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Revista Brasileira de Cineantropometria & Desempenho Humano

Artigo de reviso

ISSN 1415-8426

Tcito Pessoa de Souza Junior 1


Benedito Pereira 2

CONCEITOS FISIOLGICOS DO TREINAMENTO FSICO-ESPORTIVO:


ESTRESSE, HOMEOSTASE E ALOSTASE.
PHYSIOLOGICAL CONCEPTS IN PHYSICAL EDUCATION AND SPORTS
TRAINING: STRESS, HOMEOSTASIS AND ALLOSTASIS

RESUMO
O objetivo desta reviso discutir criticamente os conceitos de estresse e homeostase (homeos = igual; stasis =
constncia) e expor suas limitaes em funo de recentes evidncias que demonstram que a suposta estabilidade interna
dos organismos vivos apenas aparente, inclusive sendo independente de fatores ambientais. Essa instabilidade interna
freqentemente constatada por pesquisadores dos ritmos circadianos (secrees hormonais), sries temporais (freqncia
cardaca) e comportamento (fome e saciedade), que argumentam a favor da substituio da teoria da homeostase pela noo
de alostase (allo = diferente; stasis = constncia). Na verdade, o propsito da regulao e controle segundo os mesmos
no a constncia. Duas conseqncias para a Educao Fsica e Esporte com a aceitao da alostase como paradigma
fisiolgico so: 1. O conceito de estresse de Selye deve sofrer nova definio e interpretao, interferindo claramente na
noo de carga ou sobrecarga de trabalho e, 2. A hiptese do governo central de Noakes na explicao da fadiga decorrente
do exerccio fsico intenso perde o sentido, como ser discutido neste trabalho. Alm disso, muito difcil explicar atravs
da estabilidade pela constncia como o desempenho alterado pelo treinamento fsico e porque temos predisposio para
esse tipo de atividade reconhecidamente anti-homeosttica. Pretendemos neste trabalho mostrar, portanto, a possibilidade
de que com a noo de estabilidade pela mudana da alostase essas contradies perdem o sentido.
Palavras-chave: Adaptao; Ajustamento; Fadiga; Homeodinmica; Respostas crnicas e agudas.

Rev. Bras.Cineantropom. Desempenho Hum. 2008;10(2):206-213

ABSTRACT
The objective of this review article is to discuss the concepts of stress and homeostasis (homeos = equal; stasis
= stable) and to expose their limitations on the basis of recent evidence demonstrating that the supposed internal stability
of living organisms is merely apparent, and is even independent of environmental factors. This internal instability is often
observed by researchers investigating circadian rhythms (hormone secretion), temporal series (heart rate) and behavior
(hunger and satiety), who argue in favor of substituting the theory of homeostasis by the concept of allostasis (allo =
different; stasis = stable). Indeed, these researchers suggest that the objective of regulation and control is not stability. There
are two consequences for Physical Education and Sport if allostasis is accepted as a physiological paradigm: 1. Selyes
concept of stress requires a new definition and interpretation, with a clear impact on the concept of load and overload; 2.
Noakes central governor hypothesis to explain the fatigue resulting from intense physical exercise loses its relevance, as
will be discussed in this paper. Furthermore, it is very difficult for the model of stability by staying the same to explain why
performance is improved by physical training or why we have a predisposition for this type of recognizedly anti-homeostatic
activity. We intend to demonstrate the possibility that the allostatic concept of stability through change can explain these
contradictions.
Key words: Adaptation; Adjustment; Fatigue; Homeodynamics; Chronic responses: Acute responses.

1 Faculdade de Educao Fsica de Santos FEFIS/UNIMES. Brasil


2 Departamento de Esporte, Escola de Educao Fsica e Esporte. Universidade de So Paulo, USP. So Paulo. Brasil

Conceitos fisiolgicos do treinamento fsico-esportivo

INTRODUO
O objetivo desta reviso discutir criticamente
as noes de estresse e homeostase, dois conceitos
fisiolgicos influentes nas reas do Esporte e Educao
Fsica. Central nestes conceitos a proposta de
que as entidades biolgicas para sobreviverem e
se perpetuarem devem objetivar a busca constante
de manuteno da constncia do meio interno,
freqentemente alterada por estmulos ambientais
diversos. A importncia de tais conceitos para a
Educao Fsica e Esporte reside no fato de que
ambas atuam sobre organismos de humanos por meio
da prtica de exerccios fsicos, caracterizados como
agentes estressores que impem grande instabilidade
em variveis fisiolgicas. Para compreenderem
esses efeitos, os profissionais destas reas adquirem
conhecimentos oriundos de disciplinas bsicas e
aplicadas que estudam a biodinmica do movimento
humano, como a fisiologia e bioqumica aplicadas,
dentre outras, em cursos de graduao e psgraduao que possuem como paradigma a noo de
homeostase1.
Contudo, existe um paradoxo no uso da homeostase
para explicar os efeitos do exerccio fsico, porque seu
estmulo geralmente produz certa reao no organismo,
tornando-o capaz de suportar doses ainda maiores do
mesmo, devido ao fenmeno de supercompensao
resultante quando o exerccio repetido em espao de
tempo previamente estabelecido2. Esse efeito no pode
ser explicado pela homeostase, j que o steady state
(equilbrio dinmico) fisiolgico pode ser modificado
pelo treinamento fsico, sedentarismo, envelhecimento,
mudanas climticas, alimentao ou doena. Ou
seja, por razes biolgicas e devido aos estmulos que
sofre a todo instante, o organismo dificilmente retorna
exatamente sua funcionalidade anterior como previsto
pela homeostase3.
As bases para o estabelecimento da homeostase
como paradigma fisiolgico foram lanadas no comeo
do sculo XX, por Walter B. Cannon, baseado em
idias prvias de Claude Bernard. Bernard props que
o ambiente interno celular - milieu intrieur mantido
por mudanas compensatrias contnuas nas funes
corporais. Alm disso, foi o pioneiro em demonstrar
o fenmeno da secreo interna, envolvendo a
liberao de glicose heptica para a veia porta, o que
contribuiu sobremaneira para o desenvolvimento da
Endocrinologia4. Contudo, filsofos da antiguidade
grega j utilizavam termos em seus escritos que
anteciparam a noo de estabilidade como um aspecto
fundamental da vida, como Herclito, Empdocles,
Hipcrates e Epcuro, chegando at o sculo XVII,
devido s influncias exercidas por Hipcrates na
medicina da poca, como discutido recentemente por
Le Moal3.
Cannon5 props o termo homeostase como sendo
um conjunto de valores aceitveis para as variveis
internas. Pensou com isso que o comprometimento
deste estado poderia ativar processos internos como
uma unidade funcional. Portanto, fundamental na

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definio de homeostase a noo de feedback


negativo (retroalimentao). Como complemento a
essas idias, Selye6 definiu estresse como um estado
caracterizado por um padro de resposta uniforme,
independente das particularidades do estmulo
(sndrome de adaptao geral), que pode promover em
longo prazo mudanas patolgicas. Pode-se dizer em
funo disso que sempre que o organismo encontra-se
sob efeitos de estmulos (estresse), processos internos
so alterados para restabelecer os valores de seus
parmetros ou funes7.
Segundo crticos da homeostase, devido aos
avanos recentes no conhecimento sobre controle e
regulao fisiolgica, h necessidade de mudana em
seu contedo ou de sua atualizao porque existem
evidncias de que a constncia ou estabilidade das
funes internas um aspecto que limita sua aplicao
aos organismos vivos. Alm disso, restringe nossa
capacidade de explicar o fenmeno da mudana ocorrido
devido aos efeitos de estmulos ambientais, como j
afirmado antes3. Outro fato importante relaciona-se
com a estratgia de treinamento fsico quando seu
enfoque restringe-se busca de estabilidade como
preconizado pela homeostase, devido repetio
de atividades fsicas sem variabilidade, por exemplo.
Com isso, pode-se propiciar ao organismo perda de
complexidade estrutural e funcional, resultando no
fenmeno conhecido por barreira de desempenho
(rendimento) fsico8.
Dentre as propostas atuais de atualizao da
homeostase, a alostase aparece como um conceito
promissor porque procura enfatizar que no existe
um nico estado ideal nas condies de steadystate ou set points (pontos fixos), porque mudam
continuamente no organismo9. Quanto ao estresse, o
mesmo agora no nem visto como uma perturbao
nem como padro de resposta estereotipada, mas
uma condio caracterizada por uma discrepncia
percebida entre a informao monitorada de uma
varivel ou critrio para desencadear uma resposta
efetora. Alm disso, sabe-se que agentes estressores
diferentes podem promover padres particulares de
respostas na ativao nervosa simptica, produo
adrenomedular hormonal, hipotalmico-pituitriaadrenocortical e outros efetores, fato esse no
reconhecido pela definio corrente de estresse ou
pela sndrome de adaptao geral de Selye10.
Uma leitura mais aprofundada dos trabalhos de
Selye revela, contudo, que muitos aspectos de sua
proposta no foram devidamente considerados11.
Esses assuntos sero abordados neste trabalho,
que tem por objetivo alm dos j citados discutir as
principais propostas alternativas aos conceitos de
estresse e homeostase e como a atualizao desses
conceitos poderia interferir na rea do treinamento
fsico-esportivo.

Homeostase e Estresse
Treinamento fsico-esportivo pode ser definido como
a aplicao de estmulos (sobrecarga) ao organismo
humano, fazendo com que sua homeostase orgnica

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Souza Junior & Pereira

e celular torne-se menos estvel12. Nesta definio,


so importantes as noes de estresse e estabilidade
orgnica e celular (homeostase), estando a primeira
relacionada com estmulos ambientais que provocam
mudanas na funcionalidade do organismo e, a segunda,
com o conseqente ajuste em suas variveis no sentido de
restabelec-las, principalmente atravs de modificaes
nos processos envolvendo o eixo hipotalamo-hipfiseglndula. Portanto, homeostase se refere ao controle
de um estado, considerado supostamente normal,
caracterizado naquilo que foi definido pelos fisiologistas
como ponto fixo ou steady state, que deve ser defendido
pelo organismo atravs das mudanas desencadeadas
em suas variveis pelo estimulo.
Devido ao fato de o organismo possuir
funcionalidade sujeita a mudanas constantes no seu
padro de comportamento, em funo dos estmulos
que sofre, alm de no ser totalmente passivo merc
desses estmulos, foi sugerida como alternativa
homeostase o conceito de homeodinmica. Este termo
em conjunto com a alostase tenta mostrar que mudanas
no dinamismo intrnseco tanto estrutural (parmetros)
como funcional (variveis) so fundamentais para
o organismo suportar essas variaes externas13.
Homeodinmica e alostase referem-se manuteno
de certa estabilidade sistmica por ajustamentos
constantes, ou seja, preservao pela mudana.
Homeodinmica significa basicamente que
parmetros ou processos f isiolgicos mudam
continuamente e que a nica coisa constante no
organismo o curso temporal da mudana observado
em suas variveis. Esse conceito muito parecido com o
de homeorese, sugerido inicialmente por Waddington14.
Outro termo proposto para tentar superar as limitaes
da homeostase o de heterostase15. Goldberger et al.16
denominaram o comportamento variado exibido por
variveis fisiolgicas por sries-temporais. Os autores
enfatizaram que a noo de homeostase e o prprio
mecanismo de regulao por feedback negativo
so insuficientes para a compreenso de processos
fisiolgicos que funcionam geralmente na forma de
redes de partes interatuantes.
Como salientado por Woods7, existem vrios
termos com significado parecido tentando atualizar
a homeostase, como por exemplo: homeodinmica,
homeorese, heterostase, homeostase preditiva,
homeostase reativa, reostase, homeocintica e
alostase. Esses termos sero discutidos ao longo deste
texto, e adotar-se- em funo disso a proposta de
Sterling, ou seja, a alostase, mesmo que esteja ainda
sendo muito discutida.
Mesmo que existam dvidas por parte de alguns
autores17, a noo de estresse foi desenvolvida
por Selye, sendo freqentemente utilizada como
paradigma da resposta orgnica e celular ao estimulo
do exerccio fsico e treinamento. Respostas estas que
so geralmente qualificadas, respectivamente, como
agudas e crnicas. Segundo Selye, estmulos so
considerados estressores e a resposta do organismo
como estresse ou resposta ao estresse. A resposta
dividida em trs fases: 1. Alarme, 2. Resistncia e, 3.

Exausto. Portanto, a resposta ao estresse mostra perfil


trifsico, configurando aquilo a que Selye denominou,
como exposto antes, por sndrome de adaptao geral,
fato esse reconhecido por fisiologistas atuais, mas que
enfatizam a possibilidade de interferncia de diferenas
individuais no comportamento da resposta e dos fatores
desencadeadores desta, assim como a importncia da
experincia de vida do indivduo3.
No primeiro estgio, a medula adrenal libera
epinefrina e o crtex adrenal glicocorticide, ambos
com a funo de restaurar a homeostase. A sua
restaurao conduz ao segundo estgio, em que a
defesa e adaptao so otimizadas. Se, entretanto,
o agente estressor persistir, segue-se para a fase
seguinte, em que a resposta adaptativa cessa, com o
conseqente aparecimento de sinais de adoecimento
e morte. Portanto, como conseqncia da sndrome
de adaptao geral, pode-se entender as respostas
crnicas do organismo ao exerccio fsico praticado
regularmente como adaptaes. De fato, para Hawley
et al.18, os efeitos do treinamento fsico somente so
possveis em um organismo que tem capacidade de
adaptao.
Esse fato reconhecido por Hoppeler e Fluck19,
que para ambos as condies ambientais em que
o animal se encontra no so constantes, como
conseqncia, as demandas que o tecido muscular
deve satisfazer podem variar no tempo de vida de um
animal. Para responder a essas demandas, o tecido
muscular esqueltico deve ser capaz de se adaptar.
No mesmo trabalho, os autores enfatizam que para
responder as mudanas especficas ocorridas no
ambiente, o tecido muscular se adapta rapidamente
e de forma tambm especfica a variveis como o
exerccio fsico, temperatura e condies nutricionais.
Como conseqncia da assimilao muscular,
observam-se modificaes estruturais e funcionais que
so reversveis, ou seja, as modificaes so mantidas
enquanto o estimulo persistir.
A fase que corresponderia adaptao no modelo
de estresse de Selye diz respeito s modificaes
desencadeadas no organismo pelo estimulo na fase
de resistncia. Se a intensidade da estimulao se
mantiver em nvel compatvel com as possibilidades
de variao fisiolgica, propicia-se atravs disso, a
oportunidade de o organismo manter elevado controle
sobre possveis distrbios ocorridos. Caso contrrio,
e como previsto por Selye, pode-se atingir a fase de
exausto com conseqente perda de controle sobre a
funcionalidade orgnica e celular.
Como j abordado em outro trabalho, essa
caracterstica da resposta do organismo ao exerccio
fsico, que reversvel e especfica, se caracteriza
como resposta de ajustamento e no de adaptao,
quando assumimos paradigma biolgico diferente
do proposto por Selye20. Essa posio contrria
tendncia de se considerar os efeitos do exerccio
fsico e treinamento como respostas adaptativas
defendida aqui e mais detalhadamente em outro
trabalho em preparao. Inclusive, propostas mais
recentes realizadas por ecologistas sustentam que

Conceitos fisiolgicos do treinamento fsico-esportivo

se deve diferenciar adaptao e ajustamento, fato


esse ainda no aceito ou devidamente considerado
por fisiologistas. Aqui nos limitaremos a questionar os
conceitos de estresse e homeostase, por entendermos
que so os precursores dessa tendncia em se
considerar os efeitos do exerccio fsico e treinamento
como adaptaes.

Alostase
No treinamento fsico-espor tivo, por tanto,
adaptao um conceito chave, sintetizado na
conhecida teoria da adaptao funcional, oriunda
dos estudos sobre estresse realizados por Selye, entre
as dcadas de 1930 e 195021. Inclusive, Platonov22,
em seu tratado sobre treinamento fsico, retrata a
importncia deste autor na configurao da teoria do
treinamento fsico-esportivo, assim como de vrios
outros pesquisadores de origem europia.
Segundo McEwen23, entretanto, faz-se presente
a necessidade de se introduzir certas modificaes
nas noes de estresse e homeostase. No caso do
estresse, primeiro, a sndrome de adaptao geral no
condiz com dados obtidos por pesquisas recentes; ou
seja, no se aceita atualmente que a mesma signifique
que todo tipo de estresse produza a mesma resposta
estereotipada do mediador do estresse. Ao invs, o
eixo hipotlamo-hipfise-glndula possui padro de
resposta que est diretamente relacionado com o tipo
de agente estressor. Segundo, o comportamento de
lutar ou fugir no se aplica a ambos os sexos, ao
contrrio, mais prprio do sexo masculino em situao
de perigo24. A crtica noo de homeostase diz
respeito a esta somente se aplicar a poucos processos
fisiolgicos e prope em seu lugar a noo de alostase.
Alm disso, introduz conjuntamente a alostase,
as noes de estado alosttico, carga alosttica e
sobrecarga alosttica.
Essa proposta baseia-se no fato de que pontos
de estabilidade assim como processos regulatrios
mudam com o tempo para preservar a homeostase
de certos processos vitais como a glicemia, consumo
de oxignio, pH, etc. Assim, alostase explica a
aparente ambigidade da homeostase (preservao
e mudana) e distingue entre sistemas que so
essenciais para a vida e aqueles que mantm esses
sistemas em balano quando o ambiente torna-se
instvel, conjuntamente s mudanas naturais a que
os organismos so submetidos nos seus ciclos de
vida. Em acordo com estudos e propostas de Selye,
pesquisas neurofisiolgicas, comportamentais e
clinicas recentes ressaltam que funes orgnicas
em situao de emergncia so reguladas e ativadas
principalmente pelo sistema nervoso autnomo, na
sua poro simptica, enquanto que a manuteno da
constncia das variveis internas, principalmente pelo
parassimptico25, 26.
Em artigo recente, contudo, Rasia-Filho27 no
considera que o sistema nervoso autnomo seja, de
fato, autnomo. Considera que atividades neurais so
intencionalmente ativadas para adequar as variveis
fisiolgicas s necessidades do comportamento animal.

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Na verdade, segundo o autor, a famosa expresso lutar


ou fugir ilusria, porque no reflete a realidade da
ativao das funes fisiolgicas. Pondera ainda, que
a mobilizao das variveis fisiolgicas no ocorre
de acordo com o tudo ou nada e no se relaciona
somente com a situao de lutar ou fugir; ao contrrio,
ocorre com intensidade graduada e de acordo com as
situaes dirias vivenciadas.
O autor defende, citando outras referncias que
ambas divises do sistema nervoso autnomo so
tonicamente ativas e operam em conjunto consigo
prprias e com o sistema motor somtico para regular
as diversas formas de comportamento, normal ou em
situaes emergenciais. Conclui que o balano
existente entre essas duas partes do sistema que
contribui com a manuteno do ambiente interno
estvel quando ocorrem mudanas nas condies
externas27. Ou seja, o conceito alostase explica essa
propriedade do sistema nervoso autnomo e mostra a
importncia que tem para a preservao da estabilidade
interna em meio mudana, como sugere Sterling o
criador desse termo13.
O estado alosttico refere-se ao que foi alterado
e sustentado pela atividade de mediadores primrios;
como os glicocorticides, que integram a fisiologia e
comportamento em resposta s mudanas ambientais
ou devido s interaes sociais, tempo, doena,
predadores, poluio, etc. Se o desbalano imposto
pela mudana continuar por longo tempo, podem
surgir sintomas de sobrecarga alosttica. Esse tipo de
sobrecarga pode ocorrer de duas formas, por exemplo:
1. Se a demanda energtica exceder a produo, ou o
que pode ser mobilizado dos estoques do organismo,
constata-se a presena da sobrecarga alosttica
do Tipo I; 2. O segundo tipo ocorre se a demanda
energtica excedente continuar por longo tempo,
ocorrendo o risco de desenvolvimento de doenas.
Neste contexto, verifica-se a impreciso do
conceito de estresse, porque os fatores orgnicos e
fisiolgicos que se modificam podem exercer efeitos
benficos ao organismo num primeiro instante (elevao
nas concentraes sangneas de glicocorticides) e,
malficos, se a mudana persistir por longo tempo28. O
Tipo I de sobrecarga alosttica pode ser exemplificado
pelo exerccio fsico intenso que pode evoluir para o
Tipo II caso o estimulo produza os efeitos tpicos da
sndrome de overtraining.
De acordo com Sterling13, o propsito da regulao
fisiolgica no a constncia. Ou seja, alostase
considera que um parmetro com valor no-usual no
significa que seu ponto fixo deva ser defendido, mas uma
resposta a algo que foi previsto pelo sistema. Central na
alostase, portanto, a noo de que parmetros variam
e que isto antecipa a demanda. Sterling9 defende que
a alostase no existe para preservar a homeostase,
e enfatiza que a constncia no importante para a
vida, utilizando vrios exemplos como a variao da
temperatura corporal, presso interna, peso corporal,
etc, que so monitorados pelo sistema nervoso central.
Ressalta que por vrios motivos, esses processos
necessitam de controle central: 1. Para monitorar

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Souza Junior & Pereira

continuamente todos os rgos, 2. Para computar e


atualizar a lista de prioridades.
Em diversos momentos de seu texto, Sterling
procura mostrar que mudanas ocorridas no fentipo
e na fisiologia podem estar relacionadas com diversos
aspectos impostos por estmulos ambientais e
condies de vida e no com a gentica ou com algum
defeito no processo de controle de variveis, como
o caso dos problemas de sade apresentados por
afro-americanos; por exemplo, obesidade, diabetes
tipo II e hipertenso. Quanto obesidade, para
Sterling, o principio da homeostase no a explica
adequadamente porque se o metabolismo fosse
controlado primariamente por feedback negativo, a
queda na energia liberada seria acompanhada tambm
de reduo no consumo de alimento. Quanto a isso, o
autor salienta que nos EUA ocorre o contrrio: quanto
menos nos exercitamos, mais ingerimos alimento13.
O mesmo argumento pode ser utilizado para
a questo envolvendo a explicao do aumento no
desempenho fsico pelo treinamento utilizando a
homeostase como paradigma. Sob sua orientao,
atletas iniciariam cada novo ciclo de treinamento
sempre como estavam antes de o iniciar, ou at mesmo
em uma condio de queda no desempenho. Alm
disso, nenhum atleta tem seu catabolismo celular
ativado apenas quando os sistemas de controle e
regulao intracelulares ou fisiolgicos so informados
retroativamente de que passou a ocorrer um dficit ou
desequilbrio entre demanda e oferta energtica; na
verdade, ciclos de substratos importantes na ativao
desses processos so estimulados previamente a
execuo de qualquer atividade fsica intensa29.
Devido a isso, provvel que seja muito difcil
induzir exausto ou at mesmo fadiga ao organismo do
atleta, principalmente em situao experimental, como
sugerido por Noakes e seu grupo de pesquisa com
a hiptese do governador central30. Essa hiptese
se baseia na noo de homeostase, porque nesta
proposta a intensidade do exerccio continuamente
regulada, utilizando controle antecipatrio por meio
de comandos oriundos do sistema nervoso central
em resposta ao feedback informacional derivado
da periferia do organismo, a partir de conhecimento
oriundo da prtica prvia de exerccio fsico e devido
percepo das condies externas.
A relao com a noo de homeostase com
esses mecanismos envolve o objetivo inerente nesses
processos que o de retornar a atividade metablica
e fisiolgica ao seu estado inicial, que modificada
pelo exerccio fsico. Esses processos regulatrios
relacionam-se com a sensao aumentada de fadiga,
que so ativados para reduzir a intensidade em
que o exerccio se encontra, resultando em queda
na atividade contrtil muscular ou na atividade dos
processos metablicos liberadores de energia para a
ressntese de ATP.
Outro fato que relaciona a hiptese do governo
central homeostase a importncia que Noakes e
seu grupo conferem noo de set point. Para estes,
o ponto fixo serve como uma forma de registro central

como se fosse uma referncia, a partir da qual, desvios


poderiam ser computados e a extenso da mudana
avaliada, para se desencadear respostas satisfatrias
para neutralizar o desvio ocorrido. Para Noakes e seu
grupo, contudo, variveis fisiolgicas possuem certo
dinamismo devido s interaes que ocorrem entre
o meio ambiente interno e externo, fazendo com que
exista, na verdade, no um ponto fixo, mas um ponto
mdio no comportamento de tais variveis31.
Alm dessa contradio idia de ponto fixo em
seu modelo, o grupo enfatiza em sua obra que h certo
paradoxo em nossa predisposio para a realizao
de exerccio fsico, pois, j que o mesmo impe certas
modificaes em variveis fisiolgicas e existe esta
natural tendncia do organismo em proteg-las, que o
exerccio fsico seria uma atividade anti-homeosttica,
porque descreve essas modificaes desencadeadas
pelo exerccio fsico como malficas ao organismo.
Portanto, no est claro no modelo do governador
central porque indivduos iniciariam o exerccio fsico,
uma vez que o aumento na atividade metablica
associada ao exerccio caracteriza-se como uma
condio anti-natural31.
Sterling se ope a discutir sade utilizando a
homeostase como paradigma. Segundo Sterling e
Eyer 9, sade no significa apenas estabelecer meios
de o organismo retornar ao estado de normalidade
previsto pela homeostase, por meio de tratamento
com drogas, por exemplo. O autor enfatiza que este
procedimento pode desestruturar outros processos,
como exemplificado no tratamento com diurtico para
controlar a hipertenso e evitar o derrame (AVC), mas
que tem resultado em problemas cardacos diversos.
Na verdade, o autor sustenta que a hipertenso, em
que pese seus efeitos nocivos, est de acordo com as
condies atuais de vida.
Para Sterling, o problema no est em controlar
a hipertenso em si, mas modificar as condies de
vida do paciente tornando-a menos atribulada. Ou seja,
para Sterling, sade est relacionada com balano
entre anabolismo e catabolismo e no com uma
causa especfica ou fator primariamente responsvel
pelo padro anormal de comportamento constatado
em variveis fisiolgicas. Pode-se dizer, em funo
disso que o nvel elevado de ativao do organismo
pela sobrecarga do dia-a-dia da civilizao moderna,
certos fatores relacionados com catabolismo elevado
poderiam criar um meio ambiente interno favorvel ao
desenvolvimento de problemas, como a hipertenso.
Contrariando essas idias quanto ao universalismo
do princpio alosttico, Carpenter32 considera que o
principal objeto da Fisiologia , de fato, compreender
a homeostase. Para ele, a noo de alostase possui
conceitos vagos ou mal definidos e, em muitos casos,
j ressaltados pela noo de controle homeosttico por
Moore-Ede33, com sua noo de homeostase reativa e
preditiva e pela heterostase de Selye15, principalmente
quanto ao fenmeno da antecipao. Outra crtica
vem do conceito de reostase de Mrosovsky34, que a
descreve com o seguinte exemplo: quando um animal
intacto se defronta naturalmente com mudanas em

Conceitos fisiolgicos do treinamento fsico-esportivo

sua homeostase, ocorrem respostas fisiolgicas


ou formas de comportamentos que so ativadas
de maneira coordenada para defender a varivel
regulada 35 . Reostase significa que: a qualquer
momento o nvel de um parmetro (ou varivel)
mantido prximo referncia ou ponto fixo por
mecanismos homeostticos, mas, ao longo do tempo,
o nvel de referncia alterado.
Para Day36, a proposta de Sterling e Eyer9 se baseia
numa premissa homeosttica falsa, porque, segundo
o mesmo, Cannon nunca sugeriu que na homeostase
todos os processos e parmetros fisiolgicos deveriam
se manter constantes, na verdade, sugere que se
encontra presente neste conceito a proposta de
estabilidade atravs da mudana, como aparece na
alostase. Alm disso, segundo Day, mecanismos
alostticos como os descritos por McEwin so idnticos
aos mecanismos homeotticos propostos por Cannon.
Day prope, em funo de suas crticas, uma nova
maneira de conceituar estresse; porque, segundo ele,
da maneira como definido por Selye e seguidores,
estmulo estressor deve ser considerado qualquer
condio a que o organismo exposto que resulte em
alterao no padro de normalidade homeosttico,
como por exemplo, a resposta da insulina modificando
sua concentrao sangnea nos leva a pensar que a
alimentao um agente estressor.
Day sugere, em funo disso, algumas modificaes
na noo de estresse: a definio de estresse de Selye
deve diferenciar entre respostas seletivas (normalmente
adequadas) a pequenas mudanas, e respostas no
seletivas (emergenciais) a grandes mudanas, que
neste caso reconhece-se a presena de um agente
estressor. Estresse uma resposta multi-sistmica
do corpo a qualquer modificao que ultrapassa, ou
julgada como ultrapassando, a capacidade dos
mecanismos homeostticos de resposta seletiva 36.
Outra definio de estresse que poderia ser adotada,
integrando as anteriores, relaciona-se com a noo de
hormese: a resposta a um estressor no aumenta ou
diminui monotonicamente com a elevao na dose, ao
contrrio, normalmente caracterizada por relaes
no-lineares normalmente descritas em curvas doseresposta no formato de U, ou J37.
Em 1956, Selye fez a seguinte observao que
ainda se aplica aos seus crticos, pois muitos deles
interpretaram de maneira limitada sua proposta: todas
as reaes biolgicas promovem desvio acentuado
da homeostase no rgo especificamente envolvido.
Se todas essas reaes forem includas na noo de
estresse este conceito se tornaria suprfluo. Alm disso,
o autor relata neste mesmo trabalho que a resposta ao
estresse , por definio, no-especfica (sndrome de
adaptao geral), uma vez que pode ser desencadeada
por praticamente qualquer agente; mas o padro de
reao ao estresse muito especfico. Selye conclui
seu trabalho propondo uma definio para estresse
que inviabiliza as crticas de Woods descritas antes:
um estado manifesto por uma sndrome especfica
que consiste de todas as mudanas inespecificamente
induzidas em um sistema biolgico6.

211

possvel especular que todo tipo de estresse


induza o mesmo padro de estimulao do corpo por
intermdio do eixo hipotlamo-hipfise-glndula, com
concomitante produo de hormnios moduladores
de sua ao (sndrome de adaptao geral). Estes,
por sua vez, atuariam especificamente em tecidos ou
clulas a eles responsivos e especificamente ativados
pelo estresse do estmulo, resultando em modificaes
especficas tpicas da estimulao (princpio da
especificidade). Ou seja, a via que conduz aos efeitos
do estresse pode ser idntica, independente do tipo
de estimulo, enquanto que seus efeitos perifricos
dependem do alvo afetado por este. Portanto, como
todo tipo de estmulo induz efeitos orgnicos e celulares
especficos, positivos ou no, em termos conceituais,
o princpio da especificidade aplicada no treinamento
fsico-esportivo torna-se ambguo ou desnecessria
sua nfase.
Segundo crticos da alostase, a noo de ponto
fixo fundamental na compreenso da homeostase. Um
ponto fixo se relaciona com um estado aparentemente
estvel de um parmetro (ou varivel) que mantido
desta forma atravs da comparao de seu valor
de referncia com a magnitude da variao sofrida,
determinado pelas prprias caractersticas do sistema7.
Como o valor especfico que defendido pode variar
em determinado momento em funo de vrios
fatores, considera-se que as flutuaes prolongadas
em constantes fisiolgicas so, de fato, defendidas.
Cabanac35, portanto, considera a reostase, homeorese
e possivelmente a homeodinmica conceitos mais
apropriados porque reforam fortemente a noo de
ponto fixo, contrariada pela alostase. Essa uma das
razes de adotarmos neste trabalho a alostase ao
invs da homeodinamica ou homeorese como noo
mais apropriada para explicar os processos fisiolgicos
e a prpria mudana no desempenho devido ao
treinamento fsico.
Segundo Woods7, estabilidade das funes
internas uma condio necessria para a existncia
de vida independente; para isso, variaes externas
so a todo instante compensadas e postas em balano
com as necessidades internas. Citando Yates, Woods
ressalta que apesar de Bernard usar o termo fixit
que freqentemente traduzido por constncia, seria
melhor se fosse traduzido por estabilidade, porque o
primeiro enfatiza apenas aspectos limitados da noo
de homeostase proposto por Cannon, em que se
uma vez atualizado, tambm consideraria aspectos
envolvendo a presena de feedback positivo e no
somente retroalimentao. Essa observao tambm
est presente na definio de reostase de Mrosovsky
que aponta que Cannon, ao utilizar o termo homeostase
ao invs de homostase, se refere similaridade, com
alguma variabilidade, ao invs de igualdade34.
Quanto ao exemplo do problema da obesidade
nos EUA utilizado por Sterling, citado anteriormente,
Woods acredita, assim como Cabanac, que a
alimentao no seja uma varivel regulada, mas um
efetor/resposta controlada que, dentre outras funes,
estabiliza a varivel regulada obesidade. Assim, a

Rev. Bras.Cineantropom. Desempenho Hum. 2008;10(2):206-213

212

Souza Junior & Pereira

alimentao poderia significar um comportamento que


teria por funo estabilizar a adiposidade. Contudo,
muitos j mantiveram seu consumo de alimento e at
o elevaram independente do gasto calrico reduzido,
aumentando seu estado de obesidade. Ou seja, a
proposta de Woods e Cabanac para ser aceita deve
modificar a viso de que homeostase pode tambm
ser controlada por comportamento antecipatrio e por
feedback positivo, dentre outros fatores, que no
fazem parte da proposta inicial de Bernard, Cannon ou
Selye. E, segundo McEwen e Wingfield28, homeostase
um conceito que se aplica a poucos processos vitais
ao organismo e no explica diversos aspectos da
funcionalidade do organismo sob estresse.
Segundo Berridge38, dentre os conceitos mais
importantes no estudo do comportamento pela
neurocincia, a motivao e o natural impulso
(predisposio, desejo) para a realizao de
determinadas formas de comportamento tem se
baseado na noo de homeostase. De fato, para
o autor, a noo de homeostase tem dominado as
cincias comportamentais na questo envolvendo esses
estudos que, no caso da fome e sede, as pesquisas
realizadas nos ltimos 50 anos tm sido destinadas
compreenso da existncia de pontos fixos ou sinais
de dficit responsveis por esses comportamentos.
Em sua discusso sobre mecanismos de feedback e
regulao homeosttica da fome e sede, o autor claro
em afirmar que no existem pontos fixos verdadeiros
para regular esses comportamentos, na verdade, o
autor os considera mais como pontos aparentes - ou
pontos medianos na expresso utilizada por Noakes
-, do que, de fato, pontos fixos verdadeiros. Ao citar
Robert Bolles, Berridge concorda que no existem
pontos fixos no organismo quanto fome e sede e,
portanto, no existem mecanismos homeostticos para
esses comportamentos.
A fome, segundo argumenta, no pode ser
desencadeada pelo desvio do valor de referncia.
E, no caso do peso corporal, afirma que seu valor
transita prximo a um valor moderadamente estvel.
Berridge afirma que esse valor sofre influncias de
vrios fatores como: no somente por impulsos
internos ou mecanismos da saciedade, mas tambm
por razes externas e palatabilidade do alimento. Para
o autor, nosso conceito homeosttico de ponto fixo no
peso corporal uma fico. Outro fato recente que
inviabiliza argumentos homeostticos na explicao
desta questo, envolvem estudos que afirmam que
possumos mecanismos finos de controle e regulao
interna na ausncia de alimentos, mas processos de
controle muito frgeis quando o alimento encontra-se
a nossa disposio e em abundncia39.
Em funo disso, como se explicaria a noo
de que mecanismos da sede no so efetivos em
contrabalanar as perdas hdricas sofridas pelo
organismo que, quando ingere lquido, j apresenta
certo grau de desidratao! Como explicar a mudana
de nossa percepo alimentar quando estamos famintos
e uma dieta simples acaba se tornando extremamente
deliciosa! Podemos adicionar a essas indagaes a

seguinte questo: por que realizamos exerccios fsicos


se so formas anti-homeostticas de comportamentos?
Essas so algumas indagaes que no encontram
explicaes no conceito de homeostase.

CONSIDERAES FINAIS
O conceito de homeostase tem sido utilizado pelo
Esporte e Educao Fsica para explicar os efeitos
do exerccio e treinamento sobre o desempenho
fsico. Contudo, devido s limitaes da homeostase
recentemente identificadas a partir dos avanos
na compreenso dos processos controladores e
reguladores das funes internas, recomenda-se
que se diferencie homeostase de alostase. Em
geral, considera-se que alostase estaria mais em
consonncia com os processos internos que se
apresentam em desequilbrio constante, ou que
seu suposto valor de referncia pode mudar a todo
instante; no se considerando, portanto, a existncia
de constncia interna ou tendncia a ela como um
requisito fundamental da vida ou que possa explicar
adequadamente os fenmenos atribudos a ela. Notase, como conseqncia do paradigma homeosttico
aplicado ao treinamento fsico, em que se objetiva a
estabilidade interna, ao invs da mudana que na
verdade no passa de um paradoxo - certa ambigidade
quanto explicao da mudana no desempenho
fsico devido ao treinamento. Alm disso, atravs
da prtica orientada pela estabilidade homeosttica
pode-se promover modificaes orgnicas e celulares
que resultam em perda de complexidade sistmica,
com conseqente reduo na capacidade de elevar
o desempenho fsico por longo tempo, fenmeno
conhecido por barreira de desempenho (rendimento)
fsico.

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Endereo para correspondncia


Benedito Pereira
Departamento de Esporte, Escola de Educao Fsica e Esporte,
Universidade de So Paulo. Av. Prof. Melo Moraes, 65,
CEP 05508-900, Cidade Universitria, Butant, SP. Brasil
E-mail: benepe@usp.br

Recebido em 04/09/07
Revisado em 28/11/07
Aprovado em 10/12/07