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ANPUH XXIII SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Londrina, 2005.

A Construo de uma Identidade Pantaneira

Eudes Fernando Leite UFMS/Dourados


Neste texto, parto de algumas observaes feitas por Michael Pollak1 a respeito da
memria e suas articulaes com a identidade, em especial, a identidade social,
procurando demonstrar a imbricao entre memria e identidade, discutindo a
problemtica da identidade pantaneira. Pollak, intelectual austraco (Viena, 1948-1992)
dedicou parte significativa de suas reflexes temtica da identidade social. No Brasil,
sua presena parece ter sido marcante, especialmente frutfera quando esteve no
CPDOC e no Museu Nacional, no final dos anos 1980. Dois textos publicados na Revista
Estudos Histricos, em 1989 e 1992, parecem-me de importncia singular para reflexo
da problemtica entre memria, identidade social e histria de vida, pois fazem um
balano dessas questes, articulando-as e demonstrando sua importncia naquele
momento e, penso, no presente.
O autor em tela enftico ao tomar um aspecto importante da histria oral,
metodologia que possibilita a produo de um tipo de fonte plurissignificativa para as
pesquisas em alguns campos de investigao nas humanidades, que a recolha de um
tipo de memria, individual ou coletiva, impondo a partir de ento determinados
problemas na forma de tratamento desse material.
A preocupao com a construo do fenmeno mnemnico j fora tratado por
Halbwachs2, nos anos 1920-30 e tem recebido novas e revigoradoras contribuies, na
mesma trilha, que indicam a presena da experincia coletiva no forjar da memria e, em
seguida, proporcionando mutaes constantes na sua forma de permanncia. De acordo
com Pollak, a memria necessita de, pelo menos, trs fatores contributivos para seu
aparecimento e existncia, a saber: a) os acontecimentos; b) as personagens e, c) os
lugares. A partir desses trs fatores, possvel compreender melhor, partindo de algumas

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entrevistas feitas com pantaneiros, circunstncias e caractersticas que indicam o formato


e as caractersticas de uma identidade coletiva que se assenta muito fortemente no
pressuposto da diferenciao e, conseqentemente, articulao como a noo de
pertencimento nao brasileira. Nesse sentido, lanar o olhar para a existncia de uma
noo identitria, cujo circuito espacial pode ser denominado de regional, no a exclui, ao
cabo, da relao e/ou subordinao da identidade coletiva brasileira.
Sob tal perspectiva, possvel compreender alguns pontos da identidade
pantaneira, tomando por base entrevistas realizadas com moradores trabalhadores de
fazenda de gado da sub-regio conhecida como Nhecolndia.
Para aclarar essas ponderaes, passo a tratar de aspectos que corporificam o
fenmeno do qual trato nesse paper. No dia 21 de dezembro de 1996, nos dirigimos at
uma modesta residncia, instalada na periferia de Corumb, cidade localizada no
pantanal sul-mato-grossense. A nossa espera, encontramos o senhor Valdomiro Lemos
de Aquino, na ocasio com 60 anos de idade. O senhor Valdomiro encontrava-se
bastante tmido, sem deixar de ser acolhedor, revelava certo grau de preocupao com
nossa presena, mesmo porque h tempos insistamos com ele, por meio de uma sua
filha, na importncia de sua entrevista e, por decorrncia, de sua narrativa.
Classifico a entrevista do senhor Valdomiro Lemos de Aquino como um dilogo
agradvel, mas cujo resultado ou contedo, em princpio, pouco acrescentara s nossas
pesquisas sobre a experincia de vida do homem pantaneiro. Contudo, se essa entrevista
no apresentou avanos informativos face s outras j realizadas, seu contedo e,
especialmente, a leitura e a representao exposta pelo entrevistado confirmaram muitas
informaes j conhecidas, revelando assim sua concatenao com a histria local e,
portanto, sua singularidade no contexto da consolidao de uma memria coletiva e da
identidade pantaneira.

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O cerne da entrevista constitui-se da experincia vital do senhor Valdomiro, o que


a circunscreve no mbito das histrias de vida. Mas essa experincia vital, ao ser narrada,
apresenta o ato memorativo que caracteriza o encontro em que ocorreu a gravao.
Nesse centro e em sua substncia se manifesta o ato operacional de organizao
discursiva, cujo objetivo era responder s indagaes feitas pelos entrevistadores. O
contedo, portanto, dessa entrevista traz componentes de mbito coletivo, herdados e ou
vivenciados em comum, mediados pelo instante da rememorao (Pollak, 1992). Nessa
linha, adiro compreenso e alerta de Ecla Bosi a respeito da fonte oral que [...] sugere
mais que afirma, caminha em curvas e desvios obrigando a um interpretao sutil e
rigorosa3.
As respostas apresentadas aos estmulos que as questes proporcionavam ao
entrevistado apresentavam muitos componentes que caracterizam a compreenso do
senhor Valdomiro no campo identitrio regional: o pantaneiro. O fio condutor de sua
noo de pertencimento decorre da auto-insero no universo regional, provocando
suas capacidades de resistir e enfrentar eventos rotineiros com algum sucesso. De uma
maneira geral, as linhas que prendem o entrevistado ao Pantanal esto essencialmente
concatenadas s estratgias de vida bastante arraigadas na regio e, ainda,
singularidade de sua vida, que ele procura relatar enquanto conjunto de eventos inseridos
numa temporalidade pessoal.
A histria de vida do senhor Valdomiro encerra sua compreenso e rememorao
a respeito de fenmenos individuais e coletivos, mas que conferem um significado
particular sua existncia, porque dizem respeito vivncia nica e insubstituvel do
narrador. Uma tal constatao importante por conta de sua obviedade mesma, ou seja,
o sentido e formato do auto-entendimento do entrevistado revelador no instante em que
espelha componentes universais e regionais mesclados pela experincia do individuo que
compartilha de impresses e sensaes perceptveis em outras personagens.

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Encontrar os componentes que conformam um tipo regional, a partir da entrevista


do senhor Valdomiro, pressupe como importante as caractersticas regionais na narrativa
recolhida. O esboo identitrio, por sua vez, traz tona o significado recente do espao
regional no face-to-face do sentimento de nacionalidade, ou brasilidade. O Pantanal
brasileiro, desde os anos 1960, foi progressivamente transformado em um ambiente
paradisaco. Uma tal imagem representativa foi sendo associada outra que remete aos
debates a respeito da identidade regional, ganhando evidncia na mdia a figura do
pantaneiro. De fato, o fortalecimento da identidade regional est articulado propagao
de noes identitrias brasileiras, funcionando como um contraponto ampliao do
conhecimento das caractersticas culturais e econmicas no pas e fora dele. De
acordo com essa compreenso, a identidade em questo articula-se s demandas locais
e mesmo miditicas na direo de valorizar caractersticas regionais como artefatos
que corroborem a factibilibidade de uma sociedade e uma regio singulares.
Focalizar esses e outros aspectos na fala do senhor Valdomiro reclama a
presena do verbal entrevistado. O fragmento abaixo apresenta um dos componentes de
auto-valorao do pantaneiro em questo, remetendo, na seqncia, s leituras exticas
sobre o ser pantaneiro, relembrada no curso da entrevista. Para o senhor Valdomiro, sua
personalidade no prescinde de alteraes diante de ns ou de outras pessoas:
-

O que eu s longe do patro eu s perto dele; no nego no a minha


responsabilidade!

A manuteno de uma imagem e postura diante dos outros mencionada em um


contexto de matizao da personalidade e de suas caractersticas positivas ou negativas.
H

uma

remisso,

sublunar,

ao

mundo

do

trabalho

quando

se

refere

responsabilidades, j que o entrevistado um capataz de fazenda. A figura do patro


empresta auto-afirmao um potencial simblico expressivo: nas relaes sociais do
Pantanal igualmente, em outras regies rurais brasileiras o proprietrio-patro

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caracteriza o poder econmico e encarna um tipo de autoridade, reforando laos de


hierarquia e diferenciao social. Nessa direo, a permanncia dos procedimentos e das
caractersticas pessoais ocupam uma posio de destaque e de desafio porque
mesmo perante o poder, ela no se altera, denunciando o convencimento do entrevistado
a respeito de sua pessoa e seus valores.
De forma complementar, possvel encontrar na descrio do tipo local, o
complemento que articula a aparncia relatada a partir de um outro lugar - e a essncia
compartilhada pelo entrevistado. Perguntado sobre a caracterizao do pantaneiro,
capturamos um paradoxo interessante de valorao do que no perceptvel ao
estranho. No ponto de vista do senhor Valdomiro, h uma imagem captada por estranhos
que se difere do homem-real:
[...] o pantanero [...] tem pessoas que acham que o pessoal pantanero so
pessoas assim muito bravo, pessoa servage, n? Mas num ! O pantanero so
pessoas boa! O pessoar que sabe arreceb tudo mundo, sabe convers... Ento
deferente do que o pessoar que tem aqui. Como agora, esses dias, l em casa,
cheg um pessoar que vei aqui daqui, esqueo o nome do lugar, ento eu tava
cunversando com eles. Ento eles tavam me falando que l pra eles contam que
aqui no Pantanar a ona pega o pantanero assim. Diz que o pantanero vai l no
peo pantanero e a ona pega o cara. O pessoar j tem esse custume, ningum
vorta, n? A eles tiveram em casa. Tiveram uns dois meses em casa... que o
pessoar so muito bravo que pantanero so muito bravo, ficam parado assim,
numa sombra, cada um com um monte de revorve na cintura. Ento tem pessoa
que j olha pro camarada que t parado, o camarada pergunta o que t olhando,
se a pessoa responde, ele j atira [...] No assim no. Quer dizer, acontece de
mat certos peo, n? s vezes o peo mata o otro peo, mas muito difcil, n?
Acho que o pirigo na cidade, n? A cidade muito forte mas o Pantanar ...4
No fragmento acima, destaca-se a imagem enviesada a respeito do pantaneiro.
Essa imagem relatada ao entrevistado por um visitante permite o alinhamento de uma
compreenso que no corresponde ao ser regional. Para o senhor Valdomiro, a violncia
ocorre no ambiente pantaneiro, mas ela est circunscrita a uma situao peculiar,
diferindo-se do mesmo fenmeno no espao urbano. O componente que valoriza e
destaca o pantaneiro sua receptividade e generosidade, embora essa faceta no seja
imediatamente perceptvel ao visitante. A configurao de um discurso, em cujo interior

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encontram-se sinais mais ou menos intensos de aspectos que singularizam o


habitante pantaneiro, pode ser encontrada em vrias entrevistas realizadas com
moradores do Pantanal. Quanto imagem da violncia urbana, interessante notar que o
entrevistado vive no Pantanal e seu deslocamento at a cidade de Corumb ocorre nos
finais de ano, somente quando o ramo urbano de sua famlia no viaja at a fazenda na
qual trabalha. Na sua histria de vida evidente sua averso ao mundo urbano e suas
particularidades.
No fortuita a presena da situao mencionada na memria do entrevistado.
Ela diz respeito imagem do habitante local, exposta por algum alheio ao meio que,
transposta na fala do senhor Valdomiro, no preenche um perfil identitrio desejvel. Ao
evidenciar a negao da violncia extremada e sem motivos no seu meio, o
entrevistado estabelece um dilogo com uma representao que absolutiza uma imagem,
transferindo seu significado para todo um coletivo. H a uma negao de um perfil e a
tentativa de traar outro que seja mais coerente com o sentimento de incluso no tempo e
no espao pantaneiros. A figura desejada para compor o perfil identitrio do entrevistado
faz parte de uma memria que apresenta componentes mais expressivos e que
possivelmente valorizam algumas caractersticas e procedimentos em relao a outros.
Essa memria procura sinalizar para um paradigma desejvel, produzido no contexto da
situao do rememorar. Para Bosi:
A memria opera com grande liberdade escolhendo acontecimentos no
espao e no tempo, no arbitrariamente mas porque se relacionam atravs de
ndices comuns. So configuraes mais intensas quando sobre elas incide o
brilho de um significado coletivo.5
No mbito do Pantanal, caracterizado como um espao particular no territrio
brasileiro, a idia de pertencer ao mundo local significa compartilhar saberes e, ainda,
possuir ligaes mais intensas com o modus vivendi e o modus faciendi regional. Uma tal
forma de identidade localiza a possibilidade de pertencimento pressupondo as

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experincias de vida possveis naquele espao, mesmo que o Pantanal apresente


diversidades internas bastante expressivas. O domnio de algumas prticas de trabalho,
de caractersticas do cotidiano, de interao e disputa com o meio aparecem plenamente
como componentes da identidade pantaneira.6
A Percepo de algumas caractersticas regionais, marcadas nas entrevistas de
histria oral, demonstra que a identidade pantaneira compreensvel no contexto da
valorizao do espao e das formas de vida regionais. Insistir que o pantaneiro s existe
face ao significado do Pantanal no tautologia ou determinismo geogrfico, mas
constatar que o habitante local toma para si vrios procedimentos que s podem ser
compreendidos juntamente com a percepo do meio e do entorno; da ligao
complementar, interativa que tambm atualiza o viver no Pantanal.
A identidade pantaneira, identificada na entrevista com o senhor Valdomiro Lemos
de Aquino, estabelece um dilogo em voz baixa com outros entrevistados, apontando
para a identidade construda sobre pilares que misturam valores, crenas, procedimentos
e autodefinio frente ao ambiente em que vivem. Por ltimo, embora no encerre a
problemtica, acrescento que em outras entrevistas, encontram-se afirmaes cujo
contedo no concordam com a compreenso do senhor Valdomiro; inversamente,
indicam um distanciamento noo pertencimento regio e identificao com a cultura
local e sua configurao. Os qualificativos que o senhor Valdomiro destaca para valorizar
sua identidade so enunciados, nessas outras entrevistas, para negar o pertencimento ao
ambiente e, especialmente, cultura local, cujas caractersticas mais lembradas, nessa
leitura que no encerra concepo de pertencimento, so o atraso e o desconhecimento
de tcnicas de trabalho mais sofisticadas. Os componentes empregados para justificar e
consolidar o tpico pantaneiro amplo o suficiente para proporcionar outras leituras,
produzindo outra forma de sentimento de (no)pertencimento quela regio de grande
amplitude e muitas formas de auto-identificao.

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POLLAK, Michael. Memria e identidade Social. In. Estudos Histricos. Rio de Janeiro:FGV. Vol. 5, n 10,
1992. p. 200-212.
2
HALBWACHS, Maurice. A memria Coletiva. Trad. Laurent L. Schaffter. So Paulo: Vrtice, 1990.
3
BOSI, Eclea. O tempo vivo da memria; ensaios de psicologia social. So Paulo: Ateli Editorial, 2003. p.20.
4
ENTREVISTA Valdomiro Lemos de Aquino (filme-vdeo). Produo: Eudes Fernando Leite & Frederico
Augusto G. Fernandes. Corumb: Ceuc/UFMS, 1996. 60 min (aprox.), color., son., VHSc.
5
BOSI, Ecla. Op. cit. p. 31.
6
Um exemplo dessa situao pode ser encontrado no estudo que realizei a respeito das comitivas de boiadas
e suas relaes com as modificaes ocorridas na regio. Ver: LEITE, Eudes Fernando. Marchas na histria,
comitivas e pees-boiadeiros no Pantanal. Campo Grande/Braslia: EDUFMS/Ministrio da Integrao
Nacional. 2003.