de sua porta.
Como isso possvel? pergunta meu pai, e afunda de novo no sof.
No sei, pai digo. Me diga voc.
Voc no entende. Simplesmente no possvel.
A nica razo de eu no entender porque voc nunca me contou por que isso tudo aconteceu
.
Ele balana a cabea. No o tema sobre o qual deseja conversar agora.
Ela a nica? pergunta ele.
Sim.

Tem certeza?
Sim.
impossvel.
Voc j disse isso. Mas... adivinha? Ela me v.
Ele suspira.
Queria que sua me estivesse aqui.
Agora ela volta... a raiva.
Voc no tem o direito de dizer isso falo.
O qu?
No tem o direito de desejar isso. Se quisesse mesmo que minha me estivesse aqui, d
everia ter ficado quando ela ficou. Deveria ter ficado. Ponto.
Stephen, no d para discutir isso com voc. No agora. Preciso descobrir o que est acont
ecendo.
Ns dois temos de descobrir o que est acontecendo. Me ajude, pai.
Ele se levanta.
Vou ajudar. Prometo. Vou tentar. Mas agora... no consigo pensar em nada. Vou embo
ra. Tenho um quarto reservado no hotel e... bem, vou para l. Mas voltarei amanh. Ns
podemos jantar. Passarei s 18h. E, nesse meio tempo, vou... tentar compreender a
s coisas.
A valise est na sua mo. Sei que no adianta impedir, e meu pai sabe que no vou tentar
.
Ele abre a porta, mas, antes de ir embora, me diz mais uma coisa:
Antes, quando falei que queria que sua me estivesse aqui, quis dizer que se algum
no mundo tinha o direito de ver voc, esse algum era ela. E o fato de algum mais pod
er ver voc... teria sido tudo para ela. Independentemente do que isso pudesse sig
nificar. isso. injusto que seja essa garota, e no sua me, a ver voc. Mas sei que el
a ficaria contente.
Finalmente ele descobriu a nica coisa que sou incapaz de contestar.

CAPTULO 8
Eu devia estar feliz. Na maior parte do tempo, estou. Na maior parte do tempo, f
eliz no palavra suficiente para descrever como me sinto. Eu me perco em Stephen s
em estar perdida. Eu me encontro em Stephen quando nem sabia que esperava ser en
contrada.
Quando ele fala comigo, quando me toca, fico to eufrica e abobalhada que tenho med
o de vomitar as ptalas de rosa e coraezinhos cor-de-rosa que se avolumam em meu cor
po. No quero fazer isso. No meu estilo e ainda estou muito nervosa com o fato de q

ue, de algum modo, vou estragar isso. Nunca senti que precisava de outra pessoa
alm da minha famlia. Stephen est mudando isso.
Tirando a maluquice e os sorrisos bobos, estou inquieta. E essa agitao no do tipo q
ue acompanha naturalmente o medo da rejeio. A sensao de alguma coisa errada se esgue
ira quando estamos longe um do outro. Tento ignor-la e finjo no perceber a dvida br
uxuleando em minha viso perifrica. Mas est l, cada vez mais difcil de ignorar.
Culpo minha famlia. No de uma forma zangada, mas do modo busco-os-responsveis. Mesm
o depois que minha me organizou um pouco mais a rotina no hospital, ela ainda tra
balha muitas horas; no entanto aparece para o jantar e para as noites de filmes
em famlia com mais frequncia. Laurie anunciou que sua nova misso ampliar nossa coleo
de DVDs porque, embora seja um filme incrvel, no damos conta de assistir a Os caa-f
antasmas mais de duas vezes por semana. Os caa-fantasmas nosso plano alternativo
e o nico filme com o qual todos ns conseguimos concordar com regularidade. Meus vo
tos so para Watchmen ou Donnie Darko, mas minha me e Laurie reviram os olhos para
os dois. Mame gosta de filmes estrangeiros, mas eu no, pois a ideia de ao destes equ
ivale a um falatrio sem fim, e Laurie diz que no consegue acompanhar porque fica t
rocando mensagens no celular constantemente durante os filmes. Laurie vota em Ca
ry Grant, o que bom, mas eu e mame cansamos de preto e branco. Por isso todos con
cordamos que foi uma boa ideia quando ele se ofereceu para ajudar em nossa causa
. Suspeito que seja uma desculpa para concluir a tal misso tendo Sean como fiel e
scudeiro. A tartaruga resmungona de sof no esteve no nosso apartamento de novo...
pelo menos no o vi... mas flagrei Laurie cochichando ao telefone algumas vezes. Q
uando tentei chamar sua ateno, ele me deu aquela olhada de sai daqui agora ou no fa
lo mais com voc e no insisti mais no assunto.
Entretanto, depois do jantar, quando ele revela O fantasma do futuro com um flor
eio, no consigo manter a boca fechada. Na mesma hora isso chama minha ateno por ser
um anime, e minha me est intrigada por ser japons. Laurie se anima e sorri satisfe
ito quando ns duas damos um risinho de aprovao. Mas de jeito nenhum ele escolheu o
filme sozinho.
Acho que isso demonstra que seu novo namoradinho tem bom gosto digo.
Minha me se anima.
Que histria essa?
Cale a boca, Elizabeth diz ele. Ou vou pegar de volta o Fugitivos que seu namora
do me fez trazer para voc.
Eu e meu irmo somos o reflexo um do outro, frente a frente mesa da cozinha. Os br
aos esto cruzados, os sorrisos, trincados, e os olhares, cidos.
No acho que a gente precise de um filme diz minha me. Assistir a vocs dois brigando
pelos interesses amorosos secretos j diverso suficiente.
A ironia sutil transforma nossa raiva de lbios apertados em rubores constrangidos
. Ela mestra em dissolver a tenso, e provavelmente este o motivo pelo qual nunca
tem dificuldade em conseguir os melhores empregos administrativos em hospitais r
enomados.
Quem vai me contar primeiro? pergunta ela.
As bochechas de Laurie esto bem coradas, e a culpa por provoc-lo me leva a confess
ar.
Conheci um garoto comeo, e penso que no poderia ter me expressado de modo mais inf
antil.

Ele existe mesmo diz Laurie. Conversei com ele pelo telefone.
Pela ltima vez olho com ar severo para Laurie , por que eu inventaria um namorado?
!

Sei l retruca ele. Voc escritora... mais ou menos. Talvez seja como laboratrio pra
criar um personagem.
Fao um rudo que est a meio caminho de um engasgo e um rosnado.
Minha me afaga minha mo.
Como ele se chama?
Stephen. Quando digo o nome, percebo que a voz muda. Mal a reconheo. O sorriso de
minha me, surpreso, porm meigo, me diz que ela entende perfeitamente como me sint
o. No preciso falar mais nada.
Ela se vira para meu irmo.
Ento?
S isso? Ele me lana um olhar de acusao. Voc s informou um nome para ela.
Eu o ignoro.
Estou esperando, Laurie diz minha me, interrompendo outra discusso sobre meu roman
ce recente.
Abandonando a chance de me provocar pela felicidade de extravasar as prprias aven
turas amorosas, Laurie d um sorriso pattico.
Ele mora aqui no prdio explica. Dois andares acima de ns. Seu nome Sean. Tem 1,83m
. magro sem ser esqueltico. Os cabelos so lindos e caem nas sobrancelhas da maneir
a mais adorvel. E ele toooooo inteligente. Muito mais inteligente que Elizabeth.
Obrigada digo.
Minha me sorri para mim.
Srio. Sem dvida.
Aceno solenemente com a cabea.
Vocs duas resmunga Laurie , parem de me sacanear. Eu gosto dele de verdade.
Ns apenas provocamos porque o amamos, querido. Minha me d risada. Fico feliz por vo
c ter um novo amigo.
Laurie est to cheio de xtase que acho que poderia quicar na cadeira.
No se esquea de respirar, Tigro digo.

Como j ouvimos sobre Sean diz minha me , justo que voc nos conte um pouco mais sobr
Stephen, Elizabeth.
Ao contrrio de Laurie, para quem romance igual a uma exploso de palavras, eu fico
inquieta. Meus dedos envolvem o assento da cadeira.

Hum. Ele legal.


E?
Mora a duas portas daqui.
Srio? Mame ergue as sobrancelhas e olha para mim e para Laurie. um bocado de roman
ce no prdio. Isso poderia se transformar numa farsa francesa, se os dois no tomare
m cuidado.
Minha me ri da piada, que apenas faz com que a gente olhe para ela com uma expres
so vazia. Ao se dar conta de que a tirada no teve graa, ela fica sria.
E quanto aos pais? pergunta.
Sean no se d bem com os pais diz Laurie. Parece que so uns idiotas.
Voc no os conhece ainda censura minha me.
Sei o que ele me contou explica Laurie. E definitivamente so uns idiotas. S vamos
pra casa dele quando eles saem.
Entendo diz mame, e desvia o olhar para mim. Elizabeth?
A me de Stephen est em Londres no momento, e eu conheci o pai ontem noite.
Minhas sobrancelhas franzem quando digo isso. Fiquei muito animada por Stephen t
er desejado que eu conhecesse seu pai, mas foi meio estranho e aumentou minha in
quietao inexplicvel sobre como as coisas estavam entre ns.

Ai, cus diz minha me, e entrelaa os dedos. Bem, acho que no posso contar com mais n
ngum para ficar de olho em vocs, assim como no podem mais contar comigo.
Ficar de olho?! Laurie faz o sinal da cruz. Gah!

Eu no fico muito aqui diz ela, balanando a cabea para ele. E sei que vocs so respo
is o bastante para ficar sem superviso. Mas apaixonar-se pode gerar decises impuls
ivas.
Laurie e eu resmungamos na expectativa do que vinha a seguir, mas minha me ignora
nosso protesto:
Espero que, se for necessrio, conversem comigo sobre o que necessrio para ser segu
ro. E vocs sabem que, por mim, abdicariam de atividade sexual at os 18 anos... pel
o menos. Vocs dois tm de se desenvolver muito, fsica e emocionalmente.
Comeo a achar que vou entrar em combusto espontnea, ao passo que Laurie apenas pare
ce confuso. Minha me pode ser a rainha da resoluo de conflitos, mas quando se trata
de assuntos relacionados sade, s sabe conversar com um tom profissional.
Ela pousa o guardanapo no prato vazio e alisa a saia.
Como j est tudo resolvido, vamos limpar isso aqui e assistir ao filme.
Depois de lavar, secar e guardar os pratos, eu me sento no sof. Laurie liga o fil
me e minha me pe sal na pipoca, que j est brilhando com a manteiga derretida, exatam
ente do modo como ns gostamos: desprovida de qualquer valor nutricional redentor.
Laurie ainda est conversando com minha me sobre o mrito do cabelo de Sean por cobr
ir a sobrancelha, e eu sorrio, pois embora tenha pulado em cima de mim por conta

r a ela sobre Sean, Laurie estava morrendo de vontade de falar sobre a nova paixo
. Sean o primeiro namorado em potencial que meu irmo j teve, e mesmo no tendo muita
certeza do que esteja acontecendo entre eles, sei que est fazendo Laurie feliz.
Isso faz com que alguma coisa dentro de mim, uma coisa que outrora fora pontiagu
da e quebradia, comece a suavizar. Uma ferida antiga e cheia de cascas est cicatri
zando.
Laurie e eu nos aninhamos um de cada lado de mame, e subitamente fico to contente
que lgrimas surgem nos cantos dos meus olhos. A nica coisa que eu poderia querer e
ra que Stephen estivesse aqui tambm. Depois que minha me soube dele, e depois de o
uvi-lo conversando ao telefone com Laurie alm da fofura do presente que ele fizer
a Laurie trazer para mim , quero que conhea minha famlia.
Pesco o celular no bolso antes de me lembrar de que ele est jantando com o pai.
Quando conheci o pai de Stephen, fiquei pouco vontade. O cmodo parecia pequeno de
mais, o ar, muito abafado. Ao pensar na anlise que Laurie fizera da famlia de Sean
, me perguntei se Stephen e o pai tinham brigado antes de eu chegar. Mas, nesse
caso, por que ele me convidaria para ir at l? Porque ele no queria esconder a vida
de mim, nem mesmo as coisas ruins. assim que estamos juntos. por isso que eu o a
...
O pensamento me vem quando estou com a guarda baixa. Eu estava pensando isso. po
r isso que eu o amo.

Voc est com medo? pergunta Laurie, e me tira do meu prprio pensamento. s um trail
Baixo os olhos e vejo que estou apertando uma almofada contra o peito.
No respondo rapidamente. Apenas tive um calafrio.
Srio? Laurie olha para mim. L fora t tipo um zilho de graus.
Espero que voc no esteja ficando doente diz minha me.
Estou bem respondo, e afasto a mo dela antes que possa tocar minha testa. Vamos a
penas assistir ao filme. Estou bastante animada.
Agradeo por no insistirem no assunto. Ainda tremendo levemente pela admisso do sent
imento que abriu caminho, fazendo estremecer meus braos e pernas, envio uma mensa
gem a Stephen.

Fugitivos o mximo. Voc meu heri. Provavelmente o heri de Laurie tambm, pois ele n
a de falar em Sean. Espero que o jantar esteja indo bem. Sinto sua falta.
Quero escrever Eu te amo, mas estou apavorada demais para arriscar. At pensar nis
so ainda assustador.
Quando vou para a cama, ainda no h resposta. Acordo e ainda no tenho notcias. E se e
le leu nas entrelinhas do meu texto e, enxergando meu sentimento desejoso de Eu t
e amo nas palavras de alguma forma, ficou irritado? E se o jantar com o pai foi h
orrvel e ele est muito chateado, mas tem medo de telefonar? E se eles se envolvera
m num trgico acidente no txi e agora esto na UTI do hospital da minha me? Minhas exp
licaes para o motivo de eu no ter nenhuma mensagem ou ligao de Stephen nas ltimas 12 h
oras esto ficando cada vez piores. A mais recente inclui macacos que fugiram do z
oolgico do Bronx e as carruagens com cavalos do Central Park. A ansiedade se esgu
eira sob minha pele e me faz andar pela casa de pijama enquanto Laurie l para mim
os ingredientes dos biscoitos Pop-Tarts para provar que eles so 99 por cento art
ificiais.

Ento por que voc come? pergunto, e dou uma olhada no telefone pela milionsima vez.
Ele d de ombros.
O sabor timo. Tenho um vcio por conservantes e frutas artificiais.
Um autodiagnstico interessante digo.
Tenho habilidades incrveis no que se refere a avaliar meu estado de ser. Minha av
aliao atual a de que o vcio mais grave ao mirtilo artificial.
Ah.
Ele lambe as migalhas de Pop-Tart dos dedos.
Ento... quando que vou conhec-lo?
O qu? Estou olhando mais uma vez para o telefone, sem escutar realmente.

O namorado misterioso, mas que no imaginrio diz ele. Stephen. bvio que voc est
e. E, embora o telefonema tenha sido um primeiro passo agradvel, eu gostaria de t
er certeza de que aprovo. E tal aprovao exige um cara a cara.
No respondo e fito Laurie.
Voc no quer que eu o conhea? Ele parece desanimado.
Claro que quero digo. Percebo que Laurie ofereceu uma soluo perfeita para minha cr
ise atual. Stephen me convidou para conhecer o pai. Foi um grande passo, do pont
o de vista do relacionamento. Portanto, o passo seguinte deve ser minha retribuio.
Laurie perfeito. Pais intimidam mais, e tenho certeza de que se Stephen tivesse
um irmo ou irm para me apresentar, ele ou ela teria sido o primeiro. Alm disso, o
pai nem sempre est na cidade, por isso havia uma data de validade na chance de en
contr-lo.
Tem alguns minutos antes de sair? pergunto a Laurie.
Estava planejando saborear mais um Pop-Tart diz ele. Voc vai convidar o garoto ma
ravilha para vir aqui?
Mordo o lbio.
cedo demais?
No mesmo. Meu irmo fala isso e me olha de cima a baixo. Mas voc no est exatamente
umada.
Quer conhec-lo ou no? Fao uma careta.
Se voc est vontade com o fato de ser a namorada de pijama, no vou atrapalhar. O Pop
-Tart de Laurie pula da torradeira. Ele cheira o biscoito como quem distingue as
notas de um vinho fino.
Fico meio constrangida de ver Stephen antes de tomar um banho, mas no quero perde
r a chance. O fato de ele no ter telefonado me preocupa, e tambm tenho medo de per
der a coragem em relao a um encontro dele com Laurie caso no aja de acordo com o im
pulso do momento.
Disco o nmero de Stephen. O telefone toca duas vezes.

Ei. A voz dele est cansada.


Fracasso.
Acordei voc. Desculpe.
No diz ele. No acordou. Estou de p. Simplesmente no dormi.
Oh digo. Ele ficou acordado a noite toda e no me enviou nenhuma mensagem nem tele
fonou. Parece que meu corao est desmoronando. Voc est bem?
Estou tentando entender as coisas diz ele. Como foi a noite de filmes?
O tom de voz fica mais animado, e eu sorrio, aliviada.
tima, na verdade... Dou uma olhada em Laurie, que est com os olhos fechados como s
e aparentemente tivesse chegado ao nirvana do Pop-Tart. Voc pode passar aqui?
Agora? Voc est sozinha?
Sim respondo. Eu... A culpa seca minha garganta. Vou ficar sozinha daqui a pouco
, mas quero que Laurie conhea Stephen. No uma mentira to grande assim, ?
T diz ele, me interrompendo. Preciso conversar com voc sobre uma coisa.
Meu sorriso desaparece, e meu corao agora est em pedaos. A conversa. Ele
conversa do trmino. De algum modo captou o Eu te amo do texto, concluiu que
arente demais, e est vindo at aqui para romper comigo. E quando me vir com
o despenteado e um pijama surrado, vai ter ainda mais motivos para se livrar
mim.

quer ter a
sou c
o cabel
de

Tento falar, querendo atras-lo, dizer que mudei de ideia e que a gente no deveria
se ver. Mas minha boca parece cheia de algodo, e meus lbios ficaram dormentes.
J estou indo. Ele desliga.
Coloco o telefone no balco.
Ele est vindo? pergunta Laurie.
Fao que sim com a cabea. Meu irmo desliza da cadeira e vem at meu lado, a testa fran
zida.
Qual o problema? Parece que voc vai vomitar.
No quero responder porque provavelmente vou vomitar se abrir a boca.
Ouvimos uma batida leve porta, que aberta.
Laurie se vira e sorri.
Ele deve gostar mesmo de voc se tem o hbito de simplesmente entrar como se morasse
aqui.
Se eu no estivesse tremendo por saber que ele estava prestes a me dar um p na bund
a, eu ia sorrir. Sempre deixo a porta aberta para Stephen. Adoro quando ele entr
a assim, sempre abrindo os braos para mim antes mesmo de dizer ol.
Isso estranho. Laurie fita a porta aberta e olha alm de Stephen, que est paralisad

o depois de dar alguns passos para dentro do apartamento.


Laurie olha para mim.
Algum bateu?
Stephen bateu. Minha voz sai como o grasnado de um corvo.
Stephen continua parado. Obviamente, no queria terminar comigo na frente do meu i
rmo. Mas c estamos todos ns.
Stephen, este Laurie digo. Ele j vai sair para a escola. Achei que voc iria querer
cumpriment-lo antes de ele sair.
Elizabeth... Laurie franze a testa para mim. No tem ningum aqui.
No comece com a histria do amigo imaginrio de novo retruco. No tem graa.
Laurie fica plido.
No estou brincando.
Ele no fala mais, apenas se vira para a porta e fica olhando.
Stephen, voc o convenceu a fazer isso? pergunto.
Stephen no se mexeu, mas as mos esto cerradas ao lado do corpo agora.
Que diabos est acontecendo aqui? Laurie esfrega o olho.
Laurie diz Stephen, calmamente porm num tom firme.
Ai, meu Deus. Laurie d um pulo para trs. O cotovelo bate no copo de suco, que cai
no cho. E se quebra. Quem falou?
Stephen est me olhando agora. Encaro o olhar triste. Seus ombros sobem e descem q
uando ele suspira. As peas faltantes comeam a se encaixar.
Acontece uma coisa que jamais aconteceu comigo. Nem mesmo quando vi Laurie entra
r no pronto-socorro. Comeo a gritar e no consigo parar.

CAPTULO 9
Por um momento, minha mente fica presa numa ciranda.
Isso no pode estar acontecendo.
Portanto, no est acontecendo.
Isso no pode estar acontecendo.
Portanto, no est acontecendo.
Ento Elizabeth comea a gritar e sei que, sim, isso pode estar acontecendo e, sim,
definitivamente est acontecendo. E todas as coisas que pensei que ia dizer: o ped
ido de desculpas pelo meu pai, mais mentiras sobre minha me e mais outras mentira

s para desviar o olhar de Elizabeth da verdade real... todas essas coisas desmor
onam.
Est tudo bem digo. Talvez seja a maior mentira de todas. Mas uma daquelas coisas
que voc diz. Voc diz Est tudo bem no porque, de fato, tudo esteja bem, mas porque torc
e para essas palavras fazerem, de alguma forma, com que tudo fique bem. Embora e
las nunca, nunca o faam.
Laurie agarra os ombros dela e pergunta o que est acontecendo. Est muito confuso,
e ela est muito confusa. Sou o nico na sala que compreende o que est acontecendo.
Elizabeth, me desculpe digo, e me aproximo dela.
No diz ela, e se afasta. No chegue perto de mim.
Laurie se coloca entre ns dois, embora no consiga me ver.
Isso no engraado diz ele.
No digo a ele. No mesmo.
Ela est apoiada na parede agora. Olha para mim. Laurie olha para ela. V a intensid
ade do olhar.
Voc realmente o enxerga, no ? pergunta ele.
E voc no consegue enxerg-lo diz ela. No nem mesmo uma pergunta. Ela sabe.
Posso explicar retruco. Embora no possa.
Voc ... um fantasma? pergunta Elizabeth.
No. Estou vivo. Apenas sou... invisvel.
Pronto. Falei. Usei a palavra.
Laurie est com Elizabeth agora. Com o brao em volta dela. Acalmando-a. Exatamente
onde quero estar.
Se voc invisvel pergunta Laurie , como que ela pode te ver?
No sei. Fiquei to surpreso quanto qualquer um com isso. Ningum jamais tinha me vist
o. Ningum.
Digo isso a Laurie. Mas agora olho para Elizabeth. Olho fixamente para ela.
Voc no faz ideia de como digo a ela. No primeiro dia, no corredor... ter passado a
vida inteira sem uma nica pessoa me ver, e ento voc diz ol e me convida para entrar.
Foi impressionante. Mas essa histria toda... voc e eu... no tem a ver apenas com is
so. Tem a ver com muito mais. E embora eu no saiba o motivo de voc ser capaz de me
enxergar, fico muito feliz que seja voc.
Por que no me contou?
No achei que fosse acreditar em mim. Ou, pior ainda, achei que isso aconteceria q
uando voc finalmente descobrisse, e que voc ficaria a, e eu aqui. No queria que sents
semos o que estamos sentindo agora.
Onde voc est? pergunta Laurie.

Bem aqui digo. Siga o som da minha voz. Ele comea a andar em minha direo. Sim. B
aqui. Isso. Aqui.
Estamos frente a frente. S que ele no consegue ver meu rosto. Fico imaginando se v
ai me bater. Me empurrar. Em vez disso, ele estende a palma da mo. Sei o que est f
azendo. Imito seu movimento. Eu me concentro.
Quando nossas palmas se tocam, ele d um pulo para trs, chocado. Mas depois se recu
pera. Volto a me concentrar. Ele toca minha mo. Traa meu brao. Ombro. Pescoo. Rosto.
Ai, meu Deus diz ele. Quero dizer, ai meu santo Deus.
Elizabeth est observando tudo.
Sou real digo a ela. Ainda sou eu.
Laurie volta a recuar.
H quanto tempo voc assim? pergunta ele.
Toda a minha vida digo a ele. Aparentemente foi uma maldio que me fez assim. Nasci
invisvel.
Ento, de verdade, ningum nunca te viu?
No. Ningum alm de Elizabeth.
Toro para notar alguma brandura emergindo na expresso dela. Agora que tem uma expl
icao, agora que sabe, quero que d sinais de que as coisas entre ns ainda so possveis.
Que mesmo que eu a perca como namorada, que mesmo que ela nunca queira me tocar
de novo, nunca a perca da minha vida.
Mas a brandura abafada. Confuso e raiva ainda esto no comando.
Ento voc no vai escola diz ela. bvio.
Balano a cabea.
E quando passei na sua casa ontem noite, seu pai no podia ver voc de fato.
Correto.
Que outras mentiras voc me contou?
Agora h um tom ferido, agudo em sua voz. E eu penso: no assim que eu queria contar
a ela. Mas no posso evitar por mais tempo.
Minha me morreu digo. Ela morou comigo durante a maior parte da minha vida. At um
ano atrs. Meu pai no tem nada a ver com isso; apenas paga as contas. Mas minha me e
ra tudo.
Laurie quem diz:
Lamento saber disso.
Elizabeth, no entanto, ainda est presa na raiva mais ampla.
Voc mentiu sobre isso? Por que mentiria sobre isso?
Elizabeth adverte Laurie.

No digo. uma pergunta vlida. Embora no haja uma resposta vlida. Quero dizer, eu n
i. Essa a resposta. Foi apenas uma coisa que saiu da minha boca na primeira vez
que conversamos sobre isso, e ento, assim que falei, fiquei preso naquilo. E, con
fesso, houve momentos em que foi bom fingir que ela ainda estava viva. Uma mistu
ra de dor e prazer, mas boa.
Acho que dei um monte de chances para voc fingir diz ela. Para fingir ser visvel.
Fingir ter uma me. Fingir gostar de mim. Que piada. Que piada incrvel deve ter sid
o.
No consigo realmente entender por que ela est dizendo essas coisas.
Eu no estava fingindo digo. No com voc. Sou verdadeiro com voc. Mais do que jamais
ude ser. Porque voc pode me ver.
No justo diz ela. Simplesmente no justo.
A raiva est diminuindo, mas a tristeza, no a ternura, que est surgindo em seu lugar
.
Laurie quem diz:
Acho que voc devia ir embora.

No retruco. No at... Ento congelo. No at o qu? No at ela reconhecer que o te


mos juntos nunca foi uma mentira? No at ela dizer que, ei, mesmo eu sendo invisvel
para a maior parte das pessoas, ela est feliz por ficar comigo para sempre? No at a
lgum na sala reconhecer que no fcil para mim tambm? Que no tem sido fcil para mim, e
ue isso est tirando todas as esperanas que eu tinha e pulverizando-as em um buraco
negro minsculo?
Estou tentando pensar em algo para dizer quando de repente Elizabeth me surpreen
de ao comear a rir.
O que foi? pergunto.
Ela balana a cabea. Mas no consegue parar de rir.

s que... pensei comigo mesma: preciso dizer a ele que no consigo mais v-lo. No engr
do? No consigo mais te ver. to incrivelmente engraado.
Muito bem, Jo, venha c diz Laurie. Ele se aproxima para consol-la novamente, mas e
la o afasta.

No, Laurie... no acha engraado? No histrico? Minha vida, tudo o que aconteceu at ag
em Nova York, uma piada completa. Eu no deveria rir disso?
Pode rir de tudo o que quiser diz Laurie calmamente. Mas realmente no acredito qu
e voc esteja achando graa. E no acho que Stephen ache isso engraado tambm.
Obrigado, Laurie digo.
Agora ele quem balana a cabea, como se no pudesse aceitar meu agradecimento.

Srio diz ele , voc precisa ir embora. Apesar de todos sabermos que isso no uma piad
, tem de admitir que extremamente, extremamente confuso.
Pode acreditar, eu sei. Vivi nessa situao minha vida inteira.

Sei que devo ir agora. Sei que ao deixar a sala, corro o risco de nunca mais pod
er entrar nela de novo. Essa deciso no minha. Sei disso.
Eu vou digo. Olho mais uma vez para Elizabeth. isso que voc quer?
Ela no diz palavra. Simplesmente concorda com a cabea.
Eu me viro para ir embora. Mas ento Laurie me chama:
Ei... s mais uma coisa diz ele.
Sim?
Sean... Ele no , tipo, como voc, ?
Como eu?
Tipo, a gente no se mudou para um prdio secretamente projetado para mutantes, mudo
u?
Talvez seja uma boa coisa Laurie no conseguir ver minha expresso.
No garanto a ele. S eu sou assim.
Obrigado.
Eu me concentro na maaneta da porta, em sair dali. Da, quando chego minha prpria po
rta, me concentro na outra maaneta, em entrar ali. Acho que essa poderia ser a ma
neira mais fcil de viver: simplesmente me concentrar nas coisas pequenas e no deix
ar a mente divagar at as coisas grandes. Mas uma premissa falsa, construda sobre a
ideia de que possvel escolher para onde sua mente vai. Ou para onde seu corao vai.

Sinto muito. Devia ter dito isso novamente a ela, antes de sair. Embora eu no ten
ha escolhido isso, sinto muito por ela ter se envolvido. Porque se ela estiver s
entindo uma frao da solido que estou sentido, ou mesmo uma frao da decepo... bem, ent
la est certa. profundamente injusto.
Sinto muito digo em voz alta. E mais uma vez. Sinto muito.
Mas quem est por perto para ouvir?
Ningum alm de mim.

CAPTULO 10
Laurie me conduz at o sof. Estou tremendo e um pouco enjoada. Estou muito tensa, e
minha cabea lateja.
Vou pegar um pouco de gua diz ele.
Eu me abrao e esfrego os braos, tentando afastar o calafrio que me envolve.
Palavras terminadas com a slaba vel giram em minha mente como um carrossel do mal.
Impossvel. Indizvel. Inconcebvel. Indescritvel. Incompreensvel.
Mas isso tudo me leva de volta a uma palavra: invisvel.

Tome. Laurie pe minhas mos em volta do copo.


Bebo um gole.
Voc vai se atrasar digo.
Ele d uma risada.

Josie, voc acaba de aprender que no apenas possvel algum ser invisvel, como a pessoa
invisvel no tema de um episdio de Dateline. seu namorado.
Eu me encolho.
Desculpe. A voz dele fica mais branda. Talvez voc no esteja pronta para ouvir isso
, mas sei como se sente. No o culpe por coisas das quais ele no tem culpa. Antes d
e isso acontecer, como voc se sentia em relao a Stephen?
Bebo mais gua. Pensei que ele fosse moer meu corao no triturador de lixo quando ter
minasse comigo.
Laurie responde por mim.
Voc louca por ele. Como eu nunca vi.
Mas agora estou irascvel porque ele invisvel.
Esboo um sorriso por causa da piada silenciosa. No sei se isso significa que estou
me recuperando ou prestes a perder totalmente o juzo.
No quer ajud-lo? pergunta Laurie.
Ele invisvel. Depois de dizer isso, minha voz falha.
Laurie fez o que Laurie faz de melhor. Consegue enxergar o mundo atravs de outra
pessoa, a pessoa magoada. Ele v a vida como o garoto invisvel, que observa tudo se
m nunca ser percebido.
Quando ningum pode te ver, ningum te conhece de verdade diz. A solido deve ser como
uma lcera que est sempre roendo suas entranhas.
Mas... digo. A culpa comea a corroer minha indignao, mas o orgulho tende a manter m
inha humilhao indignada no lugar.

Mas o qu? questiona ele. Sabe que verdade. Voc ouviu. Ningum nunca o viu. Nem mesm
a me dele.
Concordo com a cabea. Alguma coisa em meu peito est se partindo, e estremeo. Laurie
pe um brao minha volta.
Ningum o v. A no ser voc.
Ele deixa que eu assimile as palavras. De novo, assinto.
Isso deve significar alguma coisa diz ele.
Significa o qu? murmuro.
Acho que significa que voc a nica capaz de cur-lo.

Cur-lo? Imediatamente sinto vontade de telefonar para minha me. Ela conhece pessoa
s na Mayo Clinic. Pode mexer os pauzinhos. Vamos dar um jeito nisso.
Laurie viu alguma coisa faiscar nos meus olhos, ento segura minha mo.
No, Elizabeth. Talvez cura seja a palavra errada. No entre nessa. No uma doena. Se c
ur-lo... desse modo, nunca vai voltar a v-lo e vai terminar no Dateline, na melhor
das hipteses.
Como voc sabe? pergunto. E se ele necessitar de uma cura?
Parte de mim quer uma explicao racional. Alguma coisa que a cincia possa colocar nu
m manual e nos fazer aprender a conviver, porque algum mais afirma compreender.
Ele disse que foi amaldioado diz Laurie. Maldies no so doenas, so...
Agora ele comea a compreender o que est prestes a dizer. E d um suspiro impotente.
Ai, meu Deus digo. Magia? D um tempo.
Ele invisvel! retruca Laurie, e comea a passear pela sala.
Eu sei! Encosto meus joelhos no peito. Mas mgica? Isso no ... real.
E invisibilidade por acaso ? pergunta Laurie. Elizabeth, eu no o vi. Nada. Nem um
pouquinho.
Eu sei... s que no consigo... Como isso pode...? Afundo os punhos nas almofadas do
sof.
No incio, pensei que estivesse tendo uma alucinao porque comi muito Pop-Tart.
Fala srio. No estou disposta a ouvir piadas ainda.
Estou falando srio diz ele. Se voc come mais de quinze, as coisas podem ficar meio
doidas.
Que seja. A irritao me envolve como um cobertor, e me sinto melhor. mais fcil quand
o estou com raiva. A raiva tem sido minha armadura h algum tempo, e agora estou m
e esgueirando confortavelmente para dentro dela de novo.
No. Laurie tem outras ideias. No faa isso.
No estou fazendo nada digo, e me recolho ainda mais para dentro de mim.
Mentirosa diz ele. Ficar com raiva no vai te levar a lugar algum.
No me diga como devo me sentir.
Ento pare de agir como um beb diz ele. Stephen no queria te magoar.
Ele mentiu pra mim! Essa a pior parte. Ainda no consigo acreditar que ele invisvel
. Eu consigo enxerg-lo. Eu o abracei. Eu o beijei. Mas as mentiras so reais demais
.
Pode culp-lo? pergunta Laurie. Quando o encaro com ar severo, ele retruca: Obviam
ente, voc pode. Mas acho que est levando isso para o lado errado.
Afasto meus olhos dele e fito a tela apagada da televiso. Vejo meu reflexo e o de
Laurie na superfcie, como se representssemos um seriado dramtico com durao de uma ho

ra.
Se voc estivesse no lugar dele, o que teria feito? pergunta ele.
Olho para Laurie, abro a boca e percebo que no tenho resposta.
Ningum nunca o viu prossegue ele. At voc ver.
De repente, ele sai da sala. Fico pensando se concluiu que j havia dito tudo o qu
e deveria e est me deixando para que eu volte a sentir raiva, fique triste ou des
cubra minha prpria soluo. Porm, um minuto depois, ele volta com um gibi na mo. Vem at
mim e esfrega Fugitivos no meu rosto.
Quem foi que me fez trazer isso para voc?
Cale a boca digo.
Pare com isso! Ele est gritando. Pare de sentir autopiedade e se toque do que est
acontecendo aqui!
Por que no explica isso pra mim, j que tem todas as respostas!?
Ele est apaixonado por voc! Laurie joga o gibi em cima de mim. Quando se deu conta
de que eu estava aqui, poderia ter voltado correndo para casa, esperado voc apar
ecer e depois inventado uma desculpa sobre ter esquecido alguma coisa. Ele poder
ia ter encontrado um jeito de mentir de novo, Elizabeth, mas no fez isso. Ele te
contou o que no havia contado a ningum. E me contou tambm. Deixou que eu traasse o f
ormato do rosto dele com as mos, caramba. Deve ter sido um bocado estranho, no?
Quero gritar com ele, mas no consigo. No consigo fazer nada alm de aninhar Fugitivo
s contra o peito.
Laurie ainda no terminou.
Ele est apaixonado por voc, e, se voc o ama, tem de descobrir como vai lidar com is
so. Ele precisa que faa isso. E, se voc quer que eu continue a te respeitar, tambm
preciso que faa isso.
T bom digo em voz baixa.
T bom? O peito de Laurie ainda est estufado, como se esperasse mais uma ou duas ro
dadas de gritos. Ah.
Ele senta ao meu lado.
Ento... o que eu fao? pergunto.
No tenho certeza diz ele. Voc quem o conhece. O que acha que deveria fazer?
Pedir desculpas?

Provavelmente. Ele sorri. Mas no exagere. Voc est certa sobre a mentira. No legal
ntir. Perdo-lo por isso uma boa ideia, mas tambm no fico satisfeito em ver o namora
do da minha irm sendo desonesto.
Retribuo o sorriso.
Obrigada.
Imagina.

Perguntas comeam a surgir em minha mente.


Est falando srio sobre toda aquela histria de magia e maldio?
No sei se srio a palavra certa diz ele. mais como se no houvesse outras opes,
amos com esta.
Como as maldies funcionam?

Planto de notcias diz ele. Eu sou gay, no um feiticeiro. Quem gay e feiticeiro D
ledore, e, da ltima vez que verifiquei, ele ainda era s um personagem de livro.
Dou uma risada, e ele me abraa.
Apesar de estar numa posio melhor aqui, estou to perplexo quanto voc, Josie diz ele.
No sei o que fazer.
E se ele me odiar agora? Minha mente est saltitando com a mesma velocidade do meu
corao repentinamente acelerado.
Espere um pouco pede. Vamos lidar com um problema de cada vez. Lembra-se de toda
aquela ideia de pedir desculpas que voc sugeriu primeiro?
Fao que sim com a cabea.
Tente isso diz ele. Depois siga para o passo dois.
Qual o passo dois? pergunto.
Se voc tiver sorte... ou, na mente dele, se ele tiver sorte, vocs podem se pegar l
oucamente... e provavelmente chutar direto para o gol. A no ser que j tenham entra
do com bola e tudo l no parque. Ele sorri.
Laurie! Empurro uma almofada no seu rosto.
S estou tentando incentivar. Ele ainda est rindo. Sei o quanto consegue ser teimos
a em admitir que fez alguma coisa errada.
Minhas bochechas esto ardendo, mas agradeo por no sentir mais nem frio nem enjoo.
V at l diz Laurie.
E se ele no estiver em casa? Sei que parece bobagem, mas a raiva j passou e deixou
apenas a vergonha e o medo renovado da rejeio. Se eu no estava prestes a levar um
p na bunda hoje de manh, posso ter resolvido a questo com o chilique que acabei de
dar.
Laurie me oferece um olhar demorado.
Se ele no estiver em casa, volte, tome um banho e se transforme na Elizabeth atrae
nte e animada em vez de continuar com esta aparncia de Elizabeth zumbi.
Tudo que desejo agora tomar um banho.
Estou brincando diz ele ao notar a ansiedade percorrer meu rosto. Voc fica fofa d
e pijama. E provavelmente vai ajudar com aquela histria toda de pegao que mencionei
. V at l. Fale com ele.
E depois o qu?

Ser que mame no teve aquela conversa com voc? pergunta Laurie. No entende o princ
a pegao? Oh-oh... No sabe o que entrar com bola e tudo?
Voc no deveria estar me ajudando? Dou uma risada, grata por ele estar me provocand
o, mesmo que eu fique vermelha da cabea aos ps.
Estou ajudando diz ele. E est mesmo. Depois de dar uns amassos, voc conversa com e
le, descobre o que ele sabe sobre todo esse problema de ser invisvel, e ento, junt
os, decidem qual o prximo passo.
Qual o prximo passo? pergunto.

No sei responde Laurie. E imagino que ele tambm no saiba. a primeira vez pra todos
os envolvidos, e as solues vo precisar de colaborao, acho.
Certo respondo, e me ocupo com os ns do meu cabelo.
Vou esperar aqui, caso as coisas deem errado diz ele. Se for preciso, vou compra
r sorvete para voc.
No retruco, dispensando a armadura de raiva e tentando encontrar um pouco de dete
rminao para colocar em seu lugar. V para a escola. Vou ficar bem.
Tem certeza? pergunta Laurie. Vou ficar preocupado com voc.
No quero que fique sentado aqui enquanto Stephen entra com bola e tudo digo, tant
o para manter a confiana quanto para implicar com meu irmo.
Detalhes demais! Detalhes demais! Laurie d gritinhos e corre para fora da sala.
Foi voc quem comeou! grito atrs dele.
Ele espia de um canto e sorri.
Muito bem. Vou para a escola e, se pegar o metr certo, talvez at chegue na hora.
Certo. Dou um sorriso, mas estou comeando a perder a coragem.
Ele ergue o celular.
Vai ficar ligado o tempo todo. Se precisar de mim, venho na mesma hora.
Obrigada digo.
Quando Laurie volta para a sala de estar, ele me abraa.
Seja sincera e no finja que no est verdadeira, louca e profundamente apaixonada por
esse cara. Se negar, vai ter problemas.
Espero Laurie ir embora e me arrasto pelo corredor at o apartamento de Stephen. E
u me sinto ridcula de pijama, mas sei que adiar isso apenas vai me empurrar ao lo
ngo da estrada para uma residncia permanente na Covardelndia. Laurie tem razo. Sou
teimosa e poderia facilmente alimentar o rancor que me impede de voltar a falar
com Stephen.
Meu estmago est apertado quando bato porta.
Sem resposta.

Fico revezando o peso do corpo entre os ps, conto at dez e bato de novo.
Muito baixo, atrs da porta, ouo uma voz.
Elizabeth?
Sim respondo. Meu corao foi parar na boca.
A porta se abre. Ele est parado ali. Visvel.
No sei o que dizer. Olho para ele e penso como injusto que um rosto to lindo fique
oculto do restante do mundo.
Laurie est certo. Ele visvel para mim. Apenas para mim. Isso deve significar algum
a coisa.
Tudo que quero fazer toc-lo e dizer como maravilhoso v-lo. E que prometo nunca fic
ar indiferente minha capacidade de enxerg-lo.
Estico a mo. Meus dedos tremem.
Ele olha para mim por um instante antes de tomar minha mo nas suas.

CAPTULO 11
Conto a ela tudo que sei. No leva muito tempo.
Isso, penso, meu modo de agradecer. Isso, creio, o modo de mostrar que no h mais s
egredos. Isso, espero, o modo de fazer com que ela fique.
Tenho convivido com esta verdade por tanto tempo que j me acostumei a ela. Pela r
eao de Elizabeth que percebo como estranho. Como inacreditvel. Como irreal.
Tambm vejo como triste.
Voc nunca frequentou o colgio diz ela. Estamos sentados no sof, de frente um para o
outro. Nunca trouxe amigos pra casa. Nunca teve...
ramos eu e minha me digo a ela. Todos os dias dos namorados. Todos os deveres de c
asa. Todos os jogos de tabuleiro. Todos os bolos de aniversrio. Todos os todos.
Deve sentir muita falta dela.
Balano a cabea.
No me permiti isso. No do modo a que voc se refere.
Por que no?
Porque, se eu sentisse, nunca mais teria conseguido deixar de sentir.
Verbalizar o fato j est me destruindo. A nica coisa boa que h algum para ouvir.
Desculpe digo.
Ela balana a cabea.

No pea desculpas.
No. Voc no entende. Me desculpe por deix-la nessa posio. injusto fazer de algum a
essoa. Foi injusto com minha me. E agora injusto com voc.
Odeio que ela veja que no tenho mais ningum. Mas isso parte de tudo que sei.
E no tem ideia do motivo dessa maldio?
No.
Nenhuma ideia de quem a criou? Nenhuma ideia do porqu?
Nenhuma ideia.
Mas seu pai sabe.
Sim. Quero dizer, acho que sim.
Ela olha fixamente nos meus olhos.
Ento por que no pergunta a ele?
Eu tentei.
Bem, desta vez seremos dois contra um. Trs, se Laurie puder ir.
S de pensar em finalmente ter as repostas, eu fico tonto, assustado.
Mudo de posio no sof para poder botar a cabea no colo de Elizabeth. Eu me concentro
para tentar sentir algum conforto ali.
No precisa fazer isso digo.
Ela passa os dedos pelos meus cabelos.
Eu sei. No tenho de estar aqui. Mas aqui estou.
Por qu? pergunto.
Alguma coisa a ver com amor, acho diz ela. Agora, fique quieto. Vamos descansar
por um segundo. Temos muita coisa pra pensar.
Viro minha cabea para poder olhar para ela. Ela se inclina para a frente.
Meu beijo no suficiente. Tem tantas outras coisas que eu gostaria de compartilhar
com ela.
Amor.
Medo.
Gratido.
Vamos ao parque.
Desta vez, ela percebe. O modo como todos me ignoram. O modo como olham se ela d
iz alguma coisa para mim. O modo como no deixo rastros.

Como ser assim? pergunta ela quando encontramos um local tranquilo, debaixo de u
ma das pontes de pedra.

difcil dizer respondo. Mas d para ver que no o suficiente, por isso continuo: N
ido, na verdade. Porque a solido vem da ideia de que voc pode estar envolvido no mu
ndo, mas no est. Ser invisvel ser solitrio sem o potencial de ser outra coisa alm de
solitrio. Por isso, depois de um tempo, voc se retira do mundo. como se estivesse
num teatro, sozinho na plateia, e tudo o mais estivesse acontecendo no palco.
Isso terrvel diz Elizabeth.
Sim e no. s vezes, mais sim, outras vezes, mais no.

m
s
a

Mas sei o que voc quer dizer com solido. Acho que mais solitrio quando as pessoas e
quem confia se viram contra voc. Quando voc est exilado. Passei por isso, ao meno
um pouco. como ser chutada para fora do palco e ser obrigada a ficar na platei
para observar como as coisas funcionam sem voc.

Ento ficamos sentados. Debaixo de uma ponte de pedras, observamos as pessoas corr
erem, caminharem, passearem.
Uma plateia de dois agora.
Quando voltamos ao prdio, ela diz:
Quero que Laurie esteja l. Quando seu pai chegar. Acho que ele pode ajudar.
Tem certeza? pergunto.
Sim. Pra mim, muito fcil parecer forte quando estou com voc. Mas sinceramente? No s
ou a maior f de confrontos. No sou muito boa nisso. No entanto, Laurie profissiona
l. Quando meu pai nos acompanhou at o aeroporto, fingindo que estvamos fazendo uma
viagem de famlia sem ele e no indo embora para construir uma vida nova sem-o-papa
i, acabei dando um beijo de despedida nele. Laurie o chamou de babaca. E isso fo
i a coisa certa a fazer.
Quanto mais gente, melhor digo.
Ela vai passar os detalhes a Laurie.
De volta ao apartamento, sozinho temporariamente, no sei o que fazer.
Eles batem porta s 17h30. Sei que so eles, pois meu pai jamais bateria.
Uau diz Laurie quando abro a porta. Preciso me lembrar de que ele no est acostumad
o a coisas como portas que se abrem sozinhas.
Pode entrar digo a ele.
Apartamento legal
cado. Faz muito tempo
o meu apartamento. De
mo no ltimo ano. No
vesse comprar moblia

comenta Laurie, olhando em volta. No sei se est apenas sendo edu


desde que fiquei me perguntando o que as pessoas achavam d
muitas maneiras, ele se tornou uma verso de museu de si mes
como se minha me tivesse morrido e, no mesmo instante, eu resol
nova ou pendurar coisas diferentes nas paredes.

Todos estamos um pouco tensos e prestamos pouqussima ateno uns aos outros. Avalio a

s reaes de Elizabeth, ela avalia as minhas, e Laurie tenta avaliar as de ns dois, e


mbora minhas reaes sejam, claro, mais difceis de descrever. Em vez de examinar minh
a expresso, ele examina o apartamento e procura pistas. Se elas existem, nunca en
contrei.
Elizabeth enfia a mo no bolso.
Sei que estranho, mas trouxe uma coisa pra voc.
um pedao de papel dobrado. Em vez de entreg-lo, ela o desdobra para mim. Alisa. Co
loca na mesa da sala de estar.
um desenho. De um garoto.

No est perfeito diz ela. Quero dizer, s um exerccio. Pra desenhar alguma coisa de
mria.
Esse sou... pergunto.
Sim. voc.
Ele nunca se viu? pergunta Laurie.
No diz Elizabeth, e olha em meus olhos. No creio que j tenha visto. Certo?
Certo murmuro.
No quero ver.
Quero ver.
Vejo.
L estou eu.
Eu.
L estou eu.
Eu.
Uma verso apressada de mim.
Achei que voc...
Voc tem razo. Eu gostei. Obrigado.
Laurie estica a mo e pega o desenho para olhar mais de perto.
Nada mau diz ele. Quero dizer, voc parece... real.
Eu me sinto real digo.
Nenhum de ns sabe o que fazer com isso.
Posso ver o restante do apartamento? pergunta Laurie. Em resposta, eu ofereo algo
que se assemelha a um tour. Estamos todos aguardando o barulho da chegada do me
u pai. E, s 18h, pontualmente, ele aparece.
A chave na porta. Meu nome sendo chamado.

Voltamos para a sala de estar.


Pai digo , voc se lembra de Elizabeth? Tenho certeza de que ele se lembra, mas tal
vez no do nome. E este o irmo dela, Laurie.
Meu pai parece espantado.
Ele tambm consegue ver voc?
No esclareo. S Elizabeth.
Ficamos parados num silncio constrangido por um segundo. Meu pai oferece uma bebi
da a Elizabeth e Laurie, como se morasse aqui. Laurie pede gua, o que d a papai um
pretexto para ir at a cozinha por um instante.
Voc precisa perguntar a ele diz Laurie assim que meu pai sai do cmodo.
O qu?
Por que voc do jeito que . A maldio.
Ele no vai me contar.
timo diz Laurie. Vou fazer isso.
Laurie... adverte Elizabeth. Mas, para incio de conversa, no foi por essa razo que
ela o trouxe?
Antes de ela poder dizer mais alguma coisa, meu pai volta com um copo de gua. Lau
rie espera at o momento exato em que meu pai est passando o copo para ele para per
guntar:
Por que Stephen invisvel?
A mo do meu pai recua levemente, a gua transborda e escorre pelos dedos. Depois el
e entrega o copo a Laurie e balana a cabea.
Stephen? diz meu pai. O que est acontecendo?
Mas Laurie no vai deixar por menos.
Acho que seu filho tem a mesma dvida.
Est tudo bem, Laurie digo. Eu assumo a partir de agora. Por que no nos sentamos?
Ento nos reunimos na sala de estar, como se fssemos conversar sobre uma viagem de
campo a qual eu quisesse ir ou pedir dinheiro a ele para que ns trs pudssemos monta
r uma banda.
Meu pai ainda tenta se esquivar.
No tenho certeza se esse o momento... comea ele.
Ele tem cabelos pretos diz Elizabeth. Bem, castanhos muito escuros. Mas parecem
pretos. E os olhos so de um azul brilhante. Ele tem uma marca de nascena, pequena,
perto da orelha esquerda. E ombros realmente bonitos.
Por que est me contando isso? pergunta meu pai, e sua voz falha.

Porque o senhor precisa saber. Ele uma pessoa. Eu consigo v-lo. Ele de carne e os
so, mesmo que o senhor no possa ver a carne nem os ossos. No acho que o considere
uma pessoa. No como ns.
Mas ele no como ns observa meu pai.
Apenas em um sentido retruca Elizabeth. E no para mim. Aqui. D uma olhada.
Ela entrega o desenho. Ele no se d conta do que at peg-lo. Ento olha para o papel, e
suas mos tremem. Ele pisca para afastar as lgrimas e pe o papel de volta no lugar.
Mais uma vez, por que est me contando isso?
Porque j est na hora, pai digo. Sei que no quer me contar, mas precisa fazer isso.
O que aconteceu com Elizabeth muda tudo. Isso significa, bem, significa que outr
as coisas so possveis. A maldio pode ser quebrada.
Agora meu pai parece aborrecido.
Voc no deveria saber sobre a maldio!
Bem, eu sei. E da?
Voc no sabe de nada.
Ento me conte! Minha raiva quase igual dele agora.
Muito bem, vocs dois interrompe Laurie. Sem gritos. Os vizinhos vo ouvir. Quero di
zer, os outros vizinhos.
Meu pai se levanta e vai at a estante. Ele fita o vazio, as costas viradas para ns
. Depois encolhe os ombros.
Sr. Swinton? chama Elizabeth.
Ele resmunga alguma coisa. Leva um instante, mas a compreendo o que ele disse.
Sempre pensei que fosse louro.
Porque minha me era loura.
Porque, talvez, quando pequeno, meu pai tambm fosse louro.
Ele imaginou. Durante todos esses anos, ele imaginou como eu era.
E estava errado.
Conte peo. Por favor. De uma vez por todas.
Ele se vira e olha para Laurie e Elizabeth.
No com eles aqui diz ele. No da conta deles.
D para ver que Elizabeth est quase concordando. Mas Laurie insiste.
No diz ele para meu pai. Stephen precisa da gente aqui. Com todo respeito, o senh
or o deixou sozinho por tempo demais. Se ele precisa de ns aqui, o senhor tem de
nos deixar ficar.
verdade digo. No pode ser s eu. Se voc mand-los embora, no vai fazer diferena.

mente vou contar para eles quando voc sair.


Meu pai olha para Laurie, como se implorasse.

No sou um monstro. Sei que pareo um para vocs. Mas h razes para no contar a ele. Sabe
no vai mudar nada. No vai mudar nada. No h nada que possa ser feito.
Deixe que ele decida isso retruca Laurie. No o senhor. a vida dele.
Percebo que ele toma uma deciso. Embora eu no saiba qual , tenho certeza de que fal
ta pouco para ele contar tudo que eu sempre quis saber. E conforme a adrenalina
aumenta, tambm aumenta meu medo. Tudo vai ser diferente agora, de um jeito ou de
outro. E no posso mais impedir. inevitvel.
Meu pai est prestes a me contar a verdade.
Seu av um conjurador comea ele. Sei que isso vai parecer inacreditvel. Certamente
areceu a mim, no incio. Mas real. Muito real. Seu av um controlador. E com isso, no
quero dizer que ele um homem controlador... embora imagine que tambm o seja. Qua
ndo digo que um controlador, quero dizer que ele tem poderes. Ele capaz de fazer
coisas que as pessoas normais no conseguem. Ele no um feiticeiro nem um mago. Nem
um deus. outra coisa, embora tenha caractersticas de todas as anteriores. No sei
muito sobre a histria dele. Ele o pai de sua me, e ela no falava sobre isso. Nunca
falou.
Ele para. Digo a ele para prosseguir. Ele atende.

No incio, a vida de sua me era um inferno. A me dela morreu quando ela era muito pe
quena. Eram apenas sua me e seu av, Maxwell Arbus. Por ser um conjurador, ele era
incapaz de fazer qualquer coisa boa. Pelo menos no em seu trabalho, e nunca soube
de nenhuma evidncia de que ele fizesse o bem fora do trabalho. A questo com os co
njuradores, e voc precisa compreender isso, que so diferentes dos encantadores. Os
encantadores, se que essas criaturas existem, podem criar, alm de destruir. Ao m
enos foi o que sua me me contou. Os conjuradores apenas podem destruir. De novo,
no sei como. No sei o porqu. Tudo que sei que seu av era capaz disso. E voc a prova.
Ele para mais uma vez, e, nesta pausa, reconheo muito do que senti quando minha v
erdade fora revelada a Elizabeth o medo das palavras ditas combinado ao alvio pel
a capacidade de finalmente diz-las.
Eu sou a prova repito.
Os olhos do meu pai se voltam rapidamente para o lugar onde estou. De onde, para
ele, vem minha voz.
Sim.
O que aconteceu? pergunto. Por que ele me amaldioou?
Meu pai balana a cabea com tristeza.
No foi a voc que ele amaldioou. Nem a mim. Eu ainda nem tinha conhecido sua me. Foi
a ela, Stephen. Precisa entender. Isso foi feito muito tempo antes de voc nascer.
Elizabeth segura minha mo. Como se soubesse que isso vai necessitar de um pouco d
a minha concentrao. Como se soubesse que preciso deixar meu pai continuar a falar.
Conte pra ns diz ela.
Meu pai nota o modo como a mo dela se acomoda ao redor da minha. Ele sabe.

Como eu disse, a infncia da me de Stephen no foi boa. Conjurar uma habilidade poder
osa, mas, na verdade, no enche barriga. Por isso Maxwell pulava de emprego em emp
rego e ficava cada vez mais irritado, o que o deixava mais inclinado a rogar mal
dies.
Quando sua me era pequena, com uns 7 ou 8 anos, ela tentou fugir. Por causa disso,
seu av rogou a maldio, para que ela nunca o deixasse. Ela sempre teria de estar nu
m determinado raio de alcance, como numa coleira invisvel. No adiantaria tentar fu
gir nem se recusar a ir junto quando ele se mudasse. Ela no sentiria dor; apenas
no seria capaz de ir muito longe at o corpo obrig-la a acompanhar o pai.
No sei por que queria que ela ficasse perto. Acho que, por um lado, era para tomar
conta dele: preparar as refeies, limpar. E imagino que ele fosse solitrio. Se eu e
stiver num dia bom, posso at tentar acreditar que lamentava a perda da esposa. Ma
s, no fundo, era um homem mau, torturado, que usava a prpria maldade para tortura
r outras pessoas. Seu talento era a crueldade. Se um vendedor o deixasse esperan
do por muito tempo, ele lanava um feitio para que o vendedor fosse para casa e com
easse a se esquecer da esposa. O nome, a existncia, tudo. Ou poderia amaldioar um p
oltico com uma fraqueza pelas colaboradoras de campanha, ou um juiz com uma fraqu
eza pela jogatina. Havia um limite ao poder que possua, mas ele o usava sempre qu
e possvel.

No fim, ele afrouxou a coleira para que sua me pudesse ir escola, mas ela nunca co
nseguia ir alm de uma cidade de distncia. O nico aspecto positivo da maldio era que s
eu av no poderia fazer mais nada a ela; aparentemente, voc s pode lanar uma nica maldi
em algum. Ele tentou fingir que isso no era verdade e a ameaou com outras maldies. Ma
s ela comeou a pedir que ele provasse. E comeou a reagir: se recusava a preparar a
s refeies e se negava a fazer o que ele pedia. Isso o enfurecia. E embora ele no pu
desse amaldio-la exatamente, certamente no temia usar os punhos ou a voz. Ela no pod
ia ir polcia, pois, mesmo que tentassem afast-lo, sua me sabia que estava ligada a
ele, e que no havia meio de evitar ir aonde quer que ele fosse.
Ela no queria que voc soubesse dessas coisas. Sinto, bem, sinto que estou lhe conta
ndo uma histria que no minha. Sei que no acredita nisso, mas sinto falta dela todas
as horas do dia. No consegui ficar (e ela compreendeu isso), mas ainda sinto sau
dades. Algumas pessoas tm vidas relativamente boas. Mas outras carregam o fardo d
a injustia do mundo. Sua me foi assim. At voc nascer, ela no teve sossego.
Mas eu no fui a pior coisa de todas? No consegui evitar perguntar. Quero dizer, ni
sso que essa histria vai dar, no ?
No. Voc foi a melhor coisa. Mesmo que tenha... nascido do jeito que nasceu. Ela o
amava incondicionalmente.
Mas o que aconteceu com o pai dela? pergunta Laurie. Tipo, obviamente a maldio foi
quebrada e ela foi embora, no ?
Sim. Vou chegar l. De algum modo, ela conseguiu frequentar o colgio. No tinha muito
s amigos; sempre havia locais aos quais eles queriam ir e que ela no podia, e ela
ficava com medo de levar algum deles para casa e o pai aparecer. Sua me comeou a
ficar obcecada com a fonte dos conjuros... Tentou acompanhar o pai, para ver se
ele se encontrava com outros conjuradores, mas aparentemente ele nunca fazia iss
o. Ela revirou a casa quando ele no estava l, procurou livros, dirios ou qualquer o
utra anotao sobre como os conjuros funcionavam. Mas no havia nada, uma nica palavra.
Ela no fazia ideia de como funcionava. Apenas que a mantinha presa.
Sem contar ao pai, ela comeou a trabalhar depois da escola para economizar dinheir
o. Quando estava no ltimo ano, se inscreveu em faculdades e foi aprovada em algum
as. Conversou com o pai sobre o assunto, e ele disse que de modo algum: ela nunc

a iria abandon-lo.
Desesperada, recorreu ao que chamou de brincar de maldio, que submeter-se totalment
e a ela e assumi-la at o exagero. Se ele no ia permitir que fosse embora, ela tambm
no ia permitir que ele fosse. Ento no saiu do lado dele. Seguia-o a toda parte. El
e gritava com ela, e ela gritava de volta. Ele a empurrava, e ela o empurrava de
volta. Pela primeira vez, comeou a ver fraqueza do lado dele. Ele no sabia o que
fazer. E no podia lanar outro feitio sem negar o primeiro.
Ele tentou prometer coisas a ela. Disse que ela nascera para ser uma conjuradora
tambm. Que a ensinaria. Que ela no precisava frequentar a faculdade, que tinha out
ra vocao mais importante. Mas ela no cedia. Parou de falar com ele. Mas ainda estav
a ali, onde quer que ele olhasse. Mas no dizia uma palavra nem manifestava apreo p
or ele. Isso o enlouquecia. Ela no o deixava. E brincava de maldio com mais vontade
. Finalmente, ele cedeu.
Meu pai inspira fundo. Ainda estou prendendo a respirao.
No sei exatamente o que aconteceu. No sei o que levou briga que deu fim a tudo. Su
a me nunca me contou; dizia que no era importante, que foi o acmulo de coisas que c
ausou a ruptura, nada em particular. Toda raiva, todo ressentimento cresceram ca
da vez mais, e seu av no tinha outro meio de liber-la a no ser com outra maldio. Uma m
aldio muito cruel.
Sua me queria a liberdade. Ele disse que, tudo bem, ela finalmente poderia ter a l
iberdade. Mas veio com um preo. Ela no poderia v-lo mais, bem como qualquer pessoa
que amasse. Ele ficaria invisvel para ela pelo tempo que vivesse. No haveria volta
. E, assim como ele ficaria invisvel para ela, os filhos dela tambm seriam invisvei
s; no apenas para ela, mas para todas as pessoas. A maldio antiga tinha acabado. Es
ta era a nova.
Por que ele simplesmente no fez com que ela ficasse invisvel? pergunta Laurie.
Primeiro, no tenho certeza se os conjuros funcionam desse jeito retruca meu pai.
Mas, em segundo lugar, e mais importante, ele sabia o que estava fazendo. Sabia
que seria muito mais difcil observar o sofrimento dos filhos por causa de suas at
itudes do que se ela mesma sofresse. E assim foi.
Isso me afeta. Fiquei ouvindo. Foi uma histria. Tenho sido um observador: observo
a dor do meu pai conforme ele me conta, observo a curiosidade de Laurie, o silnc
io de Elizabeth. Mas agora sinto como se toda a minha vida tivesse sido reescrit
a, e a dor como se todos os meus ossos tivessem sido rearranjados.
No estou pensando em mim.
Estou pensando em minha me.
Agora meu pai no consegue mais parar:
Ela fugiu. Foi embora e nunca mais voltou a ver o pai. Era capaz de sentir sua p
resena, sabia que ele falava srio sobre a maldio, mas no queria permanecer por mais t
empo. O que mais importava era sair dali. E seguir em frente. Somente teve certe
za de que aquilo havia acabado quando seu corpo permitiu que fosse embora. Ela no
parou de andar. Tentou apagar o rastro da melhor forma possvel, pois no queria qu
e ele mudasse de ideia e a seguisse. Que a quisesse de volta. Ela sabia. Assim q
ue ele estivesse verdadeiramente sozinho, ia querer que ela voltasse. Mas ento j t
eria ido embora h muito tempo.
Acho que ele realmente acreditava que desaparecer da vida dela seria um castigo,
que ela lamentaria a partida. Mas, claro, no lamentou. Foi para a faculdade e obt

eve bolsas e emprstimos suficientes para conclu-la. Dizia que os pais estavam mort
os, e ningum questionava. Tinha o atestado de bito da me e alegava que o pai nunca
participara de sua vida. Abandonou o passado. Depois da faculdade, ns dois nos co
nhecemos em uma festa. Estvamos contentes. Ela no me contou nada disso; eu a conhe
ci sem saber sobre o passado. Somente depois que nos casamos, que comeamos a conv
ersar sobre ter filhos, foi que me contou.
No acreditei nela. Como poderia? Tinha certeza, pelo que ela dissera, que o pai ti
nha algum problema srio. Mas maldies? Invisibilidade? Como eu poderia acreditar nis
so? Ela parou de falar no assunto. Decidiu, por algum tempo, me amar de qualquer
forma. A resolveu arriscar, ter um filho. E engravidou. Sem me contar, encontrou
uma parteira que acreditou nela. O parto foi feito em casa. E Deus... Simplesme
nte no posso recordar aquela noite. Eu duvidei de tudo, e ento l estava voc. Mas no e
stava. E descobri, no final de contas, que sua me no havia mentido.
Ele vai at o sof. E pela posio da mo de Elizabeth consegue perceber onde estou.
Stephen diz ele. Olhe para mim.
Eu olho. Olho bem nos seus olhos.
Sua me o amava. Desde antes de voc nascer, incondicionalmente, sua me o amava. Sent
ia-se culpada pelo que causara a voc, mas jamais o amou menos. Na verdade, o amav
a mais ainda por voc ter de suportar o fardo da maldio. Eu tentei dizer a ela... te
ntei, de verdade... que o fato de voc ser inocente no a tornava culpada. Havia dia
s em que ela acreditava nisso. Em outros, no. Mas sempre amou voc.
Eu sei disso retruco. Voc no precisa me dizer isso.
Mas talvez tenha. Talvez eu me sinta mais terrvel agora do que jamais me senti. T
alvez eles tivessem razo em no me contar. Talvez isso apenas piorasse as coisas.
Estou pensando, dentre todas as coisas, sobre o tratamento silencioso. s vezes, e
u usava com minha me o mesmo tratamento silencioso que ela aparentemente usava co
m o pai. No era frequente. Mas algumas vezes, quando eu era bem pequeno e estava
com raiva de verdade, simplesmente parava de falar com ela. Ela no conseguia me v
er e ento tambm no podia me ouvir. Isso sempre a incomodava, e agora esse incmodo ga
nha outra dimenso. Cinco anos depois, dez anos depois, lamento profundamente. Com
preendo que eu no teria como saber e que minha me tinha noo de que eu no sabia. Mas a
inda assim. A dor que causei a ela. No apenas em minha prpria existncia, mas todas
as vezes em que entendi errado.
Sei que ela me amava. Mas tambm sei que seu amor dava trabalho. Muito, muito trab
alho.
Ela me dissera que todos os meus avs estavam mortos. Em vez de inventar novos avs
para mim, simplesmente evitava tocar no assunto.
Voc est bem?
Elizabeth quem me pergunta isso, no meu pai. Mas todos aguardam a resposta.
No sei o que sou digo a ela. No tenho ideia.
Meu pai se afasta e se vira novamente para mim. Ele quer concluir a histria:
Ns tentamos encontr-lo diz ele. Depois que voc nasceu. Ela voltou ao local onde o h
avia deixado, mas ele se fora havia muito tempo. Tambm no deixou rastro. Contratam
os detetives. Diziam que era como se ele nunca tivesse existido. Ento ela tentou
rastrear outros conjuradores para saber se havia algum tipo de antdoto, algum mod

o de acabar com isso. Mas nunca encontramos outro. Somente esquisites na internet
, incluindo um ou dois dispostos a nos acompanhar durante meses, at anos. Nada fu
ncionou. Seu av era a chave, e ns o havamos perdido.
Ento voc acha que isso? pergunto. disso que precisamos para quebrar a maldio?
Sim diz meu pai. Para quebrar a maldio, voc deve encontrar um homem que no existe.

CAPTULO 12
Quando eu tinha 12 anos e minha famlia ainda no havia se desintegrado, fizemos nos
sa peregrinao anual Feira Estadual de Minnesota. Laurie apostou que eu poderia tol
erar trs voltas seguidas na Xcara Maluca. Embora minha me tentasse me convencer de
que no havia honra em regurgitar leite talhado, eu no conseguia ignorar o desafio
que meu irmo caula lanara aos meus ps.
Eu fui. No vomitei, mas o mundo pareceu continuar rodando por mais uma hora, no mn
imo.
assim que me sinto agora: meio fora de rbita, incapaz de impedir que o cho se mova
debaixo dos meus ps.
Ningum fala. O pai de Stephen pigarreia, se levanta e vai embora. Nenhum de ns ten
ta impedi-lo.
Uau diz Laurie, sem suportar mais o peso do silncio. Ok... uau.
Stephen baixa a cabea nas mos e deixa escapar um suspiro trmulo. Os olhos de Laurie
encontram os meus, e percebo que ele nota o que est acontecendo com Stephen, a a
ngstia dolorosa, porque tambm est escrita no meu rosto.
No diz Laurie. No surte.
Stephen ainda no falou. Passo os braos sua volta e apoio meu queixo em seu ombro.
Laurie se levanta e caminha diante do sof.
Vamos dar um jeito nisso.
Stephen ergue os olhos, as mos em punho.
Como? Que jeito h? Sou invisvel porque meu av era mau. isso. Sou a semente do mal.
Voc no a semente do mal retruco, embora meu estmago d um n.

Um conjurador? diz Stephen. Meu legado lanar feitios cruis e malvados nas pessoas,
e voc est tentando dizer que isso no ruim?! Que, de algum modo, no sou essencialment
e mau?!
Ele balana a cabea, e seu rosto assume uma palidez que me faz estremecer.
Mas voc no mau digo. Nem sua me era. Ela rejeitou o legado.
E veja aonde isso a levou. Stephen se afasta de mim, levanta e caminha at a janel
a, fitando o horizonte. isso que sou. Sou invisvel.

No, no, no diz Laurie. Ele caminha at a janela, e fico feliz por ele no esbarrar em
tephen. Tambm me emociona o fato de ele querer ficar perto de algum que no consegue
enxergar. Ele est se esforando muito.
Laurie abana a mo como se tentando espantar um cheiro ruim.
No vamos fazer isso. Nada de choramingar, nada de se afogar no desespero. Quem vo
ta em carma?
Carma? pergunto.

Sei que dizem que nenhuma boa ao passa impune, mas bobagem. A me de Stephen fez algo
maravilhoso. E acho que isso significa alguma coisa.
Significa que ela morreu ainda de castigo pelo fato de o pai ser um desgraado do
mal diz Stephen.

E isso uma droga, sem dvida diz Laurie. Mas no o fim da histria. o comeo... t
meio.
Laurie estica a mo, hesitante, e eu prendo a respirao. O movimento acerta o olho de
Stephen, e vejo-o retrair. Mas Laurie consegue tocar o brao dele de leve. Quando
sente os msculos tensos sob os dedos, sobe a mo para apertar o ombro de Stephen.
Voc a histria agora diz ele. voc quem decide como isso vai acabar.
Eu me levanto e vou at a janela. Stephen me observa pegar sua mo e depois a de Lau
rie. Ficamos parados num crculo, um de frente para o outro.
Laurie sorri.
Sua misso, caso decida aceit-la...
Finalmente, Stephen abre um sorriso.
timo. Encontrar um homem invisvel o mais impossvel que se pode conseguir.
Mas eu encontrei voc digo.
Stephen aperta meus dedos.
E eu tenho uma ideia diz Laurie. J volto.
Laurie pisca para mim, dispara pelo corredor e fecha a porta do apartamento com
fora ao passar.
Por que isso me deixa nervoso? pergunta Stephen.
Porque embora o entusiasmo de Laurie possa ser contagioso, coisas contagiosas po
dem ser bem nojentas.
Stephen me puxa para seus braos. Ficamos parados ali, calados. Consigo v-lo. Consi
go sentir o trax subindo e descendo. A humilhao e a angstia esto diminuindo em meu pe
ito, quente e voltil como um caldeiro borbulhante. Como algum poderia lanar uma mald
io na prpria filha? Ou num beb? Stephen foi roubado deste mundo antes que pudesse re
spirar pela primeira vez. Foi um milagre ter sobrevivido. Talvez Laurie tivesse
chegado nica verdade qual ns poderamos nos agarrar como a um bote salva-vidas: a hi
stria no terminara. Por mais incrvel que fosse, Stephen abrira caminho at o mundo qu
e no sabia que ele existia. Indo contra todas as probabilidades, eu me mudara par
a um prdio muito longe do lar que conhecia, a nica garota que consegue enxergar o

vizinho invisvel.
Quero estar no controle da minha vida. Mas no posso negar as circunstncias improvve
is que me aproximaram de Stephen. E agora que estou aqui, que o tenho, quero acr
editar que coisas impossveis so possveis. Estou preparada para os milagres.
Em que voc est pensando? pergunta Stephen.
Em salvar voc digo. Ele se abaixa e encosta o rosto no meu pescoo. Percebo que est
murmurando alguma coisa. Esforo-me para ouvir.
Eu te amo repete ele.
Meus dedos cravam nos ombros dele.
Voltei! Laurie bate a porta.
Deve ter ficado bem estranho: eu parada ali, abraada a um garoto invisvel que eu a
mo e pelo qual temo e do qual tenho medo s vezes.
Ns nos soltamos, mas ficamos prximos, de modo que nossos corpos continuassem se to
cando ao virarmos para olhar Laurie.
No fiquem bravos diz ele.
O que voc fez? pergunto.
Eu tinha de dar um telefonema diz Laurie. A gente precisava de um pouco mais de
ajuda.
Para quem voc ligou? Stephen d um passo frente e semicerra os olhos.
Laurie fica vermelho.
Sean.
O qu? Stephen se retesa, paralisado no lugar enquanto olha para Laurie.
Laurie! Corro pela sala. Voc no se aproveita de uma crise para impressionar seu pe
guete. Que diabos foi isso?!
Laurie revira os olhos.
Pode parar de dar ataque, Josie. Voc fica coberta de manchas quando est zangada. No
nada atraente.
A voz de Stephen soa baixa e perigosa.
Por que chamou Sean, Laurie?
No fique irritado diz Laurie. No contei nada. Juro. S preciso perguntar uma coisa a
ele.
O qu? Stephen anda em nossa direo.
Eu me lembrei de uma coisa que ele disse quando nos conhecemos. As bochechas rub
orizadas do meu irmo combinam com o brilho nos olhos. O que quer que fosse, est re
almente animado. Eu estava tentando fazer amizade com ele e apenas sabia que gos
tava de gibis, por isso fiz todo tipo de pergunta sobre eles.

Os gibis so a cura? Meus braos estavam cruzados. Faltava pouco para eu perder a pa
cincia novamente, com ou sem manchas.
No os gibis, exatamente diz Laurie. Quando perguntei a Sean onde ele costumava co
mprar, ele me falou de alguns lugares, mas teve um que o fez reagir de um jeito
meio esquisito.
Uma loja de gibis esquisita? pergunto.
Laurie faz que sim com a cabea.
Ele disse que era a favorita dele, mas que ele meio que tinha medo de ir at l.
Por qu? pergunta Stephen.

Acho que ele usou a expresso lugar sinistro diz Laurie. Ir loja como visitar uma
sa mal-assombrada ou o covil de um cientista louco. Sean disse que as crianas bri
ncam na entrada apostando quem fica l dentro por mais de cinco minutos. Ele diz q
ue nenhuma delas consegue.
Srio? A expresso de Stephen fica mais curiosa, mas os olhos so cautelosos.
Srio diz Laurie. Sean disse que jamais conseguiu ficar mais de quinze minutos.
E por que ele vai l, ento? questiono.
Acho que eles tm uma coleo de edies raras e especiais melhor que qualquer outra pesso
a na cidade diz Laurie.
Agora estou curiosa.
Mas o que isso tem a ver com nosso problema? pergunto.

No com nosso problema responde Laurie. com nossa misso. Vamos chamar de misso. O
e cruzada.
Que diferena faz como chamamos? pergunta Stephen.

o poder do pensamento positivo. Carma diz Laurie. Stephen no um problema. Ele um


pessoa. Ser invisvel no um problema, uma maldio. Nossa misso ajudar Stephen, a pe
a. Nossa cruzada encontrar um meio de quebrar a maldio.
Amo tanto meu irmo que acho que meu corao vai explodir.
Stephen sorri.
Mas e a loja?

Sean diz que no a seo dos gibis que confere a aura ruim ao lugar explica Laurie.
sala dos fundos.
Tenho vises com a mfia e bares da droga.
Coisas ilegais?
Acho que no diz Laurie. Mais tipo coisas ocultas. Sean diz que eles tm uma bruxa c
omo funcionria.
Bruxas? repito, e a frustrao volta a aumentar. D um tempo.

S preste ateno. Laurie me fita com ar severo. Aparentemente essa mulher l a sorte e
faz aquelas coisas psquicas de sempre, mas Sean falou alguma coisa sobre quebrar
mandingas.
Quebrar mandingas? Stephen prende a respirao.
Isso diz Laurie. Acho que deveramos dar uma olhada.
Paro, preocupada com buscas inteis.
Mas o pai de Stephen falou que s conseguiremos quebrar a maldio se encontrarmos o a
v dele.
Isso verdade diz Stephen.
E bruxas, Laurie? repito, girando minhas mos no cabelo na altura das tmporas, como
se quisesse tirar aquilo dali. Tipo, bruxas?
Porque bruxas so muito mais inacreditveis que conjuradores, no ?! Laurie faz uma car
eta para mim.
Touch murmura Stephen.

O que estou dizendo que no sabemos por onde comear diz Laurie. No estou dizendo qu
este o fim de nossa cruzada. Mas precisamos de um guia, um mapa ou alguma coisa
assim. No conhecemos o ponto de partida. Talvez a gente tenha algumas ideias nes
se lugar.

No podemos sair numa misso em vez de numa cruzada? digo. como se voc estivesse ten
ando ser nosso Mestre dos Magos ou coisa do tipo.
Estou tentando deixar nossa experincia mais inspiradora diz Laurie.
Stephen olha para mim e d de ombros.
Pelo menos vamos sair de casa. Estou me sentindo preso como nunca aqui.
Compreendo isso. Sob certos aspectos, o mundo de Stephen ficou muito menor, a vi
da mais limitada, por causa da confisso do pai.
Muito bem digo. Estou dentro.
Onde fica a loja? pergunta Stephen.
No trreo de um prdio marrom-avermelhado na rua 84 diz Laurie.
uma caminhada tranquila observo, e parte de mim queria que fosse um pouco mais l
onge. Quero inspirar o ar fresco, limpar a mente. Hoje o primeiro dia de sol dep
ois de muitas semanas. Toro para que haja at uma brisa.
Sim, diz Stephen, se dirigindo para a porta.
J fiz isso: caminhar pelas ruas com Stephen. S consigo pensar nisso em termos de a
ntes e depois. A caminhada era assim antes de eu saber. Agora assim. o depois. D
epois de eu conseguir ver o modo hbil como Stephen se move pelo mundo. O jeito co
mo se desvia das pessoais visveis que pisariam nos seus dedos, que o empurrariam
ou dariam encontres. Ele obrigado a se adaptar constantemente, a sempre se afasta
r. Conforme passamos pelas multides de pedestres distrados, tenho vontade de grita
r. Talvez, se eu gritasse por bastante tempo, chamasse a ateno de olhos suficiente

s e os obrigasse a olhar para Stephen, e a simples fora dos olhares quebrasse a m


aldio. bobagem, sei disso, mas minha frustrao me desespera. Quero resolver esse prob
lema agora. Tenho medo da cruzada de Laurie. Cruzadas so picas. Cruzadas duram uma
eternidade. No temos uma eternidade. Nem sei se temos muito tempo. Uma parte de
mim sabe que ouvir a verdade do pai acabou com Stephen. Temo que ele esteja sob
o risco de desaparecer completamente, de querer sumir imediatamente deste mundo.
No posso deixar isso acontecer.
Laurie se concentra nas pessoas, na luz do sol e na brisa milagrosa enquanto cam
inhamos. No consegue ver o labirinto que Stephen obrigado a percorrer. Um labirin
to de corpos que ningum, alm dele, tem de navegar.
Passamos pelo Museu de Histria Natural e seguimos em direo s ruas residenciais movim
entadas do Upper West Side. Passamos por nova-iorquinos presos nas prprias vidas
atormentadas, que ignoram participantes de cruzadas em seu caminho.
pouco antes da Columbus diz Laurie.
Chegamos rua 84 e passamos pelas lojinhas e edifcios residenciais de aparncia incua
.
Laurie hesita, para pouco antes do cruzamento e olha para um prdio marrom-avermel
hado.
Hum.
Qual o problema? pergunto. Stephen continua em silncio. Percebo que raramente fal
a quando estamos em pblico. Compreendo a deciso, mas isso apenas aumenta minha rai
va. A maldio roubou at sua voz.
O endereo este. Laurie aponta para o prdio. Ele no se parece com nenhuma das lojas
por ali. No h placas nem anncios. Ao passar por ele na rua, eu teria imaginado que
fosse apenas residencial. Meu estmago d um n por causa da decepo. Mas Laurie d de ombr
os e se dirige aos degraus que conduzem entrada do jardim.
Stephen me acompanha, arrastando os ps. Laurie olha para a porta, que tambm no se p
arece nem um pouco com a entrada de uma loja. No tem indicao do horrio de funcioname
nto. Nem um tapete dizendo bem-vindo.
Ser que devo bater? pergunta Laurie.
Apenas tente abrir a porta diz Stephen, dando um susto em meu irmo.
Ele pede desculpas imediatamente.
Sem ofensa. s vezes, voc ainda me surpreende.
Est tudo bem, Laurie. Entendo que no consegue me ver.
Laurie assente e gira a maaneta. A porta se abre, e tudo o que vejo escurido. Meu
irmo mete a cabea ali dentro e ouo quando fala:
Uau.
Ele desaparece na entrada escura. Observo Stephen engolir em seco antes de segui
r Laurie. Meu corao bate forte contra as costelas. No d para explicar o medo frio qu
e se agarra minha nuca. Preciso me obrigar a acompanhar Stephen.
A primeira coisa que me chama a ateno a mistura de odores. Um familiar e um dos me
us favoritos. Tenho certeza de que mais de uma pessoa me chamaria de louca por d

izer que adoro o cheiro de gibis, mas adoro. Eles tm cheiro de coisa nova. Esse c
heiro teria me acalmado, no fossem pelos outros perfumes que giram no espao escuro
. Acho que reconheo alguns: alecrim, cera derretida. Outros so exticos, e to pesados
que fico meio tonta.
Definitivamente uma loja. No consigo entender direito a justaposio da viso bem-vinda
de escaninhos cheios de revistas, nos quais eu ficaria feliz em remexer durante
horas, e de cortinas pesadas de veludo que cobrem as janelas, alm das fileiras d
e velas acesas nas prateleiras que circundam o cmodo.
Eu me inclino para Laurie.
Ento, onde est a feiticeira?
Sean disse que tem uma sala nos fundos responde ele, e aponta para o extremo opo
sto da loja. Atrs do balco, posso ver levemente o desenho de uma porta fechada. Ma
s no sei se permitido para qualquer um ou se necessrio acesso especial.
Voc s diz isso agora? pergunto.
No se preocupem com isso fala Stephen baixinho. Se vocs dois ficarem aqui, posso d
ar uma olhada sozinho.
Olha, um lado positivo diz Laurie.
Balano a cabea e caminho at os fundos da loja. No incio, acho que est vazio, mas a per
cebo um vulto curvado, sentado em um banquinho de madeira atrs do balco. A cabea es
t inclinada, e acho que est dormindo. Mas quando me aproximo, ele ergue o olhar e
me examina atravs da penumbra. Fico feliz por me controlar e no ofegar. Ele caolho
e tem uma cicatriz vermelha e feia que desce pela rbita vazia, passando pelo ros
to at o pescoo e desaparecendo debaixo da gola da camisa.
Quer ajuda? diz ele, com voz baixa e rouca.
Hum... Fico paralisada.
Ouvimos dizer que tem uma feiticeira diz Laurie, como se dissesse coisas assim t
odos os dias.
O homem d uma risada que soa como se seixos estivessem sendo esmagados sob suas b
otas.
Pra agora?
Laurie. Puxo a mo dele. Se esse cara achar que somos um bando de adolescentes bad
erneiros, vamos sair da loja a pontaps e ser proibidos de entrar pelo restante da
vida.
Por que precisariam de uma feiticeira? Ele no olha para Laurie, olha para mim. Me
u corao bate contra as costelas.
Pra ajudar um amigo. O homem se levanta do banquinho. Passa por ns e vai at a fren
te da loja. Quando tranca a porta da frente, Laurie agarra minha mo.
Millie! berra o homem, depois comea a tossir, como se estivesse prestes a perder
um pulmo. Quando o ataque passa, grita de novo: Ei, tem visita pra voc!
Ouo o som de algum subindo as escadas. A porta atrs do balco se abre. Uma mulher ent
ra no recinto. Atrs dela, d pra ver as escadas que conduzem a sabe-se l onde. Ela u
sa um vestido estampado simples que me lembra uma toalha de mesa. O cabelo grisa

lho est cuidadosamente enrolado como o das senhoras que vo ao salo uma vez por sema
na. Depois de me lanar um olhar crtico por um instante, ela balana a cabea.
No posso ajud-lo diz Millie.
O qu? Olho para ela.
Ela sacode os dedos, e percebo que est apontando na direo de Stephen.
Ele est alm da minha alada. Desculpem.
Stephen respira fundo.
Consegue me ver?
Ela no demonstra surpresa ao ouvir a voz de Stephen. O homem caolho lana um olhar
curioso naquela direo, mas rapidamente volta a se sentar todo torto no banquinho.
No tenho essa sorte diz ela para Stephen. Mas posso ver a maldio.
Ento se vira para mim.
Demorou bastante tempo para voc me encontrar.
Millie d meia-volta e caminha com dificuldade at a escada. Ficamos observando at el
a dar uma olhadinha por sobre o ombro.
Venham.

CAPTULO 13
Quem voc? pergunta Elizabeth enquanto caminhamos para os recessos mais escuros da
moribunda loja de gibis.
Quem sou irrelevante responde Millie.
Mas o que voc tem importncia digo.
Millie acena com a cabea.
Voc compreende perfeitamente.
D para
Pensei
outro.
o mundo

sentir que as coisas esto mudando. Toda a minha relao com o mundo est mudando.
que tudo estava bastante claro, que tudo era observvel, de um ponto ou de
Mas agora parece que estava errado. H um mundo que eu no conhecia dentro d
que eu conhecia. E Millie, ao que parece, a emissria.

O cmodo ao qual nos leva est coberto de prateleiras em todas as paredes. Uma bibli
oteca particular... mas alguma coisa est errada. No incio no percebo o que h de to de
sconcertante, mas depois descubro: os livros no tm nada escrito nas lombadas. uma
biblioteca annima. Ou talvez uma biblioteca que eu no consiga ler.
Sentem-se, por favor diz ela, e aponta para uma mesa no meio do cmodo. H quatro ca
deiras ao redor, como se ela estivesse esperando por trs pessoas.
Eu me flagro torcendo para Laurie introduzir algum humor nesta situao, mas ele est

to sem fala quando o restante de ns.


Por que estava esperando por mim? pergunta Elizabeth assim que todos nos sentamo
s.
Certamente pela mesma razo pela qual voc veio.
Vim porque ele invisvel.
Millie balana a cabea.
No. Veio porque consegue v-lo.
Voc uma conjuradora? pergunto.
A senhora parece gravemente ofendida.
Ora, jamais! exclama. Que coisa horrvel de se dizer!
Desculpe emendo rapidamente. s que...
Fique sabendo que sou uma rastreadora! E... Ela olha para Elizabeth. Reconheo out
ra rastreadora quando vejo uma.
Como que ? diz Elizabeth.
Uma rastreadora. Uma bruxloga. Uma vidente de feitios. Certamente algum lhe contou.
No d para simplesmente enxergar maldies de invisibilidade sem treinamento!
No fao mesmo ideia do que est falando diz Elizabeth a ela.
Eu confirmo isso interrompe Laurie. Sei que a senhora est falando meu idioma, mas
nada disso faz sentido.
Humpf diz Millie. Depois, com certo mau humor, acrescenta: Ento voc um talento nat
o?
Garanto que ela no teve nenhum treinamento formal diz Laurie. Nossa cidade nem te
m um clube de mgica.
Veja bem digo , evidente que a senhora sabe muito, muito mais sobre tudo isso do
que ns. Sei que meu av foi um conjurador, seja l o que isso for. Sei que ele amaldio
ou minha me, por isso fiquei invisvel. E isso. tudo o que sei. Ns precisamos de aju
da. Muita ajuda.
Evidentemente diz Millie, um pouco menos hostil que antes. Mas vocs tm de consider
ar que no posso me envolver em maldies. Em especial quando uma questo familiar.
Parte de mim quer chorar, e parte de mim quer segur-la pelos ombros e sacudir com
fora. Estar to perto de um tipo de resposta e no obt-la... Gostava muito mais quand
o no sabia de nada. Mas agora no tem volta.
Voc disse que conseguia enxergar minha maldio? falo subitamente.
Millie suspira.
Sim. Mas isso entediante, no ?
No acho nem um pouco entediante interrompe Laurie. tipo uma aura?

tipo uma aura? imita Millie. Em seguida, se vira para Elizabeth. Querida, voc que
r contar ou eu conto?
Elizabeth olha para ela sem expresso. Millie suspira novamente.
No como se tivesse uma cor. Ou uma aura. Eu no a vejo literalmente. como um sentid
o extra.
Um sexto sentido sugere Laurie.
Millie bufa.
Eu no os classifico. E se classificasse, no seria o sexto.
Mas eu no percebo nada... diz Elizabeth.
Claro que percebe, querida! Essa a nica razo pela qual eu notaria que est envolvida
com isso. Sempre sei quando outro rastreador est por perto. No acontece com frequn
cia, mas, quando acontece, eu sei.
No percebi ningum, s Stephen.
Ora, no pode ser. Estamos em Nova York. H maldies e feitios por toda parte. Compreend
o se voc estiver com vergonha. No fcil falar sobre um dom. J fui uma garota como voc,
embora obviamente jamais tenha concentrado meus poderes o suficiente para ver a
travs de uma maldio de invisibilidade. Juro, no sou sua rival. Todos estamos juntos
nisso. Portanto, se voc quisesse, por assim dizer, se livrar de sua reticncia, eu
agradeceria.
No posso atestar seu sexto sentido, mas parece que, no mnimo, dois dos outros sent
idos de Millie (a viso e a audio) precisam melhorar. Porque deveria ser mais que bvi
o que Elizabeth no est sendo reservada nem guardando nenhuma informao. Ela realmente
no tem ideia do que Millie est falando.
Millie continua:
Seu conjurador foi muito bom no trabalho dele. impenetrvel. Algumas vezes, h fissu
ras pelas quais enxergar: por isso que as pessoas vm me procurar, sabe. Mas no h fi
ssuras na sua. No via esse tipo de trabalho h anos.
O nome era Maxwell Arbus digo.
Millie pisca, depois balana a cabea.
No o conheo. Suponho que no seja daqui?
No. Mas voc est dizendo que h outros conjuradores locais?
Agora Millie d uma risada.
Isso s eu posso saber, e voc nunca descobrir! Segredos do ofcio, meu caro. E sou mui
to discreta.
Laurie e eu nos remexemos na cadeira. Olho na direo de Elizabeth e noto que ela es
t olhando para Millie. Millie tambm percebe isso e para de rir.
O que foi? pergunta, com tremor na voz.
Nunca vi Elizabeth assim. E, a julgar pela expresso de Laurie, ele tambm no.

Ela no est assustada nem em choque. Est se concentrando.


Sua me achou que as duas fossem morrer murmura ela.
Millie engasga.
Elizabeth continua:
No pensou que os dois bebs sobreviveriam. Por isso, lanou um feitio. Voc viveu. Sua i
rm morreu. E, desde ento, voc tem sido fascinada com feitios. Porque ao mesmo tempo
do e tiram a vida.
Como... No possvel... Voc...
Elizabeth? chama Laurie baixinho.
Ela se vira para ele. Pisca. Est de volta.
Uau diz. Isso foi intenso.
O que voc fez? pergunto.
Eu vi o feitio. Estava bem ali. No sei como. Mas estava...
Millie se levanta.
Precisam ir embora imediatamente. No vou ser atacada no meu prprio magistorium!
O qu? diz Laurie, tirando um livro da prateleira. Esses aqui so, tipo, livros de b
ruxaria?
Ele abre o livro e, no minuto em que olha para a pgina, grita de dor. O livro cai
de suas mos, e os olhos ardem com lgrimas.

No algo que voc possa ler diz Millie, e pega o livro do cho. Evidentemente, no te
talento da sua namorada.
Namorada? Isso est to errado em tantos aspectos.
Mais uma vez, tenho de pedir que saiam.
Laurie e eu ficamos de p, mas Elizabeth no se move.
Ela olha diretamente para Millie. Desta vez, no a est fitando. Est implorando.
Precisa me contar o que isso significa diz ela. No tenho ideia do que estou fazen
do. Nenhum de ns tem.
Finalmente, Millie entende. Parece to chocada quanto no momento em que Elizabeth
viu o feitio.
Voc realmente no tem ideia, tem? diz ela ao se aproximar e parar ao lado da cadeir
a de Elizabeth. Para estud-la.
Juro, nunca tinha feito algo assim. Eu vi Stephen. Isso tudo.
Ora, isso tudo at onde voc sabe, de qualquer forma. Millie se recosta na cadeira n
ovamente. Laurie e eu continuamos de p, quase como se soubssemos que agora isso de
ve ser entre as duas e que, se interferirmos, podemos perder a ajuda de Millie p
ara sempre. Quando eu era pequena, via coisas o tempo todo... apenas no sabia que

via. Na verdade, esse o talento. Saber o que se est vendo.


s que no tenho experincia com... bem, bruxaria, acho.
Millie resmunga.
Bruxaria! Essa uma palavra mal empregada. O que fazemos to parte do sistema quant
o fsica, qumica ou biologia. Simplesmente muito menos... pblico. Precisa ser. Se vo
c no compreende isso agora, vai compreender em breve. Ela faz uma pausa, suspira n
ovamente. Vejo que precisarei comear do nvel mais bsico.
Sim diz Elizabeth. Por favor.

H encantadores, conjuradores e rastreadores mundo afora. Encantadores usam feitios


para influenciar eventos, para melhor ou pior. Conjuradores somente podem faz-lo
para pior. E rastreadores so os nicos que podem ver o que est acontecendo, mesmo s
em poder criar feitios ou maldies. No existem muitos de ns, sabe-se l por qu, assim co
o no existem muitos encantadores ou conjuradores. Na verdade, um poder que est com
os dias contados. Mas ainda potente, quando usado no lugar e hora certos.
E ele , tipo, hereditrio? pergunta Laurie.
Alguns conjuradores e rastreadores so criados, outros so natos responde Millie. Is
so depende da situao.
E as maldies podem ser quebradas? pergunta Elizabeth.
Ah, voltamos a isso, no ? Para seu outro namorado.
Voc est quente agora murmura Laurie.
Quando foi a ltima vez que voc encontrou outra rastreadora? pergunta Elizabeth. No
sei por que ela est se desviando do assunto principal, a saber, minha maldio, mas a
credito que saiba o que est fazendo.
Millie volta a ficar mal-humorada e irritada.
No sei que importncia tem isso.
Dez anos? Vinte?
Vinte e sete, est bem? Foi h 27 anos!
um bocado de tempo. Deve ser muito solitria.

Voc no faz ideia! Millie est quase chorando agora. Uma garota como voc... to jovem
faz a menor ideia.
Millie, quero ser capaz de confiar em voc. Quero que a gente possa conversar sobr
e as coisas. Mas no posso fazer isso, no posso voltar aqui, a menos que me ajude a
quebrar a maldio de Stephen. Porque se eu no puder fazer isso, no quero de maneira
alguma ser uma rastreadora.
Mas voc no pode!
No posso o qu? Desistir?
No... A maldio. Voc no pode quebrar a maldio!
Certamente, em algum dos livros do seu magisterium... diz Elizabeth tranquilamen

te.
Magistorium.
Magistorium. Certamente deve haver coisas nesses livros que podem nos ajudar. Ou
histrias de maldies que foram quebradas.
Millie assente.
Sim, mas no h nenhuma... Ela se cala.
No h nenhuma...?
No h nenhuma feita por Maxwell Arbus, est bem? Nunca! Nenhuma!
Ento voc sabe quem o av de Stephen.
Ora, por isso que no posso me envolver. Eu sabia desde o minuto em que o vi. Pens
ei comigo: trabalho de Maxwell Arbus, e voc no deve se envolver com isso. Se ele d
escobrir que tentou quebrar uma de suas maldies, o seu fim. Essas foram minhas pal
avras exatas.
Mas como ele saberia? pergunta Elizabeth.
Porque ele esteve aqui! No neste cmodo, mas na cidade. Senti que estava agindo. Ma
s nunca o vi.
Ele deixou uma trilha de corpos? pergunta Laurie.
Millie olha para ele com total desprezo.

Apenas indiretamente. Voc sabe, no , que maldies nunca podem matar algum diretamente?
Por esse motivo so maldies: voc tem de conviver com elas, em agonia, por um longo te
mpo.
Posso garantir isso. E, creio eu, minha me poderia garantir ainda mais.
Mas preciso bloquear essas coisas por um momento. No posso pensar nela nem em sua
agonia. Estou assimilando as outras palavras de Millie.
Ele esteve aqui? pergunto. A senhora tem certeza disso?
Sim diz Millie. Depois se recompe. Mas avisei que no ia contar nada sobre isso, no
foi?
Elizabeth se remexe e levanta da cadeira.
Bem, ento acho que vamos embora. E nunca vou voltar a v-la.
No! protesta Millie. Ento recupera o autocontrole. Ou melhor, isso seria desaconse
lhvel. Por que no fazemos o seguinte? D-me um tempinho para pensar. Por que voc no vo
lta depois de amanh, s 13h. Podemos conversar de novo.
Tudo bem diz Elizabeth. Mas antes de se levantar, Millie se inclina e segura o q
ueixo da garota.
Olhe para mim ordena. Eu posso ensinar a voc. H muitas, muitas coisas que posso en
sinar. Nunca vai saber o que deve enxergar at aprender como. No totalmente. No sube
stime isso.

Elizabeth aguarda at Millie retirar a mo. Ento fica de p.


Eu sei diz ela. Mas voc vai ter de me ajudar primeiro.
Encontramos a sada sozinhos.
No abrimos a boca at estarmos em segurana do lado de fora, a trs quarteires de distnci
a.
A parece que Elizabeth finalmente se d conta do ocorrido. Num minuto, ela est camin
hando e, no seguinte, est tremendo. Ns a sentamos em um banco do parque e dizemos
para respirar fundo.
Desculpe diz ela. S preciso...
Manda ver diz Laurie.
Ns nos sentamos ao lado dela.
Voc foi incrvel comento.
Voc viu mesmo aquilo, no viu? pergunta Laurie. Sobre a irm dela.
Elizabeth concorda meneando a cabea.
Foi to incrivelmente estranho. Simplesmente estava... ali. Millie tinha razo... co
mo um sentido. S que antes eu no sabia us-lo.
E o que voc disse sobre ela no ver outro rastreador por vinte anos... foi incrvel d
iz Laurie. Tambm viu isso?
No diz Elizabeth. Foi apenas um palpite.
Sou eu quem deveria pedir desculpas digo a ela.
O qu? Por qu?
Por arrastar voc para isso. Quero dizer, coisa demais para assimilar. E se voc nun
ca me encontrasse, jamais teria sabido.
Tenho a sensao de que isso aconteceria mais cedo ou mais tarde diz Elizabeth. Talv
ez eu nunca teria imaginado que seria esta semana, mas tanto faz. O que est feito
est feito. E no vou me arrepender de ter conhecido voc.
Ainda no digo.
Nunca jura ela.
Pombinhos? interrompe Laurie. Podemos deixar os arrulhos de acasalamento por um
segundo? Acho que temos problemas maiores e mais urgentes. Sabem toda aquela his
tria de magia-que-existe-no-mundo? Ser que sou o nico que est meio apavorado com iss
o?
Para mim, no surpresa admito. Mas, por outro lado, tenho sido invisvel a vida toda
.
Eu estou totalmente apavorada diz Elizabeth. A ponto de ter medo do que vou ver
agora que sei que supostamente sou capaz de enxergar feitios e maldies. Tipo, imagi
no que seria mais produtivo ser capaz de ver, sei l, vagas para estacionar. Ou pe

ssoas com emergncias nas quais eu pudesse ajudar de verdade.


Eu, por exemplo, estou me sentindo um pouco deixado de fora do bonde da magia de
clara Laurie. A menos, claro, que na verdade eu seja um encantador. Quero dizer,
j lancei feitios num bocado de garotos. Mas espera, isso no foi magia. Foi apenas
porque sou terrivelmente bonito.
Elizabeth bate no ombro do irmo.
Fico feliz por voc estar levando essas coisas a srio. Agradeo de verdade.
Apenas estou tentando ter bons momentos com voc antes de te mandarem para a escol
a de magia.
Sei que deveria entrar na brincadeira tambm isso definitivamente est melhorando o
humor da Elizabeth e tornando a situao um pouco menos assustadora do que parecia q
uando estvamos no magistorium de Millie. Mas tambm estamos evitando a grande pergu
nta, isto : o que deveramos fazer agora?
Ainda me sinto culpado por ter empurrado Elizabeth e Laurie para isso. Agora que
sei como isso arrasou minha me, no quero que arrase mais ningum.
Quando voltamos ao nosso andar, Elizabeth se demora no corredor. Laurie entende
a deixa, entra no apartamento deles e nos deixa a ss.
Voc pode ir embora digo a ela.
Ela d um sorriso.
Eu sei. Mas nesse caso, acho que preferiria ir para seu apartamento.
Ainda assim, d para ver que h muita coisa acontecendo dentro dela. Posso no ser um
rastreador, mas certamente sei interpretar uma expresso.
Ela est com medo. Decidida, mas com medo.

CAPTULO 14
Deito nos braos de Stephen e fico entrelaando e soltando meus dedos aos dele. Acho
que estou aqui h uma hora, duas, talvez. Voltei ao seu apartamento no momento em
que ouvi minha me sair para o trabalho. Quando Stephen atendeu batida na porta,
no dissemos nada. Ele pegou minha mo e me levou at o sof onde estivemos abraados desd
e ento. O tempo parece sem sentido; um indicador arbitrrio em um mundo cheio de po
ssibilidades e problemas com os quais jamais havia sonhado at hoje.
No estamos conversando, mas a ausncia de palavras suprfluas incapazes de abranger t
udo que vimos e ouvimos nos ltimos dias reconfortante. O fato de os olhos dele en
contrarem os meus ajuda a aliviar meu crebro confuso. Suas mos traam as formas do m
eu corpo, e os lbios nos meus so capazes de me fazer esquecer de tudo que eu acaba
ra de aprender a temer. Pelo menos por enquanto.
Mesmo assim, comeo a ficar agitada. A breve onda de calma oferecida pelo toque de
Stephen d lugar outra torrente de perguntas sobre quem sou. Percebo, um pouco en
vergonhada, que at agora pensei que tudo isso fosse a respeito de Stephen. A invi
sibilidade dele. O problema dele. A maldio dele. A famlia dele. Meu envolvimento er

a um mero acidente.
Mas, no fim das contas, a confuso toda tambm tem a ver comigo. No sei por onde comea
r. No sei mais quem sou.
Est tudo bem? pergunta Stephen.
Est respondo, mas soa to pouco convincente quanto acho que soa.
Stephen no tenta me impedir quando me sento bem ereta.
Voc precisa ficar sozinha de novo.
Sorrio, grata por ele decifrar meu estado de esprito com tanta facilidade.
Desculpe.
Tudo bem. Ele afasta o cabelo dos olhos. Cabelos escuros que apenas eu posso ver
. Estico a mo para toc-lo. E me pergunto por que eu. E me pergunto por que ele visv
el apenas para meus olhos. Nem outra pessoa igual a mim consegue v-lo... outra ra
streadora... Ainda to estranho que haja uma nova categoria na qual eu me encaixe.
Antes, eu era Elizabeth... Jo... filha... irm... futura escritora/artista. Agora
isso.
Deixo a mo cair antes de meus dedos tocarem os cabelos de Stephen, o impulso desv
iado por um frenesi renovado de pensamentos.
muita coisa para processar diz ele, e me observa enquanto mudo de posio.
digo mais uma vez. timo. Minha nova identidade me transformou em uma narcisista o
bsessiva. No consigo parar de pensar em quem sou e no que isso significa, mas Ste
phen ainda est invisvel. Ainda amaldioado.
Sinceramente, preciso dormir mais um pouco diz ele; o cansao nos olhos me mostra
que andou passando noites em claro como eu.
Concordo com a cabea e tento sorrir em funo do carinho dele, mas continuo distrada.
Sabe onde me encontrar. Ele j estava saindo da sala, e me ocorre que no sou a nica
distrada. Nossos dois mundos foram abalados. Ele precisa de tanto tempo para clas
sificar todas as camadas de famlia, magia e tradio quanto eu. Tivemos nosso momento
para ficar abraados. Para simplesmente ser. Mas agora estamos nos separando por
necessidades divergentes. Precisamos descobrir quais so nossas histrias. Conseguir
emos fazer algumas coisas juntos. Outras nos faro ficar sozinhos.
No instante em que ele se vai, lamento por ter falado que precisava ficar sozinh
a por um tempo. Parece que meu estmago est oco, do mesmo jeito que fica quando aco
rdo de um pesadelo e me lembro que sou velha demais para chamar minha me.
Volto para meu apartamento e, tal como Stephen, vou direto para o quarto. No vejo
Laurie, mas quando caminho pelo corredor, eu o escuto falando ao telefone. Cheg
o a pensar em bisbilhotar para ter certeza de que ele no resolveu compartilhar o
resultado de nossa cruzada com Sean. Mas simplesmente estou cansada demais para
me arriscar em algum tipo de discusso, por isso passo direto pela porta e vou at m
eu quarto.
Acho que vou voltar para a cama, assim como Stephen dissera que planejava fazer.
Mas, uns minutos depois de me jogar no colcho, percebo que o sono no uma opo. Minha
mente no para. O barulho na minha cabea igual ao rufar incessante de tambores, ma
s a batida dos cmbalos nunca vem. enlouquecedor.

Viro de lado e retiro o material de arte de debaixo da cama. Em caso de dvida: de


senhe. O desenho livre no uma opo. Preciso de alguma coisa que me absorva completam
ente, por isso decido me jogar na histria na qual venho trabalhando. o que espero
um dia mandar para a Vertigo ou a Dark Horse a fim de me tornar conhecida no un
iverso dos HQs e gibis.
Ao folhear os desenhos alguns completos, com pintura e dilogos, outros apenas esb
oos de cenas , minhas mos ficam mais lentas. Andei os chamando de Prisioneiros das
Sombras porque uma histria sobre pessoas que tm os passos seguidos por uma fora inv
isvel que molda cada momento da existncia delas, em geral, para pior. Olho para a
folha e examino meu prprio trabalho. Minhas mos comeam a tremer.
Menti para Millie.
E para mim.
Eles so amaldioados murmuro. Volto as folhas, olho para cada desenho e observo as
ilustraes inacabadas revelando um mundo cheio de pessoas atormentadas por magias q
ue no conhecem e das quais esto desesperadas para se livrar.
Consigo enxergar os feitios. Eu os tenho desenhado o tempo todo. por isso que pos
so desenhar Stephen, ao passo que Millie pode senti-lo, mas no v-lo.
Descobri meu talento natural. Tem estado dentro de mim, latente, aguardando ser
reconhecido pelo que .
Quero gritar. Quero chorar. Quero aperfeioar uma gargalhada manaca que vai me faze
r ser internada em um manicmio para que no veja acidentalmente algo que no estou pr
eparada para ver. Depois, me pergunto se metade das pessoas nos manicmios est l por
causa das maldies.
Afasto o portflio como se ele fosse me queimar e vou at a porta do quarto. Ento sub
itamente dou meia-volta, bato a porta atrs de mim e corro pelo apartamento.
Ei! Laurie grita do sof onde est assistindo TV. Onde o incndio?
No respondo; abro a porta de entrada com fora e disparo pelo corredor. No entro no
elevador. No posso esperar por nada. Deso as escadas.
O incndio est no meu sangue, invadindo minhas veias. Preciso saber se estou certa.
No paro at chegar frente do prdio. Ento me abaixo e apoio as mos nos joelhos, arfando
enquanto espero que o corao desacelere.
Algum se abaixa ao meu lado.
Voc est bem?
O rosto de Laurie est franzido. Isso me lembra de quando ele tinha 9 anos e o ham
ster de estimao adoeceu.
Aceno com a cabea, ainda tentando recuperar o flego.
Sabe, realmente no aceito aquela resposta diz ele. Voc quase rompeu a barreira do
som ao sair do apartamento.
Aprumo a postura.
S... descobri uma coisa.

Ele arqueia as sobrancelhas.


Vou ficar fora por um tempo digo, e comeo a me afastar. Ele agarra meu brao.

H-h. Laurie vira meu rosto para que eu possa encar-lo. Qual o problema? Voc no v
ltar para aquela loja esquisita com a biblioteca cripta de bnus, vai? diz ele, e
enruga a testa. Aquela mulher no fez nada para ajudar a gente.
No vou digo. outra coisa.
Mas uma coisa que tem a ver com nossa cruzada. Ele cruza os braos. Porque no acho
que voc esteja correndo pra comprar leite. Que acabou, por falar nisso.
Olho para ele por um instante. Parte de mim acha que uma cruzada solitria. Mas ta
mbm estou apavorada.
Decido contar um pouco mais.
So meus desenhos.
Qual o problema com eles?
Meus desenhos so sobre pessoas amaldioadas... Pelo menos, acho que so.
Ele arregala os olhos.
Uau. Srio?
Tenho quase certeza... mas preciso dar uma volta.
E como que dar uma volta vai ajudar? Laurie inclina a cabea para mim.
Preciso olhar as pessoas. Quando digo isso soa muito bobo. Mas sei que verdade.
Tenho de observ-las... e enxergar.
Laurie se apruma.
Tudo bem. Vamos dar uma volta.
No retruco. Eu vou. Voc no precisa ir.
Preciso, sim responde ele. No vou te deixar andar sozinha por a na Manhattan mgica.
Rastreadora ou no, voc uma iniciante. No quero nenhum traficante de feitios abduzin
do essa cabecinha ingnua para fins nefastos.
Realmente no acredito que existam traficantes de feitios digo. Mas me admiro. Pode
ria existir qualquer coisa.
Ele percebe a ideia pairando sobre meu rosto.
Olha. Sabe que tenho razo. Pense em mim como seu fiel escudeiro sem magia.
timo digo, sem querer demonstrar o alvio que sinto por ele me acompanhar. Mas se m
e distrair, mando voc embora.
O fiel escudeiro sem magia nunca distrai a herona! Ele faz uma pausa e depois sus
pira, triste. Ai, Deus.
O que foi? Desci da calada, e Laurie segue ao meu lado.

Como fiel escudeiro, estou condenado diz ele, embora sorria para mim. Os ajudant
es suprfluos jamais chegam ao fim da histria.
Balano a cabea.
No seja ridculo.
Eu poderia fazer referncia a um monte de filmes e livros para demonstrar que est e
rrada, mas voc j sabe que tenho razo.
Voc no est condenado retruco, acelerando o passo porque eu morreria antes de deixar
alguma coisa te acontecer.
Ele baixa o olhar porque sabe que verdade.
Vamos parar aqui falo. Estamos diante de uma quitanda com um toldo imenso. Finjo
examinar as caixas de frutas, mas fico observando os outros fregueses.
O que ns fazemos?
Fao um gesto para ele se calar, mas quando me fita com olhos de cachorrinho caren
te, eu me encolho.
T bom. Voc compra alguma coisa para disfarar e depois me deixa apenas entender isso
.
Feliz por ter uma tarefa, Laurie assume a inspeo das frutas com seriedade e presta
muita ateno se as bananas esto maduras ou no.
Respiro fundo e tento fazer de novo o que fiz com Millie. Eu me concentro enquan
to deixo o mundo se afastar. No posso deixar as buzinas estridentes na rua ou a d
ureza da calada, ou mesmo a brisa, me puxarem de volta para o momento. Minha viso
fica levemente embaada. E vou at l.
No
do
mal
rs

sei onde estou. Mesmo nos momentos em que consegui fazer isso, no tenho certeza
que . Comecei a pensar nesse lugar como o segundo plano. como se o universo nor
onde vivo ainda estivesse aqui, mas consigo enxergar o que est acontecendo at
dos cenrios. E atrs dos cenrios onde ficam as vidas mgicas.

Apesar da qualidade instvel do cenrio minha frente, temo que no esteja funcionando.
No consigo sentir nem ver nada de diferente nas pessoas ao redor. A noto a mulher
no meio-fio. No incio, sinto a energia ao seu redor. descontnua, como se fosse es
ttica. Tomo flego mais uma vez e tento me retirar ainda mais para o fundo. quando
a esttica toma forma. Ela paira ao redor da mulher como as sombras que desenhei,
amorfas, sempre em movimento, cheias de vida prpria. Feitios vivos. D para ver as p
artculas caindo ao redor como pedaos de palha. E isso no bom. Estou comeando a compr
eender o mecanismo de controlar minha capacidade de ver maldies. No acho que goste
disso.
Alguma coisa?
A voz de Laurie me puxa de volta quitanda.
O que foi que eu disse sobre interrupes? Olho para ele de cara feia.
Desculpe. Ele me oferece uma ma. Mas se voc ficar olhando para o vazio por muito te
mpo, vai estragar nosso disfarce.
Provavelmente ele est certo, e conseguiu encontrar uma ma que parece perfeita. Dou

uma mordida e saboreio o azedinho.


Ento, qual o negcio? pergunta ele, e olha ao redor como se esperasse evidncia do me
u novo eu mgico parado por ali.
Aquela senhora. Aceno com a cabea na direo dela. Laurie estica o pescoo para olhar.
Ela est tentando chamar um txi. Faz sinal h meia hora. Sei disso, embora s a tenha o
bservado por cinco minutos. Ela no consegue pegar um txi digo e mastigo, pensativa
, o pedao de ma.
Algumas vezes demora um pouco diz Laurie.
Sorrio porque, por mais estranho que seja, ainda um pouco engraado.
No. Quero dizer que ela no consegue pegar um txi. Ela foi amaldioada.
Laurie bufa.
Amaldioada a no pegar um txi.
Sei que no faz sentido. Dou de ombros. Mas essa a maldio.
Que grande porcaria diz Laurie.
Estou pensando sobre o movimento do feitio, frentico e instvel.
Voc est com aquela expresso. Laurie me fita atentamente.
Que expresso? Recomponho meu rosto no que, espero, seja a Elizabeth normal.
Ele d uma risada.
A expresso que faz quando est prestes a conseguir a palavra de quarenta pontos no
jogo de Palavras Cruzadas.
Abro um sorriso.
Acho que talvez esteja comeando a entender como os feitios funcionam.
Srio? Ele ainda est rindo, mas seus olhos brilham com interesse.
Ento, como voc acabou de dizer concluo. A histria do txi. Ela no consegue pegar
que irritante, mas no uma questo de vida ou morte... No como Stephen.
Ele assente.
E a maldio dela era... instvel digo, e desejo poder pensar em uma palavra melhor. P
arece desequilibrada, como se no fosse se sustentar por muito mais tempo. E se o
modo como percebo o feitio tem a ver com a fora ou a gravidade deste?
uma teoria diz Laurie. Por que no tenta de novo?
Mordo o lbio. Laurie d um passo para o lado e deixa claro que no vai mais me distra
ir. Dou uma risadinha e preciso de um minuto at ser capaz de me soltar do mundo e
me mover para dentro do plano alternativo. Mas assim que chego ali, bastam algu
ns segundos at ela chamar minha ateno.
A mulher est passando pela rua lotada de forma decidida. Est coberta dos ps cabea co
m desenhos meticulosos e delicados, sem ostentao. O celular toca. Em menos de dois
minutos ela conclui o negcio no qual estivera trabalhando todo o dia. Aparenteme

nte adoraria sair saltitando pela rua em comemorao, mas isso no colaboraria com a i
magem que construiu com tanto esmero ao longo dos anos. Quando passa por mim, ve
jo o feitio girando ao seu redor. Ele se ergue e brilha enquanto a neve cai genti
lmente em cima dela. O retinir de sinos e a risada de uma criana seguem seu rastr
o.
Uau digo, piscando para afastar a euforia que passou por mim quando o feitio esta
va prximo.
Laurie fica parado, tenso.
Outro?
Desta vez bom respondo. Ela est cercada pelo sucesso.
Como o sucesso? pergunta ele.
Eu me encolho um pouco.
Cintilante. No oscila. Ele jorra.
Laurie finge secar a testa.

Ora, um alvio saber que no h apenas maldies por a. Talvez a gente possa lanar um f
para fazer Sean me convidar pra sair, no ?
Laurie resmungo.
Eu estava brincando. Ele levanta as mos em splica, mas posso ver que est maquinando
alguma coisa.
Sem feitios. Sacudo um dedo para ele antes de dar mais uma mordida na ma, ao mesmo
tempo em que reflito sobre o passo seguinte.
Voc no quer nada? pergunto ao perceber que ele no est mastigando uma fruta, como eu.
Ele segura um saco de papel.
Manga.
Limpo o sumo do meu queixo.
Como vai com-la enquanto estamos andando?
Vou guardar para mais tarde diz ele. Vai ficar deliciosa com sorvete de baunilha
.
Quando voc comprou o sorvete? pergunto ao atravessarmos a rua. Sigo na frente, e
vamos at o parque.
Ele sorri.
Ainda no comprei. Imagino que vou fazer isso em uma das paradas ao longo do camin
ho.
Mas a segunda parada numa loja nunca acontece. O que vejo no parque me leva a um
a nova direo. Estamos andando h meia hora quando Laurie d uma indireta de que vai de
ixar todo aquele verde em prol de uma caada ao sorvete, ento eu o vejo.
um artista, ou deseja ser um, e automaticamente sinto afinidade. Tambm gosto dele

porque est empoleirado debaixo do anjo que Stephen me levou para ver pouco depoi
s que me mudei para Nova York. Este lugar me acalma. Embora o mundo esteja agita
ndo-se sob meus ps desde que descobri sobre Stephen, e agora sobre mim, este luga
r no parque me lembra de que no importa o que a loucura da vida esteja produzindo
, Stephen e eu ainda temos isso. E temos um ao outro.
O rapaz tem vinte e poucos anos, usa culos de armao grossa de plstico transparente e
uma mistura confusa de roupas. Ele observa uma tela em branco e manipula os pin
cis como se fossem um mao de cartas.
Paro e fico olhando.
Laurie me encara.
Vamos ficar aqui por muito tempo?
Acho que sim respondo.
Ele senta no cho e tira a manga do saco.
Tudo bem, ento digo para mim mesma. Sempre que fao isso parece uma coisa nova, e f
ico tensa, com medo de no funcionar. Mas um instante depois o mundo fica borrado
e estou novamente em segundo plano. Somente o artista permanece em foco. Aguardo
, mantendo a respirao constante. O ar ao redor dele comea a se mexer e tomar forma.
No como a palha caindo, mas parece fios, que se enrolam ao redor do seu corpo. J
uro que posso ouvir um sibilo, como se fossem sussurros irritados, que se enrosc
am nele conforme os fios se mexem. Posso senti-los dando ns, apertando.
Fao um esforo para sair do pano de fundo, um pouco trmula por causa do que vi.
Laurie est de p. Ele segura meus pulsos, oferecendo firmeza. Os dedos esto grudento
s por causa da manga.
Qual o problema?
Ele no tem inspirao respondo.
Aquele pintor?
Balano a cabea positivamente.
Bloqueio criativo. Essa a maldio.
E diferente da maldio da mulher do txi?
Sim digo. Esta aqui foi feita para durar. Estava se amarrando em volta dele. E f
azia um barulho.
Laurie d um passo para trs.
Maldies fazem barulhos.
A dele faz. Olho para o artista.
O rapaz est se levantando e guardando os pincis em uma bolsa a tiracolo. Chuta a t
ela em branco e assusta um bando de pombos. Ele no a recolhe ao se afastar da fon
te.
Ento pior diz Laurie, observando-o ir embora.

Fico calada. No tenho o que dizer.


Bem, ento vamos fala meu irmo.
Para onde? pergunto, ainda acompanhando o artista com o olhar. O movimento irrit
ado dos ombros se desfaz num gesto de desespero quando ele desaparece na trilha.
Laurie espera at ter minha ateno.
Para ver como o formato da maldio de Stephen.
D para notar que ele est surpreso em me ver. E ainda mais surpreso que Laurie este
ja comigo.
Ei. Ele se recupera rapidamente e se inclina para me beijar.
Resisto vontade de tentar ver a maldio ali mesmo. Ele merece ser avisado antes. Me
smo sabendo que h uma maldio e conhecendo mais ou menos a histria, me envolver dessa
maneira levar nosso trabalho de detetive a outro nvel.
Abrao Stephen com fora, sem conseguir dizer uma nica palavra sobre como passei a ta
rde. Felizmente, Laurie no tem nenhum problema quanto a isso.
Ela consegue v-los! Ele d um pulo e passa por ns para entrar no apartamento de Step
hen.

Como que ? Stephen mantm o brao na minha cintura, e acompanhamos Laurie at a sala d
estar.
Sem querer que meu irmo continue a falar por mim, eu o interrompo e, ao faz-lo, ga
nho um revirar de olhos de Laurie.
Os feitios. Consigo enxergar os feitios.
Mas Millie falou... Stephen est cauteloso.
Eu sei. Sento-me no sof com as pernas cruzadas. Mas acho que foi o que ela quis d
izer quando falou que obteria isso naturalmente. Eu consigo ver os feitios. Foi o
que andei desenhando.
Stephen senta-se a meu lado e se recosta. Ele no diz uma nica palavra durante algu
m tempo. Laurie faz um gesto do tipo anda-diz-logo, mas o ignoro. No quero ir adi
ante sem que Stephen concorde.
Finalmente, ele solta um longo suspiro.
Com que eles se parecem?
Eles assumem diferentes formas... alguns fazem barulhos, e as duas coisas parece
m corresponder inteno do feitio.
Seu maxilar fica tenso.
E voc est aqui para ver o meu.
Somente se voc quiser emendo rapidamente.
Por que ele no ia querer que voc fizesse isso? pergunta Laurie.

Por que eu no ia querer? murmura Stephen para si. Ento, um instante depois: V em fr
ente.
Tem certeza? No quero pression-lo.
Ele faz que sim com a cabea e fecha os olhos.
Quero segurar sua mo, mas tenho medo de que isso possa interferir na minha capaci
dade de enxergar a maldio. Meu corao bate forte. Preciso respirar fundo algumas veze
s antes de me retirar do cmodo. No apartamento, o segundo plano diferente, mais s
ilencioso e ntimo. Sinto um pouco de claustrofobia, como se as paredes estivessem
se fechando.
Obrigo-me a permanecer calma e a me concentrar em Stephen. No incio, ele apenas e
st ali, do modo como sempre o vi. Fao mais fora ainda e tento separar meus sentimen
tos por ele da magia que quero ver. Ela se agita com relutncia e desliza ao redor
dele. Eu me engasgo com um grito. No so fios. So tentculos. So apndices grossos que s
erpenteiam ao seu redor. O som das ventosas se debatendo, se prendendo e se solt
ando do seu corpo insuportvel, como se elas drenassem a prpria essncia de seu ser.
Stephen est imvel, parado no meio delas. Ele existe dentro do ninho de sua maldio.
Eu me lano para fora do segundo plano. Laurie est me fitando. Stephen comea a treme
r ao ver meu rosto. Saio correndo do sof e consigo chegar ao banheiro bem a tempo
de vomitar.

CAPTULO 15
Durante todo esse tempo, eu queria saber exatamente como ela me via. Eu me prend
ia a cada detalhe. Esperava por cada pista.
Agora, no estou to seguro disso.
como se eu a estivesse matando. Somente por estar parado ali. Somente por faz-la
me examinar.
Eu a estou matando.
Ela corre para fora do cmodo, e Laurie a acompanha. Fico no mesmo local, com medo
.
No quero mais que ela me veja. No se isso a deixa assim.
Por ser invisvel, nunca precisei enfrentar o asco de algum. Jamais fui o catalisad
or de uma reao assim.
Agora sei como .
E isso acaba comigo.
Laurie volta.
Onde voc est? pergunta ele.
Bem aqui respondo.

Ele segue minha voz.


Ela est bem. Apenas um pouco abalada. Acho que precisamos parar por aqui hoje...
Mas antes que possa dizer mais alguma coisa, Elizabeth volta para a sala.
No, est tudo bem diz ela. No se preocupem. Estou bem.
Ela olha para mim. Quero me esconder. Pelo bem dela.
Est tudo certo explica. J desliguei. Aquela parte de mim.
O que foi que voc viu? pergunto.
Ela balana a cabea.
No d para explicar exatamente. Quero dizer, no compreendo de maneira alguma. Consig
o enxergar coisas, mas realmente no sei interpret-las. Tudo o que sei que seu av ps
uma maldio poderosa em voc.
Olhar para ela afetou voc digo.
No sei se afetou a palavra certa. A coisa toda me dominou. Quase como se fosse ca
paz de saber que eu estava olhando e me mandasse embora.
No faa isso de novo digo. Prometa. No at sabermos mais.
Prometo. No at sabermos mais.
Meu pai volta para casa na hora do jantar. No estou esperando por ele, mas tambm no
fico surpreso.
O que voc fez hoje? pergunta ele, como se eu tivesse acabado de voltar do treino
de futebol.
Dou uma risada. Nem sei por onde comear a contar.
Olha, sobre a noite passada... diz ele. Espero que no tenha problema eu ter lhe c
ontado todas aquelas coisas. Fiquei perambulando pela cidade durante o dia todo,
pensando nisso. Jamais quis que esse dia chegasse. Sinceramente, pensei que...
Bem, eu pensei...
Pensou que minha me estaria por perto para me contar. Voc no pensou que precisaria
ter esta conversa comigo porque sabia que era tarefa dela.
Exatamente.
Ligo para o restaurante italiano no fim da rua e peo o jantar para ns, usando o ca
rto de crdito do meu pai, como sempre. Ento volto a me sentar diante dele junto mes
a da cozinha.
Tenho to poucas lembranas do meu pai. s vezes, eu as inventava. Vira tantos pais em
purrando os filhos nos balanos, tantos pais brincando de arremessar bola, tantos
pais observando com uma mistura de nervoso e emoo enquanto os filhos desciam de tr
en pela primeira vez por um morro ngreme e cheio de neve no Central Park. Eu me co
nvencia a acreditar que ns tnhamos feito essas coisas tambm, antes de conseguir me
lembrar, antes de ele ir embora. Nunca precisei dele para me ensinar coisas nem
para ser meu heri. Apenas queria que ele estivesse por perto para me carregar nos
ombros quando fssemos ao zoolgico.

Ele est conversando comigo agora, me contando sobre a vida na Califrnia, me faland
o sobre minhas irms, tentando, pela primeira vez, preencher o espao vazio que deix
ou na minha vida. Ele o preenche com as coisas erradas, mas, de algum modo disto
rcido, agradeo a tentativa. No estou ouvindo realmente; em vez disso, tento imagin
ar como era estar apaixonado pela minha me, casar-se com ela e, um dia, ouvir sob
re a maldio, sobre a ameaa. Ele no quis acreditar que era verdade, e quem pode culp-l
o? Eu mesmo no quero acreditar que seja verdade, e sou a prova de que .
Acho que a pergunta que preciso responder quanto realmente espero que meu pai to
lere. Quais so as responsabilidades, na verdade, quando h coisas como maldies e feit
ios envolvidos? Posso culp-lo por no querer ter algo a ver com isso?
Bem, sim, posso culp-lo. Portanto, imagino que a questo seja se eu deveria culp-lo.
Obviamente diz ele agora , no contei a ningum a verdadeira razo pela qual fiquei por
aqui. Mas quero ficar por sua causa. Pelo tempo que precisar, at resolver isso.
O qu? digo.
Falei para eles que surgiu um problema no trabalho. E acho, espero, que minha es
posa me conhea bem o suficiente para saber que no estou tendo um caso. Portanto, v
ou ficar na cidade. No preciso ficar aqui no apartamento. Respeito o fato de voc t
er todo o direito privacidade a essa altura. Mas certamente h alguma coisa que eu
possa fazer.
Est tudo bem retruco. Voc pode ir.
No. Vamos derrotar essa coisa.
Ele fala com nfase, como se eu tivesse cncer e ele fosse segurar minha mo na hora d
o tratamento. Ns vamos derrotar essa coisa. Mas no h tratamento idealizado para der
rotar essa coisa. No necessrio que ele segure minha mo.
Ele comea a falar um pouco mais sobre as irms que jamais vou conhecer, as irms que
no sabem que eu existo.
O jantar chega. Enquanto comemos, ele me
Quando digo o ttulo de alguns dos quais
e deveramos assisti-los juntos. Presumo
ndo terminamos de jantar, ele vai direto

pergunta sobre os filmes de que gosto.


ele nunca ouviu falar, meu pai observa qu
que queira dizer hipoteticamente. Mas qua
at o aparelho de DVD e coloca um deles.

Senta-se na poltrona que antigamente poderia ter sido a dele. Eu j vi o filme uma
centena de vezes, mas dessa vez diferente. Rimos das mesmas coisas. D para perce
ber que ns dois torcemos para o protagonista. D para notar que ele est se divertind
o.
como uma das minhas lembranas falsas, s que agora de verdade.
No dia seguinte, Elizabeth, Laurie e eu voltamos ao santurio de Millie na hora ma
rcada.
Desta vez, o guardio da porta nos deixa entrar sem dizer nada e simplesmente apon
ta para os degraus que levam ao magistorium.
Millie parece mais calma e controlada do que ontem. Est guardando alguns livros n
as prateleiras quando chegamos.
Que bom v-los de novo diz ela, embora ainda nem tenha olhado para ns.

Ns nos sentamos nos mesmos lugares do dia anterior.


Agora explica Millie , antes de comearmos, devo perguntar seus nomes.
Um teste de confiana to bsico. Nem mesmo ocorreu a nenhum de ns nos apresentarmos da
ltima vez. Acho que presumimos que ela j soubesse.
Dizemos a ela nossos nomes completos. Laurie diz que irmo de Elizabeth. Digo que
sou amigo de Elizabeth e Laurie.
Eu deveria ter visto a semelhana observa Millie, olhando para Laurie e Elizabeth.
Espero que me desculpem. Estava muito... distrada.
perfeitamente compreensvel responde Elizabeth.
Depois ficamos ali sentados pelo que pareceu um minuto inteiro, em silncio, e esp
eramos que Millie prossiga com a conversa.
Finalmente, ela nos diz que no dormiu na noite anterior.
Ento vocs tero de me desculpar mais uma vez. H muitas coisas na minha mente, sobretu
do se pensarmos no que estou prestes a fazer. No quero que pensem que vou contar
isso sem qualquer ponderao. No fcil para mim, e preciso que levem esse fato em consi
derao.
Ns levamos diz Elizabeth a ela. E agradecemos por voc ter aceitado nos encontrar n
ovamente. Agradecemos pelo que quer que voc esteja disposta a contar.
como se algum tivesse tirado a capacidade de falar de mim e de Laurie. Existe alg
uma conexo entre Elizabeth e Millie, e, mais uma vez, no minuto em que entramos n
esta sala, a histria que estvamos encenando se tornou uma coisa a respeito dela, no
de mim. Millie no estava falando comigo nem com Laurie, embora fosse evidente qu
e no se importava se ouvssemos o que tinha a dizer. Mas, na verdade, estava faland
o apenas com Elizabeth.
Quando voc veio aqui ontem, senti tantas emoes diferentes. E essas emoes me mantivera
m acordada na noite passada. Mais do que qualquer outra coisa, eu me senti velha
. Mais velha do que jamais me sentira havia muito tempo. Senti o fardo de tudo q
ue vi, de tudo que aprendi, e de como esse fardo me tornou mais lenta e mais hes
itante. Quanto mais velha voc fica, mais sbia : isso verdade. Mas tambm questiona qu
al o uso dessa sabedoria.
Quando comecei a sentir sua presena, Elizabeth, imaginei que voc fosse outra relquia
como eu. Nunca me ocorreu que algum com seu poder fosse apenas uma garota. Sem t
reinamento. Natural. Quando chegou aqui, eu no sabia o que fazer, o quanto devia
contar. Tenho vivido por tanto tempo resolvendo os problemas insignificantes das
pessoas e mantendo minha reputao como a aberrao local. Eu me desviei de todas as co
isas que fui criada para fazer.
Ela faz uma pausa por um instante para ter certeza de que Elizabeth est acompanha
ndo; uma pausa desnecessria, pois ns todos estamos fascinados.
Pode parecer um dom muito estranho a se possuir... ser capaz de enxergar feitios
e maldies sem poder fazer coisa alguma em relao a eles. Esse o paradoxo no qual os r
astreadores vivem. como ser capaz de ouvir msica, mas jamais conseguir cri-la. H pr
azeres, mas tambm h muitos desejos que no se realizam. Voc se acostuma, mas nunca fi
ca totalmente feliz com isso. Quer ser capaz de afetar o mundo que v. Todos ns que
remos.

J refleti sobre o quanto deveria lhe dizer. Mas para que voc realmente compreenda,
preciso lev-la de volta ao comeo ou, pelo menos, a uma poca muito remota. No se preo
cupe; no sou to velha assim. No somos imortais; tenho a mesma vida curta ou longa d
e qualquer outra pessoa. Mas h histrias, e muitas das mais recentes esto aqui neste
cmodo. Portanto, sabemos como foi, mesmo h muito tempo.
Atualmente, rastreadores so espectadores. Vemos as coisas, mas no h muito que possam
os fazer em relao a elas. Na melhor das hipteses, diagnosticamos os condenados. Pod
emos dizer s pessoas a causa, mas parece que perdemos a cura. H centenas de anos,
porm, no era bem assim. Ns no ramos to impotentes. Havia mais rastreadores que conjura
dores, muitos mais. E usvamos nossas habilidades para monitorar os conjuradores.
Alguns at suspeitavam que uns poucos entre os rastreadores mais poderosos tivesse
m a capacidade de retirar as maldies e reverter os feitios, mas isso nunca foi mais
que rumor e especulao. Os rastreadores que talvez tivessem esse tipo de poder sab
iam que rapidamente se tornariam alvo dos conjuradores. Ou, talvez, no quisessem
assumir o fardo de remover as maldies quando a maioria de ns no era capaz de faz-lo.
No os culpo por querer existir na obscuridade. Para fazer uma analogia grosseira,
ramos ao mesmo tempo o juiz e a polcia. Se um conjurador estivesse abusando do po
der, ns interferamos. Consequentemente, conjuros eram extraordinariamente raros e
apenas justificados em circunstncias extremas. Por mais estranho que fosse, ramos
os protetores do livre-arbtrio. E os conjuradores concordavam com isso.
Millie faz uma pausa. H uma tristeza incurvel nos olhos dela.
Com o passar do tempo, isso mudou. No houve um nico evento, nenhuma revoluo dos conj
uradores. Pode ter sido o plano: nos extinguir. No sei... voc teria de perguntar a
eles. Mas fosse o que fosse, havia cada vez menos rastreadores. Os conjuradores
faziam o que queriam, sem repercusses. E, conforme j sabe, o mundo se tornou um l
ugar muito maior que qualquer um jamais soubera que seria, o que significava que
era impossvel acompanhar e monitorar todos os conjuradores. As regras no foram qu
ebradas, foram desintegradas.
Sei que no sou a ltima dos rastreadores, mas sei que, sem dvida, sou uma das ltimas.
Como o mundo se tornou menor de novo, pois a tecnologia nos aproximou, fiquei me
perguntando se havia um meio de retomar o contato. Mas jamais tive notcias de ou
tra rastreadora, embora tenha me esforado para manter meus dons em segredo. Imagi
no que no tenha demorado muito tempo para voc me encontrar, no ? Isso foi proposital
.
Tudo o que precisa fazer deixar os geeks que gostam de gibis saberem diz Laurie ,
e o restante do mundo saber.
No sei se isso era exatamente o que eu queria, mas graas a meus anos de experincia,
vejo que sua hiptese merece uma anlise. Ainda assim, ser to aberta sem dvida me dei
xou um pouco vulnervel. Os conjuradores certamente sabem o que sou.
Ou pensam que voc doida sugere Laurie.
Ou isso. Sempre possvel. A parte boa sobre os conjuradores que so incapazes de ras
trear. Podem criar feitios e maldies, mas no podem ver o trabalho de outras pessoas.
Nem conseguem perceber rastreadores do mesmo modo que ns podemos. Por exemplo di
z Millie, olhando para Elizabeth , duvido que Maxwell Arbus saiba sobre voc. No ain
da.
O modo como fala me faz estremecer; como se meu av saber sobre Elizabeth fosse a
pior coisa do mundo.
Conte-nos sobre ele diz Elizabeth.
Millie se retesa. Evidentemente essa era uma das coisas sobre as quais ponderara

se valia a pena nos contar. Depois concluiu que sim, deveria nos contar.

Arbus no o conjurador mais malvolo que j conheci, mas est perto disso. Na verdade, n
existe algo como um conjurador benvolo. Se, por alguma razo, voc adquire os dons d
e um conjurador, a opo benvola nunca us-los. Costumava haver alguns poucos conjurado
res que somente usavam seus conjuros para punir, isto , eles apenas amaldioavam as
sassinos, estupradores e coisas assim. Pessoas que tinham feito coisas ruins. Ma
s Arbus dificilmente desse jeito.
Ele o pior tipo de conjurador. Ele inteligente. E quando a inteligncia encontra os
conjuros, o resultado sadismo. Por exemplo, uma vez ele amaldioou um homem a sen
tir dor sempre que via a cor azul. Isso parece pouca coisa no incio, no ? Ento pense
m na cor do cu, na cor do mar. E pensem na frequncia em que veem azul na vida coti
diana. Em outra ocasio, fez uma mulher ficar alrgica ao som da voz do marido. Semp
re que ele falava com ela, a pele dela estourava com urticrias horrveis. No importa
va o quanto se amassem. Era insuportvel.

Conjuradores no tm uma quantidade ilimitada de poder. Arbus um gnio em fazer a maldio


mais nfima se prolongar. Sinceramente, foi por essa razo que fiquei surpresa ao ve
r uma maldio de invisibilidade feita por ele. Uma maldio de invisibilidade consome u
ma quantidade significativa de poder. Mas sendo em prol de irritar os prprios des
cendentes, bem, posso compreender por que ele usou tanto. Em geral, conjuradores
gastam muito mais energia com as pessoas que conhecem.

Ao ouvir toda essa ttrica histria, minha mente vai at um lugar sombrio. Sim, invisi
bilidade minha maldio, forjada por magia malvola. Mas aparentemente era, na melhor
das hipteses, uma maldio secundria. A verdadeira maldio muito mais fortuita, muito me
os mgica: a pura e simples maldio da linhagem. Minha me foi amaldioada no momento em
que nasceu como filha de um homem mau. Fui amaldioado no momento em que nasci, ne
to de um av to mau. No necessrio ser um rastreador para ver isso. Tudo o que se prec
isa saber est no sangue.
Voc disse que meu av esteve na cidade. Sabe o porqu? Sabe me dizer o que ele fez?

No sei ao certo retruca Millie. H uma compaixo dolorosa em sua voz. As maldies que
z foram de pouca importncia, sem dvida voltadas a pessoas que o desagradaram. Mas
nunca houve uma nica, grande maldio. Ele est aqui por outros motivos. Talvez para vi
giar voc e sua famlia.
No h outros parentes digo a ela. No mais. Sou apenas eu.
Millie assente.
Entendo. Ento talvez esteja vigiando voc.
Mas pensei que voc tivesse dito que conjuradores no podem ver feitios.
No
svel
a no
abeth

os de outras pessoas. Mas sentem os prprios. Imagino que, apesar de voc ser invi
para ele tal como para mim, ele certamente conseguiria sentir a maldio. Mas el
pareceria slida... Eles no conseguem enxergar as maldies do mesmo jeito que Eliz
enxerga. Querida, voc pode ver, no ?

Elizabeth concorda com a cabea, mas alguma coisa em seus olhos deve t-la denunciad
o.
Oh, pobrezinha diz Millie. Foi muito desagradvel, no foi?
Foi horrvel admite Elizabeth.
Continuo me lembrando de que no posso levar isso para o lado pessoal. A aparncia d

e minha maldio nada tem a ver com quem sou.


Mas ainda assim... a ideia de Elizabeth olhar para mim e ver alguma coisa horrvel
... No tem como eu no levar para o lado pessoal.

Voc quer quebrar a maldio diz Millie , e devo adverti-la mais uma vez: no tenho cert
za de que isso possa acontecer um dia. A coisa fcil e vagamente responsvel a se fa
zer seria dizer para voc desistir, dizer que simplesmente precisa se acostumar a
elas. Ele distribuiu as cartas, e voc simplesmente tem de us-las, viver da melhor
maneira possvel com o status quo. H uma grande tentao nisso. Mas o que me fez ficar
acordada durante a noite no foi a via fcil e responsvel. Porque, querida, voc curing
a. Voc poderia, poderia, tornar possveis as coisas impossveis.
No preciso lhe falar isso, tenho a sensao de que j sabe, mas vou dizer de qualquer fo
rma: embora ser uma rastreadora seja um trabalho como outro qualquer, h uma coisa
nisso que se torna parte essencial de quem voc . E essa parte essencial est ligada
parte essencial no interior de todos os rastreadores que vieram antes de voc. Vi
vi durante anos, dcadas, simplesmente quietinha no meu canto e me concentrando na
s situaes mais nfimas possveis. Mas agora como se essa parte essencial estivesse fal
ando comigo e me dissesse que hora de ver o quadro como um todo. Houve um tempo
em que os rastreadores queriam ter certeza de que a vida era segura para todos a
o redor. E talvez seja hora de esta velha rastreadora se lembrar disso.
Ento o que voc quer fazer? pergunta Elizabeth.
Quero aprimorar suas habilidades. Quero lhe mostrar os meios. Depois quero encon
trar Maxwell Arbus e acabar com ele. Quero me tornar a primeira rastreadora a qu
ebrar uma maldio de invisibilidade. E quero fazer isso o quanto antes, porque no te
nho a vida toda.
Estou dentro! comemora Laurie.
Mas no para Laurie que Millie est olhando.
Estou dentro diz Elizabeth.

Muito bem fala Millie, esfregando as mos. Garotos, vocs tero de nos dar licena. Pre
isamos treinar um pouco.

CAPTULO 16
Millie no perde tempo, expulsando Laurie e Stephen do magistorium. Faz at um som d
e x, x com voz estridente, o qual no acho que j tenha ouvido uma pessoa vocalizar at
hoje. Laurie sai do cmodo e ergue o polegar enquanto desaparece na escada. Stephe
n fica para trs e me observa. Est tentando disfarar a testa franzida, e abro um sor
riso. O sorriso mais intenso do que o que estou sentindo, mas sei que ele est pre
ocupado e no quero que fique assim. Estou onde preciso estar. Tenho de fazer isso
, mesmo sem saber o que isso, mesmo que preferisse no ficar a ss com uma mulher qu
e mal conheo e que diz x.
Mille termina fechando a porta do magistorium na cara de Stephen. Ele havia aber
to a boca, e fico me perguntando o que ia dizer. Provavelmente era apenas tchau,
mas com o mundo virando de ponta a ponta a cada momento, no quero perder nada. N
em mesmo uma simples despedida. Quanto mais fico sabendo sobre o que est em jogo
e com o que estamos lidando maldies, magia... vingana , mais tenho medo do que eu po
deria perder sem aviso.

Afasto o calafrio causado pela possibilidade de subitamente ficar sem o garoto p


or quem me apaixonei. O garoto invisvel.
Querida, querida, querida. Millie est beliscando minhas bochechas, me fazendo sai
r do torpor e me forando a dar alguns passos hesitantes para trs. Nada de cara de
doente aqui.
Estou prestes a bufar em resposta e perguntar o que minha aparncia tem a ver com
rastrear feitios, mas penso duas vezes. Sei que est tentando ser gentil, de um jei
to esquisito, como se fosse minha av. Estou desesperada para parar de tremer por
dentro.
Millie me d um sorriso indulgente.
Vou pegar um pouco de ch e biscoitos gostosos para ns.
Isso, cem por cento vov.
Ela desaparece por trs de uma divisria de veludo grosso que pensei ser uma tapearia
, mas que na verdade esconde um corredor. Deve estar indo at a cozinha, e o que m
ais existe ali atrs? Ser que ela mora debaixo das ruas de Nova York, sozinha com o
magistorium e o guarda-costas caolho no andar de cima?
Por mais que eu esteja assustada com sua sbita mudana de atitude, tambm meio simptic
o. Entre o horrio de trabalho maluco de minha me e meus pretextos para ficar fora
de casa e com Stephen, mal a vi nas ltimas semanas. Quando escuto o murmrio abafad
o e desafinado de Millie, me dou conta de que isso estranho para ela tambm. A nov
a euforia para quebrar maldies no nasceu apenas da culpa, mas tambm da solido.
Esfrego os braos e estremeo. O magistorium parece mais uma catacumba que uma residn
cia um local para se esconder do mundo e, ento, ser esquecido por ele. E Millie t
em vivido aqui exilada... por quantos anos, no tenho certeza.
Certa de que esses pensamentos sombrios esto me deixando com a indesejvel cara de
doente, caminho pelo cmodo, procurando uma distrao.
Como posso tornar isso mais fcil? Sou a aluna. Esta a escola. Conheo a escola. Pos
so frequentar a escola.
Tento fingir que meu primeiro dia de aula. O que eu faria?
Antes da hospitalizao de Laurie, eu era uma aluna bem interessada: me sentava na f
rente da classe, respondia s perguntas. Depois do ataque, me afastei, taciturna e
ressentida por causa dos colegas e at dos professores. Meu nico desejo era ficar
sozinha, ento migrei para o meio da classe. Longe dos alunos ansiosos, mas igualm
ente afastada dos encrenqueiros e brincalhes do fundo. No meio, poderia estar pre
sente sem ser percebida. Podia ler escondida os gibis em vez dos livros didticos.
Podia fazer meus desenhos em vez de tomar notas.
Eu queria desaparecer.
O pensamento me fez parar no mesmo instante. No apenas a ideia da invisibilidade
significava uma coisa totalmente diferente para mim agora, como toda essa histria
de estar ali era exatamente porque no posso desaparecer. Tenho de me tornar o qu
e quer que eu deva me tornar para poder ajudar Stephen.
Aprumando os ombros, estendo a mo para pegar uma das grossas obras, imaginando qu
e talvez pudesse comear antes de Millie trazer o ch. Nem bem consegui retirar o li
vro e o estardalhao de uma bandeja sobre a mesa me faz virar. O ch transborda pela

beirada das xcaras, mas absorvido rapidamente pelas toalhinhas de papel que enfe
itam a prataria.
No, no! Millie me tira de perto das prateleiras. Afasto-me delas rapidamente, pois
no quero ouvir o x, x.
Esses livros so de histria diz ela. Nossa preocupao com o presente. Voc precisa
O passado para ser ponderado e meditado, e isso para outra hora. Sente-se.
Ela aguarda at eu obedecer. Observo que coloca a xcara de ch diante de mim, toda so
rridente. Pelo aroma, aposto que Earl Grey. Ento ela empurra um prato cheio de bi
scoitos amanteigados em minha direo. Concluo que no opcional e mastigo na esperana d
e que minha obedincia faa Millie prosseguir com o treinamento.
Ela sorri para mim, bebe um gole do prprio ch e diz:
Agora vamos pr a mo na massa. Que tal?
Fico feliz por no suspirar de alvio e acabo fazendo apenas um meneio de cabea.
Como j disse aos garotos, no houve um levante repentino que transformou os rastrea
dores em observadores explica ela. Foi gradual.
Millie fica ligeiramente tensa e com os lbios trmulos.
Algumas vezes, me pergunto se no foi preguia... ou talvez apatia.
Vejo sua expresso mudar de dvida para determinao. Ela fixa o olhar atento em mim.
Mas quando estou nos meus melhores dias, o primeiro instinto de que foi por medo
.
Medo? O ch e os biscoitos so tranquilizantes e fazem com que eu me sinta como uma
criana a quem contam uma histria maravilhosa. Preciso continuar me lembrando de qu
e estou vivendo esta histria, no apenas ouvindo. Fico me perguntando se deveria to
mar notas.
Millie gesticula para o cmodo.
Viu minha casa. um lugar cheio de maravilhas, certamente, mas meu refgio. Tenho m
edo de pessoas como Maxwell Arbus. Os conjuradores se submeteram ao julgamento d
os rastreadores porque eram obrigados, mas, na melhor das hipteses, sempre fomos
considerados um aborrecimento e, na pior delas, um inimigo. Sempre existiu a ame
aa de que os conjuradores viriam atrs dos perseguidores conhecidos.
Mas a senhora no sabe? Lano um olhar de soslaio aos livros gastos.

Mais uma razo pela qual no podemos confiar no passado. Millie balana a cabea. As hi
trias que tenho esto incompletas. E o que eu provavelmente procuraria no teria entr
ado no registro oficial. O negcio foi feio.
Levanto as sobrancelhas enquanto tomo outro gole de ch.
Ela d risada, o que ilumina seu rosto e a rejuvenesce 10 anos.
O que estou sugerindo chantagem, querida. E do pior tipo. No esse nheco-nheco ridc
ulo de agora, sobre uma pessoa dormir com quem no devia. Estou falando sobre ameaa
s famlia de algum. Ao prprio bem-estar.
Enquanto acrescento nheco-nheco ao meu novo dicionrio de Millesmos, a tristeza se

esgueira at os olhos dela.


J chega de especular sobre o passado. Vamos comear com o que sabemos e o que ainda
est para ser descoberto. Quando ganhou sua viso?
Olho para ela.
Quero dizer, quando foi que percebeu as maldies pela primeira vez? Sua pergunta pa
ciente.
Mas eu no fui sempre capaz de perceb-las? pergunto, franzindo a testa. Foi somente
ontem que descobri como v-las.
Ela assente.
Claro, querida. Estou me referindo ao que ns chamamos de despertar. Todos os rast
readores nascem com uma habilidade latente para fazer o prprio trabalho, mas eles
no adquirem poder at o momento do despertar. Costuma ser um acontecimento. Um gat
ilho, se preferir.
Ainda estou franzindo a testa, confusa.
Ento acho que foi ontem.
Agora a vez de Millie franzir a testa. Ela ainda no tinha perdido a pacincia comig
o, mas d para perceber que a conversa a deixa frustrada.

No, no. Ontem voc aprendeu como se concentrar nas maldies e enxerg-las. Essa uma ha
idade nica apenas para voc e est ligada ao seu talento natural. Estou falando de qu
ando percebeu as maldies pela primeira vez. uma pena que estivesse sozinha, pois a
mudana afetaria o modo como v o mundo, mas voc no teria sabido por que ou o que est
ava acontecendo.
Lamento. Esfarelo um biscoito entre os dedos, me sentindo tola e impotente.
Felizmente, Millie uma boa professora, que no duvida nem desiste facilmente dos a
lunos.
Ento me diga, o que a fez sair ontem e procurar as maldies?
Ah! Sento muito ereta. Foram meus desenhos.
Voc uma artista? Millie parece surpresa, porm satisfeita.
Um rubor quente tinge minhas bochechas.
Eu... Eu quero ser. Quero escrever e ilustrar gibis.
Que interessante diz ela, embora seu rosto indique que esperava que eu fosse uma
artista mais tradicional. Ento... como seus desenhos a levaram a buscar as maldies
?
Foi a histria na qual eu estava trabalhando. Falo devagar e reflito sobre as pala
vras conforme as digo: Chama-se Prisioneiros das Sombras.
Millie inclina a cabea, aguardando que eu prossiga.
Percebi que andei desenhando as maldies. Pessoas amaldioadas.
E quando foi que comeou a trabalhar nessa histria? pergunta ela.

Tenho de pousar a xcara porque minhas mos esto tremendo. Sei exatamente quando come
cei a trabalhar em Prisioneiros das Sombras. Eu no conseguia dormir. No conseguia
comer. No conseguia fazer nada. Ento desenhei. Desenhei no papel que ia ser recicl
ado e que as enfermeiras cataram para mim. Desenhei durante horas enquanto meu i
rmo estava deitado, inconsciente, em um santurio de mquinas que bipavam e tubos de
plstico retorcidos.
Fito a xcara vazia pela metade.
Meu irmo foi atacado.
Millie respira fundo.
Por um conjurador?
No respondo. Por pessoas. Apenas pessoas.
Quando obrigo meus olhos a encontrarem os de Millie, ela me d um sorriso triste.
impressionante o que as pessoas podem fazer umas com as outras mesmo sem o auxlio
de conjuradores. impressionante e terrvel.
Concordo com a cabea e pisco com fora para que as lgrimas no escapem.
Millie educadamente finge no perceber. Estou realmente comeando a gostar dela.
Acredito que podemos dizer com segurana que o infortnio do seu irmo despertou sua h
abilidade diz ela. O despertar resulta com mais frequncia de trauma ou perda do q
ue de um acontecimento feliz.
O seu foi imediato falo em voz baixa. Por causa da sua irm. Voc sabia que ela esta
va ausente. Podia sentir o vazio que ela deveria ter preenchido.
Ela respira fundo, os ombros subindo e descendo com o gesto.
Sempre. Ento, sim, meu caso foi nico. Percebi as maldies desde o incio.
Estou tonta e at mesmo um pouco enjoada. No sei se estou pronta para processar tai
s informaes. Por que coisas ruins acontecem a pessoas boas? Para que seu superpode
r possa ser despertado?
Subitamente, no me importo com o que eu poderia ser ou com o modo como o treiname
nto com uma rastreadora poderia ajudar algum. O que aconteceu a Laurie foi imperd
ovel. inaceitvel bancar a Poliana diante de tal horror. Todas as clulas do meu corp
o se rebelam.
Minhas reaes devem estar passando pela minha expresso como as informaes no gerador de
caracteres da TV, pois Millie fica de p.
Ora, ora. Ela d a volta na mesa, para ao meu lado e segura minha mo. No deve fazer
isso.
Penso, por um momento, que vai comentar sobre a cara de doente de novo, mas ela
simplesmente aperta meus dedos com seus ossudos dedinhos finos.
Se no fosse pelo que aconteceu ao seu irmo, teria sido outra coisa diz ela. Seu ta
lento natural maior que qualquer um que j conheci. Seu despertar era simplesmente
uma questo de tempo.

Tento retribuir o aperto nos dedos


itir que faz sentido. Nunca passei
oes que me atingiu aps o ataque
s claro, ntido e duro. Repleto de

dela, embora ainda no goste disso. Preciso adm


por nada to visceral quanto aquele cerco de em
a Laurie. O mundo mudou ao meu redor, se tornou mai
ngulos e formas que eu nunca vira.

Considerava isso minha iniciao no clube dos aborrecidos, quando, no fim das contas
, simplesmente estava vendo os efeitos persistentes da magia, boa e ruim, pela p
rimeira vez.
Ento j identificamos onde comeou continua Millie baixinho, me convencendo a voltar
ao cmodo e sair dos cantos escuros do meu passado. Voc gostaria de discutir at onde
isso poderia chegar a partir de agora?
Sim. Fico surpresa pela fora na minha voz.
Vamos comear de forma simples. Ela hesita e retira a mo da minha. Temo que eu tambm
v aprender. bvio que seu talento maior que o meu.
Abro a boca para protestar, mas ela balana a cabea.

a verdade pura e simples diz ela. S espero que isso no interfira em nossos propsit
s.
Ela volta para a cadeira e fecha os olhos.
Quando ainda estava identificando e analisando as maldies como um meio de ganhar a
vida, eu podia sentir o poder persistente da magia sobre a vtima. O efeito da ma
ldio, se voc preferir. Era como olhar o negativo de uma fotografia, mas um negativo
borrado, na melhor das hipteses.
Mas a senhora disse que no pode desfazer maldies observo.
Ela abre os olhos.
Sim.
Ento por que algum pagaria pelos seus servios?
Os conjuradores so um bando de orgulhosos. Ela d uma risada amarga. Ao identificar
a maldio, os rastreadores no tm dificuldade em refazer os passos at seu criador. Mui
tos conjuradores recebero um pagamento muito maior que o valor original se fizere
m a maldio em nome de outra pessoa. Se a maldio for pessoal, frequentemente ser apena
s necessrio que a vtima se humilhe para o conjurador quebrar o prprio feitio.
Ento ajudava as pessoas a encontrarem os conjuradores? pergunto.
Era a maior parte do que eu fazia diz ela. Depois abana a mo como se espantando u
ma mosca. Mas minhas habilidades somente nos levam at a. Voc pode fazer mais. Conte
-me o que viu quando descobriu os feitios.
Apoio os antebraos na mesa, como se fosse precisar de madeira slida para me equili
brar.
como se eu desaparecesse do mundo real para dentro de... no sei o que nem onde. T
enho chamado de segundo plano.
Millie assente, mas no diz nada, e eu continuo falando.
Quando estou no segundo plano, consigo ver os feitios.

Qual a aparncia deles? pergunta ela, com voz to baixa que me faz pensar que est com
medo de me assustar.
Vi trs deles quando sa para dar uma volta com Laurie digo. Cada um era, de certa f
orma, a mesma coisa, mas tambm diferente.
Conte-me sobre eles. Millie abre e fecha as mos, disposta a ser paciente.
Tinham formatos especficos e, algumas vezes, um som comento. A primeira pessoa qu
e vi foi uma mulher tentando pegar um txi, mas ela no conseguia.
Millie me assusta com uma risadinha.
Desculpe. uma maldio muito boba e muito comum na cidade. E normalmente temporria, f
eita para sumir em questo de dias. O que mais?
O espao ao redor do seu corpo estava cheio de pedaos que se movimentavam, como fra
gmentos de palha caindo ao redor digo.
E o som? pergunta ela.
Estou franzindo a testa.
No havia som. Bem, na verdade acho que teria havido, se eu tivesse esperado um po
uco mais. Sempre que fazia isso, apareciam mais detalhes.
Ento me conte sobre o feitio seguinte pede ela.
Era como se ela estivesse caminhando em um globo de neve que acabara de ser bala
nado. Fao uma pausa longa o suficiente para revirar os olhos. E tinha o som de sin
os.
Isso no era uma maldio diz Millie. Era um feitio de sorte.
Meio que entendi isso respondo. Ela estava fechando todo tipo de bons negcios. Co
isas de trabalho.
Millie contrai os lbios.
Alguns encantadores ganham dinheiro oferecendo seus servios ao pblico.
Isso uma coisa ruim? pergunto. A mulher parecia bastante feliz.
Assim como ficam as pessoas que ganham na loteria; mas normalmente isso apenas f
az com que voltem querendo mais explica Millie. A magia enganosa, nada confivel,
e traz consequncias inesperadas. As pessoas que confiam nela para obter sucesso e
sto jogando roleta-russa. Em algum momento, um dos feitios vai trazer uma bala con
sigo.
Estremeo.
Mesmo os feitios bons?
No existe isso de feitios bons diz Millie. H encantadores e conjuradores. Os encant
amentos podem parecer benignos, mas ainda so perigosos. Pessoas como ns protegem o
livre-arbtrio com uma finalidade: submeter a natureza prpria vontade tem um preo.
Quanto mais pedir dela, mais caro custar no fim. As maldies so simplesmente o ponto
mais baixo do espectro desse perigo.
E uma pessoa no poderia contratar um encantador para desfazer uma maldio? Eu andara

guardando esse pensamento.


No diz ela. Um encantador no pode desfazer o trabalho de outro. Somente o criador
do feitio ou da maldio pode remov-los.
Engulo em seco. No temos outra escolha seno encontrar Maxwell Arbus. Embora parea q
ue a via na qual caminhvamos estivesse levando nessa direo, eu tinha torcido em seg
redo para encontrarmos outro caminho. Ou um atalho.
Penso no artista com os fios vermelhos que amarram sua criatividade e o deixam i
nfeliz. Quem faria uma coisa dessas? A quem ele teria de pedir ajuda? O que isso
lhe custaria?
Acho que hora de me contar sobre a maldio de Stephen. Millie est olhando diretament
e para mim. Para mim, as maldies so como silhuetas ou sombras, mas os detalhes me e
scapam. Preciso saber o que voc v.
Estremeo.
Sei que horrvel sussurra ela. Qualquer maldio lanada por Arbus horrvel.
Mantenho o olhar fixo no de Millie e me recordo da monstruosidade que vi se agar
rando a Stephen no segundo plano. Primeiro ela suspira com pesar, depois, quando
estremeo ao descrever os tentculos, ela prende a respirao e meneia a cabea.
Algum problema?
Millie desvia o olhar, e meu sangue congela nas veias.
No consigo evitar me perguntar como ele foi capaz de fazer isso... com a prpria fa
mlia murmura. A pele dela, que j branca, assumiu um tom acinzentado.
Millie, o que Arbus fez com Stephen? As palavras parecem espessas e grudentas na
minha lngua.
Odeio a tristeza que vejo em seus olhos.
Voc se lembra de quando falei que estava surpresa por Arbus lanar uma maldio to poder
osa em Stephen?
Sim digo. Porque ele teria de abrir mo de grande parte de seu poder.

Ele apostou que a maldio se transferiria de me pra filho diz ela. Mas no podia cont
olar o que aconteceria nessa transferncia. Uma maldio como essa assume vida e vonta
de prprias. Ela gera o prprio poder.
O que isso significa? pergunto. Mas no quero perguntar. Quero tapar os ouvidos e
fechar meus olhos, e, com sorte, acordar assim que este pesadelo acabar.
Quando me encara, seus olhos brilham de mgoa.
Isso significa que, provavelmente, ele terminar matando o prprio neto.

CAPTULO 17
Durante todo o trajeto de volta para casa, Laurie receia ter me perdido. Porque

quando ficamos em silncio, no h meio de saber se estou perto ou no. Ele continua olh
ando por cima do ombro, como se isso de algum modo fosse ajud-lo a saber se eu fi
cara para trs. Depois de alguns minutos assim, digo a ele:
Basta presumir que estou aqui. Quando ficar para trs, vou avisar.
Nenhum de ns sabe como agir. Nenhum de ns sabe o que Millie est fazendo com Elizabe
th nem se foi um erro deix-la por l.
Quando chegamos ao nosso prdio, Laurie mantm a porta aberta para mim e confunde o
porteiro, que estava entretido com as palavras cruzadas. Laurie percebe o desliz
e, mas no diz nada. Apenas fala comigo quando estamos sozinhos e em segurana no el
evador.
Quer ir at o telhado? pergunta ele.
No estava esperando por isso.
Sean me mostrou o caminho emenda ele. Tenho certeza de que voc fica l em cima o te
mpo todo, no ?
Balano a cabea, mas ele no v.
Se formos ao seu ap ou ao meu, s vamos ficar esperando por ela, sabe?
Eu sei. Por isso disse a ele que, claro, podemos ir at o telhado.
-A porta pesada, mas no tem nenhum alarme.
Laurie consegue empurr-la com facilidade, mas, para mim, sempre exige um esforo mu
ito grande.
Eu s ia ao telhado quando era realmente necessrio.
um tipo diferente de dia no telhado diferente do dia na rua, diferente do dia qu
e aparece na janela. Estamos no limite entre o cho e o cu: nove andares para cima,
pairamos acima dos pedestres, dos carros, dos pequenos edifcios. Mas h os edifcios
ainda mais altos que pairam acima de ns.
Estas construes altas se erguem silenciosamente, com as janelas fechadas e as expr
esses vidradas. Estamos em uma redoma de silncio na cidade; o trfego reduziu-se a u
m zumbido, e as vozes nunca alcanam to alto assim.
Laurie se aproxima do parapeito e olha para baixo. Hesito. Ele comea a falar, ach
ando que estou ali perto.
Um segundo falo em voz alta.
Parece que faz anos que estive aqui,
um indicador pessoal de tempo, para
nas, meses e anos. Porque cada um de
latividade. Distncias entre amores.
s.

embora saiba que no faz. Queria que houvesse


que no tivssemos que nos basear em dias, sema
ns tem a prpria unidade de medida, a prpria re
Distncias entre destinos. Distncias entre morte

Ou apenas uma morte. A rapidez do tempo antes. A eternidade do tempo depois.

Voc est a? pergunta Laurie.


Estou respondo, e paro ao lado dele, sem tocar no parapeito.
Ele olha para o estacionamento.
Costuma vir aqui com frequncia? Sean diz que, algumas vezes, ele se esconde aqui.
Imaginei que fosse possvel que voc ficasse por aqui tambm. Quero dizer, ele pensa
que est sozinho quando vem. Mas nunca saberia, no ?
No costumo vir aqui murmuro.
Por que no? bonito. E as pessoas nem te pegariam.
No isso digo.
Tem medo de que a porta se feche e voc fique preso? Sean diz que tem outro jeito
de sair.
No. s que... no gosto muito daqui de cima. Jamais gostei.
mentira, eu sei. Penso: por que no posso contar a verdade a ele?
Podemos voltar l para baixo sugere Laurie.
Penso em tudo que ele passou. No apenas nos ltimos dois dias comigo e com Elizabet
h. Mas antes.

Subi at aqui num momento difcil digo a ele. Muito difcil mesmo. Por isso difcil v
ar sem me lembrar.
Ele assente, mas no pergunta mais nada. Permite que eu decida.
Acho que provavelmente sabe o que .
Foi pouco depois da morte da minha me digo. Passei um ms em um nevoeiro, totalment
e paralisado. No conseguia acreditar que estava sozinho. Tudo parecia impossvel. S
abia que precisava me alimentar, mas isso era tudo. Meu pai me mandou um e-mail
e se ofereceu para vir. Mas respondi que no. Senti que teria sido pior, sobretudo
porque no havia meio de ele ficar. Eu apenas estaria adiando o abandono.
Ento uma noite subi at aqui. Reuni minhas foras e abri a porta. Pela primeira vez de
sde que ela morreu, tive certeza. Foi um lampejo de certeza. Eu ia morrer. E ia
morrer porque ia pular da beirada. Era a nica soluo. Era como se todas as outras opes
tivessem sido retiradas e todas as paredes tivessem se fechado, e a nica coisa q
ue restasse naquele espao reduzido fosse a nica sada, a nica rota de fuga.
Eu caminhei at l. Aponto para um ponto no parapeito, embora Laurie no possa me ver a
pontando. Eu nem precisaria deixar um bilhete. Imaginei que uma hora meu pai per
ceberia que eu no existia mais. Mas ele nunca saberia realmente, no ? Eu poderia es
tar em qualquer lugar.
Apoiei um dos ps no parapeito. A certeza ainda estava l... e ento o lampejo se foi.
Porque pensei comigo: sim, havia uma nica pessoa para a qual eu precisaria escrev
er um bilhete, e era minha me. Sei que parece maluco, mas eu ainda devia isso a e
la. E assim que pensei nela, pensei em como ela ficaria triste por me ver fazend
o isso. Imaginei meu corpo estirado l, quebrado na calada, e ningum nem mesmo saber
ia que eu estava sangrando. A ideia de todos pisando em mim durante dias, meses
ou anos... era a coisa mais triste na qual j havia pensado, e eu sabia que minha
me nunca, jamais iria querer que eu fizesse aquilo. E no era como se a visse ou a

ouvisse falando comigo. Simplesmente sabia.


Ento acho que aprendi que no h algo como um lampejo de certeza. um lampejo, sem dvida
, mas no certeza, mesmo que parea assim. E, desde aquele dia, no subi aqui, pois ac
ho que isso me lembra de que foi por pouco. E de como foi sombrio, sabe?
Laurie estende a mo para mim. Movo o brao e me concentro para que ele consiga toc-l
o. Para que possa me dar esse conforto, da maneira que os seres humanos fazem.
Jamais quis morrer diz ele. Mas sempre soube que isso era uma opo. Sentia que as o
utras pessoas queriam que eu me matasse, ento agi contra isso. Nunca nem mesmo co
gitei a ideia. Seria minha grande rebeldia: eu no iria embora. Mesmo quando estav
a no hospital, mesmo quando foi bem difcil, acho que tive o oposto do seu lampejo
. A certeza que eu sentia era esta fundao, a coisa sobre a qual todos os meus outr
os pensamentos se construam. Eu enfrentaria a coisa toda. Me curaria. Sairia daqu
ela cidade o mais rpido possvel. Eles destruram meu corpo, mas eu no deixaria que to
cassem na minha vida. Tinha certeza disso. E ainda tenho. A no ser nos momentos e
m que no tenho. Mas eles so a exceo.
Acho que quando se trata dessas coisas digo , realmente no compreendo a vida.
Voc no praticou muito diz Laurie. Mas no sei se a prtica facilita.
Quem precisa de conjuradores? pergunto. Os amadores causam tanto dano quanto ele
s.
Laurie ri ao ouvir isso. Uma risada de reconhecimento, no de humor.
Parece que ns tivemos muito tempo para contemplar a natureza humana diz ele.
Na maioria das vezes, descobri que fica chato depois de um tempo. A contemplao nun
ca concretiza nada de verdade.
Laurie concorda com a cabea.
Eu s queria voltar a ficar de p.

E eu conclu que queria manter os ps no cho. a diferena entre pular e se jogar, no ?


Qual a diferena?
Quando voc pula, tudo o que vai fazer cair. Mas e quanto a se jogar? Se jogar qua
ndo voc acha que tem alguma coisa do outro lado.
E voc tem a sensao de que estamos prestes a nos jogar?

Tenho a sensao de que j nos jogamos. Fao uma pausa. Sabe que no precisa fazer part
isso, no ? Nasci nisso. E talvez Elizabeth tambm. Mas esta luta no sua. No posso fala
r por Elizabeth, mas eu compreenderia se no quisesse se jogar.
O qu? E ver vocs dois do outro lado, sem conseguir fazer nada em relao a isso? Pode
esquecer.
Ele se vira e volta a olhar por cima do parapeito.
Sei que minha me queria ter outro filho. Eu os ouvi conversando sobre isso, mas n
unca compreendi realmente quais eram as condies da discusso. Ser que a maldio ainda se
aplicaria? Ser que isso importava?

Gosto de pensar que ela no queria que eu ficasse sozinho. Que queria que eu me se
ntisse bem, como se tivesse algum do meu lado.
Tenho uma pergunta diz Laurie depois de um minuto. No precisa responder se no quis
er.
Tudo bem.
S estou me perguntando qual o objetivo disso. quebrar a maldio, correto? E isso sig
nifica que vai se tornar visvel. Voc acha que est pronto para isso? Porque ser visve
l torna a pessoa realmente vulnervel.
No sei se estou pronto retruco. Mas acho que gostaria de tentar.
Um rudo abre caminho em meio ao silncio; a porta se abrindo. Por um instante, real
mente penso em me esconder. como se Laurie tivesse me feito esquecer quem sou.
Laurie tambm olha em volta e procura um local para se esconder, imaginando que se
ja algum da segurana do prdio. No h de fato um local para ir, a menos que ele queira
subir na caixa dgua.
Mas no a segurana do edifcio. Sean, e parece envergonhado e feliz.
Estava torcendo para encontrar voc diz ele para Laurie.
Finja que no estou aqui cochicho. Vou embora.
Laurie no responde nada. Espero Sean liberar a porta para que eu possa descer. Ma
s em vez disso, ele fica parado l.
Mandei trs mensagens para voc diz ele. E me senti um idiota quando mandei os dois l
timos.
Me desculpe diz Laurie. Apenas andei ocupado.
Com o qu?
Minha irm andou me arrastando por a.
E no posso ir junto?
que... ela tem de ir ao... h... psiclogo.
Sean no vai deixar barato.
E para qu?
Voc sabe... para se adaptar ao lugar novo. Precisa de um novo terapeuta. Por isso
andamos, tipo, dando uma olhada por a.
Sean nasceu em Nova York. Isso no deveria parecer implausvel. E, de fato, ele acre
dita.
Meu pai me mandou ao terapeuta uma vez, quando achou que eu passava tempo demais
olhando para o Aquaman. Tipo: tarde demais, pai.
Deve ter sido um saco diz Laurie, e para por a. Eu percebo: Sean no sabe o que aco
nteceu com ele, pois parte do novo comeo.

Ele se aproxima, se afastando da porta. Sei que minha deixa para sair.
As coisas fceis no tm valor diz Laurie, e compreendo que est falando para mim e para
Sean. O que importa so as coisas difceis. para essas coisas que vale a pena se jo
gar.
Tipo o Aquaman? pergunta Sean, um pouco confuso.
Tipo o Aquaman. Ou tipo o Lobisomem, se voc curte isso. Ou o Menino Invisvel. Se no
combatemos as maldies das outras pessoas, o que nos resta? Apenas uma queda rpida
na Terra, e onde est o sentido disso?
Sei que no posso responder, no com Sean ali. Por isso tenho de confiar no silncio p
ara transmitir meu recado. Tenho de confiar que Laurie saber que eu queria que el
e estivesse comigo da ltima vez que subi no telhado. Tenho de confiar que ele sai
ba que fico feliz por no ter pulado.

CAPTULO 18
Estou paralisada na cadeira.
Matando. A maldio o est matando.
Millie toca os cantos dos olhos com um leno de renda. Me olha como se imaginasse
que vai precisar encontrar outro leno para mim. Mas no tenho lgrimas. O horror lent
amente se dissolve em raiva e tirado do caminho como um iceberg em uma corrente
quente do oceano.
O que voc quer dizer com provavelmente? pergunto.
O tom da minha voz faz Millie pular da cadeira.
Como ?
Como que isso provavelmente o pode estar matando?
Pouco vontade, Millie muda de posio na cadeira.
S estou tentando te alertar. Para se preparar para o pior. impossvel saber com cer
teza...
A hesitao me indica que ela est escondendo alguma informao.
Mas?

As maldies tm certa lgica. diz. Um curso natural. A maldio de Stephen no foi uma
ra ele, foi um golpe cruel para a me, a filha de Arbus.
No compreendo. Estou frustrada e me remexo. Quero sair correndo do magistorium pa
ra encontrar Stephen. como se cada minuto que fico sentada aqui, aguardando uma
explicao, fosse mais um momento em que o estivesse perdendo. Ele no mais simplesmen
te invisvel. Ele vai desaparecer para sempre.
Millie franze os lbios.
Arbus concebeu a maldio para tornar uma criana invisvel e retirar sua existncia, junt

amente a toda alegria e exuberncia que deveriam acompanhar a chegada de um beb, e


mant-la oculta da maior parte do mundo, mesmo dos prprios pais. Arbus tomou muito
cuidado ao conjurar: quis ter certeza de que Stephen sobreviveria, para sempre a
ssombrar a me. Arbus no deixaria nada ao acaso.
Por isso suas roupas desaparecem. Por essa razo era slido quando beb. Foi por isso
que continuou vivo at hoje.
Sim. Imagino que sim.
No consigo ficar nem mais um minuto sentada; fao um esforo para sair da cadeira e c
aminho at a porta.
Millie observa minha caminhada frentica pelo cmodo.
Mas quando Arbus lanou a maldio, ela recaiu sobre a me de Stephen; no sobre o prprio
tephen.
Ela faz uma pausa, e me obrigo a ficar parada e encar-la.

S posso imaginar. Ela fala devagar, com deliberao. Mas com a me morta, no h meio
ber qual ser o efeito. Se a inteno da maldio era realmente se disseminar por geraes, p
de ser que Stephen fique bem. Mas no h meio de saber. Como eu disse, por sua prpria
natureza e inteno, a maldio instvel. Millie suspira. Sendo assim, imprevisvel
, muito perigosa. Para Stephen... e para voc.
Meus olhos se fixam aos dela sem piscar enquanto tento processar suas palavras.
Instvel. Imprevisvel. O que essas palavras significam? Busco um relgio do juzo final
com uma contagem regressiva precisa, mas tudo que ela me oferece um relgio de so
l em um dia nublado.
Em vez disso me concentro em algo que sou capaz de controlar: eu mesma.
Por que a maldio de Stephen seria perigosa para mim?
Porque voc jovem e est apaixonada. Ela d um sorriso, mas desvio o olhar. O amor par
ece distante, ao passo que a perda parece prxima.
Isso vai torn-la impulsiva emenda Millie. E ser menos provvel que pense nos riscos
que corre.
No me importo com isso. Apenas me diga o que a instabilidade da maldio far com Steph
en. Volto a erguer os olhos para ela, encarando fixamente, embora meu corao esteja
batendo nas costelas e eu me sinta um pssaro em queda porque ainda no aprendeu a
voar.
Ela inspira rapidamente.
Voc deixou claro seu ponto de vista. Se quiser ajudar Stephen, precisa cuidar de
si. Com esse comportamento, poderia atrapalhar em vez de ajudar.
Mas no por isso que estou aqui? pergunto, com amargura. Para que voc possa me ensin
ar a cuidar de mim mesma?

Com certeza. Millie se pe de p. E Stephen est muito seguro. Ele sobreviveu maldi
gora. Deve ser um garoto resistente.
Quase rio, mas em vez disso viro as costas para ela. Na minha mente, a afirmao de
Millie to vlida quanto se algum me dissesse que sobrevivi a um terremoto, portanto
no h perigo de microssismos. Tudo em que consigo pensar na imprevisvel teia de tentc

ulos que estala ao redor do corpo de Stephen. Ele no estar seguro se um deles se e
nrolar em seu pescoo para sufoc-lo. At onde sei, Stephen alvo de um assassino espec
tral que poderia atacar a qualquer momento sem aviso. No posso tolerar as garanti
as de Millie de que o tempo est do nosso lado.
Estou prestes a dizer isso quando, de repente, Millie d uma corridinha pelo cmodo
e entrelaa o brao ao meu.
Ora, ora, no enrugue a testa desse jeito diz ela, enquanto me conduz at a escada.
Assim ter rugas aos 20 anos.
Para uma mulher da idade dela, Millie se movimenta com uma velocidade notvel. Est
ou me esforando para no cair aos subir os degraus.
Aonde estamos indo? pergunto.
Terminar seu treinamento, claro. Millie me puxa para dentro da loja de gibis, e
semicerro os olhos na escurido.
Saul, temos um trabalho a fazer anuncia ela.
A sombra imensa atrs do balco lana um curioso olhar de soslaio para a mulher minscul
a.
Depois de todo esse tempo? Realmente acha isso prudente?
Tsc. Tsc. Ela enfatiza as palavras com palmas rpidas. A menos que voc esteja preoc
upado em estar enferrujado demais.
Olho para Saul quando ele se levanta atrs da escrivaninha. De p, tem mais de 1,83m
. Apesar da idade, Millie parece uma criana comparada com esse colosso.
Ele vem com a gente? pergunto, sem ter nem pensado no homem grande que agachou,
em silncio, nas sombras da loja de gibis. Se muito, eu havia imaginado ser um des
ses grandalhes contratados para barrar garotos que ficavam apostando quem entrava
na loja para espiar a bruxa residente.
Certamente diz Millie. Uma rastreadora no pode trabalhar sem um protetor. Ficaramo
s vulnerveis demais.
Ela se encolhe.
Embora eu no merea a lealdade de Saul. J disse a ele muitas vezes para procurar alg
um que permanece na ativa. No uma pea de museu como eu.
Saul resmunga alguma coisa que no consigo compreender.
Voc o protetor de Millie? pergunto, desconfortvel. Sem dvida, parece adequado ao pa
pel, mas ainda no compreendo que tipo de proteo ele oferece.
Escudo corrige Millie. Todos os rastreadores tm um escudo para proteg-los enquanto
buscam e corrigem os males causados pelos conjuradores.
Com uma srie de barulhos e estalidos, Saul alonga os braos, pernas, ombros e pescoo
metodicamente, me fazendo pensar em uma mquina que range ao voltar a funcionar e
que precisa urgentemente de lubrificao.
Do que voc precisa se proteger? pergunto a Millie.
Saul quem responde, bufando:

Acha que perdi um olho vendendo gibis?


Fico duplamente constrangida ao olhar a cicatriz que corta seu rosto onde o olho
deveria estar, e sinto um calafrio. Isso apenas faz com que ele ria.
Ora, ora, Saul. Seja gentil repreende Millie, mas sorri com carinho para o homem
imenso. Ela apenas uma garota, e este um negcio assustador.
E por esse motivo ela no pode ser mimada diz Saul.
Fico olhando a curiosa dupla. Eles continuam com as provocaes e evidente que falto
u pouco para hibernarem nesta loja escura do Upper West Side. Enquanto discutem
se estou pronta ou no para o que vem pela frente, revigorados pelo novo objetivo,
me sinto to invisvel quanto Stephen.
Depois de cinco minutos, pigarreio.
Ento... do que que ele protege voc?
Saul olha com raiva por causa da interrupo, mas Millie fica vermelha de vergonha.
Claro, querida. Mas deixe-me explicar enquanto caminhamos.
Aonde estamos indo? pergunto por cima do ombro enquanto Millie me impele em direo
porta.
Para o metr diz Millie. um bom lugar para sentarmos e observarmos sem chamar a at
eno. O nmero de pessoas entrando e saindo entre a rua 86 e a Wall Street deve propo
rcionar uma bela variedade de maldies. Faz um tempo que no vou to ao sul, mas pelo q
ue me lembro, o Distrito Financeiro est, geralmente, superlotado de maldies.
Ela est radiante com a expectativa, ao passo que tento me acostumar ideia de uma
variedade de maldies ser bela, e penso se quero me aproximar de uma parte da cidade
to prolfica no assunto.
Saul tranca a porta da loja, e ns partimos. Ele toma a frente, e cada uma de suas
longas passadas obriga a mim e Millie a dobrarmos o passo para acompanh-lo.
Conjuradores so um grupo desconfiado por natureza diz Millie, quando nos apressam
os a percorrer a rua. Eles se movem pelo mundo sempre olhando por cima do ombro.
E guardam um desprezo particular por gente como ns, pois nos consideram mosquito
s pestilentos que poderiam muito bem ser espantados ou esmagados.
Eles podem fazer isso? pergunto. Nos esmagar?
No com maldies diz Millie ao dobrarmos a esquina. Os rastreadores tm uma imunidade
atural. As maldies no pegam direito em ns. claro, voc precisa desenvolver sua imunida
de, assim como todos os seres humanos fazem com as formas de doena mais comuns. C
om o tempo, elas simplesmente no grudam.
Temos um Teflon gentico para as maldies? Dou uma risada.
Ela torce o nariz para mim.

Desculpe digo, quando descemos os degraus at o metr. Ento por que so perigosos para
ns?
Depois que tirei uma conjuradora do negcio, ela veio atrs de mim falou Millie. Meu
pobre Saul tem cicatrizes demais por minha causa.

Solto um suspiro, e Saul retribui com um esboo de sorriso.


No se preocupe, garotinha. Tenho um talento para me certificar de que as pontas d
as facas dos conjuradores fiquem enterradas na barriga deles.
A gargalhada de Millie me surpreende.
Ningum to veloz quanto meu Saul.
O homem d um sorriso para ela.
Ele seu guarda-costas? pergunto. assim que funciona?
Millie concorda com a cabea.
Conjuradores raramente tm escrpulos em relao a manter o trabalho seguro e as identid
ades secretas. Ns somos os nicos que podem exp-los ou ameaar sua sobrevivncia.
Estamos passando pela roleta quando Saul emenda:
mais que isso.

No meu caso, no diz Millie rispidamente. Porque no tenho o talento que voc tem, El
zabeth.
Saul fica eriado e assume uma postura vigilante na plataforma enquanto Millie seg
ura meu cotovelo e me puxa para perto a fim de falar em voz baixa.
Posso identificar maldies e ajudar as vtimas a entender o que est acontecendo diz.
osso dar conselhos. Normalmente uma questo de estimar quanto tempo a maldio levar pa
ra se completar e como no agravar seus efeitos.
Tento me concentrar nas suas palavras, mas tenho dificuldade. Laurie tinha razo q
uanto ao cheiro do metr. O calor abafado faz com que os odores, acres e nauseante
s, se acumulem ao nosso redor. Mas no somente o fedor de revirar o estmago: suor,
urina e lixo. Tem um zumbido baixo que me envolve e consigo sentir, no entanto m
al consigo ouvir. O rudo aumenta, e uma onda de vertigem me faz oscilar. Os dedos
de Millie apertam meu brao.

Shhh diz ela. Sei que no agradvel, mas tente respirar fundo e regularmente. No dei
e isso tomar conta de voc.
Um trem para. Saul fica na nossa frente enquanto o vago esvazia, depois empurra o
s outros passageiros com o ombro. Uns poucos resmungam reclamaes, nenhum dos outro
s passageiros reclama quando ele abre um caminho para que Millie e eu entremos n
o vago, da nos conduz at os bancos. No culpo essas pessoas, pois imagino que poucas
delas, alm de lutadores profissionais, mexeriam com Saul.
Eu me sinto um pouco melhor agora que estou sentada. O zumbido ainda enche meus
ouvidos, mas menos intenso.
Vai se acostumar a isso. Millie me afaga.
No acho que seja o cheiro retruco.
Ela d uma risada.

Claro que no o cheiro. So as maldies. Est comeando a sintoniz-las. Em breve, conse


epar-las sem nem fazer esforo.

Olho para ela com ateno. A pele ao redor dos olhos est enrugada por causa do sorris
o simptico.
Voc abriu o porto. Agora uma questo de passar por ele.
Esse zumbido... os sons digo. So das maldies?

Da magia, em geral. Millie meneia a cabea. Algumas maldies, alguns feitios mais ben
gnos. Seu corpo est naturalmente inclinado a busc-los. O som a incomoda e tenta ch
amar sua ateno. Voc descobrir que ele muito menos intrusivo se no enfrent-lo.
Mas... Estou franzindo a testa e balanando a cabea para acabar com o zumbido, mas
sem sucesso. No consigo ver as maldies, a menos que esteja no segundo plano. Eu me
encolho um pouco ao dizer a expresso que inventei para o estranho mundo alternati
vo onde consigo enxergar a forma e ouvir o barulho das maldies com clareza. Millie
no perde um segundo. Ainda est sorrindo.
Pelo que consegui desencavar nos livros antigos, para quebrar a maldio voc vai prec
isar estar nesse segundo plano, como chama diz ela. Com o tempo e a prtica, no vai p
recisar sair deste plano para identificar a magia.
O trem comea a andar. Saul est de p, apoiado em uma das barras verticais de ferro c
omo um sentinela, e seus olhos examinam o vago.

O trabalho dos escudos, como Saul, mant-la em segurana enquanto delineia uma maldio
diz Millie. Voc fica totalmente indefesa quando deixa este plano e entra no plano
mgico. Um escudo vigia voc e a protege contra ataques.
Minha pele formiga. Laurie tinha feito esse mesmo trabalho quando eu estava expe
rimentando... tentando ver as maldies. Havia sido meu escudo sem nenhum de ns saber
. Uma onda de gratido me invade, seguida por uma sensao de esvaziamento. Subitament
e me sinto solitria e desejo que meu irmo estivesse comigo em vez destes dois estr
anhos.
E Saul foi escolhido para voc? pergunto, obrigando minha ateno a retornar ao presen
te.
Ele me encontrou. Millie olha para Saul, e, por alguns segundos, os anos desapar
ecem de seu rosto e revelam uma garota de olhos arregalados escondida por camada
s de idade. A poca em que os escudos recebiam a tarefa oficial de proteger rastre
adores j passou. Mas Saul vem de uma longa linhagem de escudos e estava determina
do a atender vocao.
Arrisco um olhar ao homem imenso, que olha para mim por um instante e depois vol
ta a examinar o vago.
Ser que vou precisar do meu prprio escudo? Eu me pergunto se poderia simplesmente
subornar Laurie com embalagens de Pop-Tart para que ele aceitasse o trabalho, ma
s, por outro lado, no quero realmente que meu irmo se meta em brigas com facas.
Sem dvida diz ela. Saul poderia encontrar algum. Ainda tem contato com o que rest
ou do grupo de seus iguais. Mas a soluo mais simples seria que Saul fosse seu escu
do. Minha funo no mundo mgico limitada. Seu talento muito mais valioso.
Saul no diz nada, mas subitamente prende a respirao, e sei que no tem interesse em i
r a lugar algum que no seja com Millie.

Essa no nossa maior preocupao no momento diz Millie quando paramos na estao seguin
e fico aliviada por ela mudar de assunto.

Ela segura minhas duas mos e atrai meu olhar para o dela.
Primeiro, temos de treinar sua conscincia. Suas instrues so praticamente abafadas pe
lo caos de passageiros que empurram, entrando e saindo do vago, mas percebo que i
sso um benefcio para ns, o qual oferece o anonimato em meio ao barulho e s multides.
Entre naquele plano no qual voc consegue enxergar as maldies. Identifique as pesso
as neste vago (consigo apontar duas agora), depois, quando voltar para ns, tente m
anter a conexo. Tente continuar vendo as maldies neste plano.
Ok. Prendo a respirao e relaxo os ombros. mais fcil agora do que quando tentei pela
primeira vez. Estou passando do mundo desperto para os tons spia e estranhos do
segundo plano. Satisfeita por ter conseguido manter a respirao constante, comeo a p
rocurar no carro do metr sinais de uma maldio. O zumbido desapareceu, ou ento transf
ormou-se nos sons naturais deste plano, do plano mgico. como se os sons de alguma
coisa raspando que enchiam minha cabea na plataforma do metr fossem nada mais do
que este lugar estranho reclamando e exigindo minha ateno.
fcil encontrar a primeira maldio. Fico chocada que a primeira vtima seja um homem di
ante de mim e de Millie. Minhas bochechas ardem quando penso em como ela pacient
e com uma iniciante, com algum que no consegue nem mesmo ver uma maldio bem diante d
e si. Afasto o constrangimento e me concentro no feitio. diferente daqueles que v
i com Laurie. A forma deste fixa e rgida, como uma caixa transparente que flutua
ao redor da cabea do homem. O som que o feitio emite uma pulsao contnua acompanhada p
elo piscar semelhante ao da luz estroboscpica. Eu me obrigo a relaxar mais ainda
e concentro meus sentidos na maldio, com esperanas de entend-la. Lentamente o feitio
libera sua histria.

Assim como a maldio do artista no parque, este homem est sofrendo mentalmente. A ma
ldio feita para causar confuso. Ele consultor e tem uma apresentao em trinta minutos
mas no consegue se concentrar. A pulsao perturbadora da maldio atrapalha sua memria e
fora as frases de efeito h muito treinadas a fugirem de sua mente. Isso o deixa i
nfeliz e fragiliza sua confiana a cada minuto. Fico me perguntando se a maldio pess
oal ou se um tipo de sabotagem corporativa.
Apesar da minha compaixo pelo homem, sigo adiante; quero encontrar a outra maldio e
continuar minha aula com Millie. A segunda maldio mais difcil de localizar. fraca,
no passa de fios que circundam uma adolescente de p no outro extremo do vago. As l
inhas finas de fumaa danam ao redor do corpo, sem restringi-la, mas causando dano
do mesmo jeito. Fao uma careta. Embora o feitio seja menos grave, ainda cruel. Min
ha aposta que algum tipo de pegadinha de um nico esprito ruim. A garota est tentand
o chegar em casa e pega o trem todos os dias. Mas hoje ela se perdeu. No consegue
entender por que est to confusa nem por que o mapa do metr no faz sentido. Est fican
do agitada, mas d para ver ao observar a maldio deslizar por seus membros que esta
tem pouca resistncia e vai desaparecer naquele minuto.
Comeo a entender o que Millie quis dizer com uma bela variedade de maldies. Mesmo dur
ante o pouco tempo em que fui exposta a este mundo oculto e estranho, fico espan
tada com a gama de maldies existentes. Algumas so como a que estou observando agora
: brincadeiras maldosas, mesquinhas e pequenas que tornam a vida confusa, mas no
causam dano permanente; outras, como a que afeta o homem nossa frente, poderiam
no apenas lhe arruinar o dia, mas tm potencial para destruir sua carreira; e outra
s ainda, como a de Stephen, so poderosas e cruis o suficiente para matar.
A nusea me faz ficar sem ar, e quero ir embora deste plano. Mas no consigo. Estou
determinada a ser uma boa aluna. Por isso, em vez de voltar realidade, sigo em f
rente, pouco a pouco, e mantenho parte dos meus sentidos em sintonia com as duas
maldies que enxerguei. Depois volto ao meu corpo. As cores e sons do mundo que co
nheo retornam. Millie me observa, e Saul continua a patrulhar o carro com o olho.

Ento? pergunta Millie.


Meneio a cabea para o homem diante de ns quando percebo que ainda consigo ver a lu
z estroboscpica piscando ao redor de sua cabea.
Ele. Meus olhos vo at a garota nos fundos do carro. Est piscando as lgrimas dos cant
os dos olhos conforme aparecem e tenta esconder o pnico. E ela. Os fios ainda flu
tuam ao redor de seu corpo. Neste plano, quase poderia t-los confundido com fumaa
de cigarro.
Millie assente.
Muito bom. Ainda consegue ver as maldies?
Sim.
Ela aprende rpido. Millie sorri para Saul, que d de ombros.
O trem para na estao seguinte. O homem amaldioado fica de p e balana a cabea ao sair d
o vago. Uma onda de corpos invade o carro e se espreme contra ns, embora eu perceb
a que muita gente tenta, sem sucesso, dar espao a Saul. Ele se posiciona mais per
to, portanto a forma gigantesca paira diretamente acima de mim e de Millie.
Tem outra diz Millie. Uma nova maldio embarcou com este grupo. Consegue encontr-la?
Fao que sim com a cabea e comeo a me afastar do barulho do espao lotado. Millie segu
ra meu ombro e me sacode.

No. No. Ela gesticula em direo aos outros passageiros. Voc tem de tentar v-la nes
ano, sem ir para o segundo.
Ok. No me sinto to confiante assim, mas comeo a me concentrar novamente na garota.
Mal consigo encontr-la em meio ao aperto das pessoas. Mas eu a entrevejo parcialm
ente e observo as trilhas de fumaa se movimentando ao seu redor. Tomo nota de com
o ver aquela maldio neste plano e lentamente olho para os outros ocupantes do carr
o.
o som que direciona minha viso. Aquele zumbido insistente do segundo plano me inc
omoda e atrai meus sentidos. A mulher est a duas barras de apoio de Saul. Descrevla como imunda seria um elogio. O cabelo um ninho de rato com ns e sujeira. Os ol
hos so fundos e com olheiras o suficiente para serem hematomas, mas d para ver que
um sintoma de cansao. Os dedos finos esto trmulos mesmo enquanto ela aperta a barr
a e luta para manter o equilbrio. Ela um fantasma que caminha pelo mundo dos sere
s humanos.
O som que me atrai para ela entra em foco. O zumbido do feitio se torna um lament
o; agudo e ininterrupto. to horrvel que quero cobrir meus olhos, desesperada para
interromper o lamento estridente. Enquanto a observo, a maldio se mostra. Ao contrr
io da maioria, esta mal se mexe. Paira sobre a mulher, escura e pesada, como uma
capa que a sufoca, e falta a ela a caracterstica frentica de tantos feitios que eu
havia testemunhado. A maldio densa se agarra mulher feito piche.
Ela no consegue dormir murmuro. Nem cuidar de si. Ela no tem esperana.
Millie se inclina para mim.
uma maldio desagradvel.
Ainda estou olhando para a mulher, e percebo que as roupas no foram lavadas. A su
jeira acumula embaixo das unhas. Posso sentir que so sintomas da maldio. No que ela

no tenha dinheiro nem casa, mas perdeu a capacidade de estar bem fsica e mentalmen
te.
A maldio vai mat-la? pergunto.

A maldio em si no fatal diz Millie. Mas poderia muito bem acabar com a pobre mulhe
. Ela est to cansada que poderia se meter na frente de um nibus sem nem perceber. M
aldies de insnia so muito perigosas. E esta tem o detalhe adicional do asco por si m
esma.
Observo a maldio se acomodar feito um cadver pelo corpo da mulher. Ao contrrio do fe
itio que afeta a garota perdida, que eu podia ver se afastando, esta maldio est em s
eu mximo, crescendo. No vai a lugar algum to cedo.
Precisamos ajud-la.
Millie segura meu rosto e me vira em sua direo, para longe da mulher em estado dep
lorvel.
Voc no est pronta.
Mas...
A garota interrompe ela. A criana perdida no fundo do carro. Voc poderia ajud-la.
Resisto vontade de me virar novamente para a outra mulher.
Como?
Millie levanta o olhar para Saul, e ele assente.
Temos conversado, e botamos nossas cabeas para funcionar juntas diz ela. Ainda ar
riscado, mas acho que deveria tentar.

Tentar o qu? Fico impaciente. Ver as maldies exaustivo, no do ponto de vista fsico
as do emocional. Minha mente e meu esprito esto se esgueirando numa escurido que co
lore o mundo com tons brutais, de vingana, mesquinharia, de poder alimentado pelo
orgulho. um mundo cheio de verdades feias que, uma vez notado, no pode deixar de
ser visto, e lamento t-lo feito.
Como eu disse, minhas habilidades vo apenas at a identificao diz Millie. Os olhos es
to apertados por causa da preocupao. Mas, de acordo com a sabedoria popular e os po
ucos registros que consegui reunir, voc poderia fazer mais.
Ser que posso quebrar as maldies? pergunto.
A voz de Saul se direciona para mim.
mais visceral que isso.
Estremeo ao ouvir a palavra visceral, sobretudo vinda deste homem que, imagino, t
enha visto um bocado de vsceras graas sua linha de trabalho.
Seu talento pode lhe permitir extrair uma maldio como se fosse veneno. Millie no ol
ha nos meus olhos. Quando fizer isso, o feitio no vai mais afetar a vtima.
timo. Eu me aprumo. Como posso fazer isso?
Ela balana a cabea.

Oua, criana. No se extrai a magia apenas para liber-la. Voc a traz para o prprio corp
. Se conseguir fazer isso, vai precisar de tempo para determinar sua resistncia a
os efeitos da maldio.
Olho de Millie para Saul.
O que isso vai fazer comigo?
Millie ainda est balanando a cabea.
No temos certeza responde Saul. Ele se inclina para perto. Tento no encarar o olho
ausente. E as cicatrizes. Todo rastreador diferente. Mas teoricamente seu corpo
tem a capacidade de combater as maldies. De destru-las.

Porm haver efeitos colaterais no incio conclui Millie. E no sabemos qual poderia se
a gravidade deles. Nem se isso vai mesmo funcionar.
Desvio os olhos do casal de rostos sombrios e fixo meu olhar na garota no fundo
do vago. Uma das mos est sobre os olhos agora, e ela abandonou as tentativas de ocu
ltar a tristeza.
No me importo minto. A verdade que estou apavorada. Mas no consigo ver este outro
mundo, estes outros horrores, sem tentar consertar os erros. Basta me dizer como
fazer.
Saul resmunga de um modo que parece ser respeito, e Millie aperta minha mo.
Como eu mesma no posso fazer isso, s consigo imaginar diz ela. Mas creio que seus
instintos vo gui-la. Voc nasceu para fazer isso.
Suas palavras me assustam. Nunca aceitei a ideia de destino ou sorte. O mundo se
mpre parecera volvel e injusto demais para tais conceitos altivos. Mas se o desti
no era real, me levou a me apaixonar por um garoto invisvel. E eu faria qualquer
coisa para salv-lo.
No digo nada, mas aperto os dedos dela em resposta e ento me afasto. Para longe do
mundo. O segundo plano se ergue e oferece o misterioso universo ausente de core
s. Os passageiros que bloqueiam minha viso da garota amaldioada se transformam em
sombras. Posso ver bem atravs de seus corpos quimricos.
A garota, em contraste, um esboo consumado. A maldio j enfraqueceu desde o breve pero
do em que a vi pela primeira vez. Eu a observo por um ou dois minutos e me pergu
nto qual deveria ser o prximo passo. O que complicado em relao ao instinto que ele
instinto, e no uma coisa que voc chama quando quer.
Embora impaciente, me permito sentar e esperar, observando a maldio se mover. Ouo s
eu sussurro. Sem aviso, sem uma deciso consciente, sinto uma mudana nos meus senti
dos. Como se eles se esticassem e quisessem alcanar alguma coisa. Meu esprito adqu
ire foco. Fora, tal como a de um m. E comea a puxar.
Continuo imvel e respiro calmamente. Meu esprito continua a ser atrado e cria uma l
igao entre mim e a garota dominada pelo feitio. A maldio para de circund-la. Fios de f
umaa a abandonam e flutuam em minha direo. No me mexo, embora esteja pronta para gri
tar. Os instintos em ao no meu corpo me dizem que a maldio no vai simplesmente pairar
acima de mim. A ligao que criei vai atrair a mgica para dentro de mim a fim de cau
sar o estrago que for.
E ento acontece. Respiro fundo, e a fumaa desliza para dentro do meu nariz e boca.
Com um tremor, solto um gemido e me inclino para a frente. Minha cabea lateja.

Elizabeth! Elizabeth! Millie est me sacudindo.


Levanto a cabea e estou de volta ao mundo. O trem para, e os passageiros entram e
saem como sempre. Ningum lana nem um olhar em minha direo.
Voc est bem? pergunta Saul.

Minha cabea di, mas no to ruim assim algumas aspirinas vo resolver e, de resto, tu
parece normal. Sento muito ereta e procuro a garota. Ela est fitando o mapa do me
tr colado na parede do trem. A comea a rir. Depois gargalha alto e atrai olhares do
s outros passageiros. Seu rosto est iluminado devido ao alvio. Ela sai correndo do
vago quando as portas esto prestes a fechar.
Funcionou murmuro.
Millie me abraa.
Voc realmente tem um dom. Ela d um beijo seco em minha bochecha.
Com ou sem dor de cabea, eu me sinto maravilhosa. Posso fazer isso. Posso salvar
Stephen. E talvez ajude inmeras outras pessoas.
Fico de p e vou at a barra de ferro entre Saul e a mulher amaldioada pelo desespero
. Ela precisa da minha ajuda muito mais do que a garota perdida.
Elizabeth, sente-se. A voz de Millie me acompanha. Precisa descansar. Devemos fa
zer isso lentamente. Por mais talento que tenha, isso ainda muito novo.
No. No olho para ela. Seguro a barra para me equilibrar e me esgueiro para o segun
do plano. Agora to fcil que consigo trocar os planos em um segundo, em vez de minu
tos.
Em algum lugar, como um eco distante, acho que ouvi Millie me chamando. Ignoro o
som e me concentro na mulher envolvida na maldio capaz de mat-la. Meu esprito se ex
pande. Estou mais consciente dele agora; est repleto de empatia, impelido pelo de
sejo de curar. Quando a ligao feita, estremeo e quase perco o equilbrio. D para senti
r o poder desta maldio, muito maior que o daquela que eu havia acabado de extrair
da garota. Eu me apoio e atraio a mgica. O jeito como ela se movimenta repulsivo.
Enquanto a outra maldio flutuava, este feitio cai pesadamente das costas da mulher
e escorre at mim. Luto contra o medo enquanto a poa escura toca meu p. Ela desliza
pelo meu sapato e para dentro da perna da cala. No espero que o feitio tenha tanta
substncia assim, mas ele viscoso contra a pele e deixa um rastro grudento ao sub
ir pelo meu corpo. Ainda assim, continuo a extra-lo at ter certeza de que foi reti
rado completamente da mulher para dentro de mim.
Quero voltar para o mundo e ver se eu a ajudei. Mas estou febril. O calor desliz
a pelo meu corpo. Minha pele est em chamas. Baixo os olhos para meus braos e noto
o surgimento de calombos vermelhos do tamanho de moedas de cinco centavos. Eles
incham e se rompem, como feridas cheias de pus. Eu grito. Isso um pesadelo. Tem
de ser. Dou solavancos para sair do segundo plano e chamo por Millie.
Acho que a escuto gritando, mas minha viso est turva. O tom spia do plano se foi, m
as meu mundo, cheio de sons e cores, est girando.
Minha pele ainda est coberta de feridas.
Me ajudem. Engasgo por causa da irritao na garganta.
A febre lateja em minha cabea, me derrubando, e eu caio nos braos de Saul.

CAPTULO 19
Stephen.
Abro meus olhos assim que ouo a voz de meu pai me chamando no sonho.
Stephen, voc est aqui?
Ele est na entrada do meu quarto e, por um instante, volto a ser criana. Com a luz
por trs, ele no envelheceu. a silhueta do meu pai, que veio me acordar para o jan
tar. Minha me espera na cozinha. Esta nossa casa.
Estou aqui digo. No de modo algum a voz de uma criana.
Meu pai acende as luzes. Era assim que me acordava quando eu era criana: imerso to
tal em vez de emerso delicada.
Pai! grito, e me desvio da claridade. No h meio de eu usar a mo para cobrir os olho
s.
Desculpe murmura ele (sem voltar a apagar a luz). So quatro da tarde. No deveria e
star dormindo.
Pensei que voc estivesse trabalhando.
Estou. Mas o restante da tarde para enviar e-mails, por isso imaginei que poderi
a faz-lo daqui.
Voc no precisa mesmo fazer isso.
Eu sei.
Quero dizer, no sei se quero que voc faa isso.
Olhe, vou apenas ficar no outro quarto. Ele comea a sair.
No digo, fazendo com que pare. Voc tambm no pode fazer isso.
O qu?
No pode evitar as coisas que falo. No pode simplesmente ir para outro quarto. Talv
ez minha me aceitasse isso, mas eu no.
o modo como ele me acorda. o modo como chama de o outro quarto. meu medo de que
ele v tentar garantir algum controle sobre mim depois de todos esses anos. No vou
deixar que se livre disso assim. No posso.
Fale o que voc quer dizer, Stephen.
No quero destruir a ponte entre ns. Apenas quero que seja uma ponte levadia e que e
u escolha quando vai estar levantada ou abaixada.
Voc precisa me avisar digo. No pode simplesmente aparecer.
Stephen...

Meu nome paira no ar por um instante. Se ele aproveitar esta chance para me lemb
rar que paga minhas contas, nunca vou perdo-lo. J estou muito consciente disso.
Mas no descubro o que ele vai dizer, porque assim que meu nome desvanece, ouo o mo
tivo pelo qual ele parou.
Algum est batendo porta.
Fico de p e passo por ele. No a batida do entregador.
urgente.
Espio pelo olho mgico e vejo Elizabeth, Millie e o caolho da loja de Millie.
Quem ? pergunta meu pai atrs de mim.
Abro a porta que meu pai no havia trancado e vejo Elizabeth apoiada em Saul. Ela
parece plida e abalada.
Estou bem diz ela. Apenas temos de entrar.
O que aconteceu? pergunto enquanto Saul a conduz at o sof.
Millie parece to abalada quanto Elizabeth.
Um passo de cada vez diz ela. Falei para ela que era um passo de cada vez.
Quem so estas pessoas? pergunta meu pai.
Pai, fique fora disso.
Rebati rpido demais. Ele no vai aceitar.
Stephen, no vou deixar voc falar comigo assim.
Pai, agora no a hora.
Millie se aproxima do meu pai e estende a mo.
Eu sou Mildred Lund. Sou a... professora de Elizabeth. E este Saul, um dos meus
scios.
como se um balo de pensamento realmente aparecesse acima da cabea do meu pai: que
tipo de professores so esses?!

De maldies, pai. So eles que esto nos ensinando sobre maldies. Eu me viro para Eliz
th. O que foi que voc fez?
Comi demais. Ou tive intoxicao alimentar. Mas com maldies, em vez de comida. Onde es
t Laurie? No podamos ir para minha casa, caso minha me estivesse por l.
Laurie est com Sean. Quer que eu o chame?

No. Est tudo bem. Depois ela olha para Millie e Saul. Srio, est tudo bem. No preci
que me vigiem.
Millie balana a cabea.

O que voc fez foi uma tolice. To perigoso. No vou ensin-la se no me ouvir com ateno.

Quero ficar sozinha com ela digo. Por favor, ser que todos podem simplesmente sai
r?
Saul parece ansioso em aceitar meu convite, como se no estivesse acostumado a fic
ar em apartamentos com janelas. Millie est mais relutante e irrita-se um pouco ma
is com Elizabeth. Meu pai no parece se incluir no meu pedido e permanece onde est.
Eu adoraria descansar um pouco diz Elizabeth. Ela olha para Millie. Vejo voc aman
h. Prometo que no vou fazer nada at l. Aprendi minha lio. Fui longe demais.
Millie parece satisfeita com isso.

Nada de ficar observando maldies diz ela. Ento aponta em minha direo. Sobretudo, n
com essa a.
Penso que Elizabeth j aprendeu essa lio.
Saul est porta, e Millie o acompanha enquanto olha para trs, para Elizabeth, a cad
a dois segundos, querendo ter certeza de que est fazendo a coisa certa. Meu pai f
echa a porta atrs deles e faz uma cena ao tranc-la.
Pai digo , se importa de nos deixar a ss para conversar?
Stephen, sou seu pai.
E Elizabeth minha namorada. Quero conversar com ela. Voc no precisa ficar no recin
to enquanto isso. Elizabeth olha para mim como se eu tivesse sido duro demais; e
la no faz ideia do histrico da coisa toda. Olhe digo e abaixo o tom de voz , volte
para o jantar. Podemos conversar durante o jantar.
Agora meu pai parece constrangido.
Desculpe, eu... bem, j tenho planos para o jantar hoje.
No tenho o direito de ficar aborrecido, mas fico. A ponte levadia minha, no dele.
timo digo. Vejo voc amanh.
No caf diz meu pai. Estarei aqui para o caf da manh.
Foi bom ver o senhor, Sr. Swinton diz Elizabeth. Embora esteja nitidamente fraca
, tem fora suficiente para amenidades.
Foi bom ver voc tambm, Elizabeth diz meu pai, e fico surpreso por ele se lembrar d
o nome dela. Quando ele vai at o outro quarto para pegar o laptop, passo para o sof
com Elizabeth. No a ponto de sufoc-la, sei que precisa de ar, de espao. Mas quero f
icar ao alcance dela, caso ela subitamente precise de mim.
Meu pai no diz nada alm de adeus antes de ir embora. Ele sai, e Elizabeth continua
a olhar para a porta ou para todas as coisas alm da porta.
Somos apenas ns dois agora digo a ela. Quero saber de tudo.
Ela me conta sobre o metr, sobre o que aconteceu com ela.
No pode forar tanto assim digo. No at estar pronta.
Eu sei interrompe ela. Por favor, no se junte ao coro desta vez. Ele j est bastante
alto.

Ns ficamos sentados ali, em um impasse. Ela est perdida em pensamentos, e eu estou


perdido por no ser capaz de saber quais so.

Ns temos de encontr-lo, no temos? pergunto. aonde isso tudo nos leva, no ? Se el


xa um rastro de maldies, precisamos segui-lo. assim que vamos rastre-lo.
Imagino que esse seja o plano de Millie diz Elizabeth. Ela no parece satisfeita.
Mas tambm acho que ela tem mais f em mim do que mereo.
No diga isso protesto. Voc no sabe...
Pare. Eu no estava dizendo isso para ter sua confirmao. No me trate como a namorada
que acaba de perguntar: essa roupa me deixa gorda?. No faz ideia de quais sejam min
has habilidades. Nenhum de ns faz. E ter tudo isso na balana... muita coisa.
Olhe digo, tocando o rosto dela para pedir que ela olhe para mim , nada est na bal
ana aqui. Se no o encontrarmos, tudo bem. Continuo invisvel. At agora, me sa bem. O f
ato de voc me ver j suficiente. Nada realmente ruim vai acontecer se ns no o encontr
armos. Ningum vai morrer.
Quando digo a ltima frase: ningum vai morrer, ela se encolhe e desvia o olhar.

O que foi? pergunto. Ele amaldioou algum para morrer? H outras coisas que eu no sai
a?
Elizabeth balana a cabea.
No. s que... Millie faz parecer que o que estou fazendo muito importante. Todas es
sas pessoas so amaldioadas, e eu sou uma das poucas no mundo que pode ajudar. No se
i como lidar com isso.
Quero dizer a ela como lidar. Quero que haja uma resposta. Mas a nica resposta es
ta:
Nossas vidas so diferentes. Inexplicavelmente, intrinsecamente ligadas, porm difer
entes.
S fiquei assustada depois conta ela. Enquanto acontecia, estava sufocada demais.
O medo se torna irrelevante quando voc encara aquilo que teme. Mas depois, eu sab
ia que chegaria perto de algo realmente ruim. As maldies no so passivas. Elas revida
m.
Digo a ela:
Mesmo sem saber que era uma maldio, pensei que poderia quebr-la. Eu no tivera essas
lembranas durante anos, e agora aqui esto elas, aguardando para serem compartilhad
as. Pensei que houvesse um meio de eu consertar isso. No apenas oraes, e eu tentei
um monte de oraes. Mas tambm outras coisas. Coisas perigosas. Ouvi algo na TV sobre
terapia de choque. Nem sabia o que isso significava. Mas assim que fiquei sozin
ho no meu quarto, enfiei o dedo na tomada e o mantive l o mximo que consegui. Meus
pais no faziam ideia. Felizmente, foi demais, e eu tive de tir-lo. E, por um segu
ndo, pensei que a dor fora to forte que da prxima vez que eu piscasse, conseguiria
enxergar minha mo. Que eu ficaria visvel. Mas, claro, no fiquei. Parte de mim se p
ergunta se a morte vai fazer isso. Se, quando eu morrer, meu corpo finalmente va
i ser visto. Se meu av vai rir por ltimo.
No fale em morte diz Elizabeth, com a voz trmula. E no enfie mais o dedo em tomadas
.
O que acontece se ns o encontrarmos? pergunto.

No sei. No sei mesmo.


Ela parece to cansada. Esgotada.
Est tudo bem digo a ela. Durma aqui. Apenas durma.
Eu me levanto para que ela possa se esticar no sof.
Vou chamar Laurie comento. Vou avisar a todo mundo na sua casa onde voc est.
E diga que estou segura.
E que voc est segura.
Pego um cobertor para ela e apago as luzes. Mas antes que eu possa ir embora, el
a diz:
Quero voc comigo na loja de Millie. Quero que voc seja meu escudo.
No fao ideia do que ela est falando, mas respondo que sim.
Na manh seguinte, quando vou com ela at a loja de quadrinhos depois de um caf da ma
nh tenso com meu pai, Millie no me deixa entrar.

perigoso demais diz ela. Quando Elizabeth se abre para as maldies, voc no pode fi
por perto. Se por acaso ela olhar para voc quando estiver vulnervel... no quero me
ncionar o que poderia acontecer.
Como posso discutir? Sou banido de volta ao meu apartamento, banido para ficar p
asseando enquanto imagino o que Elizabeth est fazendo e se est se colocando em per
igo.
As semanas passam assim. Meu pai aparece para me dizer que precisa voltar para a
famlia dele, que ficou longe por tempo demais. E no vai me pedir para ir com ele
ns dois sabemos disso. Diz que vai voltar e que, se eu precisar de alguma coisa,
devo avisar. Preciso de muitas coisas, mas no vale a pena falar com ele sobre nen
huma delas. No me pergunta sobre Elizabeth nem sobre as maldies nem sobre os profess
ores que apareceram no apartamento. No quer saber de nada disso, no sinceramente. E
le quer ficar em seu mundinho, o mundo que a maior parte das pessoas acredita se
r o real.
Em quase todas as noites, Laurie aparece depois da escola, e Elizabeth passa aqu
i depois de sair da loja de Millie. Assistimos a filmes. Pedimos comida chinesa.
tudo muito normal, a no ser pelo fato de eu no ser visvel.
Os dias so mais difceis: longos perodos com a solido amplificada pelo som das pessoa
s que no esto presentes. Vou ao parque. Caminho pelos museus. Sofro com o calor co
mo todos os outros indivduos. Mas, durante todo esse tempo, estou consciente das
maldies que no posso ver. Tenho conscincia dos problemas que no posso resolver. Vejo
que Ivan, o passeador de ces, e Karen, a bab, ficaram juntos. Fico feliz por eles.
Mas no consigo sentir essa felicidade dentro de mim. No durante o dia.
Uma noite, depois de a me dormir, Elizabeth se esgueira do apartamento para ficar
comigo. Ela e Laurie tm um acordo; ele vai acobert-la se ela acobert-lo outra noit
e para que possa subir at o telhado com Sean. Eles querem ver o nascer do sol jun
tos.
estranho t-la por perto e saber que vai poder ficar at de manh. Estamos mais reserv

ados um com o outro, mas tambm um pouco mais soltos, um pouco mais livres. Quando
nos beijamos, no parece apressado. Quando fazemos mais que nos beijar, s nos apre
ssamos quando queremos.
Nossa intimidade para logo pouco antes do sexo. Ainda no estamos prontos para iss
o e sabemos que no vamos estar por algum tempo. No por causa das circunstncias, mas
porque ambos temos de conhecer um ao outro muito bem e por um longo tempo antes
de dar esse passo. Alm disso, l no fundinho da minha mente, existem circunstncias.
Sei que precisaramos ter cuidado, muito cuidado. Mas, se alguma coisa desse erra
do, ser que a maldio seria transmitida? Elizabeth e eu nunca conversamos sobre isso
, jamais mencionamos o fato. Duvido que isso sequer passe pela mente dela. Mas e
st ali na minha. Paira sobre todo o nosso futuro.
mais que suficiente t-la em meus braos. mais que suficiente estar ali enquanto a r
espirao dela assume o ritmo do sono. mais que suficiente acordar e descobrir que e
la est fazendo a mesma coisa: me observando, me vendo, se admirando com tudo isso
.
Comea a parecer quase rotineiro. H minutos em que fico tonto, em que me sinto um p
ouco fraco ao ficar em p, mas no penso muito no assunto. Costumo ficar exausto dur
ante o vero e nunca compreendi de fato como o sol afeta minha pele se no posso ser
visto. Ser que eu me queimo? Tenho insolao? Elizabeth diz que pareo estar bem, mas
no tenho certeza.
Quando ela chega em casa, quase como se fssemos marido e mulher, e ela quem tives
se sado para trabalhar. Pergunto como foram as coisas. Ela me conta o que aprende
u, e s compreendo a metade.
Ento um dia ela volta para casa e me diz uma coisa que no necessita de maiores exp
licaes.
Ele voltou diz ela. ele, Stephen. Maxwell Arbus est aqui.

CAPTULO 20
Andei mentindo para Stephen. A mentira gira como uma inquieta bola de cobras em
meu estmago, como se eu tivesse levado uma maldio. Digo a mim mesma que isso no pode
ser evitado. Repito sem parar que esta desonestidade serve a um objetivo maior.
Mas as palavras amargam na minha lngua e sei que sou hipcrita. Sei que mentir par
a algum que se ama nunca certo.
Mas no sei mais o que fazer.
As coisas esto muito piores do que ele se d conta. Acho que pior do que at mesmo eu
me dou conta.
Algumas vezes, quando fico deitada na cama, olho para o teto e tento me lembrar
de como aconteceu.
Foro a mente de volta para aquela tarde, para a febre que queimava meu corpo de d
entro para fora, porque foi nesse momento que as lembranas ficaram um pouquinho m
ais claras. Acho que tem a ver com o modo como a febre me levou para um lugar no
muito diferente das terras estranhas que ocupo entre o sonho e a viglia.

O que aconteceu no metr surge em lampejos desagradveis que me empurram de volta co


nscincia antes que o sono me tome completamente. Ouo a respirao arfante dos outros p
assageiros, seguidos pelos gritos para que telefonem para a emergncia. Sinto os b
raos de Saul me agarrando, e grito por causa do toque insuportvel na pele cheia de
feridas. Apesar dos gritos, ele no me solta e no perde o equilbrio quando o trem d
iminui a velocidade na estao seguinte. Atravs da nvoa da dor e da febre, percebo os
corpos caminhando com dificuldade ao redor quando o trem guincha at parar nos tri
lhos. Millie murmura desesperadamente para Saul. Eles me levantam, sou tirada da
claridade do vago e colocada nas sombras. As pessoas gritam atrs de ns, imploram e
dizem para Saul que preciso de uma ambulncia, e querem saber para onde ele est me
levando.
Depois disso, no me lembro de nada at um lquido morno, com gosto desagradvel, invadi
r minha boca. Imagino que gua de esgoto tenha um gosto parecido. Engasgo com a su
bstncia e fico tossindo, o que faz com que ela escorra pelo meu queixo.
Pronto, pronto diz Millie, e seca minha pele molhada com um pano macio. Precisa
beber isso. Beba, criana.
Comeo a balanar a cabea, mas agora Saul est segurando minha boca aberta. A gua de pnta
no desce novamente, e, desta vez, Saul aperta minha boca, ento ou engulo ou me af
ogo numa poa estagnada.
Meu estmago se contrai e tenho certeza de que vou vomitar.
Respire. Millie aperta minha
meu corpo comea a relaxar. Uma
poros. O fogo que chamusca minha
ulham na garganta, peito, braos
aparecem, todas ao mesmo tempo.

mo. Eu respiro, e, apesar do gosto horrvel que sinto,


coisa fria desce pelo meu sangue e escorre pelos
pele se extingue, e as feridas com pus que borb
e pernas diminuem e formam cicatrizes, depois des

O aperto de Saul afrouxa.


Ser que j bebeu o suficiente?
Acho que sim responde Millie. Minha viso no est mais borrada, e consigo enxerg-la me
fitando. Como voc se sente, Elizabeth?
Como se estivesse prestes a vomitar. Espero que ela no queira que eu fique faland
o porque, se abrir a boca novamente, com certeza vou vomitar.
Millie caminha ao meu redor, traando crculos nervosos.

No, no, no. Voc no pode regurgitar o tnico. Seu corpo precisa dele para repelir a mal
io. Sente-se imvel e fique quietinha que vou lhe preparar um ch de hortel.
Ela oferece um olhar expressivo a Saul, e as mos imensas agarram meus ombros e me
fazem sentar, ainda que de modo involuntrio. Fico grata por Millie ordenar meu s
ilncio, porque eu no saberia o que dizer ao sujeito gigante que est olhando para mi
m com uma expresso severa. Ele fica parado como uma esttua. No consigo nem ouvir su
a respirao. Em meio ao silncio, fico tensa e considero isso um bom sinal. Em vez de
me sentir enjoada, comeo a ficar constrangida. Quando Millie reaparece com um bu
le de ch, uma xcara e um pires, estou pronta para tentar voltar a falar.
Que coisa foi aquela? pergunto a ela.
Que coisa? Millie serve uma xcara e a pe na minha frente. S quando faz um sinal com
a cabea que Saul solta meus ombros.

Bebo um gole do ch. Ele escalda minha lngua, mas at mesmo ch de hortel pelando melhor
que o gosto do remdio de Millie.
Essa coisa que me fez beber digo a ela. Era horrvel.
Essa coisa horrvel salvou sua vida, mocinha. Millie se ofende.
Ela parece sinceramente magoada, e eu me encolho.
Desculpe... no quis dizer...
Millie toma minha confuso como o arrependimento sincero que .
Sei que no tem um gosto agradvel, mas funciona.
Ela me observa como uma fada-madrinha ansiosa, e Saul abandona o posto nos meus
ombros e paira acima do ombro dela.
As receitas de tnico so um dos tesouros da biblioteca do magistorium. Millie faz u
m gesto orgulhoso para as prateleiras cheias de lombadas lascadas e exemplares m
ofados. Suponho que, no fim das contas, eu no seja totalmente irrelevante.
Voc nunca poderia ser irrelevante, Mildred replica Saul, to baixinho que mal consi
go ouvi-lo, mas suas palavras colorem com um tom rosado as bochechas brancas fei
to papel de Millie. Mesmo assim, um instante depois ela est me fitando com olhos
atentos como os de uma guia.
Voc percebe o que fez? pergunta ela. O tom de voz faz com que eu me encolha. Tem
sorte por havermos sido capazes de levar voc ao magistorium a tempo.
Saul olha sobre os ombros de Millie com uma expresso severa, para dar mais nfase.

Voc nunca, nunca mais vai extrair uma maldio sem permisso. Millie aperta as mos sobr
o corao como se fosse ela quem estivesse prestes a fazer um juramento solene. Nun
ca.
Mas... Eu me sento mais ereta, e recebo mais um olhar ameaador de Saul.

No at voc estar pronta. O rosto de Millie est plido novamente e no tem nenhum vest
o rosado juvenil de um minuto antes.
No posso me render, embora o que ela esteja dizendo me assuste. A lembrana do chei
ro das feridas com pus na minha pele, da dor aguda no estmago, est me assustando.
Mas Stephen. Stephen.
Ele pode morrer digo.
Millie suspira, e, sem demora, Saul puxa uma cadeira; ela se senta. A raiva desa
pareceu, e agora Millie parece muito, muito cansada.
Voc pode morrer diz ela para mim.
Sua exausto contagiosa. Amoleo o corpo.
Eu sei.
Queria que houvesse um meio fcil de fazer isso. Millie esboa um sorrisinho. Mas o
rastreamento se entranha em voc. Seu corpo e esprito precisam de tempo para se aju
star ao trabalho.

Um atalho surge em minha mente.


E se eu sempre tivesse um tnico comigo? Poderia us-lo como uma EpiPen, dessas com
antialrgico, s que para maldies.
Ela j est balanando a cabea antes mesmo de eu terminar a frase.
Os tnicos so apenas uma medida de emergncia. Cada vez que voc usa um, ele se torna m
enos eficaz. Precisa criar uma resistncia natural s maldies. E isso leva tempo.
E se no tivermos tempo? pergunto. uma pergunta sem sentido, e sei disso.
Sei que h histrias picas de romance nas quais amar significa uma expectativa de mor
te. Onde tudo gira em torno de sacrifcio. Mas no quero morrer, nem quero que Steph
en morra. Estou procurando uma situao na qual ns dois continuemos vivos. Onde possa
mos continuar com esta maravilha que o amor, a descoberta e a confiana. No estou n
em pedindo um viveram felizes para sempre. Apenas um sobreviveram nesse meio tempo p
ara que a vida possa continuar acontecendo como quiser.
Deve haver outra tese. Alguma coisa que eu pudesse colocar em palavras que revel
ariam, por meio de mgica, um caminho atravs desse campo minado. Olho para Millie n
a esperana de que ela tenha as palavras que eu no tenho.
Ela simplesmente pe as mos sobre as minhas.
A nica concesso que arranco de Millie a promessa de que ela no vai contar a Stephen
o que realmente aconteceu no metr. Olho para Saul at ele tambm resmungar a promess
a.
E as mentiras comeam.
Ocultar coisas de Stephen, coisas perigosas, no tudo que me incomoda conforme uma
, duas, trs semanas se passam. As mentiras me afastam dele. E no s por causa das ba
rreiras que tenho de erguer em minha mente e meu corao. Sou afastada pela necessid
ade. Embora tenha dito a Millie que no extrairia maldies sem sua superviso, no estou
disposta a me limitar s nossas lies dirias. No posso contar a Stephen o que estou faz
endo. Millie parece satisfeita o suficiente com o fato de eu me ater ao nosso pl
ano de treinamento, e confia piamente em minha palavra. Tenho certeza de que Sau
l suspeita que estou trapaceando, pelo modo como o olhar caolho me fita durante
as lies no magistorium. Mas se eu contasse a Stephen, ele tentaria me impedir. No e
st disposto a me colocar em risco assim como no vou coloc-lo em risco.
E no posso contar a Laurie pela mesma razo.
Ento sou s eu nessa.
Vou sair pela cidade. Sozinha. E vou procurar maldies.
Eu me conveno de que no estou traindo Stephen, Laurie e Millie porque no estou me a
rriscando. No com riscos grandiosos, afinal.

Embora consiga encontrar maldies de todos os formatos e tamanhos, de ridculas a ass


ustadoras, extraio somente as pequeninas. So minha vacina autoadministrada contra
as maldies. Eu deveria recolher uma taxa de todas as pessoas que salvei de dias s
em txi. Millie no estava brincando quando disse que o feitio dos txis uma maldio comu
em Manhattan.
Para diminuir minha traio, tento limitar minha extrao de maldies a uma por dia, depois
das lies com Millie, assim meu corpo pode ter o intervalo de horas para se recupe

rar. Quando no tenho uma reao muito ruim a uma maldio, corro para o apartamento para
ver O Castelo Animado ou O ltimo Unicrnio pela milionsima vez, ou para continuar no
sso torneio pico e inventivo de Palavras Cruzadas, no qual todas as palavras so in
ventadas, mas quem cria precisa dar sua definio e todos os jogadores tm de concorda
r que aquela definio vivel. Preenchemos nosso tempo com tudo que no envolva conversa
s sobre rastreadores e conjuradores.
Algumas vezes, no consigo disfarar o cansao causado pelas mentiras e pela extrao das
maldies. Quando isso acontece, Stephen me arrasta para seu quarto. Para seus braos.
E eu durmo aninhada nele at me sentir forte o bastante para ir at as ruas movimen
tadas de novo.
Ele provavelmente percebe que estou escondendo alguma coisa. Mas prefere no pergu
ntar nem pressionar sobre minha ausncia crescente no prdio. De nosso local seguro.
No incio, sinto necessidade de criar um objetivo mtico e explicar que preciso apr
ender a me deslocar sozinha pela cidade caso queira conquistar a Stuy no outono.
Aparentemente, Stephen aceitou minhas palavras, apesar de seu vazio. Tenho cert
eza de que ele est preenchendo aquele buraco com a prpria narrativa do que realmen
te estou fazendo. Por que estou passando mais tempo longe dele.
Mas paramos de conversar mais sobre isso. Algumas vezes, me pergunto se ele tem
medo de perguntar. Se de fato sabe que perfurar a fina camada entre a verdade e
a fico construda por mim far as coisas desmoronarem, e ns perderemos tudo o que const
rumos juntos. Mas tambm no pergunto. Parece quase impossvel que possamos ficar to env
olvidos e ainda assim nos contermos.
E assim continuamos nossa dana do novo amor, numa distncia prxima.
Na manh na qual o padro se rompe, me fao a mesma pergunta que fao todos os dias: est
ou melhorando? Ser que criei uma resistncia? Ser que eu deveria tentar extrair um f
eitio mais forte?
Criei uma rotao regular de locais para avistar maldies. A fonte do anjo. A loja da A
pple em frente ao hotel Plaza. O vendedor de bales perto do zoolgico do Central Pa
rk. At retorno com alguma frequncia ao trem que peguei com Millie e Saul, embora f
azer isso sempre me cause calafrios e dor de estmago.
Estou nos corredores do museu Frick, o que me deixa inquieta. Eu me escondo nos
museus quando preciso de um pouco de descanso. No que esteja exatamente evitando
as maldies, pois j vi algumas por aqui, mas entre esses monlitos culturais, o Frick
um local relativamente calmo e acabo aqui quando no me sinto forte o suficiente p
ara encontrar uma grande variedade de maldies.

Nos sales, no perco muito tempo olhando as colees. Prefiro admirar o prdio por sua fi
nalidade original. Era a casa de algum. Embora eu tivesse lido que o Sr. Frick co
nstrura a casa com a inteno de que suas colees um dia fossem abertas ao pblico, no con
igo evitar sentir que o edifcio est buscando redeno por sua opulncia. Que as escadari
as e as paredes ficam constrangidas, conscientes de que muito poucos nesta Terra
tocaro o esplendor dourado oferecido por seu fundador. Considero o renascimento
da manso como museu um tipo de penitncia por sua vida anterior como residncia de um
baro do ao: um palcio da Era Progressista que ficava a alguns quilmetros dos cortios
superlotados do Lower East Side.
O Frick, como tantos locais, me lembra que Nova York tem e sempre ter uma identid
ade construda sobre contradies. o reflexo perfeito dos desequilbrios da vida. Talvez
por essa razo eu tenha comeado a me sentir to vontade aqui.
Talvez eu venha porque tenho esperana de me redimir tambm. Boas aes no futuro para a
pagar minhas mentiras atuais.

E, para minha surpresa, quando o tempo comea a acelerar, estou fitando um relgio.
Como tantos relgios no Frick, este de ouro, mas meu favorito por causa do anjo qu
e mergulha na base. Seus braos seguram um homem, e no tenho certeza se pretende sa
lv-lo ou se o homem est fugindo do soldado de um deus vingador.
H anjos por toda parte na cidade. Enquanto examino este, fico me perguntando se o
s anjos da cidade murmuram uns para os outros sobre o que veem. Quando trocam su
as histrias, ser que riem ou choram por ns? Provavelmente, as duas coisas.
Desde que minha vida fora tomada por feitios e maldies, andei tendo um monte de pen
samentos sobre possibilidades sobrenaturais. No um grande salto passar de conjuro
s a anjos telepticos em obras de arte.
Quando comeo a ouvir sussurros, porm, penso que minha imaginao precisa ser controlad
a. Eu me afasto do relgio, mas o som de vozes baixas, insistentes, ainda penetra
em meus ouvidos. Um formigamento intenso e frio me sobe pelos braos. Um som de es
talido claro e contnuo se une aos murmrios. Deve ser o relgio. O que penso serem mu
rmrios so, na verdade, o zumbido das engrenagens e seus estalidos, no lugar do tiq
ue-taque clssico.
Eu me inclino, assustada pelo fato de ser capaz de ouvir os rudos mecnicos do relgi
o de modo to claro. No me lembro de t-los notado em alguma visita anterior. Colocan
do meu nariz perto o suficiente do mostrador a ponto de o segurana pigarrear, faz
endo-me dar um pulo para trs de susto , fica evidente que os sons no esto vindo dali
.
Minha boca fica seca, e sinto a pulsao latejando. Fao um esforo para me movimentar l
entamente. No sei o que estou procurando enquanto continuo a ouvir. Mas o instint
o me ordena a no fazer nenhum movimento sbito.
Alm do segurana, que continua a me fitar com desconfiana, h quatro pessoas no Grande
Salo. Uma mulher e o filho pequeno, de 3 ou 4 anos; um homem de palet que parece
estar dando uma olhadinha no museu enquanto espera fechar um negcio; e uma idosa
com uma roupa Chanel, os cabelos grisalhos reluzindo como se tivessem sido polid
os pelo seu mordomo. Nada nesse grupo me chama ateno como sendo fora do comum.
Ento o lampejo sbito de uma sombra atrai minha viso. Um homem est parado no Jardim C
oberto, mas observa o Grande Salo. Ele se concentra na me e na criana. Ela est agach
ada debaixo de So Francisco no Deserto, de Bellini, conversando com o filho. Acho
que ele est escutando uma aula sobre arte ou a promessa de tomar sorvete, desde
que se comporte no museu.
Rapidamente volto a olhar para o homem na extremidade do salo. Alguma coisa na pe
le dele, ou melhor, no contorno de seu vulto, est errada. Consigo v-lo contra a lu
z do jardim muito nitidamente. Quando ele se aproxima alguns passos, deixa uma m
arca: uma forma que parece aquelas silhuetas de corpos feitas pela polcia com giz
, s que desenhada em carvo. Mas a imagem no est parada. A impresso em carvo pulsa como
se fosse uma corrente eltrica. Mantenho os olhos afastados e comeo a me aproximar
. Embora confirme minhas suspeitas de que minha pele est at mais fria, sou recompe
nsada pelos sons que ficam mais distintos medida que me aproximo. Finjo examinar
o vaso que ladeia a porta do Jardim Coberto enquanto lano olhares de soslaio ao
sujeito. difcil olhar para ele, e no apenas porque estou tentando no chamar sua ate
no. Meus olhos passam por ele e no conseguem encontrar um ponto focal. como se eu no
conseguisse de fato focar nele, pelo menos no de perto. Tomo flego rapidamente e
me concentro e, assim que o fao, tenho a sensao de que forcei a passagem por alguma
coisa para realmente examin-lo. Com medo de que minha atitude recente pudesse di
sparar uma reao, fito o vaso at a fachada floral nadar na minha frente. Finalmente,
arrisco um olhar. O homem no se mexeu nem est prestando ateno em mim. Sua ateno conti
nua fixa na mulher e na criana. A me resolveu brincar de um jogo desanimado de ado

leta com o filho. O homem sorri, mas um sorriso cheio de malcia.


No preciso me esgueirar para o segundo plano para testemunhar o que acontece a se
guir. A caracterstica eltrica do contorno escuro de sua estrutura aumenta e fasca d
e dentro para fora, como uma nuvem fina ativada por relmpagos. Sem tirar os olhos
deles, o homem murmura palavras que no consigo distinguir. A linha preta explode
como um flash de cmera reluzente e comea a tomar nova forma, a qual se estende e
cruza o cmodo. Pequenas elipses semelhantes a fumaa se dirigem me distrada, e cada f
orma escura se sobrepe seguinte.
Elos em uma corrente. Uma corrente que ligar esta mulher a uma maldio. No consigo re
spirar.
O conjuro to forte, to vvido, que no consigo acreditar que outros frequentadores do
museu estejam passando ociosamente pela corrente que liga o conjurador sua vtima.
O homem de terno esbarra no conjuro enquanto pega o telefone para fazer uma lig
ao no Jardim Coberto. O segurana aparece e vai atrs do homem, que est violando uma le
i sobre uso de celulares, mas no olha duas vezes para o conjurador.
No sei o que a maldio pretende fazer. Mas os elos pretos e etreos da corrente fazem
os pelos do meu brao ficarem eriados. Eles esto cheios de poder. Posso senti-lo com
o uma carga esttica, mesmo a distncia. Esse o tipo de maldio que Millie temia que eu
drenasse. Mesmo antes de alcanar a mulher, posso ver que uma maldio que exigiria u
m preo mais alto do meu corpo que a maldio do metr. Mas talvez toda a minha extrao sec
reta de maldies, todas as minhas inoculaes tenham aumentado minha resistncia o sufici
ente para que eu pudesse sug-la.
No importa. Preciso impedir isso. No posso deixar aquela corrente toc-la.
Corro direto para o conjurador. Ele est to satisfeito com sei-l-o-qu est prestes a fa
zer mulher que nem se mexe. Ou isso ou ele, como a maior parte das pessoas, no ac
reditaria que algum o derrubaria no Jardim Coberto do Frick.
Ele maior do que imaginei. Bater nele como acertar um muro de tijolos. Felizment
e, o muro cai. Ele grita antes de bater no cho. Aterrisso sobre ele, mas rolo com
o se ele estivesse em chamas. Sei que tenho de sair daqui. Eu me levanto com dif
iculdade e olho uma segunda vez para ter certeza de que a corrente no est mais ali
. Ela evaporou.
No salo, a me puxou o filho e olha para mim boquiaberta. Com a criana nos braos, sai
correndo da sala.
Ouo uma voz rspida e vejo o segurana se aproximando de mim. De um salto, disparo pa
ra a entrada e obrigo minhas pernas a correrem, embora os msculos estejam fracos
por causa do tremor.
Corro sem parar. No sei como consigo, pois minha mente est paralisada e presa no F
rick.
Eu sei quem aquele homem.
Quando bati nele, quando meus braos e pernas se entrelaaram aos dele, senti aquela
linha de carvo passar por mim, e eu o vi. Um homem solitrio e aborrecido. Um home
m que se alimenta como qualquer outro homem, mas que se alimenta da angstia de ou
tros. Um homem que quer que os outros o temam. Um homem que vive para controlar.
Um homem que compartilha o sangue de um garoto invisvel.
Eu sabia, sem sombra de dvida, que tinha acabado de derrubar Maxwell Arbus.
Desabei na fonte do anjo como uma suplicante. Os turistas olhavam para mim, e um

homem que usava uma viseira escrito I


NY comenta em voz alta que os nova-iorqui
nos so todos loucos. Ignoro os olhares e me sento com as costas apoiadas na base
da fonte. Parte de mim se pergunta se Arbus se recuperou do choque de ter algum s
e jogando em cima dele a tempo de se recordar do meu rosto. No consigo evitar seno
temer que ele pudesse ter me seguido e que aparecesse entre as colunas do terrao
para se vingar de mim.
No entanto, o terrao continua tranquilo, mesmo que cheio de turistas e frequentad
ores do parque, e do anjo benevolente que parece olhar para mim.
Quando consigo recuperar o flego, fico surpresa com o primeiro pensamento claro q
ue tenho.
Ele no era o que eu esperava.
Depois dou uma risada alta quando percebo que o av de Stephen no seria o gmeo idntic
o de lorde Voldemort. Minhas risadas sbitas e agudas angariam mais olhadelas caut
elosas dos turistas.
Eu me apoio na fonte at ficar de p. Minhas pernas tremem feito gelatina, mas preci
so voltar para casa. O rosto de Millie e o vinco de reprovao perpassam minha mente
, mas no posso ir at ela. No em primeiro lugar.
Stephen merece saber primeiro. Ele precisa saber.
Maxwell Arbus est aqui. Em Manhattan. E no acho que seja coincidncia. Talvez, de al
guma forma, tenha descoberto sobre a morte da filha e tenha vindo dar uma olhada
no ltimo lugar em que ela morou. Ele poderia at estar procurando pelo neto invisve
l. Se que sabe que Stephen nasceu.
As implicaes de seu aparecimento em Nova York me atingem como uma torrente. Posso
no estar pronta para enfrent-lo, mas isso no importa. Preciso ter esperanas de que s
ou forte o suficiente, de que criei imunidade suficiente maldio para sobreviver a
isso.
Embora o ar cheio de vapor e concreto quente proclamem que ainda vero, sei que os
dias de liberdade esto contados. Minha me j comeou a me encher de perguntas sobre a
volta s aulas. Tenho de escolher as matrias para o outono. E, quando eu ficar con
finada na sala de aula, Stephen ficar sozinho. Vulnervel. E se Arbus o encontrar e
eu no estiver ali? No posso esperar. Precisamos encontrar o av de Stephen antes qu
e ele nos encontre. Tenho de contar a Stephen que o homem que o tornou invisvel v
oltou, e que, apesar do risco e dos avisos de Millie, estamos sem tempo.
Estou participando de uma corrida na qual vencer significa perder, e acabei de a
vistar a linha de chegada.

CAPTULO 21
Meu inimigo.
Meu av.
No sei como pensar nele.
Se sou o garoto invisvel, ele o homem invisvel?

Mas no invisvel. Invisvel apenas para mim. Para o garoto que ele amaldioou.
Ele visvel para Elizabeth.
Ele visvel e est aqui, e fez alguma coisa contra ela.
Fao Elizabeth me contar a histria diversas vezes. Devoro cada detalhe e espero que
, ao consumi-los, consiga saber mais. Quero que aparea uma imagem. Quero dar um r
osto ao nome, para poder culp-lo por tudo.
Temos de contar a Millie digo. Me parece bvio. Mas Elizabeth hesita.
Ela vai dizer que no estou pronta. Que fui tola por interferir.
O que voc fez foi corajoso. Ela saber disso.
Digo isso e depois percebo: para Millie, na verdade, considerar Elizabeth uma pe
ssoa corajosa, ela vai ter de ser muito mais convincente do que est sendo agora.
Ela no parece corajosa de jeito nenhum. Parece culpada.
Tem mais alguma coisa? pergunto baixinho. Tem alguma coisa que voc no est me contan
do?
Estamos na posio costumeira, um ao lado do outro no sof. Nossa zona de conforto, fo
i como ela chamou uma noite quando nos aninhamos para assistir a um filme. Mas a
gora ela no se aninha em mim. No sorri. Ouviu minhas palavras e est tentando rearra
nj-las em uma resposta, mas no est funcionando.
Eu me sinto um idiota. Ela acaba de enfrentar meu av, meu inimigo, e eu no dou esp
ao para que ela se recupere. Quero que reviva o momento vrias vezes para que, de a
lgum modo, eu possa estar ali com ela. Assim poderei encontrar este homem, este
mistrio que tem assombrado minha vida por meios que nem consigo comear a compreend
er. No entanto, por mais que eu deseje esse discernimento, essa ligao, no justo com
ela, pois no deixo que se afaste e considere o que isso vai significar quando o
calor do momento resfriar e mostrar uma nova perspectiva.
Penso, no pela primeira vez: O que foi que eu fiz com sua vida?
Gostaria de poder simplesmente ser seu namorado. Gostaria de no ter todas essas s
ombras girando ao nosso redor. Mas, mesmo que no estivessem ali, eu ainda encarar
ia o desafio dirio, extraordinrio de ser um namorado. Um bom namorado. H momentos c
omo agora em que me pergunto se ser invisvel a nica coisa na qual sou bom. Parece
que h coisas demais para acompanhar, tantas coisas que todas as outras pessoas j s
abem. Se construmos nossos relacionamentos a partir de relquias de antigos relacio
namentos, estou comeando sem nenhum material.
Vejo que alguma coisa nela foi distorcida, que alguma coisa nela foi tocada pelo
veneno dele. Meu av. Meu inimigo. Ele dividiu o mundo da minha me. Destruiu o cas
amento dos meus pais. E mesmo agora, est ditando o momento. Est no meu caminho e n
o de Elizabeth, assim como ficou no caminho de todas as outras coisas.
Ouo uma batida porta, acompanhada pela voz de Laurie:
Ei, pombinhos... esto acasalando?
Elizabeth parece aliviada pela interrupo, o que considero uma censura minha curios
idade insistente.

Vou atender diz ela.


Assim que abre a porta, Laurie pula para dentro do apartamento. Ele d uma olhada
na irm e diz:
Definitivamente no estavam acasalando. O que est acontecendo?
Ela no responde.
Elizabeth meio que se meteu numa confuso hoje respondo.
Algum conhecido? pergunta Laurie, animado. Ento, quando ele realmente olha para El
izabeth, fica srio. Foi algum daqui de casa?
Ela balana a cabea.
No. No foi isso.
Ai, Deus. Por um segundo pensei...
Foi o av de Stephen: Maxwell Arbus.
Laurie fica srio.
Isso no bom.
Precisamos encontr-lo observo.
Ele foi cruel? pergunta Laurie.
Elizabeth assente. Fico esperando que v comear a contar a histria toda, mas fica em
silncio.
Acho que eu a exauri digo a Laurie.
Est tudo bem diz Elizabeth, mas h uma irritao no tom de voz indicando que no estava
ada bem. S preciso pensar.
Todos precisamos pensar digo. Juntos.
As palavras parecem inteis. No tenho certeza do porqu. Olho para o rosto dela com a
teno. Est plida, preocupada. Tem um engarrafamento de pensamentos na sua cabea, mas no
estou no carro com ela.
Ele fez alguma coisa. V-lo, enfrent-lo, trouxe consequncias para Elizabeth.
Quero impedir isso. Neste minuto, quero recuar em tudo. Seguir adiante parece pe
rigoso, e no sou mais a pessoa correndo o maior risco.
Elizabeth digo. Quero que a compreenso esteja ali na minha voz, para que ela oua.
Ela olha para mim. Diretamente para mim, e assimila tudo. Mesmo agora, ainda per
turbador ser visto tanto assim.
Quem quer pizza? pergunta Laurie. Eu sei que eu quero.
Pelo menos agora tenho certeza diz Elizabeth. Se ele estiver em algum lugar pert
o da gente, vou saber.
E ento vai acabar com ele diz Laurie para ela.

Meu querido irmo retruca Elizabeth , no vai ser fcil. No vai ser nada fcil.
Millie est apavorada. Est apavorada pelo fato de Maxwell Arbus estar to prximo. Apav
orada pelo fato de Elizabeth t-lo visto. Apavorada pelo fato de Elizabeth no ter f
ugido ao se dar conta de quem ele era.
Ser que lhe ensinei alguma coisa? grita ela, e senta-se na cadeira de sempre no m
agistorium. a primeira vez que a gente vem aqui to tarde da noite, mas as circuns
tncias pareciam exigir uma visita imediata, uma batida porta. Sua falta de cautel
a vai destruir tudo.
No acho que isso seja justo.
O que mais ela deveria fazer? pergunto. Simplesmente deix-lo machucar as pessoas?
Algumas vezes isso mais seguro que o que temos disposio retruca Millie, e vira-se
novamente para Elizabeth. Voc compreende o que fez? Agora ele conhece voc. Sabe qu
e voc consegue ver as maldies. E se acha, por um segundo, que ele vai esquecer isso
, ento completamente indigna dos seus dons.
Tudo aconteceu to rpido retruca Elizabeth. Nem tenho certeza se ele realmente teve
uma chance de olhar para mim.
Voc se lembra de como ele ? Se lembra de cada aspecto do que viu?
Sim, mas...
Ento deve supor que ele se lembre de tudo com a mesma clareza. Provavelmente mais
. Neste jogo voc um peo, e ele um rei. At onde sabemos, foi uma armadilha.
Elizabeth no responde, por isso Laurie pergunta:
Que tipo de armadilha?
Millie suspira. Minha presena e a de Laurie evidentemente so uma imposio, mas, pelo
seu tom de voz, fizemos bem em vir at aqui.

Vocs no tm ideia do que Arbus andou aprontando diz Millie. Mesmo que no veja Stephe
, ainda se sente atrado at ele. Pode ser inevitvel. Ele quer o poder que vir quando
a maldio for cumprida.
O que a senhora quer dizer com a maldio for cumprida? pergunto.
Ela quer dizer que Arbus quer dar uma olhada no prprio trabalho explica Elizabeth
. Cada maldio tem uma histria, e cada conjurador sente curiosidade natural pelo mod
o como esta vai acabar.
Millie lana um olhar severo a Elizabeth.
um modo de encarar isso diz ela.
A senhora est dizendo que ele sabe onde Stephen est? pergunta Laurie.
Estou dizendo que possvel. E estou dizendo que tambm possvel que ele soubesse que E
lizabeth uma rastreadora ligada a Stephen. Na verdade, possvel que tudo que Eliza
beth testemunhou fosse apenas para faz-la se revelar. E foi exatamente o que ele
conseguiu. Arbus poderia no saber da ligao de Elizabeth com o neto, mas certamente
sabe que h uma garota em Manhattan capaz de ver... como voc chamou? Ah, sim. O tra

balho dele.
A senhora acha que foi uma armao? pergunta Elizabeth. evidente que ela no havia cog
itado esta opo at agora e sente-se tola por isso.
Acho que um homem com a experincia de Arbus precisaria de um motivo para fazer um
a apario pblica diz Millie. E seria muito conveniente que voc testemunhasse isso. Ma
s o que eu sei? Talvez ele esteja velho demais para se importar agora. Isso possv
el. A questo se provvel.
Olho ao redor do magistorium em busca de respostas. Mas Millie est dizendo que no
sabe, e ns tambm no. Olho para todos os exemplares nas prateleiras. Estamos cercado
s por tantos livros, tantas palavras, tantos pensamentos... e nem um deles seque
r pode nos ajudar. Penso: qual o sentido de toda essa magia se ningum sabe realme
nte como us-la? Mas acho que a mesma coisa poderia ser dita sobre a vida. Que out
ra forma de magia, s que menos aparente.
Millie comea a fazer perguntas muito objetivas sobre meu av para Elisabeth, e me p
ergunto se meu interrogatrio pareceu to violento. Ela responde de maneira indifere
nte talvez por j ter passado por isso comigo ou talvez porque a ideia de uma arma
dilha tenha vindo mente com toda a fora e, neste mesmo instante, ela lamente part
e de sua coragem. No quero que se sinta assim. No importa o que Millie diz, salvar
outras pessoas sempre mais importante que salvar a si. Tem de ser, ou nenhum de
ns faria o bem.
Conforme Elizabeth explica, olho mais uma vez em volta do magistorium. Esta fort
aleza de livros. E penso maldosamente nos Trs Porquinhos. Eu me pergunto se somos
os porcos que construram a casa com livros, palavras e pensamentos. O que aconte
ce quando o Lobo Mau chega ali? Ser que a casa se mantm de p? Ou ser que tudo destrud
o?
Era to... poderoso diz Elizabeth. Intenso. Voc pode falar tanto quanto quiser sobr
e isso, mas quando est l, no h meio de explicar. Simplesmente . E voc tem de reagir.
Voc no est pronta diz Millie.
Mas que importncia tem estar pronta quando uma coisa dessas est acontecendo? retru
ca Elizabeth.
No pode fazer algo assim de novo insiste Millie. Precisa prometer que no far.
Prometo diz Elizabeth.
Confiro a reao de Millie, depois a de Laurie. Avalio a minha.
Todos ns sabemos que ela est mentindo.
Laurie fala a maior parte do tempo durante o trajeto para casa, fantasiando em v
oz alta sobre dar a Millie um makeover e lhe arranjar um reality show num canal
a cabo. So como bolhas de sabo verbais palavras sem peso para nos fazer sorrir ape
sar de tudo. Admiro a tentativa. Elizabeth parece no estar escutando.
Quando chegamos a nosso andar, ocorre um momento tenso em que cada um de ns perce
be que no sabemos qual ser o prximo passo de Elizabeth. Ser que voltar a meu apartame
nto ou vai para casa com Laurie?
Ela olha para mim como se pedisse desculpas.
Minha me deve chegar em casa logo diz ela. Ento...

Posso apenas pegar voc emprestada um pouquinho mais? No quero deix-la ainda, no dess
e jeito. Prometo que vou devolv-la.
V em frente diz Laurie. De qualquer forma, vou passar na casa de Sean por um segu
ndo. E passar um tempo com a famlia nunca a mesma coisa quando no estou por perto.
Claro retruca Elizabeth. Mas no diz outra palavra at estarmos em meu apartamento.
Mais uma vez, acho que deveria haver regras de namoro sobre como lidar com essas
coisas, ento penso que no h meio de as regras de namoro inclurem esse tipo de probl
ema.
O que est acontecendo? pergunto. Porque quero saber. Porque parece que preciso sa
ber para ajud-la. No posso dizer que estarei ao lado dela para o que der e vier at
saber o que est por vir.
Falo com sinceridade, mas, pela reao dela, parecia que eu tinha feito uma pergunta
sobre esporte ou sobre o tempo.
Nada de mais diz ela para mim. E com voc?
Sei que eu deveria simplesmente deix-la em paz. Deveria deix-la falar quando quise
r. Mas no reajo s coisas como sei que deveria. Estou reagindo ao vazio, solido que
sinto quando ela est parada bem na minha frente e parece to distante quanto o fim
do mundo.
Fale comigo imploro.
Ela balana a cabea, e eu sei: est arrependida por ter me acompanhado at aqui. Est arr
ependida por ter concordado em vir.
Voc tem de escutar o que Millie diz continuo. Se ela diz que perigoso, precisa da
r ouvidos a ela.
No tenho de fazer nada. Entendo que Millie tem feito isso h muito mais tempo que e
u. Eu sei. Mas voc precisa compreender que ela basicamente se manteve trancada e
distante do mundo. Ela desistiu. E tudo bem se ela capaz de ficar sentada ali e
ver as pessoas sofrerem. Eu no. No sou assim. Alm disso, tenho mais poder do que el
a. Posso fazer muito mais.
Eu sei digo. Mas voc precisa ter cuidado.
Cuidado. Nem sei mais o que isso significa. No que eu esteja procurando essas coi
sas. No entrei no Frick e pensei: caramba, ser que Arbus vai estar aqui? No escolho
o que vejo, o que sinto. No mais. Essas pessoas simplesmente ficam sentadas ali
feito prdios em chamas, Stephen. E a escolha se voc segue adiante e ignora ou se f
az alguma coisa em relao a isso. Tomar cuidado no uma opo.
Mas voc tem de saber seus limites. No pode assumir tudo. Principalmente com algum c
omo Arbus.
D-me um pouco de crdito, ok? Apenas por um momento, eu adoraria receber um pouco d
e crdito.
O olhar que ela me d arrasador. O som de sua voz crtico e ctico.
Toda relao tem esse momento: a primeira vez que a aproximao cessa e d lugar ao afasta
mento. Muitas vezes, apenas um lampejo breve, mas este dura mais tempo.

Vamos parar com isso digo. ridculo.


O que ridculo?
Tento fazer com que a atmosfera fique menos pesada. Tento nos recolocar nos eixo
s. Digo:
A maioria dos casais tem a primeira briga por causa do filme que vai assistir ou
se deve ou no, tipo, dividir a conta do restaurante. Nossa primeira briga sobre
o melhor uso de seus poderes de rastreadora. Voc ao menos tem de achar isso um po
uco engraado.
Mas ela no acha. Nem um pouco.

Voc no estava l diz ela. Nenhum de vocs estava. Nenhum de vocs viu como era. Nenhu
e vocs sentiu como era.
verdade digo, ento no sei mais aonde ir. Eu poderia pedir a ela para me descrever
como era, mas j pedi e ela no quis contar.
Ns nem mesmo nos sentamos. Estamos parados perto da porta.
Mas mesmo que eu no soubesse o que estou fazendo diz ela , ainda sei mais sobre is
so que qualquer pessoa.
Mas Millie tem feito isso h muito, muito mais tempo que voc. E mesmo que parea conf
inada agora, ela andou pelo mundo. Se diz que voc est em perigo, precisa acreditar
nela. Arbus destruiu minha famlia. Sou obrigado a lidar com isso. uma parte da m
inha vida como qualquer outra. Ento entendo, pelo menos um pouco, porque convivo
com isso desde sempre. Posso no ver o que voc v nem sentir o que voc sente, mas eu q
ue sou refm desta crueldade aqui, e no me ajuda nem um pouco se fizerem voc de refm
tambm. No h razo para correr perigo. No por mim.
O que voc quer dizer com no por mim?

Quero dizer que sou a razo pela qual ns queremos encontrar Arbus. Sou a razo de iss
o tudo ter comeado. Voc est l fora porque eu no posso estar. E no quero que voc se mac
uque por causa disso. Nunca.
Ponho a mo no ombro dela. Quero que minha mo esteja ali, que ela a sinta.
Ela se afasta.
Isso no tem nada a ver com voc, Stephen digo. No mais.

CAPTULO 22
Depois de passar tempo suficiente desenhando pessoas, principalmente seus rostos
, voc aprende o truque de criar a prpria mscara. Criei a minha com o maior cuidado
hoje noite. Eu a uso sem dvida nem arrependimento.
Mame insistiu para que a gente tenha uma noite de famlia mais participativa, por iss
o o filme foi usurpado pelas Palavras Cruzadas. Fico surpresa por ela ter escolh
ido este jogo, e mais surpresa ainda por Laurie ter concordado em jog-lo. Nossa h
istria familiar testemunharia que sou campe nesse jogo. Mame e Laurie e, antigament
e, meu pai vivem com medo da minha pontuao com palavras triplas. Mas hoje noite no

consigo. Aquela centelha, aquela claridade da arquitetura lingustica atravs da qua


l domino o tabuleiro, est ausente.
Minha me joga franzindo a testa. Arruma os quadradinhos de madeira e lana olhares
curiosos em minha direo. Ela percebeu que alguma coisa est errada. Mesmo antes de c
omearmos o jogo. Noto que foi por isso que ela sugeriu Palavras Cruzadas, esperano
sa de que o triunfo fosse resolver o que quer que me inquietasse. Mas o plano es
t fracassando, e agora ela busca respostas em meu rosto. Da a mscara.
Laurie segue um caminho diferente: enche o tabuleiro com obscenidades e faz minh
a me cobrir a boca e dar risinhos enquanto as bochechas ficam vermelhas feito glo
ss de cereja. Mame tentou acalmar quaisquer que fossem as feridas ocultas que me
causavam dor. O plano de ataque de Laurie: provocar com humor ou choque para rev
elar a emoo real. Assim que a mscara rachar, Laurie sabe que apenas uma questo de te
mpo at tudo desabar. Ele est se esforando para acelerar o processo. E o olhar que m
e d poderia muito bem ser um cinzel, raspando o molde de gesso com o qual cobri m
inha verdadeira face.
Peo licena enquanto mame e Laurie discutem se formato pode servir como verbo em vez
de substantivo quando usado em determinados contextos. No santurio do meu quarto
, pego o bloco de desenho. Desenhar me ajuda a pensar, e agora preciso de um pla
no.
O desenho que toma forma sobre a pgina em branco me deixa confusa. um mapa e, nor
malmente, no sou boa cartgrafa. Prefiro figuras e ao. Ainda assim, entendo por que m
eus dedos criam essas linhas e sombras. D para reconhecer o Frick imediatamente.
Pouco depois, figuras vagas tomam forma ao redor. Quinta Avenida. O limite leste
do parque. Meus locais de caa.
Enquanto desenho, reflito sobre as coisas e sinto que meu crebro, de alguma forma
, permanece desconectado da ao das minhas mos. Locais familiares ainda esto se mater
ializando sob meu olhar. Os locais suspeitos de sempre, todos a alguns minutos d
e caminhada de nosso apartamento. Ao forar a vista para enxergar o contorno dos e
difcios, ruas sujas e trilhas de parque, consigo ver o que meus dedos querem que
eu compreenda.
No desenhei um mapa. O que est na pgina um permetro. Um permetro que nasceu da pergun
ta que andei ignorando, mas que me pegou de surpresa mesmo assim quando me invad
iu os pensamentos com um sobressalto.
E se foi uma armao? E se Arbus estivesse caando, no apenas Stephen, mas a mim tambm?
Mesmo que o conjurador somente desconfiasse de mim, o fato de eu me lanar sobre e
le no meio da maldio definitivamente confirmou aquelas suspeitas. Seguir essa linh
a de pensamento um desafio. Faz com que eu me sinta uma narcisista. Ainda Stephe
n quem tem de fazer um esforo enorme para ter o mais sutil contato fsico com o mun
do material.
Stephen quem deveria ser ajudado por mim, e no o contrrio.

Mas mesmo que estivesse aborrecida com ele quando falei isso, minhas palavras no
careceram de convico. O que est acontecendo no tem mais s a ver com ele. O mundo invi
svel no qual Stephen mora, o mundo de maldies e mgica, s est comeando a se revelar. Eu
me recuso a permitir que continue a ser um mistrio.
Continuo a desenhar. Formas confusas se tornam concretas. Meus olhos percorrem a
s pginas, buscam padres, pistas. Observo o que desenhei por tanto tempo que minha
viso comea a desfocar. Esfrego os olhos cansados e volto caa.

Ser que Arbus lanara uma rede ampla, com esperanas de me capturar? Ser que o Frick f
oi a primeira parada ou suas maldies estavam assolando outras pessoas que ele esco
lhera antes de me atrair?
E se estivesse mirando na me e no filho pequeno de propsito, supondo que algum que
soubesse sobre Stephen no seria capaz deixar algo ruim acontecer a um par semelha
nte de inocentes?
Ou ser que estou pensando demais nesse encontro? Ser que o av de Stephen to depravad
o a ponto de lanar maldies ao acaso sobre as pessoas como passatempo?
Rangendo os dentes, dispenso a ltima pergunta porque meu instinto me diz para fazlo. No que eu no acredite que Arbus seja capaz de tal hbito ofensivo, mas porque, d
e alguma forma, sei que estava procurando por mim. No a mim especificamente, mas
rastreadora.
Eu me pergunto o que isso significa. O que essa armadilha potencial deveria me d
izer. Ao me lembrar da raiva de Millie, de seu aviso, tambm me lembro do modo com
o seu rosto empalideceu. Do tremor nas mos. De como ela ficou zangada: um tipo de
fria apenas liberada pelo pnico, pelo desenrolar da existncia cuidadosamente const
ruda de algum. Saber que Maxwell Arbus havia retornado a Nova York a assustava mai
s que qualquer outra coisa. Dava para ver que ela temia por si mesma. Mas temia
ainda mais por mim.
Ouo uma batida porta; Laurie entra no meu quarto sem esperar resposta e cerra a p
orta atrs de si. Quando v meu rosto, faz uma careta.
Eu sei que o kajal fez maravilhas para Clepatra, mas acho que voc exagerou. Da prxi
ma vez, pense em esfumar, no em ficar igual a um panda.
Cale a boca e me d um leno de papel. Levanto a mo at ele colocar um lencinho em minh
a palma.
Enquanto limpo o carvo do rosto e dos dedos, Laurie perambula pelo quarto. um ges
to impressionante, considerando a pequenez do espao. Ele tenta espiar meu desenho
. No me dou ao trabalho de esconder; no vejo razo para cobrir meu quase-mapa borrad
o que ilustra a distncia entre nosso apartamento e o Upper East Side.
Aps alguns minutos de silncio e umas encaradas esquisitas, Laurie percebe que no vo
u confessar nada, ento prefere bancar o casual.
Ento, o que voc anda desenhando?
A vizinhana.
Laurie estica o pescoo, na esperana de me flagrar numa mentira. Mas mesmo a vizinh
ana, e um pouquinho mais.
Roteiro novo? pergunta ele.
Fao um barulho evasivo.
Josie! Laurie grita meu nome de um jeito resmungo. Ento agarra punhados de cabelo
e puxa at ficarem para cima. O gesto atrai minha ateno. Ele costumava fazer isso qu
ando era pequeno e estava realmente chateado comigo. Fico particularmente assust
ada porque essa coisa do cabelo costuma ser acompanhada pelo chilique, com direi
to a tudo, gritos, rosto vermelho como um tomate.
Laurie... comeo.

No. Ele me interrompe e se obriga a respirar fundo enquanto o fito, espantada com
seu rosto, que est ficando arroxeado.
Preste... ateno... O olhar intimidador de Laurie se torna muito mais convincente.
Meneio a cabea com um pouco de medo de que ele possa desmaiar.
Vai me contar o que est acontecendo diz ele. Estou tentando no me meter nisso, mas
voc est me obrigando.
Hummm. No tenho resposta para ele, mas agora seu rosto est rosa bem clarinho em ve
z de roxo. Considero isso um bom sinal.
Apesar de toda essa loucura que, efetivamente, s a realidade, voc ainda minha irm e
eu te amo.
Alguns segundos se passam e eu digo:
T bom.
E voc sabe o que isso significa.
Sei? No tenho certeza se sei.
Laurie assente.
Isso significa que estou nesse negcio com voc. E vai me contar o que est acontecend
o, o que est planejando e como posso ajudar. Porque eu vou ajudar. No me obrigue a
fazer seu material de arte de refm. Ns sabemos que isso pode ficar bem feio.
Abro um sorriso, e ele responde:
timo. Agora fale.
Acho que Millie tem razo digo a ele, concedendo a vitria. Levanto meu desenho gros
seiro para que ele possa v-lo melhor e explico: Quando disse que Arbus provavelme
nte tentou me atrair. No sei se estava procurando por mim em particular, mas tenh
o a sensao de que ele estava atrs de uma rastreadora.
Seu sentido aranha est coando?
Sim. Ponho a pgina de lado. Isto aqui era s eu pensando no papel. Tentando decifra
r por quais outros lugares ele pode ter passado.
Laurie analisa o desenho mais uma vez.
Voc acha que ele est pela nossa vizinhana?
No sei respondo. Mas talvez no seja uma coisa ruim.
Como que isso pode no ser uma coisa ruim? pergunta Laurie.
Corro os dedos pelo papel, borrando as linhas, cruzando o Central Park com uma t
eia de sombras.
Porque significa que eu poderia atra-lo.
O rosto de Laurie repuxa.
E por que iria querer fazer isso?

Para poder ter uma noo melhor de com o que estou lidando digo, com mais confiana do
que sinto.
Mas e quanto a tudo que Millie disse sobre ele? Laurie se levanta e balana a cabea
. Voc no pode ficar frente a frente com um homem como Maxwell Arbus.
No acho que exista outro jeito de lidar. Ele o cara mau. Ns bancamos os machos e o
pegamos.
Para comeo de conversa, vou fingir que voc no disse bancamos os machos. Em segundo lu
gar... tudo bem, no tenho nada em segundo lugar. Tudo que acabou de dizer loucura
. S isso.
Apenas preste ateno. Subitamente, fico ansiosa para testar minhas teorias em Lauri
e. O que voc disse antes... acho que tem razo.

Sobre bancamos os machos? Laurie ergue as sobrancelhas. Claro que tenho razo. Ningu
deveria dizer isso. No s uma questo de injustia de gnero. horrvel de feio.
No digo a ele. Estou falando sobre os avisos de Millie a respeito de Arbus. No ach
o que ela tenha revelado todas as cartas. Est escondendo alguma coisa... uma cois
a essencial, talvez. E, definitivamente, tem a ver com o av de Stephen. Possivelm
ente com o rastreamento.
Aonde voc quer chegar com isso? Laurie franze a testa.
No sei respondo. Estou pensando em enfrent-lo cara a cara. Em revidar. Se sou capa
z de desfazer as maldies depois de lanadas, quem sabe no posso impedi-las na prpria f
onte?
Fala srio, Elizabeth. O rosto de Laurie se transforma em linhas e curvas de ansie
dade e amor.
Se voc quer fazer parte disso, significa que vamos encontr-lo digo a Laurie.
Meu irmo se joga na cama ao meu lado. Agora ele quem parece derrotado.
No consigo nem comear a descrever a sensao ruim que tenho a respeito disso.

Eu sou a irm com tendncia magia. Dou uma cotovelada nele. Quando se trata de sensa
e premonies, ficamos com meu sentido aranha.
Muito bem diz ele, mas parece distrado, e sei que est pensando em outra coisa. No d
ifcil imaginar que outra coisa essa.
Voc precisa me prometer digo a ele, e mentalizo palavras como severa e impassvel e
nquanto aguardo que olhe para mim.
Laurie me encara e resmunga, porque sabe que eu o peguei.
Prometer o qu?

Que no vai contar a Stephen. No fcil pedir isso, mas preciso. Ele est envolvido d
is nisso. Temos de descobrir o que posso fazer para impedir Arbus sem a particip
ao dele... pelo menos por enquanto.
Laurie responde depressa demais:
Tudo bem. Desde que me prometa que vai realmente me deixar ajudar. Sem mais segr

edos. E pedir para te acobertar com mame no conta como ajuda.


T bom digo, embora tenha notado que ele ps a mo esquerda atrs das costas rapidamente
, indicando que, com certeza, cruzou os dedos para poder mentir. Laurie adora us
ar as tradicionais brechas no sistema.
Mas vou fingir que no vi. Mesmo sem quebrar a promessa do jeito que ele considera
justo, sei que Laurie teria contado todos os meus planos a Stephen. No o culpo.
Tudo o que isso significa que preciso agir depressa. Significa que preciso encon
trar Arbus antes que Stephen descubra um meio de me impedir. Ou coisa pior.

CAPTULO 23
Assim como a febre faz com que o frio parea mais frio, o amor pode tornar a solido
ainda mais solitria.
Ela no desapareceu. Ainda est aqui comigo. Mas uma parte de Elizabeth est desconect
ada. Tem uma parte de ns que recuou para dentro dela. No conversamos a respeito po
rque sempre que trago o assunto tona, essa parte recua um pouco mais.
No brigamos. Mas ainda parece que estamos vivendo um cessar-fogo. Nossa felicidad
e neste momento somente pode existir em uma bolha isenta de dvidas, e eu continuo
pensando nas perguntas que vo furar a bolha e nos levar de volta ao constrangime
nto ou, na pior das hipteses, a uma discusso.
Ela no reconhece nada disso. Se perguntar a ela, estamos bem. Se perguntar a ela,
Arbus algo que aconteceu e no vai mais acontecer. Se perguntar a ela, estamos ju
ntos nisso.
Mas ainda assim, sinto a solido. Sinto a ausncia na presena.
Ela nota. Tem de notar. Do seu jeito um jeito que ainda estou conhecendo , ela te
nta consertar. No se abre, mas tenta compensar a falta disso. Traz flores para me
u apartamento e, em vez de pr o buqu inteiro em um vaso, deixa uma flor em cada cmo
do. Assistimos juntos aos filmes. Ela passa algumas noites comigo. E, nessa inti
midade, muitas vezes consigo esquecer. Muitas vezes consigo ignorar a solido. Mas
a vou acordar no meio da noite. Vou olhar para ela dormindo no azul-escuro. Vou
sentir tal ternura... e tambm vou sentir as pontadas de todas as coisas que no est
ou dizendo.
Elizabeth sugere que a gente v ao parque. Precisa estar na loja de Millie em uma
hora, mas ainda h tempo para ir ao parque. Pergunto se quer convidar Laurie tambm,
e ela diz que no, desta vez seremos apenas ns dois. Pergunto-me se isso significa
que h alguma coisa que queira me contar. Pergunto-me se ela viu ou descobriu mai
s alguma coisa.
Mas talvez o que ela queira seja ficar comigo, o que ainda um prmio significativo
. Ela segura minha mo quando caminhamos at Sheep Meadows a mantm bem rente ao corpo
, encostada no quadril, por isso no parece esquisito para quem passa por ns. Tambm
tem um fone de ouvido para telefone, assim podemos conversar sem receber olhares
. Mas hoje apenas caminhamos. Temo que tenhamos ficado sem palavras, e espero qu
e ela apenas as esteja economizando para depois.
H centenas de pessoas nossa volta, a maioria sentada em cobertores ou toalhas, un
s poucos em cadeiras de praia. No vero, Sheep Meadows se torna um tipo de praa den

tro do Central Park um local para se reunir, fazer piquenique, um local para fug
ir dos edifcios altos e tomar sol. Para sentar ao sol um desejo que, tenho certez
a, to antigo quanto o tempo. Minha me no tinha ideia do efeito que o sol teria em m
im, se que teria. Fazendo um retrospecto, percebo que no fazia ideia de quais era
m os parmetros da maldio ser que eu era invisvel apenas para outras pessoas ou invisv
l para os elementos tambm? Como o protetor solar no necessariamente funcionaria, e
la me mantinha na sombra, na obscuridade.
Agora resolvo arriscar. Porque isso eu sei: consigo sentir o sol. Sei como tomar
banho de sol, erguer o rosto e sentir o esplendor pousar delicadamente sobre a
pele.
Elizabeth estica um cobertor, e eu me sento ao seu lado. Para qualquer observado
r, vai parecer que ela est esperando pelo namorado. Ningum vai questionar.
J veio alguma vez s encenaes de Shakespeare no Central Park? pergunta ela.
No murmuro, e balano a cabea. Ainda no me acostumei ao fato de que no preciso dizer
m voz alta quando balano a cabea, no com ela.
Ns deveramos vir antes de o vero acabar. Vou acordar de madrugada e pegar dois luga
res. Vai ficar parecendo que voc furou comigo.
Voc poderia dar o lugar a Laurie. Posso simplesmente me esgueirar atrs de voc e fic
ar de p, ao lado.
No. Elizabeth sorri para mim. Quero ir com voc. Quero que voc se sente ao meu lado.
No vou discutir. Mas melhor no contar a Laurie.
Se ele quiser vir, tambm pode acordar de madrugada.
Quais so as chances de isso acontecer? pergunto.
Mais ou menos as mesmas de seu av nos presentear com um jantar depois.
A est. Ela o mencionou. Espero por mais coisa, que isso seja a transio para outra co
nversa. Mas aguardo alguns segundos que se mostram longos demais. No instante em
que percebo que um beco sem sada, tarde demais para construir uma estrada.
Uma vez fui Viola em Noite de Reis diz Elizabeth. No tnhamos meninos suficientes i
nteressados em teatro, por isso o menino que foi escalado como Sebastian era cor
eano. Todos ficaram muito surpresos quando, no fim, ramos gmeos.
Por que Laurie no fez o papel de seu irmo?
Ha! Quando Laurie era calouro, tinha brigas lendrias com nossa professora de teat
ro por causa do musical da escola. Ela queria montar Bonita e Valente. Ele queri
a fazer um musical baseado na vida de um imenso garoto gay. Ela dizia biscoito,
ele dizia bolacha-sua-vaca e, por isso, entrou para a lista negra de todas as pr
odues futuras. O nico papel que ela permitiria que encenasse em Noite de Reis seria
o papel da tempestade que causava todas as coisas.
Elizabeth fecha os olhos e se recosta.
Parece que foi em outra poca, em outro pas. Voc acha que vai levar uma eternidade p
ara se livrar, ento se liberta, e aqui est voc. Livre.
Ela vira o rosto para o outro lado, na direo do sol. Continuo sentado e olho todas
as pessoas nossa volta, capturadas nas prprias histrias. Enquanto Elizabeth divag

a, tento entrever linhas ou pargrafos do que est acontecendo. Eu me perco nos outr
os porque nunca posso me perder em mim.
bom murmura Elizabeth.
concordo.
Ela adormece. No meio do parque, no meio da cidade, ela adormece. Como uma criana
que cochila durante o dia. Se acalmando. Descansando.
somente quando a hora passa, somente quando o horrio da aula com Millie se aproxi
ma, que tenho coragem de acord-la.
Uau, dormi por quanto tempo? pergunta, assim que eu a aninho para que volte cons
cincia.
Eu digo a ela.
Desculpe responde. Acho que precisava mesmo disso.
Ela se estica e olha para as pessoas ao redor. Eu me flagro me perguntando se el
a v o que eu vejo. Ou se h outro elemento por cima de tudo isso. Sob quais feitios
todas essas pessoas poderiam estar? Quais feitios vo destru-las?
Se ela v alguma coisa, no demonstra. Fica de p como qualquer outra garota ficaria,
junta as coisas como qualquer outra garota juntaria. Sua expresso no denuncia nenh
um sinal de que notou feitios ou maldies.
Acho que vou ficar aqui um pouco mais digo a ela. No que haja algum outro lugar a
onde eu tenha de ir.
Tranquilo diz ela. Eu deixaria o cobertor, mas, sabe, voc invisvel.
Obrigado por me lembrar. Quase me esqueci.
O sorriso em seu rosto ainda est meio sonolento, mesmo sob tanta claridade.
Estou te dando um beijo de despedida diz ela no microfone do telefone.
Fico feliz em receber seu beijo de despedida falo para ela. Isso o melhor que po
demos fazer em pblico. As pessoas em Nova York perdoam conversas com o ar, mas te
ndem a ficar preocupadas quando voc comea a beij-lo.
Eu a observo ir embora. Conforme observo, percebo que conseguimos afastar a soli
do por quase uma hora.
Mas s percebo isso porque sinto-a retornar.
Eu me sento na grama, mas no sinto a grama de fato. Eu me sento no parque, mas o
parque no reconhece que estou ali. As crianas brincam em volta. Os namorados no faz
em ideia de que estou perto. Uma nuvem passa acima do sol, mas no tem noo de que si
nto a sombra em seu rastro.
Costumo fazer muito isso, sobretudo no vero.
Agora parece diferente.
Ivan, meu passeador de ces favorito, aparece diante dos meus olhos. Est sem coleir

a nem ces. Em vez deles, quem est ao seu lado Karen, a bab. Ela est livre de crianas
por hoje. So apenas os dois, e eles se pareceriam com qualquer outro jovem casal,
porm no consigo subtrair o que j sei e no consigo evitar seno imaginar os ces e as cr
ianas que no esto aqui.
Tenho um calafrio, apesar do retorno do sol. A mulher sentada sozinha no coberto
r perto do meu comea a coar o rosto. Percebo isso dando uma espiada de soslaio. A
educao me obriga a olhar para o outro lado, mas tem alguma coisa nela que me faz o
lhar ainda mais. O rosto comea a ficar arranhado. Ela est comeando a machucar a pel
e, e suas unhas arrancam sangue. Quero que outra pessoa perceba. Sou invisvel; no
posso ajudar.
Ouo um grito. Suponho que algum tenha visto o que a mulher est fazendo. Mas ele vem
do outro lado. Eu me viro e vejo que um homem ps fogo no cobertor.
Estou com tanto frio! grita ele enquanto a esposa tira o filho deles do cobertor
. Ela continua a gritar.
As pessoas esto comeando a olhar. E se perguntam o que est acontecendo.
Um homem corre para ajudar. Parece um policial ou bombeiro de folga. Ele pisotei
a o cobertor... mesmo quando o pai volta a pegar os fsforos e comea a incendiar a
prpria roupa. O policial grita para ele parar mas as palavras no saem de sua boca.
Ele fica chocado. Tenta gritar novamente, e nada. A me luta para arrancar os fsfo
ros do marido. A mulher do outro lado est com o rosto sangrando, o sangue escorre
ndo em filetes, e ela est quase chegando aos olhos. As pessoas comeam a fugir. Vee
m o fogo e fogem. Mas uma garota ela no pode ser muito mais velha que eu tenta co
rrer e no consegue mover as pernas. Eu a vejo tentando. Mas as pernas no funcionam
. Ela perdeu o controle delas.
Sinto que vou desmaiar. Tremores sacodem meu corpo. No consigo explicar eu me sin
to fraco. E, ao mesmo tempo, me sinto responsvel, como se alguma coisa estivesse
fluindo de mim e se transformando nisso.
a criana que me faz compreender. O garoto que foi salvo do cobertor pegando fogo.
Enquanto as pessoas correm, gritam e tentam ajudar, ele olha para um ponto fixo
. Olha para algum que est ali para ele, mas que no para mim. E assim que sei que me
u av est aqui.
Algum lutou contra a mulher e jogou-a no solo antes que ela arrancasse os olhos c
om os dedos. Mas ela est revidando com afinco e grita que eles tm de sair, que ela
precisa arrancar o rosto. A garota que no consegue correr est chorando; o homem q
ue no consegue falar continua paralisado.
Ivan corre para ajudar. Enquanto faz isso, uma mulher pela qual ele passa se jog
a no cho e comea a comer terra.
CORRAM! grito. No sei mais o que fazer. CORRAM! CORRAM! grito vrias vezes... Esta
voz que no est atrelada a corpo algum. Corro at Ivan e o empurro, direcionando-o de
volta na direo de Karen. V! digo a ele. SAIA DAQUI! Ele obedece.
Agora meu av consegue me ouvir. Meu av sabe que estou aqui. Mas claro que ele sabi
a desde o incio. Minha maldio deu a dica.
Ele no consegue me ver. Eu no consigo v-lo. Mas aqui estamos.
A mulher que sangra. O homem que sente frio a ponto de atear fogo em si. O outro
que no consegue falar. A garota que no consegue se mover. A mulher que come terra
. Como consegue lanar todas essas maldies ao mesmo tempo?

Sinto que ela est saindo de mim. A energia. No que a maldio esteja enfraquecendo no e
stou mais visvel do que jamais fui. Mas meu av se alimenta de mim. Sei disso. E po
r causa disso, sei que sou eu quem tem de correr.
Tomo cuidado para no trombar em ningum. Tomo cuidado para no deixar nenhum tipo de
rastro. No quero que ele saiba em que direo segui. No entanto, se eu estiver corret
o sobre o fato de ele me perceber, certamente saber que fui embora e para onde es
tou indo.

No posso voltar para casa. No quero atra-lo para l. E, pela mesma razo, no posso ir l
ja de Millie. Por isso me lano rumo ao norte, mais fundo no parque, o mais distan
te que consigo ir das pessoas. Embrenho-me por Ramble e passo direto por qualque
r pessoa que encontre. Eu me permito simplesmente ser um garoto invisvel mais uma
vez. Eu me desligo da cidade e me transformo num fantasma observador. Eu me des
loco e me agarro iluso de que nada que eu faa pode afetar algum. Sou uma causa sem
efeitos. Sou passos sem um som. No sou nada alm de ar perceptvel em movimento, mas
que j foi mesmo quando chega.
Os gritos me seguem pelo ar.

CAPTULO 24
Nunca pensei em me importar com o ch de um jeito ou de outro, mas ao sentar no ma
gistorium enquanto Millie serve a milionsima xcara que bebi desde que a conheci, c
hego concluso de que odeio ch. Odeio tudo neste lugar. Este bunker de segredos que
se mostrou completamente intil. Como o ch, ele foi feito para acalmar e impregnar
, mas a amargura inevitavelmente acompanha a indiferena.
No despejei leite nem acar na minha xcara. No entanto, mexo a colher ridiculamente p
equena no lquido mbar e deixo a prata arranhar a porcelana, pois o rudo faz eco min
ha irritao.
Estou pronta para compartilhar todo o meu descontentamento com ela, para que eu
no sofra sozinha, mas espero o momento certo.
Millie aperta as mos enrugadas e delicadas na frente do peito.
Vamos comear. Ela sorri, e eu fao uma careta, mas ela ignora minha expresso azeda.
Diga o cdigo dos rastreadores.
Decorar o mtodo educacional preferido de Millie.
Um rastreador identifica a presena da magia no mundo.
Com que finalidade?
Para permitir a prtica justa e erradicar a maliciosa.
Millie sorri para mim.
Muito bom.
E, por falar nisso, como que ns a erradicamos? pergunto, sem esperar pela deixa s
eguinte. Eu gostaria de passar para a erradicao o mais rpido possvel.
Com um olhar breve de reprovao, ela contorna a mesa, prossegue com a lio e deixa min

ha pergunta desaparecer no ar como o vapor da minha xcara.


Quais so as ferramentas dos rastreadores? pergunta ela.
Tento no resmungar.
Conhecimento, pacincia e vontade.
E como se adquire o conhecimento?
Por meio do estudo e da observao. Olho para as teias de aranha que ligam a pratele
ira de cima cheia de livros grossos ao teto; elas so espessas o suficiente para i
mitar renda. Quando foi a ltima vez que voc estudou? Aponto para os livros coberto
s de poeira.
As mos de Millie voam para os quadris, e fico surpresa que ela parea quase feroz.
Jovenzinha, ser que voc deve perder nosso tempo com esse comportamento rude e egost
a?
No sou eu quem est perdendo tempo resmungo.
Seus dedos se movem rapidamente antes que eu possa me mexer, e ela segura meu qu
eixo.
Elizabeth, estou falando muito srio. O tempo que passamos nessas sesses precioso,
e se quiser ajudar seu amigo, precisa me levar a srio. desse jeito que feito. Do
jeito que sempre foi feito.
Desvencilho meu rosto de suas mos. Meus olhos ardem, e
ue consigo. As palavras no provocaram as lgrimas; foi
tos anos de experincia ou quanta tradio Millie ponha
consigo mais ficar sentada aqui. No com Arbus l fora,
que Millie no compreende isso?

eu pisco o mais depressa q


minha frustrao. No importa quan
na mesa, isso no me empolga. No
planejando sabe-se l o qu. Por

Ela puxa uma cadeira para mais perto e senta-se ao meu lado. Resisto vontade de
me encolher quando ela afaga meus cabelos, pois sei que tem boas intenes.
Pronto, pronto, querida diz ela. Sei que deve ser difcil. Simplesmente estou tent
ando proteg-la.
Eu me reteso.
No sou eu quem precisa de proteo, Millie. Stephen...
Antes que eu possa continuar, uma confuso irrompe acima de nossas cabeas. Ouo um gr
ito abafado e a batida rpida de calados nas tbuas do assoalho, seguidos imediatamen
te pelos passos de botas pesadas. Uma porta se abre ruidosamente fora do alcance
da vista. A confuso de passos fica mais alta conforme se aproximam pelos degraus
.
Stephen se joga dentro do cmodo. Nunca o vi desse jeito. Os cabelos esto grudados
na testa. Ele est sem flego, mas bvio que est desesperado para falar.
Eu me levanto quando ele diz:
Elizabeth. H uma histria escondida no jeito como ele pronuncia meu nome, a qual te
nho medo de escutar.
Por que voc est aqui? pergunta Millie para o espao geral de onde vem a voz de Steph

en.
Pelo som que irrompe da escada, imagino que um pedregulho est para surgir, mas s S
aul. Ele brande um p de cabra.
Onde est ele? Saul ameaa o cmodo.
Ao avistar o p de cabra, Stephen permanece prudentemente em silncio. Imvel, eu me c
oloco no caminho entre ele e Stephen.
Millie sacode o dedo para o homem imenso.
Abaixe isso. s o garoto.
Ningum entra sem ser revistado por mim! berra Saul. As veias em seu pescoo esto lat
ejando. No me importo quem seja. So as regras!
Como se estivesse falando para uma fera enraivecida, Millie arrulha:
Est tudo bem, Saul. No h perigo. Stephen no sabia.
Ela olha para mim, pedindo ajuda.
Alguma coisa aconteceu falei rapidamente. No foi?
Certificando-se de que est fora do alcance do p de cabra, Stephen fala:
O parque.
Ele comea a tossir, as pernas e braos estremecem com violncia, e percebo que ele es
t arfando de forma seca.
Ele est doente? pergunta Millie, e semicerra os olhos ao ouvir os sons roucos que
saem da garganta de Stephen.
No sei. O medo deixa um sabor amargo e desagradvel em minha boca. Stephen...
Estou bem. Ele se endireita, mas o rosto perdeu toda a cor.
Saul se inclina na direo dele.
Preste ateno, garoto...
Cale a boca! berro para Saul. Se voc pudesse v-lo...
Eu me aproximo de Stephen com cuidado e ergo as mos para tocar-lhe as bochechas c
om as pontas dos dedos. Ele apoia as palmas em meus dedos. A pele est fria.
Conte-me. Olho diretamente nos seus olhos e espero que nossa conexo o ajude a enf
rentar o que quer que seja.
Sem desviar o olhar, Stephen meneia a cabea.
Ele estava l, Elizabeth, depois que voc foi embora. No consegui v-lo. Mas estava l.
Seu av. O horror me rouba o ar, e a frase sai como um sussurro. No assim que dever
ia acontecer. Eu ia manter Arbus longe de Stephen. Sou a rastreadora. Sou eu que
m pode salvar Stephen. Mas Arbus chegou primeiro. Falhei antes de comear.
Stephen ainda est falando, as palavras febris:

Ele lanou maldies. No apenas uma. Em todas as pessoas minha volta.


Maldies mltiplas? Eu me viro para Millie. Ele pode fazer isso?
Millie no me responde. Em vez disso, pergunta a Stephen:
Que maldies?
Ele estremece.
Maldies para matar. Matar de modo horrvel. Um homem... ps fogo em si mesmo.
Prendi a respirao. Nada que eu tivesse visto o que pensei ser o pior tipo de torme
nto em maldies , chegava perto disso.
Mas no havia acabado.
Ele fez uma mulher comer terra. E outra mulher... ela ia arrancar os prprios olho
s com as unhas.
Devo ter arfado, porque Stephen diz:
As pessoas a impediram. Mas ela ainda estava lutando contra elas, tentando arran
car a prpria pele.
Millie pe as mos sobre a boca, mas os olhos foram de Stephen para Saul. Acompanho
o olhar dela com rapidez suficiente para captar o espasmo no rosto dele. Um espa
smo no grupo de msculos no qual um dos olhos costumava ficar.
Ainda preso em suas lembranas, Stephen no percebe.
Eu no podia fazer nada para impedir. Ele faz uma pausa, a respirao entrecortada. E
senti que ele era capaz de fazer isso por minha causa.
Do que voc est falando? Tiro as mos do seu rosto e seguro seus ombros.
Quando as maldies se manifestaram, no apenas vi o que elas eram. Alguma coisa fsica
aconteceu. Como se ele estivesse drenando poder de mim.
Passo os polegares pelas costas das mos dele, na esperana de transferir um pouco d
e calor da minha pele para a dele. De devolver um pouco da vida que o av acabara
de roubar.
Nada disso sua culpa digo. Nunca foi nem nunca ser.
Stephen fica em silncio. Mantenho as mos dele nas minhas, mas olho para Millie.
ele? Arbus?
Essas maldies diz ela lentamente, e afunda na cadeira so algumas das marcas registr
adas de Maxwell.
E foi isso... Eu me viro para Saul, sem ter certeza se devo fazer a pergunta que
me vem mente, mas descubro que o vulto imenso j est desaparecendo escada acima. P
assada a raiva, aparentemente j estava cansado da gente. Ou talvez o magistorium
tivesse se enchido de lembranas dolorosas demais para ele suportar.
Sem Saul para nos ouvir, concluo meu pensamento:

Saul perdeu um olho por causa de Maxwell Arbus?


Sim responde Millie com firmeza. Mas isso foi h muito tempo. Saul j superou. E eu
tambm.
Por mais que eu desejasse o contrrio, minhas emoes esto abaladas.
Superou? Dou meia-volta e parto para cima de Millie, agitando os braos como uma m
arionete surtada. No me importa se foi h tanto tempo que a gente somente pudesse c
hegar l com a TARDIS! No tem como superar isso, porque est acontecendo agora!
Millie se levanta rapidamente da cadeira e aumenta a distncia entre ns. Continuo a
avanar para ela.

Voc no v?! Pego um livro da estante e sacudo uma nuvem de poeira de suas pginas. Is
o aqui no ajuda. No posso estudar na sua escola quando o Central Park se transform
ou em uma zona de guerra. No vou continuar a me esconder aqui com voc. Temos de fa
zer alguma coisa!
Atormentei a senhorinha pelo cmodo at ela estar encolhida na parede mais distante.
Elizabeth. A voz de Stephen soa baixa, mas est bem atrs de mim. A bolha do meu des
abafo estoura.
Olho para o corpo curvado de Millie e para os olhos arregalados e assustados, en
to fico com vergonha.
Recuo alguns passos e no olho para ela ao dizer:
Desculpe, eu no devia...
Todos estamos com medo. As palavras de Stephen preenchem o vazio. A verdade nela
s faz com que eu me sinta muito pequena.
Os passos macios das pantufas de Millie no assoalho de madeira me alertam de sua
aproximao. Fico paralisada, sem saber se choro, se finjo que estou bem ou se peo u
m abrao.
Millie segura meu cotovelo, a palma ressecada contra minha pele. Ela recuperou a
dignidade e me oferece um sorriso melanclico.
Poucas vezes na vida vi uma exploso dessas. Ela aponta para a prpria boca. E ela s
aiu destes lbios.
Sem acreditar muito, tento retribuir o sorriso.
Embora no goste que ningum grite comigo feito uma banshee continua Millie , hora de
admitir que voc tem razo. No podemos esperar que Arbus espalhe sua doena por esta c
idade. Fazer isso seria falhar em nossa tarefa como rastreadoras.
Erradicar a maldade? Meu sorriso fica maior ainda.
Ela sorri, e posso ver uma mulher jovem debaixo das camadas da idade. Uma mulher
cheia de fora e vontade de lutar.
Estou pronta para me agarrar ao galho de esperana que ela ofereceu quando ns duas
damos um pulo, assustadas com o estrondo e os gritos estridentes no andar de cim
a. O som se desloca, resmungos pesados marcados por gemidos agudos, como se algu
ma coisa difcil de manejar estivesse sendo arrastada pela loja de gibis.

Millie faz meno de ir para a escada, porm, sem explicao, Stephen comea a correr, e eu
me apresso atrs dele. Ele sobe os degraus de trs em trs. Estou no meio do caminho e
Millie, aos ps da escadaria, quando Stephen tenta abrir a porta da loja. Ele gir
a a maaneta e empurra a porta, que se abre, mas no se desloca nem 3 centmetros. Ele
volta a empurrar. Ela no abre.
Saul! grita Stephen. Abra a porta! Saul!
Sem resposta.
Olho para Stephen e para a porta semicerrada.
Ele nos prendeu aqui?
Stephen contrai o queixo e fora o ombro contra a porta.
Que diabos ele est fazendo? A porta range no batente enquanto Stephen a fora, em vo
. Para Millie, era como se um esprito inquieto estivesse se debatendo na escada,
desesperado pela ateno dos vivos.
Millie est sem flego quando chega ao patamar. Ela olha para a porta, depois fecha
os olhos.
No murmura ela, e junta as mos diante do rosto como se estivesse rezando.
Exasperado, Stephen desiste da porta e se vira para Millie. Embora ela no consiga
enxergar a insistncia em seus olhos azuis, que esto fixos nela, tenho certeza de
que sente sua intensidade.
Por que ele nos deixou aqui? quer saber Stephen.
Millie contrai os lbios e balana a cabea. As mos tremem, e como se pedras enchessem
meu estmago quando vejo lgrimas aflorarem nos olhos dela.
Stephen continua a encar-la fixamente, mas levanto uma das mos, dispensando mais u
m interrogatrio.
Com uma voz to gentil que mal a reconheo como minha, digo:
Millie, para onde Saul foi?
Ele est indo atrs de Arbus murmura Millie.
O choque na voz de Stephen substitui a raiva.
Voc tem certeza?
Sim responde ela. E se inclina como se as pernas estivessem prestes a ceder, o q
ue me faz pular para a frente e a segurar ao redor da cintura para apoi-la.
Por qu? pergunto a ela.
Millie comea a chorar, mas d para distinguir as palavras no emaranhado de tristeza
.
Porque Saul sabe que Maxwell Arbus no vai embora de Nova York sem tentar me matar
. E, desta vez, ele vai conseguir.

CAPTULO 25
Tenho sido to tola diz Millie. Muito tola mesmo.
Parei de bater os punhos na porta e agora estou tateando atravs da pequena fenda
que criei, tentando entender o que est impedindo a abertura da porta. Enquanto is
so, Elizabeth conduziu Millie e a fez sentar ao seu lado nos degraus.
Por voc tem sido tola? pergunta Elizabeth.
Saul me disse que isso ia acontecer. Assim que vocs saram, no primeiro dia, ele di
sse para esquecer essa histria. Ele sabia que voc traria Arbus aqui, de um jeito o
u de outro.
Mas por que Arbus iria querer matar voc?
Porque sou uma rastreadora. Porque sou uma das ltimas. Porque h muitos anos nossos
caminhos se cruzaram.

Por que voc no nos contou isso, para comear? Elizabeth est furiosa. Voc mentiu pra
Millie apruma a postura.
No acho que voc deveria ser a pessoa a ensinar a lio sobre mentiras, mocinha.
Paro o que estou fazendo e estudo os rostos de ambas. As duas so teimosas. As dua
s esto com raiva. As duas sentem-se culpadas.
O que est acontecendo? pergunto. No posso ser mais especfico que isso porque no tenh
o acesso s coisas especficas.
Conte o que aconteceu pede Elizabeth a Millie, como se minha pergunta no se aplic
asse a ela.
Millie suspira.
Foi h vinte anos. Eu tinha pouca experincia como rastreadora. Clientes particulare
s. Nenhuma publicidade... tudo era no boca a boca. No era muita coisa, mas pagava
as contas. E eu sentia que estava prestando um servio. Estritamente diagnstico, m
as ficaria surpreso com a importncia que representava para as pessoas. Saber que
no era culpa delas. Saber que no estavam loucas.
Eu havia tido alguns encontros com conjuradores... Numa cidade to grande assim, i
sso inevitvel. Mesmo que no morem aqui, esto sempre de passagem. Mas era raro encon
tr-los cara a cara. Na maioria das vezes, eu os conhecia por meio de seu trabalho
.
Subitamente, essas maldies intrincadas comearam a aparecer. Eu no sabia o que fazer
com elas. Tinha ouvido falar dos padres das maldies de Arbus, mas eu mesma jamais t
inha visto alguma.
Quem lhe contou sobre ele? perguntei.
Outros rastreadores. Esto mortos agora. Millie balana a cabea. Antigamente, havia u
ma rede. Agora h somente postos avanados. Antes, se algum como Arbus aparecesse, ha
veria uma dezena de pessoas para serem chamadas. Agora no sei o que fazer.

Ento o que aconteceu depois que voc comeou a ver pessoas com essas maldies? pergunta

Elizabeth, tentando fazer Millie voltar histria.


Fiz o melhor que podia. No conseguia compreender algumas. E outras me assustavam
profundamente. Comecei a perambular pelas ruas e a procurar vestgios de Arbus. Eu
era to ingnua; no era jovem, mas ainda era ingnua. No percebi que ele estava atrs de
ns. Queria destruir todos os rastreadores para que os conjuradores pudessem reina
r livremente.
Mas como ele sabia que a senhora era uma rastreadora?
Imagino que usou uma isca. um dos truques mais antigos no livro. Um conjurador l
ana uma maldio em algum sabendo que a pessoa vai correr at o rastreador mais prximo. D
a, assim que o indivduo amaldioado descobre que o rastreador no pode, de fato, cur-lo
da maldio, o conjurador retorna e se oferece para acabar com o feitio em troca de
informaes. Quem conseguiria resistir a uma oferta dessas?
Ento algum dedurou voc? pergunta Elizabeth.
Imagino que sim. Ou talvez Arbus tenha percebido minha presena. No h como ter certe
za. Muitas vezes eu me perguntava o que o trouxera a Nova York, mas agora imagin
o que estivesse procurando por sua me, Stephen. Eu gostaria de pensar que no foi t
otalmente fortuito.
Ento o que aconteceu? pergunto. Ele foi atrs da senhora?
Lgrimas comeam a se formar novamente nos olhos de Millie enquanto ela se recorda.
Foi uma emboscada. Eu estava acabando de trancar a loja noite. Era tarde, e eu no
estava prestando ateno. Foi como se ele simplesmente tivesse aparecido ali, do na
da. No disse uma palavra, mas eu sabia quem ele era. Tentei gritar e pedir ajuda,
mas a mo foi rpida demais ele foi direto na minha garganta. Derrubei as chaves e
chutei com toda a fora. E Saul... de algum modo Saul descobriu que havia algo err
ado. Quando eu estava prestes a desmaiar, ele chegou, me salvou e pagou um preo a
lto por isso. Isso causou tal comoo que outras pessoas vieram correndo tambm. Arbus
tentou amaldio-las, uma por uma, mas ele s conseguia lidar com determinado nmero de
pessoas por vez. Ento fugiu. E eu sobrevivi. Mas ele no o tipo de homem que se es
quece dos negcios inacabados, ? O nico meio de se livrar de um rastreador matando-o
. Tenho certeza de que Arbus sabe disso.
Olho para Elizabeth a fim de ver se ela assimila isso. Olho para Elizabeth na es
perana de que ela comece a desmoronar, ao menos uma fissura. Quero que ela sinta
o medo que estou sentindo.

Mas se Millie est arrasada e eu estou com medo, Elizabeth mantm a aparncia de deter
minao tranquila. Est assimilando tudo, mas isso no a perturba. apenas informao. No
ameaa de morte, porque ela no vai permitir que seja.
Gostaria de saber o motivo.
- Alguma sorte com a porta? pergunta ela.
Eu me esqueci completamente da porta.
Vamos ver diz ela, e fica de p. Meus braos so mais finos. Deixe-me tentar.
Ela encosta na porta e tateia ao redor.

Parece que ele colocou toda a moblia do cmodo contra ela comenta. Depois pega o ce
lular. Vou ligar para pedir reforos.
Laurie leva cerca de vinte minutos para chegar e mais dez para afastar a moblia d
e modo que haja espao suficiente para sairmos.
Enquanto esperamos que termine, tento obter mais informaes de Millie.
H algum meio de conseguirmos par-lo? pergunto a ela. Quero dizer, o que que Saul e
st tentando fazer agora?

No sei o que Saul pensa que pode fazer. Ele no um assassino. Nenhum de ns . Mas iss
que nos custaria. Conjuradores so seres humanos como o restante de ns. Se voc esfa
que-los, vo sangrar. Voc s precisa peg-los primeiro. Peg-los desprevenidos. E isso al
o extremamente difcil de se fazer.
Mas pode ser feito diz Elizabeth. Nem mesmo me dera conta de que ela estava pres
tando ateno em nossa conversa.
Sim diz Millie. Pode ser feito.
Tal fato no parece muito encorajador para ela. Pronuncia as palavras, mas o tom d
e voz est entremeado de dvida.
Quase l! grita Laurie.
Eu me aproximo de Elizabeth para que Millie no escute.
Vamos para casa depois disso digo. Ou vamos ao cinema com Laurie. Uma coisa norm
al.
Elizabeth se afasta de mim. No de modo dramtico, mas o suficiente para que eu perc
eba.

Arbus est l fora diz ela. Saul est l fora. Tenho de ajudar Millie a encontr-los. S
que voc no pode, mas eu posso. isso que preciso fazer.
No h tom de discusso em sua voz, nem desejo de saber minha opinio.
Isso maior do que vocs dois, eu me recordo.
Mas no quero que seja. Quero voltar a reduzir o mundo a ns dois, apenas por um tem
po. Quero que ela seja capaz de se refugiar dentro de mim, e que eu seja capaz d
e me refugiar dentro dela.
Quando Laurie irrompe no cmodo, Elizabeth lhe d um grande abrao, embora ele esteja
todo suado. Tambm quero abra-lo, mas desconfio que isso simplesmente v assust-lo. As
pessoas gostam de enxergar quem esto abraando.
Por que moblia velha sempre mais pesada? pergunta Laurie.
O tempo torna tudo mais lento e pesado retruca Millie. Pode acreditar.
Ainda assim, no h muito peso nos seus movimentos quando nos libertamos.
Tenho de encontr-lo diz ela. E se refere a Saul.

Vou ajudar voc a rastre-lo diz Elizabeth. E se refere a Arbus.


Millie sabe disso.
Precisa deixar Arbus em paz adverte ela. Nada de bom pode resultar de outro enco
ntro.
No vou fazer nada promete Elizabeth. Ele precisa ter uma base domiciliar. Eu quer
o encontr-la, portanto podemos observar aonde ele vai, ver o que est fazendo.
No diz Millie. No confio em voc.
Laurie parece to surpreso quanto eu.
Uau diz ele. Isso um pouco forte, no ? Estamos do mesmo lado.
Millie no muda de ideia.
Estamos, mas acho que temos interpretaes diferentes do que isso significa. No temos
, Elizabeth?
Se eu digo que no vou fazer uma coisa, no vou fazer.
Algum pode, por favor, me dizer o que est acontecendo? pergunta Laurie.
Conto a ele sobre Saul e Arbus, incluindo meu embate.
Muito bem diz ele , eis o que vamos fazer: vamos nos concentrar em pegar Saul ant
es que ele faa alguma coisa idiota e acabe sendo amaldioado e esquecido, ok? E ns t
ambm continuaremos de olho em Arbus, mas no vamos procur-lo. Entendido?
Ele olha para Elizabeth ao dizer isso. Em vez de concordar com a cabea, ela o enc
ara. O significado claro: quem ps meu irmo no comando?
Laurie est inabalvel.
Millie, voc conhece Saul melhor que o restante de ns. Ento Elizabeth, Stephen e eu
seguiremos sua liderana.
Millie pensa. D para perceber que quer seguir com a busca por conta prpria. Mas el
a tambm percebe que no pode fazer isso sozinha, no com Arbus solto por a.
Voc e Elizabeth, sim diz ela. Stephen, no.
Por que no? pergunto.
perigoso demais. Est claro que Arbus pode se alimentar do seu poder. Portanto, se
acontecer de ns o encontrarmos, voc s vai nos machucar e no vai ajudar. E voc no cons
egue v-lo. Ento, se ele atacar, no ser capaz de nos avisar.
Mas consigo ver Saul, no consigo?
Millie est de p e caminha at a porta.
Estamos perdendo tempo, e isso um luxo que no podemos nos dar. Stephen, preste at
eno... voc no pode nos ajudar. S vai piorar as coisas. De forma alguma isso culpa sua
. Sua maldio totalmente culpada por isto. No posso negar o perigo que voc representa
s para poupar seus sentimentos. No agora. Espero que entenda. Mas, mesmo que no en
tenda, deve ir para casa. Imediatamente.

Olho para Elizabeth para pedir ajuda, apoio. Mas ela est igualmente inflexvel.
Assim que voltarmos, passo por l diz ela. Prometo.
Apenas Laurie parece compreender como me sinto rejeitado.
Ns precisamos de voc diz ele. Mas no para isso.
No considero justo que ele as acompanhe, e eu no. Mas me sentiria infantil se verb
alizasse isso. No um passeio para um jogo de beisebol.
Millie escreve um bilhete para Saul, caso ele volte e eles tenham sado. Quase me
ofereo para ficar e esperar por ele. Mas se vou ficar preso e sozinho, este o ltim
o lugar onde gostaria de estar. No h nada agradvel aqui, apenas os espectros de ris
co e fatalidade.
OK! digo.
Te vejo logo diz Elizabeth, amolecendo um pouco.
S me resta torcer para que isso seja verdade.
Ao voltar para meu apartamento, me sinto intil. Enquanto eles seguem adiante, dev
o recuar. Compreendo o porqu, mas um entendimento que no traz conforto.
Se ela est correndo risco, eu tambm deveria correr. E no deveria me refugiar em cas
a.
Meus pensamentos so ditos em voz alta quando entro no apartamento. No consigo para
r de me censurar e pensar que, se eu tivesse dito algo diferente, feito algo dif
erente, no estaria sozinho, sendo obrigado a me perguntar o que est acontecendo. S
omente quando estou no meu quarto que me permito parar por um momento. No consigo
evitar me preocupar, mas a torrente de comentrios preocupados para. S por um segu
ndo. Dois segundos. Olho para o computador e penso em lig-lo. Depois paro de novo
.
Passei a maior parte da vida neste apartamento. Conheo cada centmetro dele, cada c
anto. Sei quais livros pertencem a qual estante e em qual ordem. Mas, sobretudo,
conheo os sons do apartamento. O assobio do aquecedor no inverno. A vibrao do ar-c
ondicionado no vero. O som abafado do trfego atravs do vidro da janela. A geladeira
tremelicando no lugar. A respirao das tbuas do assoalho.
No consigo apontar o motivo, mas tem alguma coisa errada. To sutil quanto o tiquetaque do relgio no quarto dos meus pais, h uma nova presena.
Pai? chamo, imaginando que talvez ele tivesse voltado. Talvez estivesse dormindo
em sua antiga cama.
Mas, quando olho no quarto, ele no est l. Chamo de novo, mas no h resposta.

Isso, penso, isso o que acontece quando o medo cresce feito um cncer. Minha preoc
upao com Elizabeth minha preocupao com todos ns est se espalhando por todas as minh
percepes, envolvendo-as por completo.
Era isso que eu deveria ter dito para Elizabeth e Millie: preciso fazer alguma c
oisa porque no fazer nada simplesmente to prejudicial quanto encarar o perigo.
Penso em chamar meu pai, pois devo admitir que talvez fosse melhor se ele estive
sse aqui. No creio que isso me deixaria menos inquieto, mas pelo menos dividiria

um pouco minha ateno.


Caminho at a sala de estar e imagino que, se no posso interagir de verdade com um
ser humano, posso ao menos me afogar em um pouco de televiso. Eu me concentro e p
ego o controle remoto, ento o observo pairar no ar por um segundo.
No deveria deixar a chave do lado de fora diz uma voz. Nunca se sabe quem poderia
entrar.
O controle remoto cai da minha mo. Eu me viro para olhar e ver de onde vem a voz.
Ningum est l.
Stephen continua a voz. Achei que j era hora de nos encontrarmos.
A voz velha, mas no fraca. grave, rouca e desprovida de qualquer trao de bondade.
Permaneo em silncio. Falar alguma coisa seria reconhecer a presena dele. Eu me recu
so a fazer isso.
O apartamento no como imaginei diz meu av. Durante todos esses anos, no sei o que
u estava pensando.
A voz simplesmente como qualquer voz seria. Mas o corpo no est l. isso que me ating
e, que me magoa. Isso como eu pareo para outras pessoas. assim que deve ser ficar
comigo em um cmodo.
E como apropriado que Maxwell Arbus seja a primeira pessoa a no estar aqui comigo
.
Sei que voc est aqui diz ele. Posso sentir. parte disso, sabe. Uma pessoa que pint
a um quadro no o vivencia do mesmo modo que um estranho. H um elemento de experinci
a em cada encontro, e essa experincia se manifesta no na viso, mas na sensao. O mesmo
acontece com o que fao. Sei que voc est a porque criei voc.
Ele est de p diante da porta. Quer que eu saiba com preciso onde ele est. Bloqueando
minha fuga.
No digo nada.
No precisa ter medo. O que passou, passou. Como voc tem andado na companhia de ras
treadores, imagino que faa alguma ideia do que aconteceu. Talvez sua me tenha lhe
contado. Ou seu pai.
Ele espera alguma coisa de mim. No vou lhe dar isso.
Ele tenta soar paciente, mas no bom em disfarar a insatisfao.
Estou velho, Stephen. Estou cansado. S posso imaginar o que sua me lhe contou, mas
, acredite, havia dois lados nessa histria. Ela no era uma mulher forte. No quis o
poder que eu podia lhe dar. Mas voc, Stephen... voc forte.
Desta vez, ele finge que respondi.
Como sei que voc forte? Porque conheo sua maldio. Sei o que deve ter sido conviver c
om ela. Voc precisa ser forte. Se no fosse, no sobreviveria.
O que voc quer? pergunto baixinho.
A est. bom estarmos conversando. No quero nada para mim, Stephen. No mesmo. O que qu

ero que voc aceite seus direitos inatos. Ao passo que meu tempo diminui, quero da
r a voc o que seu. um legado poderoso... deve perceber isso. E no tenho mais ningum
a quem d-lo. Ningum o merece mais que voc.
Volto a ficar em silncio. Ele parece racional, no malvolo. Mas ainda o lobo diante
da porta.

fcil retirar a maldio diz ele. Assim que voc concordar, posso fazer isso em quest
minutos. Ficar visvel para todos. Pense nisso. Na vida que teria.
Tem uma pegadinha nisso. Tem de haver uma pegadinha.
Diga a palavra, Stephen. Diga que voc no quer mais ser invisvel.
No confio em voc. As palavras de Millie esto a. Mesmo que minhas esperanas queiram as
sumir o controle e fazer um acordo com ele, sei que no confio nele. No est oferecen
do isso por bondade genuna, porque no h bondade em seu corao.
Ele ri, melanclico.
Eu j devia saber... Voc simplesmente como sua me.
A inteno no era que fosse um elogio.
Quero gritar com ele. Quero dizer que ele nem mesmo sabe o significado de fora se
pensa que minha me era fraca. Que ele no capaz de imaginar o inferno que a fez pa
ssar e o que foi necessrio para percorr-lo. Especialmente comigo. Especialmente co
m o filho invisvel de quem ela cuidou em todos os dias de sua vida. E, sim, no fi
m, isso a derrotou. No fim, o corpo dela cedeu. Mas ela durou tempo suficiente p
ara que eu me tornasse uma pessoa. Ela durou tempo suficiente para saber que eu
sobreviveria.
Mas no digo nada disso a ele. No grito. No ataco. Porque no quero que ele pense que
sou seu inimigo... embora eu seja.
Voc realmente fala srio quando diz que eu tambm poderia ser um conjurador? pergunto
num sussurro sem flego, como se ele fosse o Papai Noel realizando meu maior e me
lhor desejo.
Claro retruca ele, a voz montona. Afinal, voc um Arbus.
Voc me ensinaria?
Imagino que esteja concordando com a cabea e, ento, se d conta de que no tenho como
ver. H uma pausa, e ele diz em seguida:
Sim, ensinaria.
Nesse exato momento, eu poderia desfazer isso. Tudo o que preciso dizer a ele qu
e quero, e ele pode dar fim ao que pensei ser uma priso perptua.
Mas se eu fizer isso, ele poderia pr uma maldio nova e diferente em mim. E a energi
a da antiga maldio que retornaria para ele poderia torn-lo ainda mais poderoso que
antes.
No posso arriscar. Mas tambm no posso arriscar que saiba que no estou do seu lado.
Preciso de tempo respondo. No muito, s um pouco. Porque isso mudar tudo. E quero me
preparar.

No uma coisa na qual voc precise pensar argumenta ele, irritado. Estou oferecendo
a voc o que imagino ser tudo o que mais desejou na vida. Posso nunca voltar a ofe
recer. Eu o aconselharia a aceitar.
Assumo o tom irritado dele.
Eu no cheguei to longe fazendo juzos precipitados. Voc diz que quer que eu me junte
aos seus negcios de famlia? Bem, voc quer um trabalhador impulsivo ou algum que anal
ise todos os ngulos? Se estiver procurando por um idiota, h milhes de outras pessoa
s nesta cidade para escolher.
Desta vez, ele quem fica em silncio. Forcei muito a barra, penso.
Finalmente, ele diz:
Vou lhe dar 24 horas. E isso, voc descobrir, muito generoso da minha parte. Voc viu
o que posso fazer com as pessoas. No tome a deciso errada, ou muita gente pagar po
r isso.
A porta abre e fecha. Suponho que ele foi embora. Mas, at onde sei, ainda est aqui
. Observando. Assombrando. Sabendo.
Ele no falou como vai me encontrar daqui a 24 horas.
Mas no imagino que isso v ser um problema.
No para ele.

CAPTULO 26
Estou to acostumada ao som baixinho dos ps de Millie se arrastando de um lado a ou
tro nos limites do magistorium que fico admirada com a rapidez com que caminha.
Com o cabelo grisalho brilhando conforme capta a luz do sol da tarde, ela desliz
a no fluxo veloz das ruas de Manhattan, e eu me apresso para acompanh-la.
Laurie tambm notou.
O que diabos ela pe no ch? irrita-se ele, e corre ao meu lado quando nos flagramos
fazendo esforo para acompanhar o passo de Millie.
Um torro de acar e um pouco de leite digo com um gemido quando perco Millie de vist
a na multido que se dirige ao Museu de Histria Natural. Talvez ela faa caminhadas rp
idas em shoppings com outros idosos.
Planto de Notcias, Josie retruca Laurie. Estamos em Manhattan agora. Zona livre de
shoppings. Os shoppings ficaram no passado, em Minnesota.
Agarro a mo dele e o puxo quando entrevejo o penteado cuidadosamente preso de Mil
lie balanando no mar de turistas.
Laurie aperta meus dedos com fora.
Ela est tentando nos despistar? Ele parece um pouco magoado e com muito medo.
Eu compreendo. assim que me sinto tambm.

Mas no porque Millie parece mais decidida a chegar ao destino do que certificar-s
e de que sua nica aluna e talvez a nica outra rastreadora ainda viva a esteja acom
panhando. No posso deixar de notar que a distncia entre ns est aumentando. Ao passo
que as pessoas continuam a entrar na minha frente e na de Laurie, nos atrasando
ainda mais, a multido se ajusta para acomodar a marcha determinada de Millie.

Parte de mim no a culpa por no se importar se estou sendo deixada para trs agora. No
tenho sido exatamente uma aluna exemplar. Em vez de permitir que as pessoas que
me ajudam se aproximem, eu as tenho afastado. Por mais que tenha justificado mi
nhas escolhas e o rastreamento solitrio como necessidades, como parte de tentar s
olucionar o quebra-cabea da maldio de Stephen, sei que isso tambm mentira. s mais um
pretexto para evitar algo mais assustador que magia ou maldies: confiar em outra p
essoa. Amar outra pessoa. Precisar de outra pessoa.
As mentiras que contamos para ns mesmos so as piores.
A massa de corpos que ocupa a calada da Central Park West transformou-se num enga
rrafamento. As pessoas minha volta param e fitam o outro lado da rua, boquiabert
as. Celulares saem dos bolsos para disparar uma rpida torrente de mensagens ou fa
zer um vdeo. A sensao de alarme dispara uma descarga eltrica no ar, to palpvel que qua
se consigo enxerg-la. Fico me perguntando se isso significa que todos estamos ama
ldioados agora.
Fique de olho em Millie digo a Laurie. No a perca de vista.
Confiando que ele me ouviu, fico na ponta dos ps e espio por cima da multido e no o
s culpo por olharem.
Devo ter ficado tensa, porque Laurie puxa minha mo levemente.
Ainda observando o alvo, juro diz ele. Mas qual o problema?
Esto fechando o parque. Vejo as viaturas alinhadas com as sirenes piscando. A polc
ia de Nova York organiza as barricadas e interrompe o trfego, inclusive o de pede
stres, at o Central Park. O barulho dos cascos forrados, com ferro das montarias
da polcia ressoa na calada quando mais policiais chegam e bloqueiam as trilhas, im
pedindo que quaisquer observadores mais curiosos se aproximem demais.
Laurie me incita a avanar. Meus ouvidos esto atentos, e meu peito fica apertado qu
ando ouo a onda crescente de pnico nas vozes dos outros observadores.
O parque inteiro? No. Isso no pode estar certo. Srio? A coisa toda?
Seis pessoas? Ouvi dizer que eram vinte!
Deus, outro ataque no. Outro no.
Com certeza deviam fechar. No d pra deixar os filhos da me sarem dali. Provavelmente
esto escondidos na mata.
Bioterrorismo? Ai, meu Deus. Ser que temos de sair da cidade?
J acabou? Tiraram todo mundo?
Uma voz muito mais prxima me afasta do alarido.
Graas a Deus.
Graas a Deus pelo qu? pergunto a Laurie, que me puxa com fora para a esquerda.

Millie mudou de direo responde ele. Eu no aguentaria nem mais um segundo naquela ca
lada.
No sei se ele se refere ao emaranhado de corpos que impedia nosso progresso ou ao
terror infeccioso que est se espalhando pela multido. Meu estmago parece uma colme
ia de abelhas, vivo e me ferroando.
Eu e Stephen. Eu e Stephen.
Desde que o conheci, mesmo antes de saber que era o garoto invisvel, amaldioado, o
vero foi sobre ns dois. E mais nada. Ns dois. Como se existssemos parte do restante
do mundo. Excepcional. Invejvel pelo espao que ns nos dramos para descobrir um ao o
utro.
Quando o Sr. Swinton explicou a causa da maldio e Millie explicou os feitios para m
im, fui puxada de volta para o mundo embora fosse um mundo um pouco alterado. Ma
s bem no fundo, tudo o que acontecera ainda significava que um mais um era igual
a dois. Outros detalhes permaneciam perifricos.
No perodo de algumas horas, Maxwell Arbus transferiu tudo o que era perifrico para
o palco central. E est arrastando Manhattan junto e assim que as notcias passarem
em cadeia nacional, provvel que o pas inteiro seja arrolado. Ele no se importa em
atormentar estranhos para prosseguir com seus planos mesquinhos. Talvez terroris
ta seja um rtulo adequado.
Laurie est pensando nisso tambm.
Ele doido. Fechar o Central Park. Quem faz isso?
O cara mau murmuro.
Livre da multido que aumenta cada vez mais na Central Park West, Laurie solta min
ha mo e comeamos a correr. Acompanho seu olhar e vejo que Millie est esperando para
atravessar a Columbus de novo.
A luz do sinal muda, e Millie corre pela rua. Laurie e eu nos apressamos para ap
roveitar o sinal aberto.
Chegamos ao outro lado da Columbus com apenas um txi buzinando para ns, e chamo is
so de vitria. Agora Millie est apenas alguns metros nossa frente. Ela para e ergue
o olhar para um toldo azul. Seus ombros sobem e descem, como se respirasse fund
o. Da se vira e entra na loja.
um caf diz Laurie, quando chegamos porta.
Eu sei ler falo rispidamente, mas no reclamo quando me d um peteleco na testa como
castigo. Ele no merece minha irritao, por isso peo desculpas.
T desculpada.
Entro no caf. um local que at mesmo o melhor corretor imobilirio teria dificuldade
em vender como aconchegante, pois est abarrotado com quatro mesas que mal deixam
espao para se caminhar at o balco. O fato de uma das mesas estar ocupada por um hom
em gigante cujo corpo transborda sobre duas cadeiras frgeis tambm no ajuda. Millie
est parada ao lado de Saul, que est sentado olhando para a frente. As mos imensas e
nvolvem uma caneca branca, cheia at a borda com caf preto.
Aproxime-se com cuidado murmura Laurie de trs de mim.
Entendido respondo.

Quando chego perto, percebo que no tem vapor subindo da caneca de Saul. E me perg
unto se ele ficou aqui o tempo todo. Sentado. Aguardando. Pelo qu?
A voz de Millie falha ao falar com Saul.
Voc no sabe se ele vir at aqui. Deixe de ser to teimoso.
Em vez de responder a ela, Saul olha para meu irmo.
Ento foi assim que vocs conseguiram sair.
Millie olha para ns, faz um muxoxo e assente para mim.
Foi errado nos prender, Saul. Millie volta a ateno para ele e fala como se estives
se dando uma bronca em uma criana pequena. Deveria pedir desculpas a mim e a Eliz
abeth.

Conheo meu ramo diz Saul. Vai acontecer aqui. E aqui o ltimo lugar onde vocs dever
am estar.
E, por falar nisso, onde que ns estamos? pergunto a Millie.
Este estabelecimento foi meu escritrio e meu lar. Millie senta-se, as costas eret
as de orgulho enquanto fala. Antes de Arbus me encontrar aqui e me levar para o
subsolo. Antigamente, o magistorium era aberto ao pblico.
Laurie bufa.
O que voc escrevia na placa?
No tnhamos placa responde Millie. Quem precisava sabia onde me encontrar.
Alisando alguns fios de cabelo prateados que haviam escapado dos grampos, Millie
suspira.
Este espao teve muitas vidas desde ento. Primeiro, foi um boteco sujinho. Depois,
uma confeitaria. Em seguida, uma adega. A virou um bar mais barato que a adega. A
gora oferece caf e internet.
Olho ao redor. Mesmo neste espao exguo, os poucos ocupantes esto curvados sobre os
laptops. Ou enviando torpedos freneticamente. A equipe est amontoada perto da mqui
na de espresso. Todos os rostos no caf esto plidos por causa do medo. Ningum tem cer
teza do que aconteceu.
O que vem agora? pergunto.
Ele est atrs de Millie diz Saul.
Millie estica a mo para ele. E a mo dela, da tonalidade e textura de um pssego velh
o, desaparece no aperto.
No podemos ter certeza disso.
Arbus no guarda ressentimentos resmunga Saul. Ele vive para eles. No seja tola, Mi
ldred.
Millie fica corada quando ele a chama pelo nome.
No achei que isso importaria mais. Foi h tantos anos.

Laurie tosse.
No quero minimizar a... hum... sua histria, mas acho que esto perdendo o foco.
O que quer dizer? pergunto.
Dando alguns passos desequilibrados para trs quando Saul olha para ele com despre
zo, Laurie diz:
No que estejam errados. Eu entendo. Arbus vive para ressentimentos.
Voc no precisa repetir minhas palavras para mim, garoto. O nico olho de Saul domina
a arte de intimidar.
Sem dvida, amigo. Er... senhor... Er. Laurie engole em seco e balana as mos nas lat
erais do corpo como se estivesse fazendo esforo para boiar. Como eu posso dizer i
sso com delicadeza...?
Saul faz um movimento para ficar de p, mas Millie faz um tsc e ele volta a sentar.
Com um arquejo sbito, cubro a boca com a mo.
Laurie aponta para mim.
Isso! Obrigado. Ela entendeu! Por favor, me ajude com isso, maninha.
Talvez ele acabasse vindo atrs de voc falo lentamente, e tenho de me lembrar de re
spirar. Mas voc no a presa mais difcil. No voc que ele est caando.

Voc no sabe do que est falando. rosna Saul para mim. No passa de um beb aprendendo
engatinhar no meio disso tudo.
E tudo isso gira em torno de um beb diz Laurie baixinho.
Millie respira fundo.
Oh.
Voc mesmo disse. Sustento o olhar pouco amigvel de Saul. Arbus vive para os ressen
timentos.
Desvio o olhar dele para poder fitar os olhos de Millie.
Sabe que h um ressentimento de parte dele que maior que o ressentimento profissio
nal.
A famlia responde Millie.
Stephen. Minha voz falha, e tudo o que consigo fazer olhar para o cho.
E ns acabamos de deix-lo sozinho. Laurie termina a frase por mim.
Ns quatro ficamos em silncio. O caf continua barulhento com o rudo dos teclados e da
s vozes preocupadas dos atendentes.
Arrisco olhar para Saul. Ele balana a
No difcil compreender por que ele
que veio parar aqui, o local do ltimo
estar cheio de lembranas, difceis e

cabea, mas afrouxa o aperto na caneca de caf.


ficou to tremendamente inebriado e solitrio. Por
encontro com Maxwell Arbus. Este lugar deve
doces, de uma vida protegendo Millie.

Em pocas de crise, ns nos concentramos em preservar o que amamos. No acho que tenha
sido a tica profissional a responsvel por fazer com que Saul se dispusesse a cont
inuar lutando, quase cego por causa da maldio, at Millie estar fora de perigo.
O que deu determinao a Saul foi a mesma coisa que me faz me afastar dos outros. E
ento estou do lado de fora, correndo. Estou na metade do quarteiro quando ouo Lauri
e gritar meu nome, mas a voz dele desaparece rapidamente. Meus ps tocam o pavimen
to numa velocidade maior que a que desejo. Se a polcia de Nova York j no estivesse
totalmente ocupada pelo ataque de Arbus ao Central Park, no haveria meio de eu no
ser interceptada por um policial. Esbarro em meia dzia de pedestres azarados e qu
ase derrubo um andarilho em minha corrida imprudente. No paro para pedir desculpa
s. Nem sequer uma vez olho para trs. Sou perseguida por cada um dos eptetos no dic
ionrio e algumas ameaas de violncia.
Quando finalmente chego ao nosso prdio e passo correndo pelo porteiro, meus pulmes
esto queimando e minhas coxas parecem de borracha.
O porteiro me segue at o elevador.
A senhorita est bem?
Eu me inclino para a frente, engolindo o ar, mas aceno com a cabea e o dispenso c
om uma das mos. Ele lana um olhar de dvida, mas felizmente o elevador chega, ento ca
mbaleio para dentro dele e aperto repetidamente o boto rumo ao terceiro andar at a
s portas se fecharem.
Apesar de minhas tentativas de respirar normalmente, ainda enxergo pontinhos pre
tos quando chego porta de Stephen. Comeo a bater na madeira com os dois punhos, t
al como uma criatura selvagem, consciente de que estou danando uma valsa com a lo
ucura.
Estou de punhos erguidos, prestes a bater novamente, quando a porta se abre. Des
equilibrada, caio no apartamento. Embora seja capaz de ver que Stephen est ali, a
ssustado e parecendo to esgotado quanto eu me sinto louca, no sei se vai me segura
r. Ele me contou sobre o esforo necessrio para se tornar palpvel. Saber disso no aju
da, pois no consigo evitar cair agora. Estava me lanando contra a porta com toda a
fora que me restara.
Fecho os olhos. No quero ver o cho quando colidir. Posso aguentar cotovelos e joel
hos machucados, mas no consigo suportar a ideia de cair atravs de Stephen. No quero
me ver passar como se ele no estivesse na minha frente. Preciso que esteja ali.
Que seja real.
Ele .
E me segura.
Consigo respirar novamente.
Mas com a respirao, vm as lgrimas. Lgrimas que ficaram presas dentro de mim por meses
. Lgrimas que eu me convencera no estarem ali.
Agora esto livres e inundam meus olhos. So tantas, por tanto tempo, que penso que
provavelmente vou me afogar nelas.
Stephen no diz nada. Apenas me abraa.

CAPTULO 27
Vinte e quatro horas.
Mas nem mesmo isso. Agora, vinte e trs. Menos.
As pessoas dizem que o tempo escorre pelos dedos como areia. O que no reconhecem
que um pouco da areia gruda na pele. Essas so as lembranas que ficaro, memrias da poc
a em que ainda havia tempo.
Trs minutos.
Eu a seguro durante trs minutos. Sou forte o suficiente por trs minutos. No chegamo
s realmente a parte alguma, mas parece que retornamos um ao outro. O pressuposto
da palavra reunir que, assim que voltam a ficar juntos, esto unidos. Dois como u
m. Puxar algum para mais perto apenas um smbolo temporrio. O sinal revelador o modo
como vocs respiram um com o outro.
Trinta e sete pensamentos, todos presentes em trs minutos.
Voc est aqui.
Algo aconteceu.
Tudo que eu queria era que voc estivesse aqui.
Ele esteve aqui.
Estou apavorado.
O fato de eu estar apavorado me apavora.
Preciso de voc.
No chore.
S quero ficar assim, assim, assim.
Voc me v.
Ele vai nos destruir.
Nunca deveria ter metido voc nisso.
Voc ficaria muito melhor sem mim.
Fiz isso a voc.
Ele fez isso a mim.
Me abrace.
Abrace.
Fique firme.

O que aconteceu?
Preciso te contar.
No preciso de mais nada alm disso, disso, disso.
No verdade. H muito mais no mundo do que duas pessoas.
Sou amaldioado.
Me amar sua maldio.
Preciso deixar voc ir.
Fique firme.
Precisamos mat-lo, mas, se ele morrer, vai ser assim para sempre.
Se tentarmos mat-lo, ele vai nos matar.
Estou preparado para morrer, mas voc precisa viver.
Eu no deveria ter esses pensamentos.
Eu deveria simplesmente abra-la.
Assim, assim.
Quero que essa seja a areia que fica nos meus dedos.
Voc. Quando todo o restante se for, quero me lembrar de voc.
Tenho de parar de pensar como se j tivesse acabado.
Vinte e trs horas.
Queria que pudssemos ficar assim at l.
-Quatro batidas rpidas porta em sequncia.
Laurie grita do outro lado. Solto Elizabeth, volto a me dissolver no cmodo. Ela a
tende a porta, e no apenas Laurie como Millie e Saul entram tambm.

A turma est toda aqui digo. At nosso carregador de mveis favorito. Embora parea q
Elizabeth e Millie o tenham perdoado, no estou totalmente disposto a perdoar Saul
por ter feito uma barricada para ns no magistorium.
Saul no esboa um pedido de desculpas.
Teria sido melhor se voc tivesse ficado l diz ele.
Voc est em segurana? pergunta Millie, e olha em volta da sala.
Est uma das coisas boas de t-los por aqui: se Arbus ainda estivesse em meu apartam
ento, eles o veriam.
Explico o que aconteceu, e os quatro percorrem todo o apartamento, s para ter cer

teza de que estamos a ss. Sinto-me como uma criana que mandou os pais banirem um f
antasma no meio da noite, um que ele tem certeza de que apenas est fora de vista
e que paira na zona mortal de sombras onde espectros e monstros habitam.
Quando eles tm certeza de que ele se foi, ns nos reunimos. Elizabeth e Laurie me c
ontam por que Saul fez o que fez, e quase acho engraado Arbus conseguir deixar ta
ntas pessoas sentindo-se vulnerveis ao mesmo tempo.
Podem dizer o que for do meu av, mas, ao menos, ele deixa sua marca.
Ento diz Laurie, e olha para o relgio do celular , ns sabemos que ele vai voltar em
22 horas e 40 minutos. tempo suficiente para preparar uma armadilha, certo?
Se fosse fcil desse jeito retruca Saul bruscamente , acho que j teramos conseguido.
Temos de pensar diz Millie, como se tivssemos planejado de outra forma.
Ns temos de mat-lo afirma Saul.
No! diz Elizabeth. Se o matarmos, todas as maldies permanecero no mundo.
E aqui neste cmodo observa Laurie.
Saul balana a cabea.

Crianas, vocs no entendem. No vo conseguir que Arbus retire as maldies. Nunca. A ni


perana que retire um feitio para colocar outro... e a devem mat-lo nesse intervalo.
Mas, mesmo assim, ele somente pode retirar uma maldio por vez. Ento vocs tm apenas um
a chance. E todas as outras maldies permanecero. Vocs no o matam para acabar com as m
aldies do passado. Vocs o matam para evitar as maldies do futuro.
Sei que Saul inflexvel em suas convices, por isso me viro para Millie.

No h outro meio? pergunto a ela. Sem ser assassinato. No h outro meio de drenar o p
der dele e transform-lo numa pessoa normal?
Millie balana a cabea.
Se h, nunca ouvi falar. Pode acreditar, eu procurei. Mas a morte parece ser o nico
jeito de deter um conjurador. Antigamente, havia o banimento ou o confinamento.
Mas no mais assim que funciona. No se pode simplesmente banir algum. A pessoa simp
lesmente vai terminar em outro lugar.
Ento basicamente preciso escolher entre matar meu av ou me juntar a ele?
Millie parece alarmada.
No realmente uma escolha, ?
Respondo que no. Mas ainda assim, fico pensando que precisa existir outro meio.
Saul est inquieto. Continua a olhar para a porta, revezando o peso do corpo entre
os ps.
Finalmente, Millie pergunta:
O que foi?

Se Arbus apareceu aqui uma vez, no h nada que o impea de vir de novo diz Saul. Prec
iso tir-la daqui.
No todos ns. S ela.
Millie tambm percebe isso.
O problema no sou eu censura ela delicadamente. Temos de olhar o quadro inteiro.
Bem, vamos olhar o quadro inteiro de casa diz ele. Podemos nos proteger por l.
D para ver que Millie vai protestar mais, mas a verdade que desejo que ela e Saul
saiam. No vou resolver isso com eles por aqui, principalmente sabendo que Saul v
ai me jogar de cabea nas garras de Arbus se isso significar salvar Millie.
Que tal isso? diz Elizabeth. Por que vocs dois no voltam para o magistorium por en
quanto? Laurie e eu ficaremos com Stephen. Ns podemos at lev-lo clandestinamente pa
ra nosso apartamento. Se ele estiver comigo, serei capaz de ver a chegada de Arb
us. E, nesse meio tempo, podemos tentar bolar um plano para amanh. Porque tem de
haver um plano.
Millie concorda.
Venham s oito da manh diz ela. H algumas coisas nas quais queremos dar uma olhada.
Depois, podemos resolver o que fazer em seguida.
Todos nos agarramos iluso de que somos uma equipe. Mas acho que todos ns sabemos:
Arbus poderia nos afastar em um segundo. A lealdade de alguns so mais tnues que a
de outros.
Quando ficamos apenas eu, Elizabeth e Laurie, me permito baixar a guarda um pouc
o mais. Talvez a gente no tenha nenhuma resposta, mas pelo menos no tenho Saul me
olhando de cara feia como se eu fosse o troiano que abriu o porto para o cavalo.
Por que que mesmo ns sendo cinco e ele apenas um, ainda tenho a sensao de que estam
os em menor nmero? pergunta Laurie.
Porque ele deseja isso mais do que a gente responde Elizabeth.
Deseja o qu?
Nos destruir. Esse o problema, no ? Ele quer nos destruir mais do que ns queremos d
estru-lo. Porque temos um cdigo moral e ele no. Em um mundo justo, isso nos daria u
ma vantagem. Mas agora? No muito.
Ela est negando a prpria fria, e me pergunto o porqu.

No podemos deixar os babacas vencerem diz Laurie. Quero dizer, disso que se trata
, no ? Sempre isso. Olha... ser que quero cortar-lhe a cabea e ergu-la como um trofu?
Nem um pouco. Mas tambm no quero que ele vena. De jeito algum podemos deix-lo vencer
.
Esse o problema de ter um cdigo moral digo. Ns queremos destruir a parte babaca do
s babacas, mas queremos salvar o ser humano por baixo disso.
E voc acha possvel? pergunta Elizabeth. Ele um velho. Voc o nico parente dele.
ma chance de persuadi-lo a mudar?
Gostaria de poder acreditar que essa era uma opo. Mas no posso.

No respondo. Se eu o rejeitar, vai ser isso. Est tudo acabado. Ele no vai recuar.
Ento ele tem de morrer diz Laurie.
No respondo.
Ento ele vive.
No.
Ficamos assim por um momento, no intervalo incerto entre cada no.
Ento Elizabeth diz:
Exato. exatamente meu ponto.
Afasto-me um passo deles. Digo que voltarei em um segundo. S preciso ficar um pou
co em outro cmodo. Preciso pensar no assunto sem ningum na minha frente, sem ver a
s consequncias perpassando suas vidas.
Eu me retiro para meu quarto, como fao desde que consigo me lembrar. Cercado de t
odos os marcos da minha juventude, me pergunto se sou forte o suficiente para me
afastar de tudo. Porque essa a pergunta na minha mente: se eu fosse embora, ser
que Arbus me seguiria? O que aconteceria se o garoto invisvel desaparecesse? Se e
u deixasse este mundinho que constru, ser que ele permaneceria seguro?
Penso em meu pai, em sua vida na Califrnia. E se eu recomeasse l? Mesmo que ele no m
e quisesse por perto, sabia que me ajudaria.
possvel. Totalmente possvel. Inutilmente possvel. Porque mesmo enquanto penso, sei
que de jeito algum vou embora. Quero escapar, sim. Mas este no o futuro para o qu
al quero fugir. Quero seguir a trilha que conduz de volta para ns, no para longe d
e ns. egosta, eu sei. Talvez destrutivamente egosta. Mas no posso ser altrusta o sufi
ciente para apagar tudo o que encontrei nas ltimas semanas.
Minha me ficou. Ela est aqui comigo agora porque ficou comigo na poca. Tenho certez
a de que ela pensou em fugir tambm. Fugiu uma vez, quando no havia verdadeiramente
algo pelo qual viver. Mas depois ela ficou, quando encontrou alguma coisa, e es
sa coisa fui eu.
O que eu deveria fazer? pergunto a ela agora, e reconheo o silncio que recebo em t
roca. Embora saiba que ela no capaz de responder, ainda gosto de pensar que est ou
vindo.
Ouo os passos de Elizabeth se aproximando pelo corredor. Ela chama meu nome, como
um aviso, dando-me uma chance de dizer se quero que fique longe.
Aqui respondo.
Deixamos nossa preocupao to exposta um com o outro. Vejo isso no rosto dela e sei q
ue ela deve ver no meu.
Ela no me pergunta se estou bem. Ela sabe. Em vez disso, pergunta:
Posso fazer alguma coisa?
Millie no ensinou como voltar no tempo, ensinou?

Elizabeth balana a cabea.


Ela guarda essa informao para si.
Isso muito ruim digo , porque realmente adoraria que ns existssemos no mundo como o
conhecamos h cinco semanas. Quero que a gente esteja l, quero ser daquele jeito de
novo. Sem Arbus. Sem Millie. S ns dois nos encontrando e o mundo exclusivamente n
osso.
Todos os casais ficam nostlgicos sobre o comeo da prpria histria diz Elizabeth, apro
ximando-se. No h nada de errado nisso.
Mas nem todos os casais vo ter o dia seguinte que ns vamos ter.
Ela me abraa. Eu me fao presente para ela.
No podemos fazer isso sozinhos sussurra ela. Sabe disso, certo? Precisa ser ns doi
s. Juntos. No h outro jeito.
Isso no verdade. H muitos outros meios.
Mas tambm verdade, porque nenhum de ns vai aceitar outra opo.
Proteo. Para tantos outros casais, uma promessa metafrica. a forma emergencial do c
uidado, o mecanismo de defesa contra o inesperado. Mas Elizabeth e eu a tecemos
na trama de quem somos juntos. Ento no devo tentar separar isso ou nos separar. De
vo assumir tudo.
Caminhamos de volta sala de estar e encontramos Laurie deitado de costas no sof,
fitando o teto.
Alguma revelao? pergunta Elizabeth.
No diz ele. Mas voc poderia passar uma nova demo de tinta.
Olho para cima e vejo as lascas e rachaduras s quais ele se refere.
No uma prioridade neste momento diz Elizabeth a ele.
Bem, podemos apenas acrescentar isto lista de coisas que faremos quando acabarmo
s com essa histria, certo? diz Laurie, sem se deixar intimidar.
Parece um bom plano digo.
Toda luta pela sobrevivncia na verdade uma luta para retornar s preocupaes desimport
antes do mundo. Consigo nos imaginar neste cmodo: os lenis sobre a moblia, tinta pin
gando dos rolos, tinta em nossas roupas. Somos felizes no futuro hipottico. Eu me
agarro a isso.
Ns realmente precisamos ir para casa diz Laurie. Em breve mame vai ficar preocupad
a.
Voc vem com a gente. diz Elizabeth. Eu no estava mentindo para Millie. Vamos ficar
com um olho em voc e outro em Arbus. No quero voc sozinho aqui, para o caso de ele
resolver voltar antes. Laurie e eu daremos uma desculpa para sairmos s oito, e v
oc vem conosco. Mas, nesse meio tempo, pode testemunhar o bom e velho jantar em f
amlia.

Parece timo para mim.


A me de Elizabeth e Laurie deve ter nos ouvido caminhando pelo corredor. Ela abre
a porta antes de um deles pegar a chave.
Est atrasado diz ela para Laurie.
Depois se vira para Elizabeth.

Desculpe diz ela. Isso foi rude. E estende a mo. Voc deve ser uma das amigas de e
cola de Laurie. Sou a me dele. Gostaria de jantar com a gente?

CAPTULO 28
Eu me dou conta de que minha me no sabe que tenho um namorado invisvel cujo av um ma
naco adepto de magia negra. Percebo que no sabe que o malfeitor maluco est na cidad
e, que esteve em nosso prdio e que a razo pela qual o Central Park fechou. Mas no t
enho pacincia para essa brincadeira boba.
Ha, ha digo. Sei que andei saindo um bocado, mas isso j demais.
Como que ? Minha me franze a testa, olhando para mim como se tentasse decifrar alg
uma coisa.
Laurie, sempre o mediador, se coloca entre mim e minha me.
Ento? O que tem no cardpio? Comida chinesa? Italiana? Ou talvez o indefinido e ain
da assim delicioso macarro caseiro com queijo?
Minha me exibe uma expresso um pouco decepcionada.

Oh. Ela olha para mim com uma expresso de Eu sou uma pssima me e anfitri. Se eu s
se que traria uma convidada, teria... em vez de trabalhar.

Me! interrompo. Por favor. Sabe que a gente no espera que voc cozinhe. Estamos no s
ulo XXI. Voc sustenta nossa famlia sozinha em Manhattan. Esquea o macarro com queijo
.
Hummm. Mame olha para mim como se no soubesse se deveria rir ou me repreender. Seu
olhar se volta para Laurie, suplicante.
No vai me apresentar? pede ela, e fora um sorriso para mim. Os olhos dela esto em m
im, curiosos e confusos. Sem noo de nada.
A ficha no cai at eu sentir a mo de Stephen em meus ombros.
O tremor comea nas minhas mos, mas rapidamente toma conta dos braos e pernas. Consi
go mant-lo longe do meu rosto, sabendo que lbios trmulos so um preldio de dois segund
os para as lgrimas.
Minha me no sabe quem eu sou. Olha para mim e v uma estranha.
Se sua memria foi apagada porque algum a apagou. Aqui. Em nossa casa.

Maxwell Arbus no apenas visitou o neto. Aproveitou a chance para dar uma passadin
ha no meu apartamento e deixar um presente de despedida.
Observo mame e sei que deve estar sentindo-se estranha e inadequada, mas no consig
o deixar de acreditar que, se eu olhar para ela por tempo suficiente, vai saber
quem sou. Tem de saber.
Por favor, me. Por favor.
Minha me consegue manter o sorriso, embora ele tenha ficado inseguro. No posso mai
s suportar olhar para ela, por isso olho para meus sapatos.
Laurie no perde um segundo.
Anda, me. Ele fala com um tom de voz exagerado, de apresentador de game show. o j
antar em famlia.
Ah! Minha me d um sorriso amplo, de aprovao a Laurie. Est atuando... o dever de
no ? Vocs dois so irmos numa cena que voc vai representar?
Laurie toca o nariz com o dedo e sorri para ela. Ele rapidamente lana para mim um
olhar do tipo mil-desculpas-mas-o-que-diabos-a-gente-pode-fazer. Por trs do claro
branco dos dentes, vejo o espasmo de pnico no seu rosto.
Minha me ri e bate palmas, entretida.
Como engraado. Agora tenho um filho e uma filha, e o nome dela ...
Elizabeth sugere Laurie.
Que nome lindo.
Eu me obrigo a erguer os olhos.
Minha me sorri para mim, depois olha por sobre o ombro, para dentro do apartament
o espera.
Espero ter lembrado corretamente que voc adora o prato chins vegetariano com espec
iarias.
Essa sou eu. Retribuir o sorriso doloroso. Quero gritar, Sou eu!, quero abra-la, s
acudi-la e implorar at que ela consiga lembrar que meu sorvete favorito chocolate
com menta, que apenas canto junto com o rdio em viagens de carro e que me compro
meti com uma carreira que provavelmente vai significar depender da ajuda finance
ira dela para sempre.
Mas minha me s consegue olhar para mim com a reserva gentil e educada de uma estra
nha.
Stephen se inclina e sussurra:
Estou bem aqui. Vou ficar aqui o tempo todo.
a que percebo que no posso fazer o que quero. No posso correr do prdio sem parar at c
hegar loja de Millie e pedir que ela d um jeito na minha me, na minha vida. Em vez
disso, tenho de me sentar em um apartamento que pertence minha famlia e ser trat
ada como se fosse uma estranha de passagem por causa do dever de casa de Laurie.
Gostaria de poder parar de enxergar a maldio. Uma vez que soube que estava ali, no
consegui mais me desligar disso. Exploses de luz aparecem em uma pulsao regular e p

airam diante dos olhos de minha me, a deixando cega como um flash de cmera infinit
o. Sei que eu poderia retirar a maldio, mas percebo que foi criada para durar o qu
e significa que exigiria um preo alto de mim. Ou me mataria. Sabendo que um confr
onto com Arbus iminente e sem aviso, no posso me permitir enfraquecer com a tenta
tiva de libertar a mente de minha me. Logo, no consigo olhar para ela. Os flashes
fazem meus olhos arderem e minha cabea doer.
Minha me indica que entremos. Laurie d um aperto de incentivo na minha mo, antes de
acompanh-la. Meus sapatos parecem blocos de cimento quando obrigo um p a seguir o
outro pela porta. Stephen passa os braos ao redor da minha cintura e d cada passo
comigo. Eu me pergunto se ele tem medo de que eu caia, ou se apenas est to pertur
bado com essa reviravolta de nossas desventuras quanto eu.
Trinco meus dentes quando vejo a mesa. Caixas de comida chinesa j esto abertas esp
era, o vapor saindo delas. Dois lugares j foram postos. Minha me se apressa para a
crescentar um prato para mim, a filha inesperada.
Como um rob, eu me ajeito na cadeira em frente ao local arrumado s pressas. Stephe
n permanece ao meu lado. bom que Laurie tenha nmeros prontos de teatro. Ele mantm
mame ocupada e a entretm com histrias sobre a escola e festas adolescentes de Manha
ttan. Tento bancar a atriz tambm. Aceno com a cabea, finjo dar risadas e acrescent
o breves adornos s histrias de Laurie, seguindo o ardil. Me concentro em Laurie, no
em minha me.
At minha me sorrir para mim e dizer:
Sinto muito por sair do personagem, mas tenho de lhe dizer como isto adorvel. Sem
pre me pergunto como seria ter uma filha.
Eu me torno uma esttua e sinto o sangue abandonar meu rosto e meus dedos ficarem
gelados. At Laurie se encolhe, sufocando com as palavras o que no consegue botar p
ara fora. Stephen se ajoelha ao meu lado e segura minha mo entre as dele. Ele no p
ode falar, no sem que mame oua, mas esfrega meus dedos, trazendo vida de volta aos
membros congelados.
Finalmente, Laurie interrompe:
Como se eu no fosse suficiente!
Mame, cuja testa comeara a vincar de preocupao ao me olhar, rapidamente se vira para
Laurie com uma risada.
Ah, queridinho, sabe que no foi isso que eu quis dizer.
Laurie finge fazer beicinho, e minha me faz um carinho nele.
Posso usar o banheiro? Meu sorriso est to forado que acho que meu rosto vai rachar.
Claro responde minha me. Seguindo o corredor esquerda.
Aceno com a cabea, como se precisasse das indicaes, e saio da sala. Minha inteno era
fazer uma pausa no banheiro para que eu pudesse jogar gua no rosto e limpar a men
te. Passo pelo quarto de Laurie, mas quando alcano a porta do meu quarto, paro. No
sei o que espero encontrar, mas no o que est l. Tudo parece como deixei: meio bagu
nado, a evidncia dos meus trabalhos artsticos espalhada na cama e na mesa, roupas e
sperando para ser dobradas.
Passos se aproximam por trs de mim, e eu sei que Stephen.

O que voc acha que ela v? pergunto a ele. Um cmodo para guardar coisas? Um escritri

? Um quarto para as visitas?


Porque sei que a maldio afeta tudo que minha me v. Ainda h retratos meus, de Laurie e
de mame pendurados nas paredes do corredor e em porta-retratos nas mesinhas de c
abeceira. Minha me no consegue ver nenhum deles.
Eu me tornei invisvel para minha me. Minha vida inteira desapareceu para ela.
Stephen segura meu cotovelo e me afasta do cmodo.
Sinto muito.
No sua culpa respondo, como por reflexo.
Ele balana a cabea, sem expressar um argumento. Mas vejo o peso da culpa pesando s
obre seus traos.
Meus lbios ameaam voltar a estremecer, ento eu os mordo.
O que vamos fazer?
Stephen estica a mo. Abarca meu queixo entre seus dedos; o polegar afasta os lbios
dos meus dentes. Ele se inclina, me beija e pede as desculpas que eu no quero, m
as tambm oferece o calor do toque do qual necessito.
O beijo termina, mas ele mantm a testa encostada na minha.
Vou dar um jeito nisso.
Balano a cabea sem interromper o contato.
Ns. Ns vamos dar um jeito nisso.
Stephen no responde, e fico imvel.

No quero te ver machucada murmura ele. Agora meu av est punindo voc. Porque voc me
a.
No sei o que dizer. A raiva e a angstia fecharam minha garganta.

Ah! Festa no corredor. Laurie aparece ao nosso lado. Bons tempos. Devia voltar p
ara a mesa. Mame est preocupada que voc esteja com intoxicao alimentar. Est comeando a
olhar para as caixas do delivery como se fossem suspeitas de assassinato.
O olhar dele passa por ns at meu quarto.
Hum. Est a mesma coisa de sempre.
A maldio afeta apenas sua me. Stephen se afasta de mim.
H uma distncia sbita na voz dele, uma deciso que me assusta.
Stephen olha de mim para Laurie.
Vocs dois deveriam ficar aqui. Terminem o jantar. Depois Elizabeth pode retirar a
maldio de sua me.
Voc viu a maldio? pergunta Laurie, e franze a testa.
Sim respondo. E se eu fizer alguma coisa em relao a isso, ficarei inutilizada pelo

restante da luta. Ou pior.


Provavelmente isso que Arbus quer. Laurie suspira. Ele um cara mau e inteligente
, no ? Que droga.
Vou falar com Millie continua Stephen. Mas, primeiro, voc tem de cuidar disso.
Laurie comea a menear a cabea.

J falei que no posso retirar a maldio digo a eles, e lano um olhar de soslaio para S
ephen. Ele est tentando manter a mim e Laurie afastados do que promete ser o conf
ronto final entre ele e o av. Embora uma parte disso, tenho certeza, seja para no
s manter fora de perigo, tem alguma coisa por trs do gume de ao que se esgueirou s
obre seus olhos azuis. Isso me d medo.
Vou pedir licena para ir com Stephen at a loja de Millie digo antes que Stephen fa
le mais alguma coisa. Laurie, ajude mame a arrumar as coisas e diga a ela que tem
os planos com amigos hoje noite. Encontre-nos no magistorium.
Laurie relaxa os ombros. No quer ficar para trs.
S quero ter certeza de que mame no ser afetada de outro modo digo a ele, e esboo um
orriso. E voc devia dizer a ela que mximo que eu sou.
O qu? Laurie franze a testa.
Se tudo o mais falhar digo secamente , voc vai ter de convenc-la a me adotar.
Laurie bufa, mas seus olhos esto brilhando um pouco forte demais.
, t bom. Como se eu quisesse uma mala como voc por perto quando posso ter a casa to
da s para mim.
Ele corre e me envolve num abrao to apertado que no consigo respirar. Isso bom, por
que se eu pudesse inspirar, provavelmente comearia a soluar.
Voltamos para a cozinha, e desta vez Stephen no segura minha mo nem toca meu ombro
. Est perdido nos prprios pensamentos, recuando de um jeito que no consigo suportar
, mas que no sei como impedir.
Voc est bem, querida? pergunta minha me.
Estou bem digo. Obrigada pelo jantar maravilhoso.
No vai ficar? Ela aponta para a sala de estar. Ns costumamos fazer a noite do film
e com pipoca depois do jantar em famlia.
Quero dizer eu sei, mas balano a cabea:
Obrigada. Outro dia, talvez.
Os cantos dos meus olhos comeam a arder, por isso grito:
Tchau, Laurie! E corro para a porta.
No paro at chegar porta do elevador, socando o boto repetidas vezes. A mo de Stephen
se fecha no meu pulso e o afasta. Fico feliz por voltar a me tocar, mas ainda p
osso sentir a rigidez que tomou conta dele.
O elevador chega, e ns entramos.

Quando as portas se fecham, eu digo:


O que quer que esteja pensando em fazer, no faa.
Ele no responde.
Stephen. Eu me viro para encar-lo. Ns dissemos que vamos fazer isso juntos. Promet
emos. Lembra?
Se o tempo no estivesse contra ns, eu pararia o elevador e nos manteria como refns
at Stephen confessar o plano secreto que ele bolara desde que se deparara com a m
aldio da minha me. Mas temos to pouco tempo do jeito que as coisas esto... No posso ar
riscar um atraso.
No conversamos enquanto caminhamos pelo Upper West Side at a loja de Millie, mas d
esta vez no para evitar olhares estranhos dos outros pedestres, que pensam que es
tou falando sozinha. O silncio novo, desconhecido, cauteloso. No gosto dele.
Quando chegamos ao edifcio marrom-avermelhado, uma placa pendurada na porta da lo
ja diz Fechado. Giro a maaneta e vejo que est destrancada. O assoalho da loja est e
scuro.
Saul? Espio nas sombras e aguardo por uma resposta. No ouo nada.
Os odores de almscar e tinta so familiares, mas minha pele fica retesada e coando,
como se reagindo a algo estranho e desagradvel.
Elizabeth. Ouo o tom de advertncia na voz de Stephen, mas me viro e peo silncio. Que
escolha temos alm de continuar at o magistorium?
Opa! Ainda estou olhando para Stephen quando tropeo em alguma coisa.
O que aconteceu? pergunta ele. Voc est bem?
Sim. Baixo o olhar para ver o que foi deixado no corredor.
No o qu. quem.
Saul est deitado com o rosto virado para o cho. No escuro, no consigo ver se est fer
ido. No sei se est morto ou inconsciente. E no quero descobrir.
Com um grito de alarme, corro para a porta do magistorium.
Elizabeth, espere!
Ignoro Stephen e corro escada abaixo.
Millie!
Millie est sentada mesa, com uma xcara e um pires diante de si. Seu rosto est branc
o como giz por causa do medo, mas a boca um trao fino de fria. Ao lado dela, um ho
mem alto e magro serve ch em sua xcara. J o vi uma vez.
Sem olhar para mim, Maxwell Arbus diz a Millie:
Veja s se no sua pupila, Mildred. Que adorvel da parte dela se juntar a ns.
Maxwell inclina a cabea levemente, como se ouvindo algo com ateno.

E voc trouxe meu neto. Stephen, estou decepcionado com sua impacincia. Nosso encon
tro est marcado somente para amanh. Como voc pode ver, tenho outros negcios a tratar
. No faz sentido perder horas preciosas na cidade que nunca dorme.
No ouvi Stephen descer as escadas, mas agora ele est de p ao meu lado. Estico a mo a
t a dele. Quando fecho meus dedos sobre os dele, ele continua parado.
Juntos sussurro a palavra to baixo que no sei se ele me ouve.
Volte para casa e me aguarde diz Arbus a Stephen, sem se virar. Irei at voc na hor
a marcada, conforme combinamos.
No. A resposta de Stephen serena, porm firme.
Aperto os dedos dele com tanta fora que as articulaes ficam brancas. No entanto, St
ephen d um passo adiante e se desvencilha da minha mo. Estico a mo para segur-lo de
novo, pois quero pux-lo de volta e mant-lo perto de mim. Mas ele est determinado a
seguir sem mim, porque quando meus dedos se esticam at ele, atravessam sua pele.

CAPTULO 29
Saul est morto, e no tenho dvida de que Millie ser a prxima, se sairmos deste cmodo.
No consigo enxergar meu av, mas consigo acompanhar o olhar dela.
Ela sabe.
Eu me lano para a frente. Arbus no espera por isso. Mas percebe minha presena e se
desvia um pouco, por isso termino parando ao lado dele. Eu o derrubo, mas ele se
esquiva.
Maldito! grita, e me chuta.
No consigo ver o que ele faz a seguir, mas pelas reaes no cmodo, fica claro o sufici
ente. Ele se pe de p e empurra Millie. Em um segundo, a mulher desperta da prpria a
ngstia quando Arbus entra em seu alcance, ela pega a xcara e joga o ch quente no ro
sto dele.
Arbus enfia a mo no bolso e tira uma faca ensanguentada a mesma faca, sem dvida, q
ue acertou Saul nas costas.
Elizabeth e Millie se afastam dele. Tento acalmar a respirao, ficar o mais invisvel
que posso.
Ento chegou a esse ponto diz ele, e tenta me encontrar, mesmo sem conseguir me ve
r.
Sei bem que no devo dizer nem uma nica palavra.
Teimoso como sua me e estpido como seu pai. Voc nasceu para sofrer como ambos, e va
i.
Tudo o que deu errado em minha vida pode ser traado at este homem. Este nico homem.
Ele comea a fazer o caminho de volta at a porta. Em seguida, um som vem da escada.

Elizabeth! chama Laurie. Stephen!


No, Laurie! grito. Corra!
Acho que Arbus vem atrs de ns agora, mas em vez disso ele se vira em direo escada e
comea a murmurar um feitio.
No ouse! grita Elizabeth. Posso sentir Arbus controlando a energia da minha maldio
e me atraindo para mais perto. Ao mesmo tempo, Elizabeth faz um movimento com as
mos, e, quando Arbus libera o que tem (posso senti-lo fazendo isso) ela o atrai
para ela, tirando o suficiente para fazer a magia falhar.
Furioso, Arbus tenta virar a maldio contra Elizabeth, mas no vai funcionar.
No entanto, a faca vai. Quando fica claro que ele no pode confiar na magia, ele b
rande a arma. Eu a observo se erguendo no ar, na mo invisvel. Ele no se importa de
como retira o sangue, mas de como causa a dor. Magia e violncia so a mesma coisa p
ara ele.
Conforme ele avana, Millie capota sobre a mesa para det-lo. Estico o brao para bloq
ue-lo.
Tudo que consigo ver a faca, por isso, corro para ela.

Pela viso perifrica, d para ver que Elizabeth est cambaleando absorver a maldio tem u
preo. Mas no posso me concentrar nisso. Eu me concentro no ponto onde o brao de Ar
bus deve estar. Jogo meu corpo naquele espao e atinjo o osso. Arbus d um grito e v
ira a faca em minha direo. Mas, nesse momento, passo por ele. Ele gira, desequilib
rado, depois se recupera.
Espero que venha diretamente para mim. Mas ele se aproveita disso e pula na direo
da porta. Paro e tento bloque-lo, mas estou muito atrasado.
D para senti-lo saindo do cmodo. D para sentir minha maldio se curvando atrs dele, seu
corpo desesperado para manter a energia dela.
Laurie! grita Elizabeth, e seu rosto todo pnico.
Quero correr atrs de Arbus, mas preciso que algum capaz de enxerg-lo tome a diantei
ra. At onde sei, ele est no topo da escada e com a faca em prontido.
Millie parte para cima dele. Eu a aviso para tomar cuidado, mas ela no se importa
.
Eu a acompanho, e uma Elizabeth trmula vem atrs de mim.
Arbus no est aguardando por ns no topo da escada. Mas l est Saul, bem onde o deixei,
virado para que a ferida ficasse visvel. Millie cai de joelhos ao lado dele e o a
ninha nos braos. Sei que ela no vai deix-lo, por isso tudo o que consigo dizer : sint
o muito. No fui eu que causei isso a ela? Minha maldio o farol que trouxe meu av a es
ta cidade.
Enquanto me vejo perdido neste momento de culpa, Elizabeth assume o controle.
Tranque a porta diz ela. Apenas para o caso de ele voltar.
Millie nem mesmo parece escutar. Ela comea a uivar: uma liberao rouca, gutural de d
or, o som mais doloroso, que no existe em idioma algum. Quero confort-la, mas que
conforto posso oferecer? O nico conforto vir quando Arbus estiver morto.

No entanto, no posso mat-lo. No antes de ele desfazer todas as maldies, incluindo a m


inha.
Elizabeth j est do lado de fora da porta. Laurie, eu me lembro. Provavelmente, ele
tem dois minutos de dianteira em relao a Arbus. No o suficiente.
Temos de supor que ele foi para casa. Elizabeth est tentando telefonar, mas ele no
atende. Com sorte, est ocupado demais fugindo.
A malevolncia de Arbus no pode ser contida. A adrenalina de nosso confronto deve t
er se manifestado nesse aspecto. Porque ele nos deixou uma trilha. Uma trilha ho
rrvel.
Essas pobres pessoas acreditaram que iam dar uma volta numa bela noite de vero. P
odiam estar voltando para casa depois do jantar ou ter ficado at mais tarde no tr
abalho.
Agora so vtimas.
Um homem de terno est deitado na calada, berrando:
Onde esto minhas pernas? O que voc fez com minhas pernas?
Uma garota de 11 anos est rasgando as prprias roupas, como se estivessem cobertas
por escorpies. O menino ao lado dela est arrancando os prprios cabelos em chumaos, s
em reconhecer o sangue em seus dedos.
Um quarteiro depois, um casal de namorados que saiu para dar uma volta agora est s
e estapeando. Um homem que levou o cachorro para passear neste momento tenta enf
orc-lo com a guia. Sem hesitar um minuto, Elizabeth corre at ele e soca o homem no
peito; assustado, ele deixa a coleira cair, e o co foge em segurana para dentro d
o parque.
uma escolha terrvel: ficamos e ajudamos estas pessoas ou as ignoramos e tentamos
deter Arbus?
Vamos diz Elizabeth, correndo frente. Ela pegou o celular mais uma vez e est liga
ndo para a polcia.
Deixe que eles lidem com isso. Temos de chegar causa.
Ele est usando muita energia diz Elizabeth para mim, assim que desliga o telefone
.
Ele quer que ns o encontremos digo. isso. Xeque-mate.
Chegamos ao nosso prdio e descobrimos que o porteiro est se jogando contra o paine
l de vidro, batendo em estilhao aps estilhao com o corpo. No quero toc-lo, pois h vidr
o por toda a pele, mas de que outro modo posso impedi-lo? Elizabeth caminha para
bloque-lo, e eu me desloco para peg-lo, mas ele se desvia de ns, se ajoelha no cho
e comea a catar o vidro, levando-o aos lbios. Elizabeth chuta os cacos para longe
da mo dele; ele uiva.
Outro inquilino se aproxima do edifcio: Alex, o mauricinho do 7A.
O que est acontecendo? pergunta, chocado.
Segure-o e no solte at a polcia chegar ordena Elizabeth.
Alex assume uma posio de lutador, segura o porteiro e acena com a cabea.

Estou segurando diz ele, inflexvel e sem perguntar mais nada.


Corremos para os elevadores.
Meu apartamento ou o seu? pergunta Elizabeth.
Balano a cabea e aponto para o ponteiro dos elevadores. Os dois indicam o ltimo and
ar.
O telhado digo a ela. Tem de ser o telhado.

CAPTULO 30
Corro para a escada. Subo os degraus de dois em dois, me jogando de patamar em p
atamar. No olho para os nmeros dos andares. No consigo pensar na subida, nos precio
sos minutos roubados por cada lance, nem no modo como meus pulmes esto ardendo. Tu
do o que sei que no vou parar de correr at estar no telhado.
Stephen permanece atrs de mim, mas no fala. No h pausa para reunir os pensamentos. No
h estratgia. Nenhum plano.
E ento estou diante da porta para o telhado. um porto cinza de metal, espesso, imp
onente. Empurro.
Nosso edifcio baixo, de nove andares, no um desses com um jardim lindo e da moda.
O espao no qual tropeo, piscando sob a luz sbita e incmoda do dia, um quadrado sombr
io ao ar livre feito de cimento e cercado por uma beirada baixa de tijolos.
Primeiro, vejo meu irmo.
Laurie!
Comeo a caminhar na sua direo, mas uma voz assustadoramente calma me faz parar a un
s poucos metros dele.

No me aproximaria mais se fosse voc. Maxwell Arbus est de p, as mos cruzadas junto
ostas. O olhar dele especulativo e experiente, como se avaliando o valor de algu
ma antiguidade.
Sem tirar os olhos de mim, Arbus inclina a cabea para Laurie.
Seu irmo est com algumas ideias pouco comuns no momento.
Arrisco desviar os olhos dele para me concentrar em Laurie. Os olhos do meu irmo
esto vidrados, e sua expresso extremamente serena.
No decidi ainda o que Laurie quer fazer diz o av de Stephen. Se quer voar ou salta
r para o edifcio ao lado.
No. Minha voz quase falha. No quero desmoronar diante deste homem e sei que estou
no limite.
Saltar seria mais esportivo, no acha? emenda Arbus. Talvez ele consiga chegar ao
prdio vizinho.

Tento negociar.
Por favor, deixe-o ir. Meu irmo no tem nada a ver com isso.
A risada de Arbus como um latido agudo.
Ele est aqui, no est? Acho que isso torna seu irmo parte disso.
E minha me? No quero fazer isso. Estou permitindo que ele me atormente, mas no cons
igo parar. A raiva e o medo esto guiando meus pensamentos, minhas palavras.
Tenho certeza de que uma mulher adorvel responde Arbus. Uma vergonha que mes solte
iras no possam disciplinar os filhos como necessrio. Se vocs tivessem um pai adequa
do, tenho certeza de que no estaramos neste contratempo desagradvel.
Estou destruda perante tal crueldade, e ele percebe isso. Um sorriso torto se abr
e nos lbios finos.
Na verdade. Sua voz se torna perigosamente baixa. Odiaria que ela perdesse os be
los pontos de minha instruo.
Depois de mudar ligeiramente a posio do corpo e proferir algumas palavras que no co
nsigo ouvir, Arbus diz:
A maldio de sua me foi retirada.
Sei que no devo sentir alvio, um instinto que se confirma quando ele me diz:
Logo ela vai compreender plenamente o erro de deixar os filhos sozinhos durante
tantas horas do dia, com liberdade demais para se meter na vida dos outros. As c
onsequncias so mais bem compreendidas de maneira cruel e brutal. Caso contrrio, a l
io pode no ser absorvida.
O olhar dele vai at Laurie. Meu irmo, com um sorriso confuso, comea a caminhar at a
beira do telhado.
No! O grito no meu. Vem de Stephen.
Laurie para bem perto do parapeito de tijolos de 60 centmetros que circunda o edi
fcio.
Eu compreendo o motivo de Stephen no ter se manifestado at agora. Ele no pode ver o
av, mas Arbus estava falando com tanta liberdade comigo que Stephen sabe precisa
mente onde o conjurador est parado.
Arbus semicerra os olhos e se concentra no espao atrs de mim.
Estava me perguntando quando voc ia se juntar conversa, Stephen.
Stephen no responde. Arbus continua a olhar por cima do meu ombro, mas, com
viso perifrica, consigo ver Stephen dando um passo breve para o lado. No
ue meu olhar o acompanhe. O av de Stephen no est preocupado com o fato de
oz continuar a assinalar sua posio. Ele balana para trs nos calcanhares,
pelo modo como a cena no telhado est se desenrolando.

minha
permito q
a prpria v
satisfeito

Quero lhe dar mais uma chance diz Arbus ao espao vazio onde Stephen estava. Enten
da que isso quem voc .
Ele faz um gesto para mim e para Laurie. Por que mover as mos se Stephen no pode v
er? Ento percebo que por minha causa. No importa aonde Arbus vai chegar com isso,

ele aposta em mim para ajud-lo no caminho.


Minha desconfiana se confirma quando ele continua a se dirigir a Stephen, porm man
tendo o olhar em mim.
O que voc pode oferecer a essas pessoas? questiona Arbus. Sua herana a dor. Goste
ou no, o sofrimento vai se espalhar como se fosse uma doena. Os ltimos dias no foram
demonstrao suficiente dessa verdade?
Aquilo foi voc! grito para Arbus. Stephen no tem nada a ver com suas maldies!
Os olhos dele se estreitam para mim, e vejo Laurie pr um p no parapeito do edifcio.
No posso me arriscar a voltar a falar. A cabea e os ombros de meu irmo esto cercado
s por um enxame de criaturas com asas prateadas e douradas que enchem o ar com u
ma melodia de sinos, alegre. Elas se mexem to depressa que no sei dizer se so fadas
ou pssaros. Mergulham e rodopiam ao redor de Laurie como um tornado reluzente, e
sua luz e msica doce o atraem para a perdio.
Nunca odiei tanto algum como odeio Maxwell Arbus neste momento. Cada uma de suas
maldies mais forte que eu. Sempre fui uma lutadora. Corajosa. Atrevida. Algumas ve
zes, obstinada. Mas qualquer bravura ou seriedade que eu pudesse oferecer supera
da pelos anos de experincia que Arbus acrescenta ao jogo. Ainda sou uma caloura,
ao passo que ele est no Hall da Fama. Ao lanar uma maldio sobre meu irmo, Arbus me to
rnou impotente.
Um carretel inteiro de emoes se desenrola no piscar de um olho. Vejo imagens de mi
m mesma: soluando, gritando, uivando, vomitando e desmaiando. Nenhuma dessas reaes
me ajudar, nem ajudar a Laurie ou Stephen.

Um cenrio que j horrvel se torna ainda pior graas bvia diverso que Maxwell Arbus se
com nosso sofrimento.
Estou esperando, Stephen. Arbus sacode o pulso, e Laurie pisa na beiradinha.
Estou de joelhos. Muda e desesperada.
Embora ainda esteja ostentando aquele sorriso torto, Arbus olha para mim e capto
alguma coisa nos olhos dele. Um lampejo de cautela. No consigo respirar, mas o m
edo no o culpado. Arbus precisa tirar meu equilbrio, e no apenas como uma manobra p
ara ele obter o que deseja de Stephen.
O conjurador foi atrs de Millie. Curar um antigo rancor era parte de sua motivao, m
as havia mais. Como rastreadora, Millie continua a ser uma ameaa para Maxwell Arb
us. E eu tambm sou uma ameaa.
Fico onde estou. Deprimida. Submissa. Mas fascas esto incendiando meu crebro, dando
carga a meu corpo at meu sangue ficar eltrico. No sou uma garota que se encolhe de
medo. A parte do av de Stephen que tem medo de mim se projetou na fachada de con
fiana inabalvel. Eu a reconheci e agora agarro a esperana que me oferece. O nico mod
o de proteger Laurie explorando a vulnerabilidade esquiva do conjurador.
Sei o que preciso fazer.
Desviar os olhos de Laurie exige mais coragem do que sei que possuo. Ao faz-lo, e
stou delatando a posio de Stephen, mas no tenho escolha. Sou uma rastreadora. Posso
cortar os ns de dor e sofrimento que monstros como Maxwell Arbus amarram nas vid
as de outras pessoas.
Coloco minhas mos no telhado aquecido pelo sol para me firmar e respiro fundo. A
maldio de Stephen paira ao redor dele. Os tentculos escuros, efmeros como nvoa, se to

rnam slidos enquanto eu o observo. O som da maldio, como o de algo sendo esmagado,
enche meus ouvidos.
Antes de comear, digo a mim mesma que no suicdio. Tenho treinado. Minha resistncia a
umentou. Drenar a obra-prima do conjurador no vai me matar. Estou tranquila o suf
iciente com esta mentira a ponto de acreditar nela, para o bem de Laurie. Para o
bem de Stephen. Devo retirar o mximo de poder possvel de Arbus.
Stephen observa o av enquanto ele caminha de lado pelo telhado, cautelosamente. E
le para repentinamente, gira e me encara no momento em que minha mente se conect
a maldio, como se eu o tivesse tocado fisicamente. Ele arregala os olhos, alarmado
, e comea a balanar a cabea.
No importa. Isso tem de ser feito. E ento comeo a drenar as trevas para dentro de m
im.

CAPTULO 31
O que quer que esteja fazendo, coisa demais para ela.
Num momento, ela o retrato da concentrao.
No posso fazer nada. No posso impedi-la.
No momento seguinte, ela comea a desmoronar.
Primeiro, est nos olhos dela. O choque. O corpo cai para trs, como estivesse sendo
empurrado. Ela mal consegue ficar ereta.
A o nariz comea a sangrar. Um nico filete de sangue no incio. Depois mais. E mais. O
sangue escorre pelo rosto. E a parte mais assustadora que ela no parece notar.
Ela no consegue firmar a mo. Uma vez que se abriu, deixa de estar no controle.
Meu av comea a tremular. Ali, diante dos meus olhos, ele aparece, depois desaparec
e. Olho minhas mos. Pela primeira vez, olho minhas mos e as vejo. No incio, quase no
compreendo. Penso que devem ser as mos de outra pessoa. Elas tremulam e parecem
existir, depois tremulam e somem de novo.
Elizabeth desaba.
Corro at ela, tento usar minha voz, minhas mos, minha vontade de reviv-la. Ela se c
ontorce. O sangue no para de escorrer do nariz dela. Eu o vejo em minhas mos, depo
is paro mais uma vez de ver minhas mos.
Ele a est matando.
Assim como eu o vejo tremular, ele me v tremular. No o sinto drenando minha maldio,
como fez antes. No. Isso outra coisa.
Laurie chama o nome de Elizabeth. Ele est longe do peitoril e se vira para ns.
Meu av me olha nos olhos, depois desaparece.
No sinto nada disso.

Elizabeth quem sente. Elizabeth quem sofre.


Elizabeth quem est morrendo.
Meu av est vencendo. Ele sabe disso, e, quando volta a ficar visvel, vejo o sorriso
em seus lbios. A satisfao.
Preciso impedi-lo.
Laurie aninha a cabea de Elizabeth no colo. Ele grita para mim, pergunta o que es
t acontecendo, o que est acontecendo. Ele me diz para fazer isso parar.
Preciso fazer isso parar.
Ouo um gorgolejo na garganta de Elizabeth. Mais sangue saindo. Saindo.
No posso pedir ao meu av que pare. Sei que no vai parar. Nunca vai parar. No posso r
etirar seus poderes. No sou to forte assim. Nenhum de ns consegue ser to forte assim
.
Se ele no morrer, ela vai morrer.
Eu gostaria de matar num acesso de fria. Gostaria de matar sem pensar.
Mas no assim que funciona.
Sei que estou fazendo uma escolha.
Enquanto Laurie toma conta da nica garota que vou amar, me jogo em cima do meu av,
reunindo todas as foras que possuo. Enquanto tremulamos, no somos exatamente huma
nos nem exatamente mgicos. Somos apenas parentes. Ele brande a faca, mas eu o aga
rro pelo pescoo. Isso o abala, e ele afrouxa a mo. Giro seu pulso, e a arma cai.
Stephen arqueja ele. Mas s consigo pensar que meu av no tem o direito de saber meu
nome.
Mais uma vez, estamos invisveis, mas eu mantenho o aperto. E o empurro para trs, p
ara trs.
Elizabeth tem uma convulso. Laurie no consegue parar de gritar.
Preciso terminar isso.
Quando empurro meu av para o peitoril, peo perdo minha me. Ela no ia querer que eu fi
zesse isso, embora espero que me entenda. Peo desculpas a Elizabeth porque nunca
deveria t-la conhecido, nunca deveria t-la deixado me amar. Peo desculpas a mim mes
mo porque, se eu fizer isso, a maldio nunca vai terminar. Mas a nica alternativa qu
e isso continue a saturar Elizabeth at ela morrer.
No vou perd-la. Por nada.
Estamos no limite. Meu av est lutando, mas perdendo poder. Quando tremulamos, vejo
dio nos olhos dele. Nojo de mim. De todos ns.
Com uma das mos, aperto seu pescoo.
Com a outra, empurro.
Enquanto fao isso, uma onda de poder o preenche. Com uma fora que eu no sabia que e
le tinha, meu av me agarra. Se ele cair e morrer, vai me levar com ele.

Por um instante, ficamos num equilbrio estranho. Eu me afasto, ele recua e ns pair
amos ali no ar, visveis e invisveis, prestes a morrer e ainda viver, av e neto, que
m amaldioou e quem foi amaldioado.
Ento seu aperto fica cada vez mais forte, e eu me sinto sendo puxado para ele.
Ouo um grito. O grito do meu av. E um brao minha volta. O brao de Laurie.
Meu av agora tem uma faca cravada na lateral do corpo. Ele no tem mais fora para se
segurar em mim.
Ele cai.
E quando cai, desaparece.
E quando ele cai, desapareo.
Laurie se agarra a mim.
Laurie se agarra.
E eu tenho de me fazer slido para ele. At ver que a faca atingiu o solo. At saber q
ue agora acabou e que meu av est morto.
Estou a salvo, sempre serei invisvel, e Elizabeth vai morrer de qualquer maneira.
Laurie me solta e corre de volta para ela. Estou bem atrs dele. Ela arriscou tudo
para me salvar. Tudo. E eu no tenho f suficiente em um mundo justo para pensar qu
e ela vai ficar bem agora.
Ns dois gritamos seu nome. Vemos o leve subir e descer da respirao percorrendo seu
corpo, e somos infinitamente gratos por isso. difcil dizer se o sangue parou de j
orrar. Tem tanto, por toda parte.
Precisamos lev-la a um hospital diz Laurie.
Fico de p, como se houvesse alguma coisa que eu pudesse fazer.
Mas o que posso fazer? Ningum fora deste telhado jamais vai me ver ou me conhecer
, ou mesmo saber que eu existo.
Volto a me ajoelhar ao lado dela.
a sensao mais horrvel do mundo, estar disposto a dar algo e saber que no o suficient
e.
Estico a mo at a mo dela e ponho tudo que sou neste toque. Todos os desejos que j ti
ve, cada grama de amor que j recebi. Pego emprestado cada fragmento do futuro e p
uxo para o presente, trazendo aqui para ela perceber, sentir, saber.
Por favor, Elizabeth digo a ela. Por favor, fique bem.
Milagrosamente, os olhos dela se abrem, assustados.

CAPTULO 32

Funcionou. Ergo o olhar para Stephen, o Stephen visvel, e tento sorrir em meio ao
cansao, sem saber por que aquela palavrinha o fez estremecer.
Tento sentar bem ereta, mas meus braos e pernas esto moles. Baixo os olhos e vejo
todo o sangue. O tom escarlate encharca o algodo da minha camiseta e faz com que
o tecido fique quente e pesado sobre minha pele. Preciso de um segundo e do gost
o salgado de cobre nos lbios para perceber que o sangue meu. Stephen comea a ergue
r os braos sob minhas costas cuidadosamente, mas Laurie aparece ao lado dele.
Voc no pode carreg-la diz meu irmo a ele.
Laurie! O que eu pretendia que fosse um grito de alegria sai como um coaxar patti
co.
Ele se ajoelha e segura minha mo.
Sim, Josie. Estou aqui. Tudo vai ficar bem.
Enquanto Stephen se afasta, relutante, Laurie me carrega.
Tem certeza de que deveramos mov-la? pergunta Stephen, embora ele mesmo tivesse te
ntado me erguer.
Laurie meneia a cabea.
No estou preocupado com os ossos. Ela perdeu um bocado de sangue.
Agora que Laurie estava me erguendo, aquelas palavras ganharam vida em meu corpo
. A cada movimento, manchas flutuam pela minha viso, e meu crnio parece estar entu
pido com algodo.
Embora meu irmo esteja me carregando at a porta, tento olhar ao redor. Mexer a cab
ea me deixa enjoada, e minha viso fica cada vez mais borrada. Fecho os olhos por c
ausa das manchas e nuseas, e pergunto:
Arbus?
Se foi diz Laurie.
Mantenho os olhos fechados.
Se foi ou est morto?
Morto. A voz de Stephen est prxima. Caiu do telhado.
Meus dedos dormentes conseguem segurar a camiseta de Laurie. Faltou muito pouco
para que meu irmo fosse a pessoa a voar do parapeito em vez de o av de Stephen.
Acho que voc deveria tentar no falar, Elizabeth diz Laurie. A voz gentil, portanto
sei que no uma piada.
Normalmente, tenho alergia a obedecer, mas estou to, to cansada. Inclino a cabea no
ombro de Laurie e deixo as manchas se expandirem de pontinhos escuros a imensos
glbulos que obscurecem toda a luz.
Passo as horas seguintes de um jeito bizarro e episdico.
Episdio um:

Meu irmo e Stephen esperam o elevador e tm uma conversa que no entendo.


Voc no o matou sussurra Stephen.
Os braos de Laurie ficam mais apertados ao meu redor.
No fale sobre isso. Apenas no fale.
Stephen olha para mim e v que estou franzindo a testa, mas desvia o olhar.
Eu tenho de falar. Voc me salvou. No aconteceu mais nada.
Eu o esfaqueei responde Laurie. Acho que isso conta como alguma coisa.
Empino meu queixo com esforo para poder olhar o rosto de Laurie. Ele est com uma e
xpresso sombria que faz com que parea muito mais velho do que .
Voc teve de faz-lo diz Stephen baixinho.
Laurie retruca:
Ns dois tivemos de faz-lo.
Eu me lembro das portas do elevador se abrindo e, depois, de mais nada.
Episdio dois:
As sirenes estridentes me trazem de volta conscincia. O Upper West Side foi invad
ido por unidades de triagem: consequncia da onda de maldio de Maxwell Arbus por tod
a vizinhana. A parte boa desse horror que meu estado no espanta os paramdicos como
algo estranho. Sou apenas uma das dezenas ou mais vtimas. A parte ruim , bem, bvia.
Quando sou transferida dos braos de Laurie para a maca, estico a mo para Stephen,
que fica para trs.
Preciso dele digo ao paramdico que empurra a maca para uma ambulncia espera, o que
tambm me leva para longe de Stephen.
O paramdico olha para Laurie.
Ele est bem ali.
Laurie se inclina e sussurra:
A ambulncia est cheia demais. Ele no pode entrar sem esbarrar em algum. arriscado de
mais.
Balano a cabea, e Laurie diz:
Avisei a ele para qual hospital estamos indo. Ele vai nos encontrar l.
As portas da ambulncia batem, e o som das sirenes envia uma nova onda de escurido
para me engolir.
Episdio trs:
A sala parece clara demais, e estou coberta com um lenol que causa muita coceira.

A coceira se concentra na dobra do brao direito, mas quando tento aliviar esfreg
ando o local, minha recompensa uma dor aguda.
Ah! A agulha que liga minha veia ao conta-gotas intravenoso me castiga por pertu
rb-la.
Meu grito faz com que uma pessoa venha correndo para perto da cama.
Minha me encosta a palma da mo na minha bochecha, como se eu tivesse 3 anos.
Querida, voc acordou.
Voc sabe quem eu sou digo. Meus olhos ardem com lgrimas repentinas.
Claro, Elizabeth. Minha me olha para o conta-gotas. Ela deve achar que o medicame
nto est me deixando maluca. Como est se sentindo? pergunta.
Estranha digo. Vago, eu sei. Mas no quero dizer que meu corpo parece um milho de e
lsticos esticados ao limite e que ainda sinto gosto de sangue.
Voc provavelmente vai se sentir estranha por um tempo. Minha me sorri e olha para
o outro lado do quarto. Acompanho o olhar dela e vejo Laurie sentado em uma das
cadeiras de quarto de hospital. Stephen est sentado ao lado dele na outra cadeira
. Sem olhar para Stephen, Laurie se levanta e se junta minha me.
E a? diz Laurie. O efeito debilitado de antes ainda est aparente nos olhos dele.
Voc est bem? pergunto a ele. Quando estico a mo, ele segura meus dedos trmulos.
No vamos nos preocupar comigo responde ele. Eu no tentei doar 15 litros de sangue
para a calada.
O que aconteceu? pergunto a Laurie, e sei que ele vai entender o que quero dizer
: o que mame acha que aconteceu?
minha me quem responde:
Eles simplesmente no sabem, querida. Tantas pessoas foram afetadas. E depois do q
ue aconteceu no parque, acham que algum tipo de neurotoxina.
Eu resmungo. Mesmo morto, Maxwell Arbus nos deixa um legado de suas maldies: uma c
idade paranoica, que busca um culpado que nunca ser encontrado, mas sempre ser tem
ido. Seria muito melhor se eu pudesse dizer ao Departamento de Segurana e Polcia d
e Nova York que eles podem parar a investigao agora mesmo. Que essa confuso foi cau
sada por um conjurador descontrolado, mas que ele se foi e que todos ns podemos p
rosseguir com nossas vidas. Mas isso no vai acontecer. No quero ser transferida pa
ra a ala psiquitrica.
Stephen ainda est sentado. Reunindo todo atrevimento que consigo, sorrio na direo d
ele e falo:
Voc fica constrangido na frente da famlia ou o qu?
Laurie tosse.
Sabe que nunca sou tmido. Mame andou assistindo ao noticirio, portanto, ela sabe ma
is.
Lano um olhar irritado a Laurie, ainda falando com Stephen:

Fico feliz por voc ter encontrado o hospital.


Minha me leva a mo da minha bochecha para a testa.
Voc est se sentindo bem, Elizabeth?
E, por falar nisso, o que que eles esto te dando? Laurie finge remexer na bolsa d
o intravenoso, mas seus olhos me mandam um aviso.
Fico em silncio. O que mais posso fazer? Stephen olha para mim, e eu continuo per
feitamente imvel. Ele est aqui. Comigo. E nada mudou.
Sou a nica pessoa capaz de v-lo.
A dor queima meus membros quando meu corpo fica tenso, retesando-se por causa de
todas as perguntas que no posso fazer com minha me aqui. Que diabos aconteceu? Po
r que eu estava coberta com sangue e semiconsciente, se Stephen ainda est invisvel
? O que significa o fato de ele estar invisvel e o av, morto?
Elizabeth? murmura minha me, mas noto a preocupao na voz dela. Ser que devo chamar
enfermeira?
Balano a cabea, grata quando a ateno dela se volta para uma batida porta.
Posso entrar?
Tenho certeza de que imaginei o som da voz de Millie, mas um instante depois vej
o a pele branca como papel e o rosto familiar, marcado por rugas que parecem ter
ficado mais profundas desde a ltima vez em que a vi. Millie usa um vestido preto
e luvas pretas. Meu estmago d um n quando me lembro do motivo.
Como vai voc, querida? Millie me pergunta antes de se apresentar minha me.
Tento pensar desajeitadamente em uma explicao para a chegada dela, mas minha me fal
a primeiro.
Acho que os medicamentos a esto deixando um pouco confusa diz ela a Millie. Mas o
s mdicos falaram que no h nenhum dano permanente.
Graas a Deus. Millie oferece um sorriso tranquilizador minha me.
Vocs duas se conhecem? Estou imaginando um encontro clandestino que Millie arranj
ou com minha me para explicar minhas atividades.
Laurie interrompe:
Fui eu quem chamou Millie. Pensei que ela fosse querer estar aqui.
E ele estava certo. Millie assente.
Fico feliz que Laurie tenha nos apresentado. Minha me lana um olhar direto para el
e. Da prxima vez que voc arrumar um emprego, espero ser consultada sobre isso.
Um emprego... Olho para Laurie, que assume de onde eu parei.
Na loja de gibis diz Laurie. Sei que em meio expediente, mas voc falou tanto sobr
e Millie que achei que deveria avis-la do que tinha acontecido. Ele fora uma risad
a. No queria que voc fosse demitida por faltar ao trabalho.
Laurie censura minha me.

Est cedo demais para piadas? Meu irmo finge bater nas costas da prpria mo.
Minha me suspira.
Stephen ainda est na cadeira. Em silncio.
Me, voc podia pegar suco para mim? peo.
Tem gua. Minha me pega um copo. No sei se j pode tomar outra coisa.
Pode perguntar enfermeira?
Minha me hesita, mas depois diz:
Est bem.
Espero ela sair do quarto.
Stephen. Minha voz falha.
Ele levanta da cadeira e fica ao meu lado, de frente para Laurie e Millie.
Diga-me a verdade pede ele enquanto afaga meus cabelos. Voc est bem?
As lgrimas entalam na minha garganta, mas tento engolir tudo:
Por que eles no conseguem te ver?
Stephen no responde. Posso sentir o toque de seus dedos na minha tmpora. Estico a
mo, cubro a dele com a minha e olho para Millie e para meu irmo.
Por que no podem v-lo? pergunto em tom acusador, como se o fato de Stephen ser inv
isvel fosse, por alguma razo, resultado da conspirao dos dois.
Querida Elizabeth diz Millie em voz baixa , claro que a maldio. Como sempre foi.
Balano a cabea.
Mas eu retirei a maldio. Eu a senti dentro de mim.
Quando digo isso, no consigo deter um calafrio. Meus braos e pernas agitam-se com
a lembrana. Envenenamento do sangue. a nica coisa na qual consigo pensar para desc
rever. Certa vez, vi um filme que se passava em algum momento do passado no qual
a medicina era horrvel e um personagem morria por causa de envenenamento sanguneo
depois que seu ferimento infeccionava. Eu me lembro do close nojento do corte f
atal. Veias escuras se espalhavam pela ferida, prova de como seu corpo se voltar
a contra si.
Foi assim que senti a maldio de Stephen quando a retirei do corpo dele, trazendo-a
para o meu. Arabescos escuros de ressentimento e malcia que rastejavam pelas min
has veias, doentios e dolorosos.
Precisei deter aquilo. Stephen diz finalmente. Estava matando voc.
Minha voz inexpressiva.
Eu no estou morta.
Voc morreria insiste Stephen. Ele vira olhos suplicantes para Millie.

Foi a maldio mais forte que j vi diz Millie. Voc no teria sobrevivido.
A raiva comprime meu peito e me faz sentir mais dor ainda.
Voc no sabe disso.
O silncio dela me diz que ela no sabe.
Josie. Laurie segura minha mo. Como ele poderia arriscar?
Eu no poderia.
Voc no poderia sussurro, e fecho os olhos para poder simplesmente sentir o calor d
a pele dele. Tento dizer a mim mesma que, de alguma forma, est tudo bem. Que o qu
e eu posso sentir e ver suficiente.
Suco! anuncia minha me da porta. Ao ouvir o som da voz dela, Stephen recua. Abro
os olhos.
Minha me estende um copo de suco de ma para mim com um floreio.
Quem a super-herona agora? Ela sorri e pisca para Millie como se tivesse acabado
de estabelecer um tipo de irmandade de loja de gibis.
Tento sorrir, mas sinto meus lbios tremerem. Laurie e Millie olham para mim com u
ma empatia que beira a pena. Quero atirar o suco de ma do outro lado do quarto.

CAPTULO 33
Fico em viglia. Os mdicos e enfermeiras entram e saem. A me de Elizabeth faz visita
s com Laurie. Elizabeth dorme e acorda. Durante todo o tempo, fico de p no canto
e aguardo os momentos em que eu e ela ficamos a ss, quando posso t-la como companh
ia. Mesmo quando ela dorme, tento segurar sua mo. Quando est bem, me pede para dei
tar na cama junto com ela, para abra-la. Ficamos deitados assim durante horas, nad
a alm dos corpos e da respirao, e nos perguntamos o que vai acontecer em seguida.
Enquanto mantenho viglia, a polcia retira o corpo ensanguentado e despedaado do meu
av da calada em frente ao meu edifcio. Ele a nica morte registrada, e contam que se
tratava de um homem afetado de maneira to grave pelo que atingiu aqueles poucos
quarteires em Manhattan que acabou se esfaqueando e pulando do telhado. O corpo f
icou no necrotrio durante semanas sem ser reclamado. Finalmente, ele teve um ente
rro sem funeral numa sepultura de indigente; uma morte annima.
No preciso ler o relatrio do legista para saber: a faca pode t-lo surpreendido, mas
ele morreu por causa da queda.
Sinto que o remorso deveria crescer como outra maldio dentro de mim. Mas isso no ac
onteceu at agora.
-Meu pai deixa recados.

No tomo conhecimento disso at chegar em casa, trs dias depois de Elizabeth ser leva
da para o hospital. Embora seja invisvel, preciso tomar um banho e trocar de roup
a.
estranho ouvir a voz do meu pai, porque ele no tem ideia do que aconteceu. como s
e o passado me telefonasse e no percebesse que j estou no futuro. Ele assume um to
m casual, como se estivesse ligando para mim na faculdade e quisesse saber como
esto as aulas. At pergunta por Elizabeth e diz que gostou dela, pelo breve perodo e
m que estiveram no mesmo cmodo. A sinceridade sobre isso me deixa inseguro; sou t
omado pelo peso de todas as coisas que ele no sabe. Eu me sento no cho, fecho os o
lhos, volto a me controlar. Escuto os outros recados: cada um mais urgente que o
outro devido ausncia de resposta de minha parte.
Quando telefono de volta, h um alvio verdadeiro na sua voz. Ele me pergunta onde a
ndei, e conto para ele que Maxwell Arbus est morto. Conclu que isso tudo de que el
e precisa saber.
No mesmo instante (com ansiedade), ele me pergunta se a maldio foi quebrada.
Digo que no. Em silncio, toro para que ele encontre um jeito de me amar.
No posso voltar imediatamente para Elizabeth. No hora de ela ver minha necessidade
vulnervel, meu desejo nu.
Telefono para Laurie e descubro que ele est no apartamento de Sean. Digo que lame
nto interromper, mas ele me garante que no estou fazendo isso. E pergunta se est t
udo certo com Elizabeth. Explico que voltei para casa por um breve perodo. Ele di
z que j vai descer, e no tento persuadi-lo a ficar com Sean. Quero conversar, mesm
o que no esteja certo do que quero dizer.
No vamos ao telhado. Talvez a gente nunca suba ali de novo. Em vez disso, ele dei
ta no cho da minha sala de estar, o rosto virado para o teto. Eu me posiciono ao
seu lado e tambm olho para cima. Fao barulho no processo para que ele saiba precis
amente onde estou.
Gosto de Sean diz ele. Mas um pouco diferente agora. A possibilidade de ele me c
onhecer, de me conhecer completamente, acabou. Eu estava pensando num jeito de c
ontar a ele o que aconteceu em Minnesota. Mas isso? Somos os nicos que vo realment
e saber sobre isso, no somos?
Somos digo a ele. Para melhor ou para pior, algo nosso.
Ele se vira para mim e diz:
Prometa uma coisa.
O qu?
Prometa que no vamos deixar de nos conhecer. A ltima coisa pela qual passei, passe
i sozinho. No quero fazer isso nunca mais.
Olho fixamente nos olhos dele.
Nunca vamos deixar de nos conhecer prometo.
Embora ele no possa me ver, como se me visse. Parece que ele me v perfeitamente.
timo diz ele.

Os mdicos no sabem o que h de errado com Elizabeth, mas Millie sabe. Embora isso a
apavore, ela consegue enxergar a presena de Arbus dentro de Elizabeth, as ltimas r
amagens da maldio que se agarram nos espaos que no so sangue, nem tecido, nem msculos,
nem ossos.
Ser que vai embora um dia? pergunto. Elizabeth est dormindo a salvo. Millie no prec
isa fingir que est tudo bem.
Com o passar do tempo, acredito que sim diz ela. Mas d para ver que ela no tem cer
teza. um milagre que tenha sobrevivido. Mas assim como voc permanece invisvel, o p
oder que ela absorveu dele no sumiu quando ele morreu. Ns basicamente estamos conf
iando em um sistema imunolgico mgico para destruir o que ela assumiu. Esperamos qu
e tenha criado resistncia suficiente para combater isso. Em particular, porque el
a jovem e naturalmente poderosa. Mais do que a maioria.

Mas no h um precedente? pergunto. Algo assim j aconteceu a voc ou a outro rastreado


?
Millie balana a cabea.
Ningum que eu conhea. Ningum que tenha sobrevivido.
E no h nada que possa fazer?
Posso observar. Isso tudo.
Ento ela vai conviver com isso dentro dela?
Sim. O corpo vai se recuperar do choque. Mas ele estar a, at no estar. Mas quando va
i ser isso... eu no sei.
Os mdicos acreditam que seja uma recuperao rpida. Mas Millie e eu sabemos. E suspeit
o que Elizabeth tambm saiba.
Eu a observo dormir na cama do hospital. Ela est machucada. O cabelo, oleoso e mid
o. Tem olheiras e marcas no pescoo. s vezes, a respirao vem aos trancos. Um fio de b
aba se esgueira de sua boca.
Nunca a amei mais.
Ela melhora o suficiente para receber alta.
Acompanho Laurie e a me quando eles a transportam na cadeira de rodas para casa.
Esse o pedido dela: que se tiver de voltar para casa numa cadeira de rodas (os md
icos temem que ainda esteja fraca demais, esgotada demais) que eles no peguem nem
um txi nem uma ambulncia. Ela quer estar ao ar livre novamente. Quer ver a cidade
que ns salvamos. Quer que eu fique ao lado dela, um participante invisvel do desf
ile de volta para casa.
um belo dia de vero. Embora a cidade ainda guarde os temores que o ataque de Arbu
s desencadeou, o tempo tranquiliza um pouco a mente das pessoas, pois todos valo
rizamos a iluso inata de que nada pode acontecer em um belo dia de vero.
Elizabeth sorri sob o sol.
difcil fazer com que a me de Elizabeth saia do seu lado, mas umas poucas horas dep

ois do grande retorno, Laurie consegue convenc-la a ir at o mercado com ele e deix
ar ns dois a ss.
Como voc est se sentindo? pergunto a ela. Precisa de alguma coisa?
Ela est sentada no sof. E d batidinhas no espao ao seu lado.
Venha c pede.
Fao meu ombro ficar slido para que ela possa se apoiar nele.
Ainda no me lembro da maior parte das coisas diz ela. E me pergunto se isso vai v
oltar ou se est perdido.
No precisa se lembrar.
Mas eu quero. No gosto de ter esse vazio no meu passado.
Voc foi corajosa.
No foi isso que perguntei.
Voc foi impressionante.
Pare.
Voc foi forte.
Mas no fui forte o bastante.
Definitivamente, forte o bastante. Porque ele no est mais aqui, est? Voc fez o que t
inha de fazer.
Ela fecha os olhos, cansada.
Acabou digo a ela. Agora voltamos ao normal.
Ela solta o ar, e parte do gesto risada, parte, suspiro.
Voc tem um conceito estranho de normalidade.
Sabe o que quero dizer. Em algumas semanas, voc e Laurie vo para a escola. Vou fic
ar em casa e esperar voc voltar. No a vida normal para outras pessoas, mas vai ser
a vida normal para ns. isso que importa. No importa se normal para mais algum. Mas
que seja normal para ns.
A mo dela encontra a minha. Ela a aperta.

Voc tem razo diz ela. assim que vai ser. Mas no acabou. Ainda tenho muitas, muitas
coisas para aprender.
Todos temos. E aprenderemos.
Ela acena com a cabea, mas d para notar que precisa descansar.
Dou um beijo de despedida temporria.
Estamos seguros digo. isso que importa.
Sim diz ela. Estamos seguros.

E ento ela fica deriva em seus sonhos.


-Volto para meu apartamento. Para todos os sons tranquilos e familiares. Para tod
a a moblia familiar, para toda a histria familiar.
Por um momento, volto a me sentir sozinho. Totalmente sozinho. Creio em uma vida
que existe apenas neste apartamento, por si s. Minha vida antiga. A vida que pen
sei que teria para sempre.
Da imagino Laurie e a me voltando para o apartamento. Imagino Elizabeth no sof. E a
t imagino Millie, sozinha no magistorium, e toro para que ela, por sua vez, nos im
agine.
Isso mais do que eu jamais poderia querer. mais do que jamais pensei que teria.

CAPTULO 34
Depois de tudo o que aconteceu, quando fico doente, fraca, e muito, muito cansad
a, finalmente, compreendo que no sou uma super-herona. Descobri minha fragilidade,
minha humanidade.
Ao encontrar Stephen e ver Stephen me deparei com alguns sentidos extras. Millie
me reivindicou como parte da herana mgica, que eu mal comeara a compreender. Ela m
e deu o ttulo de rastreadora.
Rastrear poder fazer pouca coisa.
Eu vejo maldies. Eu as identifico. Mas quando vida e morte esto em jogo, eu desabo.
Pensei que pudesse ajudar Stephen, que seria capaz de abraar este novo eu mgico e
mudar o mundo. Mas nada mudou para Stephen desde que descobri que ele era invisve
l. Ainda sou a nica pessoa capaz de enxerg-lo. A passagem dele pelo mundo chama me
nos ateno que o esvoaar de uma sombra.
No justo.
Mas a vida no justa.
Esquecemos rapidamente a lio apenas para aprend-la novamente.
Em breve, voltarei ao poro de Millie, com seu cheiro de ch e livros mofados. Vou t
reinar com ela, sob o disfarce do trabalho em meio expediente como vendedora da
loja de gibis que adoro. Vou ser a aluna zelosa que ela merece. Vou tentar preen
cher o vazio que Saul deixou. Vou ficar mais forte, melhor... e mais mortfera.
Mas no ainda.
Tenho autoconscincia suficiente para saber que no posso simplesmente me recuperar
do que aconteceu no telhado deste edifcio. Nenhum de ns pode. mais que uma noo vaga
dos eventos que ocorreram entre minha tentativa de retirar a maldio de Stephen e a
abertura dos meus olhos para me flagrar olhando para o cu. S que no era o cu, era o
azul vvido dos olhos de Stephen.

No sei como Maxwell Arbus morreu. Claro que sei que o que lhe tirou a vida foi a
pancada depois de cair nove andares. Mas no tenho lembrana de como Arbus tomou o l
ugar de Laurie no peitoril. Ou do que o fez cair.
O modo como Stephen e meu irmo me afastam bruscamente do assunto sempre que tento
me aproximar me faz pensar que provavelmente no quero saber. Talvez seja melhor
assim que nossa escurido continue fechada, oculta em nossas mentes, protegida por
nossos coraes.
Cada um est lidando com isso do prprio modo.
Laurie d a entender que vai trazer Sean para jantar e conhecer mame. Este ser um te
rritrio novo para meu irmo. Para todos ns. Estamos ansiosos para nossos dias de pre
cursores.
Aos poucos, Stephen refaz os laos com o pai. Eles se falam com frequncia, e Stephe
n conta as conversas para mim. Esta a fronteira dele. Vejo as centelhas de esper
ana em seus sorrisos fceis, no derretimento gradual do tom frio que sua voz traz s
empre que menciona o pai.
Meu consolo vem de um lugar familiar. Enfrento a recuperao lenta do meu corpo com
a perspiccia da mente e obrigo a febre que se prolonga em meu sangue a se fundir
ao esprito. Minhas mos esto mais firmes quando seguram um lpis, pastel seco ou carvo.
Minha viso est mais clara quando uma pgina em branco preenche minha viso.
Tenho uma histria para contar, a qual andei segurando, pensando que era s minha.
Mas eu estava errada.
J passa da meia-noite quando mame finalmente vai dormir. Ela tem tirado alguns dia
s todas as semanas para trabalhar de casa e conseguir passar mais tempo comigo.
Isso tambm significa que ela fica acordada at tarde para recuperar as horas no esc
ritrio virtual e compensar pelas partidas demoradas de Palavras Cruzadas que joga
mos. Adoro passar o tempo com ela; quero muito tranquiliz-la de que estou bem mes
mo que estar bem seja um termo forte. Mas isso faz com que encontrar tempo para
Stephen seja mais que um desafio. Quando eu no encontro esse tempo, fico perdida.
Stephen est porta um segundo depois de eu bater.
Ei.
Ei.
Compartilhamos um sorriso. Ele pega minha mo livre enquanto seu olhar registra o
portflio debaixo do meu brao.
Ele me leva at o quarto. E senta-se na beirada da cama enquanto esvazio o portflio
. Stephen tem de ficar de p para criar espao suficiente para todas as pginas. Arrum
o-as para ele. A colcha fica coberta com desenhos. Alguns tm cores fortes. Outros
se parecem um pouco com uma confuso de sombras.
Dou um passo para trs e observo enquanto ele se inclina. Os olhos se arregalam, d
epois se estreitam. Ele conhece a histria. nossa histria.
Sacolas azuis e amarelas bagunadas.

Um quarto cheio de caixas fechadas.


Dois copos de limonada.
O anjo zelando por ns.
Uma porta que ficou aberta num corredor vazio.
Uma loja com cortinas de veludo escuras e um homem com um tapa-olho.
Mos enrugadas que seguram um bule de ch.
Uma mulher que embala um beb nos braos. Um beb que no pode ser visto.
O esboo de um garotinho e a sombra cruel e comprida de um homem recaindo no menin
o.
Uma profuso de formas e cores: minhas colagens de maldies.
Outra me e outro menino. Um museu. A mesma sombra.
Meu quarto sob a luz do dia.
O quarto de Stephen sob a luz da lua.
Um quarteiro no Upper West Side, feito em pedaos irregulares.
O telhado.
O cu.
Olhos azuis e cabelos escuros.
Uma cama de hospital com dois ocupantes.
Um close de dedos entrelaados.
A sombra longa e cruel transformada em cinzas. Espalhadas pelo vento.
Stephen fita os desenhos por um longo tempo.
Tem um comeo e um fim diz ele, e toca a beirada da ltima pgina.
Sim.
Ele se vira e me encara.
E depois do fim?
Outro comeo. Fico na ponta dos ps e o beijo.
No digo que no desisti.
No prometo que um dia vou livr-lo desta maldio.
J prometi isso a mim mesma.
Mas no sei quando esse dia vai chegar, e seria fcil demais esquecer de admirar a b
eleza deste momento. De todos os momentos.

Toco a bochecha de Stephen e encaro os olhos azuis da cor do cu. Ele retribui o o
lhar. Sua mo espelha a minha. Os dedos so quentes em minha pele.
Vemos um ao outro, e isso suficiente.
Por hoje.

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Invisvel
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SUMRIO
Capa
Outras obras do autor publicadas pela Galera Record
Rosto
Crditos

Dedicatria
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29

Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Colofon
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