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IMAFRONTE

N.O

18 - 2006. Pgs. 15 1-166

La restauracin del grupo de las Angustias


de Cehegn: nuevas aportaciones documentales
a la escultura regional
FRANCISCO E. LPEZ SOLDEVILA
FRANCISCO JAVIER BERNAL CASANOVA
JOS FRANCISCO LPEZ MART~NEZ
ARTURO SERRA GMEZ

RESUMEN
La restauracin de una obra de arte se muestra como una oportunidad nica para la recopilacin de datos histricos aportados por la propia obra. En este caso, la restauracin del gmpo de la Virgen de las Angustias de Cehegn ha
permitido el cambio de autoria, atribuida anteriormente a Roque Lpez y que, tras la intervencin, se ha certificado como
obra de Marcos Laborda. Esta nueva autoria puede hacer reconsiderar el origen de otras muchas obras relacionadas,
aconsejando revisar la historiografa actual sobre escultura regional.
PALABRAS CLAVE: escultura, imaginera, Roque Lpez, Marcos Laborda, Virgen de las Angustias.

ABSTRACT
The restauration of a piece of art offers a unique opportunity for the compilation of historical information. al1 of
which is given by the piece of art itself. In this case the restauration of the group Virgen de las Angustias has taken us
to a change of authorship: it was ascribed firstly to Roque Lpez and certified as Marcos Laborda's work after it was
intervened. This new authorship can make us reconsider the origin of many reIated pieces, advising the revision of the
historography of regional scuIpture.
KEY WORDS: sculpture, Virgen de las Angustias, Roque Lpez, Marcos Laborda.

La investigacin de la historia del arte se encuentra a menudo con dificultades slo salvables,
en ocasiones, mediante el recurso a todo tipo de ciencias auxiliares que permitan al historiador
confeccionar un cuadro histrico - esttico lo ms completo posible del objeto de su estudio. El
conocimiento de los actores, a travs de sus obras, se nos aparece como el elemento fundamental
a partir del cual poder realizar una aproximacin acertada al devenir de la creacin artstica y

sus circunstancias histricas, por lo que las atribuciones de autora han venido siendo una de
las estrategias ms habituales en el desarrollo de las investigaciones. De ah la importancia de
poder contar con el mayor nmero de argumentos posible, y de la ms variada naturaleza, a la
hora de poder realizar una atribucin de autora, ya que en sta descansar en gran medida el
armazn de toda la elaboracin historiogrfica posterior. Y esto es as aun cuando se elabore
una historia del arte que vaya ms all de la mera enumeracin de artistas, ya que para poder
explicar un momento esttico en profundidad ser necesario conocer las interrelaciones que
tuvieron lugar entre sus protagonistas. Ocurre que, en ocasiones, el historiador no cuenta
ms que con la referencia de otras piezas relacionadas y con la aportacin de su propia experiencia y el buen ojo para poder seguir avanzando en la investigacin. El recurso al mtodo
morelliano se convierte entonces en casi la nica opcin, pero slo el contraste de documentacin de distinta naturaleza podr aumentar la certeza de las conclusiones elaboradas segn
estos criterios. Una oportunidad nica en el mayor conocimiento de las obras nos la ofrece
el sometimiento de las piezas a un proceso de restauracin. Paralelamente a la restauracin
material de la obra se debe acometer una restauracin histrica utilizando para ello toda la
informacin que la propia obra nos puede ofrecer. La identificacin de la utilizacin de unos
mismos materiales, de una manera de trabajar repetidamente contrastada, de un mismo tipo
de pigmento, plantillas, capas preparatorias,... son argumentos que se deben aadir a la constatacin de coincidencias de naturaleza formal. Desde luego, no quiere decir esto que sean
los restauradores los encargados de la confeccin de una historia del arte fidedigna a partir
de las pruebas analticas sino que las conclusiones del trabajo de restauracin deben servir
de instrumento para la investigacin histrica. Slo el conocimiento global de la obra y su
circunstancia que puede tener el historiador permitir un acertado acercamiento a la naturaleza
ltima de la creacin artstica estudiada.
Sirva todo lo anterior como prembulo para el estudio de un caso concreto que ha resultado ser excepcional no slo por la calidad de la informacin aportada sino, sobre todo, por la
trascendencia de la misma que obligar, cuando menos, a la cautela en cuanto al repertorio de
obras hasta ahora tenidas como indudablemente pertenecientes a la creacin de determinados
autores. La restauracin de una pieza, la Virgen de las Angustias de la Cofrada de la Preciosisima Sangre, de Cehegn, considerada hasta ahora obra del escultor Roque Lpez teniendo
en cuenta la informacin documental aportada por el catlogo de las esculturas realizadas por
el discpulo de Salzillo y los aspectos formales propios de su escuela que presenta el grupo
escultrico, ha permitido la adjudicacin indudable de su autora a otro de los discpulos de
Salzillo, Marcos Laborda, al tiempo que obliga a tomar con cautela las conclusiones basadas
en el referido catlogo de Roque Lpez'.
Con fecha del mes de mayo de 2002 entr en el Centro de Restauracin de Obras de Arte
de la Comunidad Autnoma de la Regin de Murcia el grupo escultrico de la ((Virgende las
Angustias)) de la Cofrada de la Sangre de Cehegn, grupo escultrico en madera de ciprs,
policromada y estofada con oro fino, atribuido tradicionalmente al escultor Roque Lpez, con
fecha de ejecucin en 1783. Responde el grupo a la iconografa tradicional del tema de la Pie-

l
El Catlogo de las esculturas de D. Roque Lpez, discipulo de Salzillo, cuyo manuscrito haba sido conservado
por sus descendientes, fue publicado por el Conde de Roche en Murcia en 1888.

LA RESTAURACION DEL GRUPO DE LAS ANGUSTIAS DE C E H E G ~ N NUEVAS


:
APORTACIONES

1. Virgen de las Angustias. Marcos Laborda. Cehegin

dad, asunto de raigambre medieval que con la espiritualidad declamatoria y efectista barroca
adquirira un inters renovado2 y que, en este caso, se ajusta a los parmetros estilsticos de la
escuela salzillesca del siglo XVIII.
Efectivamente, fue la poca gtica, imbuida de una nueva espiritualidad proclive a la
devocin y meditacin de los pasajes de la Pasin, la que alumbr, junto a temas de indudable
trascendencia como el Cristo Varn de Dolores o el Nazareno, el tipo iconogrfico de la Virgen con Cristo muerto, la Piedad. El tema, fruto de la imaginacin piadosa, responde no slo
a unas necesidades de narracin plstica de un pasaje no constatado evanglicamente pero de
indudable efecto conmovedor, sino que, adems, por su carcter simblico, ms o menos explcito, favorece profundas meditaciones espirituales. Ese carcter simblico vendra dado por el
hecho de considerarse el tema de la Piedad un trasunto pasionario del ms amable tema de la
2
Sobre el origen y evolucin del tema iconogrfico de la Piedad, cfr. PLAZA SANTIAGO, F. J. De la, La
Virgen de la Caridad de Cartagena: consideraciones sobre el origen de una iconografia)) en Arte y Cultura en el primer
centenario del templo de la Caridad de Cartagena. 1893-1993, Cartagena, 1993, pp. 165-187.

2. Virgen de las Angustias, Cehegn. Visin bajo luz ultravioleta

Virgen con el Nio, lo que, en las primeras versiones gticas centroeuropeas se vera reforzado
por el recurso de representar a la Virgen como una doncella, a menudo incluso ms joven que
Cristo. No se tratara pues, en estos casos, de una representacin narrativa, sino que primara
el carcter simblico, la meditacin sobre la prefiguracin de la profeca que Simen hiciera a
Mara al anunciarle que sufrira en su corazn todo lo que su Hijo padeciera en su espritu y en
su cuerpo. Se estimula as la devocin a la Virgen de los Dolores, representados por un corazn
traspasado de puales, como muy conveniente para la edificacin espiritual del cristiano, ya
que, como aconsejaba Santiago de la Vorgine en el siglo XIII, si meditamos en estos dolores
y tomamos de ellos ejemplo para sufrir cada uno los nuestros con parecido espritu, el Hijo de
Mara nos conceder la salvacin eterna3.

3. Virgen de las Angustias, Cehegin. Detalle de la zona reintegrada por Juan Gonzlez Moreno.

Dejando a un lado los fines devocionales, el tema en s de la Piedad se ha mostrado siempre


muy atractivo para la creacin artstica por las posibilidades de la composicin y, sobre todo, por
la posibilidad de estudio anatmico que ofreca la representacin del cuerpo muerto de Cristo
y, como ha sealado el profesor De la Plaza, el atractivo contraste que presenta con la figura
femenina de la Virgen. Segn la esttica dominante en cada poca se han primado los aspectos
simblicos o los narrativos, llevados ms o menos hasta sus ltimas consecuencias expresivas.
Estas diferencias de concepcin son fcilmente apreciables si comparamos algunas de las interpretaciones del tema. En la miguelangelesca Piedad del Vaticano predominan claramente los
aspectos simblicos en la faz serena de la Virgen doncella que se convierte en altar del sacrificio
de Cristo, cuyo cuerpo nos brinda un magnfico desnudo clsico, al modo renacentista, dentro
todo de un esquema claramente piramidal, estable y cerrado. En el Barroco, Gregorio Femndez,
dentro del patetismo que caracteriza la escuela castellana, crear su Piedad como una representacin dramticamente sufriente, buscando el amparo en el cielo, en claro contraste con el

cuerpo extendido de Cristo, en una composicin en la que las lneas diagonales contribuyen a
la tensin del momento, es el triunfo de lo narrativo, del realismo ms humano y efectista. En
la interpretacin napolitana de la Virgen de la Caridad de Cartagena, la concepcin claramente
frontal del grupo c o n s e c u e n c i a de su destino como imagen de altar- resalta el caracter de la
Virgen como ara del sacrificio de Cristo, trasunto pasional de la romnica Virgen como trono del
Nio. En este caso se debe adems destacar la vinculacin existente entre el tema de la Piedad y
los fines asistenciales de la institucin a la que estaba destinada. Conocida es la influencia de la
escultura napolitana en la obra de Salzillo", aunque ste volver a mostrar unas composiciones
an ms abiertas y expresivas en sus diversas versiones de la Krgen de las Angustias.
La fortuna que encontrara la representacin de esta iconografia se explica tanto por las
razones anteriormente referidas como por el desarrollo de distintas hermandades y cofradas en
el mbito de la dicesis de Cartagena durante el siglo XVIII, centuria en la que se favoreci en
gran medida dicha advocacin5.
LA ICONOGRAFA

DE LA VIRGEN DE LAS ANGUSTIAS

El grupo escultrico de Cehegn sigue el modelo del realizado por Salzillo para Murcia
( 1 74 l), el de caracter ms narrativo y declamatorio de las cuatro versiones del mismo tema realizadas por el escultor, y muestra el nivel de codificacin que haban alcanzado las composiciones
del artista murciano, convertidas en referente de toda la plstica y las devociones regionales. Pero
la referencia del grupo de la iglesia inurciana de San Bartolom se nos muestra aqu como un
patrn ya algo adocenado, con una elaboracin que reproduce los estilemas salzillescos de una
manera codificada atendiendo a los recursos habituales de lo declamatorio como medio seguro
para alcanzar el xito popular ya comprobado. El grupo de Cehegn muestra de esta manera
algunas caractersticas que lo alejan del modelo de Salzillo, como la tosquedad del volumen y
lo somero de la resolucin en el tratamiento de los paos. Y esto an en el caso de que fuese
el referente de las Angustias de San Bartolom el modelo seguido por el escultor para la elaboracin del grupo de Cehegn, puesto que las coincidencias formales y compositivas son mucho
mayores con la Virgen de las Angustias de la iglesia de El Salvador de Caravaca de la Cruz.
Llegados a este punto, la historia podra complicarse mucho ms si atendemos a las sorprendentes
observaciones sobre el grupo caravaqueo de las Angustias realizadas por el profesor Ramallo,
segn las cuales el referente no sera ya tanto Salzillo como Nicols de Bussy6. Pero, antes de
avanzar nuevas conclusiones, veamos la documentacin aportada por el grupo de Cehegn y el
proceso de restauracin seguido con el mismo.

4
SNCHEZ MORENO. J., Vida y obra de Frunci.sco Sulzillo. Murcia, 19451 1983, pp. 78-79. BELDA
NAVARRO, C., El gran siglo de la escultura murcianan, en Historia de la Regin Murciana, vol. VII, pp. 395-519.
SNCHEZ-ROJAS FENOLL. M. C.. <(LaVirgen de la Caridad y La escultura napolitana en Murcia)), en Arte y Culttrru
en elprimer centenario del templo de /ii Caridad... op. cit., pp. 37-54.
GARCA ABELLN, J., Los das de la Ilustracin: sociedad y cultura. La vida cotidiana. La Iglesia dioce5
sana)), en Historia de /u Regin Murciana, vol. VII, Murcia, 1980, pp. 286-292.
RAMALLO ASENSIO, G., ((Fuentes tipolgicas e iconografias de Nicols de Bussyn. en Nicols de Bus?,.
6
Murcia, 2003, pp. 52-69.

4. Firma en grafito sobre la madera en la caja interior de la Virgen de las Angustias: ((MarcosLaborda,fecit

A su llegada al Centro de Restauracin de la Comunidad Autnoma de la Regin de


Murcia, el grupo presentaba un estado de conservacin manifiestamente mejorable, debido
a lo desafortunado de la ltima intervencin sufrida, incorporando repintes que desvirtuaban
tanto la policroma original como incluso sus valores plsticos y expresivos. Adems, en su
prolongada trayectoria, el grupo haba sufrido otras intervenciones ms o menos afortunadas,
motivadas por desperfectos ocasionados en guerras, traslados y todo tipo de avatares histricos.
Estas intervenciones se haban ido sucediendo en el tiempo segn las necesidades de urgencia,
sin la necesaria coordinacin, por lo que era de suponer que el aspecto que ofreca la imagen
deba diferir en bastante medida del original. La primera intervencin debi producirse tras
el paso de los franceses por Espaa, en la primera mitad del siglo XIX, atribuida a Baglieto7.
Con posterioridad, el grupo sera restaurado por el escultor Juan Gonzlez Moreno en los aos
7
ECIJA RIOJA, M., La Virgen de las Angustias de Ceheginn. en Patrimonio, Cehegin, 2003. slp. BAQUERO
seala cmo Santiago Baglietto, camino de Cartagena en 18 11, recibi en Hellin el consejo de quedarse por un tiempo en
la zona donde tendra seguro abundante trabajo como restaurador de aquellas iinigenes daadas por los franccscs: <Dos
[aos] estuvo, primero, restaurando santos por los pueh1o.s de Hellr~,Cehegir~.Caravaca y Mula)), en BAQUERO
ALMANSA, A,, Los Profesores de las Bellos Artes Murcianos, Murcia, 1913-1980, p. 346.

F E. LPEZ SOLDEVILA, F. J. BERNAL CASANOVA, J. F. LPEZ MARTINEZ Y A. SERRA GOMEZ

5. Imagen proporcionada por el endoscopio con la cdula de autora en el interior de la imagcn

cuarenta del siglo XX, intervencin jiistificada por los deterioros sufridos durante la Guerra
Civil y adjudicada urgentemente con el fin de poder incluir la obra en la exposicin antolgica
organizada en Murcia en 1947 con motivo del segundo centenario del nacimiento del escultor
Roque Lpez. Por ltimo, por el afn voliintarista de la cofrada, en la dcada de los noventa,
sufre una reforma y repintes en la policroma, adems de incorporarle unos angelitos de escasa
calidad artstica sustituyendo a los originales desaparecidos.
Teniendo en cuenta los antecedentes sealados, se procedi a elaborar un estudio del estado inicial de la pieza que permitiera diferenciar los originales de los aadidos, estudio previo
imprescindible para poder abordar con garantas una intervencin de restauracin. La escultura
presentaba, como hemos adelantado, grandes repintes actuales, jiinto a otros ms antiguos que
corresponden a las aportaciones de Gonzlez Moreno sobre las maderas nuevas, reponiendo
las mutiladas durante la Guerra Civil, como: parte de la pierna derecha del Cristo, la mano izquierda de la Virgen, un trozo de nariz de la misma, los ojos de cristal, y pequeos fragmentos
de madera de menos relevancia.

LA RESTAURACIN DEL GRUPO DE LAS ANGUSTIAS DE CEIIEGN: NUEVAS APORTACIONES

6. La cdiila de aiitoria tal y como apareci cn la caja del interior de la imagen

Existan grandes zonas repintadas, correspondientes a la restauracin de 1993, siendo las


ms importantes las carnaciones de las dos imgenes y la tnica de la Virgen. La visin de la obra
bajo la luz ultravioleta delataba claramente estos repintes, adems de los barnices oxidados.
El anlisis de pequeas muestras estratigrficas de la policromia de la tnica de la Virgen
evidenci la existencia de dos yesos diferentes, correspondiendo el ms blanco al original sobre
el que se asentaban restos del temple rosa, junto a otra capa de yeso ms basto de color arena
sobre la que se asentaban la lmina de oro y el leo rosa del repinte.
Pequeas fisuras y desencoladuras recorran muchas partes de la obra, siendo algunas de
importante consideracin, pues afectaban a la estructura.
Tras los anlisis previos del estado de conservacin -de entre los cuales dejaremos para
ms adelante, por su especial trascendencia, el anlisis endoscpico-, se procedi a la restauracin del gmpo escultrico, intervencin que, se puede desglosar en las labores de:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Sentado de color.
Limpieza mecnica.
Limpieza fsico-qumica.
Eliminacin mecnica de repintes.
Arreglo de grietas.
Tallado e injertado de faltantes de soporte

7 . Cristo prendido. Iglesia de El Salvador, Caravaca de la Cruz.

7.
8.
9.
10.
1 1.
12.

Estucado de carencias.
Realizacin de estofa con temple de huevo.
Reintegracin cromtica.
Dorado.
Proteccin final.
Colocacin de pestaas y lgrimas.

Como adelantbamos ms arriba, entre las pruebas analticas de diagnosis -estudio de


estratigrafas, anlisis con luz ultravioleta, reflectgrafo de infrarrojos, etc.-, se someti a la
imagen a una endoscopia. Este proceso consiste en introducir en la escultura un endoscopio,
cilindro metlico de 8 mm. de grosor que, mediante fibra ptica, trasmite las imgenes que capta

LA RESTAURACIN DEL GRUPO DE LAS ANGUSTIAS DE CEHEGN: NUEVAS APORTACIONES ...

8. Dolorosa. Iglesia de El Salvador, Caravaca de la Cmz

en su extremo al ocular de visin. La finalidad bsica de este estudio analtico es poder conocer
el estado interior de la escultura, sus uniones, el estado de las colas, los clavos usados, posibles
ataques de xilfagos, etc. Durante esta operacin descrita, se efecta el orificio en la espalda de
la Virgen por encontrarse ah la caja de vaciado de la obra. Esta caja tenia una doble funcin:
por un lado, serva para aliviar a la obra de peso y, por otro lado, facilitaba la conservacin de
la escultura pues siendo las paredes de madera ms fina es posible eliminar fuertes movimientos
estructurales al disminuir la consistencia en la materia.
En esta inspeccin endoscpica, adems de comprobar que la madera se encontraba en
buen estado, documentamos unos datos sorprendentes que arrojaban nueva luz sobre la autora
de la obra. En un primer momento, se observ dos inscripciones a lpiz sobre la propia madera,
haciendo referencia una de ellas a San Pascua1 y siendo la otra una firma de autora, ((Marcos
Laborda fecit)). Seguidamente se encontr en la zona inferior de la caja un documento escrito

9. San Pascua1 Bailn. Iglesia de El Salvador, Caravaca de la Cruz.

original que, debidamente tratado y estudiado nos proporciona nueva luz sobre la autora, fecha
y lugar de realizacin de la pieza, as como sobre los comitentes de la misma y su destino inicial.
A pesar de la historiografa que vena atribuyendo la obra a Roque Lpez, el documento nos
informa de su ejecucin en Caravaca, en 1785, por parte del escultor Marcos Laborda:
((Estaimagen de Mara Stma de las Angustias con el Smo se principi el ao de 1785
da de Sn Pasqual Bailn Se hizo a debocin de losjeles devotos de la billa de Ceegn
yjeron los comisarios de dicha imagen Dn. Jos Yoh Gonzlez Ortega capelln de
la ermita de la Sangre de Christo donde se coloco dicha yMagen y Dn Juan Lucas
Anbel y Segura y Dn Antonio Joseph Gonzlez Ortega y Dn Diego Joseph Gongora
Espn y seixo esta imagen en Caravaca el art$ce quelayzo fue Marcos Laborda

10. K.~rgende las Angustias. Iglesia de El Salvador, Caravaca de la Cmz

hijo de Pedro Londe Laborda y Juana Garca Navas fue discpulo Dn Joseph Lopez
Reinaba Carlos tercero y en Roma el Sntisimo Pe Po Sesto Dios los[...].
[Vuelta]
((Solicita [...]Padre Fray Domingo Sanchez Religioso de [...]Pe Sn Franco con los
comisarios para la yciese dicho artJice Marcos Laborda.

Biban Jhs Maria y Joseph y vivan todos los Santos de nuestra devocin y Biba Sn
Pasqual Bailn y todos los Bienhechores con el Sor Sacramentado
Amen

Marcos Laborda (Caravaca, 1752-1822) entr como discpulo en el taller de Salzillo. A la


muerte del maestro murciano (1783) debi establecerse en Caravaca, a tenor de la documentacin
aparecida en el interior de esta imagen de las Angustias, y en Caravaca consta como vecino
en el padrn de 1815. De hecho, segn la documentacin manejada por Melendreras Gimeno
en el Archivo Histrico de Protocolos de Murcia, el 6 de noviembre de 1783 Marcos Laborda
arrienda una casa en la calle del Colegio Viejo de Caravaca, es decir, que ya en el mismo ao
del fallecimiento de Salzillo, Laborda ya se ha desvinculado, al menos fisicamente, del taller de
Roque Lpez. Se trata de un escultor escasamente conocido an, a quien se le atribuyen algunas
obras de gran calidad, como el Cristo Prendido de la iglesia de El Salvador de Caravaca.
En el documento se hace referencia tambin a ciertos personajes que permiten acotar mejor las circunstancias del encargo. As, encontramos a D. Jos Y. Gonzlez Ortega que aparece
como capelln de la ermita de la Sangre de Cristo, fundacin dependiente de la Orden Tercera
Franciscana de Cehegn, en cuyos libros aparece como ministro de la misma en 178 1, coadjutor
de ministro en 1782-83, y nuevamente ministro en 1784-86 y 1789*.Otro de los comisarios de
la imagen D. Diego Espn Gngora, aparece en la eleccin de oficios para el ao 1785, ao de
realizacin de la imagen, como procurador general de los terciarios9.
Respecto al Padre Fray Domingo Snchez que, en el reverso de la cdula, solicita con los
comisarios para la yciese dicho art@ce Marcos Laborda)), sabemos que fue hombre especialmente dispuesto al estudio. Natural de Almansa (1758), estudi teologa en Albacete e ingres
en 1782 en el Colegio de la Pursima de Murcia. En 1785 obtuvo el ttulo de Lector en Artes y
Teologa, y lleg a ser Ministro Provincial de Cartagena en 18 1 81.
La cdula, por descontado, aclara cualquier posible duda sobre la autora del grupo, pero a
nadie se le escapa las incertidumbres que genera en la historiografia. Si la Virgen de las Angustias de Cehegn es obra, como indudablemente lo es, de Marcos Laborda miente Roque Lpez
en la relacin de sus obras recogida en el catalogo del Conde de Roche? Acaso no es tan fiel
como se pens la trascripcin editada por el Conde de Roche? Qu ocurrir con el resto de
obras cuya autoria se atribuye a Roque Lpez por su inclusin en el referido catlogo? Cul
es la verdadera dimensin de la produccin escultrica de Marcos Laborda?
Segn nuestro parecer, no cabe pensar que Roque Lpez pudiera haber incluido en su
relacin de obras una cuya autora no le correspondiese. De hecho, si consideramos las fechas,
1783, en la que aparece anotada la Virgen de las Angustias en el catlogo de Roque Lpez, y
1785, fecha que recoge la cdula como inicio de su ejecucin por parte de Marcos Laborda,
deberamos pensar que lo que hizo Lpez fue anotar un encargo que, posteriormente, podra
haber pasado para su ejecucin a Laborda, establecido ya en la cercana Caravaca.
An quedara por abordar otra cuestin: la verdadera dimensin de la obra de Laborda.
Hasta ahora, poco es lo que se sabe de su produccin que, salvo alguna excepcin, se reduce
a unas pocas atribuciones sin apenas ms argumentos que la localizacin geogrfica". As, el
Archivo Provincia Franciscana de Cartagena, Libro de la Tercera Orden, Libro cuarto de decretos y elecciones,
8
Cehegn, 1760-1789.
9
idenl.
10 A.P.F.C., Libro de la Tercera Orden, Libro de Recepciones.
1 I Segn estas atribuciones, la mayor parte de la produccin conservada de Laborda, y la de niayor inters, se
el Cristo
encontrara actualmente en la iglesia de El Salvador de Caravaca: el grupo de la Virgen de las Angu~tia.~,

LA RESTAURACINDEL GRUPO DE LAS ANGUSTIAS DE CEHEGN: NUEVAS APORTACIONES

11. Virgen de las Angustias, detalle del Cristo. Iglesia de El Salvador, Caravaca de la CNZ.

profesor Ramallo ha llamado la atencin sobre la evidente diferencia de calidad existente entre
la Angustias de Cehegn, obra documentada de Laborda, con rasgos de repeticin adocenada y
ejecucin poco delicada si la comparamos con la versin de la Virgen de las Angustias actualmente emplazada en la iglesia de El Salvador de Caravaca y cuya autora, junto con la del Cristo
prendido se le viene atribuyendo al escultor caravaqueo pero sin testimonios documentales12.
Desde luego, el grupo de la iglesia de El Salvador corresponde fielmente en cuanto a su composicin y resolucin formal con el de Cehegn, pero da la impresin de ser su modelo superior

Prendido, Dolorosa, San Blas, San Antonio y San Pascual Bailn, segn MELENDRERAS GIMENO, J. L., Escu1tore.s
rnurciano.~del siglo XIX, Murcia, 1996, p. 58. ESPIN RAEL le adjudica la ejecucin de San Blas, San Pascual, El Beso
de Judas y la Virgen de las Angustias, en E S P ~ NRAEL, J., Artistas y artJices levantinos, Lorca, 193 1- Murcia, 1986,
p. 383. SNCHEZ MORENO en su aproximacin a la escuela salzillesca, se limita a mencionar a Marcos Laborda,
aportando referencias anteriores y sin atribuirle obra alguna (SNCHEZ MORENO, J. Vida y obra de Francisco Salzillo.
Una escuela de escultura en Murcia, Murcia, 1945-1983, pp. 187-188).
12 RAMALLO ASENSIO, G., op. cit., pp. 64-69.

o bien una versin mejorada. Es evidente que, actualmente, carecemos de mayores argumentos
que puedan ir ms all de los meramente formales para poder realizar una atribucin ms slida.
La prevista restauracin a la que ha de ser sometido prximamente el gmpo de Caravaca por
parte del Centro de Restauracin de la Comunidad Autnoma de la Regin de Murcia puede, si
no contar con el regalo documental de la intervencin del gmpo de Cehegn, aportar datos que
permitan establecer relaciones entre uno y otro gmpo basados en la analtica comparativa.

El documento aparecido en el interior de la imagen de la Virgen de las Angustias de Cehegn,


con ser importante, hasta fundamental, para conocer la autora de la obra y las circunstancias del
encargo, trasciende con mucho el inters puntual de una obra en concreto. La atribucin de la
autora del grupo al escultor Roque Lpez se basaba en los datos contenidos en el catlogo del
autor recuperado y editado como de su puo y letra por el Conde de Roche en 1888, y donde
figura, entre las esculturas de 1783 ((unaVirgen de las Angustias, del natural, con cuatro nios,
para Cehegn, por mano de don Francisco de Borja Meroo, en 6.600 reales.
La aparicin de este documento original del siglo XVIII, en el que se declara sin ningn
tipo de duda el lugar, la fecha y autora de la obra por parte de Marcos Laborda --((seixo esta
imagen en Caravaca, el artjice quelayzo,fue Marcos Laborda [...],fue discpulo de Dn Joseph
Lpez, Reinaba Carlos tercero y en Roma el Sntisimo Pe Po Sesto ... - anula la anterior
atribucin basada en el catlogo de Roque Lpez y pone de manifiesto la necesidad de revisar
la historiografa realizada hasta la fecha, fundamentada en estos datos llegados a nosotros a
travs de la trascripcin de finales del siglo XIX. Al mismo tiempo, el documento contribuye a
la consideracin de una escuela de escultura regional, ms all de Salzillo y su discpulo Roque
Lpez, escasamente conocida hasta el momento y que el necesario estudio debe sacar a la luz
con la atribucin de nuevas piezas de gran valor artstico.
As pues, la restauracin del gmpo de la Virgen de las Angustias no slo recupera todos
los valores plsticos y expresivos de una importante obra escultrica sino que, adems, en virtud
de la documentacin aparecida y su nueva atribucin, convierten a la Virgen de las Angustias
de Cehegn en referencia insoslayable para el estudio y conocimiento de la escultura regional,
una de esas piezas que marcan un antes y un despus, un testimonio de indudable veracidad
histrica a partir del cual se puede reconstruir con argumentos slidos el desarrollo histrico
del arte escultrico levantino.