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Rei Artur conta a histria do homem que criou a Tvola Redonda e as leis da cavalari

a. Apresentadas atravs da narrativa que o sbio e astrlogo medieval Michael


Scott fazia ao seu aluno Frederico II de Hohenstaufen (1194-1250), o imperador d
o Sacro Imprio Romano, as aventuras que ja eram lendrias no sculo XIII ganham
um sabor especial para o leitor moderno.
Allan Massie nos traz a Idade Mdia, seus cdigos de honra, suas disputas e seus pec
ados, um retrato exuberante de uma poca arrebatadora.
No romance, a saga de como Artur depois de retirar de uma pedra a Excalibur, esp
ada mgica que o acompanhou at o fim da vida, do seu direito ao trono se tornou
um estadista, preocupado em unir seu reino e manter a paz.
Mais do que o Artur emerge do livro como um soberano humanista, preocupado com o
s seus semelhantes.
REI ARTUR
ALLANMASSIE
TRADUO DE
LAURA ALVES e AURLIO REBELLO
7a EDIO
Ediouro
Do original
Arthur the King
NOTA PRELIMINAR
A histria do rei Artur tem sido narrada por muitos autores e de muitas maneiras d
iferentes.
Esta verso pretende reproduzir a narrativa que o sbio e astrlogo medieval Michael S
cott escreveu para o seu pupilo Frederico II de Hohenstaufen (1194-1250), Impera
dor
do Sacro Imprio Romano.
Este livro, embora constitua um todo independente, tambm o segundo volume da minh
a trilogia sobre a Idade das Trevas (Idade Mdia), publicada pelas editoras Weiden
feld
& Nicolson e Phoenix. Quem se interessar em saber como e onde o manuscrito de Sc
ott foi supostamente descoberto encontrar um relato detalhado na introduo de O
Crepsculo do Mundo, primeiro romance dessa trilogia.
A. M.
Em primeiro lugar para Alison, como sempre, e em seguida para Claudia.
I
O mar de inverno era cinza, a grama era cinza e a capelinha de pedra no alto da
colina era cinza. Por volta do meio-dia comeou a chover, mas os rochedos ainda ec
oavam
o rudo dos ps recobertos de malha de armadura, medida que os cavaleiros se afastav
am do terreiro onde haviam amarrado os cavalos e rumavam para a faixa de terreno
em frente capela. Ali algo se destacava. Ao longe estendia-se um vale pouco prof
undo e depois o solo tornava a se elevar bruscamente em direo s muralhas externas
do castelo.
Um esquife fora instalado no Grande Salo e nele jazia o corpo do rei Uther Pendra
gon, com o rosto mostra para que todos pudessem ver que se tratava, de fato,
do rei, espera do sepultamento, quando a terra se livrasse do domnio da geada.
Porm os cavaleiros prestavam pouca ateno ao rei, a quem estavam acostumados a obede
cer ou desafiar. Um rei morto um leo morto, que no se precisa mais temer:
a divindade que o rodeara em vida desaparecera. Uther Pendragon no mais existia,
e toda a Britnia (Gr-Bretanha) se mantinha em suspense at que o sucessor fosse
conhecido.
Diante da capela havia uma pedra e de uma fissura nessa pedra projetava-se uma e
spada com o punho incrustado de gemas preciosas: rubis, ametistas, topzios. Conhe
cia-se

a vontade de Uther Pendragon: quem conseguisse arrancar a espada da pedra seria


o legtimo rei. Assim, durante o dia inteiro, cavaleiro aps cavaleiro fizera a sua
tentativa. Cavaleiro aps cavaleiro suara e se esforara, mas a espada continuava imv
el.
- Est duro como punho de judeu! - resmungou Sir Kay com as mos machucadas e sangra
ndo de tanto lutar para desprender a espada.
- Duro como traseiro de rapaz! - grunhiu o seu irmo.
Soaram trombetas. A multido j se retirava quando se encaminhou at a pedra um homem
atarracado, de aspecto soturno, espesso bigode negro e com a mandbula inferior
projetando-se alm da superior de modo que as duas no se encontravam. No capacete u
sava um pequeno aro de ouro e enquanto galgava a alameda de pedra, enxugava na
franja da tnica as mos de dedos grossos e peludos.
- Quem esse? - perguntavam alguns que no o conheciam. Mas Sir Kay, que fazia as h
onras do castelo em lugar do
pai, acamado com uma crise de febre ter, deu um passo frente para saudar o recm-che
gado. Encarou-o corajosamente mas no conseguiu sustentar o olhar inflexvel
que lhe foi dirigido. Caiu de joelhos e beijou aquela mo peluda, autoritariamente
estendida.
- o rei Lot, de Orkney - disse algum. - Com certeza o homem que dominar a pedra.
Agora que fora identificado, outros balanavam a cabea, concordando. Todos conhecia
m a fama do rei Lot, poderoso guerreiro que liquidara com os piratas dos mares
do norte. Alm disso, era marido de Morgan l Fay, filha de Uther Pendragon, uma jov
em de cabelos ruivos, olhos azuis como centureas e com o porte da deusa pag
Vnus Afrodite.
O rei Lot no olhou para a esquerda nem para a direita. No deu ateno aos murmrios da m
ultido que agora fazia silncio, em tranquila expectativa, como acontece
quando um campeo famoso entra na disputa. Lot repeliu Sir Kay e aproximou-se da p
edra. Olhou firme para a espada. Ergueu para o cu os olhos negros e estreitos
e moveu os lbios, talvez pronunciando alguma prece. Cuspiu duas vezes na mo direit
a e agarrou aquele punho ricamente adornado.
Puxou, mas a espada no se moveu. Recuou e franziu o cenho, depois avanou novamente
e tornou a agarrar. Forou e
arfou, com o suor escorrendo pelo rosto moreno e as tmporas latejando. Deu um gri
to e, pondo tambm a mo esquerda na espada, fez uma sbita arremetida para o alto.
Mas nada se moveu.
- Deve haver algum truque, alguma feitiaria -, disse o rei Lot e afastou-se, irri
tado e abatido.
- Se Lot fracassou, ento ningum soltar a espada e no teremos rei na Britnia - ouviu-s
e uma voz dizer na multido e um fraco murmrio de desalento ergueu-se
da assembleia.
Mas ainda assim outros cavaleiros faziam fila para tentar. Tudo em vo. Por um mom
ento pareceu que o gigantesco Sir Bedivere, homem de compleio taurina, conseguira
fazer a espada mudar de posio. Mas isso no aconteceu e ele tambm bateu em retirada,
derrotado. Outro cavaleiro, de armadura negra, esforou-se e arquejou tanto
que desmaiou e foi retirado do local, desfalecido.
Um vento frio soprava do mar e a chuva comeava a cair mais pesada. As sombras da
noite se acentuavam. A multido se dispersava quando se ouviu uma voz tranquila
indagar se algum que ainda no fora armado cavaleiro poderia, mesmo assim, tentar a
rrancar a espada.
Quem falava era um jovem recm-sado da adolescncia. Porte esguio e pele clara. Cabel
os castanhos escuros, num corte extremamente curto. Aspecto geral modesto.
Mas olhou firme para a pedra, com os olhos azuis emoldurados por clios longos com
o os de uma jovem. Os lbios entreabertos em expectativa revelavam um dente quebra
do.
Na testa, uma cicatriz em forma de V. Vestia apenas uma tnica cinza azulada presa
cintura e repuxada de modo a exibir coxas delgadas porm musculosas.
A multido riu ao ver algum de vestes to humildes e figura to insignificante oferecen
do-se para quebrar a pedra e Sir Kay gritou para o rapaz, dizendo-lhe para
ir embora e no desperdiar o tempo alheio.

- Este desafio para cavaleiros nobres - disse ele -, e no para garotos imberbes,
que deveriam estar frequentando as aulas ou fazendo as suas tarefas domsticas.
Mas o sacerdote oficiante interveio e declarou que a vontade de Uther Pendragon
era clara: no havia qualquer restrio para quem quisesse tentar vencer a pedra.
O rapaz deveria ter a sua chance.
Ento o jovem deu um passo adiante, entre risos de caoada da multido. Mas no deu ateno
a isso. Ao contrrio, olhou tranquilo para a pedra e para o punho da
espada, recoberto de pedras preciosas. Deu uma rpida lambida nos lbios, projetando
a ponta rosada da lngua. Ento colocou a mo no punho e sem esforo retirou
suavemente a espada da pedra que a prendia. Ergueu-a bem alto, acima da prpria ca
bea. Baixou-a at o cho e, segurando o casto, pareceu por um momento absorto
em prece.
Urros entusisticos da assembleia romperam o silncio do anoitecer.
- Temos rei, temos rei... O sacerdote perguntou:
- Qual o teu nome, meu filho? O rapaz sorriu. - Na cozinha do castelo onde eu tr
abalho me chamam por muitos nomes, s vezes Brat, ou Wat, ou Wart1, mas fui batiza
do
como Artur.
- Ento, longa vida para o rei Artur - exclamou o sacerdote -, Artur, Rei pela Graa
de Deus.
A multido recomeou a gritar, mas fez silncio quando Sir Kay se adiantou dizendo: Basta! Isto um disparate!
Em seguida, o rei Lot avanou vigorosamente alguns passos, encarou o rapaz de alto
a baixo e cuspiu no cho entre os ps deste, dizendo:
- H alguma bruxaria nisto, e loucura tambm! Quereis ser governados por um moleque
de cozinha, sado das entranhas de alguma devassa qualquer? Ser que ele vai
vos liderar na batalha contra os saxes? No sei como ele arrancou a espada, mas fez
isso de modo fraudulento, tenho certeza. Voc a, pirralho, vem c! disse para
Artur.
Nota: Brat - moleque, Wart: verruga (N. dos T.)
Mas Artur sorriu e no se mexeu, olhando calmamente para o enraivecido rei de Orkn
ey que, furioso com tal desacato (assim considerava) avanou e atingiu Artur com
o punho de ferro, de modo que o rapaz caiu ao cho e ali ficou, com o sangue jorra
ndo pela boca.
- Eis o vosso rei, rastejando na lama - disse Lot.
- Ficai sabendo: se o aceitardes como rei haver guerra na Britnia. Eu no descansare
i enquanto no o destruir e desmascarar esta trapaa!
II
Esta a histria comumente contada. Constitui - por certo concordareis - uma bela n
arrativa; e quando a ouvi pela primeira vez na minha infncia, cantada por um
menestrel na torre de Newark, s margens do Yarrow Water, deliciei-me com ela e no
tive motivos para duvidar que fosse verdadeira. Pois sabe-se bem e ocorre com
muita frequncia que os grandes heris costumam ser obscuros na juventude e precisam
provar a sua ndole e afirmar os seus direitos vencendo um teste que frustre
outros homens. E este indubitavelmente o caso do jovem Artur, considerado insign
ificante at o dia em que, dizem, arrancou a espada da pedra. At pouco antes ele
servira na casa de um cavaleiro que atende por diferentes nomes mas que era o se
nescal do tal rei Vortigern que imprudentemente convidara os reis saxes Horsa e
Hengist a se estabelecerem em Kent (que alguns chamam de "o jardim da Inglaterra
") e que depois serviu como estribeiro-mor do prprio Uther Pendragon. E naquela
casa, Artur, filho de pais desconhecidos, era considerado medocre. Tratavam-no co
mo criado, confinando-o a tarefas humildes - limpar arreios, varrer cho, etc.
Ningum imaginava que ele se tornaria um guerreiro famoso. Ningum imaginava que ser
ia um guerreiro de qualquer tipo. E entre um pontap e outro, Sir Kay, o filho
do castelo, frequentemente o acusava de s prestar para servir mesa ou a algum sace
rdote.
Ningum sabia, ou no conseguia se lembrar, como Artur chegara quele castelo no oeste
. Embora vivesse ali, jamais perdera o sotaque doce dos Scottish Borders; e
como os escoceses eram
considerados brbaros rudes, ele sofria caoadas e insultos tambm por esse motivo.

Pois foi esse rapaz que arrancou a espada da pedra, apesar de terem fracassado h
omens adultos, cavaleiros experientes e reis poderosos. Com a vossa aguda inteli
gncia,
meu Prncipe, inteligncia que fico feliz em ver crescer cada dia mais ctica, duvidar
eis desta histria. Mas apesar de tudo, claro que pode ser verdadeira. Coisas
estranhas acontecem por motivos inexplicveis. Quanto a isto no h controvrsia. No ent
anto, se suspeitardes de alguma fraude e simplesmente rejeitardes a narrativa,
talvez estejais certo.
Por trs da histria move-se furtivamente a misteriosa figura de Merlim. (Em alguns
relatos ele tambm se movia furtivamente no adro.) E Merlim precisa de uma certa
explicao. Quem era? O que era?
Geoffrey (ou Godofredo) de Monmouth, autor de uma Histria dos reis da Bretanha, e
screvinhador de uma audcia mpar, faz este relato.
Mas em primeiro lugar algumas palavras sobre esse Geoffrey. Algumas pessoas - to
las - tratam a sua obra com uma reverncia s devida a grandes historiadores como
Lvio, ou mesmo Jlio Csar. Mas devo chamar a vossa ateno para o julgamento pronunciado
pelo meu velho amigo Guilherme de Newburgh, homem de retido incontestvel.
"Fica muito claro", escreveu Guilherme, "que tudo o que esse tal Geoffrey escrev
eu a respeito de Artur e dos sucessores deste, ou mesmo a respeito dos seus ante
cessores
a partir de Vortigern, foi formulado em parte por ele mesmo e em parte por outro
s, seja por um amor incomum pela mentira, seja para agradar os bretes" (o meu ami
go
queria dizer galeses, um povo grosseiro, dizem alguns, que roubou dos meus rinces
escoceses as melhores canes e histrias).
Nota: William of Newburgh (1136-c. 1198), cronista ingls, autor de uma valiosa ob
ra histrica sobre a Inglaterra dos sculos XI e XII, Historia rerum anglicarum.
(N. dos T.)
Bem, ento esta a histria de Merlim como Geoffrey a conta, e de como Merlim alcanou
proeminncia.
Aconteceu no tempo do rei Vortigern, cidado romano pertencente a uma antiga famlia
real britnica. Vortigern liderara uma rebelio contra o imperador Constncio
e fundara um reino independente. Ento, como o seu governo era precrio, convidou os
saxes (como j mencionei) para se estabelecerem em Kent a fim de protegerem
a costa da Britnia de outros invasores. Tolice: foi o mesmo que convidar o lobo p
ara proteger as ovelhas de outros predadores. Assim, pouco depois, os saxes, desp
rezando
Vortigern, voltaram-se contra ele, prenderam-no, ataram-no com cordas e o obriga
ram a ceder-lhes grande parte do reino em troca da prpria vida. Tudo isso est bem
comprovado e no precisamos confiar em Geoffrey como sendo a nossa nica testemunha
ou autoridade.
Vortigern ficou extremamente apavorado e perdido, sem saber o que fazer. Assim,
convocou os conselheiros, a quem Geoffrey qualifica de "mgicos" embora fique clar
o,
no seu prprio relato, que tais homens eram ignorantes e tolos, que desconheciam a
magia, uma arte ou habilidade que requer profundo estudo para ser dominada. Aco
nselharam-no
a construir uma torre slida, para onde pudesse se retirar caso perdesse todas as
outras fortalezas; e Vortigern, cuja compreenso da arte da estratgia de guerra
era evidentemente fraca, considerou bom esse conselho. Convocou os seus pedreiro
s e p-los para trabalhar no local que escolhera nas montanhas ao norte do Pas de
Gales. Mas Geoffrey nos conta que quando comearam a fazer as fundaes da torre, tudo
o que se cavava de dia era engolido noite, de modo que o trabalho no avanava.
Vortigern, ento, tornou a consultar os mgicos quanto ao que deveria ser feito. E e
les lhe disseram que procurasse um rapaz sem pai, depois matasse o rapaz e asper
gisse
as pedras e a argamassa com o sangue deste. Diziam que depois disso as fundaes fic
ariam firmes.
Ora, apesar de no relato de Geoffrey, Vortigern ser um cristo que se entristecera
ao saber que os saxes veneravam deuses

pagos - Wotan (a quem alguns chamam de Voden), Thor e Freya -, ainda assim consid
erou bom esse conselho absurdo e procurou segui-lo, enviando mensageiros por tod
o
o pas para achar o tal rapaz. Em uma cidade chamada Kaermerdin, hoje Carmarthen,
depararam-se com dois rapazes discutindo a respeito de um jogo. Um atingiu o out
ro
acusando-o de insolente por brigar com ele uma vez que o primeiro tinha sangue r
eal, enquanto o outro "ningum sabe quem tu s, pois nunca tiveste pai". Os mensagei
ros
indagaram mais e ficaram sabendo que aquilo era verdade, embora a me fosse filha
de um rei gals e ento residisse em um convento perto da igreja de So Pedro.
Foram busc-la, sem dvida sob protestos, e trouxeram-na junto com o rapaz at Vortige
rn, que a inquiriu cuidadosamente quanto origem do filho.
A mulher respondeu:
- Pelo Deus vivo, meu rei e senhor, eu jamais tive relaes com homem algum que me f
izesse ter este filho. Mas aconteceu que no convento s vezes fui visitada, no
final da tarde, depois do pr-do-sol, por um ser que adquiria a forma de um belo r
apaz, de cabelos ondulados de um vermelho dourado e uma voz agradvel e melodiosa.
s vezes ele me envolvia nos braos e me beijava e depois desaparecia, embora a port
a e as janelas permanecessem fechadas. Em outras ocasies, quando eu estava sozinh
a
trabalhando na minha tapearia, ele me falava, apesar de eu no poder vlo. E, apesar
de invisvel, a sua fala era toda amor; e assim ele me engravidou. Portanto,
meu rei e senhor, deveis decidir com a vossa sabedoria quem foi o pai do meu fil
ho porque eu vos juro pela Santa Cruz que sob nenhuma outra forma e nenhum outro
disfarce tive relaes com qualquer homem.
Vortigern coou a cabea. (Todas as provas sugerem que ele era um homem que se assus
tava facilmente, um homem que ficava desnorteado, que assumira honras e um ttulo
que lhe chegaram pelo acaso e no pelo mrito.) Chamou um conselheiro sbio, um certo
Maugantius, de quem Geoffrey s sabia o nome, que declarou o seguinte:
- Nos livros escritos pelos nossos sbios e em muitas histrias ouvi falar desses na
scimentos misteriosos. Apuleio, no seu tratado De Deo Socmtis, afirma que entre
a lua e a terra vivem espritos, ncubos, a quem denominamos demnios. Tm a natureza di
vidida, parte homem, parte anjo, e, quando decidem, adquirem a forma de homens
e tm relaes com mulheres que, sendo todas filhas de Eva, so sugestionveis e abertas
orrupo e sucumbem e, na verdade, recebem de bom grado tais investidas.
Na minha opinio, foi um desses que apareceu para essa mulher e gerou o rapaz.
Ento, segundo Geoffrey, o rapaz (Merlim) aproximou-se do rei e perguntou por que
ele e a sua me haviam sido levados at ali. Vortigern relatou o conselho que recebe
ra
dos mgicos com certa satisfao pois, segundo dizem, era daqueles que se deliciam inf
ligindo dor. No entanto, se esperava que o rapaz mostrasse terror ante ideia
da morte iminente, ficou decepcionado; Merlim sorriu, supostamente de modo sinis
tro, e disse:
- Chamai at aqui os vossos mgicos e eu provarei que so impostores.
E assim foi feito; quando os mgicos estavam reunidos, Merlim falou o seguinte:
- Como sois ignorantes e no sabeis por que a torre no pode ser construda, dissestes
ao rei que o meu sangue deveria ser aspergido sobre a pedra e a argamassa.
Gostaria de saber que bobagem ireis maquinar em seguida, quando descobrirdes que
esse remdio no funcionou. Mas eu tenho uma pergunta mais simples para vos fazer
que, se de fato fordes mestres da magia, sereis capazes de responder. O que h por
baixo dos alicerces dessa torre?
No deram resposta, pois no sabiam. Ento Merlim disse:
- Meu rei e senhor, chamai os vossos trabalhadores e ordenai-lhes que cavem mais
profundamente. Encontraro um lago. por isso que os alicerces no ficam estveis
e a torre no pode ser construda.
A sua convico era tamanha que o rei atendeu ao pedido e assim se descobriu o lago.
Merlim disse:

- Ento, sbios mgicos, o que h por baixo do lago? Mais uma vez ficaram em silncio.
- Drenai o lago e encontrareis dois drages dormindo sobre uma rocha.
- Que drages so esses? - indagou o rei, espantado.
- O drago vermelho da Britnia e o drago branco da Germnia - respondeu Merlim.
Ora, Geoffrey no nos diz se esses drages foram, de fato, descobertos. Em vez disso
, empreende uma longa narrativa daquilo que intitula "as profecias de Merlim",
em que o destino dos drages adaptado histria da Britnia. H muita verdade nessas pro
ecias, como se constata ao se penetrar sob a superfcie da linguagem
e do estilo deliberadamente opaco.
E isso no deveria vos surpreender, uma vez que, como tantas profecias, estas fora
m inventadas retrospectivamente.
Todavia, apesar de boa parte da narrativa de Geoffrey no passar de uma triste bob
agem, h ali um substrato de verdade; e, de fato, como vos relatarei, Merlim foi
um homem notvel que fez maravilhas e foi um poltico astuto.
III
Alguns, por ignorncia, qualificam Merlim de simples mgico, praticante das formas m
ais vulgares das artes ocultas; e na verdade sob essa aparncia que o ridculo
Geoffrey o mostra. Outros mais imaginosos afirmam que ele era um druida, talvez
o ltimo dos druidas, sacerdotes que serviram aos bretes poca em que as legies
romanas penetraram pela primeira vez nestas ilhas. Vs lestes, meu prncipe, o relat
o do grande Csar sobre esses sacerdotes que se reuniam em bosques de carvalho,
previam o futuro e realizavam sacrifcios humanos nos dois solstcios e, segundo afi
rmam algumas autoridades, tambm na lua cheia. Mas sabe-se bem que os druidas
foram forados a se refugiar na Ilha de Anglesey, que os romanos chamavam Mona, e
ali pereceram em um ato pecaminoso de suicdio em massa. Portanto, absurdo sugerir
que Merlim, que viveu vrias centenas de anos depois, fosse um desses homens iludi
dos.
A verdade outra.
Lembrareis, a partir do meu relato anterior, que quando Marcos escapou da priso e
m Constantinopla, onde fora confinado, veio para a Britnia a conselho do seu leal
amigo Sir Gavin e foi recebido com alegria pelo rei moribundo, em uma cidade den
ominada Winchester, e ento reinou no lugar desse rei, depois que o fraco, lascivo
e covarde Imperador Honrio retirou da Britnia as suas legies.
Ora, sucedeu que trs coortes da Vigsima Legio, baseadas em Chester para proteger o
mar irlands, deixaram de atender convocao do Imperador, talvez por estarem
muito distantes do corpo principal da legio, ou porque tivessem sido enviadas mai
s para o norte e assim no receberam o chamado ou, como dizem alguns, porque se
amotinaram e os soldados se recusaram a deixar as suas mulheres britnicas e assas
sinaram o emissrio que tentava impor o comando imperial. Seja l como for, ficaram
para trs e os seus centuries assumiram total autoridade. A ss, e envolvidos em comb
ates, sobreviviam com dificuldade.
Marcos soube disso e enviou Sir Gavin ao norte para convoc-los a lhe integrarem o
s exrcitos. Para tais homens, alguns j curtidos pelo tempo e sofrendo as dores
e as mazelas da idade avanada, foi uma grande alegria saber que um verdadeiro rom
ano retornara Britnia e se tornara Imperador. Assim, correram rumo ao sul.
O menino Merlim estava entre eles. Era filho de um centurio
de nome Macro com uma mulher de Ettrick Forest, na atual regio de Scottish Border
s. Alguns dizem que o verdadeiro nome do menino era Myrrdin, cognato do francs
merde e que significa "merdinha". Mas no assim; este foi apenas o apelido que lhe
deram outras crianas do acampamento, que achavam o menino estranho, sujo e
antiptico. Na verdade, ele era um solitrio por natureza, coisa que outros meninos
habitualmente temem e repudiam.
Se esta narrativa fosse fico, eu vos contaria dos notveis poderes que Merlim demons
trou ainda criana. Mas como nada escrevo alm da rigorosa verdade, devo refrear
tais invenes. O jovem Merlim distinguia-se no apenas por ser desajeitado mas tambm p
or gaguejar, ser avesso sociabilidade e por ter um olho azul e o outro
castanho. Alm disso, costumava fazer gestos espasmdicos, ter tiques nervosos e uma

rara deselegncia.
Talvez por ter conscincia da prpria esquisitice, Merlim dedicava-se com extraordinr
io ardor a servir a Mitra, o deus dos soldados.
Foi Lias, antigo parceiro de cama e amante de Marcos, e ento seu amigo mais ntimo e
mais leal seguidor, quem chamou a ateno de Marcos para o jovem Merlim. Lias
notara Merlim pouco depois da chegada deste ao palcio e sentira averso, pois amava
a beleza. Mas tambm tivera pena do menino.
Ento, certo dia, descendo ao ptio, viu um grupo de jovens maldosos atirando pedras
em um velho mastim ali acorrentado. Lias estava prestes a censur-los quando
o menino Merlim, dando um grito de raiva ou indignao, lanou-se sobre o cabea do grup
o que por sua vez o derrubou ao cho e o cobriu de chutes.
Lias correu at l e atingiu o jovem com um forte golpe na orelha. Repreendeu o grupo
chamando-os de estpidos, patifes e desgraados com tanta veemncia que todos
foram saindo de mansinho. Enquanto isso, o menino Merlim rastejara at o cachorro,
cuja cabea, ferida e sangrando, acalentava entre os braos.
- Precisamos cuidar do cachorro e depois de ti - disse Lias. O menino Merlim era
rude. Lias, cujos gostos haviam sido refinados pela convivncia com Marcos e Artemsi
a,
no conseguia ficar vontade com ele. Merlim parecia-lhe um animal selvagem, um ent
e dos bosques apanhado na rede de algum caador, pronto para morder at mesmo
a mo estendida para ajud-lo. E no entanto, como disse para Marcos, "ali havia algo
". Se o olho azul do menino parecia vazio, o castanho olhava o mundo com uma
intensidade apaixonada. Passavam-se dias em que Merlim raramente se movia; ficav
a deitado sobre os juncos, sugando o polegar ou se pressionando contra um dos ma
stins.
S os ces pareciam compreend-lo, entrosar-se totalmente com ele. Em outras ocasies, q
uando falava no seu canhestro latim vulgar, as palavras eram gnmicas.
Foi a cega Artemsia quem o pegou pela mo, insistiu para que lhe ensinassem a ler e
escrever, corrigiu-lhe o latim e mandouo instruir na cincia da astrologia.
- Ele tem qualidades raras - disse Artemsia e poca outros foram obrigados a concor
dar. Alm disso, Artemsia defendeu-o dos sacerdotes que queriam conden-lo
morte por ainda
venerar deuses pagos. Mas Artemsia disse: - Embora declareis que s vs conheceis o ve
rdadeiro Deus e seguis a nica e verdadeira F, sbios de outros tempos e
de outros pases falaram com igual certeza e foram recompensados pelos seus deuses
com o xito em todo tipo de aventura. Ento, quero crer que h muitos caminhos
pelos quais podemos chegar verdade e obter conhecimento.
Ao ouvirem isso, os sacerdotes quiseram acusar a prpria Artemsia de heresia, mas M
arcos os proibiu.
Como sabeis, meu Prncipe, a Santa Igreja concordaria com aqueles sacerdotes que q
ueriam levar Artemsia a julgamento. Mas aqui em Palermo temos sditos rabes que
obedecem regra de Maom e sustentam que o Cristo Jesus meramente um dos profetas;
e esses seguidores do islamismo, a quem os cristos qualificam de infiis,
so leais prpria f e muitos so homens virtuosos que obedecem vossa lei real. Portant
, no vos apresseis em condenar aqueles que seguem outros caminhos, mas
julgai os homens pelas suas aes e no pelo Deus ou deuses que veneram.
Merlim aderiu a Mitra, o Deus das Legies, declarado como Mediador entre o Deus de
sconhecido e a raa humana que sofre aqui na terra, o esprito da luz celestial,
que concede crescimento e abundncia, cuida dos rebanhos e d fertilidade e vida.
E Marcos, ouvindo as palavras do menino, protegeu-o, pois elas poderiam ser verd
adeiras, e alm disso lembrou-se de conversas que tivera com aqueles que veneravam
Mitra. E assim Merlim cresceu em fora e sabedoria; e Marcos, que ento segundo os d
esejos dos britnicos assumira o trono, buscava o conselho de Merlim em relao
a todos os grandes empreendimentos. Mas muitas vezes Merlim desaparecia em flore
stas ou lugares desertos durante meses ou at mesmo anos; pois era da sua natureza
reforar o esprito na solido.
IV
Britnia florescia no governo de Marcos. Homens importantes viviam felizes em suas

propriedades. O milho era colhido em paz. O gado branco pastava pelos prados,
vigiado no por guardas armados mas por jovens pastores solitrios. As colinas resso
avam o balido das ovelhas. O comrcio revivia, os mercadores no receavam cruzar
as estradas e as cidades floresciam. Os saxes, sangrentamente rechaados, no mais ou
savam atacar de surpresa; e Marcos firmou tratados estabelecendo vnculos de
amizade com os escoceses e os pictos. Na verdade foi uma poca abenoada, e assim le
mbrada por muito tempo.
Mas Marcos no conseguia esquecer que era romano. Houve um ano em que todas as noi
tes, durante uma semana inteira, ele sonhou com a Itlia e com levas brancas de
fortes touros purificados no rio sagrado, Clitumno, sendo levados para os templo
s dos velhos deuses de Roma. E de repente lembrou-se que a sua cidade estava ent
regue
aos godos. E pensou: "Com certeza a minha tarefa aqui acabou, e a minha tarefa m
ais nobre ainda nem comeou".
Artemsia procurou dissuadi-lo e Lias tambm.
- Estamos envelhecendo - disse Lias - e aventuras como a que tu propes so para jove
ns e, de fato, ns j desfrutamos o nosso quinho em nossa juventude.
Marcos sentiu a fora dessas palavras, mas ainda assim o seu esprito inquieto no con
seguia se apaziguar. Ento enviou arautos para convocar todos os bares, cavaleiros
e vassalos a se reunirem em Dover. E quando estavam todos juntos (cavaleiros dos
longnquos distritos do centro da Britnia, arqueiros das montanhas
galesas, vigorosos lanceiros dos Scottish Borders e duas legies provenientes dos
condados do leste e treinadas para lutar antiga maneira romana, com dardos, espa
da
curta e escudo), Marcos dirigiu-se a eles assim:
- Soldados, somos todos filhos de Roma. Eu mesmo sou descendente do grande Enias
a quem, nos diz o poeta, os velhos deuses prometeram um imprio sem fim. Aqueles
deuses se foram; hoje vivem apenas nas florestas escuras da memria. O Imprio, hoje
, cristo e segue a verdadeira f em um verdadeiro Deus. E, no entanto, atravessa
tempos ruins. O lobo que em certa poca foi guardio de Roma hoje saqueia a cidade e
macula lugares antes sagrados. O sucessor de So Pedro, assaltado por brbaros,
nos clama por socorro. A espada que ora ergo em sua defesa a espada do Senhor do
s Exrcitos e da Justia. Portanto, eu vos convoquei para uma cruzada, uma guerra
santa, para restaurar a paz em toda a Europa, que romana, a fim de que a Glia, a
Itlia e a Espanha possam novamente florescer como hoje ocorre com a Britnia.
Aquele que se sentir indigno desta grande causa que se retire, pois seremos mais
fortes sem ele. Porm todos os que ficarem devem decidir marchar comigo e combate
r
de modo digno dos nossos ancestrais e de Roma.
Quando Marcos acabou de falar ningum se retirou, pois todos sabiam que seria uma
vergonha abandonar o Imperador. No entanto, Lias percebeu no ar uma certa amargur
a,
viu que entre as flores havia ervas daninhas. Teve um mau pressentimento e naque
la mesma noite Vortigern, conde da Saxnia, fugiu do acampamento levando consigo
o rei Lot, de Orkney, e todos os homens deste, pois percebeu que, com Marcos almmar, poderia se apoderar do trono. E Lot o acompanhou porque Vortigern argumento
u
que Marcos fora seduzido pela vaidade e pela ambio a deixar a Britnia indefesa.
Alguns dizem que a expedio foi amaldioada desde o incio. No entanto, Marcos recebeu
com tranquilidade a notcia dessas deseres.
- Quanto menor o nmero de homens, maior a cota de honra -, garantiu aos que perma
neceram; e isso satisfez a muitos que desejavam ardentemente a glria. Mas Lias
sofreu, embora em pblico sorrisse.
Atravessaram para a Glia e travaram muitas batalhas contra os brbaros, saindo vito
riosos em todas. No entanto, a cada batalha a fora diminua, apesar do aumento
do entusiasmo. Cada batalha e cada milha avanada rumo s montanhas situadas entre a
Glia e a Itlia faziam Marcos parecer mais sereno diante das tropas, como se
carregado pelas asas de um esprito confiante.
Ento, em um passo dos Alpes, quando o exrcito marchava em coluna, violentos montan
heses atiraram-se sobre eles e liquidaram a retaguarda, destruindo-a. Os remanes

centes
desceram para uma plancie encoberta pelo nevoeiro, onde foram atacados por febre,
disenteria e peste. Ali alguns se amotinaram e juraram no prosseguir, mas Marcos
mantinha o olhar fixo em Roma.
Alguns se aproximaram de Lias e disseram que o Imperador estava doente; outros al
egaram que ele estava louco e os destruiria a todos.
Lias disse:
- Quem quiser que deserte, eu ficarei.
Atravessaram aldeias e cidades ento despovoadas, campos despojados de rebanhos e
manadas, vinhedos onde no mais se fazia vinho, capelas caindo em runas, estradas
construdas pelas legies e onde agora crescia o capim. Em determinado local dizia-s
e que perto de Terni - Artemsia morreu e foi sepultada. Ergueram uma cruz sobre
a sua sepultura, rezaram, mas ainda assim Marcos prosseguia vigorosamente em dir
eo a Roma. A essa altura, apenas um punhado de homens permanecia com ele.
Afinal, conseguiram avistar a cidade. Encontraram ciprestes e hera crescendo nas
muralhas, ervas daninhas emaranhadas a goivos. Viram colunas cadas e quebradas,
os grandes aquedutos despedaados, templos destelhados e igrejas com portas aberta
s, balanando ao vento.
- Hoje, Roma Tria - disse Marcos; e cavalgaram lentamente naquilo que antes fora
o Frum. Ali descansaram, pois o Imperador estava muito enfraquecido. Marcos
mandou um emissrio ao Papa, para comunicar a sua chegada. Enquanto esperava respo
sta, Marcos estirou-se no que fora o Caminho Sagrado e olhou para o cu, onde pair
avam
falces e outras aves que se alimentam de carnia.
Pouco depois o mensageiro retornou dizendo que o Santo Padre no conhecia Imperado
r algum, pois as chaves da cidade haviam sido entregues ao Bispo de Roma pelo gr
ande
Constantino; mas se o pretenso Imperador vinha como peregrino, seria bemvindo e
poderia se acomodar em alguma taverna. Ao ouvir isso, os poucos soldados que per
maneciam
com Marcos depuseram as armas e desapareceram na noite. Lias, que ficou sozinho c
om o seu amante e senhor, ajudou Marcos a se pr de p e juntos deixaram o Frum
s escuras e atravessaram o teatro que Augusto erguera em homenagem ao seu amado s
obrinho Marcelo; e ali, na rua que leva o nome da irm do Imperador, Otvia, entrara
m
em uma taverna modesta.
Lias disse para a judia que tomava conta do estabelecimento:
- Por favor, arranja-nos um cantil do melhor vinho que tiveres.
- Agora h pouco vinho bom porque h poucos operrios para cuidar das parreiras que pr
ecisam ser cuidadas. No entanto, tenho um barril de um vinho de Marino, das
colinas da Albnia, que um bom vinho quando est fresco e bebido novo, como este
- disse a mulher.
- Muito bem, ento traz-nos um cantil e d-nos po e queijo para acompanhar pois o meu
amigo est fraco e muito cansado disse Lias.
Ento sentou-se ao lado de Marcos que, em silncio, conservava o manto volta dos omb
ros e sobre a cabea. A mulher pousou diante deles o vinho, o po e o queijo,
que era aquele queijo feito com leite de ovelha, que os romanos chamam de peconn
o, e tambm um prato de azeitonas pretas; e desejou-lhes bom apetite.
Persuadido pelos agrados de Lias, Marcos bebeu um pouco de vinho e comeu um pedao
de po com queijo. Pegou uma azeitona e disse:
- Como fomos tolos, Lias, de viver em uma terra onde no crescem oliveiras.
Ento ficou em silncio novamente, e por um certo tempo Lias no ousou falar pois perce
beu que Marcos relembrava tempos felizes.
- Camos em desgraa - disse Marcos.
- verdade - retrucou Lias -, mas muitas vezes te ouvi dizer que enquanto consegui
rmos falar da desgraa, podemos evit-la.
Marcos disse:
- A que devemos culpar, a no ser ao meu desejo irracional? Ele me leva to alto e v
oa pelos cus at atingir a esfera do fogo que lhe queima as asas, assim como

as asas de caro, feitas de cera, derreteram com o sol; e depois, incapazes de me


sustentar, deixam-me cair, afundando-me na terra. E contudo no este o fim da
minha tentativa, pois o meu desejo, que alguns equivocadamente chamam de ambio, fa
z brotar novas asas que se queimaro novamente; e portanto parece-me que a minha
ascenso e a minha queda jamais tero fim.
Lias no retrucou pois lhe parecia que Marcos esquecera da sua presena e que as pala
vras proferidas eram de meditao dirigida a si mesmo, talvez uma censura.
Mas um velho, sentado a um canto da taverna e tendo diante de si uma tigela de s
opa, sopa de peixe que cheirava forte a alho e a mar, ergueu a cabea ao ouvir as
palavras de Marcos e se aproximou dos dois. Fez um gesto como que pedindo permis
so para se sentar com eles e, quando Lias fez-lhe um aceno, como sempre amigvel
e hospitaleiro, o velho, vestido com uma tnica de l semelhante s que os pastores us
avam na Arcdia, sentou-se e disse:
- Percebo o desespero em tuas palavras, o desespero de um homem que anseia pela
morte e descobre que sempre se esquivou pelos cantos. Ainda no te ocorreu que a
verdadeira imagem da
realidade do mundo uma alcachofra cheia de muitas camadas pontiagudas, cada qual
densamente superposta sobre a outra? A partir da, deduz-se que nada pode ser
explicado quando se procura apenas uma causa nica para todos os efeitos, uma vez
que todo efeito determinado pela multiplicidade das causas e que cada causa poss
ui
muitas outras espreita, prontas para se manifestar. No sei por que ests em Roma e
procurando a morte, mas no faz sentido atribuir a causa a um desejo irracional,
uma vez que nenhum desejo pode existir, ou seja, brotar na tua conscincia, sem qu
e haja ali vrias causas; e como cada uma dessas causas uma razo, nenhum desejo
pode ser adequadamente qualificado de irracional.
Marcos respondeu:
- No a morte que busco, mas o sono. E o velho replicou:
- E no o nosso sono mais doce aquele que mais se parece com a morte, em que ficam
os livres dos sonhos? Ao passo que o sono que nos perturba leve, inquieto e
atormentado por imagens, narrativas interrompidas e aventuras incompletas. Na mi
nha opinio, este sono a verdadeira imagem da vida.
- Onde a tua morada? - indagou Marcos. Lias ficou satisfeito ao perceber a curios
idade do amigo, pela primeira vez em muitos dias.
- Nasci na Siclia, mas a minha morada pela estrada afora.
- Ouvi dizer que todos os sicilianos amam a morte e se esforam para tornar a vida
o mais semelhante possvel morte disse Lias.
- Em Cumas reside a Sibila, e quando lhe perguntavam qual o seu desejo ela respo
ndia "desejo a morte", que lhe foi negada. De igual modo, homens prestes a morre
r
podem desejar que a vida se prolongue. Somos feitos para desejar sempre que a mo
eda caia do outro lado - disse o velho.
Mas embora o Papa negasse a Marcos o ttulo imperial, que era seu por nascimento e
mrito, a notcia da sua chegada cidade restaurou as esperanas de outros, pois
em Roma ainda viviam
membros da velha nobreza, que haviam perdido boa parte das suas grandes propried
ades mas continuavam atentos ao que haviam sido os seus antepassados e ao que el
es
prprios deveriam ser. Ento, quando alguns desses homens ouviram falar que o Impera
dor retornara a Roma, foram procur-lo.
Trs vieram v-lo na taverna onde ele estava doente. Era inverno. O vento norte sopr
ava trazendo o frio das montanhas e a neve caa pesada nas colinas da Albnia.
Os trs, cujos nomes Curi, Nepos e Metelo -, lembravam os grandes dias da Repblica e
o incio do Imprio, eram todos jovens, ardorosos e envergonhados de viver
sob o domnio clerical.
- Talvez os nossos antepassados fossem pagos, obedecessem a deuses falsos, como n
os ensinam os sacerdotes. E no entanto, enquanto agiam assim e homenageavam Jpite
r,
Roma floresceu. Agora, sob o sucessor de Pedro, vigrio de Cristo, tudo caiu em run
as - disse um deles.

- Ainda existe um Imprio no Oriente - lembrou aos amigos o segundo, Nepos.


- De fato, sim, eu visitei Constantinopla e posso testemunhar a sua grandeza. Ma
s ali o Imperador o Senhor dos Sacerdotes e, de fato, o Pontifex Maximus da velh
a
Roma. Mas aqui esse cargo foi usurpado pelo bispo, e aqueles que deveriam simple
smente rezar, como nos velhos tempos em que realizavam sacrifcios e auscultavam
os auspcios, hoje exercem o imperium que de direito pertence a homens de bero - fa
lou Metelo.
Os trs bravos jovens estavam confusos, e no de admirar. Haviam sido criados ignora
ndo a histria e o que sabiam era apenas o que a memria fragmentada retivera
e lhes transmitira. Contudo, discerniam mais do que, na verdade, compreendiam, e
percebiam a iniquidade e a perverso do poder ao qual eles e as suas nobres famlia
s
haviam sido compelidos a se submeter. Assim, procuraram Marcos, cuja fama chegar
a at eles, embora de modo vago.
Quando Lias entendeu as intenes dos jovens, teve medo. A sua experincia o libertara
de toda iluso e ele compreendeu que
a viso de mundo dos jovens era v porque no encarava as coisas como realmente so. Lias
tentou explicar isso aos jovens e implorou-lhes que voltassem para casa
e vivessem tranquilos. E disse:
- Em todo caso, o Imperador a quem buscais est velho e doente. O seu domnio sobre
a vida incerto.
Os jovens trocaram olhares preocupados.
- Ento, no importa. S queremos falar tranquilamente com ele e prestar-lhe uma homen
agem - disse Curi, o mais alto de todos.
Ento Lias, que olhava favoravelmente para Curi, talvez devido semelhana deste com Ma
rcos quando jovem, consentiu. Mas ao fazer isso advertiu-os a no buscarem
ajuda alguma de Marcos para qualquer iniciativa que tivessem em mente.
Conduziu-os at um quarto no interior da taverna. Marcos estava deitado sobre um c
olcho e a luz da lanterna ao seu lado acinzentava-lhe o rosto, como se ele j
tivesse cruzado o portal da sombria terra dos mortos. E quando falou foi em voz
fraca, no latim de um mundo que desaparecera. Ajoelharam-se diante dele chamando
-o
de Augusto. Marcos ouviu essa palavra e um sorriso cansado, como o sol que irrom
pe momentaneamente no cu em meio a uma tempestade, reconheceu-lhes a inteno e
revelou-lhes toda a sua desesperana.
Depois falou com dificuldade, pois tinha pouco flego e estava muito fraco:
- Quando atravessei os Alpes rumo Itlia, os meus sonhos eram exatamente como os v
ossos. Mas depois acordei no vale do Tibre, quando aquela que antes era Roma
se ergueu diante de mim e aquilo que eu sonhara revelou-se intil. Louvo o vosso e
sprito, mas no encontrareis homens na Itlia que os acompanhem na batalha. Roma
viver, Roma ser revivida. Isto certo, pois foi prometido e ordenado. Mas deveis ol
har para o norte, para a Britnia e para a Glia, e at mesmo, talvez, para
a Germnia, pois nessas terras que nascer um novo esprito...
Ento disse a Lias que pedisse vinho para os jovens e fechou os olhos. Os trs se ret
iraram para outro aposento, sentaram-se diante do vinho e partiram o po da
tristeza. E enquanto faziam
isso e debatiam o que poderia ser feito a seguir, ouviu-se algum bater com fora po
rta da taverna. E quando esta se abriu, um destacamento da Guarda Papal entrou
e o centurio comandante deu voz de priso aos jovens nobres. Curi puxou a espada e t
eria resistido mas dois guardas o pegaram por trs e outro atingiu-lhe a cabea,
fazendo-o cair ao cho. Os seus amigos foram presos com grilhes e Curi foi erguido d
o cho, inconsciente, e tambm amarrado. Lias tambm foi capturado, dois outros
guardas entraram no quarto e arrastaram Marcos do seu colcho e ataram grilhes aos
seus punhos. Foram todos levados para o mausolu do Imperador Adriano, que servia
de priso papal, e lanados a uma cela escura.
Dois dias depois, os trs nobres foram retirados da priso e, ainda algemados, enfia
dos em sacos, cada qual contendo um frango vivo e uma vbora, e ento lanados
ao rio, de uma ponte que liga o mausolu cidade. Mas por enquanto Lias foi salvo pa
ra ser submetido a inqurito por parte dos oficiais encarregados da investigao

de heresia. Como herege e sodomita, o condenaram a ser queimado em um poste no C


ampo de Marte.
No sobrevive registro algum do destino de Marcos. Supe-se que tenha morrido na cel
a onde estava confinado, alguns dizem que na noite anterior quela em que Lias
foi levado para a cmara de tortura onde se realizou o inqurito.
A partir desse dia, e por muitos sculos, no houve Imperador em Roma; mas o poder i
mperial foi exercido pelos Papas, em desafio razo e tradio.
V
assim Marcos mergulhou na noite negra que chamamos de passado e Vortigern reinou
no sul da Britnia. Um rei fraco, tolo, convidou certas tribos dos saxes a se esta
belecerem
naquela parte do pas chamada de Kent. Vortigern agiu assim por acreditar que os s
axes teriam mais xito do que ele em resistir s incurses dos seus compatriotas.
O povo dizia: "Ele convocou o lobo para guardar as ovelhas".
O Imprio que Marcos construra no sobreviveu a ele. Foi dividido em vrios reinos e na
regio de colinas entre os rios Humber e Forth o rei era Uther Pendragon,
filho de Marcos com a filha de um cidado de York, local que os romanos chamavam d
e Eboraco.
Ora, vereis que Geoffrey de Monmouth nos conta que Uther era filho do rei-impera
dor Constantino e irmo de Aurlio Ambrsio, que durante algum tempo foi rei de toda
a Britnia; e que esses irmos lutaram contra Vortigern.
H uma certa verdade nisso mas no muita, pois as minhas pesquisas concluram sem somb
ra de dvida que esse tal Constantino jamais existiu. Mas, como eu dizia, Marcos
era o pai de Uther com a dama de quem falei; e esse Aurlio, que certamente foi um
general notvel, era meio-irmo de Uther, sendo filho daquele cidado de York
e, portanto, sem sangue real nem imperial. No posso saber por que Geoffrey teria
pretendido contar outra histria, a menos que desejasse fomentar discrdia. Mas
provavelmente o fez por ignorncia, que a ele no faltava.
Quando Vortigern soube que Uther fora consagrado rei no norte decidiu destru-lo e
para tanto admitiu mais saxes no reino
e tambm fez uma aliana com os pictos. Alm disso, Vortigern prometeu ao rei Lot, de
Orkney, ento um jovem muito ambicioso, que este teria a parte norte do reino
de Uther se se juntasse a ele, Vortigern, na batalha. Lot concordou, embora caut
eloso, e tambm enviou embaixadores a Uther para perguntar que recompensa teria se
abandonasse Vortigern, a quem desprezava. Uther, prudente porm tmido, e no sendo el
e prprio um guerreiro (talvez por essa razo alguns negassem que Marcos fosse
seu pai), consultou Merlim, que o aconselhou que seria prudente firmar a paz com
o rei Lot.
- Mas eu vos advirto que esse rei to traioeiro quanto a vbora que vive nas urzes. P
ortanto, preciso achar um meio de compromet-lo. Felizmente, ele tem uma
grande fraqueza pelas mulheres e s pode ser governado por uma mulher. At recenteme
nte, ele s agia a conselho da prpria me, mas agora ela morreu
- disse Merlim.
- um bom conselho - disse Uther. - Mas onde encontrarei a mulher capaz de governlo?
Merlim sorriu e disse: - Esse Lot tem uma natureza to desconfiada que rejeitar qua
lquer mulher que lhe oferecerdes, pois a sua suspeita domina at mesmo a sua
luxria. Ele conhece a prpria fraqueza e teme ser controlado. Se sugerirdes qualque
r mulher em particular, ele de imediato detectar o compl. Portanto, preciso
que ele acredite ter encontrado a mulher por acaso e suponha que ela est sozinha
no mundo, sem qualquer vnculo convosco nem com qualquer outro homem poderoso.
- O que dizes faz sentido - retrucou Uther coando a cabea, no porque estivesse com
piolhos, mas porque tinha esse hbito quando ficava confuso. - Mas onde acharei
essa mulher e como daremos um jeito para que Lot a encontre?
Merlim sorriu novamente, porm desta vez nada disse. Uther ento falou:
- Ela precisa ser virgem. Com certeza. E no entanto, temo estar cometendo um pec
ado se arranjar uma virgem para ser seduzida pelo rei.
Uther era um homem piedoso e tinha muito medo do inferno, o que o tornava tmido.
Merlim disse:

- Compreendo a vossa hesitao. Portanto, melhor que deixeis o assunto em minhas mos.
No ficareis surpreso em saber que ao longo dessa conversa Merlim no tinha dvida alg
uma onde encontrar a jovem que seria entregue, aparentemente como vtima de
sacrifcio, quele rei libidinoso.
Ento, imediatamente Merlim deixou a corte depois que o rei Uther fora para a basli
ca de So Pedro, em York, para se confessar e assistir sua terceira missa do
dia. Merlim considerava que no havia grande dano em que o rei confessasse os seus
pecados, desde que ignorasse os cometidos em seu nome para lhe aumentar a grand
eza.
No era simples lealdade memria de Marcos e Lias o que deixava Merlim ansioso em fru
strar os planos de Vortigern e Lot e no devido tempo destruir a ambos. Ele
sofrera com o escrnio destes, que em certa poca o consideraram idiota e caoaram del
e.
Ento Merlim viajou durante muitos dias atravs de colinas escarpadas e vales sinuos
os at o longnquo norte e chegou a um lugar onde uma grande montanha de trs
cumes paira sobre um rio. Prados luxuriantes, embelezados por flores da primaver
a calndulas, campainhas, prmulas e lrios dourados - estendem-se ao longo do curso
d'gua; e, como estava entardecendo, os sinos de um convento dobravam convocando p
ara as vsperas. Merlim apresentou-se ao porto e pediu que fosse levada uma mensage
m
priora, dizendo que ele esperava que ela lhe desse o prazer de receb-lo. Falou co
m cortesia, pois embora no ntimo permanecesse devotado a Mitra, o Deus dos Soldad
os,
em cuja f fora educado, aprendera que a prudncia exigia que se mostrasse respeitos
o para com a Verdadeira Igreja e para com quem servia a Cristo. Em todo caso,
fazia parte da sua natureza deliciar-se com a duplicidade.
Assim, quando a priora se aproximou com toda a pompa do cargo, Merlim ajoelhou-s
e diante dela como que para pedir-lhe
a bno. Se estais surpreso (como bem podeis estar, conhecendo a arrogncia de certas d
amas importantes que comandam os assuntos das casas religiosas neste reino)
com o fato de a priora ter se humilhado a ponto de atender logo ao chamado de Me
rlim em vez de deix-lo esperando at que ela achasse conveniente faz-lo vir sua
presena, a explicao que, possuidora de um orgulho fantstico e que inspirava terror,
essa dama se deliciava em disfarlo sob aparente humildade.
A priora conduziu Merlim pela mo e levou-o para o interior do convento, at a sua cm
ara diurna a que alguns chamam pela palavra francesa boudoir, embora esta palavr
a
ainda no fosse conhecida, pois quela poca ningum falava francs. A cmara era mobiliada
com uma elegncia ento rara na Britnia, obedecendo moda bizantina,
e as paredes eram recobertas de tapearias, menos uma, decorada com cones ricamente
pintados.
- Vim buscar a minha tutelada - disse Merlim.
Como se no ouvisse, a priora chamou uma criada, ou talvez uma novia acostumada a r
ealizar tarefas de criada, e ordenou-lhe que trouxesse peixe, po e vinho.
- Vindes de longe e deveis estar cansado e faminto - disse ela para Merlim.
E recusou-se a conversar at que ele comesse o peixe de rio, que veio defumado e a
companhado de fatias de limo trazidos da Itlia por mercadores que trocavam essas
frutas por um carregamento de peixes locais, defumados ou salgados.
Merlim teve a impresso de que ela continuava em silncio porque arquitetava algum a
rtifcio para engan-lo. Contudo, comeu e bebeu o que foi posto sua frente.
- Eu preciso dela - disse Merlim.
A priora pegou a agulha e voltou a trabalhar em uma tapearia que estava estendida
em um cavalete. A agulha deixava rastos azuis e a priora trabalhava na roupa da
Virgem.
- Ela jovem demais.
- Mesmo assim - disse ele.
- Trouxestes-me uma criana que ignorava as boas maneiras, de temperamento irritad
io e violento. Ns a treinamos na
docilidade e no dever. Seria melhor ela permanecer aqui a servio do Senhor e da V

irgem - a priora falava em latim e as suas frases eram bem construdas.


- Ela tem um papel a desempenhar nos eventos deste mundo - disse Merlim e bebeu
at a ltima gota uma taa daquele saboroso vinho.
- Ns aqui renunciamos ao mundo - disse a priora, alisando o seu hbito de veludo co
m a mo que no segurava a agulha. Merlim disse:
- No podeis me recusar isso. A minha habilidade mais poderosa do que a vossa f.
Ela corou e no encontrou palavras mas inclinou a cabea sobre o trabalho.
- Seria maldade lev-la, e alm disso eu tenho predileo por essa menina - disse.
- Irm - disse Merlim -, assim como eu, amais apenas a vs mesma. Digo-vos mais uma
vez: eu preciso da menina. Dai ordens para que a tragam.
A priora comeou a emitir suspiros breves e intermitentes e uma lgrima semelhante p
rimeira gota de uma tempestade escorreu-lhe pela face colorida.
E assim a menina foi trazida e ficou de p diante deles, desajeitada, torcendo com
dedos geis e finos as longas tranas de cabelos cor de milho.
- Precisas partir com o teu guardio - falou a priora. E enquanto falava no olhou p
ara a menina, mas sim para o rosto da Virgem, que se delineara na tapearia.
- No quero ir, pois me ensinastes que o mundo mau disse a menina.
- verdade, e no entanto tu precisas ir.
- E se for minha vontade recusar?
- Ento, eu dobrarei a tua vontade - disse Merlim, e dirigiu menina um olhar firme
at ela empalidecer e os lbios tremerem. Ela tentou desviar o olhar de Merlim
como fazemos com algo que nos ofende, mas no conseguiu. Foi compelida a ficar pre
sa ao olhar de Merlim, como se fosse o de um basilisco, e gritou: - Madre!
Mas quando tentava formular as palavras seguintes a sua voz falhou. Se tivesse m
uitos olhos, como Argos, que diziam possuir cem, no teria conseguido desviar um
s. Tambm no conseguia se mexer mas sentia-se firmemente enraizada naquele lugar, co
mo se os seus ps, antes rpidos e ansiosos para correr, estivessem plantados
na pedra. Parecia-lhe que os cabelos se transformavam em folhagens e que os braos
pesavam como os galhos de um loureiro.
E quando Merlim percebeu que a dominara apanhou-lhe os pertences e partiram, dei
xando a priora entregue ao pranto at se consumir totalmente nas prprias lgrimas.
E do cu choveu dor.
VI
Durante trs dias viajaram para o norte, dormindo noite na floresta em cama feita
de agulhas de pinheiros. E durante esses trs dias a menina se recusou a falar.
No quarto dia soprou um vento frio e o ar estava pesado, ameaando uma nevasca ino
portuna. Olharam para as montanhas e os cumes estavam escondidos, velados por nu
vens
da cor de um arenito escuro. Finalmente a menina perguntou qual o motivo da viag
em e por que Merlim a tirara do convento onde fora feliz, e da priora a quem ama
va.
- Quando te levei para l, ainda criana, tu gritaste, chutaste, choraste, praguejas
te e berraste que no ficarias ali. Lembras-te?
- Eu era nova e tola como uma criana e pensava como criana - disse a menina.
- E agora, ests mais prudente? - indagou Merlim. Ela mordeu o lbio e no respondeu.
- Tu s uma filha do Imprio - disse Merlim.
- E da? Que significa o Imprio para mim? No fui criada em palcio, mas sim abandonada
pelo meu pai e condenada a viver com o amante da minha me, que abusou de
mim violentamente. noite eu choro quando lembro como ele me tratava.
- verdade, foste muito maltratada - disse Merlim.
- Parece que essa ideia vos agrada - disse ela.
- Serve aos meus propsitos.
Ento chegaram a um rio e no havia ponte. Na outra margem viram tendas que se ergui
am em meio nvoa que pairava sobre as margens do rio e sobre a gua. Um barco
estava atracado
aos juncos e Merlim ordenou menina que embarcasse. Ento disse ao barqueiro que es
tava sentado na proa que a levasse para o outro lado. Quando a menina viu que
Merlim a abandonava gritou, apavorada, mas ele disse apenas:
- Morgan, minha criana, o teu destino passar para a outra margem, e o meu ficar a
qui. - E continuou ali, observando o barqueiro mover os remos.

Merlim continuou observando quando o barco cutucou a margem oposta e viu o barqu
eiro pegar a menina pelo brao e ajud-la a desembarcar; e em meio bruma as pernas
da menina pareciam de prata. Depois Merlim viu dois cavaleiros avanarem cautelosa
mente entre as sebes de giestas e urzes em direo ao rio e um deles inclinou-se
e ergueu a menina, sentou-a sua frente no cavalo e voltou ao acampamento.
Ento, embora Merlim no pudesse ver mais, na sua viso mental viu a menina ser levada
at o rei Lot, cujo exrcito estava ali acampado, e o rei receb-la, encantado,
no seu pavilho. E Merlim viu as mos speras e peludas do rei remexendo o vestido da
menina e enfiando-se sob a sua saia; e o corpo do rei se inclinou, forando-a
a se deitar.
Merlim afastou-se. "Escravizei-a infelicidade", pensou.
VII
Naquele ano, Aurlio Ambrsio comandou o exrcito de Uther Pendragon em batalhas contr
a Vortigern e aliados saxes. O prprio Vortigern se esquivava da guerra e
o seu exrcito era liderado pelo filho, Paschent, homem traioeiro como uma serpente
, ainda mais traioeiro do que o pai.
Aurlio Ambrsio derrotou o inimigo em trs grandes batalhas, uma no vale de York, a s
egunda em uma ponte que atravessa o rio Trent no local hoje denominado Nottingha
m
e a terceira s portas da cidade romana de Silchester. Ento, em desespero, Paschent
mandou um emissrio ao rei Lot, de Orkney, pedindo a ajuda que este lhe prometera
.
Mas Lot estava na cama com Morgan, acariciando com as mos peludas as pernas macia
s da jovem, e no se moveu. E foi isso que Merlim planejara, pois dera jovem
o poder de enfeitiar o amante. No entanto, Morgan odiava Lot, mesmo quando ela o
hipnotizava, e lhe teria repelido as investidas se Merlim no a tivesse infectado
tambm com uma luxria aguada.
Ento, apesar de estar indo tudo bem com os romanos pois eu decidi qualificar assi
m aqueles bretes que haviam conservado os costumes e a mentalidade de Roma e que
eram os legtimos herdeiros de Marcos -, Aurlio Ambrsio adoeceu e ficou preso ao lei
to em Winchester, acometido de febre. Nesse momento, um homem de nome Eopa
chegou ao acampamento de Paschent e perguntou-lhe que recompensa lhe pagaria se
o livrasse do inimigo.
Paschent ficou encantado com o oferecimento e prometeu mil moedas de prata. Mas
ento disse:
- Segundo percebo pelo teu modo de falar, s saxo. Como planejas te aproximar de Au
rlio? No sabes que ele deu ordens para que qualquer saxo que seja capturado
tenha primeiro as orelhas cortadas, depois a lngua arrancada e a mo direita decepa
da, a menos que seja canhoto, caso em que essa a mo a ser decepada do brao?
- Ora, apesar de eu ser, de fato, saxo, sei falar tanto a lngua britnica quanto o i
dioma latino. Alm disso, sou versado em ervas medicinais e tenho profundo
conhecimento de todos os venenos. Eu me disfararei de monge e declararei que sou
enviado por Deus para curar o general. Podeis confiar em mim, meu rei e senhor,
pois jamais fracassei em qualquer empreendimento que tentei. E para provar que p
odeis confiar em mim, dai-me agora apenas cem das mil moedas de prata que me pro
metestes.
Paschent ficou to impressionado que fez o que lhe era pedido, ainda que a esposa,
uma irlandesa que alegava ter o dom da premonio, lhe dissesse que ele no tornaria
a ver Eopa nem o seu dinheiro. No entanto, nisso ela estava equivocada, como, pe
la minha experincia, os irlandeses frequentemente esto.
Eopa fez, de fato, o que disse que faria. Mandou fazer uma tonsura, vestiu-se co
m um hbito marrom e aproximou-se do acampamento britnico carregando no brao uma
cesta contendo vrios frascos do que dizia serem remdios. - Fui enviado pelo Senhor
para curar o general - disse.
Ora, infelizmente Merlim no estava no acampamento. Caso contrrio, sem dvida teria t
estado Eopa e descoberto a impostura. Assim, Eopa foi admitido tenda do general
onde este jazia, suando e gemendo e s vezes gritando, pois sofria de pesadelos.
Eopa foi bem recebido, em razo dos gritos do general - de medo ou angstia, ningum s
aberia dizer - que tanto entristeciam aos que o serviam e tambm aos seus guardas.

Eopa preparou uma beberagem, franzindo o cenho enquanto o fazia, para deixar cla
ro que a tarefa exigia grande habilidade. Depois disse aos criados que acordasse
m
o general e quando este despertou deu-lhe a poo, garantindo que ela lhe restaurari
a a sade e o vigor. Aurlio Ambrsio engoliu-a como o instruram.
- Agora - disse Eopa -, vs dormireis at o galo cantar anunciando o surgimento de u
m novo dia; e quando despertardes a febre ter ido embora e vos sentireis forte.
Ento o general puxou os cobertores e se deitou. Logo dormiu, e enquanto dormia o
veneno percorria-lhe as veias. Nesse meio tempo, os criados, ao verem o general
tranquilo, como supunham, recuperaram a alegria e, achando que a crise passara,
comearam a beber cerveja, hidromel e vinho. Ao v-los assim entretidos, Eopa esguei
rou-se
do acampamento e correu at Paschent para reivindicar a recompensa. E, de fato, a
merecera, pois quando o galo cantou, Aurlio Ambrsio foi encontrado morto.
Ao receber essa notcia, Uther Pendragon empalideceu como lua de inverno e rasgou
as roupas, praguejando e se lamentando. Voltou-se furioso para Merlim, dizendo
que com as suas artes ele poderia ter evitado aquilo.
Merlim baixou a cabea quando o rei decretou-lhe o banimento.
- Seja feito como dizeis - foi a sua nica resposta, e preparou-se para deixar a c
orte.
Desse momento em diante a boa sorte da guerra voltou-se contra os romanos. Uther
Pendragon, seja por ter sido amaldioado pelas Parcas, seja por no ter habilidade
alguma nas artes marciais, foi derrotado em sete batalhas, em sete meses, e afin
al forado a se abrigar nas montanhas do norte, onde as foras de Paschent e os saxes

no ousavam persegui-lo. E ali sobreviveu por muitos anos. Enquanto isso, os saxes
voltaram-se contra Vortigern e Paschent, confinaram o primeiro masmorra e levara
m
o segundo, enfiado em um saco junto com uma loba para atac-lo, pois, diziam, "o a
ssassinato de Aurlio Ambrsio, apesar de nosso inimigo comum, prova que este homem
ignbil e indigno de confiana".
E assim por muitos anos os saxes governaram a terra da Britnia e passaram a denomi
n-la Angleland (terra dos anglos) ou England (Inglaterra).
VIII
Quando recebeu a ordem de banimento, Merlim sentiu-se tentado a amaldioar o rei,
pois se ressentia com a injustia da punio. Mas depois lembrou-se de que Lias
certa vez lhe falara sobre a justia e a injustia e que a primeira era encontrada r
aramente, enquanto a segunda era comum a muitos homens. "H os que reagem vingando
-se
pois, dizem, a vingana uma espcie de justia selvagem. Porm, da minha parte, no encon
ro satisfao em tais meios", dissera Lias. Merlim enxugou uma lgrima
do olho castanho, que por acaso era o nico que chorava, enquanto o olho azul via
o mundo com pouca nitidez. Merlim frequentemente se comovia ao pensar em Lias
e agora, pensando em Lias, lembrou-se do seu dever para com o falecido Marcos.
"Por que devo me sentir chocado ou ferido ao descobrir que este rei Uther Pendra
gon tolo e ingrato, que acredita poder se defender banindo o nico homem que poder
ia
ajud-lo nas suas aflies? Eu sempre soube que ele era um indigno sucessor do Imperad
or", dizia Merlim para si mesmo. E assim refletindo, pegou o cajado e partiu
de York.
Durante sete dias viajou para o norte, dormindo noite na floresta. Era outono, a
s folhas caam e as folhas secas formavam uma cama para ele. Durante o dia os vent
os
sopravam mas quando a escurido descia tudo se acalmava. Era poca de compor baladas
, pensou Merlim, mas as palavras no lhe vinham com facilidade e, quando vinham,
recusavam-se a se transformar em versos. Ento, enquanto fazia a jornada, Merlim e
ntoava em voz alta versos de Virglio que Artemsia sabia de cor e recitara para
ele tantas
vezes que lhe ficaram impressos na mente. E todas as noites, antes de tentar dor
mir, repetia para si mesmo versos que desde o incio lhe pareceram falar da verdad

eira
magia:
Sunt geminae somni portae, quarum altera fertur Crnea, qua veris facilis datur ex
itus umbris, Altera candente perfecta nitens elephanto, Sed falsa a caelum mittun
t
insomnia Manes.
Existem portes gmeos do sono, um que dizem ser de chifre, atravs do qual os verdade
iros fantasmas podem passar facilmente, o outro feito de marfim brilhante,
mas atravs do qual os espritos enviam sonhos falsos para o mundo acima.
E a cada manh Merlim despertava para um dia azul, frio e brilhante, e no quarto d
esses dias experimentou uma felicidade que raramente sentira.
Depois de sete dias chegou a um vale estreito, de flancos densamente arborizados
de btulas, amieiros, aveleiras e sorveirasbravas. A trilha acompanhava um riacho
sinuoso e se contorcia obedecendo a dana da gua. Subia porm lentamente at que depois
de duas milhas o vale se abria em um pequeno plat onde havia um prado e
a um canto uma choupana rstica.
Uma velha estava sentada em um banco de trs pernas, tendo frente uma bacia cheia
de amoras silvestres. Ergueu os olhos quando Merlim se aproximou e disse:
- Ento, chegou a hora.
- Chegou a hora.
A mulher fez um gesto apontando para o riacho alm da cabana e a princpio Merlim se
guiu-lhe o olhar e depois se deslocou na direo que ela indicara. Enquanto isso,
a velha pegou a bacia e retirou-se para a cabana, para preparar o jantar.
Merlim aproximou-se do rio, que ali formava um lago sob galhos pendentes. Fez-se
uma onda na gua escura e ento surgiu uma cabea, e Merlim viu que era o menino.
Este nadou para a
margem, saiu da gua com leveza e ps-se de p diante de Merlim, nu e sem se envergonh
ar da nudez.
- Nadas como um peixe! - disse Merlim.
- Eu preferia que fosse como uma lontra - retrucou o menino. Estirou-se sobre um
a pedra lisa, deixando o sol avermelhado do entardecer brincar com as suas perna
s
brilhantes. O seu sorriso era largo, franco e confiante.
- Pensei que havias me esquecido - disse. - Caar veados e nadar bastam para me fa
zer feliz.
Merlim sorriu.
- Enxuga-te. Veste a tnica. Os teus dias despreocupados terminaram. Vim, meu filh
o, para te lembrar dos deveres que te foram impostos pelo teu nascimento.
- No sei o que queres dizer, mas pelo menos teremos carne de veado para jantar disse o menino.
Depois de comerem, quando o menino dormiu, Merlim disse para a velha:
- Como amargo pensar que precisamos matar a criana para formar o homem!
Ela retrucou:
- No sei o que queres dizer com isso, mas eu jamais compreendi os teus dizeres e
muitas vezes me perguntei como pude parir algum como tu. Ainda assim, agradeceria
se te lembrasses que este menino bom, gentil e de corao generoso.
- Sinto ternura pela juventude, pois a minha foi lograda disse Merlim.
A velha, em silncio, ainda sugava um osso olhando para o fogo que se extinguia, a
t erguer o rosto enfumaado, e olhando firme para Merlim, disse:
- At onde me lembro j nasceste com a alma velha, mas eu agradeceria se te lembrass
es que este menino, a quem passei a considerar como meu prprio filho, um dos
inocentes do mundo.
- Nada totalmente bom. Partiremos assim que o dia clarear
- disse Merlim.
Durante trs anos Merlim devotou-se a educar o menino Artur. No primeiro ano ensin
ou-lhe latim e grego, sem o que, dizia,
no se entende filosofia. Acontece que Artur tinha pouco interesse por essa matria:
ignorava questes de essncia e existncia. Franzia o cenho polidamente, unia

as sobrancelhas parecendo mais jovem do que os seus treze anos, e dizia:


- Que importncia tem isso, meu senhor? Que importncia tem isso, de verdade?
- Sempre foi importante, moleque, para homens de inteligncia e virtude maiores do
que as tuas - disse Merlim, envolvendo com as mos a cabea do menino. - A filosofi
a,
moleque, a rainha das cincias.
- Talvez seja por isso que no me importa. Tenho pouco interesse pelas rainhas. Ou
talvez eu seja apenas estpido. Achasme estpido?
- Acho que s preguioso.
- estupidez preferir Ovdio a Aristteles, meu senhor? Eu no acho assim. Por exemplo,
quando lemos Ovdio, as histrias parecem tornar impossvel que o tempo
pudesse se arrastar ou ficar pesado em nossas mos, como disseste certa vez. Mas q
uando me fazes encarar Aristteles, s vezes com rispidez, devo dizer que tenho
a impresso que o meu nariz est contundido e que os meus olhos marejam, e o tempo p
arece imvel. E isso impossvel, no ? O que para a minha mente prova que
a filosofia de Aristteles falsa.
At mesmo Merlim, com toda a sua sagacidade, nunca tinha certeza se nesses momento
s Artur falava srio ou caoava dele.
Na verdade fazia ambas as coisas, pois caoar dessa intelectualidade uma forma de
verdadeira seriedade, como ocorre quando ns debatemos se de fato existe a mesa
diante da qual eu vos coloco para estudar, quando no estamos ali para v-la ou toc-l
a.
Artur tampouco apreciava a matemtica, embora Merlim achasse muito agradvel essa di
sciplina e se sobressasse (pelo menos supunha) ao exp-la. Mas certo dia, quando
explicava o teorema de Pitgoras relativo medida do quadrado da hipotenusa, Merlim
observou que a mo direita do menino escorregava para baixo da tnica e se ocupava
em exercitar o seu membro viril; Merlim
arremessou o livro cabea do menino e praguejou, acusando-o de indigno do banquete
de sabedoria que lhe estava sendo oferecido.
- Desculpa, meu senhor - disse Artur -, mas eu estava distrado e, como naquele ve
rso de Virglio que me ensinaste a amar, eu estava exercitando a minha flauta com
uma das musas da floresta.
Ento no se ensinou mais matemtica naquele dia nem em qualquer outro.
Era principalmente a poesia que encantava Artur e entre os poetas preferia Ovdio
e Virglio. Tambm se encantava com todas as histrias da guerra de Tria e, em
sua imaginao, ora era Aquiles, ora Heitor. Chorava ao ouvir falar do conflito entr
e esses dois heris, e a imagem das belas pernas de Heitor, arrastadas na poeira
enquanto a carruagem de Aquiles galopava em torno das muralhas de Tria, despertav
a em Artur um misto de piedade e terror, repulsa e excitao. Quando Paris disparou
o dardo que matou o heri Aquiles, Artur sentiu raiva pelo fato de um traste to frgi
l e pretensioso como Paris ter tido a permisso de triunfar sobre um valor
maior.
- Mas frequentemente o mundo assim - disse Merlim.
Artur tambm se encantava com a histria natural, no apenas (como convm) com histrias d
e animais terrveis como drages, basiliscos e grifos, mas tambm com os
animais que so encontrados mais comumente, como lobos e ursos, e ainda com pssaros
, borboletas e flores. Merlim chamava-lhe a ateno para a beleza do emaranhado
de uma teia de aranha brilhando luz do sol depois da chuva e Artur ficava extasi
ado e esquecia, naquele instante, que se tratava de uma armadilha mortfera para
moscas descuidadas.
Merlim era severo com o menino pois, como dizia:
- Os limites da tua lngua so os limites do teu mundo; e portanto, o homem cuja lin
guagem limitada e restrita vive como algum na priso, ao passo que quem tem
amplo comando da linguagem, e em consequncia consegue formular agradveis imagens m
entais, pode ser livre mesmo quando confinado na mais escura das masmorras.
- Pelo menos este raciocnio agradvel - disse Artur -, embora eu me pergunte se exp
erincias assim, que espero evitar, so verdadeiras. Ser que os tolos e estpidos
no achariam a priso menos incmoda do que os cultos? Sei que me ensinaste que a tua
mente um reino, e que a tua inteno tornar a minha um reino tambm, mas
no posso deixar de observar que o gado encurralado durante o inverno no parece sof

rer com o confinamento, enquanto o lobo posto em uma jaula emagrece e parece
infeliz. E na minha opinio os lobos so mais inteligentes do que os bois. Mas ouso
dizer, meu senhor, que estou errado e que, como sempre, tu ests certo.
- s vezes tu me irritas mais do que eu imaginaria possvel. por isso que tm razo os q
ue te chamam de Brat (moleque) disse Merlim.
No entanto, at mesmo quando exasperado, Merlim no deixava de ter um tom de voz amo
roso, adequado a um mestre.
Tambm no negligenciava a necessidade de instruir Artur em exerccios marciais. Incom
petente para faz-lo, contratou um velho cavaleiro para ensinar a Artur o domnio
da lana e da espada. Infelizmente no dispunham de um cavalo, mas Merlim confiava e
m que a afinidade de Artur com os animais fosse suficiente para torn-lo um cavale
iro
notvel; esperana essa que no se revelou v.
Enquanto isso, o prprio Merlim fez o menino aprender as artes da guerra a partir
dos Comentrios de Csar e do manual de Vegcio. Dizia:
- L com ateno, l profundamente, pois a histria do mundo se parece com as leis da natu
reza e simples como a alma humana. As mesmas condies trazem de volta
os mesmos fenmenos.
Artur obedeceu; e como esses livros o interessassem em um grau que considerava n
otvel, no retrucou que em outras ocasies Merlim lhe garantira que a alma humana
era obscura, impenetrvel, retorcida como a hera que se enrosca no tronco do carva
lho.
E assim prosseguiu a educao de Artur, at o dia em que Merlim disse que, apesar de a
inda haver muito por ensinar pois a
busca do conhecimento e da compreenso infindvel como o oceano onde nada a terra, a
inda assim chegara a hora em que Artur deveria sair para o mundo.
- Lembra-te - disse Merlim - que acima de tudo "todo homem tem o seu dia; todo h
omem tem um perodo de vida, curto e inaltervel; mas atravs de atos podemos ampliar
a nossa fama; esta a tarefa da virtude e da coragem".
Artur empalideceu ao ouvir essas palavras pronunciadas to solenemente. Reconheceu
-as como sendo de Virglio e surpreendeu-se com o fato de, em certa poca, t-las
lido superficialmente.
IX
A inteno de Merlim era forar Artur a abrir o prprio caminho no mundo, pois dizia: "A
prendi que a dureza a escola adequada para a excelncia". Por isso despachou
Artur sozinho, montado em um robusto pnei e levando no alforje provises para dois
dias. Assim Artur deixou para trs a infncia e rumou para o sul; no se deve
imaginar que Merlim no tenha derramado uma lgrima ao observar o menino subir o val
e sinuoso e desaparecer de vista.
Quanto a Artur, o seu corao estava cheio de entusiasmo. Ergueu o rosto e sentiu o
cheiro do vento.
Ao entardecer do primeiro dia da sua nova vida, Artur chegou a um rio e viu tend
as rsticas fincadas margem. Parecia um acampamento modesto. A fumaa erguia-se
de pequenos lumes; cabras, ovelhas e bovinos vagueavam soltos e trs ou quatro pnei
s esqulidos estavam amarrados a pilriteiros. Ouviu gritos de crianas brincando
e viu mulheres agachadas diante de caarolas. Ao se aproximar com o seu pnei que, d
e rdeas frouxas escolhia cuidadosamente o caminho em meio a uma trilha pedregosa,
Artur sentiu um cheiro apetitoso e percebeu que estava com fome.
Um homem de barba grisalha surgiu de trs de um tufo de giestas e apontou-lhe uma
lana, ordenando-lhe que parasse e explicasse o que pretendia.
- Sou um viajante e venho em paz - disse Artur.
O homem, que ele julgou ser um guarda ou sentinela, baixou a lana, pegou o pnei pe
lo freio e conduziu Artur ao acampamento.
Ali uma velha ergueu-se para encar-lo. Era muito alta, uma cabea a mais do que Art
ur, e o seu rosto listrado de fumaa e sujeira tinha traos fortes, nariz grande
e pontiagudo, boca retorcida e olhos negros como as asas de um corvo. Quando fal
ou sua voz era spera e as palavras nada acolhedoras.
Porm a atitude calma e a linguagem modesta de Artur persuadiram-na de que ele no r
epresentava ameaa alguma e assim ela indicou que ele podia apear e postou-se

ao seu lado enquanto o homem que o abordara primeiro encarregou-se do pnei.


- Eu gostaria que permitsseis que o meu pnei bebesse gua deste rio e depois fosse a
limentado, pois viajamos o dia inteiro e o animal est cansado. Ensinaram-me
a acreditar que sempre se deve cuidar das necessidades do cavalo antes de atende
r s nossas disse Artur.
E assim foi feito; e depois a mulher disse a Artur que se sentasse e serviu-lhe
uma tigela de um cozido que retirou da caarola. Era um prato de aves selvagens e
ervas aromticas que Artur achou muito bom. Enquanto comia, o grupo o observava e
ningum falou.
Ele agora percebia haver cerca de doze pessoas: dois homens, cinco mulheres e um
punhado de crianas nuas. O tempo todo o guarda que o fizera parar continuava seg
urando
a lana. Ao ver isso, Artur desafivelou o cinto de onde pendiam uma espada e uma a
daga e depositou ao lado.
Ento a velha que parecia ser a chefe indagou a Artur de onde ele viera e qual o p
ropsito da sua viagem.
- Descobrir o meu caminho no mundo - respondeu Artur.
- E por que queres fazer isso? - indagou a velha.
Era uma pergunta que Artur jamais se fizera e portanto no tinha uma resposta pron
ta. Assim, fez o que os sbios fazem em tais circunstncias: devolveu-lhe a pergunta
,
indagando que tipo de gente eles eram e como viviam.
- Somos gente arruinada - respondeu a velha - que vive como pode. Em certa poca t
ivemos mais sorte, como os homens julgam. Tnhamos casas e fazendas onde trabalhvam
os
e que nos
davam abundncia. Mas depois vieram homens do mar e queimaram-nas, destruram as nos
sas plantaes e nos expulsaram, ento agora estamos sem terra e somos condenados
a vaguear.
- Isso, sem dvida, um grande infortnio - disse Artur.
- Assim pensvamos no incio - concordou ela -, pois valorizvamos o que possuamos e no
s considervamos ricos e abenoados. Mas agora que tudo isso acabou, que
nos tiraram tudo, temos o que vs nossa volta e vivemos nus como viemos ao mundo,
expostos ao vento e chuva e a todas as intempries do clima.
- E o que aprendestes com isso tudo? - indagou Artur depois de um momento de hes
itao, temendo que a pergunta a aborrecesse.
A mulher no respondeu de imediato, e assim ele continuou:
- Parece-me que os vossos sofrimentos comprovam que o mundo est mal organizado.
- E por que no seria assim, se sempre foi? Homens e mulheres vivem s cegas e o que
vem quando jovens como perspectivas douradas no passam de sonhos vos - disse
ela.
- Contudo no precisa ser assim, pois eu ouvi falar que j houve uma poca urea e que s
e vivermos corretamente talvez ela seja restaurada pelos nossos esforos
- disse Artur.
Pela primeira vez algo semelhante a um sorriso brilhou no rosto da velha e ela e
stendeu a mo tisnada e spera do trabalho rduo e tocou o rosto de Artur que ainda
ignorava o barbear.
- Tu s jovem e portanto tolo. O tempo vai te curar disso. Agora vives da esperana,
que uma falsa amiga, uma sombra que se projeta diante de ti e que se perder
na escurido da noite. Vou te contar, rapaz, como a vida. sofrimento, e nada mais.
Ns continuamos vivos porque, por miservel que a vida seja, a morte, que
nos espera a todos como um animal selvagem espera o caador incauto, oferece apena
s a extino. Tu achas que a nossa vida deplorvel, e de fato . Sofremos de
frio, fome e medo. No entanto, todas as manhs o sol se levanta. Ao entardecer, ob
servamos a luz agonizante brincar sobre as guas e sabemos que os mortos nada vem.
Tudo nos foi tirado, e ainda assim continuamos vivos, e no posso te dizer por qu,
exceto que faz parte da nossa natureza - falou a velha.
X
Na manh seguinte Artur levantou-se antes do nascer do sol e depois de beber uma t
igela de leite que a velha lhe trouxera partiu, lamentando apenas ter umas pouca

s
moedas para oferecer em pagamento da hospedagem mas ela recusou-as, dizendo que
no precisavam de dinheiro e no conheciam ningum que precisasse. E assim Artur
seguiu o seu caminho, que o conduziu atravs de uma floresta escura. Ento um vento
soprou e comeou a chover, mas ele cavalgava obstinadamente e refletia sobre
as palavras da velha. Pensava: "Eu achava a vida boa mas ela, que sofreu tanto,
considera-a apenas como algo que precisa ser suportado. Aquela gente era infeliz
e pobre, e no entanto foi bondosa comigo. Merlim me ensinou que dever dos reis c
uidar dos pobres mas que, desfrutando de todos os prazeres do mundo, eles muitas

vezes negligenciam esse dever e por isso a misria encontrada com tanta freqncia".
O pensamento e a chuva fria deprimiram-lhe o nimo. Artur sentiu-se s, pela primeir
a vez desde que iniciara a viagem. Perguntava-se por que Merlim o expulsara daqu
ela
maneira e sentiu pena de si mesmo. Lobos uivavam nas profundezas da floresta. Ag
ora a chuva o encharcava at os ossos. Os dentes tremiam. E ele receava ter perdid
o
o caminho, se que algum dia o conhecera. Ento, lembrou-se de uma frase que Merlim
costumava citar: "Enquanto conseguirmos dizer: "isto o pior", o pior ainda
est por vir". E pensou: "Essa idia do agrado dele mas me traz pouco alvio".
Viajou o dia inteiro at a noite cair cedo na floresta, que ainda lhe parecia se e
stender sem fim. Ento parou, amarrou o
pnei a um pilriteiro numa pequena clareira onde havia capim e um riacho gorgoleja
nte, para o animal pastar e beber gua. Como no tivesse com que acender fogo,
e em todo caso os galhos volta estavam todos to molhados quanto a sua tnica e o se
u gibo, misturou uma xcara de farinha de aveia com gua do riacho e fez com
isso o seu jantar. Depois embrulhou-se em um manto que trazia enrolado no alforj
e e preparou-se para dormir, apoiando-se ao tronco de um carvalho. Talvez tenha
dormido.
Mais tarde no tinha bem certeza. Porm, se dormiu, despertou alarmado. Um lobo uiva
va incomodamente perto. Artur dizia para si mesmo que no tivesse medo: o lobo
era apenas uma espcie de cachorro selvagem, e ele sempre se dera bem com qualquer
cachorro que se aproximasse. Ao mesmo tempo percebeu que tremia e soube que no
dormiria novamente, se que de fato dormira. Finalmente a chuva cessara e uma lua
estreita danava no cu, lanando sombras misteriosas enquanto os ramos mais altos
das rvores se agitavam ao vento. O luar batia, frio, no rosto de Artur, e de repe
nte uma voz dirigiu-se a ele.
Artur ergueu-se de chofre e a sua mo voou em direo espada. Mas no viu ningum. " ima
ao minha", disse para si mesmo; e no acreditou nas prprias palavras.
Continuou com as costas apoiadas contra a rvore e olhou em volta, e no havia ningum
vista. Mas a voz soou novamente e desta vez ele conseguiu distinguir as
palavras. Mas eram ditas em uma lngua que ele no compreendia.
Corajosamente gritou, desafiando a pessoa que falava a avanar at a clareira e se i
dentificar.
- Sou apenas um rapaz viajando sozinho - disse, na inteno de tranquilizar; e depoi
s lamentou as prprias palavras, temendo que elas encorajassem o seu ouvinte
invisvel. - Mas tenho uma espada - disse, esforando-se para manter a voz calma. E sei manej-la.
Novamente no houve qualquer resposta. Artur sentiu-se tremer. Durante a vida inte
ira lembraria desse momento, e que era essencial no revelar o seu terror. Muitas
vezes, em anos futuros,
Artur diria aos seus jovens cavaleiros que era natural sentir medo, mas que quan
do o medo visvel, os lobos atacam e despedaam a vtima. Ento agora ele pressionava
as costas com fora contra a rvore como se exercendo a fora da vontade conseguisse d
eter o tremor.
Afinal uma figura surgiu das sombras e por um momento o medo de Artur tornou-se
ainda mais agudo, pois parecia que o capuz que encobria aquela cabea deixava ante
ver
a face de um cadver. Mas foi a lua plida que brilhava branca sobre aquela apario que

se apresentou a ele. A figura avanava, lenta, Artur viu que era algum
franzino e percebeu no ser perigoso. O seu corpo relaxou e ele deu um passo frent
e.
- Olha - disse, e tirando a mo do punho da espada, estendeu os braos abertos, indi
cando que a inteno era pacfica. - Sou apenas um rapaz viajando sozinho - repetiu.
E desta vez veio a resposta na lngua de Artur:
- Se vens em paz, s bem-vindo. Artur sorriu:
- Por que eu no viria em paz, se no quero causar dano a ningum? Mas estou com frio,
molhado e com fome, e se puderes me oferecer abrigo e comida, ficarei agradecid
o
e pagarei por isso.
- Abrigo e comida? Sim, posso oferecer isso, mas devo confessar que me decepcion
as. Quando te vi pela primeira vez pensei que fosses um anjo e agora vejo que s,
como dizes, apenas um rapaz. Talvez fosse o luar que deixasse um halo pairar sob
re a tua cabea.
E assim dizendo conduziu Artur por uma trilha sinuosa em meio s rvores at chegarem
a uma cabana rstica feita de troncos e argila. Quando se aproximaram, o homem
gritou para algum l dentro, dizendo que tinham um hspede.
A lua erguera-se bem alto e lanava uma luz prateada sobre a porta aberta. Em resp
osta ao grito, apareceu uma jovem. Talvez fosse da idade de Artur, porm uma cabea
mais baixa do que ele embora ele prprio no fosse muito alto, e ao v-la no se admirou
que a mente do seu acompanhante tivesse pensado em
anjos, pois a jovem era de uma beleza incomparvel. Ela sorriu para Artur mas no fa
lou. E quando Artur lhe dirigiu a palavra, respondeu apenas com um grunhido.
- A minha filha doente - disse o homem. - muda desde que nasceu.
Ento ordenou jovem que fosse buscar po, feijo e cerveja e sentou-se no cho de terra
da casa, mostrando que Artur deveria fazer o mesmo. Depois olhou fixamente
para Artur at que este sentiu que estava sendo privado da prpria vontade, que no co
nseguia mover as pernas e que estava sendo dominado pelo outro. Mas naquele
instante a jovem pousou a comida e a bebida diante de Artur, o olhar do pai desv
iou-se e Artur sentiu-se livre daquele domnio.
Ento o homem falou:
- Que significa este texto: "O meu reino no deste mundo"? Que significa isso?
- Depende de quem o pronunciou. Perdoa-me, mas no fui instrudo como um cavaleiro e
no aprecio teologia - respondeu Artur, prudente.
- Chamam-no de Cristo. Mas ser o Cristo celestial, ou o seu irmo mais velho a quem
alguns chamam de Sat e outros de Samael que, como est escrito, construiu este
mundo e portanto tudo o que mau? E ser que ele o senhor e o mestre deste mundo e
de todas as coisas carnais?
- Sinto muito, mas no tenho esse conhecimento profundo
- disse Artur, e olhou para a jovem que lhe sorria docemente.
- Ser que o esprito divino est preso a esta muralha carnal e que para obtermos a pe
rfeio precisamos renunciar carne? insistia o interlocutor.
A essas palavras a jovem se aproximou de Artur porm sutilmente, de modo que o seu
movimento no fosse percebido, e escorregou o brao esguio por trs da cintura
de Artur.
- No ter sido o prprio Sat ou Samael que assumiu a forma de serpente e seduziu Eva q
ue, como todos dizem, a me de toda a humanidade, e assim a atraiu para
o ato sexual, de modo
que o desejo dela brilhasse como fogo ou fornalha ardente, e nesse momento ele s
urgiu dos juncos sob a forma de serpente e penetrou-a, de modo que ela lhe geras
se
filhos, todos amaldioados?
- claro... - disse Artur, deixando a jovem pousar a cabea no seu ombro (atitude q
ue o pai, fascinado com a prpria retrica, no percebeu) - claro que tu pensaste
muito tempo e profundamente sobre esses assuntos, mas s muito culto para mim, e i
sso ultrapassa a minha pobre compreenso.
Ao dizer isso Artur baixou a cabea, roou os lbios nos seios da jovem e os beijou; p
ercebeu que o ardor e o desejo eram grandes e iguais aos dele e que estavam
aumentando. Ento, enquanto o pai falava, abstraindo-se daqueles que supunha serem

o seu pblico e elaborando as suas especulaes teolgicas, Artur e a jovem retiraram-s


e
para um canto da cabana e ali se acariciaram e se beijaram. Artur buscou a lngua
da jovem muda, uniu-a sua, ela correspondeu e as lnguas danaram, unidas. Ficaram
mais ardentes at o desejo no poder mais ser contido e tudo se consumou, para grand
e prazer de ambos. E assim descansaram nos braos um do outro, enquanto o velho
prosseguia no seu discurso interminvel como um rio a correr pelos prados afora. E
Artur e a jovem descansaram at o raiar do dia.
XI
, Artur despertou com frio, molhado e tenso. Suas costas premiam-se contra o car
valho. Um vento cortante vindo do leste golpeou-lhe o pescoo. Merlim diria que aq
uele
vento era penetrante. Artur tentou se convencer a voltar a dormir, para recupera
r o sonho e o gosto da jovem muda. Porm ela lhe escapara. E ele pensou: "Por que
muda? Sempre que os sonhos nos so enviados, ns que os elaboramos". Isso era algo q
ue Merlim tambm lhe ensinara. "Ento, por que no dei a ela uma voz? E a
conversa do pai? Qual o significado, se que tinha algum? E de onde inventei isso
? Seria Merlim, de novo?"
A cavalgada daquele dia foi rdua. O vento do leste ainda soprava forte. Artur est
ava molhado at os ossos, tremendo de frio. Com a neve as nuvens se avolumavam,
pesadas. Artur afrouxou as rdeas e deixou o pnei seguir livre pela trilha, que ago
ra os levava a um trecho de charneca. Artur mal conseguia se manter na sela.
Por mais de uma vez escorregou e quase caiu. Versos passavam-lhe pela cabea, sem
fazer sentido.
medida que a luz esmaecia a neve comeou a cair, primeiro suave, em pequenos floco
s, e depois mais pesada. Ento Artur sufocou-se, cego pela neve, e percebeu que
soluava. Agarrou a crina do pnei e as suas mos sacudiam o plo spero do animal. Projet
ou-se para a frente, pressionando o pescoo do pnei, usando-o instintivamente
como escudo contra o vento. Mas no deu certo. Artur sentia muito frio e o vento o
cortava, entrando-lhe no corpo por um lado e saindo pelo outro.
Foi o pnei, e no Artur, que viu os fundos do castelo logo adiante. A ponte levadia
estava abaixada e o animal, como se estivesse se dirigindo para a sua estrebaria
,
apertou o passo e atravessou a ponte a trote. Era um trote cansado, mas ele cons
eguiu chegar ao ptio interno, cujas paredes os abrigavam do vento terrvel. O pnei
parou, ergueu a cabea e relinchou. Em resposta vieram sons semelhantes, sados da e
strebaria. Nesse momento Artur escorregou pelo lombo do animal e caiu ao cho,
sem sentidos.
Quando acordou estava deitado na palha. Esta fedia e Artur percebeu que estava i
mundo. Tinha a garganta mais seca do que esmola de avarento e a pele queimava-lh
e
como fogo. Ouviu o arrastar de patas de animais, bois ou cavalos, e o barulho de
uma briga de ratos. Conseguia mover as pernas e os braos, mas o esforo o exauria
e ele fechou os olhos, barrando aquela luz tnue. To logo fez isso, viu chamas danan
do em volta e ouviu gritos de demnios. E em seguida viu-os conversando e preparan
do-lhe
suplcios. Sabia que eram suplcios dos quais no tinha meios de escapar. Porejava-lhe
um suor ora quente, ora frio.
Algum aproximou-lhe dos lbios uma caneca, e Artur sentiu um brao rodear-lhe os ombr
os, erguendo-o para que pudesse beber. A cerveja era doce, com gosto de nozes
e um ressaibo amargo. Artur engoliu e a garganta doeu. Por duas vezes teve nuseas
e tremores. A caneca foi afastada e depois reapresentada. Artur deu outro gole,
sentiu-se mais forte, abriu os olhos. A luz estava tnue mas ele viu um rapaz, de
rosto magro como o de um rato.
- Achvamos que tu "tava" morto - disse o rapaz. - "Ts" me entendendo?
Artur fez que sim com a cabea mas no conseguiu falar.
- Mas eu disse: deixa eu tentar a cerveja nele. Boa cerveja faz milagres, como d
izia o meu av. Bebe de novo. Tiveste sorte de achar o caminho do castelo. Pelo me
nos

uma certa sorte. claro que muitos que chegam aqui gostariam de fugir de novo e no
conseguem. Mas a vida assim, "n"?
Nos dias seguintes, aos poucos Artur recuperou as foras. Ainda estava fraco demai
s para caminhar e ficava deitado na
estrebaria ou no estbulo. O rapaz, cujo nome era Cal (diminutivo de Calgacus, nom
e de um famoso rei que liderou os calednios contra os romanos), trazia-lhe comida
- cerveja, caldo de carne, po, um queijo duro, forte e revigorante feito de leite
de vaca. (Pela vida afora Artur adoraria queijo, e muitas vezes dizia que para
ele no era sofrimento ficar privado de carne bovina, desde que tivesse um vasto e
stoque de queijos, bom po e bolos feitos de aveia e banha.)
Cal, dois ou trs anos mais novo do que Artur, era vivo, esperto e questionador. A
rtur respondia-lhe as perguntas com cautela. Lembrava-se de que Merlim o instrura
a falar pouco de si mesmo, sempre que possvel. "Quanto mais te revelas, mais te r
endes ao poder dos outros".
- De quem este castelo? - indagou Artur no terceiro dia, e viu que um nervo salt
ava no rosto de Cal.
- No sei o nome dele, s como ns "chama" ele.
- E como ?
- Cara de Pedra. Ele no fala muito, mas quando fala... Quanto ao filho dele, Sir
Cade... - o rapaz baixou a voz - tomara que tu no caias no lado ruim dele, nem
a metade de ti. Ele um...
- Ele o que, rapaz?
Cal deu um pulo, como se picado ou fisgado pela ponta aguda de uma adaga. Artur
ergueu os olhos e viu um homem barbado, alto e corpulento, que esticou um brao,
agarrou Cal pelos cabelos, ergueu-o do cho e segurou-o, balanando e guinchando no
ar. Depois arremessou o rapaz para longe de modo que este caiu contra a parede,
batendo a cabea e ficou deitado ali, gemendo. Agora o homem virou-se para Artur e
ordenou-lhe que se levantasse. Ele obedeceu embora com dificuldade, pois ainda
estava muito fraco e as pernas tremiam. - Quem s tu, e como chegaste aqui?
- Sou um viajante que perdeu o caminho e adoeceu na floresta, e o meu pnei me car
regou at aqui, e eu no sei onde estou
- disse Artur.
- Pelo menos falas a nossa lngua. Correu o boato de que eras um espio saxo. Tu s saxo
?
- No, senhor.
- E no entanto falas uma lngua estranha. Suponho que do norte. Talvez sejas um do
s espies do rei Lot.
- Senhor, eu no sou espio algum, no sei quem o rei Lot, nem onde ele pode ser encon
trado.
Artur baixou a cabea para mostrar que no conseguia enfrentar o olhar do questionad
or e assumiu um ar de humildade. Mas as pernas ainda tremiam devido fraqueza
e teve medo de cair. Isso ele no queria que acontecesse pois percebeu que o quest
ionador desprezaria uma demonstrao de fraqueza. Adivinhou que se tratava do Sir
Cade de quem Cal comeara a falar com tanto medo.
O homem estendeu a mo, pegou Artur pelo queixo e forou-o a erguer a cabea.
- Dizes que s um viajante. Suponho que para parecer misterioso e importante. Mas.
.. (e passou a mo spera pelo rosto de Artur) quando estiveres limpo, moleque,
talvez fiques com boa aparncia e isso pode me ser til. Agora est fedendo de modo ab
ominvel.
Empurrou Artur para fora do estbulo at o ptio onde estava um grupo de soldados dian
te de uma bomba d'gua. Entregou-o a um daqueles homens, um sujeito com um
gibo de l cinza, e ordenou-lhe que despisse o moleque e o mantivesse debaixo da bo
mba at livr-lo daquela estrumeira toda. Artur teria resistido a tal humilhao
mas foi incapaz de escapar das garras do soldado e assim se submeteu, embora pro
fundamente triste por ser apresentado como objeto de risos e caoadas dos circunst
antes.
Depois de ter sido esfregado com a gua gelada que se originava de um poo profundo,
ouviu Sir Cade dar ordens para que lhe providenciassem uma tnica.

- Ponham esse moleque para trabalhar na cozinha. Aposto que capaz de virar um es
peto melhor do que aquele Cal, que mole e maricas.
E assim Artur foi condenado a ser ajudante de cozinha e no teve outra escolha a no
ser aceitar o papel. Apesar do orgulho
ofendido, no fazia aquilo totalmente contra a vontade pois Merlim lhe dissera que
ele deveria viver por algum tempo no Vale da Humilhao at chegar ao seu prprio
lugar. Qual seria esse lugar ele no sabia ao certo, nem quando aconteceria, porm a
s palavras de Merlim cantavam-lhe na cabea: "S aqueles cujos rostos foram esfregad
os
na lama e comeram o po do desamparo esto aptos a chegar s alturas".
E assim Artur, futuro rei e imperador, viu-se forado a prestar servios na cozinha
e ser alvo de ridculo para cozinheiro e serventes, que o chamavam de Wart. Quando
servia s mesas no salo os soldados tratavam-no ainda mais rudemente, ora passando
rasteiras quando ele carregava uma pilha de pratos sujos fazendo-o se estatelar
no cho, ora dando-lhe tapas ou contentando-se em cobri-lo de insultos. E tudo iss
o ele aguentou firme.
Seu nico amigo era Cal, que se apegara a ele com uma intensidade vida, quase assus
tadora. O prprio Cal, embora chegasse de vez em quando a exploses de bom humor,
na maior parte do tempo vivia em estado de pnico. Bastava ver Sir Cade atravessar
o ptio para comear a tremer e a procurar algum local para se esconder. Quanto
ao pai de Sir Cade, a quem chamava de Velho Cara de Pedra, a simples meno a ele de
ixava o rapaz em estado deplorvel: o nervo do rosto saltava, as mos tremiam,
incontrolveis, e ao mesmo tempo ficava quase sem fala. Quando mais tarde Artur o
questionava a respeito, Cal dizia apenas:
- Aqui acontecem coisas que melhor no falar, cr em mim, amigo, sei o que "to" dize
ndo.
De fato, logo Artur teve uma certa percepo do que poderia ser. Certo dia uma tropa
de prisioneiros saxes, membros de um grupo de ataque, se perdeu dos companheiros

e foi trazida para ali. Artur sentiu curiosidade; ouvira muito falar nos saxes ma
s jamais vira um deles. Na maioria eram sujeitos grandes e desajeitados, de olha
r
apalermado. Porm dois eram rapazes jovens, louros, de olhos azuis, robustos, e me
smo ensanguentados e sujos de lama, com as tnicas rasgadas e os cabelos emplastra
dos,
pareceram a Artur irradiar vitalidade.
Os prisioneiros foram empurrados para o ptio, diante de Sir Cade e do velho e sil
encioso Cara de Pedra. Sir Cade sorriu ao olh-los.
- Aqui temos ouro - disse, e deu um soco na luva de couro amarrada cintura de um
dos belos rapazes. Este dobrou-se e caiu ao cho segurando o diafragma, tossindo
e tentando respirar. Por um instante tudo ficou quieto. O rapaz tentou se ajoelh
ar mas Sir Cade pespegou-lhe a bota no pescoo fazendo-o cair sobre um monte de es
trume.
- Os saxes so umas bestas imundas. - E deu uma gargalhada. - Mas estes dois ainda
podem alcanar bom preo no mercado de escravos de Silchester.
Aoitou com o chicote as coxas do outro rapaz. Este nada disse, no se mexeu nem se
encolheu com o golpe seguinte. Ao contrrio, ergueu o queixo quadrado e encarou
Sir Cade como que o desafiando a repetir o golpe. Mas o cavaleiro apenas riu e m
andou que levassem os rapazes at o seu quarto.
- Para servirem ao meu prazer.
Enquanto isso o pai examinava os outros prisioneiros. Sempre sem falar, apontou
trs que deveriam ser separados do resto; foram levados para um canto do ptio e
ali empurrados pelos degraus que conduziam a um calabouo.
Restaram dois saxes.
- Conheo este aqui, um pirata famoso. E o outro, se bem me lembro, seu irmo. S h um
coisa a ser feita com eles - disse Sir Cade.
Esta observao foi imediatamente entendida ou interpretada pelos soldados que havia
m trazido os prisioneiros. Sem mais delongas, amarraram-lhes cordas aos pescoos
e os levaram para o patbulo que ficava no ptio interno do castelo. As pontas das c

ordas foram rapidamente amarradas forca e com a ponta da espada os homens foram
forados a subir a uma carroa. Esta foi abruptamente empurrada e os dois saxes ficar
am pendurados.
- Nem receberam absolvio - murmurou Cal para Artur mais tarde. - Significa que vo d
ireto para o inferno. Eu sei que eles so pagos, mas...
- Suponho que estamos em guerra contra os saxes - disse Artur. - Em todo caso...
fico feliz porque os dois rapazes se salvaram. Devem ter a minha idade...
- Salvaram? Tu achas isso? - falou Cal - Salvaram-se para sofrer.
Naquela noite, quando Artur estava deitado meio dormindo, meio acordado recostad
o em um mastim de plo duro que lhe proporcionava calor e conforto foi surpreendid
o
pelo barulho de gritos sados da torre onde Sir Cade morava com o pai. Cal engatin
hou pelo cho da cozinha e se aproximou de Artur. Este estendeu a mo e percebeu
que o amigo tremia.
- Agora tu compreendes que tipo de lugar este? - sussurrou Cal.
Artur ps o brao em volta do amigo e segurou-o com fora.
- melhor no falar - disse, e se sentiu envergonhado, como se isso o tornasse cmpli
ce daquele horror.
Jamais voltou a ver os rapazes saxes no castelo. Talvez de fato tivessem sido lev
ados para serem vendidos como escravos, dizia Artur para si mesmo, embora incrdul
o.
Uma noite Cal lhe perguntou:
- Amigo, tu j te perguntaste por que h to poucas mulheres aqui?
Como antes, Artur disse:
- melhor no falar nessas coisas.
Cal retrucou:
- Eu estive... Tu achas Sir Cade um horror, mas o velho Cara de Pedra...
s vezes noite os homens vinham buscar Cal e ele se ausentava por um dia e uma noi
te. Ao retornar estava mais plido e mais sujeito a tremores do que antes, mas
quando Artur procurava uma resposta para as suas perguntas, Cal apenas sacudia a
cabea, mordia os lbios, emitia murmrios sem significado e os olhos se enchiam
de lgrimas. Depois dizia:
- Se no fosse por ti, Artur, eu no conseguiria continuar vivendo.
Chegou a noite em que os dois homens que buscavam Cal em outras ocasies (sujeitos
fortes, o mais alto tendo um olho s e o seu companheiro mancando muito, resultad
o
de um ferimento de lana) passaram pelo rapaz e se encaminharam para Artur. Um del
es torceu para trs o brao de Artur e a dupla obrigou-o a marchar at a torre.
Jogaram-no em um aposento onde Sir Cade e o velho Cara de Pedra bebiam vinho.
- este que tu estavas guardando para mim - disse o Cara de Pedra.
Foram as primeiras palavras que Artur o ouviu pronunciar. A voz era curiosamente
fina e de tom agudo.
Sir Cade concordou acenando com a cabea e bebeu mais vinho. Os dois portadores le
varam Artur ao centro do aposento, onde havia um banco de cerca de trs ps de
altura. Foraram-no a se deitar e ataram-lhe os pulsos ao banco. Artur se debateu
mas os seus esforos foram vos. Sentiu que lhe amarravam os tornozelos unidos
e o prendiam ali como um frango no espeto. Ento os dois portadores foram despacha
dos e por alguns minutos nada aconteceu. Artur conseguiu ouvir o som de mais vin
ho
sendo despejado nas taas. Depois fez-se silncio. Ningum se mexia.
- Eu te garanti que ele viria - disse Sir Cade. - Quando o encontramos no passava
de um pobre desgraado.
O velho Cara de Pedra deu uma risadinha.
Artur ouviu um deles se aproximar. Sentiu que lhe erguiam a tnica e que algum lhe
apalpava as ndegas. E depois veio o chicote. Logo a primeira chicotada cortou-lhe
a carne. Artur mordeu o lbio com fora para se impedir de gritar. Mas depois de chi
cotada aps chicotada no conseguiu se conter. O corpo estremecia a cada golpe
e logo ele se viu gritando e pedindo piedade, mas ali era mais difcil se arranjar
piedade do que tirar leite de um leo; entre chicotadas, Artur ouviu novamente

a risadinha aguda do velho.


- E agora - falou Sir Cade pressionando-se sobre Artur; e as ndegas do rapaz fora
m foradas a se afastar e ele foi penetrado. Uivou, perdeu inteiramente o controle
e desmaiou.
Deveis vos admirar, meu prncipe, que eu escreva sobre esses assuntos pecaminosos
e repulsivos. Garanto-vos que no so do meu agrado. Mas precisais compreender
toda a maldade do mundo e as perverses que os homens se permitem e com as quais (
seria bom que eles soubessem) atormentam as prprias almas.
Esse tal Sir Cade tinha prazer na crueldade, em infligir dor e humilhao, como ocor
re com muita gente. Alguns escondem do mundo a natureza dos seus gostos e at
talvez de si mesmos, fingindo virtude e declarando que agem em nome do Senhor e
da Santa Igreja. So os sbios doutores que servem ao Santo Ofcio, em outros lugares
conhecido como Inquisio, que se deliciam em torturar pecadores para, segundo dizem
, salvar-lhes as almas.
Compreendei, pois, meu prncipe, que em tudo o que ponho no papel, por mais obscen
o e repulsivo que possa parecer vossa leitura, a minha inteno pura e pretende
apenas vos esclarecer.
Assim sendo, convm que eu diga mais alguma coisa a respeito dessa dupla de libert
inos: Sir Cade e o seu venervel pai.
Do ltimo h pouco a relatar. Anos antes, liderando os seus cavaleiros e soldados pa
ra repelir um ataque saxo, teve a infelicidade de ser capturado como prisioneiro.

Por algum motivo que desconheo, o chefe saxo no quis mandar mat-lo como era a prtica
usual; ao contrrio, determinou que o castrassem. Dizem que isso aconteceu
porque ele vira o prisioneiro lanando olhares lascivos para um jovem prncipe saxo q
ue fora designado para vigi-lo. Mas se foi este o caso ou no, hoje ningum
pode afirmar. O velho (j de cabeleira e barbas brancas) foi submetido mutilao e dep
ois expulso a fim de retornar ao seu castelo e servir como terrvel advertncia
quanto ao destino dos que cassem nas mos dos saxes; pois bem sabido que os homens t
emem mais essa mutilao do que a morte.
O velho sobreviveu e ningum ousava mencionar a sua condio, com medo da sua raiva, q
ue era clebre. Da em diante todos os saxes que os soldados do velho aprisionavam
no deviam esperar clemncia. Os que eram enforcados ainda ficavam com a
maior sorte. Da em diante, tambm, o velho descobriu no exerccio lbrico da imaginao o
razer que ento fora negado ao seu corpo, prazer esse estimulado por
espetculos terrveis encenados diante dos seus olhos.
Quanto a Sir Cade, embora possa parecer que o seu propsito, segundo gostava de af
irmar, era apenas agradar ao pai, e que atacava meninos e rapazes movido apenas
por um senso de obrigao filial pois s isso fazia o pai obter alvio da sua condio de m
tilado, a verdade era bem outra. O fato que Sir Cade, quaisquer que
fossem as suas intenes ao enveredar por esse caminho, agora estava escravizado ao
vcio. Negava a existncia de Deus e at dos velhos deuses pagos. Se Ele ou
eles existissem, dizia, no se interessavam pela humanidade a no ser para nos pertu
rbar. Na verdade, ele conclura que no havia Deus e que portanto tudo era permitido
ao homem que ousasse. No entanto, faz parte da natureza do vcio, e em especial do
vcio sexual, que o prazer inicial perca o efeito; as sensaes antes vvidas
tornam-se inspidas; o que antes parecia ousado e temerrio torna-se banal. preciso
tentar mais, fazer mais, e no entanto o retorno do esforo investido diminui.
E como pobre a imaginao dos viciados! Como empobrecida (gostaria que notsseis que e
ste termo no sinnimo de "pobre" como alguns supem, mas sim uma palavra
que significa a transio da riqueza para a pobreza, ou pelo menos da suficincia para
a indigncia), como empobrecida a imaginao dos viciados! Como inspido
o que delicia os viciados para aqueles que evitam esses prazeres; como inspido e
estpido! Para recuperar a primitiva sensao de ousadia e prazer, essas criaturas
estupidificadas precisam seguir desenvolvendo novos requintes ou intensificando
o que fazem - e tudo em vo.
Mas estou divagando e por isso no devo ser condenado, pois o autor que no faz uma
pausa para colher flores ao longo do caminho ou, mais apropriadamente neste cont

exto,
para refletir sobre a sua narrativa, assemelha-se a um homem que corre pela cida
de em busca da experincia sem jamais fazer uma pausa para encontr-la, para olhar
donzelas reunidas em torno de uma fonte, ocupadas em conversar fiado, ou... mas
basta! hora de retornar a Artur.
Porm antes disso parece adequado acrescentar que algumas autoridades atribuem a u
ma outra causa a tolerncia de Sir Cade para com o vcio mais grosseiro e abjeto.
Afirmam que ele pertencia a um desses cultos aos quais no negam o ttulo de religio,
cujos iniciados procuram alcanar a unio com o esprito divino (o maior objetivo
do homem) submetendo a razo e satisfazendo todos os apetites carnais, por mais ob
scenos; pois, segundo dizem, s ultrapassando todos os limites a alma pode escapar
ao domnio da carne.
Tais prticas eram conhecidas no Mundo Antigo, em especial entre os seguidores do
deus Dioniso.
Da minha parte considero este argumento um vil sofisma e defendo a opinio de que
Sir Cade e o seu repulsivo pai eram monstros, e como tais deveriam ser expulsos
da sociedade dos homens e lanados aos ermos confins da terra.
XII
Artur arrastou-se dolorido, sangrando e angustiado, de volta ao corredor alm da c
ozinha onde ficava o seu refgio. Sentia-se enojado e chegava a se desprezar pelo
fato de ter sido usado daquela maneira. Repeliu o consolo que Cal tentou oferece
r. Sua nica reao foi perguntar:
- Fazem o mesmo contigo?
- O mesmo? No, acho que no. O que ele me obriga a fazer... eu no posso falar nisso,
nem para ti, nem para ti agora...
- Eu gostaria de mat-lo - disse Artur. - Um dia eu vou matlo. Juro. Enquanto isso,
como no posso me submeter de novo ao que me foi feito ontem noite, precisamos
fazer planos para fugir.
-Ns?
- Tu no achas que eu te deixaria neste... neste antro infernal...
- Se formos apanhados... - disse Cal.
- Sim, se formos apanhados... ento, no devemos ser apanhados.
- Aonde iremos?
- No importa. O mundo vasto e...
Artur ps-se de p, pegou Cal pelo brao, levou-o at o fim do corredor onde havia uma f
enda na parede por onde se via o vale, abaixo do castelo. A lua bem alta
banhava todo o vale com uma luz prateada, trmula e incerta como as mechas de nuve
ns que se amontoavam pelo cu.
- V - disse Artur -, h um mundo alm desta priso. O problema como vamos alcan-lo.
Esse problema perturbou-os durante dias. Havia dois portes no castelo, ambos fort
emente guardados noite e dia. A segurana estava mais intensa do que de costume
porque chegaram rumores de que fora visto nas vizinhanas um bando de saxes suposta
mente buscando vingar os que haviam sido capturados pelos homens de Sir Cade.
Artur sugeriu que ele e Cal mergulhassem do ponto mais alto da muralha para o fo
sso, e nadassem rumo liberdade. Mas Cal no sabia nadar e mesmo insistindo com
Artur com os lbios trmulos e a voz partida para que este tentasse se salvar sozinh
o, Artur se recusou a abandonar o amigo.
E ambos, mas especialmente Artur, viviam o tempo todo apavorados de serem novame
nte convocados ao quarto de Sir Cade.
Ento uma tarde, quando comeava a anoitecer e uma nvoa gelada subia do leito do rio
logo abaixo, o ptio se encheu de tumulto e excitao.
- Os atores, os atores chegaram!
- Atores? - indagou Artur.
- No ouviste falar? - perguntou Cal. - Eles apresentam um espetculo de lutas de es
padas. ... oh, eu adoraria ser ator! - e suspirou. Artur jamais o vira to entusias
mado.
Mas logo se distraiu. Os atores iniciavam a tarefa de preparar o palco para o es
petculo, com uma segurana que para Artur j parecia a prpria encenao. Eram sete
e um, em particular, um homem magro e alto, chamou-lhe a ateno. No se tratava do lde

r, pois este era um velho bastante corpulento, com uma careca brilhante bordejad
a
por um tufo de cabelos brancos que pendiam em cachos desalinhados. Mas o magro t
inha um ar de total autoridade. Falava pouco e em lngua estranha para Artur, mas
sempre que o fazia os companheiros pareciam correr para cumprir as suas ordens.
- porque ele faz o papel do Goloshan - sussurrou Cal.
- Goloshan?
- O malvado. Acham ou temem que ele tenha se transformado naquilo que representa
.
Ento, quando a lua nascente penetrou a bruma, a pea comeou.
Primeiro os atores formaram um cordo em forma de estrela de cinco pontas e o velh
o careca ficou no meio, colocou duas espadas no cho, em cruz, e comeou a danar.
Movia-se com uma desenvoltura que lhe desmentia a idade e saltava cada vez mais
alto, com as mos entrelaadas sobre a cabea, e os atores que formavam o cordo
entoavam um refro ininteligvel para Artur.
Ento o magro, o Goloshan, entrou no cordo. Sobre os ombros trazia uma cabea de cava
lo e se Artur no tivesse observado a maneira pela qual o p esquerdo formava
um ngulo com a perna, resultado, sem dvida, de algum acidente, no o teria reconheci
do. Essa deformidade fazia com que ele se movimentasse de um modo que parecia
letrgico, e no entanto, quando comeou a danar, essa falta de jeito se transformou e
m zombaria para com o primeiro danarino e suas espadas, despertando-lhe a
raiva. Este pegou as espadas e segurando uma pela lmina ofereceu-a ao Goloshan. P
or duas vezes este recusou, mas ao terceiro oferecimento aceitou e assumiu a pos
io
en garde. Os dois homens rodearam um ao outro fazendo gestos impetuosos com as e
spadas que, no entanto, no se tocavam. A msica agora mudara para um ritmo de march
a
e parecia que os cantores incitavam os dois contendores a esquentarem os nimos. G
oloshan reagiu e arremeteu contra o adversrio, que espertamente se desviou. Isso
provocou Goloshan, que atacou, desajeitado. Ao faz-lo tropeou e recebeu, ao que pa
rece, um violento golpe no pescoo. De imediato caiu ao cho como que sem sentidos.
O vitorioso avanou, removeu a cabea de cavalo e manteve a ponta da espada no pescoo
do inimigo derrotado. Soltando um grito, o vencedor parecia ir embora e todos
os danarinos lamentavam. Ento um destes rompeu o cordo e se ajoelhou diante do home
m cado, soltando gritos lamentosos. Com isso outro danarino se aproximou,
ajoelhou-se tambm e passou as mos pela testa do Goloshan aparentemente morto, enqu
anto sussurrava um feitio em lngua ainda ininteligvel para Artur. Ao faz-lo,
o vitorioso e o primeiro a se lamentar reuniram os danarinos e todos comearam a se
mexer lentamente no sentido anti-horrio; e o seu canto, agora, era quase um
murmrio.
Depois de completarem o crculo por sete vezes, o ator que ocupava o centro pegou
a mo do Goloshan e ergueu-o, pondo-o de p. Ento ambos comearam a danar, enquanto
o coro mudava para um cntico de louvor lua.
Artur ficou extasiado, embora sem entender o significado da encenao. Mas no se esqu
eceu da ideia que maquinara ao ver os atores.
Finda a pea, o grupo ceou um carneiro assado no ptio. Uns bebiam cerveja, outros c
idra, pois estavam perto de uma regio de mas. Artur espreitava os atores s
escondidas, procurando uma oportunidade para lhes falar, e Cal grudou-se a ele.
Ento, quando a lua chegou ao pice, o mais jovem dos atores pegou um alade e comeou a
cantar:
O meu amor ama um outro amor
E para oeste o vento agora soprou
falso como os dados de um mgico, o meu amor,
Ai de mim, por que me abandonou?
Chegou-me num vero noite Como sobre a rosa o orvalho, Envolveu-me em total deleit
e, E roubou-me o sossego.
Ele me abandonou numa clara manh Sem ao menos olhar para trs; O seu corao frio como
o esperma de sat, Cuidado com os feitios que ele faz.
Cuidado com os feitios que ele faz, meu rapaz, Cuidado com o seu hlito aucarado. El
e um ser sobrenatural, vem das Trevas, E do Prncipe da Morte um criado.

Quando terminou de cantar, algumas pessoas choravam, at mesmo os soldados; e Artu


r observou isso e pensou como era estranho que a msica pudesse tocar homens que
haviam testemunhado a crueldade das batalhas e que uma cano de amor infeliz parece
sse acovard-los. No entanto, se o chefe lhes ordenasse, esses sujeitos no hesitari
am
em pendurar na forca o jovem menestrel. Enquanto Artur pensava assim, o jovem pe
rcebeu-lhe o olhar preocupado e piscou em sua direo. Era um rapaz moreno, de cabel
os
cacheados, olhos negros como groselhas. Artur percebeu o olhar e retribuiu com u
m sorriso, e o jovem aproximou-se, oferecendo-lhe o alade.
- Sabes fazer msica, meu amigo?
- Posso tentar.
- Pois tenta porque a minha garganta est mais seca do que o deserto que fica a le
ste do den.
Artur pegou o alade, dedilhou algumas cordas, vendo nesse oferecimento um meio de
fugir dali, se conseguisse aproveitar a chance que lhe surgia. Virou-se para Ca
l
e disse:
- Vamos cantar juntos. A Balada das Coisas Perdidas.
- Ai de mim, no sei os versos - disse Cal.
- Ento canta s o refro. - Artur inclinou-se para o amigo e murmurou: - Canta tudo o
que puderes. importante, estou te dizendo.
E ento Artur dedilhou a harpa e cantou com uma voz clara e doce como o sino das vs
peras:
Um cavaleiro de verdade num riacho da floresta estava deitado,
E a rainha das fadas ajoelhou-se ao seu lado. Beijou-o uma vez, beijou-o trs veze
s, Beijou-o uma vez, beijou-o trs vezes, Encerrou-lhe o corao num sonho de fada,
E prendeu-o com um alfinete de prata.
Da muralha do castelo a amada observava,
Observava e esperava, para ver se o seu amor retornava.
Beijara-o uma vez, beijara-o trs vezes,
Beijou-o uma vez, beijou-o duas vezes,
Observou e esperou at cair a sombra
Perguntando s criadas "Ouviram soar a sua trompa?"
Os cascos do seu cavalo nunca amassaram aquele gramado.
A sua trompa permaneceu, como a lua, silenciosa.
Beijos de fada o juzo lhe roubaram
Beijos de fada o corao lhe roubaram.
Ele jaz no vale onde no existe passado,
E as fadas danam a sua melodia silenciosa...
- Por que chamas de "Balada das Coisas Perdidas"? - indagou o rapaz moreno quand
o Artur acabou de cantar.
- Porque o nome que me ensinaram - respondeu Artur.
- A tua msica boa - disse o homem que desempenhara o papel de Goloshan. - Deveria
s ser msico.
- Nada agradaria mais ao meu amigo e a mim do que viajar convosco e fazer msica disse Artur.
- E tu sabes outras canes?
- As canes so infindveis e a msica voa to alto quanto o falco - disse Artur, citando
rlim.
- Bem, - disse Goloshan - veremos o que se pode fazer. H muito venho pensando que
o nosso repertrio estava limitado demais. Os tempos esto mudando, como venho
observando muitas vezes, e novos costumes exigem novo material.
Ento Artur achou prudente puxar para um lado o rapaz de cabelos encaracolados, cu
jo nome era Peredur, sem esquecer de incluir Cal na conversa, e explicar-lhe a
situao, dizendo o quanto ansiavam escapar do castelo de Sir Cade.
- Receio que seja difcil fugir para o reino das fadas da nossa cano - disse Cal, qu
e tinha tendncia a melancolia e portanto a prever dificuldades, ao passo que
Artur, por ser sanguneo,
enxergava as oportunidades. Mas Peredur riu. Era alegre como a manh e pensava, po

rtanto, que tudo era possvel e que se o desejo fosse suficientemente sentido,
sempre poderia ser traduzido em ao.
- Quem dera fosse assim, mas o meu av, que me criou, costumava dizer: "Se os dese
jos fossem cavalos, os mendigos cavalgariam" - disse Cal.
- Deixa comigo, - disse Peredur - e vers que o teu desejo se transformar, de fato,
em um cavalo.
XIII
Peredur estava deitado com Artur e Cal, no poro sob a cozinha. A sua conversa enc
antava Artur; e at Cal, cuja natureza melanclica e rabugenta piorara com a infeliz
experincia, comeou a reagir s histrias do novo amigo sobre os prazeres que faziam pa
rte da vida dos atores.
- Ns somos vagabundos - disse o rapaz -, e embora isso signifique que muitos home
ns ergam as mos contra ns e nos olhem como ladres ou perturbadores da paz que
pode ser encontrada nesta terra, ainda assim desfrutamos de liberdade para peram
bular por onde quisermos, trabalhar como quisermos, viver como quisermos sem dar

ateno s leis nem quilo que tomado por moral. Para mim s existe uma lei moral que val
: desfruta e d o mximo de prazer que possas. Pois quem sabe o que o
amanh trar?
E assim sorriu para Artur e para Cal e deu-lhes uma lio. Artur ficou feliz ao cons
tatar que ele falava a verdade.
Ainda era alta noite no vale escuro situado entre a lua velha e a lua nova quand
o Peredur os acordou e os trs engatinharam pela cozinha silenciosa at o ptio onde
a carroa dos atores aguardava para partir de manh. Pararam diante do portal, escut
ando o rudo dos sentinelas que marchavam nas ameias logo acima. Quando tudo
ficou em silncio, Peredur caminhou para o ptio aberto e parou por um momento, vigi
lante como uma raposa. Estirou os braos, como algum que desperta do sono e
boceja. Ento, com toda a delicadeza, ergueu a coberta da carroa e mais uma vez par
ou, alerta. Mas no havia som nem movimento. Sussurrou: "Venham". E Artur e Cal,
geis como a aurora, ultrapassaram o
portal e subiram na carroa. Esconderam-se debaixo do equipamento dos atores e Per
edur recolocou a coberta. Ento, com gabolice, subiu a escada que conduzia at
as ameias e, reclamando estar sem sono, engajou-se em animada conversa, e at mais
do que isso, com os sentinelas.
Assim a noite passou, e de manh os atores partiram daquele odioso castelo, levand
o Artur e Cal a salvo.
- Em toda a minha vida, jamais fiquei to contente de me livrar de um lugar - diss
e Peredur.
Artur descobriu que a vida dos atores lhe agradava. Sentia prazer na liberdade d
a estrada e logo passou a ser um valioso membro da trupe. Cal, no entanto, por l
ongo
tempo continuou preso aos terrores que a experincia lhe trouxera, e nem quando es
tavam muito distantes do castelo conseguia ficar vontade. Alm disso, diferente
de Artur, no tinha talento para o espetculo, perspectiva essa que o fazia passar m
al do estmago. E logo ficou ciumento de Peredur e da amizade fcil que este
depressa desenvolvera com Artur. Esse cime crescia cada vez mais quando Artur e P
eredur cantavam em dueto e eram recompensados com os aplausos do pblico nas cidad
es
e nos ptios das hospedarias onde se apresentavam. O ator manco que fazia o papel
de Goloshan e outros personagens sombrios e densos observou isso, mas naquele mo
mento
guardou para si e nada disse.
Artur logo percebeu que Goloshan, como ele sempre o via, embora no fosse o lder no
minal, era a alma da trupe e o idealizador de novos entretenimentos. Tratava-se
de um homem misterioso, que jamais falava do seu passado nem das suas origens e,
na verdade ningum sabia de onde viera nem qual a sua lngua nativa. Viajara muito
e quanto estava de bom humor deliciava os rapazes com histrias de pases distantes
e povos estranhos. Chegara a viver por um certo tempo na cidade do Grande Consta
ntino

e quando falava das igrejas, palcios, casas de banhos, bibliotecas, da colunata e


das milhas de muralhas fortificadas, os olhos dos rapazes cresciam, maravilhado
s.
Contou-lhes do grande Imperador Marcos, que fora forado a fugir de Constantinopla
e viajar pelos
mares at chegar Britnia onde, por uma temporada breve demais, restaurara a glria do
Imprio.
- Mas - dizia ele com um sorriso ao qual Artur vinculava um dos adjetivos favori
tos de Merlim: "sardnico" - o que ns, atores ambulantes, temos a ver com imperador
es?
Somos vagabundos, e tanto melhor, pois isso nos d uma liberdade com a qual os din
astas (como so denominados na lngua grega homens e mulheres poderosos, oh, sim,
as mulheres tambm) s podem sonhar. Aprendei comigo: nenhum sbio procura o poder e a
glria, mas sim desfrutar do ar vigoroso da manh e dormir sob as estrelas,
na certeza de que a sua morte no dar lucro a ningum. Reis e imperadores vivem sempr
e com medo de inimigos e, para falar a verdade, a maioria, mais cedo ou mais
tarde, vtima de traio ou da ambio insacivel de outrem. Pedi pouco da vida, e recebe
s mais do que os que tentam em vo domin-la - e assim falando enrolou
entre os dedos os cachos de Peredur e plantou um beijo mido na boca do rapaz.
Em outras noites, Goloshan falava da arte que praticavam; chamava-a de teatro, u
sando o termo grego.
- a verdadeira alquimia, pois assim como os mgicos procuram transmutar vil metal
em ouro, ns tambm, naquilo que para os tolos parece apenas faz-de-conta, apresenta
mos
a realidade do mundo, das coisas como realmente so quando compreendidas pelos ini
ciados. Pois o que o mundo das sombras em que habitamos, seno um anfiteatro
onde ningum aparece na luz verdadeira, mas sim onde esto todos disfarados? Portanto
, ao nos exibirmos disfarados, possibilitamos aos perspicazes uma sugesto
da natureza da realidade a qual eles no tm palavras para descrever. A nossa frater
nidade apresenta comdias que servem de espelho da natureza. Assim como em sonhos
os homens conseguem ter uma compreenso das realidades que quando despertos no alca
nam, assim tambm o nosso teatro presenteia o pblico com um sonho que fornece
sua imaginao matria de grande importncia.
- Mas se ns mesmos no compreendemos o que significamos, como tenho certeza de que
o meu caso - disse Peredur -,
isso no quer dizer... eu esqueci qual ia ser a minha pergunta, de tanto que tu me
confundiste.
- Deixa-me tentar - disse Artur -, pois acho que percebo a inteno da tua pergunta.
Se no compreendemos o significado oculto da comdia que representamos, esse
significado real, ou no? Ser que a mera fantasia que atribui nossa comdia um signi
icado que ns, atores, ignoramos inteiramente ou no percebemos? Podes
me responder isto?
- De fato, posso - falou Goloshan. - No falamos frequentemente sem refletir e nos
surpreendemos com as palavras que pronunciamos, cujo valor, ou significado, ou
verdade s so compreendidos quando elas j saram voando das nossas bocas?
- Sim, suponho que s vezes isso acontea - disse Artur.
- E isso no provaria que sabemos mais do que supomos e que somos frequentemente m
ovidos a falar de um modo que parece derivar no do que pensamos antes mas do que
no havamos pensado, e que saiu de profundezas onde ainda no havamos mergulhado? E no
ser isso que acontece quando se diz "Ele fala a lngua dos anjos", que
outra forma de dizer que falamos mais do que pretendamos falar? E no ser o caso de.
..
Artur ponderou a respeito de tudo o que Goloshan dissera e guardou em seu corao, m
as Peredur zombou e disse:
- Quando o velho comea a falar, sopra ideias assim como o vento de outono sacode
as folhas mortas; e se me perguntardes, amigos, exatamente com igual sucesso.
Quanto a Cal, franziu o cenho e disse apenas:
- Na minha opinio ele esperto o bastante para conseguir se manter alimentado e aq
uecido, e essa conversa toda no passa de "papo furado". - Depois torceu o nariz
e disse, olhando assustado e de esguelha com medo que Goloshan o ouvisse e repar

asse nas suas palavras: - Mas quem sou eu para falar desses assuntos, algum que
nem conhece o pai?
Certo dia chegaram a uma estalagem situada em uma regio plana. O estalajadeiro qu
e h muito os esperava recebeu-os com um sorriso e serviu-lhes carne e vinho. Diss
e-lhes
que a sua
chegada era auspiciosa pois uma grande dama, na verdade uma princesa, estava alo
jada ali com o seu squito. Estavam todos cansados de viajar e ficariam contentes
em assistir a uma comdia alegre. Portanto, assim que os atores se refrescassem e
o sol do vero baixasse no cu, o estalajadeiro ficaria feliz se a trupe apresentass
e
o seu espetculo. Mas o que apresentariam?
- Vamos apresentar uma comdia sobre o casamento respondeu Goloshan -, pois sempre
agrada s damas. No sei por qu - acrescentou de lado para Artur e Peredur -,
pois todo mundo sabe que a maioria dos casamentos se revela infeliz.
A pea era simples, como todas as peas naqueles tempos iletrados. Mas como Goloshan
insinuara, havia um significado oculto sugerido, em primeiro lugar, pelo ttulo,
A qumica do casamento e, em segundo, pela exposio de certos emblemas bblicos (os qua
tro animais de Daniel e a imagem de Nabucodonosor, o rei mgico da Babilnia)
na parede da estalagem que ficava por trs das carroas onde o grupo se exibia; e es
sas imagens representavam aluses profecia.
Quanto ao enredo, desenvolvia-se da seguinte maneira: em certa localidade do lit
oral (o ambiente era anunciado por Cal, pois este era o nico papel que ele conseg
uia
representar) um velho rei, desempenhado por Sir Topas, o lder nominal do grupo, e
ncontrava um beb (representado por uma boneca bastante desgastada pelo excesso
de uso e qual faltava um olho) em um ba trazido pelas ondas. As expresses de surpr
esa em dsticos habilmente rimados encantavam a princesa e as suas damas, que
demonstravam a aprovao deixando de lado os bombons que comiam. Ento, revolvendo mai
s profundamente no ba, Sir Topas descobria uma carta que lia em voz alta.
Supunha-se vir do rei dos mouros e informava que ele capturara a terra onde aque
le beb seria a verdadeira rainha.
A segunda cena mostrava a criana j totalmente desenvolvida em uma adorvel mocinha,
desempenhada por Peredur com uma peruca de cabelos negros anelados, tremulando
os clios naturalmente longos e revirando os olhos negros e cristalinos. Essa
atuao tambm despertou murmrios apreciativos da princesa e das damas. Ento Peredur dan
u expressivamente, suspirando, carente de amor. Nesse momento, o rei
dos mouros (Goloshan) erguia-se atravs do alapo da carroa, prendia nos braos a adorve
jovem e desaparecia com ela na escurido. De modo muito comovente, Peredur
gritava pedindo piedade, pois se orgulhava dos seus gritos; e depois o silncio s e
ra cortado pela risada malvola do mouro.
Ento Artur surgia no palco com um peitoral de armadura, uma tnica reduzida (que lh
e revelava as pernas bem-feitas) e empunhando uma espada. Olhava em volta por
um momento, fazendo de conta, e depois, ao ouvir o mouro repetir a risada, chama
va-o para um desafio em alto e bom som. O mouro respondia. Lutaram e Artur saa vi
torioso
e o mouro pulava da carroa, em fuga. Artur, ento, retirava Peredur da carroa e caa d
e joelhos aos seus ps, jurando-lhe devoo. Ela o saudava como seu campeo,
caa-lhe nos braos e por um certo tempo os dois se acariciavam, arrulhavam e se bei
javam com o maior amor.
Eram interrompidos por Silas, um membro do grupo de quem Artur aprendera a desco
nfiar, e que estava vestido de sacerdote. Oferecia-se para cas-los e, como prepar
ativo,
forava-os a beber um clice de vinho. Ao fazerem isso, ambos caam desfalecidos e o m
ouro reaparecia, entregava ouro ao sacerdote e preparava-se para levar novamente
Peredur, a princesa. Mas nesse instante Artur despertava do desmaio, percebia o
que estava acontecendo e, cheio de justa indignao, em primeiro lugar despachava
o sacerdote golpeando-lhe as ndegas com a parte plana da lmina da espada de modo a
faz-lo voar da carroa e aterrissar com o rosto nas lajes de pedra do ptio

da estalagem, para contentamento geral; em seguida, a espada arremessada com des


treza por Artur parecia atravessar o corao do mouro. Nesse momento o velho rei
entrava, entendia tudo o que acontecera e anunciava o casamento do seu amado fil
ho (Artur) com a sua protegida, a princesa. Em seguida todos gritavam "vivai spo
sus,
vivai sposa" e saam alegres como um sino de casamento, enquanto a trupe cantava o
triunfo do amor.
Apesar de simples e at mesmo rude a comdia agradou a todos, em especial princesa e
s damas. Ela presenteou o grupo e deu rosas a Peredur e a Artur: uma rosa
amarela para o primeiro e uma vermelha para o outro. Depois houve um banquete co
m carne bovina e de carneiro, tortas feitas com ma, gengibre e essncia de amndoas.
Houve abundncia de vinho, cidra, cerveja e hidromel, e todos beberam profusamente
. Artur participou com parcimnia pois percebera os olhos da princesa fixos na
sua pessoa e sentira um estranho tremor nas pernas, alm de uma incrvel excitao carna
l.
Assim, quando ficou escuro, uma das damas que serviam princesa foi procur-lo, toc
ou-lhe o ombro de leve e acenou para que a seguisse. Conduziu-o ao interior da
estalagem e subiu a escada at chegarem ao quarto onde a princesa estava alojada e
para o qual j se recolhera.
A dama fez Artur entrar e depois deixou-o; a princpio ele pensou que o aposento,
de teto baixo e fracamente iluminado por um candelabro de trs velas, estivesse
deserto. Depois viu que a princesa descansava sentada junto da janela; ela ergue
u-se e veio em sua direo. Sorriu, e o seu sorriso era de uma beleza que Artur s
conhecera em sonhos. Puxou-o para si e beijou-lhe os lbios e os beijos eram suave
s, trmulos e delicados como noites de vero.
Suspiraram e fizeram uma pequena pausa, e para eles o tempo parou. Agora Artur v
ia que a princesa no usava saia nem angua, apenas uma leve capa da mais fina seda,
como a que os mercadores de Damasco vendem por muito ouro. Logo que a abraou, a c
apa escorregou e ela ficou s de camisola, que encobria menos o interior do que
o vidro limpo esconde rosas ou lrios. Artur deslizou as mos sob a camisola e esta
escapuliu; a pele da princesa era mais branca do que a neve recm-cada e mais
suave ao tato do que alabastro ou marfim. Os seios eram pequenos, redondos e fir
mes e o espao entre eles parecia um pequeno vale entre suaves colinas, como vemos
no incio da primavera quando a neve se deposita nas encostas. Por um momento Artu
r no teve palavras, e depois a princesa conduziu-o ao leito e... e...
Mas o que se seguiu deixo a cargo da vossa imaginao, pois no me cabe colocar em pal
avras tais prazeres, ainda que no me faltem palavras para express-los. E
na verdade, nem Artur nem a princesa precisaram de palavras. Mas o prazer mtuo qu
e sentiram foi perfeito.
Passou-se um momento, no, no um momento, passaram-se horas de magia e prazer como
Artur jamais experimentara e jamais esqueceria. No entanto o mundo corre de modo

to amargo, a comdia que vivemos to pungente que aquela noite se revelaria dolorosa
para Artur, por motivos que explicarei em ocasio oportuna da minha narrativa.
XIV
Trs dias mais tarde Artur notou que Silas no estava mais no grupo. A princpio hesit
ou em perguntar a Goloshan para onde ele poderia ter ido e por qu, pois desde
a manh em que encenaram a pea no ptio da estalagem Goloshan estava calado, soturno,
e parecia ter algo a lhe perturbar a mente. E de fato, agora observando Artur
a olh-lo desconfiado, foi Goloshan quem curvou um dedo chamando pelo rapaz e orde
nando-lhe que se aproximasse.
Por trs vezes tentou falar e por trs vezes se interrompeu franzindo o cenho. Final
mente serviu-se de uma caneca de cerveja do barril contra o qual estivera apoiad
o,
passou-a para Artur e depois pegou uma segunda para si mesmo.
- Boa cerveja - disse Artur, como que para encoraj-lo.
- verdade. Se a vida fosse to simples e to saudvel como a cerveja, ningum teria raze
para reclamar. Deves ter observado que Silas no est mais entre ns.

- Sim, de fato.
- O diabo que carregue aquele vilo intrometido, malicioso, hipcrita, sonso e despr
ezvel!
- Se dizes isso...
- Digo. - E bebeu mais cerveja. - E tu, meu rapaz, tambm ters de nos deixar.
- Deixar? Mas eu no quero deixar a trupe.
- Nem eu quero te perder. Aprendi a gostar de ti, rapaz, no tanto quanto do meu P
eredur - beijou a ponta dos prprios dedos -, mas gosto de ti de verdade. No entan
to,
precisas partir. Quanto mais tempo ficares conosco, mais perigo corremos todos.
Artur sacudiu a cabea, espantado; e como ocorre com os homens em tais situaes, sem
dvida empalideceu.
- Mas... - disse e depois fez uma pausa, sem saber que objeo levantar.
Goloshan suspirou novamente e depois revelou as suas razes. Contou que Silas desc
obrira que a princesa, na verdade, era Morgan l Fay, esposa do famoso rei Lot,
de Orkney. Acreditando que o rei Lot, conhecido por ser homem muito ciumento, o
recompensaria se lhe desse a notcia da infidelidade da esposa, Silas partira para
a corte do rei a fim de ser o primeiro a dar tal notcia.
- Ele maluco, alm de safado. Eu o adverti de que o rei no recompensaria com ouro o
portador dessa notcia, mas sim cortando-lhe o nariz, arrancando-lhe a lngua,
decepando-lhe as orelhas e cegando-o. Mas ele no quis ouvir. Ou no quis acreditar.
Alm disso, parece que ele te odeia e espera que o rei Lot te procure por toda
parte e se vingue do insulto que lhe causaste fazendo-o de corno. E temo que Sil
as fale a verdade; e assim, caro rapaz, deves nos deixar e te esconder. Tambm dev
o
te dizer que te ordeno a fazer isso para o nosso bem e para o teu. E isso me env
ergonha. Mas no consigo pensar em outra alternativa.
Artur viu a justia das palavras de Goloshan e assim corajosamente obedeceu. Pered
ur chorou quando se despediram e ambos juraram amizade imorredoura. Ento, em comp
anhia
apenas de Cal, Artur afastou-se. Os dois rapazes derramaram lgrimas sinceras, Art
ur porque fora feliz com a trupe de comediantes e Cal porque mais uma vez se ave
nturavam
no desconhecido. Mas logo ambos enxugaram as lgrimas. Tinham o mundo pela frente
com a promessa de aventuras e a nica dvida era escolher o prximo alojamento.
Assim vaguearam passo a passo, entregando-se aos cuidados das foras que podiam ve
lar por eles, e seguiram o seu caminho solitrio.
Viajaram dias atravs de colinas e vales, pntanos e brejos, encontrando pouca gente
, no conversaram com ningum, sempre alertas pois os homens do rei Lot poderiam
estar vasculhando
a regio em busca de Artur. Este, no entanto, alegrava as horas escuras da noite e
as longas horas da viagem permitindo que a imaginao brincasse com imagens dos
prazeres de que desfrutara no encontro amoroso com a princesa; e decidiu que nad
a o impediria de procur-la e de se colocar inteiramente ao seu servio. No sabia
dizer como conseguiria mas, com a alegre confiana da juventude, no duvidava conseg
uir. Desejava, e portanto assim aconteceria.
No stimo dia, Artur e Cal chegaram a uma charneca rida onde no havia sinal nem som
de animal ou pssaro. O terreno era pesado, o cu cinza chumbo e embora no
houvesse vento fazia um frio extremo. A calma do ar e o silncio do mundo enfraque
ceram-lhes os nimos; e quando a luz comeou a cair e no havia sinal algum de
vida, o cansao e a fome os dominaram.
A escurido, como inimigo furtivo, insinuou-se sobre eles. rvores e arbustos solitri
os assumiam formas estranhas e sinistras. A coruja noturna piou a sua advertncia
para o mundo, e do outro lado do vale uma raposa uivou. Cal, com os dentes treme
ndo de frio ou de terror, ou mais provavelmente de ambos, agarrou-se ao brao de
Artur e lamentou a sua infelicidade. Em vo Artur procurou palavras para consolar
ou encorajar o amigo; no entanto, ele prprio extraa fora da fraqueza de Cal.
Nesse instante uma luz tremulou diante deles, uma luz que se movia, inconstante.
Artur chamou a ateno de Cal para essa luz e insistiu para que este o seguisse.

Soava msica distante, queixumes de mulheres acompanhados do bater lento de um tam


bor.
- Talvez sejam demnios - disse Cal - ou espritos dos mortos, pois esta charneca se
m fim com certeza pertence aos que se foram antes de ns.
- Acho que no - disse Artur, e novamente insistiu para que Cal o acompanhasse.
Ento seguiram a luz e chegaram a uma capela. Mais uma vez Cal hesitou e recuou um
passo mas Artur, cheio de determinao, avanou. Empurrou a porta, que rangeu
nas dobradias, e entrou na capela.
O corpo de um cavaleiro jazia diante do altar e uma jovem, ajoelhada cabeceira,
alisava aquele semblante plido e se lamentava em voz alta. Ela prpria tinha a
pele plida, longos cabelos dourados caam-lhe s costas e os dedos que se moviam sobr
e o semblante do morto eram esguios como varinhas de salgueiro. Ergueu os olhos
quando os ouviu entrar e luz tnue os seus olhos pareciam lagos escuros.
Artur estava prestes a se dirigir a ela quando uma figura com roupas de sacerdot
e emergiu das sombras. Ento Artur dirigiu-se a ele, para no interromper o lamento
da jovem.
- Quem o cavaleiro morto, e que lugar este? - indagou.
- a capela dos condenados, dos que foram expulsos para alm das leis dos homens e
dos deuses - respondeu o sacerdote - e eu mesmo sou um deles. Quanto a este a
quem chamas de cavaleiro morto, o Csar de olhos de falco.
- Que Csar esse? - perguntou Artur. - At onde sei, agora no existe Csar algum na Bri
tnia. - E falou em voz clara para disfarar o medo que sentia.
Cal agarrava-se manga de Artur.
- Este lugar sinistro, vamos embora! - dizia.
- Ouvi dizer - disse Artur sem prestar ateno a Cal, mas permitindo que este o agar
rasse com fora para obter conforto e confiana - que mortos ilustres como os
Csares no ficam expostos em capelas escuras, cheirando a umidade e decadncia como e
sta, mas sim num lugar aberto, claro e alto.
- Era assim antigamente, nos tempos do Imprio, mas o Imprio pereceu sob as ondas d
a grama esmagada ao peso dos cavaleiros. Diz-me qual a tua f, tu que ousas
invadir este lugar profano - foi a justificativa.
- Acredito na minha fora - disse Artur. Mais tarde ele no conseguiria explicar tai
s palavras, que expressavam algo em que jamais pensara, nem tampouco saberia
dizer de onde provinham.
- Ento, com certeza pertences a este lugar - disse o sacerdote. Sorriu, e o seu s
orriso era o sorriso de um lobo. - Pertences a este lugar - repetiu -, pois o ho
mem
quem faz o seu prprio destino.
- Falas por meio de enigmas - disse Artur. - Fala claro!
- No existe uma fala clara - disse o sacerdote -, nem existe mentira. Se falo por
meio de enigmas porque a prpria vida um enigma, e falar de outro modo seria
enganar. Quando nascemos, entramos numa estranha casa do esprito e o cho dessa cas
a um tabuleiro de xadrez onde jogamos uma partida em que no sabemos o que
fazer, nem como evitar um oponente que muda de forma e aparncia e a quem, se tive
rmos alguma sabedoria, passamos a temer.
Cal mais uma vez agarrou a manga de Artur e sussurroulhe ao ouvido:
- Vamos embora, enfrentar a imensido l fora, pois este homem louco e me causa mais
medo do que a noite mais apavorante!
Mas Artur disse:
- No vou mais ouvir isto. Tu dizes, amigo, que esta a capela dos condenados. Mas
me ensinaram que os condenados so mantidos no Inferno, e esta capela fica aqui
na terra.
- E ser que o Inferno deve ser restrito? Ser que o Inferno deve ficar confinado? replicou o sacerdote. - Ser que o homem no uma criatura suficientemente
malvola para construir para si mesmo um Inferno aqui na terra? Por que deves espe
rar pela morte para receberes a mo gelada sobre ti antes de entrares a servio
do Mais Elevado, a quem alguns chamam de Sat e a quem os sbios no ousam mencionar?
Tu olhas para aquela mulher lamentando o pai morto, ou talvez o amante, ou,
quem sabe, talvez pai e amante, e a desejas, segundo me informam os meus olhos.
No exato momento do teu desejo te encontras na soleira do Inferno, pois s como um

homem sedento que dormindo deseja beber e toma grande goles de gua que no o satisf
azem nem o saciam, e que morre queimado de sede em meio a um riacho corrente.
O mesmo acontece com a Deusa do Amor a quem os romanos chamavam de Vnus, embora e
sse no fosse o seu nome, que no pode ser pronunciado pelos homens nem pelas mulher
es,
embora sejam seus criados, a quem ela emprega para serem o chamariz e a perdio
dos homens. Assim, essa deusa instiga todos os provveis apreciadores das imagens
do desejo e similares, para inflamar-lhes o desejo e alimentar-lhes a imaginao
ansiosa. Por um certo perodo essa viso satisfaz, mas com o transcorrer do tempo pr
ecisa ser transformada em ao. Mos vidas e indecisas percorrem o corpo do
amor imaginado. A carne cede e torna-se mais quente. Uma antecipao do prazer ofere
cida e parece que a deusa est prestes a ceifar o campo da mulher. Os amantes
se entrelaam; ento o desejo, arquejante como um co, aproxima-se da intensidade do c
alor, de modo que no ardor amoroso os amantes chegam a se machucar e a cravar
os dentes na carne. E no entanto tudo isso em vo, pois no conseguem se perder um n
o outro e se tornar, como desejam, uma carne nica, uma unidade. Ento se afastam
e ficam apartados, conhecendo a decepo. Quando a manh cinza sucede noite ardente, a
luxria da ao d lugar apenas ao cansao e autocomiserao. Tu, meu
bravo e jovem chevalier, ests marcado para seres um grande amante, e qual ser a tu
a recompensa? Desapontamento, dio a ti mesmo e, finalmente, um vazio gelado
como o vento do norte, alm de infelicidade e desgosto. V agora, nesta Capela dos C
ondenados, aproximar-se aquela a quem desejas.
Enquanto ele falava a jovem ergueu-se do lado do caixo, o seu lamento transformou
-se em murmrios amorosos e ela avanou em direo a Artur. Quando se aproximou
os seus traos, que pareciam to adorveis, comearam a congelar e os seus olhos fitavam
-no com uma luxria voraz e o sangue lhe escorria pelo canto da boca. Inclinou-se
sobre Artur e nesse instante a escurido desceu e ele desmaiou.
Quando se recuperou do desmaio Artur estava deitado na charneca ao lado de um ri
acho e Cal enxugava-lhe o rosto com um pano.
- Aonde foram todos? - perguntou Artur, mas Cal no respondeu.
Artur insistiu, mas Cal fingia ignorar tudo que fora feito e dito na capela dize
ndo apenas que Artur levara um tombo e que ele tivera muito medo. E, de fato, qu
ando
Artur olhou em torno da
charneca, agora totalmente iluminada pela lua cheia que brilhava, como o vento c
rescente espalhasse as nuvens, no viu capela alguma e por alguns minutos se pergu
ntou
se sonhara tudo o que eu relatei.
No entanto, tinha certeza de que no sonhara e concluiu que o medo se apossara do
amigo de modo a persuadi-lo de que nada do que acontecera tinha de fato aconteci
do.
As palavras do estranho sacerdote continuavam na mente de Artur, que meditava a
respeito quando os dois retomaram a viagem. Pensava: "Sem dvida havia uma certa
verdade nas palavras dele, porm a minha experincia com a princesa, na estalagem, d
e certo modo as contradiz".
No entanto, no conseguia esquecer o que fora dito e perturbava-o lembrar que Merl
im falava no mesmo tom.
"Ser que a mais intensa das experincias est condenada a causar desgostos?", pergunt
ava a si mesmo. "Ser que estamos condenados a viver esta vida em um deserto
onde todo o prazer passageiro e ilusrio, e nenhum amor verdadeiro?"
XV
Por volta do anoitecer chegaram ao topo de uma colina voltada para oeste. O cu es
tava vermelho; no entanto, no um vermelho enraivecido, mas sim um vermelho suaviz
ado
pelo ouro, riscando-se de um cinza melanclico medida que a luz esmaecia. No vale
abaixo viram uma cidade, e isso os alegrou.
- Com certeza encontraremos l uma hospedaria - disse Cal - e uma lareira para nos
aquecer, alm de carne, cerveja e talvez um bom queijo, pois os campos nossa
frente sugerem uma regio de gado.

Assim animados desceram a colina, pois ambos estavam famintos e exaustos, e agra
dava-lhes a ideia de terem comida e um teto onde se abrigar noite. Quando a luz
desapareceu o frio apertou, mas os rapazes no desanimaram.
Ento chegaram a uma cidade. Na fachada havia belas colunas, mas a grama crescia e
ntre as pedras do calamento e tudo tinha um ar de abandono. A porta estava aberta
.
Entraram, mas no havia ningum; o terreiro estava igualmente deserto.
Prosseguiram rumo cidade, de esprito abatido com o que haviam visto, pois era difc
il acreditar que a cidade florescesse enquanto uma nobre propriedade pouco
alm dos seus limites cara em tamanha runa e decadncia. E os seus temores logo se jus
tificaram. No encontraram vivalma pelas ruas nem sinal de vida na praa
do mercado. Na verdade havia uma estalagem, mas a tabuleta, que exibia uma guia,
pendia retorcida e a prpria guia parecia ter perdido as penas. Ainda assim empurra
ram
a porta que
dava acesso taverna. Trs homens estavam sentados mesa e Artur ia se dirigir a ele
s quanto percebeu que todos trs estavam inacessveis. Pousou a mo no ombro
do primeiro homem, rgido e frio como um galho gelado. Tocou a face do segundo e n
enhum msculo se moveu. O terceiro o olhava com a fixa indiferena da morte. Apenas
um rato, que correu no escuro quando eles se aproximaram, contestava o que acont
ecera aos demais. Artur acendeu uma vela deixada sobre a mesa e aproximou-a dos
rostos
dos mortos: estavam negros e inchados.
Ento, acompanhado de Cal, percorreu a cidade, entrando em casas desprovidas de fe
rrolhos que lhes fechassem as portas. Algumas estavam desertas; em outras encont
raram
corpos e em um fosso no limite da cidade, sob a muralha do lado oeste, depararam
-se com uma pilha de cadveres ali atirados, insepultos, expostos aos elementos,
como se os seus companheiros tivessem sido atingidos pela calamidade antes de po
derem completar o sepultamento. Ou talvez estivessem aflitos demais pelo desastr
e
que se abatera sobre eles para se importarem com tais formalidades. Artur e Cal
saram dali e perto do poo da praa do mercado acharam o corpo de uma criana, um
menino, segundo indicavam os restos da roupa, um menino de sete ou oito anos, ca
belos louros, j sujo e enlameado, e com a carne despedaada por aves de rapina que
lhe haviam arrancado os olhos.
Naquele momento ouviram o barulho de cascos de cavalos e se detiveram, em um mis
to de expectativa e medo. Os cavaleiros entraram na cidade passando sob um arco
erguido
por algum governante provincial para homenagear imperadores, celebrando algum tr
iunfo insignificante sobre alguma tribo brbara.
Eram quatro e cavalgavam em trote ritmado. Trs cavalos eram negros como a noite d
e inverno e o quarto, branco como a neve recm-cada.
Pararam segurando as rdeas e ento o primeiro cavaleiro avanou pela praa do mercado.
Parecia alto na sua montaria e tinha o rosto marcado por uma cicatriz esbranquiad
a.
Na mo direita portava uma lana e uma longa espada pendia-lhe do cinto. Olhou em vo
lta e era como se os seus olhos nada vissem.
Artur props um desafio; sem inteno, pois parecia-lhe que as palavras lhe saam da boc
a ou que algum outro poder falava por seu intermdio.
O cavaleiro fixou-o com olhos indiferentes e disse apenas:
- Eu sou a Guerra.
Ento o segundo cavaleiro adiantou-se, plido e lgubre como a lua de inverno. Artur f
alou novamente, e novamente o cavaleiro replicou:
- Eu sou a Fome.
Afastou-se e o terceiro cavaleiro assumiu o seu lugar e tinha a face inchada e m
arcada com manchas de sangue. Em resposta a Artur, pronunciou estas palavras:
- Eu sou a Peste.
Ento todos trs pegaram as rdeas e se afastaram e o companheiro do cavalo branco ava
nou e os trs o saudaram, aclamando-o como seu chefe. Este levantou o visor

da armadura e Artur viu que a carne desaparecera-lhe da face, restando apenas os


sos e dentes com falhas. Desta vez Artur sequer desejou pronunciar um desafio, n
em
precisou faz-lo, mas ficou em silncio e o esqueleto falou:
- Eu sou a Morte, chefe de todas as coisas, que domina o campo que os meus compa
nheiros conquistaram.
E sem outras palavras, os quatro cavaleiros esporearam as montarias e cavalgaram
em direo a oeste. Enquanto Artur e Cal continuavam espantados com o que haviam
visto, e antes que pudessem debater o que aquilo poderia significar, a eles se j
untou uma terceira pessoa. A princpio Artur pensou que fosse Merlim, pois o homem
se parecia muito com ele; mas no era Merlim, pois no reconheceu Artur nem o saudou
, como teria feito. Alm disso, quando falou, embora o sotaque fosse o de Merlim
e o tom da voz de Merlim, as palavras no eram de Merlim. Disse:
- Aqueles eram os Cavaleiros do Apocalipse, que anunciam o fim dos tempos e a se
gunda vinda do vosso Senhor.
- E o teu Cristo? - perguntou Artur, com uma indignao digna de um pupilo de Merlim
e naquele momento esquecendo do
seu destino como imperador cristo. - E esse teu Cristo s vai aparecer quando este
mundo, com todos os seus prazeres, for destrudo pela guerra, pela fome, pela
peste e pela morte, chefe de tudo? Ter sido essa a salvao que os teus sacerdotes cr
istos prometeram humanidade?
- Paz, amigo - disse o homem que no era Merlim mas se parecia com ele -, paz, e e
scuta o que tenho a dizer. Pois se no o fizeres, tu, a quem muito foi dado e a
quem muito mais est prometido, sers insultado atravs dos tempos como traidor e apsta
ta, ingrato e renegado. Mas antes, como o que tenho para te dizer profundo
e de grande importncia, voltemos quela hospedaria abandonada para ver se a adega n
os fornece uma garrafa de bom vinho, pois nada melhor do que o vinho para animar
os nimos e tornar a discusso agradvel.
Assim fizeram e a adega ainda estava bem abastecida de vinho, e o novo companhei
ro escolheu um vinho da Borgonha que, como est bem comprovado, um vinho de bom
corpo, que fortifica a mente e o esprito como nenhum outro, nem mesmo como as nos
sas melhores safras daqui da Siclia. Por mais admirveis que estas sejam, meu
prncipe, falta-lhes a sutileza do vinho da Borgonha, assim como as nossas noites
aqui, embora carregadas do cheiro das flores do limoeiro, no podem se comparar
com o suave entardecer da minha Tweeddale natal, onde o perfume mido das btulas se
mistura ao travo das urzes e dos tojos... Mas fiz uma digresso e preciso voltar
nossa histria. No entanto, antes de faz-lo, deixai-me explicar e no vos ofendais, m
eu prncipe, se perceberdes a parcialidade que demonstro para com o meu torro
natal (onde infelizmente no crescem parreiras nem se produz vinho algum), pois pa
ra o beber cotidiano no h safras que se comparem s da Siclia, principalmente
quando as parreiras crescem nos flancos fertilizados pelas lavas do Etna. No ent
anto, graas a uma combinao de sutileza e corpo, insisto em que no h vinhos que
se comparem aos da Borgonha. E em todo caso, foi um vinho da Borgonha que Artur
os seus companheiros encontraram na hospedaria deserta, e portanto foi um Borgon
ha
que beberam. Quanto a isso no h dvida.
Quando estavam mesa do lado de fora da hospedaria pois decidiram no beber l dentro
devido aos corpos dos mortos e a qualquer infeco que estes pudessem ter
- saciada a sede inicial, tornaram a encher as taas e o novo companheiro falou o
seguinte:
- Os cavaleiros que tivestes o privilgio de encontrar aqui esta noite so inquestio
navelmente os do Apocalipse, mas no se sabe ao certo se isto acontecer agora
conosco ou se uma premonio. A evidncia dos nossos sentidos sugere a primeira hiptese
e no entanto o intelecto, o dom supremo que Deus concedeu ao homem, afirma
o contrrio. No podemos saber qual a verdade. No entanto, o certo que este mundo um
campo de batalha entre o Bem e o Mal, entre as Foras da Luz e as Foras
das Trevas. Alguns insistem em que o pndulo est inclinado para estas ltimas, pois a
firmam que toda carne pertence ao mal e que o mundo onde habitamos criao

do Senhor dos Exrcitos, a quem alguns chamam de Sat.


Envolveu-se com o manto amarelo alaranjado, pois a noite ficara gelada, e bebeu
mais vinho.
- Seja l como for, todos concordam em que a ltima etapa do mundo testemunhar o Arma
gedom, a grande batalha final. Alguns dizem que o Anticristo triunfar e que
ento o ltimo dos imperadores cristos pousar o cetro no Monte das Oliveiras para que
o Anticristo, como eles o chamam, estabelea o reino do mal, como foi narrado
na Sagrada Escritura...
- Permite-me - disse Artur, com a delicadeza perfeita que a marca dos prncipes (o
u deveria ser, pois conheci prncipes aos quais falta totalmente esta delicada
qualidade) -, permite-me, por favor, te interromper. Quando te dirigiste a ns pel
a primeira vez, fiquei extremamente contente que o fizesses, pois fascinou-me a
tua conversa e entendi que eras cristo. Agora a tua maneira de falar me convence
de que eu estava equivocado. Assim sendo, te importarias de nos dizer quem s e
o que fazes, para que possamos te compreender perfeitamente?
- Quem sou e o que fao pouco importa. Podeis considerar que sou aquele que escolh
erdes que eu deva ser. Basta apenas dizer
que sou um errante, que vi todo o bem e todo o mal, viajei por todos os cantos d
o Imprio que Roma foi e pode tornar a ser, e mesmo alm das terras chamadas de brbar
as,
onde vivi nas florestas, atravessei plancies sobre as quais o vento jamais cessa
de soprar. Vistes os Quatro Cavaleiros e continuais vivos, enquanto milhares per
eceram.
Dizem que o fim do mundo est perto o que, na minha opinio, no causaria desgraa maior
do que a j existente. Certos profetas declaram ser preciso primeiro renovar
o Imprio cristo, primeiro aqui na Britnia, que alguns chamam de Terceira Roma, e de
pois em Jerusalm, sempre abenoada apesar dos infortnios, e que isso deve
acontecer para que o Chefe de Todo o Mal, o chamado Anticristo que estabelecer aq
ui o seu trono imperial, seja alimentado pela f, adversrios suficientes contra
quem possa lutar. E esses profetas insistem em que a vitria do Anticristo inevitve
l... Fez uma pausa, deu uma risada e, para surpresa de Artur, o seu riso tinha
o frescor da manh de primavera.
- Eu vos aflijo, vejo os vossos rostos empalidecerem - disse. Pegou a garrafa, e
ncheu as taas novamente e disse:
- Supremo remdio. Por miservel que parea a minha longa vida, por terrvel que seja o
meu destino, h momentos em que bebo um bom vinho e no posso deixar de crer
no ensinamento que insiste em que o mal governa a terra...
- Este vinho bom, mesmo. Se tivssemos um pouco de queijo para acompanh-lo... - dis
se Cal.
O novo amigo suspirou.
- Sim, verdade, mas no se pode ter tudo. Fez nova pausa, refletiu e acrescentou:
- Pois s vezes uma coisa exclui a outra.
- isso, mesmo - disse Cal e sacudiu a cabea, um pouco tonto. - Mas no entendo por
que beber vinho excluiria tambm comer queijo.
- Seja l como for, deixai-me resumir o meu discurso escatolgico.
- Esgat... o qu? - indagou Cal - No consigo entender onde entram os gatos nessa hi
stria. - E fechou os olhos e adormeceu.
Mas Artur insistiu para que o recm-chegado continuasse e disse: - - O poeta romano Virglio falava, como o meu mestre Merlim costumava dizer, de uma
poca urea hoje desaparecida e que havia uma promessa de que o Imperador Augusto
a restauraria. Mas jamais ouvi dizer que ele tenha feito isso.
A escurido cara mas no havia nuvens no cu e abaixo deles, no vale, uma rstia de bruma
, neblina que repousava pouco acima dos campos abandonados, estirava-se
como um drago se arrastando, triste, para a sua ravina.
- Sempre que viajo encontro algum que compartilhe da memria desse perodo ureo do mun
do e suspire ao pensar que ficou para trs, mesmo que essa memria lhe fortifique
o esprito. Contudo nunca tive essa certeza pois fui criado na convico de que os nos
sos primeiros antepassados foram expulsos do den porque Eva deu ouvidos
serpente e presenteou Ado com a ma que arrancara da rvore. Ainda assim, quando vejo
a coragem que at as pessoas mais pobres e humildes imprimem sua dura tarefa

de viver, mera sobrevivncia, tenho pensado, embora por breves momentos, que enqua
nto um pardal conseguir voar atravs de um grande salo, entrando por uma porta
e saindo por outra, talvez essa poca urea ainda venha a surgir, que a batalha do A
rmagedon no ser perdida e que a poca urea poder se concretizar em tempos
futuros e, por assim dizer, ficar no interior da histria, e no por trs desta.
Ao dizer isso sorriu, estirou-se no cho com o manto amarelo laranja apertado em t
orno do corpo e preparou-se para dormir. Vale acrescentar que (a menos que supon
hamos
que se trate de mera e selvagem especulao, adequada apenas a um romance) esse pers
onagem antecipava as ideias do sbio e douto Joaquim, abade do mosteiro situado
na bela e destacada cidade de San Giovanni dei Fiori, na Calbria, famoso em todo
o vosso reino, meu prncipe, pela sabedoria e pelo profundo conhecimento. Esse
Joaquim (de fama e sabedoria tais que h alguns anos o rei ingls Ricardo Corao de Leo
convocou para acompanh-lo em viagem
Terra Santa, para poder ouvir do abade as interpretaes dos eventos futuros) tambm a
firma que a batalha do Armagedom no ser perdida mas sim que o Anticristo,
identificado por ele como o Infiel, ser derrotado e que a vitria das Foras da Luz s
ignificar, escreve ele, o alvorecer de uma nova era em que a Igreja reformada
anunciar a Idade do Esprito, que ele denomina de Sociedade Perfeita, manifestada a
qui na Terra... Alm disso, ele declara com cndida confiana que cada evento
da histria corresponde a evento semelhante em outra dimenso do Tempo e do Espao. Po
is diz que h trs idades: Idade do Pai, revelada no Antigo Testamento; Idade
do Filho, revelada no Novo, que a que atualmente vivemos; e a Idade do Esprito, q
ue est por vir.
Acompanhar esse argumento mergulhar em guas profundas para as quais vs, meu prncipe
, ainda no estais preparado. Portanto, digo apenas que se trata de um bom
assunto, embora as datas sejam confusas, uma vez que hoje no h evidncias de uma Igr
eja reformada, mas sim de uma Igreja enclausurada em uma corrupo ainda mais
profunda, da qual esperamos possa se livrar.
Artur viu que os companheiros dormiam. Pegou um cobertor e depositou-o sobre Cal
, cujo rosto magro, durante o sono, perdia a aparncia ansiosa que tinha quando ac
ordado.
Durante longo tempo Artur continuou desperto, a mente correndo enquanto ele proc
urava fixar tudo o que dissera o estranho desconhecido. Olhou para as estrelas o
nde,
se calculasse corretamente, poderia ler o prprio destino. Ouviu o pio da coruja-d
e-igreja, longo e penetrante, e o latido de ces distantes.
"Na verdade, quando estamos em paz, este mundo maravilhoso. Na verdade, se fosse
possvel estabelecer a paz, tudo seria bom...", disse para si mesmo.
Ento pensou em Peredur e nos prazeres de que desfrutara com ele, e na princesa da
hospedaria e no prazer que conhecera ali. E depois dormiu e sonhou.
Sonhou, como frequentemente acontecia, que Merlim chegava, pegava-o pela mo e o e
rguia do colcho de flores onde dormia. Merlim vestia um manto longo, preso em
dobras como a roupa esculpida em uma esttua; e desta vez Merlim estava em silncio.
Mesmo no sonho, Artur observou a estranheza disso: de Merlim no estar ocupado em
instru-lo. Ao contrrio, Merlim afastava-se e Artur o seguia. Chegavam a um espao
aberto, limitado em trs lados por um claustro; e a lua brilhava sobre eles atravs
dos arcos do claustro. Depois caminhavam, ainda em silncio, at um descampado
onde o luar manchava os campos. Agora Artur via que os campos estavam cheios de
animais: cavalos, gado branco, lees, tigres, lobos, veados e raposas; e no havia
medo nem selvageria entre eles, e numa pequena cova um filhote de leo convivia co
m um cordeiro. Tudo estava tranquilo e silencioso, e no leste a noite cinza rece
bia
do sol nascente toques rosados e listras vermelhas. Ento todos os animais (e agor
a Artur tambm via serpentes e drages) erguiam a cabea para o sol, como que adorando
-o.
Era como se soubessem, assim como o sol, que a escurido ficara para trs e que a id
ade das trevas do mundo estava indo embora; e quando, por um momento todos junto
s
curvavam a cabea, pareciam concordar com essa despedida. E assim novamente erguia

m os olhos para o sol, que agora parecia uma bola dourada acima das colinas do
leste, e Artur entendeu que ofereciam as boas vindas a uma nova era de paz e abu
ndncia.
Artur acordou e ainda era noite. Mas a coruja agora estava distante e o seu pio
morria ao longe. E pensou, sonhador: "Merlim falou tanto e tantas vezes de mistri
os,
mas na verdade existem apenas trs: de onde viemos, para onde vamos e como convive
r com os outros, uma vez que no somos solitrios mas sim membros de uma famlia
que, como o meu sonho sugere, inclui igualmente os animais. As questes so fceis, ma
s e as respostas? Bem, vivemos para descobrir essas respostas".
Ento ouviu mais uma vez o tnue pio distante da coruja-de-igreja e lembrou-se de qu
e Merlim lhe dissera que os gregos afirmavam que a coruja pertencia Deusa da
Sabedoria. "Os romanos chamavam-na de Minerva, mas eu no consigo me lembrar do no
me em grego", dissera Merlim. E ao tentar descobrir isso, Artur finalmente caiu
em sono profundo.
E quando acordou era dia claro e estava sozinho com Cal na cidade arruinada e de
serta.
Se tomardes este compasso, meu prncipe, colocardes uma ponta em Londres, a cidade
de Csar, como dizem alguns, e com o lpis preso outra ponta desenhardes um
semicrculo, descobrireis que a diviso da Britnia realizada poca situa a norte e a oe
ste do semicrculo as terras altas e deixa a sul e a leste as plancies
frteis. E naquele tempo essas plancies estavam em poder dos saxes, gente de intelign
cia turva e que se adapta aos solos ruins; mas a parte alta da regio estava
livre deles e ainda obedecia ao domnio de Uther Pendragon, a quem alguns chamavam
de imperador e outros de rei. Na verdade, tal obedincia era pouco mais do que
nominal, pois Uther Pendragon, embora de aparncia imponente e at nobre, dominador
em casa, tinha carter fraco, vontade vacilante e esprito obtuso. Apesar disso,
todos os que ainda se consideravam romanos ou bretes livres o reconheciam e lhe j
uravam fidelidade, embora na prtica prestassem pouca ateno s suas ordens, fugissem
dos impostos que ele tentava lhes cobrar e seguissem o prprio caminho, cada um da
queles bares insignificantes governando colinas e vales em torno do prprio castelo
e mantendo exrcitos que resistiam em obedecer. Em resumo, desfrutavam da liberdad
e perfeita apenas possvel quando no existe verdadeira monarquia. Seria cansativo
listar as guerras desses bares, que no passavam de escaramuas ou, como faria um bar
do tribal, enumerar-lhes as genealogias, na maior parte imaginrias. Mas todos
conheciam a genealogia de Uther Pendragon, filho de Marcos e descendente de Csar,
Rmulo e Enias e, como diziam alguns, tambm de Brutus, um primo de Enias e,
como este, prncipe
troiano que fugira das torres ardentes de lion; e tambm, segundo alguns, do prprio
Jpiter e de Vnus, Deusa do Amor e, como insistiam outros, do Arcanjo Miguel.
E vs, meu prncipe, no deveis escarnecer dessas genealogias pois devo lembrar-vos qu
e vs mesmo alegais descender de Wotan, a quem alguns chamam de Woden, por
sua vez descendente em linha direta de No.
Seja l como for, quando se soube que Uther Pendragon estava morto, foi como se mo
poderosa lanasse uma cortina de trevas sobre a Britnia.
De passagem, devo tambm vos informar que Vortigern, o grande rival de Uther Pendr
agon, tambm morrera. Foi totalmente recompensado pela loucura de confiar nos saxes
,
a quem convidara para habitarem as suas terras. O notrio Geoffrey de Monmouth con
ta que Vortigern foi capturado por Aurlio Ambrsio e queimado vivo na torre que
construra. Mas no foi assim, pelo simples fato de que, em primeiro lugar, Aurlio Am
brsio morreu antes de Vortigern e, em segundo, que foram os saxes que o condenaram
morte, por suspeitarem de traio. E a morte de Vortigern foi a seguinte: depois de
passar muitos anos como prisioneiro, ferveu num caldeiro de leo.
Ora, como relatei antes, poca da morte de Uther Pendragon, Artur vivia h algum tem
po naquele castelo no Oeste, onde ningum lhe conhecia identidade nem origem.
Chegara ali com Cal e arranjara trabalho; e fizera isso instrudo por Merlim, que
dizia que Artur precisava permanecer incgnito durante um certo tempo. Alm disso,

como dizia Merlim:


- Precisas aprender o significado de ser humilde - e bateu de leve na cabea de Ar
tur quando o rapaz sugeriu que a sua temporada com Cal no castelo do velho Cara
de Pedra e do filho deste, Sir Cade, j lhe haviam rendido experincia suficiente. E
Artur acrescentara:
- Experincia semelhante no pretendo repetir, mas continuo relembrando para consegu
ir me vingar.
- Haver tempo para isso; agora faz o que te mando - dissera Merlim.
E assim Artur obedeceu e, junto com o amigo Cal, sofreu menosprezo e escrnio, chu
tes, bofetadas e cascudos de Sir Kay e dos cavaleiros que o rodeavam. Artur logo
compreendeu que eram todos uns pobres coitados: arrogantes e vaidosos, arruaceir
os e mais falastres do que valentes em batalha.
Artur disse para Cal:
- Tenho em mente um modelo de cavaleiro no qual esses sujeitos no se enquadram.
- Quanto a mim, ainda no conheci cavaleiro algum que no fosse bruto e puta - disse
Cal.
Devo vos informar que na Esccia no restringimos o tratamento de "puta" ao sexo fem
inino, mas o aplicamos indiferentemente a homens e mulheres; e essa era a prtica
em toda a Britnia, poca de Artur. s vezes essa palavra pode ser usada carinhosament
e entre amigos, mas no foi assim que Cal a empregou. Ele sofrera mais do
que Artur nas mos da maioria dos cavaleiros, porque estes percebiam que os temia.
No entanto, a perseguio a Artur no fora menor, pois os cavaleiros mais fortes
e mais brutos invejavam-lhe a coragem e sentiam grande prazer em tentar derrub-la
. E nenhum tentou isso com maior entusiasmo do que Sir Kay, que se deleitava esp
ecialmente
em castigar e punir Artur; no entanto, s vezes Artur via no rosto de Sir Kay uma
expresso de espanto, como se lhe ocorresse que Artur talvez no fosse quem parecia
ser.
Artur aprendeu a julgar os homens e o seu carter nos meses em que viveu naquele c
astelo srdido e miservel, escutando no salo conversas de cavaleiros que se gabavam
dos grandes feitos realizados e de como expulsariam os saxes daquelas terras, cav
aleiros esses que de dia eram to tmidos quanto haviam sido audazes noite, e
cujas batalhas contra os saxes pertenciam todas a um passado que eles modificavam
ou embelezavam ou a um futuro que jamais chegaria. Passou a desprezar aqueles
a quem denominava "fanfarres", fortes apenas quando as vtimas eram fracas. Na verd
ade, chegou quase a sentir dio pela raa humana e podia ter sucumbido a essa
tentao se no se lembrasse dos heris
da Antiguidade que Merlim lhe apresentara na histria e na poesia. Alm disso, foi s
alvo do cinismo por ter experimentado a fora moral da gente humilde que encontrar
a
nas suas viagens e pela virtude que descobrira em Cal, em Peredur e naquele home
m que conhecera apenas como Goloshan.
E assim Artur sobreviveu, certamente ferido no corpo e no esprito, cauteloso e cti
co, e ao mesmo tempo retendo no ntimo um senso de respeito para com o mundo
sua volta, na certeza de que a virtude prevaleceria. Essa certeza poderia ser co
nsiderada uma iluso por quem se aprofundasse na leitura dos anais da histria
que com frequncia parece no passar de um registro dos crimes e loucuras da humanid
ade; no entanto, pode-se perdoar Artur pois ainda era jovem, e prprio da juventud
e
ser inocente e se prender a ideais virtuosos.
Quando circulou a notcia da morte do rei, muitos temeram a guerra civil e outros
que os saxes aproveitassem a oportunidade para completar a conquista da ilha.
Graas a essas apreenses os homens deram ouvidos mensagem trazida por Merlim.
Merlim manifestou a vontade do rei morto e embora alguns lembrassem que o prprio
Uther Pendragon o enviara para o exlio e que os bispos o denunciavam como feitice
iro
pago e praticante da magia negra, que s mereceria ser processado por heresia e que
imado no poste (aquele meio agradvel segundo o qual a Santa Igreja mantm o
monoplio da verdade e obriga obedincia proibindo o livre pensar), ainda assim a vo

z de Merlim era to cheia de autoridade, e o seu artifcio para decidir a sucesso


foi to engenhoso, que a sua vontade prevaleceu. E deve-se dizer que ele declarou
que Uther Pendragon desejava que o sucessor fosse algum que conseguisse retirar
a espada da pedra. Como todos os cavaleiros se julgavam capazes de fazer isso, n
ingum discordou; o nico ponto de discordncia foi a ordem em que a tentativa seria
feita. Mas Merlim decretou que tirassem a sorte e todos estavam ansiosos para in
iciar a disputa antes que o rei de Orkney chegasse para tentar arrancar a espada

da pedra.
Tudo decidido, Merlim procurou Artur. Levou-o at o topo do castelo e o fez sentar
-se sombra de um torreo nas ameias
voltadas para o norte. Depois de constatar que ningum poderia ouvi-los, falou o s
eguinte:
- Meu caro rapaz, chegou a hora ansiada, a hora para a qual eu te preparei. temp
o de te revelar o que te ocultei at agora. Muitas vezes me pediste que revelasse
o segredo do teu nascimento e me recusei a faz-lo. No me culpes. Na verdade, manti
ve esse segredo para te proteger. Mas agora devo te dizer que tens sangue real
e que, de fato, s o filho do rei, o nico filho vivo do rei que no mais existe, do p
rprio Uther Pendragon. Assim sendo, ests destinado a ser o herdeiro e o rei
em lugar do teu pai. Portanto, s tu conseguirs retirar a espada da pedra.
Artur escutou essas palavras sem retrucar. Ergueu o queixo como algum que faz um
desafio e olhou para alm de Merlim, em direo ao cu do norte, onde as primeiras
estrelas da noite comeavam a aparecer.
- Ouviste o que eu disse, rapaz?
- Sim, eu te ouvi, Merlim. Sempre te ouo. Mas desta vez as tuas palavras no fazem
sentido para mim. Conheces a minha situao nesta casa, pois foi por tua ordem
que eu... - Artur fez uma pausa e riu. - Portanto, o que dizes ridculo. No h chance
de sequer me permitirem tentar arrancar a espada. Se eu me apresentar como
candidato, Sir Kay vai me dar uma bofetada e me chutar na lama...
- Apesar disso, depois que todos fracassarem tu ters xito
- disse Merlim.
E ento, como sabeis, meu prncipe, tudo transcorreu como Merlim prometera, e assim
Artur foi sagrado rei. Mas como, por natureza e tambm, posso dizer com orgulho,
em consequncia da educao que vos dei, sois inclinado a pensamentos especulativos e
cticos, s aceitando o que examinais, deveis vos perguntar como tudo aconteceu.
Para alguns bastaria a simples explicao de magia. Muitos acreditam em magia e so en
corajados a ter essa iluso pela Santa Igreja, que fala dos milagres realizados
por Cristo e pelos santos que, no entanto, no passam de homens como eu. Na verdad
e,
alguns me atribuem fama de mgico, acusao que mera malcia e calnia, pelo menos se a p
lavra mgico for vulgarmente entendida. Compreendereis isso pois muitas
vezes vos disse que no posso transformar vara em serpente, nem realizar qualquer
daquelas aes disparatadas atribudas aos mgicos, todos eles impostores, quando
no tambm trapaceiros.
Dizer isso no significa negar a cincia que pratico, muito antiga e digna do mais p
rofundo estudo, que muitos ignorantes chamam de magia. Existe magia ruim, que
no passa de mero embuste fraudulento, como a empregada por feiticeiros e prestidi
gitadores, e existe a boa magia, tambm denominada filosofia natural. Esta depende
do estudo da matemtica e das artes mecnicas e de livros eruditos como a Cabala, on
de podereis aprender a invocar os nomes sagrados de anjos para efetuar a transmu
tao
da matria. Ora, apesar de se deleitar muitas vezes em surpreender o vulgo com tru
ques infantis (pelo que o censuro, como cientista e erudito), Merlim lera profun
damente
o livro do conhecimento que inclui toda a criao, e era um mestre nas artes matemtic
as que movem o mundo.
Engana-se redondamente quem achar que ele lanou um feitio sobre a espada da pedra,
para que s fosse arrancada com a tentativa de Artur, pois essa ideia infantil.
Mas o mero senso comum afirma que Merlim, atravs do domnio da matemtica e das artes

mecnicas, fez com que a espada s pudesse ser removida da pedra por algum
que conhecesse o segredo que a prendia.
Portanto, estareis sendo sbio em vosso julgamento se preferirdes acreditar que Ar
tur teve xito onde outros fracassaram apenas por saber o que impedia a liberao
da espada, e que isso foi uma forma de magia adequadamente denominada de filosof
ia natural.
No entanto, para o pblico em geral, onde incluo, alm do povo, os reis, bares e cava
leiros ignorantes e iletrados ali reunidos, o triunfo de Artur pareceu magia
do tipo mais vulgar, ou seja, um milagre; e todos ficaram impressionados e aturd
idos. Se perguntardes por que Merlim chegou to longe para garantir que Artur foss
e
aceito facilmente como rei, por todos exceto pelo rei
Lot e pelos seguidores deste, consumido pelo cime e portanto privado da razo, a ex
plicao simples.
Merlim sabia que os homens so governados pela imaginao e pelos temores. E, a no ser
a evidncia que todos tinham diante dos olhos, o que poderia de modo to
seguro persuadir aqueles homens a aceitarem que aquele rapaz simples, sem experin
cia de batalhas, de porte esbelto e pacfico, nascido de origem humilde como todos
julgavam, e certamente parecendo algum de condio inferior, era dotado de um poder i
ndecifrvel, sobrenatural e, portanto, aterrorizador? E Merlim tambm sabia
que muitos homens so insensatos, e que para conquistar-lhes a mente devemos tirar
proveito da sua insensatez.
- No vos perguntarei se est tudo pronto para o banquete desta noite para celebrar
a escolha do rei porque sei que est, uma vez que eu mesmo estive ocupado na
tarefa humilde de preparlo. Mas observo que alguns dos cavaleiros cuja presena era
esperada nos abandonaram e, naturalmente, o rei de Orkney e sua comitiva. Porta
nto,
ordeno-vos a escolher entre o bom povo desta cidade que me saudou como rei um ce
rto nmero de pessoas para assumirem o lugar dos cavaleiros que se rebelaram... disse Artur.
Sir Kay hesitou. Corou at o rosto ficar vermelho como um rabanete. Engoliu duas v
ezes e depois, com a voz embargada de ressentimento, talvez mesclado de apreenso,
disse:
- Assim ser feito... Vossa Graa.
Artur ento retirou-se para os aposentos reais, levando consigo apenas Cal.
Quando estavam a ss, Cal perguntou:
- O que significa isso tudo?
- Que eu assumi os meus direitos. Cal sacudiu a cabea.
- No sei se faz sentido para mim. Como devo te chamar agora?
- Quando estivermos a ss, ser como sempre foi. Como poderias supor que fosse difer
ente? Em pblico... no sei. Como foi que Sir Kay me chamou? "Vossa Graa", foi
isso? Mas imagino que no conseguirias pronunciar estas palavras sem rir. Anima-te
, Cal. No foi um desastre que se abateu sobre ns.
- No? - indagou Cal. - Bem, se dizes que no... mas se queres a minha opinio, devamos
sair daqui e pegar a estrada novamente antes que algum enfie uma espada
no teu pescoo.
- Ningum far isso. Pelo menos ainda no. - E Artur passou o brao em torno de Cal e ab
raou-o. - Ainda somos tu e eu contra o mundo - continuou. - E agora vou
tomar um banho. Pois sou um romano e ao mesmo tempo um rei - e sorriu. - E preci
samos te arranjar algumas roupas, adequadas tua condio de amigo e conselheiro
do rei.
Antes de descer para o banquete no Grande Salo, Artur convocou Sir Kay.
O cavaleiro parecia envergonhado e comeou a apresentar desculpas atrapalhadas pel
o tratamento que dispensara a Artur. Se ele soubesse...
- verdade, deveramos todos agir com mais sabedoria se soubssemos mais do que sabem
os. Mas como isso no acontece, no h o que acrescentar, exceto que confio
em que no futuro tratareis melhor qualquer menino ou rapaz da minha casa do que
costumveis me tratar antes. Que a necessidade de refrear o vosso mau temperamento

seja a vossa nica, exclusivamente nica punio. Agora, passemos a outros assuntos. Qua
ntos dos nossos desertaram e acompanharam Lot? - indagou Artur.
- Mais ou menos a metade, receio.
- Ento fazei-os saber que estamos satisfeitos de nos livrar deles. Quanto menos f
ormos, maior ser a cota de honra que conquistaremos. Amanh estabelecerei um consel
ho
para discutir a guerra que nos ser imposta. Esta noite festejaremos. Amanh tambm me
exporeis os planos feitos para a minha coroao. Nas circunstncias atuais,
quanto antes melhor. Alguns dos nossos, que podem estar tentados a desertar, tal
vez hesitem em se rebelar contra um rei coroado e ungido. No pensais assim?
- E... Vossa Graa diz...
Sir Kay, embora rude e grosseiro ao falar, arrogante, vaidoso e brigo, possua uma
qualidade ao mesmo tempo rara e valiosa: competncia. Na sua casa tudo transcorria
tranquilamente, como que azeitado, mais pelo medo do que pelo respeito. E assim,
o banquete planejado para celebrar a escolha do novo rei foi uma bela oportunid
ade.
Podia haver escassez na terra. Os camponeses podiam carregar fardos pesados e pa
ssar grandes privaes. As estradas podiam estar infestadas de bandidos, homens queb
rados
e arruinados, muitos deles pela guerra. Vivas e crianas sem pai podiam mendigar po.
Mas naquela noite houve fartura no castelo de Sir Kay. Os convivas banquetearam
-se
com cisnes e gansos selvagens, pernis de veados, carpas dos lagos, lombos de boi
de um gado cuidadosamente defendido dos que poderiam roub-lo, fina pastelaria,
queijos, tortas ricamente preparadas com mas e frutas
cristalizadas. Havia vinho da Gasconha, cerveja preparada na cervejaria do caste
lo, cidra do oeste e hidromel dos mosteiros.
E no entanto por algum tempo o ambiente esteve sombrio. Todos sentiam a opresso d
e esprito que o medo provoca. Todos sabiam que a conduo de Artur ao trono colocara
em srio perigo os que no o haviam abandonado. O medo da vingana do rei Lot agora se
aliava ao medo dos saxes; e, na verdade, muitos tremiam ao pensar que o rei
de Orkney provavelmente se uniria aos saxes, com os quais dividiria as terras.
Sentado esquerda de Artur, Cal percebeu nos presentes essa apreenso. Incapaz de c
omer, mordiscou queijo, engoliu vinho enquanto os seus olhos circulavam pelos
convivas, como que buscando os no-confiveis e que poderiam tentar obter favores ju
nto a Lot levando-lhe a cabea de Artur. Adiante de Artur, Cal viu Sir Kay, com
o suor escorrendo pelas tmporas e uma aparncia sombria. "Ele est com medo de ter ap
ostado no cavalo errado", pensou Cal. "No se pode confiar nele."
Um harpista cantava os grandes feitos dos heris mortos h muito tempo, e no entanto
a sua msica no conseguia banir a melancolia que pairava no salo.
Ento Artur ergueu-se para falar, e estas foram as suas palavras:
- Vs me conheceis pelo que eu fui, no pelo que sou e serei. Havia uma terra ameaada
por um drago feroz, e a rainha estava presa numa torre bem guardada por um
praticante da magia negra. Essa terra estava devastada pelo bafo do drago e todos
temiam que a prpria rainha corresse srio perigo, pois era sabido que o drago
era um servo do feiticeiro malvolo. A notcia chegou a um nobre cavaleiro de nome J
orge. E assim ele cavalgou, enfrentando todos os perigos, at chegar quela terra
devastada. Nos limites da floresta deparou-se com o drago, que lanou fogo contra e
le para destru-lo. Mas Jorge ergueu o escudo contra as chamas e, avanando com
a espada na mo direita, atingiu o drago com um grande golpe no pescoo, forou-o a cai
r ao cho pisando-lhe nos flancos e cortou-lhe a cabea. Depois dirigiu-se
ponte que
levava torre, onde o feiticeiro no lhe permitiu entrar. Mas Jorge desafiou-lhe as
armadilhas enganosas, derrubou a porta, prendeu o feiticeiro zombando daquela
falsa magia e libertou a rainha. Ora, o cavaleiro que matou o drago e resgatou a
rainha foi So Jorge, e a terra onde realizou esses nobres feitos foi a Britnia.
E eu mesmo, Artur, embora jovem, dediquei-me ao servio de So Jorge e da Britnia. E
em nome do Santo, e com a ajuda dos nobres cavaleiros aqui reunidos, libertarei

a Britnia do drago representado pelos saxes e prenderei o falso mgico que o rei Lot,
de Orkney.
E assim, quando Artur acabou de falar, todos sentiram-se confortados e encorajad
os, e deram um grande grito de aclamao. E depois recolheram-se para dormir.
Quando estavam na cmara real, Cal disse:
- Foram palavras bonitas, ditas com coragem; mas, como costumava dizer a minha a
v, belas palavras no enchem barriga, e em todo caso, tudo o que consigo pensar
que tu te revelaste um belo ator quando estvamos na trupe que apresentava comdias.
Mas como vamos fazer para sair desta encrenca, mais do que consigo imaginar.
Artur riu:
- O que seria de mim sem ti?! Exatamente quando eu corria o risco de acreditar n
a minha prpria retrica, tu jogas gua fria. Na verdade, meu caro Cal, bem sei que
foi apenas o primeiro passo. Mas deixa-me te dizer um outro provrbio, que Merlim
me ensinou e que comum na Glia: o difcil o primeiro passo...
- Talvez seja um provrbio, mas nem assim faz sentido para mim. Volto a te dizer:
vamos fugir enquanto podemos, e pegar a estrada. As durezas e os perigos que enf
rentamos
no so nada diante do que est preparado para ns, se persistirmos nesta encenao...
- Encenao... - disse Artur - por falar nisso, vou mandar mensageiros procurarem Pe
redur e Goloshan e traz-los para c. Certamente, precisamos de todos os amigos
que temos.
Ao ver Cal franzir o cenho, Artur acrescentou:
- No sejas tolo. Sei que tens cime de Peredur, e confesso que o amo. Mas sabes bem
que te amo tambm, ainda que de modo diferente. E quanto a Goloshan, o homem
mais esperto que conheo exceo de Merlim, e valorizo os seus conselhos.
- Por que eu no deveria ter cimes? - indagou Cal. - Mas no sou tolo. Se tu e Peredu
r continuarem como antes, o que achas que esses bares e cavaleiros faro?
E achas que ficaro satisfeitos se tiveres um ator como conselheiro? E quanto a es
se Merlim de quem falas, onde se enfiou? Ele responsvel por esta bela encrenca
e, se queres saber, acho que ele desapareceu. Por que ser? Responde, se puderes.
- Ests exagerando - falou Artur. - No haver problema com Peredur e Goloshan. Quanto
ao desaparecimento de Merlim, o jeito dele. Provocador, com certeza. Mas
quando aparecer de novo, vai me dizer que estava me testando, ao me deixar com a
s minhas prprias armas. Agora vamos dormir. Temos muito que fazer amanh de manh.
III
Era uma primavera fria, que deprimia os nimos. Choveu durante semanas. A terra es
tava encharcada. Os rios transbordavam. A lama obstrua at mesmo as estradas que
os romanos haviam construdo. Chegou a notcia de que o rei Lot efetivamente fizera
uma aliana com os saxes e estava reunindo um poderoso exrcito. Farejando o
ar, novos covardes desertaram de Artur.
- Como consegues te manter to animado? - indagou-lhe Cal.
- Se no me mostrar animado, estaremos, de fato, perdidos
- respondeu Artur.
Cal sacudiu a cabea. - Eu morreria contigo, mas preferia ter vida longa.
Peredur e Goloshan chegaram. Artur abraou ambos.
- Encontramos poucos vindo nesta direo e muitos apressados em se juntar aos teus i
nimigos - disse Goloshan.
- E no entanto, tu e Peredur viestes.
- H um velho tipo de teatro chamado de tragdia. Sempre tive vontade de represent-lo
.
Artur reconheceu ironia no tom de voz do amigo e disse:
- Ters de esperar. Tenho uma tarefa para ti. s o mais engenhoso elaborador de enre
dos que conheo. Quero que dirijas a tua inteligncia para a situao que estamos
vivendo.
- Inteligncia a palavra certa - disse Goloshan. - Em todas as obras de histria que
li, a falta de inteligncia tem sido a principal causa de calamidade. Se tivesses
lido o teu Lvio, saberias que foi a falta de inteligncia que levou os romanos ao d
esastre em Canas.
- Exatamente. Quero-te aqui como chefe do meu squito. Acho melhor te tornar caval

eiro - disse Artur.


E assim Goloshan se ajoelhou, Artur tocou-lhe o ombro com a espada e disse:
- melhor adotares um novo nome. Qual ser? Talvez Heitor, que foi o melhor dos tro
ianos, meus ancestrais.
- No - disse Goloshan -, pois isso traria mau augrio, uma vez que Heitor morreu e
Tria foi queimada. Adotarei um nome grego que, como auto-elogio, ser Nestor,
se permitires, pois Homero sempre antecede esse nome do adjetivo "sbio". E isso m
e diverte.
- Como quiseres - disse Artur. - Ento, levanta-te, Sir Nestor.
Depois Artur tambm sagrou Peredur como cavaleiro, porque o amava; e tambm teria sa
grado Cal mas este recusou, dizendo que aquilo era tolice e que, quando fossem
derrotados e precisassem fugir, ele preferiria no estar com o peso do ttulo de cav
aleiro. Mas a verdade era que o cime de Cal em relao a Peredur revivera, e
mais intenso porque Artur dormia com Peredur. No entanto, Artur nada negava a Ca
l e teria lhe concedido tudo o que ele quisesse.
Apesar de Artur confiar muito no Goloshan (ou Sir Nestor, como devo cham-lo de ag
ora em diante), no se descuidou de incluir outros cavaleiros em seus conselhos,
em especial Sir Kay e Sir Bedivere, pois sabia que precisava conservar-lhes o ap
oio. E isso era cada vez mais indispensvel, uma vez que cavaleiros continuavam a
desert-lo e a aderir ao rei Lot e seus aliados saxes.
Enquanto isso, no havia qualquer sinal de Merlim, o que surpreendia Artur e apavo
rava os demais.
Cal disse:
- Merlim te meteu nesta encrenca e agora caiu fora. Se quiseres saber, eu te dig
o: belo amigo tu arranjaste!
Depois de reunir o conselho, Artur puxou para um lado Sir Nestor, como este agor
a se chamava, e disse:
- Parece que ningum alm de ns e, claro, do nosso querido Peredur, acredita que poss
amos derrotar os nossos inimigos. Com certeza, so mais numerosos do que
ns. Ento, o que sugeres?
Sir Nestor disse:
- Quando menino, eu costumava caar aves. E muitas vezes notei que quando uma ave
est com filhotes, finge ter uma asa quebrada e faz os caadores seguirem-na, enquan
to
corre em busca de abrigo, afastando-os sempre do ninho at ficarem bem longe e ela
ter certeza de que os filhotes esto a salvo. S ento levanta voo.
Artur meditou sobre estas palavras e entendeu-lhes o significado. E assim se bas
eou para fazer planos para a campanha.
As chuvas cessaram, o vento soprou forte, vindo do leste, secando a terra; e che
gou a notcia de que o exrcito do rei Lot e seus aliados estava avanando.
Uma noite, quando Artur dormia, Merlim se aproximou e ordenou-lhe que se levanta
sse, dizendo:
- Tens agido bem, meu filho, e agora cheguei com presentes e conselhos para te d
ar.
E assim Merlim deu a Artur, primeiro, uma cota de malha que mandara um duende fe
rreiro confeccionar com malha de ao; e o seu nome era Wygar. Depois, colocou-lhe
na mo uma espada que fora forjada na ilha lacustre de Avalon e que, segundo Merli
m, possua poderes mgicos; e o seu nome era Excalibur.
E o conselho que Merlim deu a Artur foi o seguinte: confiar sempre na velocidade
e no na fora; cavalgar pela terra como um navio desliza sobre as ondas e viajar
em silncio, sem pronunciar qualquer palavra, para surpreender o inimigo.
Enquanto Merlim falava, Peredur tambm se levantou do leito que compartilhava com
Artur e esfregou os adorveis olhos para afastar o sono. Merlim viu-o e foi tomado
de luxria pois, dizem alguns, era filho do Demnio. Assim, lanou um feitio em Peredur
e quando partiu o rapaz o acompanhou. Mas outros dizem que ele fez isso
no apenas pela luxria, mas para que Artur no se desviasse do dever de guerrear cont
ra os inimigos e para que os homens no o desprezassem por parecer preferir
um belo rapaz mais linda das donzelas. Seja como for, desse dia em diante Artur
jamais se deitou com rapaz ou homem algum embora, com o passar do tempo, muitos

rapazes garbosos, de beleza excepcional, tenham se


apresentado corte buscando os favores de Artur. Apesar da partida de Peredur ter
-lhe causado sofrimento profundo, Artur entendeu a lio que Merlim procurara transm
itir:
ser um grande heri exige sacrifcio pessoal e absteno de um vcio que muitos homens cor
ajosos desprezam. Na verdade, como disse um bispo sbio e virtuoso, as
almas depravadas que se entregam ao horrvel pecado de buscar prazer carnal com me
ninos e rapazes, e no com meninas e mulheres que podem ser conduzidas bno
matrimonial, ardero dolorosamente no Dia do Juzo Final e sofrero tormento eterno de
vido s suas prticas obscenas e torpes.
IV
, Antes de iniciar o relato da poca de grandeza de Artur, devo discorrer brevemen
te sobre a guerra e a arte de guerrear. Embora eu prprio no pegue em armas desde
jovem - dias felizes, quando eu participava de incurses para roubar gado atravs da
fronteira inglesa e passava dias e noites sem dormir, cavalgando horas a fio
o meu Galloway cinza escuro, de modo que afinal no mais parecamos homem e animal e
sim um ser hbrido, como os centauros da Antiguidade... - mas estou divagando.
Devo retornar ao assunto do meu discurso.
Como eu dizia, embora no pegue em armas desde jovem... certa vez, numa dessas ave
nturas, lembro-me de estar levando fora um gordo abade ingls, um ba de ouro
e uma boa dzia de monges que tremiam porque tnhamos posto para correr o seu guarda
-costas... mas l estou eu divagando outra vez, escravo das doces lembranas.
Onde eu estava? Ah, sim... embora no pegue em armas desde jovem, em outra ocasio..
. mas pulemos esta parte e devo dizer simplesmente que em toda a minha vida jama
is
deixei de estudar a guerra, as suas causas, os seus propsitos e a maneira de real
iz-la.
Portanto, preciso vos apresentar os frutos do meu estudo, pois um imperador, com
o fica claro na forma latina original dessa palavra, aquele que comanda, em espe
cial
na guerra. Ento, meu prncipe, por mais dcil que seja a vossa natureza, que sejais d
evotado, como sois, aos vossos estudos, no podeis fugir ao vosso destino,
que comandar exrcitos em batalhas e conduzir campanhas.
E a minha esperana mais sincera que possais aprender algo da arte da guerra a par
tir do estudo das guerras travadas por Artur; em toda a histria no encontrareis
modelo mais nobre e mais apropriado, exceto, talvez, Alexandre e o prprio Csar. E
em toda a literatura herica no vos deparareis com algum mais admirado do que
Artur, cujo entusiasmo supera at o de Aquiles, a quem ultrapassa em constncia e eq
uivale em coragem.
Mas passemos antes s minhas reflexes, que lereis com ateno se quiserdes me agradar.
O homem, segundo o grande filsofo grego Aristteles, cujas obras eu traduzi para a
nossa douta lngua, um animal poltico. Permiti-me s mais uma digresso: como
ser maravilhoso o dia em que a mente estreita dos beatos da cria papal chegar a co
mpreender esta verdade simples e que, de fato, dispensa explicaes!
Enquanto animal poltico, o homem civilizado procura evitar a guerra. Chamamos a e
sse processo de diplomacia. A propsito, um erro comum supor que a diplomacia
s pode ser praticada entre dois Estados ou reinos civilizados. O que vos contarei
a respeito de Artur demonstrar que esta convico uma falcia.
No entanto, a diplomacia falha com frequncia. Primeiro, porque muitos homens so es
tpidos e incapazes de reconhecer onde esto os seus melhores interesses. Em
quase todos os casos a guerra evitvel, se ambas as partes forem inteligentes e ca
pazes de pensar racionalmente. Mas, claro, esta conjuno rara. Alm disso,
h outras ocasies em que a diplomacia falha porque as duas partes em disputa tm opin
ies ou interesses inconciliveis. Para tais casos no h remdio a no ser
a fora. E por isso pode-se afirmar que toda sociedade tem como alicerce a morte d
e homens.
Por ser um animal poltico, como diz Aristteles - cujas obras eu vos apresentarei d
epois de completar e rever as minhas tradues -, por ser um animal poltico,
como diz Aristteles, o homem tambm um fazedor de guerras. Pois, nas condies que acab
ei de descrever pode-se definir a guerra como a continuao da discusso

poltica atravs de outros meios; e isso verdade at para as guerras que foram dignifi
cadas com o nome de cruzadas.
Assim, a guerra natural, por ser o homem, por natureza, um fazedor de guerras. M
as aqui existe um paradoxo, pois no natural lutar a guerra como os homens o
fazem, ou seja, at a morte. No natural ser espartano.
J vos contei essa histria? Deixai-me cont-la novamente.
Quando o grande rei da Prsia guerreou contra as cidades da Grcia, coube aos homens
de Esparta (um Estado que se deve denominar mais precisamente de repblica armada
)
a defesa do desfiladeiro das Termpilas, na Tesslia, tambm conhecido como Porto da Grc
ia oriental. Embora trados e apanhados pela retaguarda depois de dois
dias de batalha, durante os quais infligiram pesadas perdas aos persas, os espar
tanos e o seu general Lerdas recusaram-se a se render ou a tentar fugir. Ao contrri
o,
mantiveram-se no campo de batalha at ser morto o ltimo dos trezentos soldados. E e
ste o epitfio que deixaram para quem entra no desfiladeiro:
Vai, passante, vai dizer aos espartanos
Que aqui jazemos porque obedecemos s suas leis...
Belo exemplo! Palavras nobres, que eu gostaria que aprendsseis de cor. A fora dess
es espartanos... os meus olhos se enchem de lgrimas quando penso nisso. Foi
magnfico, mas no natural.
O que a natureza nos estimula a fazer quando estamos diante do perigo mortal?
Estimula-nos a fugir. A natureza defende a fuga, a covardia, o interesse pessoal
, aquilo que os verdadeiros romanos dos dias de hoje, habitantes daquela regio de
nominada
Trastevere, chamam de "cuidar do nmero um", ou seja, da prpria pessoa.
So essas as exigncias da natureza, como o meu heri Artur logo descobriria nas prime
iras batalhas das suas guerras contra os saxes, o rei Lot e seus aliados.
Seriamente inferiores em nmero, os exrcitos de Artur viram o inimigo e bateram em
retirada. Artur nada pde fazer para det-los. O vosso av, o Imperador de barba
roxa, talvez tivesse conseguido deter essa fuga, pois tinha um porte imponente,
de onde derivava uma autoridade que fazia os homens gelarem quando a eles se dir
igia.
Mas at isso questionvel. Houve uma batalha, creio, na qual o vosso av viu-se golpea
ndo a prpria infantaria em fuga com a parte achatada do seu grande montante
e gritando: "Cachorros! Pensais que vivereis para sempre?". Segundo a minha test
emunha, quando isso aconteceu os soldados no ficaram para responder pergunta,
mas a sua atitude bastou como resposta: correram o mais depressa que as pernas c
onseguiram, e se alguns viveram para a luta do dia seguinte bem provvel que se
a batalha se voltasse contra eles, teriam fugido novamente. A covardia um hbito c
omo qualquer outro.
Artur tambm descobriu isso da maneira mais dolorosa que podeis conceber. Acontece
u de chegar uma notcia trazida pelos mensageiros que, obedecendo ao conselho de
Sir Nestor, Artur enviara para a regio mais longnqua do pequeno territrio que ento c
ontrolava; eles relataram que um bando de cavaleiros e soldados fora visto
cavalgando vindo do norte com o objetivo aparente de se unirem aos saxes ou ao gr
ande exrcito que o rei Lot vinha reunindo na parte leste da regio central. Portant
o,
Artur deu ordens para que os seus homens cavalgassem para interceptar aquele ban
do e desarm-lo. Ele prprio liderou a investida, com a pequena coroa no capacete,
cavalgando uma bela gua baia escura cujo nome era Jubilee.
Cavalgaram animadamente e os homens de Artur iam cheios de uma expectativa feliz
. Todos satisfeitos depois de semanas de treinamento rduo, sentiam-se prontos par
a
entrar em ao.
Atravessaram uma floresta escura e chegaram a uma paisagem ondulada que os ingle
ses chamam de "baixada", local de colinas recobertas de pastos, vales suaves e z
ona
pastoril, embora naqueles tempos ruins os camponeses tivessem abandonado os reba
nhos e a agricultura.

Uma guia pairava no cu acima deles e Sir Kay, cavalgando direita de Artur, saudou
isso como bom augrio. Seguiam ruidosamente pelo vale, acompanhando um riacho
borbulhante, e
alguns dos cavaleiros mais jovens comearam a cantar para manifestar a sua alegria
. Pareciam se dirigir para um carnaval, e no para uma batalha.
Mas ento, quando o vale guinou para o sul, ouviram-se gritos vindos da colina do
lado norte e um esquadro de cavalaria desceu-a em trote rpido e gil, lanas
imveis e todos em ordem. Artur no teve tempo para organizar os seus homens. A surp
resa foi absoluta. Foram atingidos pelo flanco e primeiro rolaram para trs e
depois caram em total confuso. Ouviu-se o terrvel grito: "Cada qual por si!". Algun
s componentes da tropa fizeram meiavolta e fugiram. Sir Kay, que apesar das
falhas de carter no carecia de coragem, puxou a cabea do cavalo, baixou a lana e ass
umiu a linha de vanguarda. O seu esforo no foi em vo, pois ele quebrou
a linha do inimigo, mas ao fazer isso viu-se isolado e julgou que retirar-se - o
u melhor, fugir - seria a atitude mais sbia, e talvez a mais honrosa.
Quanto a Artur, sentou-se por um momento, aturdido, como se no entendesse o que a
contecia. Um dos inimigos pegou a rdea do cavalo de Artur e o teria levado prisio
neiro.
Mas Artur, num esforo de coragem, primeiro atingiu com a espada o peito do homem
e depois levou-a at o punho, cortando-o at o osso. Por um momento, a mo cortada
ainda segurou o couro, enquanto o cavaleiro gritava de dor. Jubilee empinou, ala
rmada pelos golpes ou pelo barulho, e Artur, j desequilibrado, caiu pesadamente
ao cho e de modo vergonhoso ficou ali prostrado no riacho. Tonto, cambaleou at se
pr de p e viu Jubilee desaparecer em direo ao castelo. Olhou em torno. A
confuso era total. Arquejante de agitao e - preciso confessar - de medo, Artur sequ
er notou que perdera o capacete e que a pequena coroa que o encimava jazia
na lama ao lado do riacho. Virou-se e correu desajeitado, como correm os homens
vestidos de armaduras. O seu flego era difcil. Em determinado momento precisou
se esconder em uma touceira de tojos, quando um cavaleiro que o perseguia tentou
mat-lo mas foi levado para longe pelo seu cavalo descontrolado. Ento Artur viu
frente um moinho e para l se dirigiu. Dentro fazia frio e estava
escuro. Atirou-se atrs de uma barreira feita de sacos de farinha e ficou ali, mor
dendo os lbios para evitar se trair com o som dos soluos. Estes afinal cederam.
O tumulto da batalha se distanciava. Ele no saberia dizer quanto tempo permaneceu
ali, mas quando recuperou o flego entregou-se a uma amarga autocensura. Na prime
ira
batalha, que no passara de simples escaramua, ele se mostrara covarde. Sentiu uma
umidade quente entre as pernas e percebeu que urinara. No saberia dizer quanto
tempo permaneceu ali, mas quando a escurido comeou a cair, saiu de trs da barreira
de sacos e ousou deixar o refgio e voltar para o mundo.
Graas boa sorte, aconteceu de encontrar Jubilee pastando beira de um bosque, como
se o mundo estivesse em paz. A gua deixou-se apanhar e passou o focinho pelo
rosto de Artur. Ele montou-a e cavalgou, cauteloso, de volta ao castelo. A ponte
levadia estava erguida e ele teve dificuldade em persuadir o sentinela a baix-la.
Os homens estavam sentados no ptio, desconsolados, nervosos, envergonhados. No hou
ve grito de saudao ao rei. Quando Cal foi ao quarto de Artur, este chorava
novamente.
Cal disse:
- Agora tu vais me ouvir? hora de desistir desta encenao e salvar as nossas peles
enquanto ainda as temos.
Artur ergueu o rosto molhado de lgrimas, dizendo:
- No, eu sou o rei. Hoje eu me desonrei. No entanto, eu sou o rei.
V
Artur reuniu o conselho dos seus principais bares e cavaleiros. Alguns estavam za
ngados, outros melanclicos. Todos sabiam que desde a escaramua na baixada a desero
fora frequente. E ento agora alguns argumentavam que deveriam se render ao rei Lo
t.
- Eu conheo Lot - disse um dos cavaleiros, Sir Lucan, de barba grisalha, antigo f
avorito do rei Vortigern e que, segundo certos rumores, na juventude fora sodomi
ta

passivo de Vortigern e mais tarde seu proxeneta. A primeira acusao, pensou Cal, di
fcil acreditar devido atual aparncia do cavaleiro.
- Eu conheo Lot - repetiu Sir Lucan. - Ele no adepto da negociao. Na verdade, ele es
t torto como um teixo velho, mas nunca far um acordo que o obrigue a
ceder uma polegada. Quer ser rei e ser rei. Na minha opinio (e olhou diretamente p
ara o rosto de Artur) este menino esperto aqui deveria ceder-lhe a coroa. E se
o fizer, eu usarei a minha influncia junto a Lot, a quem, como disse, conheo de lo
nga data e com quem lutei batalhas lado a lado, para tentar persuadi-lo a conced
er
o perdo a todos os que aceitaram Artur como rei e... (sacudiu a cabea olhando para
Artur) farei o mximo por ti, embora seja forado a dizer, temendo aquele homem
como temo, que ele no mnimo mande te privar de todas as regalias de cavaleiro e t
e recolher a um mosteiro.
Artur no desviou o olhar, embora todos o vissem corar de raiva ou embarao.
- Talvez achais que Lot tambm mande me castrar - disse, e fez uma pausa olhando o
grupo em volta e ficou triste ao perceber que poucos o encaravam.
Ento falou, muito tranquilo e parecendo triste, e a sua voz saiu firme.
- Eu sou o rei, coroado e consagrado, o rei a quem todos vs jurastes lealdade. Ex
tra a espada da pedra e fiz isso depois que Lot, exercendo toda a sua fora, fracas
sou.
E agora vs me desertais...
- No desertaramos, se antes vs no tivsseis desertado os vossos homens em batalha.
Quem assim falava era um jovem cavaleiro, Sir Cathal. Usava na testa uma bandage
m manchada de sangue, pois fora ferido na escaramua, e o tom spero da sua voz fez
tremer o lbio de Artur.
- No entanto, eu extra a espada da pedra - disse Artur. No silncio que se seguiu,
Artur percebeu a fragilidade do seu argumento e sentiu a ausncia de solidariedade
.
- Quanto a isso, quanto a isso... - o novo orador era o arcebispo, um homem de o
lhos amarelos como os de um falco e com fama de hbil cavilador. - Quanto a isso...

- repetiu, e tamborilou os dedos ossudos sobre a mesa do conselho - devo confess


ar que jamais aprovei aquele teste. Na verdade, argumentei contra ele. Afirmei q
ue
ali havia algo de pago, algo de estranho. Para falar a verdade, no era assim que e
ssas coisas deveriam ser feitas. Se me permitis empregar um coloquialismo vulgar
,
ali havia mutreta.
- Mutreta diablica - completou Sir Lucan. - Ali havia dedo do tal de Merlim. Tenh
o certeza.
- Merlim? - indagou o arcebispo. - Receio que estejais certo. Um homem em quem no
se pode confiar, evasivo, desonesto, pago ou herege. Sempre teve protegidos em
altos cargos, mas se eu tiver a minha chance, que talvez ainda tenha, o lugar qu
e lhe ser destinado o banco dos rus... o banco dos rus de uma corte eclesistica.
E a acusao? A acusao, meus pares, ser de feitiaria. Assim sendo, como isto incontes
, quando a minha abalizada opinio for aceita, poderemos anular a
prova da espada na pedra e proceder de acordo com as regras.
Artur olhou em volta da mesa. Alguns concordavam com a cabea; outros, percebendo
que ele os perscrutava, desviaram o olhar.
O arcebispo continuou: " -,'
- H um mosteiro muito adequado na ilha de Anglesey, tambm chamada de Mona...
Artur interrompeu:
- J entendi o rumo desta reunio e vou meditar a respeito em particular. Portanto,
adio a minha deciso at a mesma hora de amanh, quando darei a minha resposta.
Vem, Cal. Levantouse e rapidamente saiu da sala seguido de Cal e Sir Nestor, dei
xando o grupo surpreso com a velocidade com que, pensavam eles, consentira na prp
ria
deposio.
Sir Cathal props que de imediato mandassem alguns homens prenderem Artur, mas o a
rcebispo ponderou que no seria preciso:

- O rapaz compreendeu que foi colocado ou se colocou em uma posio falsa. Na minha
opinio, no ntimo est feliz de se livrar dela. No h motivo para ele no servir
para a vida monstica. Ainda espero que ele se corrija, desde que... (e esboou um l
eve sorriso) seja submetido mais rgida disciplina. E eu ficarei feliz de me
encarregar disso pessoalmente.
E assim a reunio se desfez, Sir Lucan puxou Sir Cathal para um lado e ordenou-lhe
que fosse imediatamente ao acampamento do rei Lot para lhe dizer que estava tud
o
bem e que o castelo se rendia a ele.
- Quanto ao rapaz - disse -, deixemos o arcebispo pensar o que quiser, e assim f
icar de fora do nosso arranjo. Alm disso, quem sabe talvez ainda tenhamos um uso
para o rapaz? A sorte volvel, meu jovem amigo.
Cal estava sentado com a cabea entre os joelhos.
- o fim - disse. - No acreditas em toda essa histria de mosteiro, no ? Eles vo te
ar. Vo nos matar, no vo mesmo?
- Parece que sim - disse Sir Nestor, o antigo Goloshan, e riu.
- Mas claro que eu j morri muitas mortes no teatro.
- E viveste para contar a histria - disse Artur. - Anima-te, Cal. Este o pior mom
ento que j vivemos, mas eu lembro de Merlim
me contar que o grande Marcos, meu av, costumava dizer: "Enquanto conseguirmos di
zeristo o pior', o pior ainda est por vir".
- Acho que dizendo isso pretendes me confortar - disse Cal -, mas no posso afirma
r que me confortes...
- Vou pensar - disse Artur. E afastou-se deles, retirando-se para um assento dia
nte da janela.
Enquanto isso, Sir Nestor serviu vinho e passou uma taa para Cal.
- Bem que poderamos... - disse Sir Nestor e comeou a cantar. Era uma cano que hoje d
eleita os nossos estudantes de alemo, e aquela talvez tenha sido a primeira
vez em que foi cantada. Meum est proposltum, in taberna mori, so as primeiras pal
avras, e o antigo Goloshan cantou-a com delicadeza, melodiosamente, numa voz ao
mesmo tempo melanclica e desafiadora.
Artur sentou-se diante da janela olhando para as colinas ainda tocadas pela luz
dourada que comeava a sumir. O seu perfil estava voltado para os amigos e quando
Sir Nestor olhou-o por cima do copo em que bebia viu o rosto do jovem rei imvel,
e pareceu-lhe puro e belo como o amanhecer. Artur olhava as sombras movendo-se
furtivas na paisagem ondulante e os arbustos assumindo formas estranhas. Gralhas
brigavam nas ameias logo acima, mas ao longe tudo ficou tranquilo quando os ltim
os
corvos pousaram nos topos das rvores. Artur percebeu o vazio da terra e pensou: "
Para alguns a noite apavorante, e para outros representa a paz de Deus". Ficou
sentado ali por muito tempo, olhando para o mundo que escurecia e levando aquele
silncio at o corao. E ento uma coruja piou e ele lembrou-se de que se tratava
da ave de Minerva.
Pensou: "No o fim. No vou achar que o fim". E voltou-se para os outros, para os se
us dois amigos, e deu-lhes ordens.
E as deu como o rei que estava determinado a ser.
VI
Nas caladas da noite os trs se esgueiraram do castelo por uma porta secreta que c
onduzia ao porto oeste e que lhes foi aberta por um jovem guarda de nome Dermot,
que chorara quando Sir Nestor lhe contou do perigo que ameaava Artur: ser castrad
o e enviado para um mosteiro. O guarda estremeceu e agora, tremendo de medo, aju
dou-os
a escapar e acompanhou-os, deixando os guardas seus companheiros adormecidos, dr
ogados por um vinho adulterado que haviam bebido.
No havia fosso daquele lado do castelo, pois ali a rocha sobre a qual se assentav
a era ngreme e s se podia alcanar o porto atravs de uma trilha sinuosa, mais
adequada s cabras do que aos cavalos dos cavaleiros. Arbustos espinhentos subiam
quase at o porto e as encostas inferiores eram repletas de giestas e tojos. Descer
am
a colina, movendo-se com cuidado infinito para no deslocarem alguma pedra e alert

arem para a fuga os sentinelas que ficavam nas ameias. S pararam quando chegaram
bem abaixo, num bosque de pinheiros, atentos ao som de qualquer alarme de perseg
uio. Mas ouviram apenas o sussurrar do vento nos galhos mais altos das rvores.
Ao amanhecer j estavam a sete milhas do castelo, e cansados. Temendo a luz, abrig
aram-se em um bosque espesso, e com a gua salobra de um riacho fizeram bolinhos
da aveia que Sir Nestor carregava em um saco.
Depois, revezando-se na viglia, deitaram-se para descansar.
Mas Artur no conseguiu dormir, ou mergulhou em um estado de sonolncia, e palavras
circulavam-lhe pela cabea e imagens
estranhas perturbavam-lhe a mente. A terra dominada pelo drago, dizia a mensagem,
de onde e de quem ele no saberia dizer. Qual a condio dos homens, perguntava
a si mesmo, ou melhor, ouvia essa pergunta ser formulada. E a resposta vinha, in
exorvel e dura: todos so prisioneiros atados a grilhes, olhando os companheiros
com desprezo ou fria indiferena, alguns diariamente condenados morte na presena do
s outros.
Como um homem que busca pontos de referncia em meio neblina espessa, Artur lembro
u-se de que Merlim lhe falara da provao de Filoctetes, isolado durante dez
anos em uma ilha inspita, reduzido a trapos, arrastando um p ferido e gangrenoso,
lamentando o seu tormento inexprimvel. "Essa imagem", dissera Merlim com os
olhos turvos, " a imagem definitiva do homem. No entanto, devemos resistir, no en
tanto, devemos nos esforar para..."
Esforar para o qu? Artur no conseguia se lembrar.
"E isso que significa ser rei?", pensou; e naquele instante, enquanto a sua ment
e repisava os horrores, viu diante de si uma realidade ainda mais terrvel... ser
rei se entregar a uma guerra sangrenta e sem piedade.
Ento pensou: "Serei homem o bastante para ser rei?"
Quando a noite caiu, prepararam-se para prosseguir viagem. Viajavam em silncio, s
em destino certo, alertas como lobos em relao aos caadores.
E foi assim por muitos dias e muitas noites, e todo tempo moviam-se como que gui
ados por um esprito, em direo ao refgio das colinas.
Durante esses dias, dias cinzentos em que soprava um vento frio, Artur no se perm
itiu dormir de verdade, mesmo quando os companheiros mergulhavam em um profundo
torpor de exausto; mas, meio desperto, meio sonhando, dirigia a mente para pergun
tas que pareciam sempre fugir. No poderia ser diferente, pois ele era jovem, igno
rante
do mundo e inexperiente em filosofia. No entanto, vislumbrava vagamente o nadir
da sua sorte, o que seria o seu princpio norteador: a fora sem a razo cai sob
o prprio peso; a fora dominada favorecida e aumentada pelo Cu.
Esse pensamento lhe ocorreu, e no entanto ele no conseguiu ou no pde compreender-lh
e a importncia.
Depois da stima noite, ao amanhecer, saram de uma floresta e chegaram ao alto de u
ma colina de onde se descortinava um vale no qual um rio de guas tranquilas
estava encoberto pela bruma. Uma aldeia se aninhava na margem sul e quando a luz
aumentou, pela primeira vez desde que partiram em viagem o sol irrompeu, como q
ue
lhes dando boas-vindas.
Artur disse:
- Vamos descer e nos dar a conhecer ao povo da aldeia, pois chegamos ao fim dest
e estgio da nossa viagem.
Os outros olharam-no, surpresos e desconfiados. Mas ele sorriu e disse:
- Vamos, estaremos entre amigos.
- Isso fcil de dizer - replicou Cal. - Mas est alm da minha capacidade perceber que
motivos tens para dizer isso.
- Muitas vezes eu sonhei com esta aldeia - disse Artur, e sorriu.
Ento desceram a colina e entraram na aldeia, e ao fazerem isso, notaram que estav
am sendo observados a partir das pequenas cabanas feitas de galhos e argila pren
sada.
Porm Artur no deu ateno aos observadores e avanou em passo firme atravs do que para C
l parecia ser ou ter sido a praa do mercado e chegou extremidade da
aldeia, onde a estrada bifurcava e oferecia vrios caminhos. Um seguia novamente e

m direo ao topo da colina, e Cal suspirou ao v-lo; o caminho era spero, e diante
da pedra que marcava o incio havia uma mulher. O seu rosto era srio e de uma belez
a sombria, e ela no fez sinal algum nem pronunciou qualquer palavra. A outra
estrada conduzia, como Cal podia ver, a um prado onde cresciam muitas flores e o
nde o sol brilhava suavemente. Ali tambm havia uma mulher diante da pedra. Quando

ela viu Artur, deitou-se no gramado e acenou-lhe, e as tranas castanhas do seu ca


belo caam-lhe sobre os ombros brancos. A boca era vermelha como a mais vermelha
das rosas e os olhos eram lagos profundos, azuis como o mar de
vero. Sorriu para Artur e fez um gesto para que ele descansasse ao seu lado e, ao
faz-lo, suspendeu as saias.
Mas Artur se desviou e tomou o outro caminho, e a mulher que ali estava de senti
nela no deu sinal de que o notara. Relutantes, e lanando muitos olhares para aquel
a
beleza reclinada, e muitos suspiros, e de corao pesado pois o prado era agradvel e
cheio de frutas, os trs amigos seguiram o rei. Ao fazerem isso, subiram a
trilha spera e um cntico de louvor ou agradecimento se elevou da aldeia que agora
ficara para trs.
Ento chegaram a um castelo cujos portes estavam abertos. Havia cavaleiros e soldad
os no ptio que ao verem Artur saudaram-no como o rei que retornara. E assim
ele conseguiu um exrcito.
VII
e todos os grandes homens cujas histrias Merlim fizera Artur estudar, nenhum impr
essionara o menino mais do que Alexandre, rei da Macednia, conhecido em toda a
Antiguidade como "o Grande". Tudo o que Artur aprendeu sobre Alexandre encheuo d
e admirao; amava-lhe a audcia e a ambio desenfreada. Ao ler pela primeira vez,
em uma traduo latina, a biografia de Alexandre escrita por Arriano, suspirou de ad
mirao e disse:
- Lutar ao lado de Alexandre teria sido a felicidade suprema.
Merlim sorriu carrancudo pois, na verdade, no sentia amor nem admirao pelos conquis
tadores do mundo e, de fato, considerava todos os militares como pertencentes
a uma ordem inferior dos filsofos como ele prprio.
Nisso, devo dizer, sendo eu mesmo um filsofo, Merlim sem dvida tinha alguma razo a
seu favor, pois as jias da filosofia so imperecveis, enquanto os louros
que coroam a cabea do conquistador fenecem. As batalhas e os triunfos de eras dis
tantes so como um vento que soprou feroz, mas que ao desaparecer deixa no seu
rastro apenas o murmrio de uma lembrana. Alexandre e Csar esto no tmulo e a sua luz n
mais brilha sobre os homens. Mas as palavras dos poetas e filsofos
falam a pocas que jamais conheceram os seus autores. Deles a fama que conquista o
tempo.
Contudo, Merlim errava ao desprezar a espada e aqueles que a empunham, e no ntimo
sabia disso. Alm do mais, tinha total conscincia de que Artur, sendo neto de
Marcos a quem fora entregue a tarefa de restaurar Roma na Britnia, deveria ser tr
einado na
guerra e no estudo da arte de guerrear, lendo atentamente Csar, Arriano, Vegcio e
todos os outros que escreveram sobre o assunto. De fato, Merlim foi o primeiro
a declarar que Artur devia ser um segundo Alexandre e a lhe ensinar tambm o verda
deiro propsito da guerra: estabelecer um imprio como o de Augusto, cujo povo
seria libertado do medo da guerra. E no entanto, a natureza de Merlim era to conf
usa, devido sua origem incerta e sua infncia infeliz, que at quando insistia
para que o querido discpulo imitasse Alexandre no conseguia resistir tentao de zomba
r e desfazer de todos os conquistadores.
Artur, cuja sabedoria era maior do que a esperada em sua idade, retinha das lies d
e Merlim o que lhe parecia til e descartava o entulho.
Ento, agora estabelecido naquele castelo situado em um acampamento romano de nome
Trimontium, de onde se descortinava o adorvel vale do rio Tweed, Artur pensou
em Alexandre e em como poderia aplicar o conhecimento daquele grande rei situao do
momento.
E falou:
- Somos poucos, e os nossos inimigos, muitos. Se eles se reunirem em um poderoso

exrcito, no conseguiremos resistir. Eles nos suplantaro pelo simples peso dos
nmeros. Portanto, devemos impedir que se reunam, e atac-los separadamente. Alexand
re cercou-se de cavaleiros armados, a quem denominou Companheiros. Estes se unir
am
a Alexandre por um vnculo de irmandade, e enquanto Alexandre foi preeminente todo
s os Companheiros foram iguais, um servindo ao outro. Assim ser com os meus Compa
nheiros.
E para que sejam identificados em batalha, todos usaro um manto com o emblema de
uma cruz rubra sobre o peito de armas da cota de malha. Alexandre tambm dispunha
de uma infantaria grega, acostumada a lutar em fileira cerrada, e de grupos mortf
eros, em uma formao chamada de falange. No disponho desses homens. Portanto,
no posso me envolver em batalhas campais como as que Alexandre travou. Mas a arte
da guerra, segundo aprendi, consiste em adaptar o mtodo aos meios disponveis;
e essa habilidade
de Alexandre ainda pode me servir de modelo. Na guerra precisamos combater, e a
mobilidade e a surpresa devem ser as minhas divisas.
Tendo chegado a essa concluso, Artur escolheu os seus Companheiros, cujo nmero no p
assava de duzentos; e a cada Companheiro vinculou trs soldados, cujas armas
eram um arco e uma pequena adaga, como usavam os legionrios romanos. E depois Art
ur contratou ferreiros para forjarem grande nmero de espadas, das quais reuniu
um estoque; e arqueiros para produzirem as flechas.
Depois convocou sua presena artesos que trabalhavam com couro e lhes disse:
- Ouvi dizer que no Oriente, onde os soldados a cavalo reinam supremos, desenvol
veu-se um acessrio para a sela a que chamam de estribo, e isso permite que o sold
ado
montado fique firme no assento e dirija o cavalo a partir de uma sela alta, e as
sim maneje armas com maior habilidade.
Em seguida, ordenou que os artesos moldassem estribos e selas altas, como descrev
era; e que os ferreiros forjassem armaduras, cotas de malha e escudos para serem
utilizados na mo esquerda, lanas e espadas pontiagudas. Alm disso, fez com que cada
cavaleiro usasse no cinto um punhal, para dispor de uma arma com que se defende
r,
caso fosse desmontado.
O prprio Artur treinou os Companheiros na ttica de guerra sbita que pretendia empre
gar, e fez isso porque s ele sabia o que queria. Fez de Goloshan (ou Sir Nestor,
como agora era chamado) o seu oficial intendente, cargo desprezado por muitos jo
vens cavaleiros ansiosos por glria, que pensam que ele no traz fama ao seu ocupant
e.
Mas Artur disse:
- Aprendi com Csar e Vegcio que uma nica vitria raramente decide uma guerra, e que o
sucesso determinado pela administrao de uma campanha, e que isso exige
suprimentos sempre disponveis.
Nisso tambm a sabedoria de Artur foi superior sua idade, ao compreender que um exr
cito marcha com o estmago, e que
um arqueiro que acaba com o seu estoque de flechas e no consegue reabastecer a su
a aljava tem a mesma utilidade, para um exrcito, que um cavaleiro sem um segundo
cavalo para substituir um animal morto, ferido ou desgastado e manco.
Naquele acampamento armado a que se reduzira o seu reino, Artur inspirava todos
com a sua graa e a sua esperana de glria. Ele prprio incansvel (na aparncia,
embora s Cal conhecesse a sombra de fadiga intensa que lhe enevoava o rosto noite
) dirigiu todos os esforos durante os meses de inverno; e, quando chegou a primav
era,
o pequeno exrcito estava pronto para iniciar a campanha. At Cal, desanimado por na
tureza e sempre temendo o pior, pois isso era tudo o que conhecera, captou algo
do entusiasmo de Artur para enfrentar o futuro.
VIII
No entanto, se Artur estava confiante, outros estavam menos. Poucos cavaleiros e
xperientes haviam aderido ao seu estandarte. Um deles era Sir Bedivere, homem de

muitas batalhas e sbio conselheiro. Mas, apesar de ter aderido a Artur devido ao
juramento que fizera a Uther Pendragon, agia com desnimo.
- Toda a cavalaria da Britnia se reuniu sob o pavilho do rei Lot... - dizia, puxan
do os longos bigodes.
- Toda, quer dizer, menos os que esto aqui conosco - disse Artur.
- Enquanto isso - continuou Sir Bedivere como se Artur no tivesse falado -, os sa
xes varrem o pas como a mar que cobre as areias. No podemos lutar contra Lot
e os saxes. Portanto, o meu conselho que procureis chegar a um acordo com um ou c
om os outros. Da minha parte, como patriota, insisto em que vos aproximeis de
Lot e ofereais para dividir o reino com ele. Ento, juntos, poderemos expulsar aque
les brbaros assassinos. Artur sorriu e disse:
- O rei Lot prometeu me enforcar na rvore mais alta e se lhe perguntardes que ter
ra ele poderia me conceder, a resposta seria "seis ps de terra britnica". Em
todo caso, enquanto no o derrotarmos em batalha, no haver paz nem aliana. Coragem, m
eu amigo, coragem e audcia! E vereis que venceremos.
- Os inimigos nos cercam e nos pressionam - continuou objetando Sir Bedivere.
- Muito bem, eu os atacarei - disse Artur.
Nos meses do vero seguinte parecia que Artur desenvolvera um novo modo de guerrea
r. Lot marchava contra ele, seguro na
sua panplia de poder. Artur retirou-se para um vale remoto. Lot, expressando escrn
io pela covardia do adversrio, avanou. Artur levou os seus cavaleiros para
trs de uma colina no flanco sul do vale, acima do rio hoje conhecido como Yarrow
Water. Escolheu um ponto acima de uma clareira, onde o rio era raso e Lot precis
aria
atravessar para chegar ao nvel do solo. Quando um tero do exrcito se debatia na gua
para se reorganizar, Artur ordenou aos cavaleiros que atacassem em ordem
unida, e estes desceram a encosta com as lanas em riste. Enquanto isso, do abrigo
situado em terra firme os arqueiros de Artur fizeram voar saraivadas de flechas
sobre a parte do exrcito do rei de Orkney que ainda no cruzara o rio, e com isso s
e estabeleceu total desordem. A fora do ataque dos cavaleiros, tendo Artur na
vanguarda, com o sol brilhando nas jias do capacete real, tudo isso atingiu pelo
flanco os inimigos desorganizados, fazendo alguns rolarem e enviando muitos aos
trambolhes para a gua. A confuso foi total. O som dos corneteiros de Artur se mescl
ava aos gritos de feridos e moribundos; e ento, enquanto Lot lutava para restabel
ecer
a ordem no seu exrcito, que suplantava o de Artur pelo menos em dez para um, a no
ta da trombeta mudou soando a retirada e os cavaleiros de Artur, obedientes ao
treinamento que ele lhes dera, fizeram meia volta e retornaram s colinas, enquant
o os arqueiros, a partir do seu esconderijo, agora lanavam flechas na parte do
exrcito de Lot que mantivera o ataque aos cavaleiros de Artur, e com isso inibira
m qualquer perseguio.
Foi esse o padro obedecido nas semanas seguintes. Lot, com a determinao soturna car
acterstica da sua natureza, seguiu a trilha que Artur, como que caoando,
lhe preparara. Mantendo-se em terrenos elevados, viajando e s vezes atacando noit
e, Artur infligiu uma srie de derrotas ao rei de Orkney. A cada um desses ataques

a confiana dos homens de Artur aumentava, e os de Lot entravam em profundo desale


nto e experimentavam um medo paralisante. Era uma nova espcie de combate que os
frustrava e que, apreensivos, passaram a chamar de guerra relmpago. Cada uma dess
as batalhas rpidas deixava grande quantidade de cavaleiros
e soldados como alimento de lobos, raposas e pssaros comedores de carnia; e em cad
a uma dessas batalhas, mais cavaleiros desertavam de Lot, desesperados; e o humo
r
do rei tornava-se mais terrvel, medida que lutava para negar a prpria impotncia.
IX
Merlim observara tudo distncia, e o que ficara alm da sua viso soube atravs de espri
os, elfos, couteiros e toda a escria que o servia. Ento agora, tendo
primeiro se assegurado de que Lot ainda estava ausente com o seu exrcito, muito f
erido e exaurido, Merlim dirigiu-se ao castelo de Roslin, para onde Lot enviara

a Rainha Morgan l Fay e os filhos.


A Rainha saudou Merlim com frieza, pois no o vira desde que ele a entregara a Lot
; e isso era algo que ela jamais o perdoara. E disse:
- Se eu fosse agir agora segundo o meu agrado, faria com que fsseis chicoteado co
mo um co e lanado a um calabouo at morrerdes de fome. Pois vs me submetestes
a um casamento com um homem que eu detestei desde o primeiro momento em que ele
me despiu com os olhos, em seguida me agarrou e me estuprou. E me lembro que me
dissestes
que eu deveria me submeter ao meu destino por ser uma filha do Imprio.
- Ora, todos ns precisamos nos submeter ao destino, e agora s uma rainha e me de ci
nco belos filhos.
- Sou me de quatro filhos - disse ela -, e trs deles so belos, e no entanto, so filh
os de Lot, concebidos no dio e na decepo...
- E o outro? - indagou Merlim.
- Foi concebido na paixo mais ardente do amor; e no entanto, aleijado. Podeis me
decifrar este enigma?
- E qual o nome dele? - indagou Merlim. - Dize-me isto primeiro.
- O nome dele Mordred, pois um fruto amargo.
- E quem foi o pai?
- Por que me perguntais, se no tenho dvida de que sabeis a resposta? O pai foi um
jovem ator, um amante elegante e gentil que conheci em uma hospedaria. Ento,
conheceis a minha vergonha, pela qual o meu querido marido jamais deixou de me c
ensurar.
As palavras da rainha eram amargas e, no entanto, quando falou do jovem ator a s
ua voz era doce como o mel e os seus olhos brilhavam com lgrimas.
- Eu teria impedido isso, se pudesse - disse Merlim, e passou a mo nos longos cab
elos de Morgan, como faria um pai amoroso.
- Ento tereis impedido a nica noite de felicidade de que desfrutei desde que me tir
astes do convento onde me deixastes ainda criana e onde eu fui verdadeiramente
amada e tratada com carinho - e assim dizendo entregou-se ao sofrimento, entre lg
rimas copiosas e soluos sufocantes.
- Devo te dizer que aquele jovem ator que foi teu amante hoje o rei, o jovem Art
ur - disse Merlim.
Mas no acrescentou "e tambm teu irmo", pois no lhe pareceu adequado contar rainha qu
e aquela unio fora incestuosa. Pensou que chegaria a hora em que seria
conveniente fazer tal revelao.
Morgan l Fay ainda chorava, com mais amargura do que antes; e o motivo era o segu
inte: o marido, o rei Lot, ao sab-la grvida, interrogou as criadas e assegurou-se
de que o provvel pai era um ator de origem humilde. Lot a censurara pela infideli
dade e a repreendera por preferir a companhia de gente inferior sua pessoa real.

E dissera: "Bem poderias ter te deitado com o lavador de pratos, aquele moleque
de cozinha sujo e fedorento que por alguma arte demonaca usurpou o trono da Britni
a,
que meu de direito; bela companhia para uma filha de Roma, esposa de um rei de n
obre linhagem como eu". E continuou nesse tom durante horas, e frequentemente ba
tia
na esposa. Alm disso, quando a criana nasceu deformada, Lot primeiro tripudiou, ex
ultante,
e depois teria mandado abandon-la numa encosta durante o inverno, para que morres
se. Mas Morgan enganou-o e confiou o beb a uma alde, e s o recuperou quando
o rei partiu para a guerra. Ento naquele momento sentia-se dominada por um misto
de emoes, e se refugiou nas lgrimas.
Depois de chorar por meia hora de relgio, voltou-se e insultou Merlim, em parte p
orque o considerava responsvel pelos seus infortnios, e em parte porque no havia
mais ningum disponvel para ela dar vazo s suas emoes e tristezas. Merlim escutou-a em
silncio, sabendo que quando a mulher est zangada demais no h argumentao
possvel.
Quando ela terminou, pois at a mais arrebatada das mulheres precisa ceder, e no d
evido tempo se acalmar, Merlim lhe disse para buscar o pequeno Mordred. Ela mand

ou
que o trouxessem e a ama conduziu o menino at o quarto da me.
Merlim examinou-o e viu que, de fato, era aleijado, manco da perna esquerda e co
m o lado esquerdo da boca repuxado; segundo Morgan, agora tremendo e exausta pel
as
emoes, isso acontecera porque o marido a golpeara no estmago com o seu punho de fer
ro quando ela estava grvida.
Merlim imitou com os dedos uma pata de gato e o menino riu, contente, e os seus
olhos negros brilharam.
- E agora eu estou com o meu filho de novo, faz trs meses, e o meu senhor est em c
ampanha, e h seis meses no o vejo. Quando ele voltar, certamente me matar
- disse ela.
- O rei Lot j tem problemas suficientes. O seu exrcito sofreu muitas derrotas. Log
o ser um homem arruinado. A cada dia mais cavaleiros o desertam e procuram Artur
para servi-lo. O tempo de Lot acabou. Isso no te aflige, creio - disse Merlim.
- E no entanto - disse ela -, o nosso filho mais velho, Gawaine, a menina dos me
us olhos, o querido do meu corao, est com o pai.
Ento Merlim contou-lhe que viera busc-la, para a sua prpria segurana e por outros mo
tivos que no queria revelar, para lev-la at Artur. Mas disse que Artur
no poderia saber de
Mordred, de que era seu filho, e por esse motivo Merlim se encarregaria do menin
o e seria responsvel pela sua criao.
Ela concordou sem discutir e isso a surpreendeu, uma vez que Mordred fora conceb
ido por amor. No entanto, no conseguia olh-lo com naturalidade e se sentia desconf
ortvel
ao carreg-lo no colo. Certa vez, quando o amamentava, ele mordera-lhe o seio at sa
ngrar.
- H algo de estranho nele. Nasceu com todos os dentes, e me disseram que isso sig
nifica que malvolo. Quando me mordeu, riu como se tivesse feito algo inteligente
- disse.
A respeito do que relatei no captulo anterior, muitas coisas me parecem enigmticas
.
A conversa que reproduzi est bem documentada. Com certeza no aparece na Histria dos
reis da Bretanha, de Geoffrey de Monmouth, mas esse autor, como eu vos disse,
era ignorante, mentiroso e mitomanaco. Essa omisso no relato de Geoffrey no interes
sante nem notvel. Porm aquela conversa admitida por certos cronistas
mais velhos e anteriores e, alm disso, no mosteiro de Montsegur, na Occitnia, exis
te um manuscrito que se diz ter sido copiado de um outro, cujo ditado se atribui
ao prprio Merlim; e nele pode ser lida a verso que vos apresentei. Infelizmente de
sapareceu o manuscrito original, de onde foi copiado o do mosteiro. Alguns dizem

(e no h motivo para descrer) que foi destrudo quando o castelo de Montsegur foi que
imado pelos mouros, ao se retirarem depois de uma grande batalha em que foram
derrotados pelo vosso ilustre predecessor e ancestral Carlos Magno.
Seja l como for, no a procedncia da histria que considero enigmtica, mas sim o compo
tamento de Merlim.
Por que ele decidiu se encarregar do pequeno Mordred? Por que levou Morgan l Fay
at Artur sabendo, como sabia, do relacionamento existente entre eles, suspeitando
,
como devia suspeitar (ou melhor, mais do que suspeitar, pois era um feiticeiro d
otado de precincia) que eles retomariam a relao incestuosa? Por que no informou
a Artur que Morgan era sua irm? Ser possvel que, com o seu corao deturpado, Merlim ti
vesse cime de Artur a quem, no entanto, h razes para se crer que tambm
amava?
i
REI ARTUR
Essa possibilidade vos surpreender, meu prncipe, pois sois jovem e inocente, e por
tanto ignorais os caminhos insidiosos dos afetos e que aquilo que eu denomino
impulso sexual provoca m-f.

Pois aconteceu o que era de se supor que, na minha opinio, deveria ter sido previ
sto pelo mago.
To logo Morgan chegou ao acampamento de Artur e surgiu ali em toda a sua beleza (
desolada e infeliz, e portanto mais atraente), e Artur a viu, com os cabelos cas
tanhos
espalhados como cachos de hera sobre os ombros magnficos e desnudos, ele apaixono
u-se novamente. verdade que de incio, com a luz tnue e a fisionomia de Morgan
to mudada, ele no a reconheceu como a sua Dama da Hospedaria; mas ao reconhec-la, o
seu ardor redobrou. Ajoelhou-se diante dela, segurou-lhe as mos plidas,
cobriu-as de beijos e avanou os lbios pelos braos de Morgan, lisos como o alabastro
imponente, porm macios, dceis e belos, chegou queles ombros desnudos e
aproximou-se dos lbios de Morgan; enquanto isso, as mos agitadas, cheias de cicatr
izes da guerra e speras devido ao couro das rdeas dos cavalos, acariciavam
os seios da dama, aqueles seios que foram o deleite de todos os que os viram, se
ios cndidos como o queijo feito do leite de bfalas mansas. Oh, ver o jovem rei
naquele momento de xtase era ver algum a quem o deus Eros tomara como jubiloso pri
sioneiro.
Ora, insisto que Merlim previra tudo isso. Como no teria previsto, sendo o que er
a?
H uma explicao que me ocorre e eu a apresento cauteloso por no ter provas; e, como v
os lembrareis, nesta narrativa jamais apresentei fato algum que no se apoiasse
em testemunhos indiscutveis e somente quando na verdade aconteceram.
Lembrar-vos-eis que Merlim, com suas artes, seduzira o adorvel Peredur, afastando
-o de Artur, consumido pela luxria no instante em que o seu olhar recaiu sobre
o rapaz. Ora, apesar de os velhos viciados quererem que a histria fosse diferente
, inconcebvel que Peredur voluntariamente tivesse preferido Merlim, que cheirava
a bode e jamais fora bem dotado, em vez de Artur, esbelto e adorvel, de olhos emo
ldurados por longos clios e lbios
delineados como que pelos deuses para o beijo. Para conquist-lo Merlim recorrera
a artes mgicas, mas com o passar do tempo o encanto enfraqueceu e Peredur suspira
va,
perdido de amor, ansiando por Artur. Ento Merlim, apresentando a Peredur a viso de
Artur (talvez por meio de espelhos mgicos, pois no h provas de que Peredur
estivesse no acampamento de Artur naquele momento, e no razovel supor que Merlim a
rriscasse um encontro entre o seu relutante sodomita passivo e o rei), apresenta
ndo
a Peredur a viso de Artur extasiado diante da rainha, Merlim esperava dissolver o
encantamento que Eros tecera entre Peredur e Artur, e assim conseguir dominar
o recalcitrante e desesperado rapaz.
No entanto, confesso que esta explicao no me satisfaz totalmente. Porque como Merli
m era mestre nas artes mgicas, no teria dificuldade em criar para Peredur
imagens de Artur escravizado a um sem nmero de amores, suficientemente constrange
dores, feios, monstruosos ou grotescos, que encheriam o rapaz de decepo e matariam
o amor ou desejo que ainda sentisse por Artur. Por exemplo, lembro-me de um cert
o necromante e exorcista judeu, meu conhecido, que deleitou o arcebispo de Salam
anca
apresentando-lhe, atravs do ilusionismo, um macaco deflorando uma virgem muito jo
vem. Em sua defesa, pois era um homem culto e um bom amigo meu, eu deveria dizer
que ele executou esse truque abjeto apenas para salvar a filha, jovem e muito qu
erida, evitando que sofresse na realidade destino semelhante nas mos (e pior) daq
uele
clrigo pervertido.
Talvez Merlim temesse que o prprio Artur tentasse recuperar Peredur, e assim dist
raiu-o devolvendo Morgan aos seus braos.
Ou talvez Merlim tenha agido assim simplesmente por amor s brincadeiras de mau go
sto, ou porque se deliciasse em exibir os seus poderes e comandar a vida alheia.
Em se tratando de Merlim, raramente existe uma explicao simples ou um motivo puro
e nico a ser identificado.

Ser que vos surpreende o fato de Merlim se mostrar to dbio, ou que Artur, diante de
todos os seus cavaleiros, tenha se entregue to definitivamente expresso
do desejo apaixonado?
Pois sabei o seguinte: o amor se assemelha parte central do Cu, qual chamamos de
Via Lctea, uma estrada brilhante composta de minsculas estrelas. No amor,
poetas e estudiosos identificaram e descreveram inmeros matizes de emoo, superposto
s e emaranhados, e to difceis de reconhecer quanto as estrelas daquela estrada
leitosa. Ento Artur submeteu tudo (fama, reino, a liderana do exrcito) quele nico mom
ento da vida que ento lhe parecia a perfeita felicidade. E sendo jovem
no podia saber que a vida de um homem apaixonado muda dez vezes por dia, e at mesm
o por hora; enquanto abraava o amor recuperado, achando que aquele momento seria
eterno, a sua alma se saturaria pois a felicidade perfeita transitria, a tristeza
segue-se cpula e o homem bem alimentado esquece o que ter fome.
Mas por um timo de segundo o mundo parou para Artur, quando ele pousou os lbios no
s de Morgan e ela, embora a princpio rgida, logo se desmanchou em um amor que
percorreu a ambos como um riacho que se precipita pela encosta da montanha. E en
to, lanando um grito que ecoou pelas colinas, Morgan vergou-se como os galhos de
uma rvore diante de um vento forte e caiu ao cho, soluando.
Mas Artur, murmurando palavras de amor, doces como mel, ergueu-a com delicadeza
e conduziu-a at a sua tenda, onde com muitos beijos e dedos trmulos desamarrou-lhe
a roupa e quando esta caiu ao cho ele admirou a pele de Morgan, mais branca do qu
e neve recm-cada. Ento levou-a at o leito e ali... mas eu desisto, porque no
apropriado, meu prncipe, me deter no que se seguiu, exceto para dizer que no inst
ante em que ambos alcanaram o pice do prazer, Artur conheceu o deleite mais
intenso de que capaz um homem pecador, e basta acrescentar que o acanto que envo
lve em crculos delicados as colunas de um templo grego no se prende de modo mais
maravilhoso do que as pernas e os braos daqueles amantes; e nenhum viajante atrav
essando terras desconhecidas jamais realizou descobertas mais felizes do que Art
ur
e Morgan naquela noite de vero.
Se me perguntardes por que Morgan primeiro se submeteu e depois, em plena e vida
entrega, tentou dar tanto prazer quanto
recebia e incitou Artur a novas demonstraes de paixo, embora temesse que uma unio ab
enoada por Merlim fosse perigosa, j que experimentara de modo doloroso
a interveno deste na sua vida, devo vos dizer que as minhas fontes oferecem duas e
xplicaes.
A primeira diz respeito apenas a Morgan. Considerando-se que anos mais tarde, co
mo vos relatarei, ela seria acusada de feitiaria, alguns escritores condenam-na
como imoral e de natureza duvidosa e malvola. Portanto, dizem eles, ela estava em
conluio com as Foras das Trevas e era atrada para uma trajetria de destruio,
como a mariposa atrada pelas chamas; e, por acreditar que com o passar do tempo A
rtur chegaria inevitavelmente ao seu destino de um modo ou de outro, essa unio
lhe parecia mais agradvel. E esses escritores acrescentam que a demonstrao inicial
de relutncia por parte de Morgan foi insincera e destinada apenas a seduzir
Artur, pois sabe-se bem que a mulher que finge no querer torna-se, para o ardor d
os homens, mais desejvel do que quando se mostra ansiosa pelo esporte.
Porm outros, embora no neguem isso, simplesmente observam que Morgan era filha de
Eva, e que as mulheres se inclinam mais para Sat do que para o Senhor. Foram
criadas pelo Diabo para desviar os homens, como Dalila fez com Sanso, Helena com
Paris e Clepatra com o grande Antnio.
No entanto, nisso eu no acredito, pois tenho conhecido muitas mulheres castas e v
irtuosas e, se me permitis confessar com uma certa imprudncia, tive ocasio de
lamentar-lhes a castidade e a virtude. Mas isso nada tem a ver com a minha histri
a.
Da minha parte, falando como falo, a partir de uma experincia de vida ao mesmo te
mpo mais vasta e mais intensa do que a da maioria dos moralistas clericais, e ta
mbm
a partir de uma profunda compreenso da natureza humana, rejeito ambas as explicaes,
e em seu lugar ofereo duas verses de minha autoria.

Na primeira, nego que Morgan l Fay fosse quela poca o que agora se chama de feitice
ira, no importa at que ponto tenha se encaminhado nessa direo posteriormente.
Ao contrrio, creio
que Morgan fosse ento uma seguidora da doutrina Perfeita, que afirma que homem e
mulher so uma s pessoa, cada qual tendo passado por vrias reencarnaes neste
invlucro de carne. Segundo os ensinamentos dos Perfeitos, considerados heresia pe
la Santa Igreja, a realidade definitiva o eu divino e imanente, que no homem
nem mulher. Mas se neste mundo material duas pessoas se unem (homem com mulher,
homem com rapaz, mulher com mulher) e assim prolongam a sua existncia neste mundo
da carne, isso no d uma boa matria (perdoai-me o jogo de palavras).
Esta explicao que acabo de vos oferecer convincente. E
no entanto eu a retiro: talvez seja metafsica demais para os tempos em que Artur
e Morgan viveram. Ento, parece-me provvel que ambos estivessem escravizados a
Eros, o deus menino do Amor, queles poderes que os antigos testemunham. Embora me
nino, Eros uma divindade dominadora e possessiva. Aqueles em cujos coraes ele
penetra, perdem todo o livre arbtrio: tornam-se seus escravos. Ficam cegos para a
s consequncias do amor, como Paris, enamorado de Helena, raptou-a do marido, Mene
lau,
levou-a para Tria e desencadeou uma guerra terrvel que viu queimarem as torres de l
ion e morrerem todos os seus heris, inclusive Heitor. E nada disso importou
a Paris: dominado por Eros, s tinha olhos
para Helena, e ela igualmente para ele.
Alm disso, aqueles a quem Eros escravizou esquecem todas as outras afeies naturais,
desconsideram cdigos morais e aquilo que os sacerdotes denunciam como pecado.
At Eros libertlos, no tm foras para agir de modo diferente daquele que esse deus esco
lhe.
E assim aconteceu com Artur e Morgan.
Tenho certeza, claro, que a Santa Igreja aboliu os deuses da Grcia e de Roma dize
ndo que eram deuses falsos, imagens vs, e que verdadeiramente no existem. Bem
pode ser assim. Mas por outro lado, quem observou a humanidade no pode duvidar da
realidade de Eros. Talvez ele no exista no mesmo sentido que Deus Todo Poderoso
e Jesus Cristo. Diferente de Cristo, Eros jamais teve aparncia material. No entan
to, est nas mentes e nos espritos de
homens e mulheres, e s um nscio nega-lhe o poder, a capacidade de aprisionar, cega
r e at enlouquecer os escolhidos. Negar Eros talvez seja o caminho da sabedoria
e a estrada da salvao; mas negar-lhe o poder loucura, fuga da verdadeira realidade
, das coisas como realmente so.
tudo o que tenho a dizer sobre o assunto, pelo menos por enquanto.
XI
Durante todo aquele vero Artur sentiu-se dois homens opostos. O primeiro era pris
ioneiro de Eros, para quem o mundo estava totalmente distante desde que pudesse
se deitar com o seu amor. O segundo era o rei, o general de um exrcito engajado e
m uma guerra sangrenta.
Talvez me pergunteis como isso podia acontecer, e posso responder apenas que Art
ur era um homem notvel. Na minha opinio, existe um teste para distinguir o homem
superior, aquele a quem um poeta alemo meu conhecido, grande erudito e homem de e
xtraordinria sagacidade (embora tenha morrido de tanto beber numa taverna srdida
da Bomia), chamou de vir ulterior, algum que consegue ir alm dos companheiros; e es
sa a capacidade de abrigar na mente ao mesmo tempo duas ideias conflitantes,
de ver ambas com igual firmeza e continuar a agir. E assim era Artur.
E h tambm dois outros traos, segundo dizia o meu amigo, que distinguem um homem sup
erior, aquele que vai alm dos companheiros. O primeiro a leveza de esprito,
a "alegria", a relutncia em deixar-se prender ao barro vil que satisfaz a muitos
homens. E o segundo o ceticismo, a recusa a se vincular a um dogma ou a uma dout
rina.
A vida desse homem, dizia o meu amigo, uma busca perptua. Pena que a sua prpria bu
sca tenha sido interrompida prematuramente. Mas creio que o vinho fosse ruim
e, dizem alguns, envenenado.
Cultivai essas qualidades, meu prncipe: alegria e ceticismo, e sereis a verdadeir

a maravilha do mundo que, no entanto, vos ultrajar pois teme e detesta o que
superior.
At no acampamento de Artur e apesar da sua maravilhosa juventude havia murmrios, r
esmungos, queixumes. Ressentiam-lhe a superioridade. Entre os principais murmura
dores
estavam Sir Kay e Sir Bedivere. Velhos aliados, bons companheiros de bebida para
quem cerveja alguma era suficientemente forte, que sempre, ou pelo menos duas v
ezes
por semana, se deixavam dominar pelo vinho, achavam motivos para reclamar dos en
cantos de Artur. O seu corpo esbelto e firme como a corda de um arco escarnecia
da
carne balofa dos outros dois cavaleiros. Havia algo de feminino no rosto de Artu
r, sussurravam eles; aqueles longos clios no eram prprios de um guerreiro. Alm
disso, Sir Kay lembrava-se da poca em que Artur fora um humilde servial, e de quan
tas vezes pousara a ponta achatada da sua espada nas ndegas daquele rapaz; e
na verdade, ansiava repetir esse gesto mas no ousava. Quanto a Sir Bedivere, apes
ar das vitrias de Artur, dizia sem rodeios que Lot vingaria o insulto que Artur
lhe fizera dormindo com a sua esposa. No ousava dizer isso diretamente para Artur
, pois embora Bedivere e Kay secretamente o chamassem de "o rapaz", no olhar fir
me
dos olhos azuis escuros do rei havia algo que os acovardava. Ento, apenas Cal adv
ertia Artur de que aquele caso de amor no lhe valia boa reputao e acabaria mal.
- O que seria de mim sem ti, Cal? - riu Artur. E Cal respondeu:
- Como nunca aceitas o meu conselho, o teu destino ser o mesmo, quer eu fale, que
r fique calado. Mas precisas saber que h quem diga que a dama te enfeitiou, e
outros tm certeza de que ela foi enviada por Lot para acabar contigo. Em todo cas
o, o boato que tu ests ferrado.
- Pobre Cal, creio que estejas com cime.
- , pode ser.
Artur ps o brao em torno do amigo e puxou-o para perto:
- Cal, Cal, j sofremos muito, juntos. Acredita em mim, tens um lugar no meu corao,
do qual nunca sers desalojado. Fazes parte de mim, e eu de ti. Acredita nisso,
peo-te.
- Belas palavras, belas palavras, e bem pronunciadas, mas conversa fiada no enche
barriga. Eu j devia saber que tu no me
escutarias porque s teimoso e cabeudo como um potro brabo. Bem, quando as coisas d
erem errado... - e Cal abriu os braos.
- Tu ters a satisfao de dizer: "Eu bem que te avisei!".
- Podes rir vontade. E outra coisa: no imagines que esses dois brutamontes, Kay e
Bedivere, tenham algum amor por ti.
Artur franziu o cenho,
- No duvido do que dizes, mas no posso imaginar por que no teriam.
- Tu achas que todo mundo devia te amar, tu s to maravilhoso! Bom, eles no te amam.
No deves esquecer do tratamento que Kay te imps quando no eras nada perto
dele. Pois bem, ele no consegue te perdoar por o teres perdoado. Est bem, est bem,
no vou dizer mais nada, pois no ests disposto a ouvir. E agora suponho que
vais correndo te encontrar com a tua senhora...
XII
Artur podia estar escravizado a Eros mas ainda era o rei, com uma parte da mente
devotada aos deveres reais e guerra contra o rei Lot. E assim, retomou a campan
ha.
Lot se retirara para um slido castelo situado em um desfiladeiro que defendia a e
strada para as montanhas do norte, perto de onde o general romano Agrcola derroto
u
os calednios chefiados pelo rei Clgaco. Esse castelo era fortemente protegido e ja
mais fora conquistado, em centenas de guerras.
Assim, Artur, desejando poupar o maior nmero de vidas possvel, enviou um desafio a
Lot, convidando o rei a enfrent-lo em um combate nico, tendo como prmio o
castelo. Quando Lot recebeu o desafio, encheu-se de raiva. A princpio pensou em a
ceitar, pois estava certo de que o rapaz Artur no seria preo para ele. Em seguida

no teve tanta certeza. Pensou nas batalhas em que fora derrotado, lembrou-se que
tinha as costas em mau estado e as juntas mais rgidas do que na juventude. E isso
o aborreceu ainda mais. Depois pensou na esposa nos braos de Artur (porque essas
coisas nunca se mantm em segredo), torceu o bigode e jurou que ainda serviria
a cabea do rapaz numa bandeja, no seu banquete de vitria.
Sorriu com a imagem que isso representava e estava prestes a mandar um mensageir
o dizer que aceitava o desafio, quando foi tomado pelo medo: se perdesse, estari
a
tudo acabado; seria a sua desgraa, se no a sua morte. E assim hesitou, como um hom
em no alto de um rochedo, de onde precisa saltar para atravessar um rio impetuos
o,
ora caminhando at a beira do rochedo, ora recuando,
imaginando o seu corpo a se precipitar contra as pedras. E assim preso entre o d
esejo e o medo, Lot se debatia como a mosca na teia de aranha.
Estando totalmente confuso, Gawaine, o filho mais velho, se aproximou e lhe perg
untou se deveria lhe preparar a armadura, pois todos no castelo sabiam do desafi
o.
Lot franziu o cenho e disse:
- Ainda no; eu no vou lutar hoje. Estou doente do estmago e incapacitado para guerr
ear. Amanh responderei a esse insolente desafio.
No dia seguinte, Gawaine voltou a procurar o pai e indagou se devia preparar-lhe
a armadura.
Lot suspirou profundamente, sacudiu a cabea e disse:
- Ainda no, pois acho que estou com febre ter e incapacitado para a batalha. Amanh r
esponderei a esse insolente desafio.
E assim, no terceiro dia, pela terceira vez Gawaine procurou o pai e fez a mesma
pergunta. E parecia-lhe que a cada dia o pai tinha a aparncia mais sombria e se
mostrava depauperado; e, de fato, o corpo do rei Lot tremia, como se efetivament
e estivesse com febre ter. Gawaine sentiu pena do pai. Mas disse:
- Quando estamos nas ameias, olhando para o sul, chega-nos, trazido pelo vento,
o som de gargalhadas.
E pensou: "A febre ter que aflige o meu pai tem o nome de medo e o boato que circu
la at mesmo entre os nossos cavaleiros que o rei Lot se oculta no seu quarto
e no ousa batalhar contra Artur. E as colinas esto vibrando com o som das gargalha
das provenientes do acampamento do inimigo. E eu tenho vergonha do meu pai, e
isso algo verdadeiramente terrvel." Gawaine pensou tudo isso mas no ousou pronunci
ar tais palavras pois, embora com vergonha do pai e tendo direito de estar
envergonhado, ainda assim o temia.
Ento, em vez de falar o que pensou afastou-se e estava prestes a deixar o quarto
do pai quando este falou:
- No posso lutar, sento-me aqui lembrando-me das minhas muitas batalhas e das min
has proezas que os nossos menestris cantaram e, no entanto, no posso lutar. Planta
ram-me
um par de
chifres e no consigo me vingar. Na verdade, sou o mais infeliz dos homens, o mais
desgraado dos reis.
Ao ouvir o pai falando como jamais o ouvira antes, Gawaine encheu-se de piedade
e disse:
- Pai, o desafio precisa ser enfrentado. Como estais doente, deixai-me assumir o
vosso lugar e batalhar como substituto.
Lot ergueu a cabea. Os seus olhos cansados olharam para o filho e depois se desvi
aram. Com a mo peluda esfregou o rosto com a barba por fazer. Havia pstulas em
meio aos plos. Olhou de novo para Gawaine. Este ainda era jovem porm robusto e cor
pulento. O cabelo louro, cortado curto, e o rosto em geral plido e ligeiramente
sardento, agora enrubescia pela ansiedade. Continuava de p, com as pernas separad
as, pernas de rapaz, ainda flexveis. Toda a sua beleza residia na juventude, mas
ele parecia um guerreiro. Lot disse:
- A tua me prostituta dele. Lutars contra ele? Gawaine corou mais profundamente. No
conseguiu falar,

mas continuou olhando fixamente para o pai. Lot prosseguiu:


- Muito bem, vai, arma-te e faz com que o arauto leve a resposta ao usurpador. O
trono que ele ocupa meu de direito, e ser teu quando o matares e eu estiver mort
o.
Recebe a minha bno, meu filho, e cumpre o teu dever.
Se Gawaine tivesse a oportunidade de olhar em volta quando deixou o quarto do pa
i, teria visto no rosto deste um sorriso dissimulado.
Porm no olhou para trs. Desceu at o Grande Salo e convocou o arauto de Artur e lhe di
sse para levar a mensagem ao seu amo, de que o desafio fora aceito e que
Artur seria enfrentado e deveria se preparar para batalhar at a morte no prado ab
aixo do castelo, ao meio-dia do dia seguinte. E acrescentou:
- Dize-lhe que como ele fez o desafio, o direito de escolher as armas nosso. Por
tanto, a luta ser a p, e cada um estar armado apenas com uma espada e um escudo,
e no haver escudeiros de planto, mas todos devero se manter a uma distncia igual
ao comprimento de dois arcos. Caso ele no concorde com estas condies, ento ele que a
taque o castelo.
- O meu amo concordar - disse o arauto - pois compreende as regras do combate e a
elas se submeter.
Enquanto o arauto retornava ao acampamento de Artur, Gawaine foi para a capela e
se ajoelhou, rezando. Agora estava muito plido e sentia calafrios, pois sabia qu
e
aquela noite poderia ser a ltima da sua vida. Manteve-se em viglia na capela duran
te as horas de escurido e ao amanhecer foi se fazer ouvir em confisso.
Depois vestiu a armadura, uma cota de malha feita pelos melhores ferreiros da lo
ngnqua Espanha e um capacete com uma pluma dourada. Testou vrias espadas de folha
larga e escolheu uma bem-feita, cuja ponta fora afiada pelo escudeiro. E assim G
awaine se preparou para o combate.
Chovera levemente antes do amanhecer, mas agora o sol se erguia em um cu sem nuve
ns. Os seus raios incidiam nas folhas novas das faias que bordejavam o prado alm
do fosso do castelo, fazendo-as brilhar. Gralhas voejavam de um lado para outro
nas ameias, e da floresta l embaixo ecoou o canto zombeteiro de um cuco.
Cal ajudou Artur a afivelar a armadura e disse:
- Presta ateno, esse Lot um verdadeiro patife. A nica coisa que podes confiar que e
le far trair algum.
Por volta do meio-dia as trombetas soaram e os cavaleiros de ambos os exrcitos es
tacionaram nas margens opostas do prado, todos atentos para o caso de ser necessr
io
romper as condies de armistcio das quais dependia o desafio.
Artur avanou com passo leve e ansioso sobre a turfa primaveril. Ainda no baixara a
viseira e todos podiam ver que o seu semblante estava sereno.
Quando Artur se aproximou do centro do campo, Gawaine atravessou a ponte levadia
do castelo. Deu um passo e tropeou, e do seu exrcito elevou-se um clamor, mas
ele rapidamente se recomps e quando ao fazer isso baixou a viseira, pois no tinha
a inteno de que Artur soubesse que no era o rei Lot quem avanava
contra ele. Mas o prprio Lot olhava os dois paladinos, a partir de uma janela alt
a do castelo; olhou brevemente e se afastou, como que para esconder a vergonha.
E na verdade estava muito envergonhado porque no podia fingir nem para si prprio q
ue no fora o medo que o afastara do campo de batalha. Atirou-se ao leito e mordeu
as unhas, depois deu um profundo gole em um clice contendo um forte vinho de Bord
eaux, e arremessou o clice ao cho. Chamou o seu pajem para que lhe trouxesse
mais vinho e bebeu novamente. Mas o vinho no lhe trouxe alvio.
Artur assumiu a sua posio no centro do prado, esperando pelo adversrio que agora se
aproximava com passo firme. Quando este chegou perto, Artur constatou que
no se tratava do rei Lot, pois Gawaine era mais alto uma cabea do que o seu atarra
cado pai e, alm disso, movia-se em passos mais leves. Ento Artur disse:
- O meu desafio foi para o rei Lot, e tu no s ele. Gawaine replicou:
- Eu sou o seu paladino.
- E o rei, est com medo e no ousa me enfrentar de acordo com o meu desafio?
- O rei Lot no teme homem algum mas est doente e me tornou seu representante. Vamo

s, acabemos com esta conversa vazia e iniciemos. - Ao dizer isso, Gawaine assumi
u
a posio em guarda e demonstrou estar pronto para lutar.
Mas Artur ainda continuava constrangido, com a ponta da espada apontada para o c
ho. E disse:
- Dize-me o teu nome para que eu possa saber com quem estou lutando. E quem a me
cujo filho devo derrotar hoje.
- O meu nome no importa - disse Gawaine, pois fora assim que o rei Lot o instrura
a responder, se essa pergunta lhe fosse feita.
- Ento ergue a tua viseira, para que eu possa ver que tipo de homem enfrentou o m
eu desafio.
Gawaine, ansioso por batalhar, fez o que Artur pedira e este, ao v-lo, recuou um
passo.
- No passas de um menino! - exclamou. - Ser que o rei Lot ainda se atreve a me men
osprezar, embora eu o tenha derrotado
em sete batalhas, a ponto de enviar um menino para fazer a tarefa de um homem? E
le no tem cavaleiros grisalhos para lutarem em seu lugar?
Essas palavras enfureceram Gawaine, e com razo, uma vez que ele era apenas dois a
nos mais novo do que Artur. E assim perdeu o controle e gritou:
- Vem, pois eu tenho sangue real por ser o filho mais velho do rei. Sou Gawaine,
e estou pronto para lutar contra qualquer homem, at mesmo contra ti, Artur. Ests
com medo e queres recuar?
Artur sorriu um sorriso triste e sacudiu a cabea:
- No estou com medo, ou pelo menos no mais do que o medo natural de algum que est pr
estes a um combate mortal. No entanto, no posso lutar contra ti, Gawaine.
Volta para o castelo e dize ao teu pai que no justo ele te mandar para uma batalh
a que ele prprio no ousa lutar - e dizendo isso, Artur fez meno de se retirar.
Ora, Gawaine tinha um temperamento irritadio e indisciplinado desde a infncia, que
no estava distante, e essas palavras encheram-no de fria. Entendeu que Artur
no lutaria com ele devido sua me. E isso considerou (com razo, podeis imaginar) uma
afronta sua honra: que Artur se deitasse com a sua me e por isso declinasse
de batalhar contra ele. Alm disso, Artur acusara o seu pai de covarde, e isso o e
nfurecera ainda mais, pois traduzira em palavras a suspeita que ele, Gawaine, no
ousara admitir.
Ento, enquanto Artur se preparava para se retirar, recusando-se a combater, Gawai
ne soltou um grito estridente, empunhou a espada e atingiu Artur na lateral do
pescoo, pouco abaixo da orelha direita, fazendo-o cair ao cho. Um grande clamor er
gueu-se de ambos os exrcitos, os homens de Lot gritando de alegria e excitao,
e os de Artur, chocados. Sucederam-se murmrios de aborrecimento em voz baixa pois
todos perceberam a traio, e por um momento pareceu que, esquecendo o armistcio
e sem qualquer comando, aqueles homens avanariam, ansiosos em aderir batalha gera
l.
Mas o prprio Gawaine no se moveu depois do ataque. Ao contrrio, recuou, como que su
rpreso. Enquanto isso, Artur, ainda no cho, ergueu-se sobre um cotovelo, sacudiu
a cabea por duas vezes e tentou se pr de p. Olhou para Gawaine e viu a incerteza no
seu rosto. Depois disse:
- Eu no queria lutar contigo, mas agora... agora tu tornaste impossvel que eu no o
faa. Mas em primeiro lugar, estende-me a mo como prova de que esta luta ser
justa, e depois desce a tua viseira.
Gawaine estendeu a mo, hesitante, como que temendo alguma armadilha. Mas no havia
armadilha alguma. Ento ambos apertaram-se as mos, abaixaram as viseiras e iniciara
m
o combate.
A princpio, se equivaliam. Artur era mais velho e mais experiente no manejo das a
rmas em conflitos anteriores, mas Gawaine era um palmo mais alto, mais pesado,
mais robusto e no menos gil. E assim, por muito tempo trocaram golpes, muitos habi
lmente aparados, mas alguns soando contra as armaduras e outros to pesadamente
desferidos que faziam o adversrio tropear. Enquanto isso, ambos os exrcitos parecia
m reter o flego, de to excitante estava a disputa entre os dois jovens heris.
Os contendores tocaram espadas at ambos ficarem arquejantes e suados, e ambos rec

eberam ferimentos, de modo que o sangue escorria feito chuva. Ento, finalmente,
um golpe veloz e poderoso de Gawaine atingiu Artur na cabea, arrancando-lhe o cap
acete, fazendo-o tropear e quase cair. Gawaine correu com a espada erguida para
derrubar Artur, mas naquele exato momento este se recuperou, desviou-se do arco
da espada que descia e lanou-se contra Gawaine. Encontrou uma fenda na armadura,
ou talvez a investida tenha sido to poderosa que perfurou a armadura, mesmo onde
no havia fenda. Com a fora a espada penetrou, Gawaine caiu ferido no ombro, ainda
com a espada de Artur cravada. E a sua prpria espada, agora intil, caiu sobre a gr
ama.
Ento Artur inclinou-se e pegou Gawaine pela mo, erguendo-o para que ficasse de p e
abraou-o. Com muita delicadeza, retirou a lmina e segurou Gawaine para que
este no casse desmaiado. E disse:
- Basta! J orgulhaste o teu pai e te mostraste um cavaleiro nobre, digno de toda
honra.
E assim, muito lentamente e ainda apoiando o inimigo ferido, Artur levou-o de vo
lta ao seu campo, enquanto ambos os exrcitos continuavam em silncio, surpresos.
Morgan l Fay desceu do palanquim de onde assistira ao duelo, com um misto de emoes,
que podeis imaginar com mais facilidade do que eu posso descrever. Artur entreg
ou
Gawaine me, e ela retirou-se com ele para o acampamento, a fim de cuidar do ferim
ento. Enquanto isso, nem Morgan nem Artur trocaram qualquer palavra, pois os
seus sentimentos eram profundos demais para serem verbalizados.
Ento Artur enviou um arauto at Lot, exigindo que este entregasse o castelo ao meio
-dia do dia seguinte. Mas acrescentou que, em reconhecimento coragem e honra
de Gawaine, no exigiria que os soldados de Lot depusessem as armas, mas que os qu
e quisessem poderiam se retirar com Lot, a quem era concedida permisso para se
retirar, ileso, para as ilhas Orkney, enquanto os que decidissem ficar seriam be
m-vindos no exrcito, prestando obedincia a ele, Artur, como rei da Britnia e,
por direito, ainda que no o fosse na realidade, imperador romano.
Passaram-se dois dias antes de Lot aceitar, com amarga relutncia, os termos que A
rtur lhe oferecia. Nesses dois dias ele vira os seus cavaleiros desertarem-no,
primeiro em gotas de um ou dois, e depois s enxurradas. Entre os que atravessaram
para o acampamento de Artur estavam os irmos mais jovens de Gawaine, Agravaine
e Gaheris, pois ambos preferiam os abraos da me aos chutes e maldies do pai. E assim
, Lot, curtindo o seu dio, consciente de que se desgraara perante os olhos
de todos os legtimos cavaleiros, pois poucos duvidavam de que fora a covardia que
o afastara do campo de batalha, partiu para as ilhas Orkney, varridas pelo vent
o,
onde construra para si um palcio com muitos aposentos subterrneos, nos quais arrast
ou a sua amarga existncia enquanto os seus servidores perseguiam os nativos
de Orkney, camponeses e pescadores dedicados ao trabalho.
Na noite em que Lot partiu, Artur realizou um banquete no Grande Salo do castelo.
Instalou Morgan l Fay sua direita e Gawaine sua esquerda; e era difcil dizer
o que o agradava mais ou o que lhe dava maior prazer. Em uma extremidade da long
a mesa alta, Cal observava tudo o que se passava com um sorriso, s vezes espantad
o
ao pensar como ele e Artur haviam chegado to longe, os perigos que haviam enfrent
ado, a dor que haviam sofrido, as humilhaes que haviam suportado, e agora, ao
olhar Artur, amoroso e quase exultante, ele prprio, Cal, resplandecia de felicida
de.
- Vs tambm deveis ser um homem feliz - disse um jovem cavaleiro que respeitava a d
evoo de Cal para com o rei e que, diferente de tantos outros, no caoava dele
nem o desprezava.
- verdade - replicou Cal, erguendo uma sobrancelha -, e espero que isso dure.
Depois de comerem salmo do prateado rio Tay, pernis de veado, cordeiros das colin
as, lombos de boi, pasteles recheados de miolo, molejas com cogumelos, queijos
de leite de ovelha, gelias, creme de leite batido com vinho, acar e canela, tortas
de mas, cremes de talos de ruibarbo e outros quitutes, e de beberem grande
quantidade de vinho do Reno e clarete, cerveja, hidromel e uma espcie de fermenta
do feito de urzes, para aqueles cujo paladar preferia as bebidas nativas, Artur

pediu silncio.
A conversa morreu, os menestris e os msicos, no seu balco, pousaram os instrumentos
, e ento Artur falou, elogiando a todos os que lutaram com ele nas guerras,
prometeu esquecer o passado aos que lutaram contra ele mas que agora aderiam ao
seu exrcito e depois, voltando-se para onde Gawaine estava sentado, pousou a mo
sobre o ombro deste e saudou-o como o mais bravo dos adversrios, jurando que daqu
ele dia em diante seriam como irmos; e declarou ainda que era um prazer todo espe
cial,
naquela noite, conferir a Gawaine a honraria de cavaleiro. - Tenho em mente cria
r uma nova ordem de cavaleiros que
sero, se Deus quiser, a mais admirvel irmandade de nobres cavaleiros que o mundo j
viu. Ainda no decidi que forma essa ordem
ter. Mas uma coisa certa: Gawaine provou o seu valor, e assim eu o consagro caval
eiro e o nomeio primeiro e mais destacado membro dessa nova ordem.
E assim dizendo tomou a espada Excalibur e pousou-a gentilmente no ombro de Gawa
ine, que corou e sorriu, parecendo envergonhado, surpreso e alegre.
XIII
Agora Artur estabelecera a sua autoridade sobre romanos e britnicos, cujos reis,
insignificantes, apressaram-se a reconhecer-lhe a supremacia e a prestar-lhe hom
enagens.
Recebeu a todos com cortesia, mas investigou a maneira como governavam, elogiand
o os que comandavam o povo com justia e bondade, admoestando ou castigando os que
abusavam da autoridade.
- Os vossos sditos so as vossas ovelhas e deveis cuidar deles com o mesmo zelo com
que um pastor zela o seu rebanho - disse.
Todavia, Artur ainda no era rei de toda a Britnia, pois no sul e no leste do pas os
saxes haviam se estabelecido. Possuam os seus prprios reis e chamavam os
britnicos sob seu domnio de "galeses", que no idioma saxo significa "estrangeiro".
Naturalmente, os britnicos que habitavam aquelas terras antes da chegada dos
saxes no se consideravam estrangeiros, muito ao contrrio; mas eram um povo submisso
, muitos, na verdade, pouco superiores a escravos, e no tinham outra opo.
Ainda mais importante, os reis saxes ambicionavam estender os seus domnios e conqu
istar novos territrios, e no podem ser culpados por isso, uma vez que essas
ambies so naturais. Davam pouca importncia a Vortigern e Uther Pendragon e se aliara
m a Lot, pois o desafio deste a Artur garantia (pensavam eles) que os britnicos
continuassem fracos e divididos, e portanto presa fcil. Ento agora ficaram espanta
dos ao ver o triunfo de Artur.
Vs, meu prncipe, sois germano pelo lado paterno, e no nosso mundo moderno podemos
constatar as muitas virtudes desse grande povo. No preciso enumer-las. Na verdade,
se aprendi
corretamente, na Roma imperial muitos percebiam nas tribos germanas que viviam d
o outro lado do Reno, alm dos limites do Imprio, admirveis qualidades varonis
que haviam desaparecido, ou estavam desaparecendo, na prpria Roma. Essas pessoas
aprovavam o amor dos germanos pela liberdade. O poder dos seus reis no era arbitrr
io
nem absoluto; relatava-se que as tribos tomavam as decises coletivamente, em asse
mbleias populares, e os reis precisavam atender s deliberaes dos seus conselheiros.
Os romanos do Imprio (aqueles que no fundo do corao permaneciam republicanos) contr
astavam a decadncia de Roma, o amor pela luxria e a efeminao dos romanos,
com o vigor e a virilidade dos germanos, que evitavam todas as exibies extravagant
es; e um grande historiador, cuja obra infelizmente no tive a oportunidade de
ler, apesar de excertos estarem preservados em livros de outros autores, adverti
u os contemporneos de que uma Germnia livre representava maior ameaa a Roma do
que os reinos despticos e o Imprio do Oriente. E assim, nos sculos em que as tribos
comearam a se deslocar, poca que em alemo chamada de Volkervanderung,
foram os bravos povos da Gemnia que se precipitaram sobre as defesas da fronteira
, no para destru-las mas esperando ocupar o Imprio e compartilhar das suas benesses

.
Algumas dessas tribos, como escrevi antes, invadiram a Britnia e fizeram um acord
o com Vortigern a quem, no entanto, desprezavam. Estabeleceram-se no sul e no le
ste
da ilha com tanta segurana que acabaram dando nome metade sul, hoje denominada In
glaterra, ou Terra dos Anglos. Mas poca os romanos e os bretes que ainda
governavam o resto da ilha consideraram esses germanos como invasores e opressor
es, e ainda esperavam expuls-los de volta aos seus navios e ao mar cruel e inspito
.
Esses germanos, indiferentemente chamados de anglos ou saxes, ainda eram consider
ados pelos britnicos como brbaros aterrorizadores, embora tivessem muitas virtudes
,
como registrou aquele historiador romano. Eram vistos com medo e desdm. Os german
os eram incultos. Eram pagos, cultuavam deuses estranhos e guerreiros. Eram rudes
no vestir e no falar. Dizia-se que
tinham hbitos obscenos. Violentavam mulheres e rapazes britnicos. Escravizavam os
prisioneiros, quando no os matavam, e assim por diante. Um povo sempre formula
tais acusaes queles a quem se teme. Finalmente, e o pior de tudo, que muitos bretes
acreditavam que os germanos no podiam ser derrotados em batalha. Era essa
a opinio de Vortigern. Arranhando o rosto feio (pois sofria de uma erupo cutnea irri
tante), ele costumava dizer:
- No h escolha, a no ser a colaborao. Apenas colaborando com os germanos poderemos es
perar moderar-lhes o comportamento e construir uma paz duradoura.
No eram palavras insensatas. Pareciam insensatas apenas porque Vortigern temia os
germanos.
Porm Artur no tinha esse temor e disse:
- Os saxes se estabeleceram aqui. Talvez seja impossvel expuls-los da ilha. Na verd
ade, talvez no seja desejvel. Li que durante muitos anos os germanos serviram
no exrcito imperial e foram defensores leais do Imprio. O mesmo pode acontecer aqu
i na Britnia. Mas preciso primeiro subjugar os saxes, deter-lhes a carreira
de conquistadores e fazer com que os seus reis reconheam a nossa autoridade. Pret
endo viver em paz com os saxes, mas para termos paz precisamos antes ter guerra.
S derrotando-os, e derrotando-os cabalmente, poderemos persuadi-los das virtudes
da paz. Vs me dizeis que Vortigern falou em colaborao, mas a sua perspectiva
era falsa. No pode haver boa colaborao com um invasor determinado a conquistar. Est
amos prontos para conviver com os saxes em feliz colaborao, mas s quando
eles aprenderem a se submeter ao nosso regime imperial.
- Achas que eu os convenci? - perguntou a Cal quando ficaram a ss.
- No sei, talvez devesses ter continuado a carreira de ator. Foi um belo e impone
nte discurso teatral. Mas tu mesmo acreditaste em uma palavra do que disseste?
- At certo ponto - respondeu Artur. - No acho que possamos expulsar os saxes da Bri
tnia. Por tudo o que ouvi dizer, eles hoje esto bem estabelecidos. Mas se
conseguirmos derrot-los
muitas vezes, ento acho que talvez aceitem as condies que lhes oferecerei.
- Mas a h um grande "se" - disse Cal -, e posso te afirmar que aquela dupla precio
sa, Kay e Bedivere, estavam ambos com a mesma cara de felicidade de algum que
tivesse engolido um sapo.
- No podes culp-los - replicou Artur -, pois ambos estiveram em muitas batalhas co
ntra os saxes e perderam todas. No entanto, eu preciso consult-los. Eles sabem
como os saxes lutam, e eu no.
- Furiosos como esto, sero capazes de te dar menos incentivo do que um urso com do
r de cabea.
Mas Artur perseverou. Como j deveis ter constatado, ele possua muitas qualidades n
obres. Nesse estgio da vida era um cavaleiro acima de censura ou medo, o padro
perfeito do que passaria a ser chamado de "cavalheirismo". Mas a perseverana no er
a a menor das suas virtudes, embora seja uma virtude que o mundo valorize muito
pouco.
Existem dois tipos de coragem, meu prncipe. Existe a coragem que brilha nos momen
tos de perigo, a coragem que aparece sem refletir, como simples resposta natural

urgncia do momento. E embora eu diga "simples resposta natural", no devereis pensa


r que eu queira diminuir esse tipo de coragem, pois falta a muitos homens,
e o homem que bravo na hora do perigo deve ser merecidamente admirado.
Mas o outro tipo de coragem ainda mais raro. a coragem fria, que permite ao home
m encarar a realidade, contemplar a adversidade e no se intimidar. uma coragem
obstinada, criteriosa, que permite ao homem persistir quando tudo volta desmoron
a. E essa coragem Artur tambm possua.
A guerra contra os saxes deu errado desde o incio. Os cavaleiros eram bravos, extr
emamente bravos, mas desperdiavam fora e coragem em ataques inteis contra
guerreiros saxes portando machados, protegidos por uma barreira de escudos. Batal
havam contra essa barreira como o mar golpeando a face de um penhasco. E logo mu
itos
desanimaram. Sir Kay e Sir Bedivere voltaram a procurar Artur
e insistiram para que ele cedesse mais terras aos saxes e se submetesse, chegando
a um acordo enquanto era possvel; caso contrrio, diziam eles, tudo estaria perdid
o,
a Britnia seria definitivamente conquistada e "ns seremos homens mortos".
Repetiram isso no conselho, e muitos cavaleiros baixaram a cabea, envergonhados,
acreditando que Kay e Bedivere falavam a verdade.
- Sejamos prticos - disse Kay -, fomos derrotados em quatro grandes batalhas. A n
ossa fora est desgastada. A cada dia somos menos. Se perdermos outra batalha
teremos perdido tudo, pois no restar exrcito algum e os saxes podero ir e vir onde lh
es aprouver, estabelecer-se onde lhes aprouver e escravizar os britnicos
como lhes aprouver. loucura continuarmos a luta. Vamos fazer a paz enquanto aind
a h tempo, enquanto podemos firmar um tratado que nos permita viver como homens
livres, em uma zona no-ocupada.
Sentou-se e por um instante houve silncio. Todos os olhos estavam fixados no rei
e este parecia no querer enfrent-los, pois olhava para alm da assembleia, em
direo s colinas, como se avaliasse a possibilidade de se retirar para l.
Ento Gawaine ps-se de p. Estava enrubescido e parecia nervoso ao dizer:
- Sou apenas um jovem cavaleiro e no tenho experincia de falar em pblico. Portanto,
peo-vos que me perdoeis se o que digo parecer confuso e despreparado. Mas,
talvez por ser jovem, vejo as coisas de modo diferente e o que acabamos de ouvir
me parece um chocante derrotismo. Perdemos quatro batalhas, e isso ruim. Mas no
perdemos territrio algum, no perdemos a guerra e, acho que tambm posso falar por mu
itos dos jovens cavaleiros aqui presentes, no perdemos o nimo. Estamos lutando
pela liberdade e embora eu no seja um erudito, li que a liberdade algo nobre e qu
e nenhum homem de valor se entrega, a menos que entregue a vida. Portanto, quero
dizer que... quero dizer que desistir da luta agora equivale a entregarmos o nos
so direito inato. E isso errado.
Muitos dos jovens cavaleiros se animaram, mas Sir Bedivere os fez calar, batendo
com a parte achatada da espada sobre a mesa.
- O que acabamos de ouvir puro sentimentalismo - disse.
- Os fatos so os que o meu companheiro Sir Kay exps. Fomos derrotados, e a nossa ni
ca sada salvar o que pudermos. Sempre afirmei que esta guerra era um equvoco
e no fico satisfeito em constatar que tinha razo.
Mais uma vez todos os olhos se voltaram para Artur e o que viram surpreendeu o g
rupo, pois Artur sorria. Era um sorriso lento que lhe iluminava o rosto, e quand
o
falou a voz saiu suave:
- Tudo o que foi dito tem uma certa razo. Ningum falou com desonestidade. Mas se o
lhardes vereis que est chovendo, chovendo muito forte. Ora, eu consultei sbios
que observam o tempo e eles me disseram que as chuvas de outono duraro semanas, i
mpossibilitando os combates. E depois vir o inverno. Ento, temos o tempo a nosso
favor. Este um dos aspectos e o outro o seguinte: lutamos de modo errado. E eu m
e responsabilizo por isso. Mas podemos mudar de ttica, e teremos semanas e at
meses para aprender novas, que empregaremos quando retomarmos a guerra na primav
era. E isso tudo.

XIV
Eu gostaria de saber por onde Merlim se enfiou - disse Artur.
Cal torceu o nariz.
- Preciso dele - insistiu Artur. - Sinto falta dos seus conselhos.
- No de Merlim que ests sentido falta, andas suspirando por Peredur. Eu te ouvi um
a noite dessas. No sei por qu. H muitos rapazes belos que ficariam felizes
em ser companheiros de cama do rei, alguns mais belos do que Peredur. Por exempl
o, o jovem Geraint. Eu o vi te lanar olhares compridos, e de fato tem pernas muit
o
bem torneadas e braos bonitos e rolios.
- Pra de tentar me irritar, Cal. No de Peredur que sinto falta. J superei isso. Em
todo caso, sabes perfeitamente que durmo com Morgan l Fay, e ela no me
agradeceria se... no importa. Quanto a Geraint, bem, se tu o admiras tanto... Man
dei procurar Merlim e os meus mensageiros voltaram dizendo que no o encontraram.
- Ento para que tu o queres? Por tudo o que me contaste, metade das vezes o seu c
onselho te levou a problemas... No precisas de chefia. E se o que buscas um
aconselhamento militar, ento deixa-me te lembrar que disseste ao conselho que sab
ias como derrotar os demnios saxes...
- Eles no so demnios, mas sim homens. Se fossem de fato demnios, eu estaria menos co
nfiante.
- Confiante? Agora estamos confiantes? Ento por que precisas de Merlim?
- Para me tranquilizar.
- Tranquilizar? E essa agora!
Foram conversas assim que Artur e Cal mantiveram naquele inverno. Brigavam como
um velho casal de marido e mulher, o que de fato eram, em certo sentido, por ter
em
passado tantas situaes juntos. Na corte, muitos desprezavam Cal, muitos se ressent
iam da sua intimidade com o rei e a interpretavam mal; alguns procuravam ser
amigos de Cal porque viam nele um meio de obter favores de Artur, e outros no con
seguiam entender por que Artur confiava tanto no amigo.
Mas a resposta era simples. Reis e imperadores, meu prncipe, esto sempre cercados
de bajuladores, que lhes dizem o que supem que eles queiram ouvir, ou aquilo
que lhes ser agradvel. O rei sbio reconhece que isso perigoso. Lembra-se da respost
a que um filsofo deu a um imperador romano que lhe perguntou qual o veneno
mais mortfero: "Incenso", respondeu o filsofo. Artur conhecia essa histria e sabia
que Cal jamais o incensaria. Alm disso, Cal era a nica pessoa com quem ele
podia ser novamente rapaz e fazer piadas de igual para igual. E sabia que Cal o
amava e jamais o trairia. A propsito, tambm sabia que Cal nunca tentaria seduzir
o jovem Geraint, como zombeteiramente sugerira, mas que se contentaria em am-lo e
admir-lo distncia. (De fato, havia muito a admirar, pois o rapaz tinha um
rosto de anjo, olhos de um azul profundo, abundantes cachos dourados e um sorris
o semelhante ao sol de manh de primavera.) Os sofrimentos de Cal no castelo do ve
lho
Cara de Pedra causaram-lhe horror carne. Artur lamentava, mas ao mesmo tempo ent
endia que isso tornava Cal ainda mais confivel.
Contudo, Artur se atormentava por no conseguir encontrar Merlim. No que lhe faltas
se confiana nos prprios planos, nem que achasse falsa a sua anlise da maneira
pela qual os saxes deviam ser combatidos. Na verdade, no saberia dizer por que pre
cisava de Merlim, mas tinha certeza de precisar.
Quando mencionou essa necessidade para Morgan l Fay ela o censurou, pois no conseg
uia perdoar Merlim por t-la entregue ao rei Lot. Alm disso, embora poca
ela tivesse ficado feliz em entregar o pequeno Mordred aos cuidados de Merlim, a
gora, livre de Lot e unida a Artur, lamentava isso.
No deveis supor, meu prncipe, que essas questes dominassem a mente de Artur naquele
inverno. Ao contrrio, ele estava imerso na tarefa de treinar cavaleiros,
soldados e arqueiros na nova maneira de guerrear que desenvolvera. Essa maneira
podia ser resumida, dizia ele, em uma palavra: mobilidade.
- Experimentamos a fora da defesa dos saxes, quando os enfrentamos em campo aberto
. A sua barreira de escudos e os seus guerreiros portando machados foram demais
para ns, em todos os combates. Assim, quando retomarmos a guerra na primavera, fi

ngiremos uma retirada. Atrairemos os saxes para um local que escolhermos, de onde
os nossos arqueiros lanaro saraivadas de flechas para desbarat-los e enfraquecer-lh
es a barreira de escudos. A ento os nossos cavaleiros atacaro e os soldados
daro continuidade ao ataque a p.
E assim a luta se revelou bem-sucedida. Aps uma sequncia de combates, os saxes fora
m vencidos. A sua fora diminuiu e os nimos comearam a se exaurir, enchendo-os
de medo. Afinal foram atrados para um vale profundo, cercado de colinas, parecend
o um dos grandes anfiteatros construdos pelos romanos.
Era noite de lua cheia, clara por ser o apogeu do vero, prximo ao dia do solstcio.
Artur deslocava-se pelo acampamento iluminado pelo luar, elogiando e encorajando
os homens, enquanto mais abaixo os saxes se reuniam em torno das fogueiras do aca
mpamento e alguns, j bbados, erguiam as vozes cantando, como fazem os homens
tentando repelir o desespero.
Na mesma noite, Artur tambm enviou uma tropa de cavaleiros comandados por Gawaine
para se posicionarem no topo do vale, por trs dos saxes, para assim barrar-lhes
o caminho da retirada. E os arqueiros estacionaram na orla da floresta que reves
tia as colinas, acima do acampamento dos saxes. Depois Artur levou os soldados po
r
uma trilha que subia pelo vale, enquanto ele prprio e o grupo principal de cavale
iros comandavam a linha de ataque aos saxes.
Portanto, quando o rei saxo, cujo nome era Ethelbert, homem de grande coragem com
provada em muitas guerras, acordou
na manh seguinte, percebeu o medo percorrer o seu exrcito como um boato corre em u
ma grande cidade. Enviou um grupo de homens sob o comando de um dos seus filhos,

cujo nome se perdeu ou pelo menos me escapa (pois, como sabeis, no finjo um conhe
cimento que no possuo), para achar uma sada para a armadilha em que haviam sido
apanhados; e antes que o sol atingisse o alto do cu, ouviu-se o rudo da batalha; e
depois silncio, e o filho de Ethelbert e seus homens com machados no retornaram.
Pois, na verdade, Gawaine se precipitara sobre eles que, descontrolados pelo med
o, quebraram a formao em fileiras, desobedecendo ao filho do rei. Assim muitos
morreram, o filho do rei foi feito prisioneiro, com o que no teria consentido, po
r ser corajoso, se no lhe cortassem o tendo do jarrete, deixando-o incapacitado.
O cavalheiresco Gawaine ordenou que lhe tratassem os ferimentos, o que efetivame
nte foi feito porm inutilmente, pois a perna apodreceu, causando a morte do jovem
.
medida que a manh avanava, os saxes lanaram-se batalha para resistir ao ataque. Agi
am corajosamente, porm abatidos pelo cansao e pela febre.
Ora, o arcebispo, cujo nome era Eugnio, foi procurar Artur. Aderira recentemente
ao exrcito quando verificou que a guerra ia bem.
- O Senhor entregou os pagos nas nossas mos - disse. Portanto, assim como o profet
a Samuel ordenou ao rei Saul, eu vos ordeno que desais plancie para punir
os amalecitas, e que no deixeis sobrevivente algum, pois fizeram mal aos fiis, que
imaram e destruram muitas igrejas e mosteiros.
Artur olhou-o e viu diante de si um homem maneiroso, cujo rosto vermelho e redon
do suava, talvez devido ao calor do dia, mas tambm de zelo sagrado. Artur sorriu
e disse:
- Ser mesmo esse o desejo do Senhor a quem servis? Que matemos aqueles que esto no
ssa merc? No entanto, aqueles homens lutaro at a morte, pois seu costume,
e na batalha morrero muitos nobres cavaleiros, soldados honestos, pais de famlia.
Eu conquistarei a glria; mulheres e crianas choraro.
Assim falando Artur chamou dois escudeiros, Geraint e Agravaine, o segundo filho
de Morgan l Fay, alm de Cal, em quem confiava mais do que em todos os outros.
E esporeando o cavalo desceu a colina rumo ao exrcito dos saxes. No carregava lana e
desafivelara a espada, entregando-a ao pajem encarregado da sua armadura;
os dois escudeiros fizeram o mesmo, enquanto Cal usava apenas tnica e cales, sem co
ta de malha.
Ento Artur aproximou-se do exrcito saxo que o observava, espantado.

Ao chegar bem perto gritou perguntando se algum ali falava latim.


Um guerreiro grisalho, com o rosto marcado por cortes de espada, avanou das filei
ras.
- Quando jovem servi nas legies. A minha espada brilha, mas o meu latim est enferr
ujado. No entanto, eu vos compreendo e posso me fazer compreender - falou.
Ento Artur disse que desejava falar com o rei, o nobre Ethelbert, a quem esperava
que a mensagem fosse levada, e que os saxes debatessem se o rei deveria atender
ao pedido. Artur tranquilizava o cavalo, como algum que espera o incio de um dia d
e caa. Tinha a cabea descoberta e todos puderam ver que estava calmo como um
lago profundo em dia sem vento. Um sorriso brincava nos seus lbios. Ergueu os olh
os para o cu, onde pairava um falco.
Finalmente, as fileiras dos saxes partiram e o rei apareceu em companhia do velho
legionrio e de cinco dos seus oficiais. Ao ver o rei, e sabendo que era ele,
Artur desmontou, entregou as rdeas do cavalo a Geraint e aproximou-se do rei saxo,
uma cabea mais alto do que ele.
Mas Artur viu que o rei se mantinha com dificuldade e presumiu que estivesse fra
co de fome.
- Eu sou o rei Artur - disse. - Saudaes.
Ethelbert olhou-o de cima abaixo e viu aquele rapaz esguio que lhe sorria como s
e fosse um amigo ou camarada.
- No momento somos iguais - disse Artur. - Eu me coloquei sob o vosso poder. Mas
o vosso exrcito est condenado. Sei que ele
est fraco devido fome e febre, e que no podeis avanar nem bater em retirada.
Fez uma pausa e olhou para o velho legionrio, para que este pudesse traduzir o qu
e dissera. Mas para sua surpresa, o prprio Ethelbert respondeu prontamente, falan
do
um latim que, embora gramaticalmente imperfeito pois amputava as terminaes dos cas
os, era facilmente compreensvel.
- O que dizeis verdade, Artur. Estais em meu poder. Eu poderia vos matar com um
golpe da minha espada.
- Sim, verdade - disse Artur, ainda sorrindo.
- E, de fato, o meu exrcito est enfraquecido. Porm quanto mais distante a probabili
dade da vitria, maior a bravura com que o meu povo costuma lutar. bom morrer
como guerreiro.
- Mas melhor viver na amizade.
Ethelbert ficou em silncio. Olhou para trs, para o seu exrcito. Olhou para as colin
as, onde o exrcito dos romanos permanecia em posio de combate.
- possvel haver amizade entre saxes e romanos? indagou.
- sempre possvel haver amizade entre homens de coragem - respondeu Artur. Deu um
passo adiante, colocou as mos nos ombros de Ethelbert, aproximou-se, e os dois
reis se abraaram. Por um momento Artur achou que Ethelbert resistia mas depois re
laxou, como algum que se entrega ao destino. E um grito de jbilo ergueu-se de
ambos os exrcitos, ecoando pelas colinas circundantes.
Artur ouviu aquele grito de jbilo e afastou-se de Ethelbert, dizendo:
- Parece que os homens de coragem de ambos os exrcitos deram a resposta vossa per
gunta.
E ento Artur props que firmassem um tratado e Ethelbert concordou. Naquela noite j
antaram juntos, embora o banquete fosse pobre devido situao difcil do combate,
mas os homens de ambos os exrcitos se misturaram e trocaram lembranas e sinais de
amizade. A lua se ergueu alto naquela noite de vero e tudo ficou tranquilo e
em paz.
Na manh seguinte, Artur e os seus conselheiros voltaram a se encontrar com Ethelb
ert e com os seus principais nobres que, na lngua dos saxes, eram chamados de
condes, para discutir os termos do tratado e a maneira pela qual todos, romanos,
bretes e saxes, conviveriam pacificamente daquele dia em diante. Ethelbert reconh
eceu
Artur como imperador de toda a Britnia e, por direito, tambm de Roma, e jurou-lhe
fidelidade. Alm disso, concordaram em que nas regies da Britnia onde os saxes
haviam se estabelecido e construdo os seus lares, as leis de ambos, saxes e romano
s, deveriam ser observadas e obedecidas; e que Ethelbert governaria o seu prprio

povo, mas Artur indicaria um procnsul para orient-lo a governar romanos e bretes qu
e ali vivessem.
Quando tudo isso foi combinado, todos ficaram satisfeitos menos o arcebispo Eugni
o, que censurou Artur e reprovou-o por firmar um tratado de paz com os pagos
e
por ter se recusado a extermin-los.
- Vs vos esquecestes das palavras do Senhor, que declarou no ter vindo para trazer
a paz mas sim uma espada, e desafiastes as ordens do Senhor dos Exrcitos.
Na verdade, meu prncipe, o texto bblico a que ele se referia um obstculo para muito
s, mas no deveis supor que Cristo tenha tido a inteno de trazer uma espada
e condenar os homens guerra, e sim que ele simplesmente compreendeu que essa ser
ia a consequncia dos seus ensinamentos, como provam a situao do mundo e as batalhas
contra o Infiel na Terra Santa.
E assim o arcebispo amaldioou Artur e lhe teria arrancado a coroa da cabea acusand
o-o de desobedincia mas, ao ver o quanto Artur era amado, temeu agir. Porm
alimentou o seu dio e acalentou-o no corao, com consequncias que oportunamente revel
arei.
E assim, o nobre Ethelbert, profundamente comovido pela generosidade de esprito q
ue Artur demonstrara, aproximou-se dele e disse:
- Meu senhor e imperador, sou homem simples e no tenho jeito para discursos flore
ados, mas o que fizemos foi bom. A
amizade entre os povos melhor do que o conflito, embora sempre seja prefervel a g
uerra servido. No entanto, sendo a natureza humana como , a amizade frgil,
e bom unir os povos pelos vnculos do amor. Ora, eu tenho uma filha, cujo nome Gui
nevere, to doce quanto bela, e a sua beleza reluz como um campo de milho maduro
em tarde de vero. Eu gostaria que a tornsseis como vossa esposa, para que ela sirv
a para nos manter unidos um ao outro e igualmente manter a unio dos nossos povos.
Quando Artur ouviu essas palavras, compreendeu que eram sbias, mas ao mesmo tempo
faziam-no sofrer, pois pensou em Morgan l Fay, a quem amava de verdade.
XV
Artur deitou-se de barriga para baixo e jogou as pernas para o alto, enquanto ma
stigava uma palha. Cal o observava, esperando o momento em que o amigo decidisse
falar, e sabendo que era intil apress-lo. O rei franziu o cenho e parecia o rapaz
que Cal encontrara no estbulo naquele terrvel castelo. Afinal Artur disse:
- Por que ser que exatamente quando tudo est indo bem... algum chuta o balde e tu a
terrissas na merda - completou Cal.
- Exatamente.
- Presta ateno, ouvi falar dessa tal Guinevere. O povo conta mentiras, claro, toda
s as princesas so bonitas. No entanto, se metade do que dizem for verdade...
bem, para quem gosta dessas coisas, e tu gostas... pelo menos agora, no ? Ela pare
ce ser aquilo que os cavalarios chamam de pedao de mau caminho.
- No essa a questo - disse Artur, jogando fora a palha.
- A vida era mais fcil antes de eu me tornar rei. s vezes me pergunto se todos ess
es problemas valem a pena.
- Acredito em ti, claro.
- No, no acreditas, mas ainda assim verdade...
- Ento est bem, vamos jogar fora tudo isso e pegar de novo a estrada, cantar para
conseguir o nosso jantar, como fazamos antes.
- No me tentes - disse Artur.
No dia seguinte Ethelbert mandou buscar a filha para que o imperador-rei pudesse
"inspecion-la".
- Ele fala desse assunto como se estivesse tentando me vender um cavalo - disse
Artur. - Mas no importa, um homem honrado, e sem dvida o casamento com a sua
filha ajudaria a promover a amizade entre ns e os saxes, e isso eu quero encorajar
.
- Ah! Ento o dever que est te empurrando... - disse Cal.)
Na verdade, embora Cal caoasse assim do rei, estava satisfeito com a destituio de M

organ l Fay. Nela havia algo de estranho, pensava.


Guinevere chegou ao castelo de Camelot, acima do rio chamado de Tweed onde Artur
estava residindo, e maravilhou todos os homens com a sua beleza. Os cabelos tin
ham
a cor da cevada madura, os olhos azuis como centureas azuis e a boca generosa, em
bora alguns achassem o lbio inferior espesso demais; a pele branca como a mais
branca das rosas, os seios, mas perfeitas; as pernas, apesar de ligeiramente curta
s, eram agradavelmente rolias e carnudas; e o andar era lento e gracioso como
o de um gato. Em resumo, Guinevere era a apoteose da beleza, de tal modo que a m
inha pobre pena no consegue reproduzir. verdade que alguns diziam que em repouso
o seu rosto era vazio como uma folha de papel, e Morgan l Fay sempre afirmaria qu
e se assemelhava a um scone. Mas quanto a isso, duas coisas precisam ser ditas:
primeiro, que a beleza mais desejvel quando existe alguma imperfeio e, em todo caso
, quando Guinevere sorria, o sol emergindo por trs de uma nuvem no era
mais radioso; e em segundo lugar, Morgan l Fay era ciumenta, e nunca se ouviu diz
er que elogiasse a beleza de outra mulher.
Portanto, no de admirar que quando Artur viu aquele monumento de perfeio fosse toma
do pelo desejo. Na verdade, apaixonou-se ao primeiro olhar, e mais completamente
porque da parte de Guinevere no havia inteno de seduzir; ela parecia totalmente ind
iferente impresso que lhe causara.
Cal achou que ela parecia aborrecida. "E provavelmente aborrecendo os outros tam
bm", mas guardou para si este pensamento.
Nota: Scone, bolinho, em geral redondo, feito de farinha, leite e gordura. (N. d
os T.)
Naquela noite, Artur disse:
- Se dependesse de mim, se eu pudesse consultar os meus prprios desejos, ento, por
mais adorvel que ela seja, eu mandaria Guinevere embora e continuaria fiel
a Morgan l Fay. Mas o meu destino manter unidos os povos desta ilha, pois assim q
ue eu posso prosseguir na restaurao do Imprio de Roma. Portanto, devo me
submeter.
- Belo argumento! - disse Cal. - No entanto, no juro que vais convencer Morgan do
teu destino com a mesma facilidade com que te persuadiste.
A essa ideia, Artur gelou. Destemido nas batalhas, hesitava em dizer a Morgan o
que seria obrigado a fazer. Sentiu-se tentado a simplesmente mand-la embora com
uma guarda armada, de volta, se necessrio, para o marido Lot ou, como alternativa
, para alguma fortaleza segura. Mas estremeceu diante daquela cruel covardia. E
ainda assim hesitava. Talvez pudesse mandar Cal dizer a Morgan o que ele, Artur,
precisava fazer. Olhou para Cal e suspirou... mas isso tambm no serviria.
Enquanto Artur se debatia com tais dvidas, Morgan entrou no quarto. Ordenou a Cal
que sasse, ele obedeceu com certa ansiedade, embora se escondesse atrs de uma
cortina. Ento ela voltou-se para Artur e com palavras que atingiram o corao do rei
como chicotadas na carne, falou o seguinte:
- Traidor e covarde! Acreditaste que poderias disfarar as tuas intenes e me descart
ar sem uma s palavra? Me pores de lado por aquele projeto de mulher, aquela
ordenhadora sax! E ser que nada pode te deter, te impedir dessa traio, nem a lembrana
das juras de amor que trocamos, nem mesmo a ideia do que vai acontecer
tua Morgan l Fay, condenada ao abandono e desonra? Ou de mim, de fato, que ests te
ntando fugir? Se assim for, ento faz uma pausa, pensa e te compadece.
Olha agora para as lgrimas que derramo pois, pobre tola que sou, falta-me qualque
r argumento para te comover. Pensa na nossa unio, no casamento que aconteceria.
Lembra-te de tudo o que abandonei por te amar: o respeito devido a uma mulher ca
sada e rainha. Foi por amor a ti que deixei o meu marido, assim como Helena deix
ou
o honesto Menelau por amor a Paris, que se revelaria um adorvel covarde. Pelo teu
bem, eu me permiti ser desonrada, estigmatizada como adltera, condenada pelos
sacerdotes! Eu costumava te chamar de esposo. Agora tu me despachas para casar c
om outra?! Os meus filhos lutaram por ti com lealdade. E essa a recompensa que
recebem, verem a me rejeitada e desgraada aos olhos do mundo?!
Morgan continuou nesse tom pelo tempo que um homem leva para percorrer a extenso

da beira-mar de Palermo e s parou quando os soluos que no conseguiu conter afogaram


-lhe
as palavras.
Artur ouviu tudo o que ela disse e esforou-se para dominar a agonia que aquelas p
alavras e censuras lhe despertavam no corao terno. E assim, afinal, em voz doce
e baixa, replicou:
- Morgan, rainha de Orkney e a mais adorvel das mulheres, jamais negarei que tenh
o uma profunda dvida para contigo, pela tua imensa bondade e pelas horas de amor
de que desfrutamos. Enquanto houver um sopro no meu corpo e eu dispuser da facul
dade da memria, jamais me cansarei de lembrar o que representaste para mim. Mas
no vou continuar com estes protestos, e sim falar dos fatos. No tencionava te ocul
tar o que preciso fazer. Nem te banir de Camelot sem uma explicao. Por favor,
peo-te, no imagines isso. Se o meu destino tivesse me permitido guiar a minha vida
como eu desejaria, e resolver os meus problemas segundo a minha prpria preferncia
,
eu escolheria vivermos juntos e nos amarmos at o fim dos tempos. Mas isso no pode
ser. Estou encarregado de uma grande misso: restaurar o Imprio. Sempre que
a noite oculta a terra com a sua sombra orvalhada, sempre que as estrelas flamej
antes brilham nos cus, ento o esprito ansioso do meu av, o grande Marcos, paira
sobre mim em sonho e me convoca para essa misso. E agora um esprito que me parece
ser o mensageiro do Todo Poderoso, ou seja, um anjo, um dos mensageiros celestia
is,
postou-se diante de mim, voando ligeiro pelo vcuo, para me transmitir a ordem div
ina. Portanto, interrompe o teu desalento e o meu tambm com as tuas alegaes,
que sero inteis. Casar com Guinevere no escolha minha.
Ao ouvir esse discurso, Morgan, de fato, interrompeu os soluos e, soltando uma se
lvagem gargalhada de escrnio, gritou:
- Ento devo acreditar que os Poderes Superiores ocupam as mentes com a mulher com
quem copulas e permitem que um assunto desses os perturbe?! Como me iludi conti
go!
Pensei que fosses gentil e bom, nobre e honrado. Agora vejo que s um homem como o
utro qualquer, mesquinho, egosta e cruel. Ora, no estou tentando te prender.
Longe disso. Vai, casa com aquela ordenhadora sax, singra os mares do mundo em bu
sca do teu destino. Mas fars isso com a minha maldio: ela s te trar sofrimento,
e sers iludido no teu destino como me iludiste no meu amor. Pois eu ainda acredit
o, confio e espero que se existe poder de justia nos cus, se Deus ou os deuses
se preocupam com o que acontece conosco, ento tu bebers at a borra do clice do casti
go e do remorso, e quando sofreres gritars o meu nome. Pois estarei sempre
perto de ti, como tu no poders saber, e at quando o tenebroso calafrio da morte ret
irar do meu corpo todo o alento, mesmo ento o meu espectro viajar ao teu
lado, aonde quer que vs. E eu ouvirei o teu grito desesperado, e a notcia do teu c
astigo me alcanar at nas profundezas do vale da morte...
Com essas palavras Morgan interrompeu-se bruscamente e retirou-se s pressas, apri
sionada entre o sofrimento e a raiva; e deixou Artur infeliz, ansioso e hesitant
e,
mas agora irrevogavelmente preso ao curso do seu destino.
Os leitores bem versados nos clssicos observaro que ao compor essa conversa entre
Artur e Morgan l Fay, Michael Scott fez livre emprstimo de Virglio; e esse
dilogo reproduz quase verbatim, embora em prosa, a cena da Eneida em que o heri se
curva vontade de Jpiter, que lhe transmitida por Mercrio, que o acusa
de esquecer o destino enquanto se distrai com Dido. Nos nossos dias, isso seria
chamado de plgio e condenado. Mas a prtica dos autores medievais era diferente
e os leitores de Michael Scott entenderiam esse emprstimo (ou roubo) como um ato
de homenagem a Virglio. A inteno do autor, sem dvida, era chamar ateno para
o significado do seu heri, identificando-o a Enias, pai do povo romano e portanto,
depois de vrias peripcias, do Imprio. (N. do A.)
XVI
Assim, com muita raiva, Morgan l Fay deixou a corte e muitos consideraram Artur c
ulpado por t-la enganado. No entanto, so esses os caminhos do mundo. Os homens
sempre enganaro as mulheres e no h remdio. Mas antes de partir, ela enviou o filho G

awaine at Artur, no para interceder a seu favor, mas sim para repetir os
juramentos e ameaas de vingana.
Gawaine estava muito embaraado, pois amava a me e tambm Artur, a quem considerava o
maior dos reis e a quem prestava lealdade absoluta. Ento disse o que precisava
dizer, como a me lhe recomendara, e depois chorou, por estar de corao dividido. Art
ur no o censurou por trazer a mensagem materna mas, ao contrrio, confortou-o.
Gawaine enxugou as lgrimas e disse:
- Da minha parte, entendo que agistes desse modo por necessidade e peo-vos apenas
que no lamenteis, e que essa princesa dos saxes se mostre boa esposa. Mas no
consigo acreditar que ela vos ame como a minha me vos amou, nem que vos ser fiel c
omo vs, por fora das circunstncias, no fostes fiel minha me.
Artur agradeceu-lhe a honestidade e prometeu no esquecer a coragem demonstrada po
r Gawaine ao falar assim. Enquanto isso, Gawaine decidiu servir fielmente a Artu
r
at o fim da vida e no se relacionar com mulheres (embora guardasse isso para si me
smo), por ter aprendido que o amor traz mais angstia do que felicidade. Foi
devido a essa resoluo, que no entanto as circunstncias determinariam que ele nem se
mpre conseguisse manter, que anos depois muitos considerassem Gawaine um grossei
ro;
de
De fato, ele costumava dizer muitas vezes que o amor era uma armadilha do Diabo
para privar do juzo homens e mulheres e assim coloc-los sob o seu poder. Alguns
o acusavam de cinismo. O apstolo Paulo escreveu que era melhor casar do que arder
, mas Gawaine no concordava.
Quanto a Morgan l Fay, recusou-se a voltar para o marido, o rei Lot, mas retirouse para um castelo nas montanhas do norte com o seu filho menor, Gareth, e ali
dedicou-se aos estudos.
Tambm enviou mensageiros para procurarem Merlim, pois o considerava responsvel pel
a sua infelicidade. Em determinado momento ele foi visit-la numa tarde de outono,
depois do pr-do-sol, naquela meia-escurido que a luz da coruja.
Morgan acusou-o de ser o autor dos seus infortnios, dizendo:
- A minha vida tem sido desgraada desde o dia em que me tiraste do santurio do con
vento onde eu fui feliz.
Merlim disse:
- No foi por minha vontade que seduziste Artur, que teu meio-irmo por ser filho do
teu pai. Se eu tivesse previsto, teria invocado o grande vento do mundo para
vos manter separados. Porm s tarde demais dispus desse conhecimento, e tudo o que
pude fazer foi retirar o teu filho Mordred que , como sabes e jamais confessaste,
filho de Artur, e lev-lo para educ-lo ignorando a sua hereditariedade.
Quando ele disse isso, Morgan l Fay ficou plida como a mo gelada da morte. A princpi
o, negou a verdade do que Merlim dissera e gritou que ele inventara aquela
trama para macular a lembrana do seu amor por Artur, mas Merlim apresentou-lhe as
provas e ento ela chorou, sabendo que no mais poderia haver reconciliao. E
depois chorou lgrimas amargas como erva venenosa e amaldioou Merlim acusando-o de
ser o verdadeiro autor de todos os seus infortnios.
Quando Morgan fez isso o galo cantou trs vezes, embora a penumbra fosse do entard
ecer e no da aurora. A escurido caiu e o quarto esfriou. Por muito tempo continuar
am
ali, calados. Merlim estava apreensivo e no conseguiu achar palavras para respond
er a Morgan. Afinal ela falou:
- Vi no espelho do futuro o que acontecer. A mulher por quem ele me rejeitou o tr
air e far dele corno e objeto de caoada. E isso tambm obra vossa, Merlim.
Em seguida chamou os guardas e mandou que levassem Merlim e o atassem fortemente
, carregando-o para a masmorra nos pores o castelo e deu ordens para inquiri-lo
a fundo at descobrirem o paradeiro de Mordred, e que depois fossem busc-lo. Isso f
oi feito, Merlim ficou acorrentado e preso a um pilar. E com o passar do tempo
perdeu as faculdades mentais e uivava como co abandonado.
Virglio, o maior de todos os poetas, mestre dos que conhecem os mais encantadores

poemas, anunciou na "4a. cloga" o retorno de uma poca urea e declarou na Eneida
que no Lcio essa poca urea seria estabelecida por Csar Augusto, filho de um deus, no
s campos antes pertencentes ao reino de Saturno. Na verdade, meu prncipe,
os homens rememoram um tempo, real ou imaginrio, em que tudo era paz e abundncia,
e cujo retorno esperam ansiosamente. Mas h apenas uns poucos momentos, anos
fugazes, em que esse anseio se traduz em realidade, parecendo que o den foi recon
quistado. Na Britnia esse tempo foi inaugurado por ocasio do reinado de Artur.
A magnanimidade de Artur conquistara os saxes, que a espada no conseguira subjugar
. A amizade floresceu com a paz. O casamento de Artur com Guinevere reconciliou
romanos e bretes com os germanos que haviam invadido a ilha e persuadiu os recm-ch
egados a usarem as suas espadas largas como arados e as suas lanas como podadeira
s.
A lei e a no-violncia governavam a todos, com Artur e os seus juizes aplicando imp
arcialmente a justia. Os homens que haviam desistido de aproveitar os frutos
da sua labuta agora armazenavam as colheitas sem medo de pilhagem, nem precisava
m de guardas armados para lhes vigiar rebanhos e manadas. Em resumo, quem teve s
orte
suficiente para ser sdito de Artur achou que havia trocado o pior pelo
melhor dos tempos.
Tudo o que eu digo est bem comprovado por poetas e cronistas. Mas no faz parte da
natureza do pecador se contentar
com o que bom; ao contrrio, muitos homens so impulsionados a buscar o que consider
am melhor, o que, na realidade, interpretam como sendo o estabelecimento da
prpria superioridade. E foi
o que aconteceu ento.
Artur estava passando o Natal em Londres, oferecendo um banquete na grande torre
cujo primeiro construtor fora Jlio Csar. Veio gente de todos os seus domnios
para homenage-lo; de toda a Britnia, desde o extremo norte da Esccia at onde a terra
termina no oceano cinza, a oeste. Vieram da Irlanda e da Islndia; e da
Glia, que hoje a Frana. Sete reis vieram homenagear Artur, e muitos filhos de reis
e cavaleiros nobres. Havia condes saxes e cheuahers da Bretanha. De fato,
jamais se vira uma reunio de tantos homens valorosos. A comida era abundante e o
vinho flua copioso como chuva de outono. As mesas estavam cobertas de tigelas
de ouro e os menestris cantavam feitos hericos.
Ento Artur retirou-se para o quarto com a rainha Guinevere Deitaram-se e fizeram
amor, pois naquela poca no se cansavam de trocar beijos e deleitar os corpos
em profundo prazer O que era perfeitamente natural, embora sempre haja sacerdote
s, homens mesquinhos, prontos a condenar todos os prazeres carnais Nesse context
o,
permiti-me afirmar que, embora a castidade recomendada pela Igreja possa obter a
lguma bno espiritual, na minha opinio errado declarar, como So Paulo, que
os nossos membros tm um poder que nos aprisiona e que se dedicar carne significa
a morte. Pois isso no a experincia comum aos homens. Nem tampouco s mulheres.
Portanto, na minha opinio, era natural que Artur e Guinevere extrassem tanto delei
te do ato do amor e que na paixo mtua cada qual desse tanto quanto recebia.
E, em todo caso, como poderia ser diferente, se ambos eram jovens, belos e vigor
osos?
No entanto, aconteceu que naquela ocasio o repentino ardor que os fez se retirare
m do banquete teve ms consequncias. Irrompeu uma briga na ausncia do rei. No
sei como comeou. H muitas verses diferentes e nenhuma confivel. Alguns dizem que ecl
odiu por acaso. Alguns dos cavaleiros mais jovens se divertiam
arremessando fatias de po. Em seguida voaram clices de vinho, um dos quais atingiu
o rosto de um rapaz, que se enfureceu. (Dizse que era um cavaleiro vnedo, do
extremo leste da Germnia, porm se era ou no, mais uma vez no posso afirmar.) Em todo
caso, esse jovem cavaleiro, ou talvez outro, se enfureceu, pegou um trinchante
e enfiou-o no pescoo do cavaleiro que, pensava ele, havia arremessado o clice no s
eu rosto. Este cavaleiro tinha um irmo, ou talvez um amigo, que apanhou outra
faca e atacou o agressor. Logo se formou uma confuso geral, um tumulto. Mesas for
am derrubadas; cavaleiros lutaram e se estatelaram no cho. Houve muita gritaria
e barulho, imprecaes e gemidos de dor. O sangue se misturou ao vinho derramado. Ja

mais se viu tamanha balbrdia. Comparada com aquela cena, uma batalha campal
seria ordeira.
O barulho da luta chegou at o quarto de Artur. Ele pulou de cima de Guinevere, aj
ustou depressa a roupa e desceu correndo a escadaria em espiral e irrompeu no sa
lo.
Pulou para cima de uma das poucas mesas ainda de p e, tomando o clarim de um dos
msicos, soprou-o com fora. Em seguida gritou:
- Sentai-vos, todos vs, imediatamente, ou perdereis as vossas vidas! Sentai-vos,
sob pena de morte!
A autoridade de Artur era tamanha que o tumulto cessou. Os homens olhavam em vol
ta, espantados com a confuso que haviam criado. Alguns envergonhados, outros com
medo, e outros ainda olhando fixamente, desafiadores. Artur ordenou que os ferid
os fossem tratados. Depois mandou que todos se retirassem para os quartos ou par
a
os alojamentos na cidade e prometeu que a causa da violncia seria investigada na
manh seguinte.
Quando tudo se acalmou e o salo ficou deserto, exceo dos serventes ocupados em limp
ar a confuso, Artur puxou Cal para um lado e perguntou-lhe se sabia como
comeara a luta.
Cal disse:
- O teu palpite to bom quanto o meu, pois se estavas ausente em carne, ocupado co
m Guinevere, eu estava ausente em esprito. No direi que estava dormindo pois
o barulho dos cavaleiros,
todos gritando no maior volume enquanto gabavam as suas proezas e importncias, te
ria tornado o sono impossvel. Mas talvez eu tenha fechado os olhos porque estava
chateado com a conversa que me cercava. Como sabes, esse tipo de grande banquete
no me agrada e a conversa sempre se resume a gabolices e declaraes vs, ou desafios
e zombarias, que parecem ser a nica espcie de conversa de que os teus cavaleiros so
capazes, o que me agrada tanto quanto tagarelice de aldes em torno de uma
bomba d'gua. Na verdade, menos agradvel. Portanto no sei, mas se queres a minha opi
nio, que apenas o que posso chamar de palpite educado, ento acho que
provavelmente tudo comeou porque algum jovem idiota ficou enciumado porque a loca
lizao de um outro jovem idiota lhe parecera de maior proeminncia ou importncia.
Eles so tolos a esse ponto.
Embora Artur no quisesse ouvir tais ofensas aos seus jovens cavaleiros, ainda que
da parte de Cal, a confiana que depositava no julgamento do amigo era absoluta.
Coou o nariz, pensou por longo tempo e disse:
- Provavelmente tens razo, Cal. Bom, preciso fazer algo para impedir que essa cen
a infame se repita.
E foi isso que o levou a conceber a ideia da Tvola Redonda, na qual nenhum cavale
iro ocuparia posio superior de qualquer outro.
Naquele inverno Artur planejou as qualificaes, as regras e as formalidades para a
sua nova Ordem dos Cavaleiros da Tvola Redonda. E embora na sua poca Artur
tenha realizado muitos atos memorveis, nenhum outro teve maior significado para a
histria da cristandade do que esse, pois da sua definio do carter e dos deveres
de um cavaleiro da Ordem da Tvola Redonda derivaram todas as leis e todos os cost
umes do cavalheirismo. Agora que vivemos dias degenerados, quando o egosmo volunt
arioso
governa o temperamento dos homens, e quando o prprio cavalheirismo caiu em descrdi
to, bom lembrar-lhe as origens nobres.
Artur determinou que houvesse dois graus de cavaleiros, embora um no fosse consid
erado superior ao outro, mas cada qual dedicado a diferentes deveres. Porm para
ambos a palavra suprema seria dever, ou devoir. Todos os cavaleiros precisavam s
e submeter disciplina, pois Artur entendia que um cavaleiro no sujeito disciplina
no passa de um animal selvagem. Dizia:
- No existe ser mais condenvel, mais ameaador paz e virtude da comunidade do que um
cavaleiro indisciplinado, que d rdea solta aos prprios desejos e no
leva em considerao vontade alguma alm da prpria.
Declarou isso formalmente em um conselho e mais tarde Cal lhe diria:

- Estavas pensando naqueles monstros, em Sir Cade e no velho Cara de Pedra, no er


a? E nos horrores que passamos naquele castelo.
Artur corou; odiava que lhe lembrassem a humilhao que forosamente sofrera e nunca f
alaria dessa experincia, nem mesmo
com Cal. E assim mordeu o lbio at o sangue comear a escorrer e depois se afastou.
Mas Cal insistiu:
- E pensar que aqueles monstros ainda podem... Quero te lembrar que em certa poca
estavas determinado a te vingar deles...
Mais uma vez Artur nada disse.
E Cal continuou:
- E pensar que outros rapazes, pobres inocentes, podem estar sofrendo o que ns so
fremos...
Artur disse:
- Sabes quem o velho Cara de Pedra? irmo do rei Lot, de modo que aquele monte de
esterco, Sir Cade, primo do nosso Gawaine. E na juventude tambm foi irmo
de criao do nosso Sir Kay, que ouvi se referindo a ele com calorosa afeio embora, na
turalmente, ignore o que o outro fez comigo. Sim, ainda quero me vingar,
mas no farei com que ele morra em combate, pois seria honra demasiada.
- Ento como? - indagou Cal.
- Achas que eu no passei noites insones tentando resolver isso? Gostaria de v-lo d
enunciado, e que as suas iniquidades fossem expostas perante uma corte de justia,
mas... - e a voz de Artur se dissipou.
- Mas isso lhe daria a chance de te humilhar perante o mundo inteiro, se confess
asse como te usou... Seria melhor atingilo na cabea e atir-lo a um fosso.
Discutiram o assunto muitas vezes e em mincias, sem conseguir chegar a uma conclu
so.
Perante o conselho, o rei exps os seus planos para a Ordem.
O primeiro grau da classe dos cavaleiros era o dos cavaleiros solteiros. Estes no
seriam condenados castidade, mas enquanto ocupassem essa categoria deveriam
se abster do casamento. A razo para essa exigncia estava clara na mente de Artur:
os cavaleiros solteiros deveriam se dedicar guerra e ao servio do rei; constituam
a fora de elite da cavalaria. Alm disso, precisariam estar sempre disponveis para q
ualquer misso da qual Artur
decidisse incumbi-los, sozinhos ou em pequenos grupos. No poderiam ficar presos a
vnculos domsticos e enquanto fossem cavaleiros solteiros no poderiam possuir
castelos nem terras, ainda que confiadas a vassalos; porque Artur entendia que c
om o passar do tempo aqueles que administram feudos da coroa passam a consider-lo
s
como suas propriedades. Em resumo, os cavaleiros solteiros seriam uma espcie de m
onges de guerra mas, levando-se em conta a sua juventude, o seu ardor e a sua vi
rilidade,
Artur achou errado lhes impor, como imposto aos monges, um voto de castidade que
muito provavelmente seriam incapazes de manter. E nisso demonstrou a sua sabedo
ria
e a sua compreenso dos homens. Mas julgou conveniente lhes proibir (e que eles pr
ometessem proibir a si mesmos) vnculos que os prendessem por lei, e no meramente
pela honra e pelo sentimento.
Aqueles que quisessem estabelecer tais vnculos, se insistissem, seriam eliminados
da ordem dos cavaleiros solteiros e entrariam para a segunda ordem, a dos caval
eiros
territoriais. Entre estes, Artur distribuiu pessoalmente castelos e terras. Eles
deveriam garantir a paz da regio, manter tribunais de justia e, em tempos de guer
ra
geral, fornecer ao rei determinado nmero de arqueiros, soldados e tropas auxiliar
es. Teriam o dever de cobrar os impostos reais, prender os malfeitores, impedir
invases ou rebelies civis. Embora Cavaleiros da Tvola Redonda, estavam dispensados
e, na verdade, proibidos de frequentar a corte, exceto nos grandes banquetes
dos solstcios do inverno e do vero. Artur atribuiu-lhes funcionrios experientes, pa
ra ajud-los nos deveres judiciais e fiscais. Mas esses funcionrios continuavam

como empregados reais, devendo lealdade primordial ao rei, que lhes pagava os sa
lrios, e no aos cavaleiros territoriais. Alm disso, os cavaleiros territoriais
deveriam enviar os filhos para a corte real quando atingissem a idade de poder p
ortar armas; e alguns eram empregados ali como pajens, enquanto os mais aptos to
rnavam-se
novios da ordem dos cavaleiros solteiros.
E assim Artur preparou-se para bem governar o reino; e no ter escapado aos vossos
olhos inteligentes, meu prncipe, que
para garantir isso ele desenvolvera um criterioso sistema de verificaes e avaliaes.
Pois, por um lado, os cavaleiros solteiros atuavam como guarda pessoal do
rei e estavam livres da fidelidade dividida que os bares, que ocupam terras do re
i, comumente passaram a sentir; a ambio dos cavaleiros solteiros centrava-se
apenas em agradar ao rei e obter-lhe a aprovao. Ao mesmo tempo, se um cavaleiro te
rritorial viesse a ser movido pela ambio pessoal e procurasse desafiar o rei
chegando at a rebelio, ou negligenciasse os interesses reais em favor dos prprios,
ento o grupo de cavaleiros solteiros, estando livres do impedimento da propriedad
e,
ficava disposio do rei para sufocar a rebelio ou chamar ordem o faltoso. E por outr
o lado, os cavaleiros territoriais estabeleceriam as suas propriedades
para garantir que a lei real percorresse todo o territrio e que a ordem fosse man
tida. Isso seria prudente e seguro e tambm era do seu interesse. Finalmente, a
exigncia de enviar os filhos para serem criados e treinados na corte real, onde t
eriam emprego segundo as suas capacidades, garantia a ausncia de interesses hered
itrios
nas propriedades que os seus pais administravam para a coroa, bem como nos caste
los por estes ocupados. Desse modo Artur esperava evitar as consequncias da ambio
familiar que enfraquecera tantas monarquias quando os feudos tornaram-se hereditr
ios, e tambm o interesse da famlia que, como filsofo, denomino de interesse
seccional, que assume precedncia sobre o interesse do rei, que nacional.
E assim, ao desenvolver essas ordens de cavaleiros e essa forma de Estado (quer
dizer, coisa pblica, ou repblica, pois uma comunidade no passa de uma repblica
bem organizada, tenha um chefe ou vrios), Artur demonstrou sabedoria. Apoiou-se e
m muitos exemplos perfeitos, se que se pode alcanar a perfeio no nosso mundo
desordenado, perfeio essa que, de fato, inexiste em grande escala. Artur compreend
eu, como poucos governantes, que a cincia de construir uma comunidade (ou melhor,
de renov-la, uma vez que nenhuma comunidade se constri a partir do nada) uma cincia
experimental, que no pode ser ensinada a prion.
E no entanto, infelizmente, pode-se constatar que por mais admirvel que fosse a c
onstruo arturiana, admirvel, de fato, a ponto de servir de modelo para todas
as eras, e ser uma das maravilhas da mente poltica, ainda assim no conseguiu compa
rtilhar da experincia comum da humanidade, no conseguiu escapar lei amarga
que decreta que planos muito plausveis, desenvolvidos com suprema inteligncia, fre
quentemente possam ter concluses vergonhosas e lamentveis. Pois a histria
demonstra que coisas aparentemente pouco importantes podem assumir formas horrvei
s e com o passar do tempo levar adversidade.
uma linda manh de primavera, de cu azul anil e brisa suave como sorriso materno, G
awaine procurou Artur. Plantou-se firme diante do Rei, com as pernas abertas,
sem dizer palavra, at que este suspirou, ps de lado o livro que, como sempre era a
Eneida, de Virglio, do qual jamais se cansava, e ergueu os olhos indagadores
em direo a Gawaine.
Gawaine, que viera falar franca e abertamente, no conseguiu. Artur fez um gesto i
ndicando-lhe uma cadeira; Gawaine sentou-se, abriu a boca, mas ainda continuou
calado.
- Pareces achar que eu no darei importncia ao que tens a dizer - disse Artur.
Gawaine explicou:
- Estou entediado - e corou, como se tivesse dito uma indecncia. - E no s eu. Muito
s jovens, vossos cavaleiros solteiros, sofrem da mesma aflio. Somos soldados,
cavaleiros, e no h guerra. Isso no bom, pelo menos para ns. A paz... (As palavras pa
ssaram a sair aos borbotes, embora ele no fosse um orador e em geral

guardasse o silncio, qualidade que Artur valorizava dizendo "Gawaine s fala quando
preciso. Jamais tagarela".) E Gawaine prosseguiu: a paz boa para camponeses,
para agricultores. Eles fazem as suas colheitas, os seus animais esto a salvo, no
campo e no curral. A paz boa para sacerdotes e clrigos, mas liquida e nega
o nosso ofcio.
- Nem sempre haver paz - disse Artur.
Por um instante pensou em contar para Gawaine a sua inteno de, aps se certificar de
que toda a terra britnica estava
verdadeiramente em paz, conduzir o seu exrcito para alm mar e restaurar o Imprio de
Roma.
- No - repetiu Artur -, nem sempre haver paz, embora impor a paz seja o dever de r
eis e imperadores. sempre mais fcil fazer a guerra do que a paz, mas a arte
de governar consiste em impor o costume da paz, poupar os conquistados e subjuga
r os orgulhosos.
- Seja como for, para ns, jovens cavaleiros, a paz extremamente tediosa.
- Suponho que deva ser - disse Artur. - Mas no posso fazer surgir um exrcito invas
or para vos aliviar o tdio. Contudo, o que dizes me preocupa. Conversaremos
amanh, depois que eu tiver meditado sobre o assunto.
"Como eu gostaria de ter Goloshan para me aconselhar!", pensou Artur. Mas Golosh
an no existia mais: a morte o apanhara como um ladro.
Artur consultou Cal, que fungou profundamente e disse que os jovens cavaleiros e
ram todos uns tolos. Quanto a ele, j conhecera desgraa e medo o bastante e se cont
entava
em ficar deitado na cama, de manh, sabendo que comeria bem naquele dia, e voltar
mesma cama noite sem ter encontrado perigo algum enquanto estivera ausente
dali.
- Nem todos so to sensveis como tu, Cal - disse Artur. E levou a sua preocupao para G
uinevere, que estava deitada em um sof, de camisola; essa atitude langorosa
distraiu-o.
Ele deitou-se com ela e brincaram prazerosamente; e quando conheceram o deleite,
ela esticou o brao branco e macio, pegou um doce, mordeu-o, ps a outra metade
na boca de Artur e disse:
- Eles no tm isto, e tu ainda te admiras que estejam entediados?!
Artur acreditou, pois j no incio do casamento Guinevere tambm reclamara de tdio, e p
ortanto estava acostumada a reconhecer essa condio, que para ele era estranha.
- Para ti est tudo bem - disse ela. - Quando no h ao, hi enfias o nariz em um livro e
isso parece te satisfazer. O motivo
i
eu com certeza ignoro. Devo dizer que no muito corts para comigo.
- Bem - disse Artur, desconsiderando o tom queixoso da voz de Guinevere -, dentr
e os meus jovens cavaleiros, poucos sabem ler. Portanto, esse recurso lhes negad
o.
- Eles no do a menor importncia a isso - disse ela. Artur meditou sobre o assunto n
a calada da noite, e de manh chamou Gawaine e falou-lhe o seguinte:
- Fizeste bem em me procurar e me falar, e eu errei em no ter previsto nem observ
ado que a paz e a inao desgastam a ti e aos demais jovens cavaleiros. Sois guerrei
ros,
e apesar de ser preciso que o tempo inteiro a maior parte da Ordem a que pertenc
eis resida na corte, pois nunca se pode prever quando ser necessria uma fora de
elite para reagir de imediato a alguma invaso ou rebelio; e embora tambm seja preci
so realizar exerccios militares regulares para que os meus cavaleiros permaneam
aptos a executar qualquer tarefa que se apresente, ainda assim percebo que tambm
preciso haver um pouco de diverso. Portanto, decidi que os meus cavaleiros soltei
ros
tero a liberdade de buscar suas aventuras e atender por iniciativa prpria qualquer
apelo por ajuda, feito por algum em dificuldades, desde que ajam sempre de
modo adequado ao seu cargo, sob pena de desligamento caso no ajam assim, e tambm q
ue permanea sempre um quorum de cavaleiros residentes na minha corte, prontos
e aptos para atender a qualquer emergncia.
Ao ouvir essas palavras, Gawaine se ajoelhou e beijou a mo do rei, com o corao chei

o de alegria. Pediu para partir imediatamente em busca de aventura, e a sua


solicitao foi atendida.
E graas a essa sbia deciso, muitos nobres cavaleiros desfrutaram de grandes aventur
as, das quais se contam tantas histrias.
Contam-se muitas histrias sobre as aventuras de Gawaine, algumas talvez verdadeir
as. Mas estranho: nos anos que se seguiram ao estabelecimento de Artur como rei
e imperador da Britnia parece ter cado um vu sobre a histria. Tudo o que j relatei f
to, sem dvida questionvel quanto aos detalhes, porm indiscutvel em
linhas gerais. Mas nas histrias relativas s aventuras dos cavaleiros como se penet
rssemos no mundo das lendas. H muitos detalhes vvidos, fascinantes e comoventes,
tanto que somos tentados a crer que a histria que ilustram deve se basear em fato
s. No entanto, alguns desses contos foram obviamente planejados para divertir.
So obras de poetas e no de historiadores.
Garanto-vos que os poetas revelam a verdade. Na presente narrativa, em vrias ocas
ies mencionei Virglio de quem, sem dvida, voltarei a falar. Ora, altamente
improvvel que a histria da Eneida narre os acontecimentos como efetivamente ocorre
ram (e, na verdade, aqui para ns, permito-me duvidar da existncia de Enias
e de Dido) e, no entanto, quem poder duvidar de que o poeta fale com autoridade,
fale, de fato, de uma espcie de verdade mais elevada? Mas isso acontece porque
Virglio recorre ao mito, que tem significado, e no lenda, que frequentemente no pas
sa de conversa de mulheres tolas e homens ociosos.
Assim, por exemplo, temos a histria de Gawaine e o Cavaleiro Verde. E uma boa his
tria, como vereis.
Artur estava com a corte em Camelot. Era a ltima noite do ano e alguns cavaleiros
rememoravam com orgulho ou lamento o ano que morria, enquanto outros pensavam
ansiosos no que ia
nascer. Alguns se gabavam dos brilhantes feitos realizados; outros, das suas fut
uras conquistas. Alguns alegres, outros, irascveis; na verdade, uma certa ansieda
de
percorria o salo e o motivo ningum sabia ao certo, exceto que a lua nova deveria t
er surgido sete noites antes e ainda no aparecera, apesar das noites geladas
e das estrelas brilhantes no cu. Muitos diziam que era mau agouro.
Ento, apesar de Artur conduzir a corte como devia, era sabido que h algumas semana
s algo lhe incomodava a mente e o corpo; vinha sofrendo de febre e dormindo mal.
Naquela noite, muitos dos cavaleiros olharam para o rei, sentado com a rainha Gu
inevere direita e o sobrinho Gawaine esquerda, diante da Mesa Alta instalada
sobre um tablado na extremidade oeste do salo, e observaram que ele no comeu, mas
simplesmente esfarelou o po e que, ao beber vinho, o suor lhe porejou da testa.
E isso os preocupou, pois temiam que a doena do rei fosse como um espelho prenunc
iando a doena do reino.
Ningum ousava mencionar esses temores que afligiam muitas mentes. Quanto a Guinev
ere, sentada em silncio, no fazia esforo algum para insistir em que Artur comesse.
Parecia pesada, melanclica, mal-humorada.
Ento, com forte estrondo, as portas exteriores do salo abriram-se totalmente. Todo
s ficaram em alerta. Todos se voltaram para saber o motivo daquele distrbio.
E todos ficaram em silncio.
Viram entrar um cavaleiro de armadura verde, bem mais alto do que o mais alto ca
valeiro da Tvola Redonda. Em uma das mos carregava um machado, como os guerreiros
saxes empunhavam em batalha, e na outra um galho de azevinho. Na verdade, era ver
de da cabea ponta dos ps, e luz dos candelabros do salo o rosto tambm parecia
verde. Usava um capote reto que caa sobre o seu brilhante peitoral cor de esmeral
da.
Acompanhado por um escudeiro, tambm vestido de verde, o cavaleiro montava um nobr
e cavalo como os que hoje chamamos de corcel. Os pendentes do arns de peito, o
belo rabicho, os cravos do bocado e todos os equipamentos metlicos tambm eram verd
es, bem como os arcos e as abas da sela, ricamente adornados de esmeraldas e
ouro polido. At o prprio cavalo parecia verde.
O cavaleiro era bonito, sem dvida, e a sua cabeleira combinava com a crina do cav
alo. Era bela e se espalhava sobre os ombros largos; e uma grande barba, verde

como um arbusto na primavera, pendia-lhe sobre o peito.


Jamais se vira antes naquele salo cavaleiro e cavalo to imponentes; e muitos caval
eiros tomaram-no por um ogro apesar da beleza da fisionomia, porque tambm era
uma fisionomia dura e parecia cruel. claro que vs, meu prncipe, pertencendo a uma
era mais esclarecida e tendo tambm o benefcio dos meus ensinamentos baseados
na experincia e na razo, sabeis que ogros, monstros comedores de homens, pertencem
aos contos de fadas ou s histrias inventadas por velhas matronas para atemorizar
criancinhas (que no devem ser desprezados, pois lhes estimula a imaginao). Porm os c
avaleiros de Artur eram mais ignorantes, muitos acreditavam em ogros e alguns
juravam t-los combatido. Portanto, no de admirar que muitos julgassem de imediato
que aquele cavaleiro extraordinrio fosse um desses seres.
Segurando o machado no ar, o Cavaleiro Verde avanou em direo ao tablado, como algum
que no teme, mas que est acostumado a inspirar temor nos demais.
- Quem o chefe deste grupo, pois eu gostaria de falar-lhe?
- indagou. E os seus olhos percorreram o salo, como se procurassem ver quem seria
ali o mais renomado.
Ningum respondeu de imediato, mas todos o olhavam com espanto, pois jamais haviam
visto cavaleiro e cavalo verdes como a grama de incio de vero. Alguns julgaram
tratar-se de iluso ou magia e at os cavaleiros mais audaciosos guardaram silncio, c
omo se todos tivessem cado no sono e esperassem que o prprio Artur respondesse
ao cavaleiro.
Embora adoentado de corpo e mente (como j mencionei), Artur deu as boas-vindas ao
visitante, dizendo:
- Sois estrangeiro e assim eu vos convido a participar da nossa companhia e comp
artilhar do nosso banquete, nesta ltima noite do ano.
- No, pelo amor de Deus, no essa a minha inteno. Viajei at aqui, vindo de uma regio
stante, para formular um
desafio. Proponho uma boa aposta, a qualquer cavaleiro aqui presente, suficiente
mente corajoso: uma troca de golpes. Eis o meu machado. Ofereo-o quele que pegar
a luva; e resistirei ao primeiro assalto sem revid-lo agora. Mas desafio qualquer
um que seja suficientemente corajoso a me encontrar no meu castelo, de hoje a
doze meses, para revidar assalto a assalto, golpe a golpe. Portanto, quem se atr
ever que se manifeste.
Em seguida girou o olhar em volta e balanou a barba verde de um lado para o outro
, procurando ver quem se levantaria do seu lugar para enfrentar o desafio. Mas
ningum se mexeu. Ele tossiu alto e alguns julgaram v-lo expelir fogo pela boca. Ma
s isso no poderia ser, embora o seu olhar continuasse relampejando. Depois ele
riu:
- Ento, vs todos vos encolheis de medo, sem que se tenha realizado um s assalto? Qu
e tipo de cavaleiros so estes?
Artur ofendeu-se com a caoada e erguendo-se do seu assento com a fora que o estado
debilitado lhe permitia, aproximou-se do Cavaleiro Verde e disse:
- Entregai-me o vosso machado de batalha agora mesmo e eu satisfarei vossa exignc
ia e vos concederei o favor que me pedis.
Mas o cavaleiro segurava firmemente o machado sem querer ced-lo.
- Belos cavaleiros, os vossos! Nenhum aceita o meu desafio, e o deixa para o seu
rei e soberano!
Todo o grupo sentiu o escrnio e se retraiu ao ouvi-lo falar assim.
Ento Gawaine, envergonhado com aquela provocao, avanou e disse:
- Esse mal-educado fala a verdade. No convm que vs assumais o encargo do desafio. P
ortanto, concedei-me o direito de aceit-lo, pois este assunto to bobo que
no vos cabe vos preocupar com ele pessoalmente.
E assim Gawaine tomou o machado do Cavaleiro Verde que, depois de lhe perguntar
o nome e ficar satisfeito por ele ser um homem de bero e honras suficientes, esti
cou
o pescoo e ordenou que
Gawaine o atacasse. Quando Gawaine fez isso, atravessou o osso com um golpe pode
roso, tanto que o sangue jorrou, prpura, sobre a carne verde e as roupas verdes;
e a cabea decepada rolou pelo cho.
Todo o grupo se alegrou, mas logo fez silncio quando o cavaleiro se abaixou, apan

hou a cabea pelos cabelos verdes e segurou-a, exibindo-a para Gawaine. Em seguida
os lbios se moveram e pronunciaram estas palavras:
- Vs me golpeastes corajosamente, Sir Gawaine e, segundo o nosso acordo, devereis
receber os golpes corajosamente, quando chegar a vossa vez.
Gawaine empalideceu pensando no significado daquelas palavras. Tremeu como faria
qualquer homem, por mais corajoso, em tais circunstncias. Mas apenas disse:
- E onde devo vos encontrar daqui a um ano?
- Muitos me conhecem como o Cavaleiro da Capela Verde, e se perguntardes por a, no
deixareis de me encontrar.
Ento montou o cavalo, puxou as rdeas e galopou para se retirar, levando a cabea na
mo; e dos cascos do cavalo voaram fascas. Ningum sabia de onde ele viera
nem para onde ia, mas Gawaine ficou olhando-o partir; e aos seus ps havia sangue.
Quando a poca de Natal terminou e a neve se acumulou em grossas camadas de modo q
ue no havia caa e todos estavam condenados ao cio, como era de se esperar houve
muita conversa a respeito daquele estranho encontro e do terrvel desafio que Gawa
ine aceitara. O prprio Artur preocupou-se porque o sobrinho se metera em tamanha
encrenca. Muitas vezes dizia para Guinevere e tambm para Cal que gostaria de ter
Merlim por perto para consult-lo sobre o melhor a fazer. Mas Merlim desaparecera
e ningum sabia onde encontr-lo.
Guinevere, descontente por achar que Artur, na sua perplexidade, parecia neglige
nci-la, e por no atribuir a Gawaine to alto valor como o rei, amuou-se e disse
que na sua opinio Gawaine era um tolo por ter aceito o desafio, e seria um tolo a
inda maior se mantivesse a sua parte na barganha.
i
Artur suspirou. " uma questo de honra", pensou, "coisa que tu, minha querida espos
a, como sax e mulher, no compreendes". Nesse julgamento, que prudentemente
guardou para si, Artur foi injusto, pois os saxes tinham e tm um senso de honra to
perfeito quanto o dos outros povos. Mas verdade que as mulheres entendem
esses assuntos de modo diferente do dos homens.
Cal tambm no se impressionou e disse:
- Honra uma bela palavra, sem dvida, mas no passa de uma palavra, e aqueles que de
cidem se deixar guiar pelo que entendem dessa palavra so, na maioria, tolos.
No nego que exista essa coisa que eu tambm chamaria de honra, mas o meu entendimen
to disso diferente, e se baseia no senso comum. Na minha opinio, manter um
acordo que resultar em ter a cabea decepada, simplesmente grotesco. Alm disso, a ho
nra, presumivelmente at no vosso cdigo de cavaleiros, algo que s pode
existir entre iguais, e por isso os teus cavaleiros se recusam a combater homens
de bero inferior, sem as qualificaes para serem cavaleiros. Ora, perfeitamente
bvio que esse tal Cavaleiro Verde, quem quer ou o que quer que seja, no igual a Ga
waine. H algo de estranho nele. Na verdade, talvez nem seja um mortal. Se
fosse, no conseguiria apanhar a cabea e ir embora. alguma espcie de esprito que assu
miu a aparncia de cavaleiro. O que no quer dizer que seja incapaz de
lidar com Gawaine como Gawaine lidou com ele, apenas o resultado ser diferente.
E voltando-se para Gawaine, falou:
- Tu achas realmente que quando aquela Coisa (que como eu o chamo, pois evidente
mente no um mortal) cortar a tua cabea, sers capaz de peg-la e lhe agradecer,
como ele te agradeceu? loucura demais para expressar em palavras, e se queres a
minha opinio, serias sensato em tratar todo esse episdio como um sonho ruim.
- Reconheo que o que dizes inverossmil - replicou Gawaine. - Contudo, dei a minha
palavra e devo mant-la.
Ento, quando chegou a poca do solstcio do inverno seguinte, Sir Gawaine se despediu
do rei e dos seus irmos, Agravaine
e Gaheris, que choraram ao v-lo partir, temendo que se dirigisse para a morte. A
geada fora violenta; os cascos do cavalo retiniam quando ele atravessou a ponte
levadia; mas o cu agora estava pesado de neve e o ar tranquilo como um tmulo.
Gawaine cavalgou por trs dias atravs de uma terra sem vida, com o lgubre Saturno em
ascenso, embora o cu noturno ficasse encoberto e durante o dia nuvens carregadas
toldassem o firmamento. No primeiro dia, ele pediu a uma velha que lhe indicasse
a Capela Verde; ao ouvir a pergunta, ela fez o sinal-da-cruz e se afastou. No s

egundo
dia, Gawaine viu pssaros mortos carem das rvores; e no terceiro comeou a nevar. Cava
lgou por charnecas marrons e seguiu o curso de um riacho congelado. Ento
o vento soprou, Gawaine o enfrentou e continuou cavalgando at chegar a um castelo
que surgiu frente ao mesmo tempo em que flocos de neve lhe batiam no rosto.
Forou o cavalo a trotar e quando atravessaram a ponte levadia, bateu no porto com o
boto do punho da espada.
Deu trs batidas sem receber resposta. Gritou trs vezes e s ouviu o eco da prpria voz
. Bateu novamente no porto, mas os seus esforos foram inteis. "Ou este
castelo est deserto, ou os moradores so excessivamente inospitaleiros, ou temem at
mesmo um viajante solitrio", disse para si mesmo.
Assim, girou a cabea do cavalo e cavalgou novamente pela noite adentro. Viajara p
ouco mais de milha quando viu uma luz brilhar na floresta, esquerda. Uma trilha
conduzia naquela direo. Vrias vezes, enquanto avanava, perdeu de vista a luz e se pe
rguntava se no seria um desses fogos-ftuos que, como se sabe, desviam os
viajantes e muitas vezes os levam morte. A floresta ficou mais espessa, a trilha
estreitou e Gawaine viu-se cercado pelo silncio. s vezes o caminho era recoberto
de urzes brancas que chegavam a lhe arranhar o rosto, parecendo que ningum passar
a por ali h muito tempo. Um cavaleiro menos corajoso teria abandonado a aventura,
mas Gawaine tinha a coragem de um mastim e no possua a imaginao perturbadora que inv
oca terrores. E assim, persistiu.
Afinal chegou a uma clareira e a luz tremeluzia frente. Ao que parece, vinha de
uma pequena capela. Gawaine desmontou e conduziu o cavalo, cujas rdeas amarrou
a um galho que pendia de uma rvore. Ento empurrou a porta e entrou.
Viu que a luz no interior da capela era verde e que isso acontecia porque as par
edes eram recobertas de colgaduras de seda verde que refletiam a luz de um cande
labro
pousado sobre o altar, mudando-lhe a cor. Uma figura de roupa verde estava ajoel
hada ali, como que orando, mas ao ouvir o som dos passos de Gawaine nas lajes do
cho ergueu-se, avanou em direo a ele, e em voz spera perguntou-lhe o que desejava.
- Sou um cavaleiro em busca da Capela Verde - respondeu Gawaine - e acho que dev
e ser esta.
- Esta a Capela Perigosa - foi a resposta.
- Ento, se no a Capela Verde, devo seguir adiante. Mas primeiro vou descansar aqui
- disse Gawaine.
- Aqui no se descansa. Esta a Capela Perigosa e por isso que estou condenado a ja
mais desistir de orar, para me manter a salvo do perigo que me ameaa.
- E que perigo esse? - indagou Gawaine.
- Alguns chamam-no de Possesso; e agora devo retornar s minhas oraes.
Ento Gawaine cuidou do cavalo e depois se deitou para dormir. Mas a noite inteira
foi assaltado por demnios que vinham at ele sob a forma de belas mulheres tentand
o
seduzi-lo. Muitas vezes esteve perto de ceder, pois a tentao era grande quando ela
s danavam sua frente e se inclinavam pressionando-se contra ele, beijando-lhe
os lbios, tentando enfiar as lnguas na sua boca. E algumas golpeavam-no, e outras
se deitavam sobre ele, e todas murmuravam palavras carinhosas, enquanto duas
jovens de pele escura tocavam alades e cantavam.
Mas Gawaine resistiu, dizendo para si mesmo que eram provas para desvi-lo da misso
; e assim recusou-as e no cedeu ao desejo. E de manh um vento gelado soprou
pela capela e os demnios desapareceram. Ento Gawaine selou o cavalo e seguiu camin
ho.
Ainda no viajara sete milhas quando chegou a um rio e cavalgou rio abaixo at encon
trar um vau. Na margem oposta havia um cavaleiro montado num cavalo ruo e Gawaine
chamou-o em voz alta, perguntando se ele poderia ensinar-lhe a direo da Capela Ver
de. O cavaleiro convidou-o a atravessar o riacho e disse que fora enviado para
atuar como seu guia. Ao ouvir isso, Gawaine encheu-se de alegria, pois era uma g
rande satisfao pensar que chegara ao objetivo e se mostrara digno. verdade, tambm,
que sentiu um ligeiro tremor de medo, mas isso no seria de admirar.

Ento o cavaleiro convidou-o a acompanh-lo at o seu castelo.


Chegaram, e Gawaine encontrou um banquete preparado. Comeu com avidez, pois tinh
a um apetite voraz e era saudvel. Um escudeiro postou-se atrs da sua cadeira e
oferecia-lhe mais comida: pedaos de rosbife, uma bela torta de galo silvestre; pe
rdizes e carne de veado. Para beber havia vinho do Reno e o cavaleiro fez um bri
nde
a Gawaine, que respondeu:
- Estou feliz em descobrir que no duvidaram da minha palavra.
- O banquete estava preparado, quer visseis ou no. Ento o cavaleiro conduziu Gawain
e pela mo, levou-o at um quarto e disse:
- Eu vos deixarei aqui, pois preciso ir buscar instrues e tambm vou caar esta noite,
amanh e depois, e quando nos encontrarmos trocaremos presentes.
E assim Gawaine ficou ali, espantado, porm no aflito. Ao mesmo tempo sentia-se vag
amente enganado. Precisara de coragem para fazer aquela viagem. Fortalecera-se
para enfrentar a provao que o esperava. E comera bem e bebera bom vinho, e agora d
escansava em uma cama confortvel. To confortvel que ele caiu no sono.
Quando despertou no estava mais sozinho. Havia no ar um perfume de violetas e na
cama ao lado reclinava-se a mais bela mulher que ele j vira. Foi essa a sua prime
ira
impresso. E quanto mais a olhava, mais certeza tinha. Havia algo de Guinevere naq
ueles
cabelos louros, na pele plida, nos seios generosos e tambm na boca em forma de arc
o. No entanto, ela suplantava Guinevere, assim como o corcel rabe suplanta o
melhor cavalo de tiro. Havia fogo e nobreza em seus olhos, e enquanto as pernas
de Guinevere eram curtas demais para o comprimento do corpo, tanto que ela ficav
a
melhor sentada (ou pelo menos era o que pensava Gawaine), a beleza daquela dama
no era estragada por semelhante desproporo. Na verdade, como o modelo da roupa
tinha uma fenda que ia dos quadris aos tornozelos e se abrira quando ela deitara
na cama, Gawaine pde ver pernas longas e adorveis como jacintos. (Eu me tornei
lrico. Perdoai-me, h semanas que estou sem mulher,)
A dama sorriu para Gawaine, mas no se mexeu. Ele sentiu um mpeto de luxria, mas se
conteve. Enquanto isso, de uma galeria, menestris tocavam msica suave. O
sol de inverno mergulhava no cu. E quando afundou totalmente por trs das colinas d
istantes e os pinheiros ficaram negros contra um fundo amarelo plido e dourado
com listras de cor prpura, a dama ergueu-se da cama. Inclinou-se sobre Gawaine, b
eijou-o nos lbios uma vez e deixou-o.
Naquela noite o cavaleiro voltou da caada e entregou o trofeu a Gawaine, pergunta
ndo-lhe o que ele daria em troca. Gawaine viu-se corando:
- Um nico beijo - respondeu; e o cavaleiro ofereceu-lhe o rosto.
No segundo dia, quando o cavaleiro partiu para a floresta, a dama voltou a se de
itar ao lado de Gawaine; e desta vez os dedos plidos tocaram-lhe o semblante. E
ao deix-lo, quando o sol do entardecer se esgueirava no cu, beijou-o duas vezes.
E naquela noite o cavaleiro e Gawaine trocaram presentes pela segunda vez.
No terceiro dia a dama veio vestida de dourado, e quando o dourado desvaneceu no
cu, beijou Gawaine trs vezes e depois tirou a saia lentamente, com um movimento
ondulante, desatou o cinto e entregou-o a Gawaine. Este abriu a boca para falar,
mas ela
pressionou-se sobre ele, e no precisaram de palavras. Gawaine recebeu liberalment
e tudo aquilo com que sempre sonhara. E quando a dama partiu sem olhar para trs,
a mo de Gawaine recaiu sobre o cinto, que ele agarrou e cobriu de beijos.
O cavaleiro ofertou-lhe o produto da caa e Gawaine lhe deu em troca trs beijos, ma
s nada disse sobre o cinto, nem sobre o que recebera quando o mesmo fora desatad
o.
Na manh seguinte, um pajem aproximou-se de Gawaine e disse que fora enviado para
gui-lo Capela Verde, onde o adversrio o aguardava. E com um sorriso tmido
que lhe revelava o embarao, disse:
- Estou encarregado de vos dizer que sereis considerado covarde se no vierdes com
igo.
- No sou covarde - disse Gawaine. - E se tu s um dos criados do Cavaleiro Verde, c

omo imagino, ento devo te dizer que h trs dias espero que ele me convoque,
e estava quase duvidando se o teu amo manteria a palavra.
Mas embora falasse corajosamente, como convinha sua condio, Gawaine tremeu, pois e
ra terrvel se preparar para ter a cabea decepada, como vs, meu prncipe,
bem podeis imaginar.
Ento, Gawaine ordenou ao pajem que esperasse um momento enquanto vestia uma segun
da camisa para que ningum o visse tremendo de frio. O pajem segurou-o pela mo
e levou-o do castelo para a capela, no muito distante, e enquanto caminhavam, fal
ou alegremente, como se quisesse distrair Gawaine da provao que o esperava.
A geada estava forte e os ps de Gawaine, recobertos de malha, retiniam no cho gela
do.
Na capela, Gawaine ajoelhou-se e entregou a alma aos deuses que venerava (pois no
tenho certeza se era cristo) e o pajem ajoelhou-se ao seu lado, disse algumas
preces, talvez pela alma de Gawaine.
Ouviu-se o som de um vento poderoso e violento, assim como nos garantem que os a
pstolos ouviram no Dia de Pentecostes. A porta da capela foi escancarada. Folhas
verdes, como se fosse vero
e no pleno inverno, heras rasteiras, galhos de azevinho, tudo isso rodopiava e su
bia em espiral, rumo a anjos que pareciam mergulhar animadamente vindos do teto.
Tudo girava, rodopiava e revolvia com a gargalhada selvagem daquele vento podero
so.
Ento tudo se acalmou, as folhas, os rebentos e os galhos comearam a cair e a se de
positar nas lajes do piso, como um tapete verde. Gawaine ps-se de p, virou-se
para a porta e viu ali o Cavaleiro Verde, alto como um pinheiro e largo como um
velho carvalho.
Avanou em direo a Gawaine e no falou at estarem a uma braa de distncia.
- Fantstico! - disse. - Sou forado a te dizer, meu caro, que fiquei surpreso ao co
nstatar que mantiveste a palavra.
- E por que no o faria? A honra me obrigava, e da minha parte devo te dizer que a
tua surpresa me ofende, ofensa grave.
- No precisas ser to arrogante! - disse o Cavaleiro Verde, e riu. - Se eu te conta
sse o nmero e os nomes dos cavaleiros que de incio aceitaram o meu desafio
e depois o renegaram, agindo como covardes, no te admirarias da minha surpresa. N
a minha experincia, que considervel pois vivi em seis pases e o que digo
verdade, h muitos cavaleiros que so corajosos na sua conversa fanfarrona, mas extr
emamente tmidos quando se trata de encarar a realidade. Portanto, eu me congratul
o
contigo, e no penses, rapaz, que ao fazer isso me sinto culpado de te tratar com
condescendncia. No a minha inteno, de modo algum, e te garanto que juraria
te respeitar, se este fosse o dia da minha morte e estas fossem as minhas ltimas
palavras.
Gawaine ficou satisfeito ao ouvir esse elogio, embora corasse um tanto embaraado
pensando que em tais circunstncias as ltimas palavras do Cavaleiro Verde no
foram felizes.
- Na minha opinio, um verdadeiro cavaleiro deve fazer o que um cavaleiro precisa
fazer - disse.
- Essa tambm exatamente a minha opinio - disse o Cavaleiro Verde. - Ento vamos ao a
ssunto em questo. Ajoelha-te e eu te prometo que no demorar muito tempo.
Gawaine ajoelhou-se e o pajem mordeu o lbio para conter as lgrimas, pois jamais te
stemunhara bravura como a que Gawaine ora mostrava, e estava tomado de admirao
e atingido pelo amor. "Esta a verdadeira nobreza!", pensou, e no se conteve e ced
eu ao pranto.
O Cavaleiro Verde ergueu o machado, girou-o uma vez sobre a cabea e o baixou com
fora sobre o pescoo de Gawaine.
O golpe fez com que o rosto se curvasse para o cho e o nariz sangrasse, mas no hou
ve qualquer outro ferimento.
Mais uma vez, o Cavaleiro Verde golpeou com o machado e mais uma vez o nariz de
Gawaine enfrentou a pedra; mas novamente no houve qualquer outro ferimento; ele
sacudiu a cabea, como que espantado ou surpreso por encontr-la ainda presa ao corp

o.
Da terceira vez o Cavaleiro Verde desferiu um golpe ainda mais poderoso do que o
s anteriores; e dessa vez o sangue esguichou do pescoo de Gawaine, mas a cabea
continuou presa e o pajem gritou de alegria.
O Cavaleiro Verde estendeu a mo, fez Gawaine se pr de p e o abraou.
- Jamais eu me defrontei com um cavaleiro que tenha suportado esta provao com tant
a bravura. De hoje em diante seremos irmos - disse.
Ao dizer isso, soltou Gawaine e erguendo ambas as mos em direo prpria cabea, removeu
a, sacudiu duas vezes, e por baixo apareceu uma outra cabea; e Gawaine
constatou que era o cavaleiro que fora seu anfitrio no castelo.
Este riu ao ver a surpresa de Gawaine.
- Ora vamos, tu no acreditaste de verdade que decepaste a minha cabea no ano passa
do na corte de Artur e depois me viste sair da sala, no ? um velho truque;
acho que pode ser chamado de esotrico. Aprendi em uma das minhas viagens, com um
dos xams, uns sbios que vivem no Cucaso gelado. Eles conhecem um ou dois truques,
posso te garantir, e dizem que alguns descobriram o segredo da imortalidade. Sej
a como for, no estou
convencido. Mas o fato , meu velho, que esses xams falam um bando de bobagens. Eng
anam algumas pessoas, mas eu sou um ingls ou britnico franco e sem rodeios,
e ningum joga areia nos meus olhos. Agora acho que ns ambos merecemos um trago de
cerveja. Esta manh nos abriu a sede. Chamou o pajem e disse:
- Rapaz, nos traz cerveja. Imediatamente. Voltando-se para Gawaine, baixou a voz
e disse:
- Ele um bom rapaz, afvel mas demasiado doce, tu sabes, um pouco maricas. Estava s
lgrimas, talvez no tenhas visto mas ele estava, mesmo sabendo que tu no
terias qualquer ferimento.
- No sei como foi isso - disse Gawaine, pondo a mo no pescoo que sangrava abundante
mente.
- No nada, apenas um ferimento na carne. Pega isto aqui - e entregou-lhe um pano
de linho para estancar o sangue. - Vou explicar - disse. - Mas a propsito, fui
descuidado e no me apresentei condignamente. Sir Tobias, mas atendo por Toby. O q
ue eu dizia? Ah, sim, falava do ferimento no pescoo. Foi porque tu me enganaste.
- Te enganei?
- Sim, de fato. Quando trocamos presentes, tu me escondeste algo. E o cinto da m
inha dama? O que aconteceu com ele? -e riu ruidosamente e cutucou as costelas de
Gawaine - Tu s malandro, hein?
O rapaz voltou com uma jarra de cerveja e dois chifres, e eles beberam brindando
sade um do outro. Em seguida seguiram at a taberna e beberam mais cerveja, e
ficaram alegres como passarinhos.
Durante sete dias Gawaine continuou caando e se banqueteando com Sir Tobias, e a
cada dia achava mais agradvel a companhia do amigo. Tomando vinho da melhor safra
da Borgonha, o anfitrio lhe falava das suas excurses e aventuras, das viagens que
empreendera at as regies do norte onde a neve jamais derrete e onde, garantiu
a Gawaine, as vivas copulam com lobos e do luz crianas do sexo masculino que so meni
nos de dia e lobos noite, quando querem (o que, no entanto, frequente).
- Alm disso, uma vez fui atacado por um lobo quando buscava alojamento para passa
r a noite em uma estalagem bem no fundo de uma floresta de pinheiros; peguei a
minha espada e matei-o, e descobri que aos meus ps havia apenas uma pele, sem car
ne, nem osso, nem sangue, mas quando entrei no vestbulo da estalagem encontrei
o dono estirado diante da lareira, com a garganta cortada. E, no entanto, alguma
s pessoas afirmam que esses lobisomens, como os chamam, s podem ser mortos com um
a
flecha de prata.
Ento, em outra ocasio, eu viajava pelas montanhas que ficam alm dos grandes rios do
leste. Cheguei a um castelo encarapitado no alto de um penhasco. O castelo
me recebeu hospitaleiramente, me alimentou bem, me deu para beber uma bebida for
te a que chamava de vodca, ou algo similar. Para dizer a verdade, era uma aguard
ente.
Mas no desagradvel ao paladar. No desagradvel ao paladar quando servida, como o foi,

junto com cerveja forte. O costume disfarar a cerveja com a vodca, ou


ser que o contrrio? No importa se no consigo me lembrar. Em
todo caso, tudo ia s mil maravilhas, embora o meu anfitrio no comesse nem bebesse a
noite inteira. Mas contou histrias de uma tribo selvagem, conhecida como
tribo dos hunos aos quais, no entanto, ele chamava de horda selvagem, que havia
expulsado o seu pai das plancies onde a famlia vivera durante geraes, rica em
gado e em cavalos, para aquele refgio na montanha, onde ele lamentava tudo o que
perdera. E assim, ele se tornara algum que s pensava em se vingar da humanidade
e em recuperar a fortuna que lhe fora usurpada. Mas me tratou bondosamente - dis
se Sir Tobias a Gawaine. Porm depois sacudiu a cabea e acrescentou:
- No entanto, fiquei feliz em fugir daquele castelo, pois houve uma estranha man
h em que sa em busca do meu anfitrio e o encontrei aparentemente dormindo em um
caixo, tendo sangue seco no canto da boca. E quando escapuli bem cedo uma certa m
anh, desci a plancie e cheguei at aldeia, fui apedrejado quando souberam de
onde eu vinha. Na verdade, tive sorte de escapar com vida. Sim, de fato, tenho v
ivido cada aventura...
Sir Tobias deu um gole do vinho e contou a Gawaine que visitara Bizncio, a grande
cidade onde os pisos dos palcios imperiais so recobertos de pedras preciosas:
rubis, safiras, opalas e topzios. E prosseguiu:
- O imperador vive em tamanha pompa que homem algum, ainda que apresente uma pet
io ou busque justia, pode se dirigir a ele pessoalmente, mas deve faz-lo atravs
de intermedirios que levam a mensagem e a resposta de aposento a aposento, de mod
o que quando chega ao reclamante no a resposta pergunta formulada nem, de
fato, com toda a probabilidade, a resposta do imperador pergunta desfigurada que
recebera. E na minha opinio, isso explica o fracasso poltico que aflige o Imprio.
Gawaine teria escutado Sir Tobias, satisfeito, at que as estaes mudassem e a primav
era chegasse para renovar a terra. Aquelas histrias pareciam no ter fim.
Por exemplo, Sir Tobias cara prisioneiro de piratas nos mares do norte e s escapar
a de morrer porque o chefe dos piratas descobrira que ele jogava xadrez, paixo
que aquele rude nrdico desenvolvera quando servira na guarda imperial em Bizncio.
- Ele jurou, alegremente, que se conseguisse me aplicar um xeque-mate em quinze
jogadas, me penduraria no mastaru da gvea, mas eu resisti e ele me achou um adversr
io
to altura que, creio, me manteria em sua companhia para sempre, se certa noite no
tivesse cado ao mar, bbado.
- E como tu escapaste, ento? - indagou Gawaine.
- Bom, no foi fcil, mas mergulhei na gua como se fosse resgat-lo e nadei rumo terra,
que eu no teria conseguido alcanar pois estava bem distante, se no
me deparasse com um golfinho que me carregou no dorso.
Finalmente, depois de muitas semanas escutando, Gawaine decidiu que precisava re
tornar para Camelot, pois era esse o seu dever. Mas antes de partir, tomou corag
em
para perguntar ao anfitrio por que este inventara aquela farsa do Cavaleiro Verde
.
Sir Tobias puxou a ponta do bigode e por alguns minutos soprou e bufou. Mas depo
is disse:
- Eu esperava que tu no perguntasses isso, meu velho, pois a verdade que detesto
profundamente que me faam uma pergunta para a qual no tenho resposta. Poderia
inventar uma, claro, como posso inventar qualquer coisa que queira. Mas como tu
resististe aos meus golpes com tanta coragem, com mais coragem do que qualquer
outro cavaleiro que ousou aceitar o meu desafio, devo-te isso e tentarei ser ver
dadeiro... E no fcil, pois, como tu deves ter observado, os homens preferem mentir
as
verdade. Seja como for, s posso dizer isto: em certo dia de novembro, em uma tard
e mida, nublada e chuvosa, com um sol vermelho-sangue pairando sobre os pntanos,
eu pescava em um riacho preguioso e no conseguia pegar um s peixe. Pensei comigo me
smo: no ter chegado a hora de eu abandonar essa histria de cavaleiro errante,
que um jogo tolo quando j se disse e j se fez tudo, e pr em ordem as minhas terras?
E naquele instante surgiu do pntano uma figura que diante dos meus olhos
deixou cair as roupas enlameadas e se revelou a mais bela das mulheres, exceto p

or uma imperfeio: o corao fora arrancado e o peito derramava sangue. Aproximou-se


de mim e falou em voz baixa e em uma lngua
estrangeira que no pude entender bem. Apesar do ferimento, eu teria me deitado co
m ela, pois a desejei fortemente. Devo admitir isso. Mas ela no quis e me recusou
.
Em vez disso, pegou a minha mo e colocou-a no ferimento, onde deveria haver o cor
ao, e depois falou novamente e eu a compreendi dizer que fora cruelmente enganada
por um cavaleiro que lhe jurara amor imorredouro. Ela me enfeitiou. No h dvida, pois
a sua vontade subjugou a minha e eu me deixei comandar. E o seu comando
foi essa charada que desde ento sou obrigado a executar, e da qual hoje ouso espe
rar que a tua coragem e a tua constncia tenham me libertado.
Ao dizer isso, chorou, o que Gawaine jamais o vira fazer antes, e Gawaine o teri
a consolado, se soubesse como.
Mas o Cavaleiro Verde se levantou, sacudiu o corpo e deu uma risada. E Gawaine p
ercebeu amargura e ansiedade naquele riso e teve medo.
- Mas pode ter sido um sonho - disse Sir Tobias -, e s vezes acredito que foi, e
que eu mesmo maquinei esse jogo meramente por estar entediado. a maldio da
nossa era, que aflige especialmente cavaleiros como eu, que viajaram o mundo at o
s limites, viram muito, demais, e no acharam coisa alguma que valesse a viagem
a no ser as fases da lua... o tdio da vida que me aflige e me faz ansiar pela mort
e, e que no tenho meios para satisfazer. E assim represento essa pardia da
morte que me negada. Isso faz sentido para ti, meu velho? - e encerrou com um so
rriso pesaroso.
- Sentido nenhum - respondeu Gawaine -, pois na minha experincia, meu amigo (acho
que posso verdadeiramente te chamar assim), a morte chega fcil para a maioria
dos homens, e frequentemente antes de eles quererem se livrar da carne. Temo que
estejas enfeitiado.
- Essa ideia no me estranha, acredita-me.
- E, no entanto - disse Gawaine -, quando falas do tdio da vida e do teu desejo d
e morrer, o que dizes toca uma corda no mais ntimo do meu ser, ainda que me julgu
em
um homem que se alegra com a vida e que conquistou grande fama. Ser possvel que o
mundo em que habitamos no seja o que parece, mas sim um mundo em que representamo
s
um drama fantasmagrico regido pelo destino?
- Bem pode ser assim - disse o seu companheiro. - So mistrios. E agora acho que de
vemos beber cerveja. Se queres saber, meu amigo, estamos condenados a ter proble
mas
e devemos enfrent-los. E no h remdio, mas a cerveja ajuda.
Na manh seguinte, Gawaine partiu e cavalgou de volta para Camelot, e enquanto cav
algava, pensou: "Foi a coisa mais corajosa que fiz na minha vida, e no entanto
agora parece sem sentido. Sir Tobias chamou-a de charada. Talvez fosse apenas is
so No entanto, precisamos continuar, e o importante produzir um bom espetculo
e agir como se houvesse um significado que no conseguimos compreender..."
Assim Gawaine cavalgou de volta para Camelot e, com a mente ocupada com as marav
ilhas que vira e ouvira, enganou-se de caminho e deparou com uma floresta de car
valhos
e faias gigantes. Estava tudo muito tranquilo naquela floresta. Nenhum pssaro can
tava, e ele no viu sinal de casas nem de animais selvagens. A noite caiu e ele
se deitou para dormir, com as costas apoiadas em um carvalho.
A lua surgiu e Gawaine acordou de um cochilo intermitente e ouviu msica. Depois d
e se assegurar de que estava tudo bem com o cavalo, seguiu uma trilha que pareci
a
lev-lo at a msica. Caminhou cauteloso por entre as saras que a margeavam e logo cheg
ou a uma clareira na floresta, onde viu de onde provinha a msica, ao som
da qual danavam seres de que ele apenas ouvira falar: fadas. E a dana era leve e e
legante, como ele vira na corte.
Durante algum tempo, Gawaine ficou ali, extasiado, pois jamais vira algo to belo
quanto aqueles pequenos seres delicados, cujas roupas iridescentes lhe pareceram

frgeis como teias de aranhas. E na verdade, as fadas tm o hbito de fiar com fios de
teias de aranhas as roupas que usam em cerimnias como o solstcio do vero,
embora primeiro as tinjam com todas as cores do arco-ris.
Ento uma que parecia ser a rainha, pois usava uma coroa de madressilvas, aproximo
u-se de Gawaine sem demonstrar surpresa com a sua presena e dirigiu-se a ele como
se fosse um convidado h muito esperado.
Depois o conduziu ao crculo mgico e as fadas danaram sua volta e o agradaram muito,
pois Gawaine era to rude e
simples quanto honesto; e por ser inocente e isento de hipocrisia, no suspeitou d
e que poderiam lhe causar dano. Ento chegou outra fada, de tamanho humano, montan
do
um cavalo branco, e acenou para Gawaine, convidando-o a montar na garupa, ao que
ele no se negou e obedeceu, pois ela era adorvel como um lrio primaveril. E a
fada cavalgou com ele para longe, levou-o para o seu recanto, onde fizeram amor.
Manteve-o ali durante sete dias e sete noites, dando-lhe um prazer contnuo at
ele ficar fraco de amor e totalmente exausto. E assim ele se submeteu vontade da
fada, tornou-se seu escravo e se contentou em ser seu servo.
No lhe ocorreu que essa conduta fosse pouco viril. Ao contrrio, parecia experiment
ar a suprema bno, como de fato ocorreu, e o que a fada pretendia era que ele
jamais desfrutasse o amor de seres mortais.
Mas amor de fada como ouro de fada: metal falso. Daquele dia em diante, Gawaine
foi menos feliz do que antes e vaguearia desconsolado pela vida. E como pensava
ter saboreado o vinho do Paraso, desprezava todas as safras inferiores.
Depois de muitos dias, Gawaine foi levado pela sua dama a um grande lago que fic
ava na extremidade da floresta, cercado de colinas escuras por trs lados. Ali ela
tocou com uma flauta um sinal de chamada e outra figurinha de fada surgiu das gua
s do lago e adiantou-se para a margem onde eles a esperavam, sem fazer qualquer
movimento corporal que Gawaine pudesse observar. Era Vivian, irm da dama que leva
ra Gawaine at ali. As duas fadas se abraaram e depois conduziram Gawaine a uma
cabana rstica, entre sorveiras.
Ali estava deitado um cavaleiro que parecia dormir. Na verdade, Gawaine no perceb
eu de imediato que se tratava de um cavaleiro, pois este vestia apenas uma tnica
exgua.
O cavaleiro era Lancelot, e a sua histria, curiosa. Lancelot era filho de Ban, du
que da Bretanha, e da sua esposa Helena, meia-irm mais velha de Morgan l Fay,
mas no de Artur, pois ele e Morgan compartilhavam o pai, enquanto Helena era irm d
e Morgan pelo lado materno. Helena era loura como um campo
de milho e famosa em toda a Europa pela beleza, e muitos cavaleiros tentaram ser
seus amantes. Mas ela era virtuosa e fiel ao marido duque. No entanto, este era
um homem pouco dotado e tambm imprudente e condenado ao infortnio. Assim, foi expu
lso do seu ducado pelos rebeldes e fugiu para a Britnia, onde ele e Helena buscar
am
a ajuda do marido de Morgan, o rei Lot, de Orkney. Mas Lot se recusou a ouvir os
apelos do duque, e assim Ban e Helena vaguearam muitos anos na misria at o filho
nascer em uma humilde cabana de lenhador. Ento Ban adoeceu de febre e morreu; e H
elena, temendo pelo filho recm-nascido a quem amava ternamente, ouviu dizer que
a fada Vivian possua poderes que tornariam um cavaleiro invulnervel em combate. E
assim levou o beb Lancelot ao lago e pediu que Vivian empregasse os poderes
em favor do beb. Ora, quando Vivian viu o menino, vislumbrou o bonito cavaleiro q
ue seria, superando todos os demais em beleza, e enamorou-se daquela viso. Ao
mesmo tempo, disse a Helena que poderia, de fato, conceder ao seu filho a invuln
erabilidade almejada, mas para isso Helena precisaria entregar-lhe o menino e ja
mais
voltar a v-lo. Helena hesitou por um instante, mas o seu amor por Lancelot era ta
l que ela consentiu. Assim, Vivian pegou o menino, levou-o para o lago e afundou
com ele naquela gua negra. Helena acompanhou a dupla com os olhos toldados de lgri

mas, at desaparecerem. Chorou, e as lgrimas no cessaram durante sete dias


e sete noites e quando afinal pararam de fluir, Helena ficara cega. E assim vagu
eou pela floresta, lamentando a triste sorte e a escolha que fizera, pranteando
o
filho (que temia ter se afogado), at que ela prpria caiu em desespero e morreu. En
quanto isso, Lancelot era criado em uma caverna no fundo do lago, guardado (dize
m)
por drages at chegar maturidade e saber (ningum sabe como) que era um homem.
Assim, decidiu voltar ao mundo dos homens e provar que era um poderoso cavaleiro
. Durante muitos meses, Vivian resistiu s alegaes de Lancelot at ver que ele,
por sua vez, comeava a definhar; temeu que ele morresse, pois, sendo fada, tinha
grande horror mortalidade. E assim consentiu; e foi por isso que a irm
de Vivian seduziu Gawaine e o levou at ali para que ele pudesse acompanhar Lancel
ot corte do Rei Artur e lhe ensinasse o que ela sozinha no poderia: os deveres
de cavaleiro, que as fadas no entendem, e as regras da cavalaria, que para elas n
ada significam.
Gawaine logo se encantou com Lancelot. Desde o incio amou-o como irmo. Fazia parte
da sua nobreza no invejar Lancelot, mesmo quando o levou para a corte e viu
como Artur o idolatrou desde o dia da chegada. Sim, apesar de Lancelot suplant-lo
e ocupar na estima do rei a posio mais elevada, antes pertencente a Gawaine,
este jamais titubeou no amor e na admirao pelo amigo.
E, de fato, Lancelot era maravilhosamente dotado. Desde o incio, a sua beleza sup
lantou a de todos os demais cavaleiros. Era alto, bem-feito, de pernas longas e
pele macia. Cabelos louros e vibrantes olhos castanhos escuros. Todas as damas (
e receio que muitos homens) achavam os seus lbios talhados para o beijo. Nariz re
to,
queixo firme. Em resumo, era o cavaleiro mais perfeito que se poderia imaginar.
A voz tambm era grave e gentil, at mesmo suave. Raramente ria, mas o seu sorriso
era como o sol surgindo por trs de uma nuvem.
Ento logo se viu que ele se destacava em todos os exerccios da cavalaria. Desde a
primeira justa foi o campeo, e na batalha mostrou-se o mais bravo dos bravos.
No havia cavalo que no conseguisse domar, e embora jamais tivesse treinado um falco
at chegar corte, logo tambm superou os outros nessa arte.
Apesar de tudo isso, Lancelot no era vaidoso. Na verdade, parecia nem notar a prpr
ia excelncia.
Como eu disse, Artur estava encantado. Os homens logo observaram que ele mencion
ava o nome de Lancelot nos discursos, pouco importava o assunto em discusso. Pare
cia
que fazia isso pelo mero prazer de pronunciar aquela palavra. Outros se comporta
vam igualmente; por exemplo, Gaheris, irmo de Gawaine, no conseguia esconder o
seu fascnio por Lancelot. Os homens diziam que para conseguir um sorriso de Lance
lot, Sir Gaheris se despiria e rolaria nas urtigas. Por certo isso expressava a
devoo
de Gaheris, conhecido pela finura e pela delicadeza a ponto de acusarem-no de ef
eminado.
Em resumo, Camelot jamais testemunhara prodgio igual.
Apenas Cal tinha reservas. Admitia os encantos de Lancelot, e at confessava para
si mesmo que lhe despertavam o desejo. Reconhecia que Lancelot fazia melhor figu
ra
do que Artur que perdera a vivacidade infantil, apresentava um rosto desgastado
pela angstia e pela responsabilidade, com os cabelos escuros recuando nas tmporas
e ficando grisalhos. Agora Artur se vergava e caminhava rgido, s vezes claudicando
quando o vento soprava do leste. Tinha pouco apetite e foi obrigado a se abster
de vinho. Cal viu que Lancelot eclipsara o imperador-rei, atraindo para si a dev
oo dos jovens cavaleiros, e com uma vitalidade que parecia censurar o ar fatigado
de Artur. Alm disso, Cal percebeu antes de qualquer outra pessoa que Guinevere la
nava olhares para Lancelot. Sabia que agora ela estava cansada de Artur, e que
tudo o que sentira por ele morrera. "Vaca sax!", resmungava Cal para si mesmo. Sa
bia algo que a corte ignorava: que embora Artur se dirigisse todas as noites par

a
o quarto da rainha, ali no permanecia, mas o atravessava e ia dormir em uma cama
de campanha no quarto da torre, pouco adiante. O casamento, realizado por motivo
s
polticos, seguira o curso de muitos desses casamentos. O rei e a rainha ainda no d
esgostavam um do outro, mas aproximavam-se dessa situao; e Cal percebeu que
Artur agora sentia desprezo pelo corpo que antes o excitara, e se censurava, exp
erimentando culpa. Na verdade, isso comum at entre os que se casam por amor, o
que raramente permitido aos prncipes. Mas devido ao elevado senso de honra de Art
ur, ele no arranjou amante nem concubina, o que (pensava) seria uma vergonha
para a rainha. E ento vivia infeliz, e Guinevere insatisfeita. Ela fazia as aias
lhe lerem romances sobre cavaleiros errantes e damas a quem eles professavam dev
oo;
e comia doces e, como boa sax, engordou. Alm disso, o casamento no produziu filhos
e o povo culpava a rainha.
Assim, desde o momento em que viu Lancelot pela primeira vez, Guinevere ficou ap
aixonada e decidiu seduzi-lo. At ento
fora fiel a Artur, mas a sua fidelidade comeava a incomodar e ela estava pronta p
ara uma aventura. E agora, ansiosa por trair Artur, desenvolveu uma antipatia pe
lo
marido; e isso, meu prncipe, ocorre frequentemente com as mulheres, que semmpre a
cham alguma justificativa para os seus atos que, na sua opinio, so sempre corretos
.
Guinevere disse para si mesma que Artur a insultara com o descaso. Apoiou-se nos
boatos que ouvira relativos ao amor que Artur sentira antes pelo adorvel Peredur
,
e agora suspeitava de que ele desfrutasse relaes carnais com alguns dos jovens cav
aleiros. Por esse motivo culpava Cal, a quem odiara desde o incio, considerando-o
um alcoviteiro do rei, e a quem desejava destruir.
Investiu para Lancelot. A princpio ele hesitou, cnscio das lies que Gawaine lhe dera
sobre honra. Mas embora entendesse o conceito, no o sentia porque fora
educado pelas fadas. Ento no demorou muito a corresponder e a se tornar amante da
rainha. Propiciou-lhe deleites que ela jamais conhecera; no amor, ele era to
terno e imaginoso quanto lascivo. Mas logo se entediou. Era esse o seu infortnio,
a maldio que Vivian lhe impusera: ele podia inspirar amor aos outros, mas no
experiment-lo. No poderia ser diferente e, portanto, ele no deve ser condenado: era
vtima da distoro que as fadas realizaram na sua natureza. Buscava, encontrava
e dava prazer no ato do amor, mas era incapaz de ser constante, e tambm incapaz d
e se entregar. A vaga conscincia dessa condio causava-lhe infelicidade. Enquanto
os verdadeiros amantes se deliciam (assim me contam) em ficar um nos braos do out
ro depois de terem feito amor, e encontram grande prazer em acordar juntos, Lanc
elot
conhecia apenas o vazio e uma profunda tristeza que, no entanto, o impelia a ten
tar ainda com mais ardor o amor que no conseguia sentir. E, no entanto, aqueles
com quem ele fazia amor percebiam essa deficincia.
Enquanto isso, Sir Gawaine observava o progresso do amor da rainha por Lancelot
e ficou consternado. Compreendia a vergonha que aquilo causaria ao rei e, temend
o
que Artur, se soubesse do caso repudiasse Guinevere, o que seria uma grave ofens
a para os saxes, insistiu para que Lancelot deixasse Camelot, de modo
que, na sua ausncia, o amor da rainha pudesse esfriar. Lancelot concordou, pois no
desejava provocar vergonha no rei, a quem reverenciava e a quem queria servir
com lealdade.
E assim foi embora de Camelot, triste e buscando enterrar a sua desdita em lugar
es desertos. Atravessou os mares rumo sua Bretanha natal, onde foi capturado pel
o
tio, o duque que usurpara o lugar do seu pai, e lanado masmorra. O tio temia e od
iava Lancelot e mandou amarr-lo a um pilar com uma corrente de ferro. E ali
Lancelot enfraqueceu, perdeu a conscincia e ficou louco.

Em Camelot, a confuso era geral. A rainha comeou a definhar. O prprio Artur ficou c
onsternado com o que considerou desero de Lancelot e no se conformava, embora
Cal lhe dissesse que fora melhor assim. Gawaine tambm estava infeliz, embora diss
esse para si mesmo que agira por bem. Parecia que um inverno triste recara sobre
a corte, extinguindo-lhe a alegria. Artur mandou saber por toda parte o que acon
tecera a Lancelot, mas no recebeu notcia nenhuma por muitos meses. Ningum ousava
dizer ao rei que Lancelot e Guinevere o haviam enganado, e a prpria Guinevere gua
rdou segredo, com medo do dio de Artur. Finalmente, um cavaleiro de nome Sir Bors
,
que viajara pela Frana, poca ainda conhecida como Glia, ouviu contar que o duque da
Bretanha capturara um imponente cavaleiro que fora reclamar o ducado e o
prendera em um castelo chamado Douloureux; e na vizinhana dizia-se que o nome do
cavaleiro era Lancelot.
Ao ouvir isso, Artur se regozijou e de imediato reuniu todos os cavaleiros e lid
erou um poderoso exrcito pelo mar, em direo Bretanha, onde atacou o duque. Nunca
houve tanta matana nem tantos nobres cavaleiros mortos (dizem). A batalha durou t
rs dias e a cada dia mais intensa do que no anterior, at que afinal ambos os
exrcitos ficaram exaustos e o duque mandou um enviado a Artur propondo trgua. Algu
ns aconselharam-no a rejeitar a proposta e reiniciar o combate, mas Artur, entri
stecido
com a perda de tantos companheiros, aceitou o oferecimento do duque, desde que e
ste libertasse e lhe entregasse Lancelot. E se isso fosse feito, dizia, ele se r
etiraria
pelo mar rumo Britnia e deixaria ao duque
a posse do ducado. E assim o duque consentiu, sabendo que Lancelot estava louco
e acreditando que ele no mais ameaaria super-lo e reconquistar o ducado que lhe
pertencia por direito de herana.
E assim Sir Gawaine e Sir Gaheris entraram no castelo, corretamente denominado D
ouloureux, para resgatar Lancelot; e quando o viram, e a condio em que se encontra
va,
ambos choraram. Lancelot no os reconheceu, com aquele olhar desvairado e vazio; a
barba crescera e ele choramingou de medo quando os dois se aproximaram. Os cava
leiros
o libertaram dos grilhes, ampararam-no suavemente e o fizeram montar na garupa do
cavalo de Gawaine, ao verem que estava fraco demais para cavalgar sozinho. E en
to
levaram Lancelot de volta ao exrcito e depois para a Britnia, e todos os homens se
horrorizaram com aquela viso. A prpria Guinevere ficou dividida entre a piedade
e a decepo ao ver as condies do amante. Por um instante no conseguiu entender como pu
dera amar algum ora reduzido quele estado to lamentvel, e acreditou
que jamais conseguiria am-lo de novo. E como considerava Cal responsvel pela fuga
de Lancelot, embora sem motivo algum a no ser a inimizade que lhe devotava,
acusou-o perante o rei de ter delatado Lancelot ao duque. Cal negou a acusao e sen
tiu-se tentado a contar a Artur que a rainha o trara com Lancelot. Contudo,
manteve o silncio, pois sabia a tristeza que isso causaria a Artur. Ento a rainha
arranjou uma testemunha, um cavaleiro cujo nome a histria no registra, embora
seja raro cair no esquecimento o nome de algum to inquo. Esse cavaleiro declarou so
b juramento que ouvira Cal tramar com um emissrio do duque a entrega de Lancelot.
Artur hesitou em acreditar, dizendo que jamais desconfiaria de Cal. Mas Guinever
e insistiu em culp-lo e disse que se recolheria a um convento, se o rei no lhe
desse crdito. Portanto, com grande relutncia Artur baniu Cal da corte e enviou-o p
ara o exlio alm-mar.
Enquanto isso, Gawaine procurou a fada Vivian para p-la a par do que acontecera c
om Lancelot e lhe pedir que o curasse da loucura. Ela indicou um lugar na flores
ta,
para onde Gawaine deveria levar Lancelot e entreg-lo aos seus cuidados.
Enquanto Lancelot se curava da loucura, Artur caiu em depresso. Parecia-lhe que a
jubilosa manh do seu reinado escurecera. Nuvens sombrias pairavam sobre o rei.
O vento soprava e a chuva era gelada. As tentativas de evitar o naufrgio do casam

ento falharam. Guinevere se afastava dele, pouco lhe falava, e quando o fazia er
a
com frieza. Enquanto isso, os saxes andavam inquietos, prestes a se rebelar, e ma
is uma vez Artur precisou adiar a guerra que pretendia empreender para restaurar
o Imprio de Roma. At o papa, oprimido por tribos brbaras (lombardos e vndalos), mand
ou lhe pedir ajuda e ele no pde (ou melhor, nem ousou) partir da Britnia,
onde por toda parte cresciam o descontentamento e a desordem. At o seu velho inim
igo, o rei Lot, de Orkney, reerguera a cabea, e corria o boato de que se aliara
aos rebeldes saxes. Ao mesmo tempo, piratas vagueavam pelos mares, e ferozes guer
reiros do norte faziam incurses at os rios do leste.
Artur sentiu-se sozinho. Perdera Merlim. Perdera Goloshan.
Perdera Peredur. E, sobretudo, perdera Cal. E assim, privado de conforto e de co
nselhos, passou meses de inquietao. Os cavaleiros perceberam o estado de nimo
do rei e foram infectados pela sua ansiedade. As brigas e as trocas de socos era
m frequentes. A fraternidade da Tvola Redonda se rompera.
Nesse perodo nada auspicioso ocorreu um evento estranho que alguns viram como mil
agre e que para ns, de hoje, lana uma luz gloriosa sobre aqueles tempos sombrios,
e que levaria busca do Santo Graal.
A propsito do Graal contam-se muitas histrias e oferecem-se muitas explicaes. Seria
imprudente afirmar qual a verdadeira. Contudo, na medida em que me dediquei
a vos contar essas histrias, meu prncipe, agora vos apresento a verso que ouvi quan
do jovem em Tweeddale, onde me garantiram que os homens a transmitiam oralmente,
ao longo das geraes, de algum que a ouvira dos lbios do prprio Merlim. Seja como for,
nada do que eu aprendi nos meus profundos estudos nas bibliotecas de Roma
e Npoles, Salerno e Salamanca, Paris e Oxford, e aqui em Palermo, contradiz essa
verso, pelo menos no de modo conclusivo; e, de fato, os meus estudos mais profundo
s
servem, at certo ponto, para confirmar o que ouvi pela primeira vez de um sbio em
Drumelzier, que dizia t-la ouvido de um ermito do vale Ettrick.
Quando Lcifer, que tambm Sat e o Pai de Todo o Mal, foi expulso do Cu indo viver num
lago de enxofre ardente, aconteceu de cair uma jia da coroa que lhe fora
concedida quando se sentava direita do Todo Poderoso, jia essa desenhada pelo mai
s hbil dos ourives. Essa gema caiu na terra e foi encontrada no Glgota, local
de sepultamentos nos arredores de Jerusalm, onde Cristo seria crucificado. E isso
verossmil porque o Glgota fica perto de Geena, uma das entradas para o Submundo
que os cristos denominam Inferno.
Ningum sabe quem encontrou jia to preciosa, mas sabe-se que foi levada presena do ma
is glorioso dos reis, Davi, pai de Salomo, o construtor do Templo de Jerusalm.
Essa misso fora negada a Davi, pois ele tinha nas mos sangue de inocentes, mas qua
ndo recebeu a jia ordenou que fosse incrustada em um vaso de grande beleza,
que gostaria de dedicar ao uso no Templo que o filho construiria. E assim a jia p
ermaneceu no Templo, outra maravilha, at ser raptada pelos judeus para o exlio
na Babilnia; e nesse perodo desapareceu.
Muitas geraes depois, ningum sabe como mas talvez pela vontade do Todo Poderoso (po
de-se supor), chegou s mos de um certo Jos de Arimatia, rico mercador de
Jerusalm que a avaliou pela beleza, por ser grande apreciador das belas jias.
Esse Jos ouvira a palavra de Cristo, embora recusasse o batismo, e presenteou o cl
ice a Jesus, que nele bebeu na ltima Ceia que compartilhou com os apstolos.
E ento quando Jesus foi preso, trado por Judas chamado de Iscariotes e crucificado
, Jos ficou perto da Cruz e captou algumas gotas do sangue do Redentor naquele
clice, o Graal, da em diante denominado Sagrado, uma vez que o sangue flura do feri
mento causado pela espada do centurio no lado de Jesus.
Ento, acredita-se que daquele dia em diante o clice adquiriu poderes mgicos, pois e
stava escrito: "Todos os que o olhassem, mesmo que doentes beira da morte,
no morreriam; todos os que o fitassem longa e atentamente escapariam s intempries d
a idade, pois os rostos no feneceriam e os cabelos no ficariam brancos".
Ora, segundo o relato, Jos carregou o corpo do Cristo crucificado, do Glgota at o J
ardim, onde o fez descansar em um tmulo; e quando Cristo ressuscitou dos mortos,

os judeus, alarmados e aborrecidos, declararam que Jos o fizera desaparecer miste


riosamente. Assim, agarraram Jos e o lanaram na priso, onde definhou por um
ano e um dia sem comer nem beber. No entanto, como Jos trazia consigo o Graal, fa
to que os judeus ignoravam, no sofreu qualquer dano.
Muitos anos depois, um certo imperador (alguns dizem que foi Vespasiano e outros
, Adriano) ouviu falar da histria da Paixo e da participao de Jos, narrada por
um cavaleiro que chegara a Roma, vindo da Terra Santa. Esse imperador mandou sab
er a verdade, pois desejava obter uma relquia sagrada. E isso porque o seu filho
Tito (se o imperador em questo foi Vespasiano) ou o seu amante Antnoo (caso fosse
Adriano) estava doente (leproso segundo alguns, ou em profunda melancolia, segun
do
outros).
Antes que fosse tarde demais, os cavaleiros voltaram e relataram ao imperador o
que haviam apurado com Pilatos, o governador romano que lavara as mos quanto ao
destino de Cristo. Tambm trouxeram uma velha de nome Vernica, que enxugara o rosto
de Jesus com um pano onde ficou impressa a sua fisionomia; e ela trazia consigo
esse pano, e a fisionomia era ntida como o sol
nascente. O imperador pressionou o pano no rosto de Tito (ou de Antnoo, conforme
o caso), e o rapaz instantaneamente recuperou a sade e o vigor.
Ento procuraram Jos e o encontraram na priso, ainda acorrentado a um pilar, porm sau
dvel e forte. E assim ele foi libertado. Mas, temendo a vingana dos judeus
cujo Templo fora destrudo por Tito, num acesso de raiva, Jos fugiu com a irm, Eugnia
, e com o marido desta, Brons; atravessaram o mar at chegarem a Masslia,
atual Marselha, onde permaneceram at que um dos seus discpulos cometeu um pecado g
rave que causou na regio uma escassez de comida ou, segundo alguns relatos,
uma praga.
Ento, Jos procurou descobrir o culpado e convidou os discpulos para cearem com ele
um grande peixe que pescara naquela manh. Onze tomaram os seus assentos e
fitaram o Graal que Jos colocara no centro da mesa. Quando o dcimo segundo discpulo
, cujo nome era Moiss, se sentou, a sua culpa ficou aparente, pois a terra
se abriu e o engoliu, levando-o, segundo se supe, diretamente para o Inferno. As
propriedades do Graal so verdadeiramente miraculosas.
Em seguida Jos se endividou, como ocorre at hoje com muitas pessoas em Marselha, e
prudentemente escapou dos credores e veio para a Britnia. Trouxe o Graal e
estabeleceu-se em Glastonbury, onde enterrou uma lasca da Cruz em que Cristo fic
ara pendurado. A lasca se transformou em uma roseira que floresce todos os anos
no
dia de Natal. Por isso Glastonbury um lugar sagrado de peregrinao. Alguns nativos
foram convertidos por Jos, ou melhor, pelo seu exemplo, pois ele jamais pregou
a sua f. Mas isso aconteceu muitos anos antes de o grande imperador Constantino v
er a Cruz flutuando no ar quando estava prestes a combater na Ponte Mlvia, sobre
o Tibre, e sair vitorioso com aquele smbolo. E assim a comunidade crist de Glaston
bury enfrentou perseguio no reinado do imperador Domiciano (outros dizem que
foi Diocleciano), at ser extinta. No entanto, alguns historiadores relatam que es
sa comunidade escapou graas s propriedades do Graal, que Jos deixara como herana;
mas outros sustentam que o
ltimo fiel, antes de ser condenado morte, confiou o Graal s profundezas do lago co
nhecido como Avalon, para que no fosse roubado nem profanado pelos pagos,
como esse grupo considerava at mesmo os romanos. E se algum perguntar por que o Gr
aal no salvou aqueles fiis do seu infeliz destino infeliz, deve-se responder
que os caminhos do Todo Poderoso so imperscrutveis, e que Ele conduz a sua obra de
maneira misteriosa; por isso, o que a princpio parece ruim, a longo prazo muitas
vezes serve a algum propsito benfico e vice-versa, naturalmente.
Esta a verso da origem do Graal disseminada tambm pelo Abade de Glastonbury e pelo
s seus monges, que alguns acusam de t-la planejado para aumentar a importncia
da sua comunidade...
Outra verso do conto a seguinte: um famoso cavaleiro, de nome Titurel, herdeiro d
e grandes propriedades concedidas ao seu av pelo imperador Vespasiano como recomp

ensa
pelos empenhos e faanhas na guerra contra os judeus, passou os primeiros anos da
idade adulta engajado na guerra contra os sarracenos e venceu muitas batalhas e
se apoderou de muito butim. Tudo isso ele doou ou Santa Igreja ou aos pobres (qu
e fizeram melhor uso). A sua fama se espalhou por muitas terras e h registros
escritos de que a sua coragem e a sua bravura na guerra apenas se equivaliam sua
virtude e sua humildade.
Certo dia, caminhando pelas colinas da Galilia, foi abordado por um anjo que o sa
udou com uma voz de suprema doura e comunicou-lhe ter sido ele o escolhido para
ser o guardio do Santo Graal, que encontraria em uma certa montanha chamada de Mo
nsalvat. Sentindo-se grandemente honrado, Titurel voltou ao acampamento. Mas tam
bm
ficou surpreso, pois no conhecia montanha alguma com aquele nome. E, de fato, at o
s dias de hoje ningum descobriu o que era nem onde ficava, embora alguns digam
que seja o monte Etna, aqui na Siclia, e outros apontem para o monte Grgano, morad
a escolhida pelo arcanjo Miguel em suas visitas terra e que tambm , como
deveis vos lembrar, segundo alguns, o local em que foi concebido o av de Artur, o
imperador
Marcos. Ento, provvel que Montsalvat e o monte Grgano sejam um nico e mesmo lugar.
Durante muitos dias, Titurel esperou por um sinal e finalmente uma longa nuvem b
ranca surgiu no azul do cu e guiou-o em uma longa jornada que o levou atravs de
desertos e florestas e alm-mar, at ele chegar ao sop de uma montanha envolta em bru
ma. Apesar do perigo, ele subiu, e quando chegou ao topo miraculosamente se
desfez a bruma atravs da qual a nuvem branca se movimentara para conduzi-lo; e br
ilhando pouco acima, Titurel viu o Graal, como que amparado por mos invisveis.
Caiu de joelhos e rezou pedindo para ser digno daquele encargo; e uma voz veio d
o Cu, ordenando-lhe que construsse um templo adequado para receber o clice sagrado.
E em seguida a viso do Graal desapareceu.
E assim Titurel convocou os seus cavaleiros, muitos pedreiros e trabalhadores es
pecializados em moldar pedras preciosas. A construo do templo demorou muitos anos,
pois era maior e mais imponente do que o de Salomo, e ali havia uma capela para c
ada um dos cem cavaleiros, que a partir desse dia foram denominados Cavaleiros
Templrios. Terminado e consagrado o edifcio, os cavaleiros formaram uma procisso e
marcharam em torno, cantando salmos e balanando incensrios. Ento os olhares
de todos foram atrados para o altar onde, em um feixe de luz branca, surgiu o clic
e sagrado, movendo-se silenciosamente pelo ar. Todos pareciam totalmente atnitos
ao verem aquela maravilha; e nesse exato momento um coro de anjos entoou um cntic
o de louvor, e continuou cantando at Titurel erguer as mos e se apossar do Graal.
Ergueu-o bem alto e todos caram de joelhos e veneraram.
Por muitos anos, amparados pelo Graal, Titurel e os seus cavaleiros saram vitorio
sos de batalhas contra os sarracenos, mesmo quando estes os suplantavam em nmero
na proporo de vinte para um. Pois quando lutavam em defesa do Graal, eram invulnerv
eis.
Mas com o passar do tempo Titurel envelheceu e ficou frgil e, tendo morrido o seu
filho, foi o filho do seu filho, Amfortas, quem assumiu o cargo de Gro-Prior
da Ordem. Ele tambm era
um cavaleiro pujante, porm de temperamento irritadio. E assim, certo dia, julgando
-se desrespeitado pelo rei da Frana que lhe roubara o pajem favorito, esqueceu
as regras da Ordem, de no fazer guerra a um companheiro cristo. Nessa batalha, Amf
ortas foi ferido por uma lana com a ponta embebida em veneno; com dificuldade
e doente, dirigiu-se ao templo. Embora no morresse, o ferimento jamais sarou e el
e sofreu dolorosamente.
E assim Titurel rezou para que Amfortas se livrasse da dor que lhe atormentava t
odos os dias e todas as noites. E ao abrir os olhos depois de orar viu o Graal i
luminado
e leu ali uma mensagem dizendo que um cavaleiro de esprito puro e que ignorava a
carne, certo dia subiria montanha e perguntaria o motivo do sofrimento de Amfort
as.

Com essa pergunta, o malefcio que mantinha a terra na infelicidade cessaria, Amfo
rtas ficaria curado e o cavaleiro puro seria aclamado como guardio do Clice Sagrad
o.
Artur costumava dar um grande banquete para todos os seus cavaleiros poca de Pent
ecostes, mas naquele ano no tinha vontade de faz-lo. Sentia-se triste e mergulhado
em melancolia. No havia ningum em quem pudesse confiar. Gawaine e Lancelot ainda e
stavam ausentes e os mais prximos a ele, pela posio na corte, eram os velhos
cavaleiros Kay e Bedivere, que jamais o apreciaram e cujos conselhos ele tantas
vezes desconsiderara.
Ento estava tudo tumultuado e muitos se perguntavam se o banquete se realizaria o
u no. Alguns jovens cavaleiros haviam perdido a calma. Um deles, de nome Mordred,
cujas origens todos ignoravam embora eu j vos tenha revelado, fora recentemente a
dmitido Ordem e, como recm-chegado, convinha que se mantivesse calado, falando
apenas quando lhe dirigissem a palavra, e assim mesmo com modstia, mas logo passo
u a concordar com os desafetos. Mordred tinha lngua afiada e um sorriso insinuant
e.
Aqueles que conversavam com ele logo descobriam a sua inteira concordncia, a simp
atia para com os seus infortnios e sofrimentos e a disposio para fazer pilhrias
s custas da autoridade. Ao mesmo tempo, era cuidadoso. Referia-se a Artur de modo
sempre
respeitoso; mas quando parava de falar, aos olhos dos interlocutores o rei ficav
a diminudo.
- claro que o rei fez bem em se livrar daquele Cal. Pelo menos o que me dizem. A
minha me costumava dizer que ele estava sempre pronto a tentar corromper o
rei, por exemplo, caluniando a... virtuosa... Guinevere ou levando algum cavalar
io de olhos azuis ao quarto do rei. claro que o rei nada tinha a ver com isso
e no entanto, dizia a minha me, ele se afeioara quele Cal porque na juventude foram
atores ambulantes. Eu no creio nisso, claro, nem a minha me, tenho certeza.
No passa de conversa de mulheres, at mesmo das melhores, como a minha santa me. Ain
da assim, fico muito satisfeito por no ter conhecido esse Cal. Tenho certeza
de que a corte ficou um lugar mais limpo sem essa presena. Mas, a propsito, tereis
ouvido dizer que...
A essa altura ele relataria minuciosamente algum boato salaz. Contudo, na presena
do rei, ningum mais humilde, zeloso, respeitador, mais adepto da bajulao sutil
do que esse Mordred. E no entanto, a sua atitude fazia com que os cavaleiros ins
atisfeitos, que deram ouvido s suas conversas, desconfiassem que ele se deliciava
com o prprio desempenho e com a sua capacidade de praticar a dissimulao.
Quando Artur compreendeu o estado de esprito dos seus cavaleiros, saiu da letargi
a, condenando-se por ter se entregue ao desnimo, e mandou preparar o grande banqu
ete.
Fez isso com mais disposio porque Sir Gawaine retornara a Camelot, trazendo notcias
de que Lancelot estava sendo curado da loucura.
E assim, no dia de Pentecostes, todos se reuniram no Grande Salo de Camelot e ass
umiram os seus lugares na Tvola Redonda. Mas havia duas cadeiras vazias, uma das
quais coberta com um pano de seda.
Quando todos se preparavam para comer, Sir Kay aproximou-se do rei e lhe disse:
Si - Majestade, se comerdes agora estareis quebrando a regra dos vossos costumes
, pois nesta festa jamais comestes sem ter visto
ou ouvido contar alguma grande aventura.
- verdade, e o costume bom, e no entanto acho que deveremos omiti-lo hoje, pois
no h aventura alguma e os cavaleiros aqui sentados esto ansiosos para comer
e beber - replicou Artur.
Nesse instante, um escudeiro aproximou-se, ajoelhou-se diante do rei e disse em
voz trmula, de medo ou excitao:
- Majestade, eu vi algo verdadeiramente maravilhoso.
- E o que foi? - indagou Artur, sorrindo pela primeira vez em muitos dias.
- Eu caminhava perto do rio e vi ali uma enorme pedra... hesitou, e alguns caval

eiros riram e caoaram dele at o rei ordenar silncio.


.e aquela pedra - continuou o escudeiro - era grande como um bloco de montar mas
no afundava na gua, mas flutuava na superfcie. E no s. Havia uma espada fincada
na pedra.
Ao ouvir isso, Artur pensou em Merlim e na espada que ele prprio extrara da pedra,
e por um momento receou que aquela maravilha de que o escudeiro falava represen
tasse
algum mau agouro.
Mas sorriu novamente e disse:
- De fato, uma grande maravilha. Vamos todos v-la, e depois poderemos comer e beb
er.
Ento todos saram do castelo e se encaminharam para a margem do rio, onde viram a p
edra flutuando com a espada fincada, exatamente como o escudeiro dissera. A pedr
a
era de mrmore vermelho e no boto do punho da espada estava escrito: "Nenhum homem
me arrancar daqui exceto ele, em cujo lado devo ser pendurada, e ele ser o
melhor cavaleiro do mundo".
A princpio todos ficaram ansiosos para tentar retirar a espada, e discutiram quem
seria o primeiro.
Ento algum gritou, e dizem que foi Sir Mordred:
- Deixai que o rei retire a espada, pois com certeza ele o melhor cavaleiro do m
undo.
Artur sorriu e disse que j retirara uma espada de uma pedra e que com aquele ato
fora reconhecido como rei; mas que no lhe convinha arrancar essa nova espada.
Se Sir Lancelot estivesse
ali, disse ele, o convidaria para fazer tal tentativa, pois com certeza todos o
reconheciam como o melhor cavaleiro do mundo.
- Quando no est louco, talvez seja - resmungou algum, e a fisionomia de Artur obscu
receu.
E ento Artur pediu a Gawaine que fosse o primeiro, mas este disse:
- No, sei que no sou digno. Sou um homem simples, meu rei, e h cavaleiros melhores
do que eu. Alm disso, lembro-me de que vs me derrotastes em combate. Ento,
como agora posso pretender ser o melhor, se Lancelot tambm me desbancou?
Ento um velho, todo vestido de branco, que nenhum dos cavaleiros vira antes, saiu
de trs das rvores da margem do rio e falou:
- Vs sois prudente, Sir Gawaine, em declinar do desafio (e ao ouvir isso Gawaine
corou de vergonha) -, ao constatar que est escrito que quem tentar extrair a espa
da
e fracassar, um dia ser ferido pela mesma lmina.
Ao ouvirem essas palavras, todos os cavaleiros recuaram, menos um jovem cavaleir
o de nome Parsifal, que se ajoelhou diante do rei e disse:
- Meu rei e senhor, no pretendo ser o melhor cavaleiro do mundo. Sou jovem e pouc
o experiente. No entanto, ontem noite sonhei que executaria um feito grandioso,
mas no consigo lembrar qual. Ento, devido a esse sonho, peo-vos que me concedais pe
rmisso para fazer a tentativa.
Artur disse:
- Mas tu no ouviste o velho acabar de dizer que, se fracassares, um dia sers ferid
o por essa mesma espada?
- Ouvi, sim, e isso me d medo. Por outro lado, ele disse "ferido", e no "morto", e
os homens se recuperam de todos os ferimentos no-mortais. Portanto, peo-vos
que me concedais a permisso - replicou Parsifal.
Artur olhou para o cavaleiro, pouco mais do que um menino, de constituio franzina,
rosto plido, olhos cinzentos e pele macia:
- O teu raciocnio to vlido quanto a grandeza da tua coragem. Portanto, eu te conced
o a permisso.
Parsifal deu um passo adiante, entre as saudaes dos companheiros, porm Mordred puxo
u a manga do cavaleiro que estava ao seu lado e murmurou:
- V com que facilidade um jovem bonito consegue a simpatia do rei! - e esse compa
nheiro, cujo nome era Tyryns, deu um riso abafado.
Parsifal puxou a espada mas no conseguiu extra-la da pedra. Ento afastou-se, abatid

o, temendo se tornar objeto de caoada por ter sido pretensioso a ponto de


achar que o seu sonho se realizaria daquela maneira. De fato, alguns cavaleiros
efetivamente comearam a rir e a gritar, caoando, mas Artur os fez calar com um
olhar severo e disse: - Vs, que no ousastes tentar, com medo do fracasso ou do fer
imento que a espada provocaria, ousais caoar deste jovem que teve a coragem
de arriscar a sorte? Eu vos afirmo que ele se revelou um cavaleiro bravo e digno
e, como prova da sua coragem e em sinal da simpatia que conquistou aos meus olh
os,
sentar minha direita no banquete de hoje.
Muitos ficaram desconcertados e at envergonhados pelas suas risadas. Fizeram silnc
io. E depois retornaram ao castelo. Sir Mordred puxou o companheiro pela manga
e sussurrou:
- exatamente o que eu disse. Esse Parsifal um belo espertalho. Precisamos prestar
ateno nele.
O sol do entardecer brilhava pela porta aberta do Grande Salo e iluminava os esta
ndartes dos cavaleiros, que pendiam do teto. As mesas, forradas com belas toalha
s
de linho, os pratos de ouro e prata, as jias colocadas no encosto das cadeiras (o
u sedes, como se deveria cham-las mais adequadamente) dos cavaleiros, tudo reluzi
a.
O banquete foi de igual opulncia. Havia fantsticos lombos de boi, cordeiros inteir
os assados no espeto, tortas recheadas de caa e aves selvagens. Enormes peixes,
salmes, lcios, carpas cintilavam no braseiro, cercados de mariscos, lagostas, cama
res de gua doce, caranguejos, lagostins, camares. Havia tigelas com frutas
e nozes e muitas gelias, cremes, coalhadas, queijos e
tortas de amndoas. Os vinhos eram oriundos de Bordeaux e dos vinhedos de Hampshir
e, que agora floresciam novamente como no tempo da paz romana. Em todas as mesas
tambm havia grandes jarras de cerveja, cidra e hidromel. Na verdade, a abundncia d
e comida testemunhava a prosperidade da terra e a paz que Artur restaurara atravs
de coragem na guerra, sbia administrao e justia imparcial.
Duas sedes permaneceram desocupadas quando todos os cavaleiros tomaram os seus a
ssentos. Uma era reservada para Lancelot, e muitos se perguntavam se ele compare
ceria.
A outra, ainda coberta por um pano de seda, no se destinava a cavaleiro algum que
se conhecesse, e muito se especulava se o rei os surpreenderia sagrando algum
novo cavaleiro e concedendo-lhe aquela sede. Artur, no entanto, parecia indifere
nte. Negligenciando Sir Kay que, como cavaleiro mais velho ali presente sentavase
sua esquerda, dirigiu a conversa para o jovem Parsifal. Alguns se admiraram, mas
na verdade sem um bom motivo. Artur conhecia Sir Kay havia muitos anos. Nada ti
nham
a se dizer que no tivessem dito muitas vezes antes. Alm disso, nunca foram bons am
igos. Kay no conseguia esquecer que antes de Artur ser reconhecido como filho
de Uther Pendragon, ele o desprezava; enquanto, da sua parte, Artur se lembrava
dos chutes e socos que Kay lhe aplicara naquele tempo e dos maus conselhos que t
antas
vezes lhe dera. Em todo caso, a triste verdade que, ainda que tivessem sido amig
os mais prximos, com toda a probabilidade agora haviam esgotado a conversa. Muito
pode ser dito em defesa da amizade, e com boas razes. Muitos filsofos de alta repu
tao, de Scrates em diante, tm nos contado que a amizade adoa a realidade
amarga com que nos deparamos quando samos do ventre materno e caminhamos, nus, na
terra fria. Ela nos aquece a existncia e nos conforta a solido essencial. No
entanto, o efeito da amizade transitrio. Todas desmoronam, exceto as mais prximas,
e no final constata-se que ofereceram apenas uma unio ilusria. Talvez at
as maiores no consigam escapar desse destino. Se Cristo escapasse da Cruz, chegar
ia o dia em que olharia com indiferena para Joo, o
Discpulo Amado. E assim, Artur considerava o alegre entusiasmo, e at a ingenuidade

do jovem Parsifal, preferveis conversa que Kay ou Bedivere teriam a oferecer.


Enquanto todos se ocupavam em conversar, repentinamente as portas e as janelas d
o salo se fecharam sozinhas. E uma vez fechadas, um forte vento irrompeu pelo salo
e apagou as velas. No entanto, para espanto geral, o salo no ficou escuro, mas uma
luz branca brilhou.
Ento um velho que ningum se lembrava de ter visto antes postou-se no portal, e nin
gum o vira entrar. Ao seu lado estava um jovem cavaleiro de armadura rubra,
sem portar espada nem escudo, apesar de trazer no cinto uma bainha de espada vaz
ia.
O velho disse:
- A paz esteja convosco, nobres senhores e cavaleiros. - Conduziu o jovem cavale
iro at a mesa alta onde estava Artur e disse:
- Meu rei, senhor e imperador, trago-vos aqui um jovem cavaleiro de linhagem rea
l, e tambm descendente do santo Jos de Arimatia que carregou o corpo do Cristo
crucificado at Getsmane, o jardim do sepulcro; e este cavaleiro realizar grandes ma
ravilhas.
Artur, amvel, deu boas-vindas e observou o velho conduzir o jovem cavaleiro at a S
ede Perigosa, onde nenhum outro ousara sentar. Ergueu o pano de seda que a cobri
a
e revelou a legenda: "Esta a sede de Sir Galahad, Prncipe de alta linhagem".
Ento o jovem cavaleiro Galahad acomodou-se ali e todos se surpreenderam de que ne
nhum mal lhe acontecesse, e parecia que aquela sede era sua por direito. No enta
nto,
na aparncia no passava de um menino, cuja barba ainda no crescera inteiramente e cu
ja penugem do rosto ainda no sentira a navalha. Sentou-se ali como algum
despreocupado com a agitao que causara e no falou com ningum, no bebeu vinho nem come
u carne.
Depois o salo ficou escuro como a mais negra noite de inverno, e o vento que o pe
rcorreu vinha do norte e era frio como os ventos de dezembro que trazem a neve.
Todos tremeram e muitos se protegeram com os abrigos de pele, e ouviu-se rangere
m os dentes
de vrios cavaleiros. O medo se apoderou deles e no conseguiram encontrar palavras
para express-lo; todos continuaram sentados, atnitos, se perguntando que grande
maravilha apareceria em seguida.
E com o vento vieram o estrondo e o rugido de um trovo, to alto que o palcio estrem
eceu parecendo desmoronar e que o teto cairia sobre as suas cabeas. Ainda
estava escuro como a mais negra noite do Inferno e frio como o tato do Demnio. Mu
itos cavaleiros pensaram nos seus pecados e nos erros que haviam cometido, e os
teriam confessado se o terror no lhes tivesse travado a lngua.
Ento tudo se acalmou, o vento sumiu e na escurido brilhou um raio de sol embora fo
sse noite, um raio de sol sete vezes mais brilhante do que os raios solares do
solstcio de vero. Flutuando no ar, exatamente a meia altura entre o cho e o teto, t
odos viram o Santo Graal, coberto por um pano de samito1 branco, e no entanto
a cobertura era transparente. Ficou ali apenas por um instante que no durou mais
do que o tempo que uma andorinha leva para atravessar um salo e depois desaparece
u
com igual rapidez e completamente, de modo que mais tarde muitos se perguntavam
se aquilo no passara de um sonho, e outros questionavam a evidncia dos prprios
olhos.
Artur ergueu a mo, pediu silncio e disse:
- Foi-nos concedida uma grande maravilha e agora devemos agradecer a Nosso Senho
r Jesus Cristo pelo que nos mostrou neste dia de Pentecostes.
E Gawaine, profundamente comovido, disse:
- Com certeza, uma grande maravilha, e no entanto falta algo: na verdade, no vimo
s o Graal porque estava coberto por um pano de samito, creio. Portanto, juro
que amanh primeira luz do dia partirei em busca do Graal e no abandonarei essa Bus
ca durante um ano e um dia.
As suas palavras inspiraram muitos outros cavaleiros a se levantarem e fazerem i
gual juramento, e os principais foram

Nota: Samito, tecido de seda usado na Idade Mdia. (N. dos T.)
Lancelot (que chegara tarde ao banquete e ainda estava plido pela doena, com as fo
ras debilitadas e indisposto) e o seu primo Bors; alm dos dois outros jovens
cavaleiros, Parsifal e Galahad.
Artur ficou dolorosamente perplexo. Por um lado, tinha orgulho dos seus cavaleir
os e do zelo que demonstravam mas, por outro, foi assaltado por maus pressgios.
Lgrimas brotaram-lhe dos olhos, o rosto ficou sombrio, ele deu um profundo suspir
o e disse:
- Gawaine, temo que ao fazeres esse voto me prives dos mais justos e mais leais
cavaleiros jamais vistos em qualquer reino, em todas as eras da humanidade. Pois
quando eles partirem, tenho certeza de que jamais voltaremos a nos reunir no amo
r e na amizade, e que muitos morrero nessa busca, e que a nossa gloriosa confrari
a
se dissolver.
E com essas palavras retirou-se para o seu quarto e chorou.
Ningum sabe ao certo por quanto tempo continuou a Busca do Graal. H muitas histrias
dessa Busca e distinguir as
verdadeiras das falsas tarefa que desnorteia at mesmo o Anjo Anotador.
Por exemplo, no curso das suas viagens, Parsifal deparou-se com uma dama acorren
tada, puxada por um cavaleiro que parecia se comprazer em atorment-la e tortur-la.
Obediente ao cdigo de cavaleiros que ensinava ser seu dever auxiliar qualquer dam
a em dificuldade, Parsifal desafiou o cavaleiro para um combate e derrubou-o da
sela. Bem, isso foi muito correto, mas divulgou-se que o cavaleiro que Parsifal
obrigara a apear do cavalo era o marido de uma dama que, na primeira viagem que
empreendera
a Camelot, Parsifal encontrara adormecida e despertara com um beijo. (Pois a me d
e Parsifal o recomendara a beijar todas as damas bonitas que encontrasse.) A pri
ncpio
a dama se aborrecera, mas depois de fitar Parsifal, ficou menos zangada e afinal
contente, convidando-o, de fato, a beij-la muitas vezes. E assim, devido sua
leviandade com Parsifal, o marido a punira e agora Parsifal se perguntava se ele
prprio tambm no deveria se sentir culpado por ter sido o causador do tormento
da dama. Ergueu o cavaleiro cado e pediu-lhe desculpas pelo duplo mal que lhe fiz
era, e insistiu para que no futuro tratasse a esposa com mais ternura, e depois
foi embora.
Tambm dizem alguns que Parsifal chegou a um castelo onde o rei estava acamado, so
frendo de um ferimento doloroso, ou ento de uma doena debilitante, e que por
isso a regio ficara
improdutiva e afligida pela escassez de alimentos. A rainha saudou-o amavelmente
, pois em cada recm-chegado procurava aquele que formularia a pergunta que livrar
ia
o rei da doena e recuperaria a terra. Assim, ela fez Parsifal sentar-se ao seu la
do mesa alta, embora, na verdade (se que existe alguma verdade nessa histria),
o passadio estivesse escasso.
Ento o rei, com voz fraca, ordenou que presenteassem Parsifal com uma espada prod
uzida pelo mais perfeito artfice, com o punho decorado com ametistas, berilos,
rubis e safiras e (sem dvida) outras gemas preciosas, numerosas demais para serem
citadas. Nesse momento, as portas do salo se abriram inteiramente e um criado
surgiu diante de Parsifal, trazendo uma lana com a ponta toda ensanguentada; exib
iu-a em torno do salo, enquanto os presentes suspiravam, gemiam e choravam. Segui
a-o
uma bonita donzela vestida de seda negra da cabea aos ps e com o rosto mascarado.
Carregava um clice brilhante que depositou diante de Parsifal e pelo salo correu
um murmrio de que se tratava do Graal.
Do Graal, ento, brotou uma quantidade de belas comidas e vinhos preciosos, e todo
s os presentes compartilharam. No entanto, apesar da fome aplacada, comeram em
silncio e tristes, e Parsifal se perguntava qual seria o significado daquilo tudo
. Finalmente, o rei se levantou e, apoiando-se pesadamente em dois escudeiros,

jovens corpulentos, talhados para carregar fardos, por um longo minuto fitou Par
sifal que, sem saber o que dizer, continuou calado; ento o rei se retirou, entre
muitos gemidos e suspiros. Os cavaleiros agora olhavam zangados para Parsifal, c
omo se ele os tivesse enganado; e alguns lhe dirigiram palavras speras; e partira
m,
deixando-o sozinho.
Um criado aproximou-se e indicou que Parsifal deveria segui-lo. Este obedeceu e
aproveitou a oportunidade para indagar ao criado o significado do que acontecera
.
Mas o velho sacudiu a cabea, abriu a boca e mostrou a Parsifal a lngua cortada pel
a raiz, o que o tornava mudo. Levou Parsifal para um quarto com as paredes cober
tas
de tapearias de grande arte e belos desenhos.
Uma dessas tapearias mostrava um cavaleiro muito parecido com o rei sendo lanado a
o cho por uma espada incrustada no seu lado, de onde o sangue flua. Ao ver
aquilo, Parsifal ficou ansioso por obter esclarecimentos e decidiu formular a pe
rgunta na manh seguinte.
Mas ao despertar descobriu que estava sozinho e que todas as portas haviam sido
trancadas, exceto uma que dava para o ptio onde encontrou o seu cavalo, com sela
e arreios. A manh era cinza, o cu cor de ardsia e soprava um vento leste. Parsifal
olhou em volta e viu tudo deserto, como se os seus companheiros da noite anterio
r
tivessem desaparecido. E assim montou o cavalo e se afastou; mas pouco adiante d
o castelo, uma voz lhe falou dos Cus, amaldioando-o por ter deixado de realizar
uma grande obra para a qual fora escolhido.
Enquanto cavalgava pela plancie improdutiva, Parsifal se perguntava se de fato vi
ra o Graal ou se sonhara.
Ora, esta a essncia das histrias do Graal: tudo o que a princpio parece slido derret
e e se dissolve em um reflexo, at desaparecer com o cair da noite, como
um castelo que se v a distncia ao meio-dia.
Ento, por exemplo, quando eu defendo a hiptese de que o prprio Parsifal se pergunta
va se a viso que tivera no passava de um sonho, h estudiosos que afirmam
que ele no apenas viu o Graal, como tambm foi indicado para ser seu guardio.
E por isso conta-se esta histria.
Pelos poderes do Graal, Parsifal, agora grisalho e cansado depois de muitos anos
vagueando e de muita infelicidade, encontrou o caminho de volta para o castelo
do
rei sofredor, onde igual cerimnia se repetiu. Desta vez Parsifal, cnscio do que ac
ontecera antes, rezou para poder vencer o teste que agora sabia que lhe fora
proposto. E assim aconteceu de, ao abrir os olhos, ver a figura do arcanjo Migue
l, glorioso em uma armadura prpura, parado sua frente. Atendendo ao anjo, Parsifa
l
perguntou ao rei o que o afligia. Com essas palavras o feitio se quebrou e o rei
recuperou a sade.
Graas a esse ato, Parsifal foi investido do cargo de guardio do Graal e casou-se c
om Conduiramour, a filha do rei. Tiveram dois filhos: o mais velho, Kardeiss,
do qual nada se sabe, e o mais novo, Lohengrin.
Quando Lohengrin chegou idade adulta, um sinete de prata que ficava pendurado na
parte mais sagrada do templo onde o Graal era guardado (vigiado dia e noite por
dignos cavaleiros, obedientes a Parsifal) comeou a repicar; e isso era um sinal d
e urgncia.
Os cavaleiros se reuniram para saber o significado desse sinal e apareceu um esc
rito no Clice Sagrado declarando que Lohengrin fora escolhido para defender os di
reitos
de uma inocente ameaada de sofrer uma grande maldade, e que seria guiado at o loca
l por um cisne. Imediatamente ele vestiu a armadura de prata da justia (preservad
a
no nosso templo por longo tempo at este ser saqueado pelo rei da Frana e que por i
sso foi amaldioado por Deus) e despediu-se da me e das irms. E Parsifal o

acompanhou montanha abaixo at o lago, onde nadava um cisne puxando um pequeno bar
co.
Parsifal deu ao filho uma buzina que ele deveria fazer soar quando chegasse ao o
bjetivo da jornada; e lembrou-lhe de que, como cavaleiro do Graal e tambm do Temp
lo,
era obrigado a no revelar o seu nome nem a sua origem; mas que se essa pergunta l
he fosse formulada e ele precisasse respond-la, deveria voltar imediatamente
montanha sagrada onde ficava o castelo. Lohengrin beijou o pai se despedindo, en
trou no barco e ao som de flautas e trombetas foi transportado rumo ao rio negro
que saa do lago.
Havia uma dama de nome Elsa, princesa e rf, muito bela e desejada por muitos homen
s; entre estes, o principal era o seu tutor, Frederico de Telramund, a quem,
no entanto, ela detestava; e com razo, pois ele era cruel, grosseiro e fedia a pe
ixe podre. Contudo, era-lhe difcil mant-lo distncia e conservar a sua to
prezada virgindade.
Um dia em que estava deitada em uma clareira da floresta, sonhou que um belo e j
ovem cavaleiro chegara ali e lhe entregara
um sinete de prata ordenando que ela o fizesse soar caso precisasse de um defens
or. Ela despertou do sonho e viu um falco pairando sobre a sua cabea; quando o
pssaro percebeu que ela estava acordada aproximou-se e pousou no seu ombro. Ento e
la notou um sinete atado ao pios da ave; desatou-o e guardou-o consigo.
Enquanto isso, Frederico se cansara das recusas da princesa em se casar com ele
e, ansioso pelas terras que ela herdara, resolveu conquist-las de outro modo. Ass
im,
raptou a jovem e lanou-a em uma priso at o dia em que ela, entre muitas lgrimas, pro
meteu despos-lo a menos que um defensor a resgatasse antes da lua cheia.
Ele riu e deu ordens para que os limites das terras fossem bem vigiados para que
nenhum cavaleiro pudesse se aproximar. A adorvel Elsa, chorando na cela, se dese
sperava
medida que a lua crescia. Ento se lembrou do sinete que trazia amarrado ao rosrio
e tocou-o. O tinido era tnue como o chilrear de um pardal e Elsa caiu em profundo
desespero, pois no conseguia imaginar que um som to tnue pudesse ser ouvido por alg
um alm daquela cela estreita. No entanto o som fluiu pela janela e atravessou
muitas lguas at o castelo da Ordem do Templo e graas a esse tinido ecoante Lohengri
n entendeu o comando do Graal.
O dia do combate foi marcado e nenhum defensor apareceu. O sol ergueu-se no cu, p
assou do znite e Frederico levou o cavalo para a arena e sorriu, pois os seus
guardas de fronteira haviam assegurado que nenhum cavaleiro passara por eles. Os
arautos soaram a ltima chamada para o defensor e Frederico fitou Elsa com luxria.
Estava prestes a deixar o posto para se apossar da princesa quando o barco do ci
sne deslizou pelo rio e Lohengrin saltou para a margem e soprou a buzina. Ao ver
Lohengrin, o rosto de Frederico ficou negro como uma nuvem de trovoada e ele o a
tacou, enfurecido, esquecendo a cincia do combate. Lohengrin era jovem e jamais
lutara a srio at aquele dia, mas vinha armado da certeza da justia e protegido, com
o acreditava, pelo arcanjo Miguel. Aparou com facilidade os golpes violentos
de Frederico ou os evitou elegantemente; e quanto mais o combate durava, mais fu
rioso e descuidado tornava-se Frederico. Ento desferiu um
tremendo golpe que teria cortado Lohengrin ao meio, mas este se desviou e enfiou
a espada no pescoo de Frederico, que caiu na areia, com o sangue jorrando pela
boca. A multido deu vivas e os menestris imediatamente comearam a compor canes em hom
enagem ao Cavaleiro do Cisne.
Elsa ficou to encantada por se livrar do algoz que logo decidiu se casar com o sa
lvador, ainda que lhe ignorasse o nome. Lohengrin no a recusou mas advertiu-a
de que ela jamais deveria perguntar-lhe o nome; e sem dvida, esse mistrio inflamou
ainda mais a paixo de Elsa. Por outro lado, chegou-lhe ao conhecimento que
muitos diziam que ele ocultava o nome por ser culpado de algum crime terrvel; e a

ssim certo dia, perante toda a corte, Elsa o pressionou a se identificar. Ante
essa pergunta, a cor desapareceu do rosto de Lohengrin. Mas ele no podia mentir.
E assim disse o seu nome, acrescentando que era filho de Parsifal, o guardio do
Santo Graal. Mas informou tambm a Elsa que, ao quebrar o voto e perguntar-lhe o n
ome, quando ele a advertira a no faz-lo, ela tambm rompera o vnculo que os
unia; pois, acrescentou, "o amor no consegue viver sem f". Portanto, ele precisava
deix-la e voltar montanha sagrada. Dizendo estas palavras, levou aos lbios
a buzina mgica e soprou trs longas notas, enquanto o ar sua volta gelou e o cu escu
receu. As notas da buzina foram imitadas por msica suave e o cisne surgiu,
puxando o barquinho. Lohengrin embarcou e Elsa jamais tornou a v-lo.
Apesar de alguns elaborarem explicaes mundanas e at escabrosas para a conduta de Lo
hengrin, a verdade simples, e foi revelada: ele era um servo do Graal, o
que tambm significa dizer servo de Cristo, que exige de todos os que nele crem mai
s do que o homem sensual e pecador se dispe a dar, mais ainda do que a maioria
capaz de dar.
Ento, qual a verdade do Graal? Ningum sabe.
Eu inquiri muitos sbios e filsofos por onde andei. Ouvi poetas e trovadores contar
em histrias do Graal para divertir senhoras e s vezes ouvi coisas sbias em
meio quelas bobagens.
Disse-me um certo rabino que conheci na Espanha (nativo de Crdoba, mas eu o encon
trei nas bibliotecas de Salamanca, e depois passamos muitas noites em discusses
profundas nas tabernas da cidade, onde ele bebia vinho para o bem do seu estmago)
:
- O vosso Graal apenas uma ideia. No tem forma. Se fosse diferente no poderia ser
perfeito. A comida e o vinho que nas vossas histrias sem valor fluem do Clice
no devem ser vulgarmente entendidas como coisas materiais. So o po e o vinho da vid
a, alimento para o esprito, e no para a carne. Aqueles que buscam o esclarecimento
tambm buscam a iniciao aos grandes Mistrios Celestiais. Tem sido assim em todas as e
ras. Na essncia do mistrio reside o Esprito, que a Inteligncia Pura;
e isso que o vosso Graal significa. Alm do mais, por essa razo que ele no pode ser
captado; porque da Inteligncia Pura ns, mortais, s podemos vislumbrar
a sombra, e jamais a forma perfeita. E, no entanto, ns a buscamos porque abandona
r essa busca significa viver como animais impuros, at mesmo porcos, e se entregar
ao cio e sujeira todos os dias da nossa vida.
Era essa a opinio do rabino, que eu vos apresento exatamente como ele falou; e de
veis ponderar tais palavras, meu prncipe...
Existem muitas histrias a respeito da Busca do Graal.
Direis que so demasiadas, meu prncipe?
O Graal vos entedia?
Achais que tudo fantasia, inveno?
Quereis que eu prossiga com a histria do vosso antepassado Artur enquanto imperad
or?
Quereis ouvir sobre o seu relacionamento com o papa?
fcil. Como legtimo imperador, Artur fazia o que queria e disse ao papa que o obede
cesse. O papa acenou com o documento intitulado Doao de Constantino, provando
que Constantino, ao partir para construir a Nova Roma no Oriente, transferira (c
omo dizem os advogados) para o papa o poder supremo sobre o Imprio do Ocidente.
Artur retrucou que o documento era falso e mandou o papa (vou usar uma expresso v
ulgar que ouvi dos vossos lbios ontem, e por isso eu deveria ter-vos admoestado
ou surrado
as vossas ndegas, porm, dadas as circunstncias, eu estava rindo demais, rindo convu
lsivamente...), mas onde eu estava? Ah, sim, Artur mandou o papa enfiar a Doao
de Constantino no traseiro.
isso que vs gostareis de ouvir, no ? E talvez seja verdade.
No entanto, antes de abandonar a narrativa das histrias relativas ao Graal e reto
rnar, como o vosso desejo, verdadeira histria de Artur, ainda h algo a ser
dito.
Nas lendas, o ato de avistar o Graal atribudo a cavaleiros mergulhadores, e no dev

eis vos admirar ao saber que o preconceito decide quais cavaleiros tero xito
na Busca.
Assim, por exemplo, escoceses e galeses declaram que Gawaine, por ser seu heri, f
oi o bravo cavaleiro que superou muitos perigos e cuja recompensa foi a de ver
o Graal. Igualmente, os germanos concedem a palma a Parsifal, que os Cavaleiros
Templrios declaram ter sido o fundador da sua Ordem. Mas os franceses no
aceitam nada disso, e juram que foi Sir Bors, um cavaleiro da Aquitnia, quem, graa
s sua virtude imaculada, foi premiado com a viso sagrada. Esta alegao
ridicularizada pelos bretes, que tm certeza de que s Lancelot teve sucesso na Busca
; e justificam esta afirmativa com base no reconhecimento geral de que Lancelot
foi a mais fina flor do cavalheirismo e que, portanto, seria ridculo supor que ou
tros tivessem xito e ele fracassasse.
Tambm h consenso entre os que no possuem uma devoo em particular; para esses, quem vi
u o Graal foi Galahad, que ousou ocupar a Sede Perigosa e que dizem ter
sido o nico cavaleiro sem pecado; e isso ele conseguiu apenas depois de anos de j
ejum e penitncia, com o que a sua alma imediatamente nasceu para o cu. Esta verso
defendida por muitos clrigos, ansiosos em demonstrar a eficcia da orao, do jejum e d
a penitncia. E, de fato, verdade que Galahad no desempenha qualquer
outro papel na histria de Artur e jamais foi visto em Camelot depois de partir em
Busca do Graal. Mas pode ser meramente porque ele foi morto em algum encontro
obscuro, como tantas vezes o destino dos cavaleiros mais corajosos e mais dotado
s.
Finalmente, deveis considerar a teoria de que o aparecimento do Graal no salo de
Camelot durante a festa de Pentecostes foi uma iluso criada por agentes papais
para distrair os cavaleiros e quebrar a unidade da Tvola Redonda, e assim dificul
tar, ou at mesmo impossibilitar, a inteno de Artur de restabelecer a autoridade
imperial e reduzir o Bispado de Roma condio de subordinado.
H duas coisas a serem ditas em favor desta teoria.
Primeiro, foi o que o prprio Artur passou a acreditar.
Segundo, de fato, foi a consequncia da partida de tantos cavaleiros nessa Busca q
uimrica.
Em resumo, por mais nobre que fosse a ambio de ver o Graal, a Busca afastou os cav
aleiros dos seus deveres e prenunciou a tragdia que recaiu sobre Artur e causou
as trevas que cobririam a poca urea que ele prometera reviver.
Quando os cavaleiros partiram para a Busca do Graal, Artur, como eu j disse, fico
u consternado. No podia impedi-los. E ainda que pudesse, no o teria feito. Reconhe
cia
que nenhum legtimo cavaleiro recusaria um desafio daquele porte sem se envergonha
r. Mas ao mesmo tempo considerava egosta esse desafio. Jamais tivera em alta cont
a
os que, alegando vocao, apartavam-se do mundo para aprimorar a alma. Alm disso, emb
ora o nome de Artur esteja indelevelmente associado palavra "cavalheirismo",
conceito admirvel em si (enquanto os homens se importarem com essas coisas), ele
sentia apenas desdm para com os chamados cavaleiros errantes que, com frequncia
lhe pareciam ter mero amor boa vida.
por isso que em muitas histrias de Artur e seus cavaleiros encontrareis poetas e
novelistas que tratam mais dos feitos dos cavaleiros do que do prprio Artur.
De fato, depois que ele retirou a espada da pedra e se estabeleceu como governan
te do reino, parece ter deixado de interessar a tribo dos romancistas at retornar
histria nos ltimos e tristes captulos.
Devo admitir uma exceo: Geoffrey de Monmouth, o pseudo-historiador de quem vos fal
ei anteriormente. Apesar de imbecil e mentiroso, ele pelo menos tenta contar
a histria do rei e do seu reinado. Infelizmente, interessa-se apenas por guerras
e batalhas que, por certo, so importantes, mas no constituem o assunto principal
de um verdadeiro rei e imperador. Alm disso, as guerras e batalhas narradas por G
eoffrey so, na maioria, meras invenes da sua fantasia desordenada. Por exemplo,
ele apresenta Artur
empenhado em longa guerra contra o imperador Lcio, e o relato detalhado (ainda qu
e no muito excitante, pois ele escrevia mal). Acontece que esse imperador Lcio

nunca existiu. Pesquisei anais e registros arquivados nas bibliotecas papais e n


as bibliotecas das universidades de Salerno, Bolonha, Salamanca, Oxford e Paris,
e dele no encontrei vestgio algum. Portanto, essa histria ruim e intil.
Naturalmente, dever de um rei e imperador fazer a guerra quando necessrio, e assi
m alguns monarcas concluem que a guerra deve ser sempre a sua principal ocupao.
Mas um rei verdadeiro e bom, como Artur, compreende que a guerra no o que um cert
o sofista definiu: a extenso da poltica por outros meios. Ou, se assim for,
s acontece revelia, pois a guerra sempre a consequncia do fracasso da poltica. O mu
ndo demorou muito tempo para entender isso, embora todos os maiores imperadores
de Roma, Augusto, Tibrio e Adriano, tenham chegado a essa concluso pela experincia
e pela meditao. Artur tambm acreditava, como eu gostaria que vs acreditsseis,
meu prncipe, que o problema essencial da poltica reside em como superar a guerra p
ara criar um mundo onde ela no seja necessria nem desejada; em resumo, banir
a guerra.
A verdadeira ocupao de um rei e, portanto, da poltica, administrar e, em especial,
ministrar a justia. Durante o seu reinado Artur esforou-se para estabelecer
a paz e o primado da lei. Segundo as suas prprias palavras, a sua inteno era: "a ch
ave guardar o castelo e a samambaia proteger o gado".
Mas embora eu precise incutir isso em vs, meu prncipe, no matria que deleite os roma
ncistas. No entanto, Artur propiciou Britnia algo que ela no conhecera
desde a partida das legies: paz, prosperidade e segurana. Os bares ladres foram cham
ados ordem ou eliminados. Suponho que Artur teve satisfao peculiar em
levar o seu antigo perseguidor Sir Cade e o infame pai, a enfrentarem julgamento
perante o tribunal, sob acusao de assassinato, extorso e sodomia; mas estou igualm
ente
certo de que eles tambm seriam julgados e punidos exemplarmente se Artur e Cal no
tivessem sofrido em suas mos.
Esse julgamento aguou a tristeza de Artur por ter se deixado persuadir por Guinev
ere a afastar Cal; e ento a melancolia apossou-se dele com a ausncia de muitos
dos seus cavaleiros favoritos, aprofundada pela frieza que persistia entre ele e
Guinevere, a quem se vinculava apenas pela honra e pelo dever e no pela afeio;
assim, ele enviou mensageiros para procurarem saber onde o velho amigo poderia t
er se refugiado. Mas eles retornaram relatando que no encontraram vestgio de Cal.
Quando Sir Kay ficou sabendo disso torceu o nariz e resmungou que a corte era um
lugar melhor com a ausncia daquele pervertido intrigante; viso com a qual concord
ava
Eugnio, o arcebispo de Canterbury.
Artur, no entanto, sentia-se desconsolado. Solitrio, com a sade debilitada, freque
ntemente sofrendo de febre e de dor nas juntas, suspirava pelos dias da juventud
e.
Apesar disso, aplicava-se, incansvel, s suas atividades e realizava tribunais de j
ustia em todas as partes do reino. "O mais importante a justia. Onde no
h justia, a virtude suprimida", dizia.
Em certo dia de outubro, Artur instalou o tribunal em York, que os romanos chama
vam de Eboracum. Julgou muitos casos e retirou-se, cansado, para o palcio do bisp
o
onde estava hospedado, pois poca no havia castelo habitvel entre os muros da cidade
. O bispo recebeu-o friamente. Ficara insatisfeito porque Artur recusara
uma acusao em que uma velha era apontada como feiticeira. O bispo citou um texto bb
lico: "No tolerareis que uma feiticeira viva".
- J ouvi isso muitas vezes - disse Artur.
- E ainda assim libertastes aquela mulher.
- No me persuadi de que fosse culpada. A feitiaria depende da existncia de um pacto
, tcito ou manifesto, entre o acusado e o Demnio. No esse o ensinamento
da Igreja? No encontrei provas desse pacto, apenas uma velha que alegava ser capa
z de curar o gado ou de faz-lo adoecer segundo a sua vontade. Uma velha imbecil,
talvez srdida, mas no aliada do Demnio. Creio que no.
O bispo corou:
- Vs confiais demais, sois crdulo demais.

- Crdulo? - indagou Artur.


- Com todo o respeito, Vossa Graa, sim. Estais sempre pronto a confiar na naturez
a humana e no avaliais quanto o Demnio atuante nos seus esforos para subornar
e se apossar de pessoas simples. O temor ao Senhor o incio da sabedoria e, mais u
ma vez com todo o respeito, esse temor vos falta. Portanto, no percebeis que
existe uma vontade monstruosa, poderosa, malvola e inteligente contrariando a mor
al e o sistema de sacramentos da Santa Igreja, que se destinam redeno das almas.
a vontade do Demnio. E eu vos pergunto: por que motivo Sat atrai pessoas para o se
u servio? Oferecer a maior ofensa Divina Majestade, usurpando para si uma
criatura que , ou deveria ser dedicada a Deus, e assim, com mais certeza, garanti
r a condenao do discpulo, seu principal objetivo. Ento, ao recusardes a acusao
contra aquela mulher pobre, ignorante e desprezvel, o que ela talvez seja, presta
stes um servio ao Demnio, pois a liberastes para trabalhar em prol da corrupo
de outras almas.
Artur suspirou. As palavras do bispo levavam-no para um terreno desconhecido. Pe
rcebia-lhes a aspereza; intua, ou tinha a impresso de que eram essencialmente equi
vocadas;
no entanto, dadas as premissas sobre as quais o bispo construiu o seu argumento,
Artur no poderia lhe questionar a concluso.
Ao v-lo hesitante, o bispo renovou o ataque:
- H anjos maus. Hoje est comprovado que as essncias angelical e humana so inteiramen
te diferentes uma da outra e que os anjos bons respeitam tais limites sagrados.
Mas no os anjos maus. Uma onda de matria atravessa a hierarquia estabelecida nas r
egies infernais e assim esses anjos maus buscam os corpos de homens e mulheres;
desejam se tornar carne, penetrar na carne humana, exclusivamente por malcia. E c
riam um tipo de corpo que, na verdade, no um corpo material e, nesse corpo falso,
sentem prazer em se relacionar com homens e mulheres que, por sua vez, ficam int
oxicados por essa experincia e liberam as suas
mentes confusas da lei moral e se entregam ao Demnio. E alguns desses homens e mu
lheres assim comprometidos usam a mscara da verdadeira religio, e por isso so
ainda mais perigosos e mais propensos malcia.
- Mas as provas no me persuadiram de que aquela velha fosse uma feiticeira - diss
e Artur.
- Ela foi acusada de feitiaria e testada em relao feitiaria, e se as provas vos pare
ceram insuficientes, isso em si j prova a astcia do Demnio em fazer
com que uma feiticeira parea inocente.
- Se o que dizeis for verdade, ento nenhum julgamento legtimo, e a prpria justia voa
pela janela.
E assim Artur encerrou a discusso.
Mais tarde naquela noite, quando se preparava para se recolher, o seu escudeiro
se aproximou e disse que um certo homem que no queria se identificar viera pedir
uma audincia. Artur hesitou, pois estava cansado at a exausto. Ento o escudeiro diss
e:
- Ele me falou que se vs no atendsseis ao seu pedido, eu deveria vos repetir os seg
uintes versos:
O meu amor ama um outro amor
E para oeste o vento agora soprou
falso como os dados de um mgico, o meu amor,
Ai de mim, por que me abandonou?
Ao ouvir aqueles versos, Artur teve a impresso de que o tempo retrocedera, restau
rando-lhe a juventude. O seu corao bateu acelerado e ele mandou o escudeiro trazer
o homem sem demora. "Ser que s tu, mesmo, Peredur, de volta para mim, quando pense
i que estivesses morto?", pensou.
O homem que entrou era forte, com o rosto quase gordo, barrigudo, e muito difere
nte do rapaz de fantstica beleza que permanecia na imaginao de Artur. Mas os olhos
negros ainda brilhavam e olhando-o, Artur soube que era, de fato, Peredur, e se
lembrou de que ele mesmo no era mais o jovem insinuante de quando conviveram, mas

sim um homem cansado, de traos


atormentados. Agora era impossvel um desejar o outro e, no entanto, o afeto fluiu
entre eles como os raios de sol repentinamente iluminam um aposento. E assim car
am
nos braos um do outro e se abraaram.
Peredur disse:
- Quando soube que vinhas a York, disse para mim mesmo que no ousaria me aproxima
r de ti. Achei que no haveria propsito no nosso encontro, pois no somos mais
o que ramos, e o que ramos est to distante que bem poderamos ser pessoas que jamais s
e conheceram.
- Como pudeste pensar isso? No h um s dia em que eu no pense em ti - disse Artur.
Tais palavras no correspondiam verdade, mas naquele momento Artur supunha que sim
.
Peredur sorriu, sacudiu a cabea e deu uma gargalhada:
- Mudaste menos do que eu temia, pois ests sempre pronto a me valorizar mais do q
ue eu mereo e a permitir que a tua fantasia doure a realidade.
Agora o prprio Artur riu, reconhecendo um verso de uma comdia que eles haviam repr
esentado; na verdade, a que representaram naquela noite na estalagem, quando
Artur dormiu pela primeira vez com Morgan l Fay.
Ento, conversaram um pouco sobre os velhos tempos, sobre Goloshan e Cal, sobre as
aventuras que viveram; e beberam um bom vinho de Bordeaux, embora o mdico de
Artur o tivesse proibido.
Ento Artur perguntou:
- Por que tu me deixaste? Por que tu me deixaste para sempre?
- No era essa a minha vontade. Embora confesse que jamais tenha sido capaz de con
stncia no amor, devido minha natureza volvel, ainda assim eu te amava de verdade,
como era capaz de amar algum. Mas Merlim se aproximou de mim e me censurou, dizen
do que eu era motivo de vergonha para ti e te tornava objeto de caoada dos teus
cavaleiros. Eu podia constatar que isso realmente acontecia. No entanto, eu no co
nseguia me
dispor a te deixar. Merlim entendeu isso e discutiu comigo severamente, e eu sup
us que ele o fazia em defesa dos teus interesses. Ainda assim, resisti. Ento ele
me enfeitiou, ou teceu um feitio minha volta. Talvez tenha me dado alguma poo de amo
r, no sei exatamente. O resultado foi que eu me vi incapaz de lhe resistir
ao assdio, por mais horrvel que fosse. Ele me forou a aceit-lo, me humilhou e, embor
a hoje eu estremea s em pensar, naquela ocasio me deu um prazer profundo
e pecaminoso. Quando, com as suas mos sujas, ele me despiu devagar, a minha luxria
equivalia dele. E assim eu me submeti, at a dor, alegremente. Isso te repugna?
- Me apavora - respondeu Artur.
- Essa lembrana me repugna - disse Peredur e sorriu. - Eu no me lembro quanto duro
u. Foi como se o tempo se consumisse. Hoje vejo que fui tomado pela loucura.
Mas tudo o que me importava eram Merlim, as suas carcias e prticas brutais. At o se
u fedor me excitava. E depois ele desapareceu da minha vida, a loucura passou,
aos poucos recuperei a sanidade.
- Pobre Peredur, e tambm pobre Merlim! - disse Artur.
- A maneira pela qual ele desapareceu foi estranha. Jamais voltei a v-lo. Suponho
que algum o matou. claro que mais tarde, quando comecei a pensar sobre o assunto
com a cabea no lugar, entendi que para ele eu fora um substituto, que ele fez com
igo o que jamais teve coragem de fazer contigo. Um infeliz, no achas?
Aquela ideia jamais ocorrera a Artur, mas agora ele pensava: "Sim, Merlim foi ig
nbil".
- E depois? - indagou Artur.
- Andei vagueando por a at chegar aqui a York, casei com a viva de um rico negocian
te de tecidos e prosperei. Temos trs filhas adorveis. Tive sorte. Acho que
sou um homem feliz.
Beberam mais vinho e ento Peredur disse:
- Aquela mulher que tu libertaste hoje irm da me da minha esposa, uma velha srdida.
- Mas no feiticeira - disse Artur. Ele viu Peredur suar, embora o aposento estive
sse frio.

- Talvez no, - disse Peredur - mas contam histrias... Ela com certeza participou d
e certas atividades associadas a... no sei exatamente a quem. Mas os procedimento
s
a apavoraram, e foi por isso que eu fiquei sabendo. E o que devo te dizer que vi
savam te atingir. H uma grande dama, cujo nome eu ignoro, que tenta ou tentava
conquistar o teu amor. Procurou um sacerdote e lhe deu ouro, prometendo mais se
ele a ajudasse a realizar o que chamam de missa amatria... No conheo todos os
detalhes. O que sei horrvel. Ela, a grande dama, despiu-se e se deitou sobre o al
tar, nua. O sacerdote colocou o clice sobre o seu ventre, ou entre as suas pernas
.
Em seguida, continuou dizendo a missa. Ento, no momento do Ofertrio, trouxeram uma
criana, pousaram-na sobre o altar e cortaram-lhe a garganta. Era um menino
de sete anos, louro, de olhos azuis e um belo rosto. O sangue esguichou e foi ca
ptado pelo sacerdote no vaso sagrado. Ento acrescentaram farinha ao sangue, forma
ndo
uma pasta, e dessa pasta foi feita uma hstia, imitao sacrlega do Corpo de Cristo. Ho
je eu sou cristo...
- e Peredur se interrompeu - e pensar no que eles fizeram, e no que isso signifi
ca, me enche de horror. Ento, segundo me contaram, o sacerdote ajoelhou-se diante
do altar e falou: "Ashtaroth, Asmodeu, Prncipe das Trevas e do Desejo, eu recorro
a ti para que aceites o sacrifcio desta criana inocente e concedas em troca
o que agora te peo: que o amor do rei volte para mim...". Ele falou, tu compreend
es, em nome da Grande Dama, ou em seu lugar, ou talvez tenha sido ela mesma quem
pronunciou essa prece obscena. A irm da me da minha esposa se confundiu na narrati
va, pois at ela ficou com medo do que testemunhara. Depois o sacerdote e a dama
beberam o que restou do sangue da criana e que no fora utilizado para preparar a hs
tia. E mais tarde, no sei quanto tempo depois, quando parece que a invocao
fracassou, como sabes melhor do que eu, houve outra missa, desta vez a Missa da
Morte, e o que foi pedido foi a tua morte.
- A morte chega para todos, na hora certa. Mas, como vs, ela ainda no colocou a su
a mo gelada no meu ombro - replicou o rei.
Porm, apesar das palavras corajosas e da aparncia calma, Peredur sentiu Artur trem
er quando se abraaram porque no precisara de palavras ou outras provas para
entender que a Grande Dama a quem Peredur se referia era Morgan l Fay, que ele cr
uelmente descartara por motivos de Estado. E Artur teve pena de Morgan e de si
mesmo.
Na manh seguinte mandou procurar a velha a quem concedera a liberdade, desejando
interrog-la mais detalhadamente, e em particular, como Peredur o aconselhara.
Mas ela no foi encontrada em toda a cidade. Poucos dias depois foi descoberta pen
dendo do galho de um carvalho, num bosque no incio de um vale que conduz s colinas
.
Muitos diziam que ela se matara, mas outros sustentavam que as companheiras feit
iceiras a haviam assassinado.
Artur teria mantido Peredur consigo daquele dia em diante, mas este, embora tent
ado devido ao amor que ainda sentia pelo rei, no aceitou. Explicou que tinha um
dever para com a esposa e as filhas e em especial para com a esposa que o livrar
a dos pecados da luxria e do desespero e o encaminhara para a F. E assim Artur
deu-lhe ouro para que pudesse ter um dote para as filhas e, triste, cavalgou de
volta. No dia seguinte, o bispo pregou um sermo sobre o tema "No tolerareis que
uma feiticeira viva" e escreveu uma carta cifrada para o arcebispo Eugnio, inform
ando-o do que Artur fizera e dizendo que, ao libertar uma feiticeira, o rei se
mostrara indigno e no um verdadeiro monarca cristo. Ao ler a carta, Eugnio chamou o
jovem cavaleiro Mordred e conversaram sobre esses assuntos.
Ao deixar York, Artur dispensou os companheiros e cavalgou sozinho at chegar s col
inas que ora servem de fronteira entre a Inglaterra e a Esccia. A atmosfera
estava penetrante, as nuvens se avolumavam a leste, o vento se lamentava em torn
o dos cumes desnudos e subia pelos vales. Um grupo de gansos selvagens voava par
a

o sul. Um raposo cinzento, pois as raposas da colina so cinzentas e no vermelhas,


observava-o, cauteloso, em meio a uma touceira de samambaias; e Artur sentiu-lhe
o cheiro trazido pela fora do vento.
Artur contornou um vale escuro que estreitava medida que a trilha subia. Era um
lugar ermo, sem sinal de vida humana. Um par de busardos pairava no cu, abaixo
dos cumes das colinas, parecendo acompanhar o avano de Artur; e quando a luz comeo
u a desaparecer, ouviu-se o guincho de uma coruja. Mas alm desse som e o dos
cascos do cavalo, tudo era silncio, e Artur podia estar sozinho no mundo.
Naquele lugar escuro, em que o cavalo escorregava nos seixos e a grama era rala
como cabelo de leproso, Artur teve medo e no se censurou. Ento a trilha aplainou
e ele se deparou em uma pequena plancie ou plat onde havia algumas rvores, pilritei
ros, amieiros, btulas, todas recurvadas pela fora dos ventos de muitos invernos.
Comeou a chover, aquela chuva fina que na Esccia chamamos de tenebrosa, chuva difci
l de se distinguir da bruma que a envolve, porm fria, gelada e desagradvel.
E ento Artur viu a torre, erguendo-se na obscuridade.
Era uma construo achatada, feia, e parecia deserta, mas Artur bateu com o boto do p
unho da espada na porta com tachas de ferro. Bateu trs vezes e naquele silncio
profundo pde ouvir apenas a prpria respirao.
E ento a porta rangeu se abrindo e um ano surgiu do interior e lhe perguntou o que
queria:
- Se sois um viajante, aqui no encontrareis comida nem bebida, mas h uma cervejari
a no prximo vale - disse.
- Somos todos viajantes, em diferentes estgios da nossa jornada do nascimento sep
ultura, mas se levares este anel tua senhora, ela me oferecer um acolhimento
menos grosseiro do que o teu - e assim dizendo Artur tirou o anel do dedo.
- Pode ser, se eu decidir entregar o anel, mas no estou inclinado a faz-lo - disse
o ano, e com estas palavras preparou-se para fechar a porta, parando apenas
quando Artur lhe ofereceu ouro.
- Essa moeda pouco vale aqui, - disse, mas mesmo assim pegou-a - mas se vs espera
rdes um pouquinho, verei se o vosso anel vai servir. No garanto, pois aqui ns
somos pessoas precavidas e discretas, e no vemos com bons olhos o mundo l de fora.
E assim dizendo sacudiu a cabeleira ruiva e fechou a porta, deixando Artur do la
do de fora.
O ano demorou uma missa inteira at abrir de novo a porta e pedir a Artur que desmo
ntasse e amarrasse o cavalo a um pilriteiro que crescia a poucos metros da porta
.
Quando Artur perguntou se no havia algum para cuidar do animal, o ano sacudiu a cab
ea de novo e disse:
- Duvido que fiqueis por aqui tempo suficiente para que essa criatura precise de
um estbulo. Acompanhai-me.
Ento, claudicando com a velocidade, conduziu Artur pela escada que subia em curva
no sentido anti-horrio e o fez entrar em um aposento no alto da torre. O ambient
e
era iluminado por trs velas de cera em um candelabro em forma de galhos; e sentad
a diante de uma roca estava uma dama com o rosto encoberto por um vu espesso.
- Este o homem que quer v-la, minha senhora - disse o ano. - Sou forado a dizer que
ele parece muito educado e bem falante. Mas julgareis por vs, como sempre
fazeis - e com essas palavras soltou uma gargalhada estridente e deixou-os a ss.
Artur disse:
- Podereis erguer o vosso vu, senhora, para que eu tenha certeza de que, de fato,
a Morgan l Fay que estou me dirigindo?
- E tu, de fato, precisas ver o meu rosto para ter certeza disso, se eu recebi o
anel que certa vez te dei em troca do nosso amor?
- No entanto, eu gostaria de rev-lo.
- E ser que o reconhecers, se o vires como est, devastado pelo sofrimento e pela in
felicidade, trazendo marcas e rugas profundas impostas pelo tdio da vida?
- Creio que sim - respondeu Artur. - Eu te causei um grande mal. Vim aqui para t
e dizer isso.
- Causamos muito mal um ao outro - disse Morgan, e de repente a sua voz suavizou

. - Mas no foi por nossa prpria vontade.


Ao dizer isso, ergueu o vu e Artur viu ali uma anci, com os olhos brilhando luz da
nante das velas, a boca retorcida, as faces encovadas. Pouco restara da antiga
beleza e, no entanto, quando ele a fitou, viu que restaram vestgios, como o eco d
e uma cano que morre na noite.
- E agora... reconheces a Morgan que amaste? Reconheces a tua irm?
- Irm?
- Sim - insistiu ela -, irm - e pela primeira vez sorriu. A verdade no pode ficar
escondida para sempre. Vir tona, como leo.
Por um instante Artur emudeceu. Era rei e imperador, e a ele as palavras jamais
deveriam faltar.
- Temos mes diferentes, - prosseguiu Morgan - mas o nosso pai era Uther Pendragon
.
- Ento ha s rrmiha meia-irm - disse ele, como se isso fizesse diferena.
- Quando te casaste com aquela sax, fiquei tentada a te contar. Mas o que terias
feito? Mandar-me para um convento? Cegar-me? Arrancar-me a lngua? - disse Morgan.
- Nada disso. Eu no faria nada disso. Tu sabias desde o incio?
- No na estalagem, quando pensei que fosses um simples ator.
Seria possvel dizer algo? Artur sentia-se subjugado e paralisado pela verdade. No
conseguia lembrar por que viera quela torre, mas apenas de que com mos, lbios
e todo o ser explorara o corpo de Morgan e lhe descobrira os encantos.
- E depois isso no teve mais importncia para mim - disse ela. - Os antigos deuses
praticavam o incesto. E, segundo Merlim, os reis e as rainhas do Egito ptolomaic
o
tambm. Por que eu deveria me importar? Jamais fui crist.
- Foi Merlim quem te contou?
- Quem mais poderia ser? Quem mais disps da minha vida desde a infncia e a deformo
u?
O vento uivava, rondando a torre. S ele parecia lhes fazer companhia. "Se no fosse
o vento, eu nos imaginaria mortos. Mas o vento talvez lamente e uive audivelmen
te
sobre os nossos tmulos", pensou Artur.
- Merlim, - repetiu Morgan - o insensvel Merlim se viu como o mestre puxando os c
ordes das marionetes que danavam na sua narrativa. Tu e eu tivemos um filho conceb
ido
naquela noite na estalagem.
- Ento foi concebido no amor - Artur falou quase sonhadoramente.
- Concebido na ignorncia, e nasceu aleijado. Merlim tirou-o de mim para educ-lo. M
as eu o retomei e o enviei para Camelot, para te atormentar e servir de meu inst
rumento
de vingana - disse.
Ser que ela realmente disse isso? Ser que ele imaginou posteriormente? Artur no sab
eria afirmar, mas muitas vezes parecia-lhe uma fala de uma das peas em que
costumava atuar com Peredur e Goloshan.
- O nome dele Mordred... dizem que significa mordaz... disse Morgan.
E ento Artur lhe falou dos seus outros filhos. Ou pelo menos assim se lembrava de
ter agido, perguntando-se, no entanto, se
conseguia se lembrar no do que dissera, mas sim do que deveria ter dito. Falou da
nobreza e do carter resoluto de Gawaine, da inteligncia de Agravaine e da coragem
desesperada que Gaheris demonstrou para superar a prpria efeminao e vencer o medo.
- Contaram-me que a tua sax te engana, dormindo com os teus cavaleiros, especialm
ente com Lancelot. Isso te deixa infeliz? falou Morgan.
Artur suspirou, fez um gesto vago com as mos, como se repelisse algo desagradvel e
respondeu:
- Eu a decepcionei - agora sem negar o que jamais admitira e acrescentou: - No qu
e isso importe.
Na noite vazia um sino muito distante comeou a dobrar notas pesadas, sombrias e a
gourentas.
- Durante anos pensei que voltarias para mim. Muitas vezes sonhei que o fizeras

e que estavas deitado ao meu lado - disse Morgan.


Artur fora at ali acus-la de tudo o que soubera em York. Na sua imaginao, ela se tra
nsformara na prpria maldade. Agora sentia ternura; ela tambm estava entre
os derrotados. Morgan procurara tramar-lhe a morte? No poderia desejar isso mais
ansiosamente do que ele prprio. Os sacerdotes diziam que isso tambm era pecado.
Morgan disse:
- Sei por que vieste. No era preciso. Acabou.
Artur encarou-a e por um instante, pelo tempo de uma expirao, a boca retorcida par
eceu relaxar num quase sorriso; e ento ela baixou o vu e disse:
- Merlim est morto e tudo o que aquele louco tentou fazer
- e pousou a mo sobre um crnio colocado mesa ao seu lado: Preciso me lembrar de qu
e ns tambm devemos morrer - disse.
I
- O que escapa ao ataque da longa corroso do tempo?" Este verso, citado com frequn
cia por Merlim, que o ouvira do imperador Marcos cujo conforto na velhice era
ler Horcio, soou como o bater surdo de um tambor aos ouvidos de Artur quando ele
se sentou mesa alta do salo de Camelot. Gawaine estava ausente, ningum sabia
dizer onde; Lancelot tambm; Parsifal partira h muito tempo e dentre os que retorna
vam das terras longnquas, alguns diziam que ele se casara e outros que morrera;
Galahad sumira, como se nunca tivesse existido, talvez para os reinos etreos,
ou talvez para se alojar em um mosteiro sombrio.
Enquanto isso, o bardo menestrel entoava um poema guerreiro spero, dissonante, gti
co, desagradvel aos ouvidos de Artur.
Guinevere tambm deixara a corte, retirando-se para um convento de onde enviou uma
carta (ditada, pois no tinha habilidade para escrever sozinha) pedindo a anulao
do casamento, alegando a esterilidade de Artur.
Da outra extremidade da mesa, Gaheris olhava para Artur, buscando afeto. Era plid
o, magro, exausto, como algum perseguido pelo medo desde a infncia. Os seus olhos
procuravam o rosto de Artur e o que viu o fez virar para o lado para esconder as
lgrimas.
Haviam transcorrido meses desde que Artur cavalgara de volta para Camelot. Com a
aproximao da Pscoa, o inverno agora relaxava o seu domnio. O arcebispo Eugnio
chupava um osso com tutano e falava de pecado, de vcio e da necessidade de penitnc
ia. Naquela tarde, sob um cu chuvoso, alguns homens se haviam
flagelado, aoitando-se diante de Deus e do rei, pedindo piedade para uma terra to
mada pelos inimigos. As selvagens tribos do norte se movimentavam. Saxes, jutos
e anglos navegavam pelos rios do leste, queimando e saqueando. Havia rumores de
guerra entre os saxes j estabelecidos na Britnia, e que agora se recusavam a pagar
impostos ou fornecer tropas ao rei. At mesmo os insignificantes chefes de cls das
montanhas cambrianas atacavam as baixadas, carregando carneiros e mulheres.
Foram esses os meses da ascenso de Mordred. O jovem cavaleiro, filho devoto da Ig
reja, predileto do arcebispo, bajulador e hbil na lisonja, disps-se a ser o advoga
do
da reforma. Nada dizia contra Artur, mas todos aqueles com quem ele falava acaba
vam ficando com uma impresso menos favorvel em relao ao rei.
Gaheris criou coragem, aproximou-se de Artur e disse-lhe que Mordred conspirava
contra ele. Artur sorriu, agradeceu, garantiu-lhe o seu amor, e nada fez. A verd
ade
que no conseguia olhar para Mordred sem se envergonhar, agora que o sabia seu fil
ho, nascido da unio incestuosa com Morgan. Alm disso, como Mordred era aleijado,
Artur se apiedava dele.
- Os aleijados tm o direito de ser impertinentes - disse para Gaheris.
Mas, apesar de Artur no agir diante daquela advertncia, a preocupao de Gaheris despe
rtou-o do torpor que o afligira desde a sua visita torre de Morgan.
Reuniu o exrcito, um exrcito pequeno, menor do que nos dias iniciais, pois muitos
dos seus mais valorosos cavaleiros estavam mortos ou ausentes, ou velhos demais,
rgidos demais, com o corpo dolorido demais para a luta, como os gordos e pesados
veteranos Kay e Bedivere, cuja teimosia nos primeiros anos conquistara batalhas,

mas cujo excesso de cautela, por outro lado, muitas vezes os privara dos frutos
das vitrias.
Mas nesses meses era maravilhoso observar Artur. Nem parecia mais aquele imperad
or-rei curvado pelas responsabilidades, mas sim o jovem prncipe recuperado. Volto
u
velha forma, diziam os soldados, e Artur conduziu o seu pequeno exrcito acima e a
baixo
por vales e colinas, desferindo golpe aps golpe. Causando grandes perdas de vidas
, repeliu os invasores irlandeses, cujos lamentos atravessaram os mares. Atacou
os saxes, medida que se espalhavam a partir do esturio do rio Humber. Quando o rei
saxo mandou perguntar se Artur lhes cederia a terra que haviam ocupado, ele
respondeu que a nica terra que lhes concederia eram "seis ps de terra britnica". E
antes que a noite casse sobre as plancies, os saxes foram postos em debandada,
como os ventos de outono varrem as folhas das rvores; e o rio se encheu de sangue
, por toda a extenso onde eles haviam ancorado os seus navios. Depois Artur volto
u-se
contra os galeses e os despachou de volta para as suas altas montanhas, em meio
a uma confuso de gritos e palavres. E finalmente desceu at as plancies e lutou
contra o rei saxo rebelde cujo nome era Cynewulf; derrotou-o cabalmente em cinco
grandes batalhas, at Cynewulf confessar a sua traio e pedir clemncia. Artur
concedeu-lhe, dizendo que a clemncia prerrogativa do vitorioso e de todos os gran
des prncipes.
E, de fato, isso verdade, meu prncipe; e eu insisto em que nunca vos esqueais; e q
uando vencerdes os vossos inimigos, lembrai-vos das palavras de Artur.
Todos os homens se maravilhavam com os feitos de Artur naquele vero; porm Mordred
os encarava com um espanto prximo do desespero, pois, pensava, "o Leo despertou
novamente e eu devo temer-lhe a fria".
Aquele vero foi o ltimo em que Artur conheceu a alegria do combate. A respeito dis
so h muito a se dizer. Alguns telogos sustentam que a guerra uma prova do
pecado original e que fssemos isentos do pecado, como seremos no Paraso, no haveria
guerra nem ocasio para guerra. Talvez seja assim, embora tenha havido guerra
no Cu quando Lcifer, que tambm Sat, e os anjos rebeldes desafiaram o poder do Todo P
oderoso. No entanto, apesar de talvez ser assim, tambm evidente que
a luta e a guerra so to naturais ao homem quanto fazer amor, ou mesmo comer e bebe
r. Pois no h nao que no tenha feito guerras, nem povo que no homenageie
os heris de guerra acima de todos os outros.
Alm disso, o ato da guerra pode ser, e muitas vezes , divertido em si mesmo, to div
ertido e estimulante como o ato do amor. Lembramos que o maior de todos os
heris, Alexandre, chorou porque no havia mais mundos a conquistar.
At os telogos mais rgidos concordam em formular o conceito da Guerra Justa, e apesa
r de ser discutvel se determinada guerra justa ou no, a existncia desse
consenso inegvel. E se a guerra for justa, no h motivo para no ser prazerosa.
Por outro lado, inegvel que a guerra tambm cruel e ocasiona muito sofrimento. Por
isso, nenhum prncipe deve empreend-la sem uma boa causa. Mas todos os homens
devem morrer e a morte em combate aclamada como a mais nobre e honrosa das morte
s, exceo do martrio, que s concedido a uns poucos eleitos.
por isso que todos os poetas cantaram a guerra, que d aos homens a oportunidade d
e demonstrarem as suas virtudes: coragem, devoo e magnanimidade.
Tais virtudes podem ser reconhecidas na histria de Artur, assim como nos contos a
respeito de Aquiles e Enias, que tm deleitado geraes de homens. No curso daquele
vero, e com a ausncia de Gawaine e Lancelot, Artur fez de Gaheris seu confidente e
principal assessor. Papel para o qual Gaheris se adequava bem, melhor do que
liderando homens em combate, por ser altamente inteligente, mas tambm amaldioado p
or uma imaginao que o fazia sentir dor antes de experiment-la, e tambm sentir
a dor alheia tanto quanto a prpria. Por isso sofria da fraqueza de nervos que os
homens consideravam covardia.
Artur tinha prazer na companhia de Gaheris, e agora lhe falava como no conseguia
falar com ningum mais.
O Rei dizia-lhe:
- No h responsabilidade sem culpa. Quando o meu ancestral Enias viajou de Tria e che

gou Itlia, como era o seu destino, foi obrigado a guerrear contra um povo
chamado de etruscos. Estava engajado em combate contra aquele rei quando este, t
emendo pela prpria vida, foge. Ento o filho do rei, um jovem
de nome Lauso, adianta-se como que para salvar o pai. Enias adverte-o para se man
ter a distncia e diz: "Esta luta demasiada para ti". Mas o jovem insiste. Lutam
e Enias apunhala-o "atravs da tnica que a me tecera com ouro flexvel", nas palavras d
e Virglio. Ao ver o jovem morto aos seus ps, com o rosto plido e surpreso,
Enias se comove profundamente. "Pobre rapaz, o que eu posso te dar em recompensa
por essa morte to gloriosa? Guarda a armadura que foi o teu orgulho; e eu devolve
rei
o teu corpo aos teus amigos, se que isso serve de consolo". E assim ergueu o cor
po, carregou-o nos braos, e os longos cabelos do jovem, manchados de sangue, pend
iam
como um vu. Naquele momento, tenho certeza, Enias sentiu o peso no apenas do cadver
do rapaz, mas do seu prprio destino, que o impelia guerra e morte. A
imagem de Enas carregando o corpo do falecido Lauso uma das que me perturbam noit
e, quando fico deitado entre dormindo e acordado. No fim daquele grande poema,
com o qual convivo desde menino e que aprendi primeiro dos lbios de Merlim, o prpr
io Virglio, perplexo com as exigncias que o destino ou os deuses fazem aos
homens, exclama: "Ser esta a tua verdadeira vontade, Jpiter, que os povos que deve
riam conviver em eterna paz se confrontem na guerra?". Quantas vezes eu me fiz
essa pergunta, pensando nas guerras nestas ilhas e no nosso Imprio! Ser preciso qu
e romanos e britnicos lutem contra saxes, que romanos faam guerra a godos,
germanos, francos e vndalos, para que possa se formar um Imprio novo e mais grandi
oso? Venci muitas batalhas e se os nossos poetas estiverem certos, adquiri fama
eterna; no entanto, eu te garanto, Gaheris, ser governante e conquistador ser al
gum que requer perdo e piedade pelas crueldades que carrega consigo. De fato,
agora quando a noite se apossa da minha vida, parece-me que ser vitorioso e conq
uistador ter um destino to terrvel e tenebroso em muitos aspectos quanto sofrer
derrota e submisso. Pois a prpria natureza da derrota exime os vencidos da respons
abilidade de uma ao futura, qual, no entanto, o vitorioso est condenado.
E eu me pergunto se depois de todas as minhas vitrias o mundo um lugar melhor do
que aquele que descobri quando eu era ningum.
Que comentrios o terno Gaheris poderia fazer em resposta quela tendncia autodestruio
demonstrada por Artur? Nada alm de lugares-comuns, manifestando a sua
profunda solidariedade para com a angstia do rei, mas sem proporcionar consolo al
gum.
II
No ano seguinte, com toda a Britnia em paz, Artur atravessou a Glia, que ainda no e
ra a Frana, e os Alpes, e desceu para o vale do rio P at Ravena. Gaheris
o acompanhava atuando como secretrio e havia tambm um grupo de cavaleiros, sacerdo
tes, monges e dois bispos que Artur levava para mostrar que viajava em paz; e,
na verdade, se algum rei ou conde cujas terras ele atravessava se decidisse a at
ac-lo, esse exrcito seria fraco demais para resistir. Mas a fama de Artur o preced
era
e todos os reis, prncipes, duques e condes deram-lhe as boas-vindas. Alm disso, em
Milo ele foi saudado como imperador e quando assistia Grande Missa na catedral,
o arcebispo colocou-lhe sobre a cabea um diadema de ouro que fora doado catedral
pelo grande Constantino.
Menciono isto porque alguns afirmam que Artur no era um legtimo imperador, mas sim
plesmente rei da Britnia. Os que dizem isso so ignorantes ou mentirosos, pois
eu li na biblioteca do arcebispo o documento que relata essa cerimnia na catedral
. No entanto, deveis compreender que no foi uma coroao, pois nenhum bispo ou
arcebispo tem autoridade para executar tal cerimnia, a menos que aja por vontade
do prprio imperador ou guiado (dizem) por Deus Todo-Poderoso. Ora, no documento
que examinei criteriosamente no h qualquer indcio de que Artur tenha dado essa orde
m ao arcebispo. Portanto, concluo que a cerimnia representou reconhecimento
ou aceitao do ttulo imperial de Artur que, de fato, o herdara do av, Marcos.
Certa noite, Artur descansava em seu quarto em Milo, entre dormindo e acordado, o
u naquele sono leve em que pensamentos e

sonhos no se distinguem uns dos outros, mas que, no entanto, parecem mais vivos,
prementes e cheios de significado do que as ideias que formulamos conscientement
e
ou as impresses que nos atingem a mente em certas horas do dia; e isso porque, su
ponho, nesses momentos a que chamo de meio-sono nos livramos do corpo, como no
tmulo. Portanto, talvez toda a atividade mental do meio-sono nos permita antever
como as coisas se passaro quando o corpo entrar em decomposio e a mente ou o
esprito se libertar.
Seja como for, nesse meio-sono Artur se viu em conversa com Marcos, que se aprox
imou de barba branca (era como Merlim se lembrava dele ao descrev-lo para o menin
o
Artur). Apareceu como um velho, em um ms seco, com a terra ressequida espera da c
huva. E falou a Artur como se este ainda fosse jovem. Artur olhou-o buscando
encorajamento e a princpio no encontrou, pois Marcos (ou o fantasma de Marcos, ou
a imagem que Artur elaborara de Marcos ao procurar por um igual que pudesse ente
nder
o fardo do Imprio que carregava e que agora lhe pesava tanto) falou primeiro de t
rapaas e desiluses, de como a histria engana com ambies (segundo ele at as
que apenas ousamos sussurrar na escurido que antecede o amanhecer) e nos guia pel
a vaidade.
"E ento...", dizia Marcos, e Artur lembrava dessas palavras com clareza e na manh
seguinte reproduziu-as para Gaheris, que as anotou e eu li o registro que est
preservado aqui em Palermo, na biblioteca fundada (segundo alguns) por Arquimede
s de Siracusa. Mas fiz uma digresso, ou corri o risco de faz-la. Em outra ocasio
vos instruirei sobre as maravilhas que Arquimedes descobriu. "E ento", disse Marc
os, e Artur lembrava-se de que o tom de voz era triste e de que ele falava como
algum que suportara mais do que um homem pode suportar, o que, de fato, Gaheris p
ensou e anotou e que correspondia sua opinio quanto cota de sofrimento de
Artur.
"E ento", disse Marcos, "os sinais so considerados maravilhas e a histria apresenta
confuses to maleveis que no encontramos terreno firme no fluxo do rio
do tempo. No entanto, deve-se aprender uma lio com a histria: que a tarefa do rei o
u
do imperador sempre a de consertar a parede. E a parede est permanentemente desmo
ronando."
Na manh seguinte, Artur contou essas coisas a Gaheris e perguntou-lhe se conhecia
a histria da Sibila que ficava guardada em uma jarra de vinho em Cumas. Gaheris
respondeu que no e Artur disse:
- Consultaram a Sibila para saber qual era o seu desejo e ela respondeu que dese
java a morte. s vezes me parece que a Sibila fala por todos os homens. O chocalha
r
dos ossos soa nos meus ouvidos.
Gaheris no entendeu as palavras de Artur, mas sim o significado subjacente. "De f
ato, o rei est cansado de tudo. E, no entanto, o Imprio est em paz e prosperidade
graas ao seu governo", pensou. E ficou confuso remoendo essas questes, enquanto vi
ajavam de Milo para Ravena.
Ravena era o local de nascimento de Marcos, ou melhor, ele nascera em uma solitri
a quinta, a poucas milhas da cidade, nos pntanos. Tambm foi para Ravena que um
servo devotado levou o seu corpo, depois da sua morte naquela taverna romana; e
respeitando-lhe a fama, e ansioso por anunci-lo como filho fiel da Igreja, o bisp
o
da poca ergueu um tmulo magnfico incrustado de pedras preciosas, para abrigar-lhe o
s restos mortais. Uma efgie de Marcos encimava-o. Artur fitou por muito tempo
aquele rosto sereno sombreado pela luz vermelha do crepsculo, porm marfim na sua i
mobilidade. E os olhos de mrmore, que no viam... quanto tero visto os olhos
que no eram de mrmore? Artur cambaleou e estendeu a mo para se amparar em Gaheris:
- Os olhos do meu sonho, se que foi um sonho, eram da cor do mar ao amanhecer, e
igualmente profundos.
Tambm chegou a Ravena, com toda pompa e circunstncia da grandeza imperial, o outro
imperador, que viera da cidade de Constantino para debater negcios de Estado

com Artur. O seu squito compunha-se de cavalaria, uma legio composta de fortes mon
tanheses da sia, mil cortesos com roupas de tecido bordado a ouro e arminho,
o Patriarca de Constantinopla, diversos bispos,
sacerdotes, confessores, sessenta eunucos que trabalhavam no seu secretariado, ms
icos, danarinos e malabaristas, concubinas, catamitos e uma coleo itinerante
de animais. Gaheris jamais vira tamanha imponncia e tamanho luxo e, no entanto, a
quele imperador, com a sua longa barba tingida de vermelho, aproximou-se de Artu
r
e abraou-o como a um igual.
A princpio, Gaheris sentiu embarao e at vergonha pelo contraste entre o esplendor d
a aparncia do imperador Justiniano e a de Artur, e ficou zangado ao ouvir
alguns cortesos orientais caoarem da simplicidade das roupas e dos modos de Artur.
Durante uma tarde e uma noite, e at altas horas, os dois imperadores reuniram-se
a portas fechadas. Enquanto isso, alm das muralhas do palcio meio em runas,
com corujas fazendo ninhos nas torres que desmoronavam, ergueram-se as tendas, p
renderam-se os cavalos s correntes, e o canto dos montanheses da Anatlia subiu,
queixoso, em direo a um cu enevoado.
Ningum sabe o que os imperadores conversaram, nem exatamente se falaram do antigo
esplendor de Roma e como restaur-lo, ou se planejaram (como eu creio) diminuir
o Bispado de Roma e eliminar o pretenso direito do bispo de ser o dono do Imprio,
o que, como deveis vos lembrar, ele afirmava com base na espria Doao de Constantin
o.
Mas com certeza reconheceram a grandeza mtua e juraram preservar a unidade do Impr
io.
Isto eu afirmo com base no ensaio escrito ou ditado por Gaheris, relatando jamai
s ter visto Artur to sereno como na hora em que precisou se despedir do outro imp
erador
e deixar Ravena.
Alm disso, sabe-se que quando a notcia desse encontro chegou ao bispo de Roma, est
e a princpio empalideceu de medo e o seu rosto ficou branco como pedra. E a
partir daquele instante, decidiu destruir Artur por meio de mtodos que agora devo
relatar com dor e at com angstia.
III
Para melhor vos instruir, meu prncipe, deixai-me discorrer agora sobre a chamada
Doao de Constantino, embora se trate de uma coletnea de mentiras, da primeira
ltima palavra. E, antes de faz-lo, convm observar que ao longo dos sculos a confiana
dos bispos de Roma nesse documento evidencia fraude, impiedade, arrogncia,
impertinncia, falsidade e flagrante embuste.
A tal Doao simula uma carta datada de 30 de maro do
315 ano de Nosso Senhor, enviada pelo imperador Constantino ao papa Silvestre I.
Inicia relatando como Constantino se converteu depois que o sinal da Cruz apare
ceu
no cu de Roma quando ele se preparava para enfrentar uma batalha que lhe valeria
o domnio sobre a cidade. Essa apario pode ser considerada autntica, uma vez
que comprovada por outras testemunhas. No entanto, deveis notar que quem deseja
enganar algum comea frequentemente fazendo uma declarao verdadeira, para conquistar
a confiana de quem pretende fazer de tolo. A carta, pois, narra o batismo de Cons
tantino; e se algo serve para provar-lhe a falsidade exatamente isso, pois diver
sos
historiadores registram que apesar de Constantino ter declarado o cristianismo c
omo religio oficial do Imprio, ele prprio recebeu o batismo j no leito de morte,
e s morreu vinte e dois anos depois da suposta data da carta.
Ento, o imperador aparentemente relembra ter se curado de lepra por intercesso do
papa Silvestre; mas nenhuma autoridade que eu conhea, ou que estudei em minhas
profundas pesquisas, declara que Constantino tenha sido leproso. Portanto, isso
tambm mentira.
Em seguida, o documento registra as concesses do imperador ao vigrio de So Pedro, q
ue garantiram a este a preeminncia sobre as sedes patriarcais de Antioquia,
Alexandria, Jerusalm e Constantinopla. E isto at hoje o Patriarca de Constantinopl
a contesta e nega.

Registra tambm a concesso ao bispo de Roma das insgnias imperiais e do Palcio de Lat
ro que ele, de fato, ocupa; e finalmente, a transferncia para o papa do
poder imperial sobre Roma, sobre a Itlia e sobre todas as Provncias do Ocidente.
Podereis julgar, meu prncipe, quanto improvvel que Constantino, depois de ter trav
ado tantas campanhas para se estabelecer como autoridade suprema e nica sobre
todo o Imprio, cedesse voluntariamente metade desse domnio.
No entanto, com base nesse documento, que eu no hesito em qualificar de falso e f
raudulento e que encontra raros paralelos nos anais da histria escrita, os bispos
de Roma tm alegado primazia sobre os vossos prprios antepassados imperiais; e tambm
serviu de base para o papa da poca de Artur, um certo Hormisdas, posteriormente
canonizado, se movimentar contra Artur e conspirar para dep-lo.
Eu deveria acrescentar que, como cmulo de impertinncia, o autor da fraude afirma q
ue, para marcar a inviolabilidade da doao, o imperador Constantino colocou
o documento sobre o corpo de So Pedro, que ningum mais viu porque foi enterrado de
pois de morrer na cruz.
Talvez perguntareis por que esse tal papa Hormisdas, criatura perversa, um monge
filho de um campons da regio das colinas prximas de Roma, desejaria destruir
Artur, restaurador da paz e da prosperidade, e que todos os homens de bem consid
eravam como o prncipe da cavalaria e a fonte da honra.
A resposta simples: a grandeza de Artur era intolervel quele monge, pois fazia as
suas pretenses parecerem ridculas. Ora, a notcia de que Artur e o imperador
do Oriente haviam se tornado amigos excitou o medo e o cime do papa. Portanto, el
e decidiu destruir Artur.
Primeiro escreveu para Eugnio, arcebispo de Canterbury, seu contemporneo como sace
rdote da cria romana e portanto seu velho aliado. Fez-lhe dois pedidos: em primei
ro
lugar, que lhe fornecesse provas de pecados ou crimes cometidos por Artur e de q
ualquer indulgncia que este tivesse demonstrado para com as antigas e ilegais rel
igies
da Britnia, informando, por exemplo, se ele traficara com feiticeiros ou bruxos.
Em segundo lugar, pedia que Eugnio lhe fornecesse o nome de um "prncipe nobre"
que ele pudesse designar como rei em lugar de Artur.
1 O arcebispo ficou feliz em atender.
Em poucas semanas, enquanto Artur ainda permanecia na Glia realizando tribunais d
e justia e recebendo a homenagem de numerosos prncipes, o arcebispo ps-se a
trabalhar e logo forneceu ao bispo de Roma, pretenso vigrio de So Pedro, uma lista
dos supostos crimes, pecados e graves delitos de Artur.
Eu incluo aqui essa lista porque sou honesto e nada vos esconderei, embora saiba
que muitos acreditam no provrbio que diz no haver fumaa sem fogo, e consequentemen
te
tendem a considerar qualquer alegao como prova positiva, confundindo o que se diz
com o que de fato acontece. a seguinte:
Que cometera incesto com a irm;
Que era culpado do pecado de sodomia com diversos jovens, entre os quais citam-s
e Peredur, Parsifal, Gaheris e Geraint;
Que se permitira, para sua vergonha e prazer, ser sodomizado por Lancelot;
Que livrara de sentena judicial conhecidas feiticeiras;
Que, ensinado pelo feiticeiro Merlim, obtivera o reino por meio de bruxaria, ret
irando da pedra uma espada ali incrustada por artes mgicas;
Que, ao descobrir que a rainha Guinevere era estril, procurara, por meio de feitia
ria, capacit-la a engravidar;
Que, tendo isso fracassado, recorrera Missa Negra com igual objetivo;
Que, com igual propsito, forara ou encorajara Guinevere a beber o sangue de uma cr
iana morta;
Que subornara Lancelot para que este dormisse com a rainha a fim de engendrar um
filho e herdeiro;
Que, durante a celebrao de ritos profanos e diablicos, beijou o traseiro de um gato
, zombando da elevao da hstia;
Que se associara com pagos e com eles partira o po;

Que vendera benefcios em troca de ouro, sendo, portanto, culpado de simonia;


Que oprimiu os pobres, cujas terras doou aos seus cavaleiros;
Que condenara bares morte, sem o devido julgamento;
Que prendera trs clrigos, embora a regalia do clero exigisse que fossem julgados e
m tribunais eclesisticos;
Que se associou a atores, malabaristas, meretrizes e prostitutos de ambos os sex
os;
Que a sua corte era um antro de vcio;
Que insultara o prprio arcebispo, negando-lhe a autoridade;
Que declarara que o bispo de Roma no tinha sobre a Igreja da Britnia poder maior d
o que qualquer outro bispo estrangeiro (sic);
Que praticara a alquimia;
Que, para agradar o Demnio, cuspira na Cruz;
Que...
Bom, a lista de acusaes era longa. Eu no tive tempo, propenso nem nimo para registrar
sequer a metade. O que escrevi deve bastar para vos esclarecer sobre a
inteno...
Ao preparar essa denncia, Eugnio sentiu-se como jamais se sentira antes. Como pode
rei manter o decoro desta narrativa, de modo a no chocar algum que a leia depois
de vs, meu prncipe? Ser que devo dizer simplesmente que Eugnio sentiu algo que jamai
s tivera? Sentiu-se como um homem que caminha pelas ruas consumido por uma
luxria to aguda que os rins chegam a doer e que, tarde da noite, atira-se sobre al
gum e se alivia.
Satisfeito. Era assim que ele se sentia. Totalmente esvaziado e recompensado.
Leu a lista trs vezes e mandou que lhe trouxessem vinho.
Depois enviou um lacaio convocando Mordred ao seu palcio.
Vinha observando Mordred h muito tempo. Sabia-o ser o homem certo para o que tinh
a em mente.
J vos pintei um retrato ntido de Mordred? Acho que sim. Porm deveis esquec-lo, j no
is exato.
E isso porque Mordred crescera. Aprendera a refrear a lngua que antes, para seu d
eleite, batia como as presas venenosas de uma serpente. Aprendera que o homem qu
e
exercita a perspiccia malvola s custas dos outros consegue divertir o seu pblico e l
ev-lo a menosprezar aqueles a quem dirige as farpas e os sarcasmos, mas
no lhe conquistar a confiana nem lhe inspirar crdito. Todos pensaro que a mesma persp
ccia poder se voltar contra os ausentes. E assim, Mordred agora cultivava
o silncio. E como sobre ele pairava apenas a lembrana da sua perspiccia, os homens
comearam a consider-lo perigoso. Revelava to pouco a seu respeito que todos
o supunham possuidor de grandes qualidades ainda ocultas.
Mordred fazia grande alarde da sua castidade. No porque considerasse a castidade
uma grande virtude, mas sim por acreditar que ao dominar o desejo mostrava-se fo
rte.
Alm disso, temia entregar algo de si mesmo ao fazer amor. Na verdade, talvez sent
isse pouco desejo e concentrasse todo o seu amor na sua prpria pessoa. No pretendo
ler-lhe a mente. Mas a consequncia certa: os homens se admiravam com o seu despre
ndimento, que ao mesmo tempo os apavorara, e assim olhavam-no com respeito e
at com espanto.
Ento Mordred alterou a aparncia quando mudou o comportamento. Logo que chegou a Ca
melot, tomava bastante cuidado no vestir, de modo a disfarar a deformidade;
agora, no mais. E isso porque calculava (pois tudo o que fazia era calculado) que
a aparente indiferena para com a prpria deformidade impressionaria aqueles a
quem pretendia liderar. Pois natural que busquemos esconder as nossas fraquezas
e disfarar o que feio; e o homem que desdenha desses cuidados parece-nos notvel.
Quando Eugnio o convocou, Mordred no respondeu de imediato, porque no era esse o se
u modo de agir. Fez o prelado esperar, para demonstrar superioridade.
Finalmente permitiu-se fazer anunciar no palcio e sem demora foi conduzido biblio
teca do arcebispo. Encontrou Eugnio vontade, de robe de chambre de seda amarela
debruada de peles, lendo a denncia que So Jernimo dirigira contra os pelagiamstas,

a quem denominava de hereges. Mordred beijou-lhe o anel cortesmente e recusou


o vinho oferecido.
Depois de alguns gracejos, pois deveis saber, meu prncipe, que na Britnia impossvel
se iniciar qualquer conversa sem algumas observaes preliminares sobre
o tempo que naquela ilha cercada pelo mar instvel como no ocorre aqui na Siclia e,
portanto, ocupa a mente dos nativos a um grau que vos surpreenderia... mas
j estou eu fazendo uma digresso... Pois bem, depois de alguns gracejos, o arcebisp
o comeou um discurso cuidadosamente preparado (Mordred logo entendeu isso).
- Pois assim como o Todo Poderoso determinou que o sol e a lua derramassem uma l
uz para que olhos carnais pudessem perceber a beleza da Sua Criao em todas as estaes
do ano, assim tambm permitiu que o Homem, criatura que Ele formou Sua prpria image
m, possa ser atrado e estimulado a pecar, assim pondo em perigo a prpria
alma, e proporcionou aos dignitrios apostlicos e reais os meios para governarem o
mundo segundo a Sua vontade divina. Se eu, como teu Pai terreno, precisar respon
der
por ti perante o teu Pai celestial no terrvel Dia do Juzo... - fez uma pausa para
enfatizar bem o significado da ideia - perante o Juiz justo que no pode mentir
e que o teu Criador e o Criador de tudo o que se move na terra e no mar, agora i
nsisto em que consideres com cuidado de que modo eu devo zelar pela tua salvao
e como tu, meu filho, para o teu prprio bem, deves me obedecer sem delongas nem q
uestionamento em tudo o que eu ordenar, para afinal conquistares a bem-aventurana

perene.
Mordred, cujos olhos no haviam abandonado o arcebispo enquanto este falava, agora
os baixou, inclinou a cabea e pareceu se entregar a uma sria reflexo.
Ento, em voz baixa, demonstrando profunda humildade, disse:
- Farei o que disserdes e seguirei as vossas instrues, meu senhor.
No havia o mais leve tremor na voz de Mordred, nem estremecimento no olhar que pu
desse dar indcio do prazer que experimentava com aquela hipocrisia abjeta. E assi
m
continuou:
- Farei o que disserdes, pois o que um prncipe seno uma espada para obedecer Santa
Igreja?
- Se fosse sempre assim, como deveria ser... - e o arcebispo deu um profundo sus
piro, como algum cuja mente est triste ou perturbada. Em seguida, dizendo saber
que Mordred, diferente de tantos dos seus companheiros, dominava a arte da leitu
ra, estendeu-lhe o documento que redigira listando as acusaes a que Artur deveria
responder.
Mordred leu devagar, muito devagar, pois queria se conceder tempo para escolher
a melhor resposta; ao terminar, atirou-se ao cho, ruminando e uivando como co aban
donado.
Eugnio observava-o em silncio e nada disse at que Mordred, de joelhos, sacudiu a ca
bea e gemeu:
- Ser possvel? No, no possvel que o rei seja to inquo! Eugnio ps a mo na cabea
jovem e falou,
sereno e como que compungido:
- Ai de mim, tudo exatamente como escrevi, at a ltima palavra.
Ento, j falando claro e com energia, disse:
- Quando o rei Saul pecou contra o Senhor e desobedeceu aos Seus mandamentos, o
profeta Samuel, o Sumo Sacerdote de Israel, pronunciou a sentena contra ele e ung
iu
o jovem pastor Davi para ser rei em seu lugar. Artur Saul, eu sou Samuel e tu, m
eu filho, s o meu Davi.
Pegou um frasco de leo consagrado, despejou-o sobre a cabea de Mordred, e disse:
- Meu filho, eu te consagro como Servo do Senhor Deus Todo-Poderoso, em virtude
da autoridade que me foi conferida pelo
Santo Padre, Vigrio do Sagrado Apstolo Pedro, e te convoco para seres o instrument
o da sua vingana e empunhares a Espada da Justia e o Escudo da Verdade contra
os seus inimigos, hereges, pecadores, blasfemos e, em especial, contra o renegad

o e tirnico Artur, ora destitudo dos Altos Cargos e excomungado, segundo a Bula
que ser publicada pelo Santo Padre. E que dele se afastem os coraes de todos, e que
contra ele se ergam as mos de todos os cristos!
E em seguida ajoelhou-se ao lado de Mordred e juntos rezaram.
IV
Julgo necessrio dizer algo mais sobre esse Mordred, de quem at agora vos apresente
i, meu prncipe, apenas rpidas pinceladas.
Como vos lembrareis, ele era filho caula da adorvel e infeliz Morgan l Fay, que ela
acreditava e afirmava ter sido gerado por Artur, quando este, como ator ambulan
te
na tenra juventude, encantou-lhe os olhos e foi atrado ao seu quarto, onde ambos
desfrutaram uma noite de amor.
Isso eu j relatei.
Talvez seja verdade o que Morgan disse.
No entanto, h quem questione esse relato.
Em primeiro lugar, dizem, Morgan e Artur eram igualmente paradigmas de beleza, e
nquanto Mordred era feio. Isso, dizem, contradiz a natureza, pois um belo garanho
e uma adorvel gua no daro origem a um potro deformado e insignificante. E, de fato,
os que se dedicam a criar cavalos, ces ou gado confirmam
essa observao.
Em segundo lugar, acham que Mordred no tem qualquer semelhana de carter ou de fsico
com os supostos pais, pois as infelicidades de Morgan decorreram do calor
e da impetuosidade do seu carter, enquanto Mordred era frio, astucioso e precavid
o. E Artur, j vos demonstrei abundantemente, era uma sntese de todas as virtudes.
No entanto, o segundo argumento menos convincente, pois bem sabido que pais nobr
es podem gerar filhos ignbeis: por exemplo, o imperador e filsofo Marco Aurlio
foi o pai do vicioso e dissoluto Cmodo.
Ento, embora muitos neguem que Artur possa ter gerado um filho como Mordred, eu no
considero comprovada a negativa.
Seja como for, ningum duvida que Morgan aceitou Mordred como filho, mesmo que ele
no tivesse qualquer semelhana com os seus irmos ou meio-irmos Gawaine, Agravaine
e Gaheris, fosse em aparncia, costumes ou moral. Contudo, alguns sugerem que a cr
iana foi trocada ao nascer, substituda por fadas ou talvez por alguma parteira
corrupta, pelo beb que Morgan dera luz; e dentre os que defendem essa hiptese, alg
uns afirmam que o verdadeiro filho de Artur e Morgan, que teria sido raptado,
era aquele Sir Galahad que se sentou na Sede Perigosa e recebeu a viso do Graal,
enquanto outros acreditam que esse filho verdadeiro fosse Parsifal.
Mas no h evidncias e, portanto, no posso vos aconselhar que acrediteis. Menciono sim
plesmente de passagem.
O certo que, como j mencionei, Merlim tirou o recmnascido Mordred da me para educ-lo
segundo o seu mtodo. Isso foi notvel, pois nada havia que recomendasse
o menino. Nascera com uma fileira de dentes, com um ombro mais alto do que o out
ro, de modo que alguns pensavam que fosse corcunda e manco da perna esquerda. No
entanto, justo acrescentar que Merlim logo descobriu que Mordred possua uma intel
igncia aguada; e, de fato, ele se revelou um aluno competente. Aprendeu a ler
e a escrever, a conhecer os cursos da natureza e as propriedades das plantas, to
rnando-se exmio herborista. Foi atrado pela matemtica e adquiriu profundo conhecime
nto
de astrologia. Auxiliava Merlim em suas experincias de alquimia e aos quinze anos
estava mais preparado do que os jovens da sua idade.
A gratido era emoo estranha sua natureza deturpada. Longe de reverenciar o sbio mest
re, Mordred passou a detest-lo. O porqu eu no posso saber, suponho simplesmente
que se ressentisse do fato de Merlim compreender-lhe a verdadeira natureza. Port
anto, buscou atorment-lo. Certo dias surrupiou uma poo de amor que Merlim preparara
para uma Grande Dama cujo marido estava cego aos seus encantos (preferindo as fi
lhas nbeis
dos seus arrendatrios) e diluiu-a no hidromel que Merlim tomava noite; e depois a

rranjou para que quando Merlim despertasse, pusesse os olhos em uma certa mulher
suja e desmazelada de nome Brbara, filha de um guardador de porcos, que vivia na
floresta e que fedia aos porcos do pai. Merlim foi tomado por uma luxria to violen
ta,
que a jovem, assustada, fugiu para os recessos da floresta, onde foi comida por
lobos, ou raptada pelas fadas, ou se juntou a um bando de feiticeiras, tornandose
uma das queridas do Demnio (pois se contam todas essas histrias a seu respeito). E
nquanto isso, Merlim vagueava pelos campos e bosques gemendo de lascvia e frustrao
at que, enlouquecido pela impossibilidade de encontrar a tal mulher, caiu de joel
hos e comeu capim como um segundo Nabucodonosor. E isso agradou muito a Mordred.
J vos contei que quando Artur tomou Guinevere como esposa e, entre muitas lgrimas,
despediu Morgan da corte, esta, com o esprito de vingana que pode se apossar
at das nobres naturezas quando tm os brios feridos, mandou procurar Merlim, prende
u-o, atirou-o a um calabouo e depois ordenou que lhe trouxessem Mordred.
Ora, a princpio Morgan queria simplesmente ter o prazer da companhia daquele filh
o que lhe fora tirado ainda criana; e acredito que esperasse ternamente encontrar
nele as qualidades que adorava em Artur, para que ele pudesse confort-la na sua s
olido. Mas logo descobriu o carter malicioso de Mordred e, embora na sua generosid
ade
procurasse uma desculpa para isso, dizendo ser consequncia da deformidade e tambm
da educao que ele recebera do detestvel Merlim, no tardou muito a perceber
que no conseguiria toler-lo. Mordred espalhava calnias sobre as damas de honra de q
uem ela tanto gostava e fez com que ela tristemente despedisse duas; e h motivos
para se crer que tenha violentado uma outra. Assim, o entusiasmo inicial de Morg
an transformou-se em decepo e depois em repugnncia.
Ao mesmo tempo, a dor inicial que experimentara ao ser rejeitada por Artur trans
formou-se em ressentimento e se inflamou a ponto de a amargura consumir-lhe o juz
o;
e o verdadeiro
amor que sentira se converteu em dio. Pois, com certeza, o amor e o dio, ambos bas
eados na paixo, so como irmo e irm. Assim, quando Morgan perdeu as esperanas
de reconquistar Artur, pensou em destru-lo. Portanto, decidiu enviar Mordred para
a corte e deu-lhe uma carta para ser entregue a Artur "pessoalmente", na qual,
com palavras melosas, cuja escrita lhe causou profunda satisfao, ela recomendava o
jovem ao rei, como seu verdadeiro e nico filho.
"Na verdade, eles se merecem", pensou Morgan.
Mordred foi para Camelot com grandes esperanas. Ainda no estava totalmente corromp
ido; mantinha algo do ardor natural da juventude; talvez at mesmo algo do idealis
mo
da juventude. Certamente, era ambicioso, mas isso prprio dos jovens. Tinha conscin
cia da sua deformidade que, como eu disse, naquela poca procurava disfarar,
pois se envergonhava ao perceber que era inferior em fora e agilidade aos cavalei
ros mais comuns; mas tambm sabia que os seus dons intelectuais o tornavam superio
r
aos companheiros. Essa combinao infeliz, e s pode ser aceita com equanimidade pelos
virtuosos. Mordred no era virtuoso, e por isso deve ser lamentado.
Levou a carta da me para o rei. Artur leu-a e corou. No duvidou do que Morgan escr
evera. No podia. No entanto, no era uma boa notcia. Ficou agitado, triste
e ofendido. Muitas vezes sonhara com um filho, ansiara por um filho, e dolorosam
ente aceitara no ter. E agora lhe apresentavam um bastardo, produto de um amor qu
e
ele no podia lamentar, mas ao mesmo tempo um filho deformado, a quem no podia reco
nhecer sem causar sofrimento a
Guinevere; e isso ele odiaria fazer, precisamente
porque sabia que no mais a amava.
Mordred olhou-o e leu a rejeio no seu olhar. Daquele momento em diante, decidiu se
vingar.

Artur f-lo cavaleiro, tratou-o com respeito, admitiu-o no conselho. Concedeu-lhe


o mesmo acesso privilegiado sua pessoa de que desfrutavam Gawaine, Agravaine
e Gaheris. Em particular, dirigia-se a ele como filho, mas no o fazia diante da c
orte nem
o indicaria como herdeiro, como Mordred esperara. Durante anos, Mordred tentou c
onseguir a predileo de Artur por meio da lisonja; em vo. Percebeu que Artur sentia
apenas piedade por ele e se ressentiu, principalmente por lhe parecer que essa p
iedade se manifestava em condescendncia. O seu orgulho o impedia de revelar aos
outros a sua reivindicao; no entanto, no conseguia se impedir de lanar insinuaes ou f
lar de si mesmo, de modo oblquo, como algum que fora deserdado e trapaceado
naquilo que por direito seria seu. Aos poucos se aproximou de todos os cavaleiro
s que por um motivo ou por outro estavam insatisfeitos, entediados, contrariados
em suas ambies e prontos para se rebelar.
Cultivou a amizade do clero. Comparecia regularmente missa. Confessava-se com fr
equncia. Permitia-se ser observado derramando comentrios sobre as Escrituras.
E assim adquiriu a reputao de jovem probo e temente a Deus. Isso no era inteirament
e falso. Na verdade, o seu zelo religioso estava longe de ser insincero. Mordred
,
de fato, temia a Deus. Praticava uma extrema devoo aos santos. Nada o deleitava ma
is do que ganhar alguma relquia sagrada. Em certa ocasio festiva, Eugnio,
que entendia e desprezava essa peculiaridade do carter de Mordred, arranjou-lhe u
m rosrio feito de bano que, segundo disse, fora moldado por um ermito copta
dos Montes do Lbano; e os olhos de Mordred brilharam e a sua alegria foi ilimitad
a. O chapu que costumava usar era decorado com pequenas imagens de santos e mrtire
s,
feitas de chumbo, e outras pendiam at mesmo do capacete que usava em batalha. Em
conversa, quando lhe pediam alguma opinio, ele frequentemente beijava uma dessas
imagens antes de responder; e observava-se que fazia isso com uma devoo mais bvia q
uando ia dizer algo falso ou calculado para enganar.
Apenas umas poucas pessoas, dentre as quais o meio-irmo Gaheris, o chamavam de hi
pcrita; e, na verdade, talvez no nvel mais profundo estivessem equivocadas. A
inteligncia de Mordred era tamanha que ele no poderia fingir para si mesmo que o s
eu comportamento no fosse perverso, da ser intenso o seu temor ao Inferno.
Portanto, como no podia ou no queria mudar
de comportamento, buscava segurana na beatice ou, ao meu ver, na mais vulgar supe
rstio.
O prprio Eugnio, como eu disse, desprezando o culto s relquias, que sabia intil, aind
a assim viu em Mordred as qualidades de que necessitava. Reconheceu e admirou-lh
e
a falta de escrpulos, a ambio, a crueldade. No entanto, acreditou que, com a vantag
em de ser mais velho, poderia ser o mestre nessa associao. E nisso se enganou:
Mordred no reconhecia mestre algum.
v
assim Eugnio pronunciou a excomunho de Artur, alegando a autoridade do papa, "habi
litado a unir e separar no Cu, agindo mediante a autoridade de So Pedro, de
quem vigrio e, portanto, igualmente habilitado, aqui na terra, a conceder e retom
ar imprios, reinos, principados, ducados, marquesados, condados e bens dos homens
.
Pois, sendo juiz em assuntos espirituais, por que no poderia julgar todos os assu
ntos terrenos? E, assim como So Pedro julga e governa os anjos do Cu, aqui na
terra o seu vigrio governa at o mais orgulhoso dos prncipes, como certamente esse p
rncipe governa os seus escravos...".
Esse foi o primeiro exemplo do emprego dos poderes de excomungar e depor alegado
pelo bispo de Roma, contrariando toda lgica, poderes que tm forjado grandes sofri
mentos,
provocado rebelies e guerras e causado muito derramamento de sangue.
E assim, naquela clara tarde de maro, ao sopro firme do vento leste, Eugnio declar
ou Artur destitudo do trono da Britnia e o substituiu por Mordred. Fez com
que este se sentasse sobre a pedra sagrada que alguns chamam de Pedra do Destino

e que, como se sabe, serviu de travesseiro para Jac na noite em que ele, fugindo
da ira do seu irmo Esa, descansou em Betei e antes do amanhecer lutou com um anjo.
Verdade ou no, sabe-se que alguns dos nossos ancestrais retiraram do Egito
essa pedra e a trouxeram para a Britnia, onde h muito vem sendo reverenciada. de a
renito de cor amarelo acinzentado.
Contava-se que durante a cerimnia Mordred parecia impaciente, ansioso para acabar
com aquilo tudo e ficar livre para agir como rei. E, no entanto, a cerimnia era
importante para ele. Parecia
a concretizao do seu destino. E, fato curioso, a sua figura era imponente. O ombro
levantado, a boca retorcida, os olhos negros encovados, tudo revelava aos espec
tadores
a sua determinao.
No demorou muito para o mundo, ou o pas, sentir-lhe a fora. Preparara cuidadosament
e o terreno. Despachou alguns jovens cavaleiros que lhe eram fiis, com ordem
de tomarem os castelos litorneos e desarmarem-lhes as guarnies. Fez uma proclamao dec
larando que Artur e qualquer homem que procurasse ajud-lo seriam considerados
proscritos e poderiam ser sumariamente mortos, ainda que no fossem culpados. Dedi
cou-se a inflamar a mente do povo atiando-o contra estrangeiros e exigindo a entr
ega
de todos os judeus, hereges e feiticeiros aos oficiais da Guarda de Ferro (uma c
orporao de tropas especiais por ele criada). Alguns foram queimados em Londres,
Winchester, York, Caerleon, e at em Camelot, para consternao ou deleite do populach
o. Duas legies se acantonaram entre os saxes estabelecidos no sudeste do
pas e triplicaram os impostos cobrados de condes e ealdormen saxes. Se algum propr
ietrio de terras protestasse no poder pagar, teria os dentes extrados at
confessar que escondera o seu tesouro. Se esta persuaso (era este o termo oficial
mente aprovado) fosse insuficiente, ento primeiro extraam-se as unhas dos dedos
das mos e depois as dos ps.
Na Pscoa, com a aprovao da Igreja, foi decretada uma semana de penitncia. As ruas da
cidade ressoavam com os gemidos, soluos e imprecaes de tanta gente se
flagelando. O prprio Mordred deu o exemplo, fazendo-se aoitar nos degraus da Baslic
a de So Pedro, em York; e, no Dia de Pscoa, brandiu to ferozmente um chicote
cheio de ns nas costas e nas ndegas de um cnego de Minster que o infeliz teria morr
ido se um anjo no descesse do Cu para deter a mo do rei; isto foi comprovado
por diversas testemunhas que afirmavam ainda que o anjo colocou uma
Nota: ealdormen Encarregados de administrar um condado. Nos tempos anglo-saxes, e
ra o mais alto cargo, imediatamente abaixo do de rei. (N. dos T.)
coroa de ouro na cabea de Mordred e o beijou trs vezes: uma na mo, outra na testa e
a terceira nos lbios, como prova da estima que ele desfrutava no Cu.
E assim o entusiasmo turvou o juzo dos homens. Uns poucos se apavoraram; a maiori
a se exaltou e dentre estes espritos audazes alguns se entregaram a uma orgia
de crueldades cujos principais sofredores foram os judeus embora, por ordem expr
essa de Mordred, as mortes mais dolorosas fossem reservadas aos acusados de sodo
mia
ativa ou passiva, onanismo e outras prticas denunciadas como pecaminosas.
O temor dos primeiros eliminou qualquer perigo de rebelio, enquanto os que deram
asas perseguio tornaram-se cada vez mais fortes, mais arrogantes e mais ardentemen
te
comprometidos com Mordred. Porque ele compreendeu que a melhor maneira de amarra
r os homens tirania dar-lhes a liberdade de oprimir outros e estimular-lhes a
eventual propenso crueldade.
Mordred enviou soldados para prenderem Guinevere no convento para onde ela se re
tirara. Porm a rainha, alertada para o perigo que a ameaava, mandou que a descesse
m
da torre em um cesto, procedimento arriscado, pois a rainha, glutona, engordara
muito, comendo cada vez mais medida que se sentia infeliz e maltratada. No entan
to,
conseguiu escapar e, com a ajuda de um jovem cavaleiro de nome Beaumains, que h m
uito a adorava (a distncia), chegou ao litoral, onde o capito de um navio encarreg

ou-se
de lev-la Bretanha para se reunir a Lancelot que a abrigou, forado pela honra, emb
ora o amor que sentira por Guinevere tivesse morrido.
Quando Mordred soube da fuga ficou aborrecido e com medo; aborrecido por ter sid
o contrariado; e com medo porque tinha certeza de que se mantivesse Guinevere em
seu poder, Artur no ousaria fazer guerra tentando recuperar o reino, pois a rainh
a correria um risco ainda maior ou seria condenada morte. E julgava sabiamente,
como de costume.
Tambm mandou prender a prpria me, Morgan, para ser julgada por feitiaria. De todas a
s suas maldades, esta a mais
aterrorizante. Embora muita gente se impressionasse com a evidncia de que ele car
ecia totalmente de sentimentos naturais. "Que odeiem, desde que temam", costumav
a
dizer citando um verso que, pelo que sei, atribudo ao imperador Tibrio. Alm do mais
, agradava a Eugnio e aos bispos, que pregavam sermes elogiando a santidade
e a devoo do rei para com a verdadeira religio. O prprio Eugnio (ou os seus clrigos)
edigiu as acusaes contra a infeliz rainha de Orkney. Quando essas foram
lidas em voz alta em julgamento pblico, Mordred chorou, s de pensar que tanta perv
ersidade fosse possvel! claro que j conhecia as acusaes, algumas por ele
prprio sugeridas; portanto, essas lgrimas eram uma comdia. Mesmo nessa situao a sua h
ipocrisia no era absoluta. Tinha muito medo de feitiaria e talvez de
fato acreditasse que a sua deformidade fosse consequncia do conluio da me com o De
mnio. Sempre que a superstio se apossa de um homem, o raciocnio se anula
e no h limite para as bobagens que ele se dispe a acreditar.
No entanto, neste ponto os nervos de Mordred falharam: ele no consentiu que a me f
osse condenada morte, segundo a sentena pronunciada quando, sob tortura, ela
confessou-se culpada de tudo o que a acusavam. Disse, mais uma vez com lgrimas no
s olhos, que no suportaria ter na conscincia a morte da me; e talvez fosse sincero.
Pode ser que ainda restasse algum vestgio de afeto natural. Quem sabe? Quem conse
gue penetrar com segurana nas profundezas da natureza humana e entender o que
a move?
Diz-se que Mordred mandou mensageiros entregarem veneno a Morgan, para que ela p
udesse escapar morte terrvel e desonrosa qual fora condenada. Mas ela desdenhou
o presente.
E assim a sentena de morte foi comutada, ela foi presa em uma torre alta em um va
le remoto, vigiada por eunucos cujas lnguas haviam sido arrancadas para no poderem
se comunicar com ela. Alguns historiadores afirmam que a cegaram, mas no sei se e
les dizem a verdade. Talvez estejam confundindo o destino de Morgan com aquele
a que so condenados, em geral, os membros suprfluos da famlia imperial de Bizncio.
Finalmente, Mordred mandou procurar todos os antigos amigos ou aliados de Artur
que no tivessem desertado para aderir ao novo governo.
Entre as vtimas estava o idoso Sir Kay que, embora resmungasse frequentemente con
tra Artur, lhe obstrusse muitos planos e muitas vezes se referisse com ternura
ao tempo em que o rei no passava de um pobre rapaz que ele chutava, esbofeteava e
submetia disciplina, ainda assim o velho cavaleiro lhe jurara fidelidade e poss
ua
um obstinado senso de honra. Portanto, no se sujeitaria ao usurpador Mordred e te
ntou fugir atravessando o mar para se reunir a Artur. A fuga foi impedida quando
Sir Kay se preparava para embarcar. Arrastaram-no para fora do pequeno barco e l
he deceparam rudemente a cabea em uma praia lamacenta.
Peredur tambm foi caado e levado para Camelot onde, apesar de honestamente casado
h muitos anos, foi condenado morte por sodomia e necromancia e sofreu a punio
de ser queimado vivo, para grande satisfao de Eugnio e Maior Glria de Deus, como foi
declarado.
VI
Assim a Britnia padeceu sob um reinado de terror e muitos erguiam os olhos para o

s cus perguntando quando Artur voltaria para redimir a terra. Muitos faziam a
pergunta em silncio, em suas oraes, pois os espies de Mordred delatavam todos os que
mencionavam o nome de Artur sem lhe acrescentar qualquer maldio. Esses
eram capturados e confinados priso ou mantidos em acampamentos onde se submetiam
chamada "reeducao". Quem se mostrasse intratvel tinha a lngua arrancada,
pois, como disse um capelo de Eugnio em um sermo pregado na Baslica de So Paulo, em L
ondres, no se podia abusar do dom da fala, concedido pelo Senhor, pronunciando
o nome de um excomungado pela Igreja. Mas o sol do alto vero arrefeceu sem que ho
uvesse sinal nem notcia de Artur. As folhas se tingiram de vermelho e amarelo
e caram das rvores, e com elas tambm feneceram as esperanas de muitos. O inverno gel
ado envolveu a terra com geadas ou nevoeiros de sufocar a garganta, mas Artur
no veio. Alguns diziam que morrera; outros, tristes, que tinha medo. Apenas pouco
s continuavam acreditando que ele retornaria na primavera; e assim o nmero dos
que lhe eram leais minguou, e muitos acharam conveniente se acomodar Nova Ordem,
como Mordred descrevia o seu regime, e com ele colaborar. Alguns o fizeram com
tristeza e relutncia; outros, apesar de terem custado a mudar de lado, agora demo
nstravam o zelo fervoroso dos convertidos. E assim, semana aps semana, Mordred
se fortaleceu e dominou completamente a Britnia.
Enquanto isso, Artur permanecia em Lyon, que os romanos chamavam de Lugdonum, on
de soube que fora excomungado e deposto e que o seu filho bastardo usurpara o tr
ono.
A notcia o atingiu como o dia da ira, que reduzira o mundo a cinzas; e ele caiu a
o cho, desmaiado. Uma pena colocada sobre os seus lbios no se moveu, e a princpio
pensaram que ele estivesse morto. Na verdade, passou muitas semanas pairando ent
re a vida e a morte, como algum que bate porta do outro mundo e no admitido.
Os mdicos sangraram-no e ele enfraqueceu. Esfregaram-lhe o corpo com leos precioso
s e ele no reagiu. At os seus seguidores mais prximos perdiam as esperanas
quanto sua recuperao.
Mas Gaheris ouvira falar de um sbio mdico da Germnia, que estudara textos hermticos
e era profundamente versado em Cabala; mandou convoc-lo, enviando, como
prova de confiana, um rubi do tamanho de um ovo de pomba. Esse homem, cujo nome e
ra Jacob Kuhnrath, respondeu que viria e tambm enviou pelo mesmo mensageiro o
seu emblema, que mostrava um filsofo carregando uma lanterna pela floresta e segu
indo as pegadas da Natureza. Isso pareceu tolice aos mdicos que assistiam o rei,
e eles teriam negado a Jacob o acesso ao paciente. Mas Gaheris insistiu; e como
at ento o consideravam um homem de vontade fraca e at
frvolo, agora todos se admiravam da autoridade que assumira.
Quando Jacob chegou, primeiro elaborou o horscopo do rei e garantiu aos mdicos que
se persistissem naquele tratamento Artur com certeza morreria, mas, se lhe conf
iassem
o paciente, ento as estrelas indicavam que o rei recuperaria as foras. E disse:
- Pois, embora o destino do homem esteja escrito, no est escrito que caminho dever
tomar.
Alguns consideraram tolas essas palavras, argumentando que o destino deve aconte
cer, sem admitir escolha nem alterao.
Em seguida, Jacob mandou o seu auxiliar apanhar ervas em campos e bosques e inst
ruiu-o a selecionar as dotadas de diversas propriedades; algumas, se ingeridas s
ozinhas,
seriam nocivas e txicas. Pois dizia:
- O esprito e o corpo esto igualmente desordenados e buscamos restaurar-lhes a har
monia.
Enquanto o auxiliar estava ausente em sua misso, Jacob traou certas figuras matemti
cas e geomtricas em volta da cama onde o rei estava deitado, plido, frio
e ao mesmo tempo suando; e essas figuras, dizia Jacob, imitavam caracteres hiero
glficos que a Vontade Divina escreve no universo; e como todos ignorassem, ningum
pde desmenti-lo. Depois exigiu msica de flautas, instrumentos que, segundo afirmav
a, ecoam mais de perto a msica das esferas; e queimou enxofre enquanto a msica
soava sua volta.
Quando o rapaz retornou, Jacob aprovou as ervas e preparou um prato cozinhado em
excelente leo e aproximou-o das narinas do rei, para que este pudesse inalar o

odor. Nesse momento, pela primeira vez em sete meses, Artur abriu um olho. Jacob
, falando a meia-voz, muito baixo e indistintamente, pois conhecia o perigo da m
isso,
sussurrou um encantamento em idioma babilnico. Em seguida, acendeu um fogo com ga
lhos de oliveira e pegou um ovo, que nos estudos esotricos simboliza o universo,
uma vez que dele surge a vida, e o manteve sobre o fogo at a casca se partir. Nes
se instante Artur abriu o outro olho, moveu os lbios e falou. Mas ningum compreend
eu
as suas palavras e Jacob passou as mos no rosto do rei e lhe deu para comer o pra
to de ervas. Ao fazer isso, Artur ergueu-se da cama com foras renovadas, embora
o cabelo tivesse embranquecido.
Todos se maravilharam com o que viram e muitos tiveram medo, pois no lhes parecia
natural que Artur, aparentemente morto, se levantasse assim. E alguns falaram
em feitiaria e deixaram a cidade. O prprio Jacob furtou-se a se responsabilizar pe
lo que acontecera, quando pressionado em particular por Gaheris, de quem aceitou
ouro e jias; compadeceu-se do jovem cavaleiro, garantindo-lhe que nada havia a te
mer no que fizera. E assim falou:
- Alguns falam em magia, mas usam a palavra de modo ignorante. preciso saber que
existem quatro tipos de magia: a magia divina que est alm da nossa compreenso;
a teurgia, magia religiosa que liberta a alma da contaminao do corpo; a goetia,
que feitiaria; e a magia natural, ou cincia da natureza. A partir dos resultados,
julgareis que tipo de magia eu realizei; ficai sabendo que dos quatro tipos
de magia s a terceira, a goetia, amaldioada.
Gaheris agradeceu e ento Jacob disse:
- Se quiserdes, podereis acreditar que vi o rei cercado por uma muralha de fogo
e ao me aproximar vi a muralha se mover, pois no passava de uma procisso de muitos
anjos que por ali caminhavam. E esses anjos estavam ali para me guiar e tambm com
o guardies do rei. E assim eu soube que a minha medicina venceria.
Em seguida, pegou o pagamento e voltou para a Germnia e para os seus estudos.
E daquele dia em diante, Gaheris passou a crer e a ter certeza da imortalidade d
e Artur. Mas guardou segredo das palavras de Jacob, com medo do que pensariam os
outros, ouvindo-o se expressar daquela maneira.
VII
Artur levou muito tempo para recuperar as foras que, na verdade, no retornaram tot
almente. Para montar a cavalo precisava de ajuda e se esgotava mais depressa
do que a claridade de um dia de dezembro no norte. A mente tambm estava incerta.
Dava ordens e depois cancelava. No conseguia se fixar em um curso de ao. Secretamen
te,
alguns o declaravam senil. Outros julgavam ter chegado a hora de atravessarem pa
ra a Britnia e fazer as pazes com Mordred. Era do conhecimento geral que ele dari
a
as boas-vindas a qualquer cavaleiro que desertasse de Artur.
At os mais devotados ao rei mal podiam ocultar a ansiedade. Gawaine e Gaheris con
versavam at altas horas e o assunto era sempre o estado mental de Artur. No incio,
pouparam-no das piores notcias a respeito da tirania de Mordred, receando talvez
precipitar alguma recada da doena; no conseguiam esquecer que ele desmaiara
ao ouvir o boato da chamada "rebelio". Mas aquela situao no podia perdurar. Gaheris
disse ao irmo:
- No podemos tratar o rei como a uma criana que precisa ser protegida de saber o q
ue est acontecendo. - Porm, no ntimo, ambos achavam que o rei estava entrando
na segunda infncia.
- Pelo menos Guinevere est a salvo? - perguntou Artur, hesitante.
- Assim entendemos. Fugiu ao encontro de Lancelot.
- um certo alvio, eu fiz muito mal pobre mulher - disse o rei.
Mais uma vez os dois irmos pensaram at que ponto, aos olhos do mundo, Artur fora d
esonrado, pois Guinevere procurara

refgio junto a um homem com fama de ser seu amante, e no junto ao marido. Mas tambm
no fizeram comentrios.
Na primavera, Artur estava mais forte. Cavalgou pela Bretanha, terra de charcos
salinos, santurios e castelos achatados. Enviou mensageiros a Lancelot pedindo-lh
e
ajuda, mas era orgulhoso demais para exigir isso como tinha direito. Os mensagei
ros voltaram relatando o fracasso da misso. Gaheris jamais admirou Artur tanto qu
anto
no momento em que ele recebeu aquelas palavras inesperadas. Seu rosto parecia msc
ara. Ningum conseguia discernir-lhe a dor. Lancelot no deu qualquer explicao;
simplesmente apresentou uma recusa brusca. Gawaine ficou furioso. Partiu imediat
amente para falar com Lancelot, seu amigo ntimo, o cavaleiro cuja superioridade
reconhecera com toda a fora da sua natureza generosa.
- Se ele tivesse me falado dessas intenes eu o teria impedido - disse Artur para G
aheris.
- Mas por qu? Ns necessitamos de Lancelot, e ele tem o dever de vos servir. O meu
irmo pretende cham-lo ao dever. Est errado?
- Dever - disse Artur -, palavra pesada que se esvai com o tempo! No que diz res
peito necessidade, quanto menos numerosos formos, maior ser a nossa cota de honra
.
Lembro-me de ter dito isto antes. Naquela poca fazia mais sentido.
- Ento o que resta, afinal? - indagou Gaheris.
- Conheci um velho cavaleiro que me falava de dever e dizia: "Na minha idade no h
recompensa. O que um dia foi meu dever, hoje me parece totalmente desgastado,
esgotado, velho demais, o tipo de coisa que se fez em certa poca e depois se desc
obre que no tem significado. Perdeu o sentido que tinha para mim". Recentemente
tenho pensado muitas vezes naquele velho cavaleiro.
Gaheris pensou que o velho cavaleiro era o prprio Artur. E o rei prosseguiu:
- Ontem noite sonhei com Camelot. No h tristeza maior do que lembrar a felicidade
de ontem, na hora da infelicidade atual. E, no entanto, precisamos voltar para
a Britnia.
E assim o rei meditava sobre a transitoriedade da sua glria. Enquanto isso, Gawai
ne cavalgou at Joyeuse Gard, o castelo de Lancelot, soprou a trombeta trs vezes
e pediu para falar com Lancelot. Deixaram-no esperando por muito tempo, e ento a
ponte levadia baixou e ele entrou.
Lancelot recebeu-o em um pequeno aposento no alto de uma torre. Vestia-se no como
um soldado ou cavaleiro, mas sim com uma tnica de tecido vermelho, amarrada
cintura, e calava chinelos. Abraaram-se, Lancelot serviu vinho e disse:
- Gawaine, meu irmo por juramento! - e suspirou. - Como eu gostaria de ter impedi
do a tua vinda ou de ter me recusado a te receber!
Gawaine ficou contente ao ouvi-lo falar assim; sugeria-lhe que Lancelot se enver
gonhava por no ter respondido imediatamente s convocaes do rei.
E, de fato, Lancelot estava envergonhado. Mas, como Gawaine descobriu, tambm esta
va decidido e disse:
- A rainha chegou aqui muito triste. Escapou captura e ao julgamento, e com cert
eza morte ignominiosa. Fora desertada por Artur, abusada por Artur.
- Tenho certeza de que o rei sempre a tratou corretamente...
- disse Gawaine.
- Corretamente? - Lancelot enrolou a palavra na boca como se fosse vinho e depoi
s, como se o vinho se tornasse amargo, cuspiu. - Corretamente? E isso que uma mu
lher
deseja, Gawaine? O rei casou-se com ela sem amor...
- Todos os reis agem assim. E tambm a maioria dos bares e dos cavaleiros. Casamos
por interesse...
- E devemos? Falamos em cavalheirismo, fazemos grande alarde do cavalheirismo e
da nossa devoo para com as nossas amadas. Mas no passam de palavras, palavras
vazias. Abusamos das mulheres porque no lhes concedemos o que elas mais exigem...
- Palavras tolas, Lancelot! Esse o jeito do mundo.
- De fato. Jeito ruim, de um mundo ruim. Artur abusou da rainha. E eu tambm abuse
i, que Deus me perdoe. A minha

constituio no me permite entregar-me inteiramente ao amor, e assim recebi o que ela


me ofereceu e no pude ser fiel. No entanto, ela me procurou na sua infelicidade.
Veio temendo que eu a rejeitasse e, ainda assim, veio. Orgulhosa demais para me
pedir piedade, buscou simplesmente a minha proteo...
A luz esmaecida daquela tarde de inverno lanou sombras sobre o rosto de Lancelot.
No entanto, Gawaine teve a impresso de que ele se posicionara de modo que o seu
rosto no pudesse ser lido.
- Belas palavras, e sem dvida te do merecimento. Mas o que os temores e os sentime
ntos da rainha tm a ver com a convocao que recebeste do rei? Convocao que
ests obrigado por juramento a obedecer?
- J fiz outros juramentos - disse Lancelot -, talvez at demais. E o mais recente f
oi em relao rainha: jurei no abandon-la e me deixar guiar por ela em todas
as situaes.
- Ento a rainha que te impede de atender ao rei? ela quem te prende? E por que mo
tivo?
- Ela deseja que eu no v. Submeti-me sua vontade, e nessa submisso encontro paz.
Gawaine praguejou e deu um murro na mesa.
- Paz?! No hora de tagarelar a respeito de paz! Estamos em guerra!
Lancelot sacudiu a cabea:
- Seria impossvel eu te fazer entender.
- Ao contrrio! Entendi bem demais! Tu ests ficando moleiro ou medroso! O que o mund
o dir quando souber que Lancelot, o maior de todos os cavaleiros, anda se
escondendo por trs das saias de uma mulher, enquanto o seu rei necessita dele?
- O mundo que diga o que quiser. O mundo diz muita tolice...
- Lancelot... - a voz de Gawaine adquiriu um tom de splica e ele narrou tudo o qu
e soubera da tirania da Mordred. Falou bem e bastante; ele que nunca fora bom or
ador,
falou melhor do que nunca.
Porm Lancelot no se comoveu. Pela primeira vez sorriu e disse:
- Meu pobre Gawaine, que importncia tem isso? Mordred pode ser tudo o que dizes,
e at pior. Mas Artur est velho e fraco. Logo estar morto, vena essa ltima
batalha ou no. E ento o que acontecer? A raa perniciosa de vermes que denominamos ho
mens retomar as suas guerras, disputas e perseguies. Haver um segundo
Mordred, e um terceiro. Muito sangue ser derramado e ningum sair vencedor.
- No podes crer nisso - disse Gawaine. - No podes estar sendo srio, falando assim.
Assim como eu, tu conheces Camelot. Viste como pode ser a vida l, viste como
um Estado bem ordenado pode assegurar ordem e paz...
- E a felicidade dos homens.. meu pobre Gawaine, aquilo no passou de um sonho. At
em Camelot havia cime e malcia, ambio e mesquinharia, arrogncia e crueldade,
temor e dio... No momento em que Artur se casou com a rainha por "motivos de Esta
do", ele no destruiu brutalmente a tua prpria me?
- Brutalmente no...
- Brutalmente, ou insensivelmente, ou pelos motivos mais elevados, o que importa
como descrevemos isso? Tu sabes o que ele fez, e as consequncias. Artur teve mui
tas
virtudes, mas foi, sobretudo, um homem de poder, e as nicas leis que o poder reco
nhece so aquelas que julga convenientes para o momento. No, Gawaine, no, eu
no me mexerei daqui de novo. Estou farto de guerras. Agora me basta cultivar o me
u jardim... e as virtudes que eu possa ter.
- E se eu te chamar de "covarde"?
- Eu me contentarei em te deixar com a tua opinio.
VIII
Na primavera, Artur estava mais forte de corpo e de esprito, embora no de soldados
e material. Precisou alugar navios do condado de Picardia, pouco numerosos porq
ue
o seu exrcito era pequeno. Atravessou saindo da embocadura do rio Somme e desemba
rcou perto da atual cidade de Pevensey. H travessias mais curtas, como as empreen
didas
por Jlio Csar, mas Artur esperava arregimentar novas tropas entre os saxes do sul.

Tomara conhecimento da opresso que estes sofreram da parte de Mordred, e conhecia


-lhes
o nimo belicoso. Alguns se juntaram a Artur, porm a maioria dos homens mais import
antes se manteve parte, uns ressentidos com o tratamento por ele dispensado
a Guinevere, outros porque, ao verem aquele exrcito to pequeno, julgaram que Mordr
ed derrotaria Artur, e assim concluram que ficariam em piores condies combatendo
ao lado deste do que se mantendo distncia. Alm do mais, os anos de paz que Artur l
hes impusera fizeram muitos perderem o apetite pela guerra. Haviam-se tornado
fazendeiros, e os fazendeiros sempre se importam mais com colheitas e gados do q
ue com assuntos de Estado. Um certo ealdorman disse:
- Para ns no tem a menor importncia quem se intitula rei da Britnia, desde que em Lo
ndres tenhamos mercado para vender a nossa carne e o nosso milho.
No acampamento de Artur, os conselhos se dividiam. Cada homem tinha uma opinio e
todos estavam seguros de que o seu vizinho era insano. Alguns optavam por perman
ecer
nas suas terras e desafiar Mordred a atac-los em um campo bem fortificado.
Alguns preferiam lutar para tomar Londres. "Quem tem Londres, tem a chave do rei
no", era a opinio de Gawaine. Outros, entre os quais Gaheris, diziam que o melhor
era marchar para o oeste, onde julgavam conseguir apoio. Artur contemporizava, s
em se sentir pronto para se comprometer com determinado caminho, embora todos, m
esmo
discordando, o pressionassem a agir.
Porm Artur despachou olheiros e ficou aguardando o relatrio. Enquanto no tivesse um
a ideia das intenes de Mordred, no se moveria. O seu raciocnio era vlido:
estabelecera uma base que poderia ser abastecida de provises. Disse para Gaheris:
- O teu meio-irmo jamais comandou um exrcito. Quando se mexer, vai faz-lo devagar.
- Deu um suspiro e acrescentou: Por outro lado, ele dispe de cavaleiros experient
es.
J garantiram a linha do Tamisa e ns estamos fracos demais para romp-la.
Correu o boato de que Mordred hesitava. Portanto, Artur enviou um destacamento d
e cavaleiros pela estrada at Londres.
- Espalhai que a vanguarda sois vs - disse. Era um estratagema para atrair Mordre
d a Londres.
(Vede, meu prncipe, eu vos desenhei um mapa bem melhor, garanto, do que aquele de
que dispunha o pobre Artur. Na verdade, o seu melhor mapa era a sua memria e
a sua viso do pas, adquirida em outras campanhas. Certa vez, quando lhe perguntara
m como ele treinara para ser general, respondeu:
- Sempre que eu percorria uma regio desconhecida, procurava adivinhar o que havia
do outro lado da colina. Seria prudente seguirdes esse conselho, como preparao
para o dia em que comandareis um exrcito.)
Mordred agiu como Artur esperava e talvez previsse. Os olheiros relataram que to
do o exrcito de Mordred, exceto guarnies deixadas em fortes no Tamisa, rumava
para Londres.
Ao receber esta notcia, Artur logo avanou para o norte, a fim de se livrar dos pnta
nos que ficavam entre a sua base e o oeste, e ento rumou na direo em que
ficaria alm da regio pantanosa. A sua inteno era dupla. Em primeiro lugar, tendo esc
apado de Mordred, esperava fazer com que o usurpador o seguisse. Estava certo
de que o exrcito de Mordred era mal organizado e
que, em marcha rpida, haveria muitas baixas. Em segundo lugar, esperava obter ref
oro no oeste, onde sempre fora popular.
Gawaine expressou o seu alvio, embora o seu plano tivesse sido rejeitado:
- A mente do rei voltou a funcionar.
Agora Artur se movia depressa, cobrindo quarenta milhas em trs dias. E ento parou,
escondeu parte do exrcito por trs de um cume e aguardou a perseguio. Atacou
e desorganizou a linha de marcha de Mordred, e ento chamou de volta os seus caval
eiros.
- Ganhamos dois dias - disse. Em seguida apressou o passo atravs da velha estrada
romana que vai de Salisbury at o Canal de Bristol e acampou nessa estrada, justo

no local onde ela se afasta do caminho que leva ao cume, aguardando novas tropas
provenientes do oeste e Mordred que viria do leste. - Precisamos de uma batalha
curta para desencorajar o inimigo - disse.
E a comeou a chover, aquela chuva morna e pesada do vero britnico, quando (tereis di
ficuldade em acreditar no que vou dizer, meu prncipe, pois vedes ali fora
o brilhante amareloouro da Siclia) o verde o nico tom sob o cu, alm das flores que b
rotam luxuriantes. Um italiano meu amigo, doutor erudito, versado em literatura
e filosofia, esteve ensinando em Oxford h alguns veres. Escreveu-me: "Este pas inac
reditvel. como estar vivendo no meio de uma salada". E assim mesmo,
de fato. Alm disso, em certos veres, como aquele em que Artur lutou as suas ltimas
batalhas, o ar no seca, de modo que mesmo no chovendo fica mido. E ento
os vales inundaram, os rios encheram demais para serem atravessados, os cavalos
comeram mais do que o normal porque havia excesso de capim ou sofreram de clicas;
e enxames de moscas atormentavam a todos. Alguns homens adoeceram de disenteria,
outros de febre. Muitos resmungaram. Outros desertaram.
Sem dvida, o exrcito de Mordred sofreu igualmente, at com maior gravidade. No entan
to, era muito maior e Mordred distribua o ouro que tirara dos saxes, confiscara
dos mosteiros, extorquira dos mercadores de Londres, roubara das vivas e dos rfos c
ustodiados pelo rei, assim conseguindo recrutar mercenrios
entre os escoceses, entre os selvagens irlandeses, e entre dinamarqueses e jutos
do Mar do Norte, enormes guerreiros de barba loura que brandiam poderosos macha
dos
de guerra, pagos a quem ele prometia honra, fama, festas e virgens se morressem e
m combate.
O notrio Geoffrey de Monmouth conta que o exrcito de Mordred chegou a 80 mil homen
s. Isso absurdo, tpico daquele fantasista mentiroso. Naquele tempo seria impossvel
reunir tamanho exrcito. Nem nos grandes dias de Roma os exrcitos atingiram tais pr
opores. Podeis dividir esse nmero por dez e chegareis perto da verdadeira
estimativa. Mas ainda assim era quatro vezes maior do que o pequeno exrcito de Ar
tur.
Artur agora estava preparado para lutar. Escolhera bem a sua posio, com uma linha
de retirada atravs das colinas, se a sorte no lhe favorecesse. As tropas foram
levadas para um assentamento arruinado, uma quinta que nos dias de apogeu do Impr
io fora uma rica vila romana. Ficava no alto de uma colina, de modo que Mordred
precisaria atacar de baixo para cima.
Os cavaleiros de Artur avanavam a trote rpido, embora pisando e escorregando em so
lo molhado, de modo que a investida se desorganizou e perdeu o mpeto. Artur
ordenara que muitos dos seus cavaleiros desmontassem e se posicionassem protegid
os por uma barreira de pedras, interrompida em certos locais, mas, apesar disso,
suficiente para servir de defesa. Enfiaram as lanas na cavalaria de Mordred, feri
ndo muitos cavalos e fazendo-os cuspir da sela os seus cavaleiros. Alguns morrer
am
na queda, outros fugiram apressados, colina abaixo, com isso impedindo um segund
o ataque, e vrios foram pisoteados pelos cavalos.
Essa segunda investida foi igualmente repelida e desta vez, sem esperarem ordem
para avanar, muitos cavaleiros de Artur saltaram por cima da barreira e atacaram
os inimigos desorganizados, forando-os a descer a encosta. Ao ver isso, um destac
amento de cavaleiros se encarregou de verificar se a cavalaria de Mordred deband
ara.
Mas ento, no exato momento em que se julgavam vitoriosos, se defrontaram com a mu
ralha de escudos de dinamarqueses e jutos, girando os seus poderosos machados de
guerra e causando
grande nmero de baixas. Ento a cavalaria reserva de Mordred pegou-os pelo flanco e
foi com grande dificuldade, e apenas graas coragem, maravilhosa de se ver,
que os homens de Artur conseguiram se livrar e, resistindo ao ataque enquanto pe
rdiam terreno, voltar para o santurio da sua defesa. O fato de conseguirem fazer

isso demonstrava que Artur selecionara cuidadosamente o terreno para travar a ba


talha.
Ento, aquele dia de enfrentamento terminou empate e, ao abrigo da escurido, Artur
planejou retirar o exrcito e retomar a marcha para oeste.
A batalha fora violenta e muitos nobres cavaleiros morreram. O principal, lament
ado por todos, foi o intrpido Gawaine, que comandava a retaguarda quando caiu, at
ingido
na garganta por uma flecha de balista atirada por um mercenrio. Foi a primeira ve
z que os soldados de Artur se depararam com essa terrvel arma e ela os surpreende
u,
pois os olheiros falharam em relatar que Mordred recrutara esses soldados profis
sionais italianos, provavelmente lombardos.
Ao saber da morte do sobrinho, Artur disse:
- Eu preferia ter o meu brao direito decepado a perder Gawaine. Ele era o mais co
rajoso dos corajosos, o mais verdadeiro e mais honrado dos cavaleiros.
E, de fato, era verdade. Nenhum ato indigno manchara-lhe a reputao, jamais recusar
a qualquer desafio nem se furtara a dever algum.
Para a eterna vergonha de Mordred, quando soube da morte do meio-irmo, mandou esq
uadrinhar o campo de batalha em busca do corpo e depois, em vez de lhe dar o ent
erro
honroso que Gawaine merecia, mandou decepar a cabea, finc-la a um mastro que fez d
esfilar pelo acampamento, para que todos pudessem ver que no mais existia o
grande e terrvel Gawaine.
E quando os olheiros relataram isso no acampamento de Artur, Agravaine e Gaheris
, germanos do heri falecido, fizeram cortes nos rostos e dali extraram sangue que
espalharam um na fronte do outro, jurando se vingar de Mordred, pelo bem e em me
mria de Gawaine.
IX
Aquele ataque precipitado custara a Artur cerca de quinhentos homens e o exrcito
que conduzia para oeste estava com o corpo machucado e abatido, mas o nimo ainda
resoluto. Ningum que escreveu sobre essa ltima campanha questiona esse fato, e no s
e registra qualquer desero a Artur. Mas, apesar de o exrcito de Mordred
ter sofrido perdas ainda maiores, Artur foi obrigado a ceder terreno, e assim Mo
rdred foi considerado vitorioso. Alm disso, mantendo Londres e um rico tesouro,
podia compensar as perdas; outros mercenrios h muito contratados agora chegavam e
se reuniam a ele, de modo que poucos dias depois da primeira batalha Mordred
estava mais forte do que antes; e os novos recrutas, robustos e ansiosos para se
exibir.
E, no entanto, chovia, como se os Cus chorassem ao ver o reino tumultuado e senti
ssem pena de ver empanada a glria de Artur. Tambm fazia muito frio, o vento mudara
para noroeste, de modo que a chuva caa gelada embora no calendrio ainda fosse alto
vero.
Agora os homens hesitavam em aderir a Artur, pois muito poucos se dispem voluntar
iamente a ajudar algum destinado derrota. E ento Artur encontrou fechadas as
portas de muitos castelos que ele mesmo mandara construir; negavam-lhe refgio ou
fortalezas de onde pudesse desafiar Mordred. E tambm ele agora estava fraco demai
s
para sitiar esses castelos. Gaheris, sem o conhecimento de Artur, mandou procura
r novamente Lancelot, contando-lhe da morte de Gawaine e suplicando-lhe que vies
se
logo com todos os seus cavaleiros, pois "se no atenderes ao meu
apelo, temo que o rei esteja perdido e que seja destruda a Tvola Redonda, aquela c
onfraria nobre da qual em certa poca te orgulhaste de ser a principal glria
e o mais belo ornamento". E assinou a carta com as seguintes palavras: "Pelo amo
r de Gawaine, pelo amor que sempre te dediquei, e pelo amor que outrora professa
ste
a mim e ao rei". Mas no mencionou a carta para Artur, pois sabia que o orgulho do
rei o condenaria.
Estavam acampados na cabeceira de um vale atrs do qual ficava o mar do oeste. A c

omida escasseava e no havia vinho; e quando a noite caa, Gaheris tinha a impresso
de que a escurido que os cercava cobria todas as terras da Britnia, pairando sobre
elas tal qual mortalha fnebre.
Certa noite chegou a notcia de que o exrcito de Mordred, embora avanasse lentamente
em virtude da enorme caravana de bagagem, estava a dois dias de marcha dali,
quando um velho apresentou-se no posto avanado para anunciar aquela aproximao. Vest
ia-se como um mascate, com uma tnica amarela, e carregava um cajado feito
de um galho de freixo. Tinha a barba grisalha, o rosto cheio de cicatrizes e mov
ia-se como algum muito cansado, como, de fato estava por ter viajado muitas milha
s
naquela regio inspita at chegar ali e passado por muitas dificuldades.
Pediu para ser levado ao rei. A sentinela a quem fez o pedido hesitou, temendo q
ue o aparente mascate fosse algum enviado de Mordred para espionar-lhes a penria
ou talvez para assassinar o rei. Mas o velho falou com insistncia, embora com del
icadeza, e afinal a sentinela chamou o capito, que questionou o velho minuciosame
nte.
Mas este no revelou o seu nome nem o propsito da visita e assim o capito, aturdido
e coando a cabea, mandou-o sob guarda para ser examinado por Gaheris.
O prprio Gaheris fora ferido em batalha: uma lana atingira-lhe a coxa, nada srio, a
penas um ferimento na carne. Estava cuidando disso quando o seu pajem veio
lhe dizer que a sentinela estava do lado de fora da tenda com um velho que queri
a uma audincia com o rei.
- Como esse velho?
- Parece um mascate. Enrugado, sujo e fedendo como um bode - o rapaz, jovem atre
vido e petulante, cujo nimo continuava elevado apesar do perigo da situao, deu
um sorriso amarelo e segurou o nariz como se sentisse nojo e acrescentou: - Talv
ez seja louco.
- Ser, ser mesmo? E tu s j juiz da loucura, Will?
- To bom juiz quanto qualquer um. O olhar dele vago, como se o mundo lhe fosse es
tranho.
- Nas atuais circunstncias, talvez seja estranho para todos ns. Bom, se for louco,
pelo menos nos divertir.
- Pois muito bem, eu vou busc-lo. Devo?
O velho entrou arrastando os ps, seguido pelo pajem, e transbordando de curiosida
de. Depois de longo exame, o velho falou:
- Se o teu criado no me dissesse que eras Gaheris, eu no teria te reconhecido.
Apoiava-se pesadamente sobre o cajado e com os olhos continuava a pesquisar o ro
sto de Gaheris. E enquanto Gaheris mantinha silncio, acrescentou:
- Bem, nenhum de ns o que ramos, e vejo que tu tambm no me reconheces. Nem esperava
que o fizesses.
- Ests na vantagem, pois pelo menos sabes o meu nome. E ento, meu velho, como te c
hamas? - indagou Sir Gaheris.
O velho respondeu:
- No s mais o jovem bonito de quem me lembro. poca parecias com o rei, como ele era
quando eu conheci, ainda rapazola. Quanto ao meu nome, viajei muito e fui
conhecido por diversos nomes em diferentes terras, mas quando tu me conheceste e
eu residia na corte de Artur, eu atendia pelo nome de Cal e, embora o rei quise
sse
me dar o ttulo de cavaleiro e algum outro nome mais imponente, eu no quis nada dis
so. Esqueceste do Cal, meu belo rapaz, pois assim que eu sempre pensei em ti?
Gaheris ficou embaraado. O pajem Will, por trs do velho, percebeu-lhe o olhar e de
u um risinho, sem dvida porque o velho falava de modo to ridculo.
Gaheris no soube o que responder de imediato. E ento, para ganhar tempo e organiza
r as ideias, mandou o pajem buscar vinho. O rapaz respondeu:
- De bom grado, se ainda houvesse vinho. Mas no h, e vs sabeis disso, porque eu mes
mo vos disse ontem.
- Ento cerveja, ou at mesmo hidromel, e po e queijo, se conseguires encontrar, pois
tenho certeza de que o nosso hspede ainda no comeu hoje e, na verdade, eu
tambm estou com fome.
Quando o rapaz saiu, Cal indagou:

- Ser que o rei me receber?


- E por que no? Talvez isso o desperte da letargia. Sabes que a nossa situao desesp
eradora?
- Assim ouvi dizer. Foi por isso que vim, embora durante anos jurasse jamais ret
ornar, mesmo que Artur me implorasse ou me mandasse um tesouro para me atrair de
volta. E nenhuma dessas hipteses parece provvel.
Gaheris foi primeiro avisar ao rei do retorno de Cal. Encontrou-o deitado em um
catre em sua tenda, fraco de corpo e angustiado de esprito. No reagiu, mas os seus
lbios pareceram tremer como se tentasse formar palavras, e o suor comeou a porejar
-lhe da testa.
Ento Gaheris levou Cal at ele e sem dizer palavra deixou-os a ss.
Artur girou a cabea e tentou se erguer dos travesseiros em que se apoiava.
Fitaram-se por muito tempo.
Artur disse: , ". Vieste escarnecer de mim, diante da minha situao extrema? Se assim for, tens
razo. Ou vieste me censurar pelo mal que te causei? Nisso tambm tens razo.
Ou vieste por piedade? Neste caso, eu a rejeito...
Cal sorriu pela primeira vez desde que chegara ao acampamento:
- Tu ainda falas tolices, no ? Nossa! Pareces estar em um estado to deplorvel, como
quando te encontrei no estbulo do
castelo infernal do velho Cara de Pedra. Sempre me perguntei: ser que algum dia t
u o levaste ao tribunal de justia, junto com a besta do filho dele?
- No que passa por justia neste nosso pobre mundo, isso eu fiz.
- Bem, ento pelo menos fizeste algo de bom e ters poupado do sofrimento que passam
os muitos rapazes como, por exemplo, o pajem do teu sobrinho. Jamais achei que
o sofrimento enobrece o carter, como alguns sacerdotes tolos s vezes nos dizem, ma
s garanto que, a partir da nossa experincia na mo daqueles monstros, nada do
que me aconteceu depois foi to ruim. E aconteceram muitas coisas ruins, com certe
za. Por que ests deitado a nessa cama, como algum que desistiu da luta?
Artur sorriu pela primeira vez em semanas e disse:
- Pelo que me lembro, eras tu quem estava sempre perto do desespero, pronto a de
clarar que todos estvamos condenados.
- Sim, e tu dizias: "Enquanto conseguirmos dizeristo o pior', o pior ainda est po
r vir", ou algo parecido. Jamais soube o que querias dizer com isso, mas costuma
va
me irritar.
Conversaram longamente sobre o passado e Artur relaxou esquecendo o presente. En
to Cal falou das suas viagens; contou que visitara Constantinopla e Jerusalm:
- Ali, alm de outras relquias, tentaram me vender pedaos da Verdadeira Cruz dos qua
is, se quiseres saber, havia o bastante para fazerem cruzes para uma legio
inteira de soldados romanos. Sabias que So Pedro tinha mais de um conjunto de ded
os, sem contar, suponho, com os que foram pregados Cruz?
Contou que fora feito prisioneiro por piratas gregos e escapara apenas porque o
filho do capito se apaixonara por ele:
- Algo que jamais me acontecera antes ou depois, de modo que quase acreditei em
milagres.
Contou que viajara para as terras devastadas de Rus e que formara uma parceria c
om um mercador judeu, Abrao ben Ezra, para venderem peles para o palcio imperial
da cidade de Constantino:
- Os judeus so uma gente matreira, e esse Abrao gostava de ficar na retaguarda e m
e mandar linha de frente em todos os
nossos negcios; e isso significava que, quando as coisas davam errado, como acont
ecia, eu aterrissava na merda e ele ficava com todo o ouro que tnhamos ganho.
Sim, os judeus so uma gente matreira, mas muito espertos. Eu tambm gostava dele, a
pesar de me passar para trs. E ento... me disseram que a tua rainha te descartou..
.
- No exatamente - disse Artur, lembrando-se de que fora instigado por Guinevere a
banir Cal da corte e do reino. - Mas me conta o que aconteceu com o filho do ca

pito
grego. Ainda teu companheiro?
- Ests mudando de assunto - disse Cal. - Por acaso, no. Talvez te lembres de que e
u sempre tive horror s coisas da carne, ou seja, quando a coisa vai alm da
imaginao. Por isso eu no podia satisfaz-lo e, em todo caso, aquele sacaninha arranjo
u logo um protetor rico, poucos dias depois da nossa chegada capital. Guinevere
contou mentiras a meu respeito. Tu sabes, no ?
- Pobre mulher, no podia agir diferente. poca estava enciumada.
- E era sax, e eu jamais conheci um que no fosse mentiroso. Artur suspirou.
- Eu te causei mal.
- Todos ns causamos mal uns aos outros. Eu queria ser o nico a te dizer a verdade,
o nico com quem poderias contar e confiar acima de todos os outros. Era vaidade.
Ou presuno. Ou medo. No sei.
Ficaram em silncio. Mas agora era um silncio clido, o silncio de uma velha amizade r
enovada. Artur disse:
- Orgulho. Tem sido a minha runa. Sempre permiti que o orgulho se interpusesse en
tre mim e a realidade. Agora s o orgulho me impede de me render a Mordred.
- Pelo que eu soube e vi, viajando pela Britnia, ele a pessoa certa para se comba
ter. As terras esto devastadas e os homens no se encaram.
- J ouviste falar do Graal? - indagou Artur.
- Ah, aquilo?
- Os melhores dos meus jovens cavaleiros saram para busc-lo e poucos retornaram.
- Pelo que ouvi dizer, uma caminhada intil.
- Talvez - disse o Rei. - Quem poder dizer? Pode-se afirmar isso a respeito da prp
ria vida. Na verdade, Merlim afirmava isso, ou talvez fosse Goloshan, no consigo
me lembrar. Seja quem for, dizia: "Uma longa e intil caminhada para a sepultura".
Acho que citava um poeta. Naquela poca, parecia uma observao tola.
- E agora, no mais?
- Agora? No sei. Sei muito pouco. Lembras-te de um sonho que tive certa vez, e qu
e devo ter te contado, de que eu estava nos campos, em um prado agradvel, ricamen
te
florido e repleto de animais, belos cavalos, gado branco pastando tranquilamente
e feras que caam outras, lees, tigres e lobos; e, no entanto, no havia medo nem
ferocidade, mas sim paz, delicadeza e calma. E ento o sol se levantou no frescor
da manh e todos os animais ergueram a cabea para ador-lo ou cultu-lo. Havia
drages e serpentes, mas at eles prestaram reverncia. E o mundo era muito bonito e t
ranquilo. Esse sonho me voltou ontem noite, e eu acordei ainda no escuro
e me senti feliz.
- Sim, eu pensei muitas vezes nesse sonho que sonhaste. E ansiei para que fosse
verdade, mas sabia que no passava de um sonho, de como as coisas deveriam ser e
no so - disse Cal.
- Parecia-me que eu estendia as mos para os animais e eles avanavam as bocas molha
das em minha direo e me fuavam os dedos, como os ces fazem com os donos.
Depois adormeci de novo e voltei a sonhar. E desta vez, no sonho, vi os quatro c
avaleiros que encontramos cavalgando naquele lugar desolado que antes fora uma c
idade...
te lembras?
- Guerra, Fome, Peste e Morte. E o ltimo no tinha rosto.
- Acordei soluando e com frio, como se estivesse deitado em uma ladeira ao ar liv
re, no inverno. E tremia pensando no sonho e no seu significado. Na minha angstia
,
parecia que o primeiro sonho representava as coisas como poderiam ter sido, e o
segundo, o mundo como ; pensei que fora indicado para tornar realidade o
primeiro sonho e fracassara, de modo que tudo o que eu fizera fora convocar os q
uatro cavaleiros e deix-los livres para agir.
Cal olhou para o rei, que fora e continuava a ser seu amigo, e pareceu ouvir o c
hocalhar de correntes e o arranhar de garras de ratos. E percebeu que no tinha pa
lavras
para dizer.

X
Quando Cal saiu, Artur se preparou para dormir, com a mente aliviada como h muito
no sentia. No incio dormiu profundamente por algumas horas, mas depois acordou
no meio da noite e tudo em volta era escurido e silncio. Sentia muito frio, e pare
cia-lhe que o frio que o assaltava vinha do mundo dos mortos, daquela terra que
fica alm da morte. Chamou o pajem para lhe esfregar os ps e aquec-los; e depois tor
nou a dormir.
Dessa vez sonhou, e no sonho viu-se sentado em uma cadeira amarrada a uma roda p
resa a um cadafalso. Vestia-se com o mais rico tecido de ouro, como nos seus dia
s
de glria. Mas quando olhava para baixo da cadeira verificava que estava amarrado
com cordas e que debaixo do cadafalso, bem ao longe, havia gua, negra, profunda
e medonha, estagnada e fedendo a tudo o que no se pode mencionar. E cheia de verm
es e serpentes e todo tipo de monstros infames e nocivos. Ento a roda girava e
ele era lanado, ainda amarrado cadeira, naquele lago em meio s serpentes, e todas
as feras tentavam agarr-lo pelos membros. E assim, com grande terror, pediu
socorro e o pajem entrou e confortou-o mais uma vez. Mas por um momento Artur no
sabia onde estava nem, na verdade, se vivo ou morto.
O pajem sentou-se ao seu lado, refrescando-lhe a testa, pois agora Artur suava a
bundantemente, at o rei cair de novo em um meio-sono. Nesse instante parecia-lhe
que Sir Gawaine se aproximava em companhia de vrias belas damas.
Artur dizia:
- Bem-vindo, meu sobrinho, bem-vindo duplamente, pois temi que estivesses morto.
Mas quem so essas damas que trazes contigo at o meu leito de doente?
Ento Gawaine dizia, ou parecia dizer:
- So todas as damas por quem batalhei enquanto vivia e, como a causa era justa, l
utei pelos seus direitos e elas me permitiram vir at aqui vos advertir que, se
lutardes hoje contra o meu meio-irmo Sir Mordred, com certeza morrereis. Mas se l
he enviardes um mensageiro pedindo uma trgua de pelo menos um ms, ento continuareis
vivo e o reino ser preservado e a lei voltar a triunfar. Pois nesse ms de trgua Sir
Lancelot vir com todos os seus cavaleiros batalhar ao vosso lado e vos garantir
a vitria.
O rei despertou do meio-sono e constatou que apenas o pajem o acompanhava.
- J est claro? O dia j raiou? - indagou. E o pajem respondeu:
- Na verdade, j de manh; h algum tempo ouvi os galos cantarem na aldeia no sop da co
lina. No entanto, no passa de uma luz meio sombria e a chuva ainda cai
em meio a uma bruma amarela.
- Esse amarelo significa o sol recuperando as foras - disse Artur.
E mandou o pajem acordar Gaheris, Agravaine e Cal e trazlos at ali.
Enquanto esperava, mordiscou alguns damascos secos para adoar a saliva, tirar da
boca o gosto desagradvel e organizar as ideias.
Eles vieram como Artur ordenara e este lhes contou o segundo sonho, mantendo seg
redo quanto ao primeiro.
- Mordred ser um tolo se consentir na trgua, pois agora ele nos tem sua merc - diss
e Gaheris.
- No entanto, exatamente por isso vale a pena tentar - disse Agravaine. - Estou
disposto a fazer essa tentativa. Quando ramos crianas, Mordred me admirava, ou
pelo menos me disse isso quando chegou corte. Confesso que fiquei aturdido porqu
e ele
ainda no me conhecia, uma vez que Merlim o tirara dos cuidados da nossa me. No ent
anto, precisamente porque a nossa situao to desesperadora, vou procur-lo
com um pequeno squito de cavaleiros e lhe propor a trgua que o fantasma de Gawaine
aconselhou. No acho que Gawaine sairia do tmulo para vos oferecer um mau conselho
.
E assim foi combinado.
H diversas verses narrando o que se seguiu, e eu vos apresentarei duas, com razes p
ara sustentar a minha convico de que uma verdadeira.
Alguns dizem que Agravaine e Mordred, e seus acompanhantes, se encontraram em ca
mpo aberto, entre os dois exrcitos. Mordred levou vinho e beberam juntos enquanto

conversavam. Agravaine props que Artur prometeria ceder a Mordred os condados de


Kent e da Cornualha, e tambm o indicaria como herdeiro de todo o reino. (Observar
eis
que nesta verso at agora no se tratou de trgua, mas sim de um acordo pacfico.) Diz-se
que Mordred concordou e que tudo ia bem, quando uma vbora apareceu por
trs de um arbusto espinhento e picou o calcanhar de um dos cavaleiros de Agravain
e. Esse cavaleiro, ento, sacou a espada para matar a vbora, sem pretender causar
qualquer outro dano. Mas quando ambos os exrcitos viram o brilho do ao, pensaram q
ue os dois grupos estivessem prestes a lutar e assim soaram as buzinas e as trom
betas
e a batalha comeou.
Ora, essa histria no faz muito sentido nem se sustenta a um exame, porm a favorita
dos poetas. Naquela manh nenhum exrcito estava de prontido. Portanto,
a batalha no poderia ter comeado de imediato. Em todo caso, ficaria claro, para os
cavaleiros ocupados na negociao, que aquele outro cavaleiro sacara a espada
simplesmente para matar a cobra e (sem dvida) a embainhara logo depois. Portanto,
trata-se apenas de uma bela histria.
Podereis perguntar, ento, meu prncipe, por que tantos decidem repeti-la. Tenho dua
s respostas: em primeiro lugar, muitos gostam de pensar que as guerras comeam
e so seguidas de desastres apenas devido a algum incidente ou infortnio. Acreditam
em acaso, e no em malignidade. Essa viso dos acontecimentos tambm encorajada por po
etas e autores de romances de cavalaria, cujo esprito se baseia na generosidade
e na renncia. Portanto, na viso dessas pessoas, a magnitude da tragdia que se desen
cadeia, e o seu pathos, so igualmente acentuados se a malignidade for atribuda
Fortuna ou ao Destino, e no a mortais. Alm do mais, isso engrandece tudo o que oco
rre com os envolvidos. Sem dvida, por esse motivo que os poetas de antanho,
ao narrarem (por exemplo) a guerra de Tria, apresentavam atuando como guerreiros
deuses e deusas do mundo antigo, que a Verdadeira F considera falsos e quimricos,
assim privando os afores humanos do Livre Arbtrio e tornando-os meros joguetes do
Fadrio maligno.
Talvez essa verso do que aconteceu tenha sido espalhada pelos que aderiram faco de
Mordred, ou pelos seus descendentes, ansiosos por se livrarem, ou aos seus
antepassados, de toda culpa e responsabilidade pela destruio da nobre Ordem da Tvol
a Redonda.
Seja como for, a verdadeira histria muito diferente, mais terrvel e mais vergonhos
a.
Agravaine levou um squito de apenas sete cavaleiros, o suficiente para manter a d
ignidade, porm reduzido demais para proteg-lo. Instrura-os a polirem as armaduras
e verificarem se os cavalos estavam bem adornados, para poderem apresentar um es
petculo de bravura e no trarem a triste condio a que o exrcito do rei ficara
reduzido.
Gaheris observou o irmo cavalgando pela chuva, observou-o at a pluma vermelha do c
apacete ser engolida pela bruma persistente e o estrpito dos arreios desaparecer.
No h relato completo do que foi dito entre Agravaine e o seu meio-irmo, nem mesmo d
o que o primeiro efetivamente props. Ficaram a ss, exceo da presena
de dois guarda-costas dinamarqueses de Mordred, estacionados ao lado de Agravain
e e prontos para prend-lo. Eram brbaros e no falavam latim, idioma em que os irmos
conversaram. Talvez Mordred tenha descartado logo a trgua proposta. Certamente, n
ada tinha a ganhar cessando as
hostilidades. Se tivesse ouvido rumores de que Lancelot se preparava para vir aj
udar o rei, quanto mais cedo lutasse, melhor; seria loucura da sua parte pensar
em
trgua. Esta parte bvia.
Alguns dizem que a briga irrompeu quando Agravaine censurou a rispidez com que M
ordred tratara a me de ambos, Morgan l Fay. Pode ser verdade; de todos os filhos,
Agravaine era o mais devotado.
Porm outros dizem que a causa da briga foi uma discusso a respeito do conluio de M
ordred com o arcebispo para declarar excomungados Artur e os seus principais
cavaleiros. Por certo, Agravaine se ressentia disso; era homem piedoso e cumprid

or dos seus deveres religiosos.


Mas a verdade que ningum sabe o que foi dito nem o que se passou entre os irmos, a
t o instante em que Mordred saiu do pavilho gritando "Traio!" e limpando
na borda da tnica o punhal ensanguentado.
Os homens se lembravam de que ele estava com o rosto branco como a neve que jaz
nas montanhas e que os seus olhos eram negros como os portes do Inferno. Em voz
spera e que tremia com a intensidade dos sentimentos, ordenou aos guarda-costas d
inamarqueses que prendessem os sete cavaleiros que haviam cavalgado com Agravain
e
at o acampamento e que agora bebiam vinho com cavaleiros que em dias felizes havi
am sido seus companheiros.
Assim foi feito, e os sete cavaleiros foram enforcados em pinheiros situados alm
da entrada ocidental do acampamento. Pela manh, quando a neblina se desfez e o
sol lanou sombras escuras sobre a relva de cor plida, verde acinzentada, os homens
de Artur, olhando para baixo a partir do seu acampamento, viram os corpos inert
es
balouando no ar.
Mas ainda no sabiam do pior.
Mordred saiu da tenda acompanhado por um dos Guardas Dinamarqueses que carregava
a cabea de Agravaine pela longa cabeleira castanha que fora o seu orgulho; e na
calada da noite seguinte, um cavalariano levou-a colina acima e arremessou-a por
cima da paliada e da fortificao tosca erguida em torno do acampamento de Artur, de
modo que foi encontrada logo ao amanhecer, com o sangue coagulado e os olhos
totalmente abertos. Todos se aterrorizaram e alguns disseram:
- O sol brilha naquele que ser o nosso ltimo dia. Contudo, nenhum soldado se uniu
a Mordred, desertando Artur.
XI
Gaheris no conseguia se decidir a narrar a Artur a morte de Agravaine, pois ele p
rprio estava consumido pelo sofrimento. Ento Cal assumiu esse dever.
- Poupa-o do pior - disse Gaheris entre soluos.
Mas quando Cal deu a notcia, com a maior delicadeza possvel, com grande esforo Artu
r ergueu-se da cama, encarou o velho amigo e disse:
- Conta-me tudo. No me poupes nada.
Ento, relutante e com muitas hesitaes, Cal descreveu todo o horror que ficara saben
do. Artur fitou-o com os olhos azuis de onde as nuvens pareciam ter fugido
e que, para Cal, eram novamente os olhos do rapaz que ele conhecera e amara tant
os anos antes: azuis como as manhs de inverno no norte.
- O luto nos atingiu. Mas no h tempo. O mundo no passa de um feixe de espelhos queb
rados e cada nova catstrofe um reflexo fraturado de tudo o que j conhecemos.
Cal, chama o meu pajem para pegar a minha armadura.
E ento ficou muito quieto, com a roupa manchada que usava desde que se acamara. E
Cal ouviu-o murmurar: Aquilo que amas muito sempre fica, O resto ral
Aquilo que amas muito no ser tirado de ti...
O leitor talvez se surpreenda ao verificar que Artur cita os Cantos Pisanos de E
zra Pound e, no entanto, trata-se de uma traduo literal exata do latim feita por
Scott, que aqui parece estar em versos. No imagino que Pound tivesse acesso ao ma
nuscrito original da Bibliothque Nationale, principalmente
Artur pediu que lhe enchessem uma banheira, tirou a roupa de dormir manchada, se
ntou-se na banheira e se lavou. Fez isso vigorosamente, esfregando o corpo com p
edra-pomes.
Em seguida saiu e se enxugou com tanta fora que o corpo ficou vermelho por onde p
ressionou a toalha spera. (Cal ficou chocado ao ver como os braos e as pernas
de Artur estavam finos.) Ento o pajem lhe trouxe roupas e ele vestiu-se; em segui
da colocou com carinho cada pea da armadura. E naquele dia a armadura era negra,
pois Artur sabia que a morte o rondava. Mas, por estar to debilitado, a armadura
ficou frouxa. Pediu um espelho e examinou o rosto. A palidez da morte pairava so
bre
ele. Assim pediu ruge para disfarar essa condio, para que ningum pudesse pensar que
ele estivesse com medo.
Quando ficou pronto e armado, Cal viu-lhe os olhos brilharem como no passado e,

ignorando o pajem, inclinou-se e beijou o rei, primeiro em um dos lados da face


e
depois no outro; e o abraou com fora, dizendo:
- Deus esteja contigo, quem quer que Ele seja.
Ento Artur afivelou a espada Excalibur que Merlim lhe dera e pediu para lhe selar
em o cavalo.
Era lastimvel o estado dos poucos soldados de que Artur dispunha para defend-lo. M
uitos estavam fracos, uns se recuperavam de disenteria ou febre, e outros doente
s.
Todos tinham fome. Durante dois dias haviam comido muito pouco, apenas farinha d
e aveia misturada com gua tirada de um poo perto da capela em torno da qual haviam
construdo o acampamento. O mar ficava l
porque o sbio arquivista Sr. Albert Saniette me garantiu no haver prova de que o m
anuscrito tenha sido lido por algum, pelo menos nos ltimos quarenta anos antes
de ser descoberto por Lorde Clanroyden, e que tampouco fora copiado. Portanto, s
uponho que algum poeta italiano ou provenal do sculo XIII conhecesse esse manuscri
to,
tenha retirado alguns versos e feito um poema com eles que Pound extraiu da memri
a na priso, em Pisa. Ou talvez Michael Scott tenha tirado esses versos de algum
trovador, o que mais provvel. Como os leitores j devem ter entendido, ele no passav
a de um falastro. (N. do A.)
embaixo, bem abaixo das rochas negras que desciam at o nvel da praia de areia cinz
a. Uma trilha sinuosa levava do acampamento at a praia, naquele canto do acampame
nto
em que as rochas haviam cado. Era nessa praia que Lancelot, se viesse conforme ci
rculava o boato, poderia ancorar os seus navios, mas no mar no havia barcos nem
sinal de velas.
Abaixo deles, do lado da terra, podiam ver o inimigo organizado e pronto para o
combate e ouvir as saudaes a Mordred quando este passou em revista as tropas. Algu
ns
soldados de Artur gritavam maldies, chamando Mordred de traidor, covarde e assassi
no; mas a maioria poupou flego para a luta.
No entanto, o sol se ergueu no cu e Mordred no fez qualquer movimento. Passou o zni
te e no houve qualquer sinal de avano.
Artur tambm se movia entre os seus homens, pronunciando palavras de conforto e en
corajamento, embora mais de uma vez balanasse na sela, quase dominado pela fraque
za,
de modo que Gaheris, que cavalgava ao seu lado, precisou estender a mo para firm-l
o e impedi-lo de cair. Mas no trocaram palavra alguma, e na verdade Gaheris
no falara desde que enviara Cal para contar a Artur a morte de Agravaine e lhe pe
dira que poupasse o rei do pior. Porm mais tarde Will, pajem de Gaheris, contou
que o seu amo ficara "esquisito" naquele dia.
- Ele tinha um olhar selvagem e sobrenatural como eu jamais vira, nem gostaria d
e ver novamente no rosto de algum.
E frequentemente os olhos de Artur se voltavam para os corpos dos sete cavaleiro
s enforcados que balanavam nos pinheiros. Ento o nevoeiro voltou a cair e cobriu
a todos, gelando-os at os ossos. Mas naquele dia no houve batalha.
Cal disse:
- Ele sabe que estamos fracos e que a cada dia ficamos mais fracos.
Na manh seguinte o vento frio soprou do leste, desfazendo a neblina, e o cu ficou
cinza como argila, ameaando neve, embora no calendrio ainda fosse vero.
Por volta do meio-dia ouviram-se os sons de trombetas e tambores e viu-se o exrci
to de Mordred comeando a se deslocar. Os besteiros contratados avanaram agilmente
em formao livre, diante da cavalaria montada. Dispararam as suas flechas, causando
grandes estragos. Uma flecha atingiu a perna de Artur, prendendo-o ao cavalo
e, para diminuir o alarme, o rei inclinou-se frente e quebrou a flecha, deixando
a ponta enterrada no corpo. E por estar enterrada, o sangue no escorreu.
A primeira onda da cavalaria atingiu a defesa com um poderoso choque, mas foi re
pelida com muitas perdas de vidas em ambos os lados. Retiraram-se em desordem e

os
remanescentes do exrcito de Artur fizeram um brinde ao v-los baterem em retirada.
Isso se repetiu trs vezes e cada uma das vezes os soldados de Mordred recuavam.
Ento Mordred despachou os seus soldados dinamarqueses que guerreavam com machados
, tendo como cobertura as flechas lanadas pelos lombardos. Era apavorante v-los
avanando em ordem unida colina acima, cantando uma cano de guerra que dizia mais ou
menos assim:
Teribus ye Teri-Odin
Filhos de Thor por ele gerados.
A muralha de escudos por trs da qual avanavam e que protegia contra qualquer mssil
lanado pelos defensores assemelhava-se a uma onda do oceano por ocasio das
mars de primavera e a cano soava como um poderoso ribombar de trovo. Brandiam os seu
s machados, ora rodopiando-os como se fossem grandes foices, ora movimentando-os
como picaretas, e muitos nobres cavaleiros e galantes soldados caram com aqueles
terrveis golpes. No entanto, a defesa se sustentou e os soldados de Artur usavam
as espadas e lanas, arremessando-as sob os machados balouantes e os escudos, de mo
do que os dinamarqueses recuaram at perderem o flego, deram meia-volta e fugiram.
Ao verem isso, alguns dos cavaleiros de Artur quebraram a barreira e comearam a c
a-los. Mas se desorganizaram e foram longe demais, sendo atingidos pelo flanco
por um grupo de cavaleiros de Mordred e eliminados um a um, sem que fosse pedida
ou concedida qualquer clemncia. Assim, embora cada ataque fosse repelido e causa
sse
muitos danos, os homens de Artur agora eram bem menos numerosos e muitos estavam
feridos. Nenhum se sara
com mais valentia do que Gaheris, e os que antes o imaginavam doce e efeminado f
icaram surpresos com a sua coragem e com os feitos daquele dia.
Ento houve uma calmaria no combate. Mordred enviou
um arauto recomendando que Artur se rendesse, e o arauto disse, como o instruram:
- No podeis vencer hoje e se no cederdes, com certeza morrereis.
Artur disse:
- Da minha parte lutarei at a morte, que no temo. Mas devo vos dizer, meus nobres
cavaleiros e bravos homens, que uma voz se aproximou de mim na escurido, quando
o sono me era negado, e me advertiu que esta seria a minha ltima batalha e que eu
no viveria para ver um outro amanhecer. E agora que lutamos to bravamente e
que o inimigo ainda est forte e capaz de avanar contra ns, enquanto estamos to enfra
quecidos, eu temo que aquela voz falasse a verdade. Portanto, se qualquer
soldado ou cavaleiro quiser aproveitar este oferecimento e assim se render, pode
r faz-lo com a minha bno e o meu agradecimento por tudo o que fez por mim no
dia de hoje que, de fato, foram aes grandiosas e sero lembradas com admirao enquanto
os homens forem homens e falarem das nobres faanhas das armas. E ele poder
fazer isso sem se envergonhar, pois a vergonha no existe para quem lutou ao meu l
ado no dia de hoje.
Ao ouvirem essas palavras, todos ficaram embaraados e surpresos e muitos decidira
m morrer com o rei e ser recebidos como heris no mundo de alm tmulo.
No entanto, cerca de vinte, desesperados e sem se considerar prontos para partir
desta vida, depuseram as armas e cavalgaram ou escalaram a paliada para se rende
r.
Mordred dera ordens para que fossem recebidos com honra, pois sabia que isso lhe
daria vantagem e enfraqueceria a deciso dos que permanecessem com Artur. Estes
lamentaram os que partiram, como sendo homens que fracassaram no ltimo e maior te
ste, preferindo a vida e a vergonha (apesar da garantia do rei) morte e glria.
E assim pouco mais de cem ficaram com Artur, e todos encomendaram as almas aos d
euses em que acreditavam. Cal que, junto com os pajens se ocupara em cuidar dos
feridos,
agora via tudo perdido e assim pegou uma espada de folha larga e assumiu o seu l
ugar na barreira.
Ento, como os espartanos nas Termpilas, permaneceram no seu campo, obedecendo s lei
s da honra e ainda determinados a vender caro as prprias vidas.
O sol j descera do cu sobre o oceano quando se viu o ltimo ataque ser montado; e o

sol refletiu a cor de sangue dos escudos dinamarqueses que tremulavam parecendo
muralha incompleta, tamanhas as baixas e tamanha a estafa, at dos guerreiros que
lutavam com machados. Porm estes avanavam, e desta vez a defesa de Artur no
conseguiu det-los por estar escassamente guarnecida. E assim, os remanescentes fo
ram obrigados a recuar e depois a se separar em pequenos grupos, perdendo toda
a ordem; e a esperana morria com cada homem que tombava. Pois, embora todos os qu
e permaneceram com Artur aceitassem a certeza da morte, ainda assim a natureza
do homem faz a esperana perdurar por muito mais tempo depois que a razo a manda em
bora.
E agora os cavaleiros tambm os acompanhavam, no mais pressionando com as suas long
as lanas, porm golpeando com as espadas; o ar ecoava os gritos dos feridos,
os gemidos dos agonizantes, os juramentos e as ordens que haviam perdido o senti
do, pois na presso da batalha, quem poderia obedec-los?
Artur ainda montava o seu cavalo e Cal viu-o claramente: ele parecia um espectad
or no teatro da prpria tragdia. Depois
Artur olhou para longe, os olhos mortos recuperaram vida e ele viu Gaheris sendo
atacado por dois cavaleiros vigorosos que o obrigaram a desmontar e o prenderam
ao cho. Ento Artur, fixando a lana no suporte, como nas lias em Camelot, esporeou o
cavalo e enfiou-a firmemente no pescoo do cavaleiro que descera do cavalo
e pisava em Gaheris, pronto para mat-lo. Em seguida Artur puxou a espada Excalibu
r e desceu-a com fora sobre o brao do segundo cavaleiro, que empunhava a espada;
a espada caiu ao cho, o brao pendeu, quebrado, e, dando um grito estridente, o cav
aleiro puxou as rdeas do cavalo e fugiu.
Artur inclinou-se e retirou a lana que espetava Gaheris e libertou-o; depois este
ndeu a mo para ajudar o sobrinho a se levantar. Nesse momento foram empurrados
para a extremidade do acampamento, mas nem assim se renderam.
O sol mergulhou na gua, o dourado perdeu o brilho e o cu empalideceu. No exato mom
ento em que o sol morria, uma flecha disparada ao acaso atingiu o pescoo de
Artur pouco abaixo da babeira do capacete. Ele balanou na sela, inclinou-se frent
e e agarrou a crina do cavalo, mas teria cado se Cal no estendesse a mo para
firm-lo. Porm o cavalo, equivocando-se com o sinal que o rei lhe dera, parou, empi
nou e saiu galopando, derrubando a pequena muralha e se dirigindo para a florest
a
que naquele ponto se aproximava do penhasco sobre o mar. Gaheris, Cal e os dois
pajens que o dia inteiro haviam vigiado de perto o rei o seguiram. Gaheris olhou
para trs e viu que agora estava tudo calmo, a batalha acabara porque nenhum homem
pertencente ao exrcito de Artur permanecia de p. Ento deu meia-volta e os quatro
seguiram Artur, penetrando no bosque onde a luz j sumira.
Encontraram Artur cado do cavalo em uma pequena clareira junto a um lago, e o cav
alo estatelado na moita adiante. Ergueram a cabea de Artur, apanharam gua no
lago e molharam a fronte. Ele tossiu duas vezes e uma gota de sangue espirou-lhe
da boca. Viram que a flecha perpassara o pescoo e se fincara ali. No seria possvel
remov-la sem rasgar totalmente a garganta. Artur tossiu novamente: mais sangue. M
oveu os lbios como se fosse falar.
Gaheris e Cal ajoelharam-se ao seu lado, cada qual segurando-lhe uma das mos; e G
aheris limpava-lhe a testa com um leno molhado. O olhar delirante de Artur pareci
a
pesquisar-lhes os rostos, mas eles no saberiam dizer se os reconhecia.
Bem ao longe ouviram a cano dos soldados dinamarqueses que guerreavam com machados
dedicando o triunfo aos seus deuses:
Teribus ye Teri-Odin
Filhos de Thor por ele gerados.
E a brisa trouxe-lhes o cheiro de mar. Os pajens no tentavam ocultar o sofrimento
e choravam copiosamente e os olhos de Cal tambm estavam embaados. Mas Gaheris,
embora ferido e sofrendo, tinha os olhos secos enquanto olhava para Artur, como
se essa recusa em ceder ao sofrimento fosse o ltimo servio que prestaria ao rei.
Ento Artur pareceu formar palavras; e mais tarde, quando recompuseram as ideias e

organizaram as lembranas, entenderam palavras, ou melhor, nomes que Artur murmur


ara:
- Gawaine, Parsifal, Agravaine, Kay, Nestor, Peredur... Merlim, velha raposa...
esperai por mim... nos Campos Elsios.
O corpo de Artur foi abalado por uma convulso e o sangue jorrou da boca, do nariz
e dos ouvidos; ento ele ficou muito calmo e morreu, e a lua nascente brilhou-lhe

nos olhos.
E assim ajoelharam-se ao lado de Artur e rezaram pela sua alma, enquanto a lua r
efletia prata nas guas do lago e ecoava na noite o pio da coruja, a ave de Minerv
a.
Cal disse:
- "Aquilo que amas muito no ser tirado de ti." Vamos, vamos carregar o corpo do re
i para lugar seguro, para que os homens de Mordred no o encontrem nem o saqueiem.
XII
- Ento, meu prncipe?
Direis que no assim que os poetas terminam a histria?
Ento, tendes lido esses poetas, no tendes? s escondidas?
Bem, no h razo para no os lerdes. No estou zangado, no exatamente zangado. Lede, se q
iserdes, desde que no acrediteis no que escrevem. Poetas so mentirosos.
Como Geoffrey de Monmouth. Alguns so ainda mais mentirosos do que Geoffrey. Porta
nto, no confieis no que dizem. Na melhor das hipteses, o que denominam de "verdade

potica". A nica exceo que fao Virglio. Acreditai em tudo o que ele escreve. Mas no
vdio. mentiroso como os modernos. Divertido? Com certeza.
O prprio Geoffrey tem uma verso diferente da minha. Descreve que "Artur, com uma ni
ca diviso em que alocara seis mil seiscentos e sessenta e seis homens, atacara
o esquadro onde sabia que Mordred se encontrava. Eles abriram caminho com as espa
das e Artur ainda avanou, infligindo terrvel massacre. Foi ento que o maldito
traidor morreu e com ele muitos milhares dos seus homens..."
Isso tolice, meu prncipe. Comparado com o meu, um relato desonesto de uma batalha
.
Adiante Geoffrey admite que Artur foi mortalmente ferido, mas ainda o apresenta
vencendo a batalha antes de "passar a coroa da Britnia ao seu primo Constantino".
Observareis que no menciono esse Constantino. E isso porque ele no existe. Geoffre
y o inventou.
Um desses poetas que admirais narra uma histria contando que Artur ordenou que um
dos seus cavaleiros pegasse a espada Excalibur e a arremessasse no lago. De inci
o
o cavaleiro mente, fingindo que fizera o que o rei lhe pedira, embora na verdade
no o fizesse porque ambicionava as jias incrustadas no punho da espada e por acha
r
uma pena jogar fora aquele objeto. Mas Artur o repreende e o manda cumprir a tar
efa, e desta vez ele obedece; e do lago surge a mo ou o brao mstico e maravilhoso,
como diz o vosso poeta, segura a espada e desaparece levando-a para o fundo da gu
a.
Bem, uma boa histria e, se quiserdes, podeis acreditar, mas apenas aceitando trat
ar-se de metfora.
Metfora de qu?, perguntareis.
Elaborai-a vs mesmo.
Geoffrey nos conta que Artur foi levado para a ilha de Avalon, para que lhe cuid
assem dos ferimentos.
Como j nos contara que o rei fora ferido mortalmente, isso parece suprfluo.
Mas os poetas gostam desta histria e a utilizaram muito.
Um (ou mais) mostra o rei sendo carregado para uma barcaa onde seis rainhas vesti
das de negro e com pesados vus o esperam para trat-lo. Segundo algumas verses,
uma dessas rainhas era a meia-irm de Artur, Morgan l Fay. Ora, a partir do meu rel
ato sabeis o que acontecera a Morgan, que fora mantida prisioneira. Ento vereis
que esta histria uma tolice potica.
E ento? Como eu sei que a minha verso a verdadeira? Direis que apenas uma dentre vr

ias, e nem to belamente imaginada como algumas das outras? Bem, claro
que no "belamente imaginada". As coisas verdadeiras no so imaginadas, nem belamente
nem de qualquer outro modo.
Como eu sei?, perguntareis. Acho que estais me provocando novamente, como Artur
costumava provocar Merlim.
No entanto, sei porque tenho provas documentais.
Deveis vos lembrar dos dois pajens de Artur: Will e... esqueci de nomear o outro
: era Cristvo, que significa "carregador de Cristo" ou, segundo algumas interpretaes
,
"aquele que narra a verdade".
Como sabeis, os pajens sobreviveram batalha e escaparam vingana de Mordred.
Ento Gaheris mandou Cristvo procurar Lancelot e lhe contar o que acontecera. Espera
va que Lancelot se apressasse em atravessar para a Britnia, fazer guerra a
Mordred e depor o usurpador, a quem Gaheris odiava intensamente (embora o dio fos
se estranho sua dcil natureza) devido traio e ao assassinato de Agravaine.
Ento, ou Cristvo levou consigo uma narrativa escrita dos ltimos dias e da morte de A
rtur, ou subsequentemente a elaborou na Bretanha.
Lancelot ficou horrorizado, consumido pela culpa ao saber o que acontecera. Culp
ou Guinevere, culpou a si mesmo. (A propsito, Guinevere adotou atitude diferente.

Disse que se Artur a tivesse tratado como deveria, nada disso teria acontecido.
Portanto, ele atrara para si o desastre, e no era culpa de ningum, exceto dele
mesmo. Isso, meu prncipe, no vos surpreender quando souberdes mais sobre as mulhere
s do que sabeis agora. Ento descobrireis que a mulher jamais culpada.)
Gaheris esperara que Lancelot empunhasse armas. Calculou mal. Deveria ter conhec
ido Lancelot melhor. O grande cavaleiro, paradigma do cavalheirismo, fez o que s
empre
fazia em uma crise emocional: tornou a enlouquecer. Desta vez mergulhou em uma o
bsesso religiosa e durante sete meses se aoitou duas vezes por dia, at se recuperar
.
Enquanto isso, Guinevere se entediava. Permaneceu por algum tempo na alcova come
ndo confeitos e bebendo o doce vinho branco de Bordeaux e depois abandonou Lance
lot.
Mais tarde casou-se com um rei germano, dono de um bonito castelo no Reno, apaix
onado por mulheres gordas e tambm pelo doce vinho branco de Bordeaux. Guinevere
viveu at muito idosa e quando esse rei morreu ela casou-se com outro mais novo do
que ela. Na verdade, o segundo era seu enteado, e to jovem que a barba mal cresc
era.
Lancelot recuperou-se da obsesso quando Mordred estabelecera to bem a tirania que
no haveria possibilidade de derrub-lo. Em todo caso, Lancelot adquirira horror
guerra, morte e at s
justas; a lembrana da sua bravura e do seu renome era-lhe dolorosa. Alguns dizem
que ele se tornou monge, mas isso no ocorreu. Continuou residindo no seu castelo
Joyeuse Gard, cuidado pelo pajem Cristvo que, como tantos outros, apaixonara-se po
r ele primeira vista. O amor de Cristvo sobreviveu obsesso de Lancelot
e perdurou. Passavam os dias jogando damas (Lancelot agora odiava xadrez, que lh
e lembrava guerra), fazendo msica ou escrevendo poesia ruim para amantes imaginria
s.
Cristvo tambm escreveu tudo isto em uma longa narrativa rimada, cheia de erros gram
aticais e em latim muito ruim. Eu a descobri na biblioteca do mosteiro do Monte
Saint Michel e a
copiei fielmente, embora o estilo me fizesse estremecer.
Ento, o que vos conto histrico, e muito mais estranho do que poesia. A fico, meu prn
ipe, no passa de plida sombra dos fatos.
Quanto aos outros personagens que encontrastes na histria, podem ser rapidamente
descartados.
Mordred reinou dez anos at ser morto por um dos seus condes dinamarqueses que est
ava bbado e se julgou insultado. Ento o reino da Britnia desmoronou, exposto
a selvagens piratas e disputas internas.
Morgan l Fay eventualmente escapou da priso e ningum confivel voltou a ouvir falar a

seu respeito. Alguns dizem que ela se retirou para as ilhas Orkney e ali
praticava feitiaria sem qualquer eficcia. H uma histria de ter sido queimada como fe
iticeira nos degraus da catedral de Kirkwall, capital de Orkney. Em Tweeddale,
quando eu era jovem, corria uma lenda a respeito de uma bela rainha m que vivia n
os rinces mais remotos do vale Ettrick e que a cada primavera fazia sumir algum
jovem pastor. Mas os que contam esta histria confundem Morgan com a rainha da Ter
ra dos Elfos.
Gaheris e Will viajaram para a Terra Santa e combateram o Infiel. Foram presos,
escravizados, fugiram e depois de muitas aventuras chegaram Etipia, onde desapare
cem
da histria.
E Cal? Cal passou despercebido e retomou a sua atividade de mercador. Costumava
dizer: "No me meto em briga de homem algum, mas sei muito bem que os homens sente
m
necessidade de se engalfinhar". Cal no tinha tempo para se ocupar com honra, pois
, na sua opinio, isso resulta em homicdio e tumulto, mas apenas com o comrcio,
atividade de homens honestos.
POSFCIO
Pois tudo aconteceu como escrevi. Artur morreu dos ferimentos recebidos naquela l
tima batalha no Oeste. Embora aquele documento que eu descobri no mosteiro do Mo
nte
Saint Michel no mencione o enterro, razovel supor que Sir Gaheris e Cal, com a aju
da dos pajens, tenham providenciado para Artur o ltimo descanso. Nenhum tmulo
foi erguido, nenhuma sepultura demarcada. Isso tem surpreendido alguns comentado
res, desnecessariamente. O enterro foi secreto, apressado, obra de homens ansios
os
ou apavorados, cientes de que a cavalaria de Mordred vasculhava a regio procurand
o qualquer cavaleiro de Artur que houvesse escapado durante o combate e, sem dvid
a,
com zelo particular, o prprio rei. Alm do mais, manter a sepultura em segredo era
um ato poltico. Sem o corpo de Artur para exibir, Mordred no poderia se sentar
confortavelmente no trono. Haveria sempre algum para alegar que Artur ainda vivia
.
No entanto, o rei morrera. Mas no estava morto. No est morto. Aonde quer que se v, o
nde quer que se componham canes e se elaborem histrias de heris, a Artur
vive. Podereis descartar isso como memria ou lenda. No entanto, certo que na imag
inao dos homens e tambm na das mulheres, Artur ainda uma presena real.
Poetas e artesos habilidosos e requintados o celebram nos sales dos castelos. Porm
preserva uma vida mais profunda do que a que os poetas podem lhe conceder.
Quando eu era menino em Tweeddale, onde certamente abundam poetas embora muitos
sejam rudes aproveitadores do bucolismo, era comum se dizer que Artur se rene com
os seus cavaleiros da Tvola Redonda em uma gruta nas colinas Eildon, de onde part
ir em poca desconhecida para redimir a terra. Ningum duvida, e eu mesmo falei
com um velho, sujeito de honestidade transparente, ao que parece, que afirmava q
ue quando menino tivera a grande audcia de subir a colina e descer caverna, cuja
entrada ficava escondida e at certo
ponto protegida por galhos de urzes que cresciam at a altura de um homem, segundo
o seu relato; ali ele viu Artur comemorando com os seus cavaleiros, um dos quai
s,
me garantiu o velho, insistiu para que bebesse vinho com eles. E sacudindo a cab
ea de um lado para outro, como algum que negasse a prpria lembrana, disse:
- quela beberagem eu no bebi, nem beberia ainda que o Arcanjo Miguel pessoalmente
me tentasse, muito menos um tratante idiota como aquele cavaleiro que atendia
pelo nome de Parsifal, ou coisa parecida.
Mas igualmente no Oeste da Inglaterra haver quem indique uma caverna nas colinas
acima de Glastonbury onde se diz que Jos de Arimatia plantou um pedao da Verdadeira
Cruz que se transformou numa roseira que floresce no Dia de Natal; vos diro que a
li que Artur e o seu grupo de paladinos aguardam a convocao para ressurgir

e salvar a terra.
E tambm alguns dizem que Artur espera por esse chamado nas profundezas do castelo
ou da catedral de Winchester que depois do seu reinado se tornou a capital da
Inglaterra. Esta verso da histria diligentemente propalada pelos monges ali reside
ntes, que assim adquirem fama e recebem muitos presentes ricos e raros graas
associao com o grande rei.
Em todas as florestas da Britnia, hoje dividida entre os reinos da Inglaterra e d
a Esccia, ao longo dos sculos tm ocorrido muitas vises de Artur e dos seus
cavaleiros. Em certos dias, ao meio-dia, quando o ar est calmo, e tambm no primeir
o silncio da noite, quebrado apenas pelas corujas e pelas raposas, e na lua
cheia, v-se uma cavalgada de cavaleiros caando veados com ces e fazendo soar as buz
inas. E quem reside na floresta jura tratar-se de seguidores e servos de Artur.
Pois, meu prncipe, at aqui na Siclia Artur conhecido. H alguns anos ele apareceu nas
encostas do Etna, que no idioma antigo chamado de Mongibel. Aconteceu
de um cavalario que servia ao bispo de Catnia ir at ali em busca de um cavalo fugit
ivo que o derrubara. Seguiu as pegadas do animal em uma regio difcil e perigosa
e o seu medo aumentou quando a escurido caiu. Ento o rapaz encontrou uma trilha es
treita que atravessava uma fenda da rocha, seguiu-a e chegou a uma plancie no
meio do que parecia ser uma montanha, onde se deparou com um palcio de
beleza e imponncia que jamais vira. Entrou cautelosamente e viu Artur reclinado e
m um div. Em linguagem vacilante, pois estava com muito medo, o rapaz explicou
como chegara ao palcio e assim que o motivo da sua viagem foi conhecido, o cavalo
do seu amo foi-lhe devolvido. Artur, ento, pediu-lhe que o recomendasse ao seu
amo e disse que residia ali durante muitos sculos, desde os tempos antigos. Estiv
era doente por longo tempo, uma vez que todos os anos reabriam os ferimentos que

recebera na ltima batalha contra Mordred.


Como explicar isso? Persistncia de memria? No basta argumentar que as lendas de Art
ur e dos seus Cavaleiros da Tvola Redonda inspiram o esprito de cavalheirismo
do nosso tempo, e que assim, naturalmente, atraem bardos, poetas e trovadores a
expressar esse esprito em versos. Isso bvio e, no entanto, insuficiente como
explicao.
Devemos investigar mais a fundo. Ento descobriremos que Artur o Artur renovador,
o herdeiro de Enias, pai do Imprio, e de Augusto, que estabeleceu uma nova
era urea no reino onde um dia reinou Saturno (como diz o grande poeta); que no cr
epsculo do Imprio, a tocha foi levada por Marcos, como vos contei, e agora mais
gloriosamente por Artur que, mesmo derrotado, suplantou o vencedor.
essa ideia de Imprio que Artur encarna, o Imprio que, como Jpiter prometeu a Enias,
no tinha limites de tempo nem lugar; o Imprio necessrio humanidade,
Imprio que, atravs da guerra, outorga as bnos de paz e justia.
E a histria de Artur deve toda a sua beleza pattica ao fato de ele ter sido destrud
o, como relatei, por malevolncia e malignidade daquele papa pervertedor do
Imprio.
Finalmente, vemos em Artur a promessa renovada, quebrada, porm nunca destruda defi
nitivamente. Por isso ele conhecido como o eterno rei, aquele que congrega
todas as esperanas do mundo.
E assim como vos mostrei que Artur era herdeiro de Enias, Augusto e Marcos, se De
us me der foras e vida suficientes para concluir a minha tarefa, ainda vos mostra
rei
que Carlos Magno foi o legtimo herdeiro ou a reencarnao de Artur. E vs tambm, meu prn
ipe, podereis ser.
Fim
Florianpolis, 04 de outubro de 2008.