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A resistncia das ganhadeiras


na reurbanizao de Salvador
Albensio Fonseca
Discriminadas e relegadas face obscura da histria, as mulheres negras
ganhadeiras, como se chamavam, circulavam a oferecer iguarias pelas ruas de vilas
brasileiras no perodo colonial. Atravessaram freguesias durante o Imprio e
mercadejaram variados tipos de comidas, doces, quitutes, carnes, frutas, louas, em
tabuleiros, gamelas, cestos e quitandas nos movimentados centros urbanos da nascente
Repblica.
Exmias comerciantes, a maioria mercava de forma ambulante ou, ainda minoria, em
pontos fixos na cidade. Os alimentos produzidos e comercializados por elas provinham
da dieta e hbitos alimentares africanos, alm dos temperados na senzala ou na Casa
Grande. Com palavreado e gestos tpicos, elas compuseram importante mo de obra
explorada por seus senhores, ou libertas, a consolidar o incipiente mercado urbano
poca.
As escravas ganhadeiras eram obrigadas a dar a seus senhores uma quantia
previamente estabelecida em acordo informal. O excedente ao combinado era
acumulado para gastar no seu dia a dia e, qui, comprar a liberdade. A partir da
denominada Lei do Ventre Livre, de 1871, contudo, facultado aos escravos o direito de
acumular um peclio. Isso favorece aos escravos e escravas de ganho, que conseguem
poupar, graas ocupao e inseridos que estavam na economia do perodo.
Relatos de viajantes, como Johan Spix e Karl Von Martius, em Viagem pelo Brasil
1817/1820, criticam a ganncia dos senhores que impunham tristssima condio
quelas mulheres obrigadas a ganhar diariamente certa quantia. Segundo a
historiadora Maria Odila Dias, as ganhadeiras dispunham de uma espcie de faro para
o negcio. Era preciso ser muito ladina, como exigia um anncio no Correio
Mercantil de 17.06.1840. Isto , astuta, que falasse portugus e, evidentemente,
dominasse o servio.
Conforme Lus dos Santos Vilhena, em A Bahia no sculo XVIII, com frequncia, as
ganhadeiras se aliavam a outros escravos para receptar e revender produtos furtados.
Na trama da especulao de mercado e atravessamento, a que denominavam carambola
ou cacheteria, elas monopolizavam a distribuio de peixes, carnes, verduras e at
produtos de contrabando.

Com trajes similares, mas em variadas tonalidades, coloriam o cenrio urbano. Como
na frica, traziam os filhos atados s costas com pano da Costa, ou soltos entre
tabuleiros, em meio a frutas e aves, a labutar sozinhas pela sobrevivncia, como
menciona a mestra em Histria, pela UFBA, Ceclia Moreira Soares, citando relato de
James Wetherell, em Brasil: Apontamentos sobre a Bahia (1842-1857).
Logo aps a abolio e depois do advento da Repblica, a partir de 1912, as mulheres
de saio (pejorativo difundido na imprensa para referir-se s trabalhadoras de rua)
tm a atividade proibida, so perseguidas e at presas na Salvador do governo de Jos
Joaquim Seabra. No sem, antes, rodar a baiana contra os fiscais da municipalidade.
A remodelao urbana da capital, promovida por Seabra, destri casares coloniais e
igrejas barrocas, para traar avenidas, como a 7 de Setembro, sob crticas que
permanecem. A ao envolve, ainda, tentativa de desafricanizao de Salvador,
estimulada, inclusive, por jornais de oposio ao seabrismo, como A Tarde, poca.
Se, por um lado, possvel identificar o recurso a conceitos de higienizao,
modernizao e civilidade a incidir contra tabuleiros, gamelas e tudo que remetesse ao
passado escravagista; por outro, visava presena da mulher desvinculada do ideal de
famlia, ento em voga, cujo lugar estava restrito ao domnio das prendas do lar. Isto ,
contrria autonomia proporcionada pelo trabalho na rua e em deliberada busca de
deter processos de ascenso popular.
A cidade, contudo, dispunha de caractersticas sociais e econmicas que extrapolavam
as noes civilizatrias empreendidas por J.J.Seabra, sob alegado propsito
modernizante. Hoje, seja na figura das baianas de acaraj ou cultuadas em Itapu como
um grupo cultural, as ganhadeiras perpetuam o eco do seu jeito de mercar pelas ruas de
Salvador, em desobedincia s posturas municipais dos seabristas e seus novos
adeptos.

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