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TOXICOMANAS

En sentido literal, etimolgico, las toxicomanas son conductas


relacionadas con ciertos txicos, cuyos efectos euforizantes tientan
poderosamente a algunas personas. La palabra mana es en griego
clsico un trmino sumamente ambiguo, que significa unas veces
"extravo", otras veces "inspiracin", y otras "entusiasmo". Pero el
uso actual del trmino no tiene connotacin positiva, y el Diccionario
editado por nuestra Academia de la Lengua ofrece tres acepciones
bsicas: "1.Especie de locura, caracterizada por delirio general,
agitacin y tendencia al furor. 2.Extravagancia, preocupacin
caprichosa por un tema o cosa determinada. 3.Afecto o deseo
desordenado." Txico, del latn toxicum, es una palabra no ambigua,
que significa veneno.
Evolucin histrica.
En sentido jurdico, y en el habla comn, la toxicomana se liga a las
drogas ilcitas llamadas estupefacientes (narcotics). Dicho criterio
informa el derecho internacional desde el Convenio de Ginebra de
1931, que por primera vez atribuye a los Estados, y a la Liga de
Naciones, "luchar contra la adiccin". Este Convenio inclua
inicialmente tres drogas (derivados del camo, derivados del opio y
derivados del arbusto del coca), a las que luego se incorporaran
muchas ms, tanto naturales como sintticas y semi-sintticas. Todas
ellas son, por imperativo legal, estupefacientes "toxicomangenos" o
generadores de adiccin.
Es interesante constatar que lo evidente hoy -para el legislador y para
buena parte de la poblacin- no lo fuese en ningn momento histrico
previo, aunque el camo, el opio y la coca hayan sido plantas
conocidas y empleadas inmemorialmente. La civilizacin sumeria, la
egipcia y la grecorromana usaron con gran generosidad el opio -hoy
considerado droga adictiva por excelencia-, sin dejar testimonio
escrito sobre ningn opimano. El dato es tanto ms notable cuanto
que esta droga se usaba muchas veces a diario -en las famosas triacas
o antdotos-, sencillamente como tnico preventivo de diversas
dolencias. Lo mismo puede decirse de las culturas asiticas a
propsito del camo, y de las americanas a propsito de la coca.
Los antiguos tomaban o no esas sustancias, en mayor o menor

cantidad, pero la costumbre de consumir una droga -por razones


recreativas, religiosas o teraputicas- no se distingua de cualquier
otra costumbre, no suscitaba inquietud social y no interesaba lo ms
mnimo al derecho ni a la moralidad establecida. La nica excepcin
a esta regla son -en Eurasia- las bebidas alcohlicas, que s generaron
discusiones tericas, reproches ticos e incluso persecucin. Para
algunas religiones (como la brahmnica, la budista y la islmica),
alcohol es sinnimo de oscuridad y mentira, y la regla mahometana
decreta apaleamiento para quien sea hallado borracho.
La filosofa griega discuti abundantemente en torno al vino, don de
Dioniso, argumentando algunos que era bsicamente una maldicin,
y otros presididos por Platn- que otorgaba entusiasmo sagrado. A
diferencia de los pueblos germnicos, que toleraban la embriaguez de
mujeres y hombres jvenes, la cultura grecorromana prohiba
severamente su uso en tales casos; en tiempos de Tarquino el Grande,
por ejemplo, una dama fue condenada a morir de hambre tras
descubrirse que tena las llaves de una bodega. Seversima fue la
represin del culto bquico en la Roma republicana entre el 186 y el
180 a.C.-, que supuso exterminar a unas diez mil personas, si bien el
trasfondo del caso sugiere que adems del escndalo producido por
ritos orgisticos haba razones de conveniencia poltica, que poco
despus desembocaran en las primeras guerras civiles.
Por lo que respecta a las otras drogas, el criterio de la antigedad
grecorromana y asitica lo describe ejemplarmente la Lex Cornelia
de sicariis et veneficiis (ley Cornelia sobre homicidas y
envenenadores), que estuvo vigente desde tiempos republicanos
hasta el fin del Imperio: Droga es una palabra indiferente, donde
cabe tanto lo que sirve para matar como lo que sirve para curar, y los
filtros de amor, pero esta ley slo reprueba lo usado para matar a
alguien sin su consentimiento.
Ulteriores informaciones sobre uso de sustancias psicoactivas
desaparecen casi por completo hasta el siglo XIII. Es entonces
cuando se han difundido los primeros aguardientes (generando grave
inquietud tanto en Europa como en China), cuando comienza la
cruzada contra las brujas (a quienes se acusa de tratos con hierbas y
pcimas diablicas), y cuando se opera un giro hacia el
fundamentalismo farmacolgico en el mundo islmico (que busca
prohibir caf, opio y haschisch). Tras el descubrimiento de Amrica
-un continente sin tradicin monotesta, con culturas hechas a una
rica variedad de drogas en contextos tanto religiosos como
teraputicos y recreativos-, la alarma ante este tipo de productos crece
hasta finales del siglo XVII. En este momento empieza a cundir
gracias a humanistas, mdicos y boticarios- un criterio laico, y el
arsenal de sustancias conocidas pasa a considerarse materia mdica,
libre de estigma teolgico y poder sobrenatural. Desde entonces, y
hasta la segunda mitad del siglo XIX, seguimos sin hallar testimonios
de toxicomana o adiccin, salvo casos de alcohlicos, tabacmanos y
cafetmanos, que -por cierto- suelen recibir castigos crueles;
Francisco I de Francia decreta prdida de las orejas y destierro para

los primeros, en Rusia los bebedores de caf se exponen a perder la


nariz si son descubiertos, y en Irn como tambin en algunos puntos
del norte de Europa- el tabaquismo se paga unas veces con tormentos
y otras con pena capital.
La situacin cambia despus de modo notable, debido en parte a
progresos de la qumica, y en parte a las repercusiones que tiene en
Occidente el conflicto anglochino conocido como guerras del opio.
En efecto, laboriosos trabajos de anlisis y sntesis irn descubriendo
los principios activos de las plantas, que ofrecen sustancias mucho
ms activas, cmodas de almacenar y fciles de dosificar, en una
secuencia que empieza con morfina y codena (dos de los alcaloides
del opio) y sigue con una larga lista (cafeina, teina, escopolamina,
atropina, cocaina, mescalina, herona, etc.). Cada vez ms
consolidada socialmente, la corporacin teraputica formada por
mdicos, farmacuticos y laboratorios- prefiere los principios activos
a las formas vegetales, dentro de su batalla por lograr el monopolio
en la produccin y distribucin de drogas, frente a los tradicionales
herboristas, curanderos, cosmetlogos y drogueros, que andando el
tiempo se presentarn como matasanos.
Por su parte, las guerras del opio son un fenmeno complejo, que no
se explica pensando en una China donde el opio fuese desconocido, y
movida a importarlo por las potencias occidentales. Los chinos
conocan las triacas grecorromanas desde el siglo X por lo menos, y
usaban cocimientos de adormidera y opio propiamente dicho desde
tiempo inmemorial Pero los emperadores manches que acababan
de imponerse mediante invasin, ocasionando las guerras civiles ms
sangrientas de la historia universal- decidieron prohibir el pago de
transacciones comerciales con opio (al comienzo mediterrneo
-mucho ms rico en morfina-, y luego producido por los ingleses en
grandes plantaciones situadas al sur de la India) para preservar el
supervit de su balanza de pagos, exigiendo siempre metales
preciosos a cambio. De ah que empezaran prohibiendo la
importacin, y slo bastante ms tarde el cultivo en China, cuando la
persecucin de usuarios haba producido ya un enorme mercado
negro, y una generalizada corrupcin.
Es interesante subrayar el divergente resultado que suscita un
rgimen de prohibicin si se compara con el de indiferencia
legislativa. Los usuarios chinos cotidianos de opio (unos tres
millones, aproximadamente el 0,5% de la poblacin) eran en una alta
proporcin personas desnutridas y laboralmente nulas. Durante el
mismo periodo, en cambio, los usuarios indios cotidianos de opio
(otros tantos, pero un porcentaje mucho ms elevado de la poblacin)
no presentaban sntomas de degeneracin fsica ni incapacidad
laboral, hasta el extremo de que el ingente informe conocido
comoRoyal Commission on Opium (1884-1896) concluye diciendo:
El opio en la India se parece ms a los licores occidentales que a una
sustancia aborrecible.
Suele olvidarse, al hablar de las guerras del opio, que su consumo
occidental era por entonces no ya superior sino muy superior al del

lejano Oriente, pues -si bien empezaba a verse relegado por el uso de
morfina y codeina- segua siendo el tercer artculo ms vendido por
las farmacias. Con todo, en Europa y Amrica sigue sin haber
opimanos, y en sus clebres Confesiones (1822-1845) Thomas De
Quincey niega una y otra vez que esta droga cree hbito imperioso.
Los primeros casos de adiccin a drogas distintas del alcohol, el caf
o el tabaco aparecen a propsito de la morfina, utilizada masivamente
en la guerra civil americana y la francoprusiana, bautizndose all
como mal militar y dependencia artificial. La monografa mdica
pionera sobre este fenmeno, obra de Louis Lewin (que entonces
firmaba como Louis Lewinstein), se publica en 1879 cuando la
morfina lleva ms de medio siglo vendindose libremente-, y es
llamativo comprobar que la revista donde aparece el Journal der
Allgemeine Medizin- publicar poco despus un comentario de otro
mdico, que pone en duda el carcter cientfico de la expresin
morfinismo pues expresa una debilidad del carcter, y no algo
causado por una sustancia qumica.
Entre 1880 y 1920, cuando comenzarn las restricciones a su
disponibilidad, el espectro sociolgico del usuario regular de morfina
indica que apenas interesa a sectores econmicamente
desfavorecidos. Aproximadamente un 50% son mdicos o esposas de
mdicos y boticarios; el resto incluye personas acomodadas con
problemas de los nervios o entregadas a la moda (el estilo
decadente haca furor), gente del teatro y la noche, damas de vida
alegre, algunos clrigos y personal sanitario auxiliar. Slo un 14%
haba decidido consumir esta droga por iniciativa propia, sin mediar
el consejo de algn terapeuta o amigo, y ms de un 80% sobrellev
dos, tres y hasta cuatro dcadas de hbito sin hacerse notar por
descuido domstico o incapacidad laboral.
A finales de siglo llega a las farmacias el envase doble de una nueva
y pequea compaa farmacutica, la Bayer, que ofrece al pblico dos
sustancias analgsicas: cido acetilsaliclico (Aspirina) y
diacetilmorfina (Herona). Poco despus, en 1900, el Boston Medical
and Surgical Journal declara que la herona posee muchas ventajas
sobre la morfina [...] No es hipntica, no hay peligro de contraer
hbito. La llamada pldora antiopio, que unos aos ms tarde
exportan los laboratorios europeos y norteamericanos a China como
tratamiento de sus adictos, contiene bsicamente herona tambin.
Esta poltica de sustitucin (morfina por opio, herona por morfina)
seguir funcionando desde entonces sin pausa (herona por
dextromoramida, dextromoramida por metadona, metadona por
buprenorfina, etc.), aunque -a efectos del toxicmano- lo decisivo
sean las condiciones de acceso a sus drogas. Ante el clamor
prohibicionista, que desembocar en la Ley Volstead (tambin
llamada Seca, por referirse a bebidas alcohlicas) y la Ley Harrison
(equivalente suyo para opio, morfina y cocana, ms adelante
heroina), en 1905 un comit especial del Congreso norteamericano
calcula que en el pas hay entre doscientas y trescientas mil personas
con hbito de opiceos y cocana (aproximadamente un 0,5% de la

poblacin), dato estremecedor a juicio de los senadores. Con todo,


estas drogas no slo eran de venta libre (incluso podan adquirirse por
correo, del mayorista), sino intensamente promocionadas mediante
peridicos, revistas y publicidad mural, y haba al menos cien bebidas
bien cargadas de cocaina (entre ellas la Coca-Cola, y el no menos
clebre entonces Vino Mariani). Lgicamente, no se conocan
intoxicaciones involuntarias o accidentales al tratarse de productos
puros y bien dosificados-, ni delincuencia alguna vinculada a su
obtencin.
La etapa siguiente, donde todava nos encontramos, ir surgiendo al
ritmo en que Estados Unidos vaya consolidando su posicin de
superpotencia mundial, y exportando una cruzada contra las drogas.
En vez de hbito habr adiccin, y en vez de amateurs como
deca el Comit antes citado- habr toxicmanos (addicts). Un
proceso con etapas precisas -que la sociologa contempornea
describe como profeca autocumplida (Merton) y etiquetamiento
(Becker)- transforma al usuario tradicional de euforizantes en una
amalgama de delincuente y enfermo, movido a ello por los precios y
la adulteracin del mercado negro, por el contacto con crculos
criminales y por la irresponsabilidad tanto social como personal que
confiere el estatuto del adicto. Ocho dcadas despus de haber puesto
en vigor leyes prohibicionistas, hay en Estados Unidos una
proporcin muy superior de personas con hbito de opiceos y
cocaina, en su mayora laboralmente nulas, a quienes se atribuyen dos
terceras partes de los delitos contra la propiedad y las personas.
La toxicomana en s.
Es habitual vincular vincular el hbito de drogas al
acostumbramiento, que insensibiliza progresivamente al usuario, y
explica por qu va consumiendo cada vez mayor cantidad del
producto para obtener anlogo efecto. Se habla as de un factor de
tolerancia caracterstico de cada droga, que puede ser ms o menos
alto. La cocaina, por ejemplo, tiene un factor relativamente bajo (los
usuarios regulares podran conseguir una estimulacin parecida sin
aumentar mucho su ingesta cotidiana), mientras la anfetamina tiene
un factor relativamente alto (y sus usuarios regulares deben ir
multiplicando las dosis a intervalos bastante ms breves para
mantener su nivel de estimulacin). Otras drogas, del tipo LSD,
exhiben algo definible como tolerancia mxima o instantnea, y si el
usuario trata de usarlas sin pausa sencillamente dejan de hacer efecto
en absoluto, an consumiendo dosis enormes.
Con todo, la idea de que las drogas se consumen abusivamente en
funcin de su factor de tolerancia no puede aceptarse sin serias
reservas. Aunque el factor de tolerancia en la cocaina sea
relativamente bajo si se compara con otros estimulantes-, ciertas
personalidades abusarn de ella como si lo tuviera, y aunque el factor
de tolerancia en los sedantes sea igual o superior al de la cocana
ciertos sujetos se mantendrn durante aos y hasta dcadas en el
mismo (y prudente) nivel de dosis, mientras otros sujetos las

incrementarn hasta exponerse a una lamentable depauperacin


psicosomtica , y a duros sndromes abstinenciales. No sin
fundamento, los farmaclogos griegos y romanos llamaban
familiaridad al fenmeno de la tolerancia, considerando que quita
su aguijn al txico (Teofrasto).
Para evaluar hasta qu punto una droga ser usada o abusada
convendr atender al papel que desempea en cada personalidad, lo
cual sugiere una clasificacin funcional. El primer grupo, que
llamaremos drogas de paz, comprende compuestos de muy variada
naturaleza qumica, con un no menos variable margen de seguridad
(esto es, proporcin entre dosis activa mnima y dosis mortal media),
pero capaces de suprimir o amortiguar estados de dolor, temor o
desasosiego. El tipo de paz que proporciona la borrachera alcohlica
(o la de ter, cloroformo o barbitricos) es una mezcla de
desinhibicin exterior y reafirmacin interna, en cuya virtud el
borracho se libera a la vez de autodesprecio y de apocamiento en
relacin con los otros. El tipo de paz que proporcionan analgsicos
como la herona o el opio no borra el sentido crtico, aunque anestesia
en mayor o menor medida frente a dolores localizados (algias), y a la
ms inconcreta depresin. El tipo de paz que proporciona un
hipntico es el propio sueo, y el de un sedante una amortiguacin
general de la vida psquica, cuya intensidad se experimenta en otro
caso como excesiva. Por consiguiente, toda droga de paz contiene un
elemento analgsico o anti-dolor, aunque cada una afecta a una
modalidad distinta del desagrado.
La segunda clase de drogas comprende sustancias capaces de ofrecer
bro o estimulacin en abstracto, que potencian la vigilia, aumentan la
resistencia ante el cansancio, reducen el apetito y combaten aquello
que el proceso depresivo tiene de simple postracin. Sus bases
qumicas son muy variadas, como sucede con las drogas de paz, y
entre ellos estn cafeina, cocaina, crack, efedrina, catina,
anfetamina, Prozac y otros imaos (inhibidores de la
monoaminoxidasa). El bro o estimulacin que ofrecen puede durar
desde media hora -caso del caf o la coca- hasta diez o ms horas
-caso de la anfetamina-, e incluso varios das, pero en dosis medias y
altas tiene siempre un rasgo de rigidez o envaramiento corporal,
propenso a la taquicardia y la sequedad de boca, que explica su
combinacin con alcohol, opiceos y tranquilizantes; de ah el
carajillo, combinacin de caf muy concentrado y coac, hijo de la
tradicional agua heroica (caf con opio), o el speedballcontemporneo (cocana con herona).
La tercera clase de drogas incluye sustancias capaces de provocar una
excursin anmica consciente, que potencia la percepcin y la
introspeccin al mismo tiempo. Apoyadas sobre bases qumicas
diversas tambin alcaloides bencnicos e indlicos, ciertos aceites
esenciales- los compuestos de esta familia incluyen diversos tipos de
setas, cactos y otras plantas, as como substancias sintticas (TMA,
STP) y semisintticas (LSD). Cuando el viaje es profundo, tiende a
producir una experiencia que tambin se conoce como pequea

muerte, donde la persona recorre dimensiones de gran extraeza,


teme perder el juicio, se ve enfrentada a su finitud y suele resurgir
fortalecida de todo ello. Eso explica que tales drogas se hayan usado
tradicionalmente en contextos religiosos paganos, dentro de
ceremonias de adivinacin, reafirmacin tribal y ritos de pasaje (a la
madurez o a ciertos oficios, como el de chamn y guerrero), y que en
su empleo moderno se vinculen a movimientos ticos y polticos,
como la contestacin de los aos sesenta y setenta. La sustancia de
este tipo ms consumida hoy es el camo en forma de marihuana y
haschisch-, que constituye un vehculo visionario de potencia leve o
media (dependiendo de su calidad), si bien induce en algunas
circunstancias una excursin psquica considerable.
A diferencia de las drogas de paz y las de pura energa, las de viaje
pueden funcionar como afrodisiacos, ya que potencian el contacto
sexual en cualquiera de sus fases, aunque bien cabe que su usuario no
se sienta en absoluto inclinado a la concupiscencia, sobre todo si
pertenece al gnero masculino. Aquello que las distingue ms
radicalmente de los otros dos grupos es su baja toxicidad; ninguna
persona ha muerto que se sepa probadamente- por sobredosis de
hongos psilocibios, LSD, mescalina o marihuana. En realidad, su
peligro no es que alguna vscera falle, sino que se extraven los
nimos, induciendo trances de delirio persecutorio o disociacin. Otra
singularidad de las drogas visionarias es carecer de sndrome
abstinencial, ya que la suspensin de su empleo no provoca ningn
cuadro clnico objetivable, ni sensaciones subjetivas de malestar.
En tiempos recientes se ha querido explicar la toxicomana como algo
derivado de que alguien haya consumido una droga, en vez de ligarla
a ciertos temperamentos (que se conducirn adictivamente con muy
variadas cosas, como el ludpata, el cleptmano, el bulmico o el
comprador compulsivo). Estos individuos exhiben unos trastornos de
conducta que antiguamente se consideraban vicios, y hoy se
catalogan como enfermedades. Sin embargo, hasta qu punto esa
perspectiva es poco imparcial -y coherente- lo sugiere cualquier
tratado de toxicologa que se ensee hoy en facultades de medicina o
farmacia, pues all el consumo irracional de alcohol no se deriva de la
naturaleza de esta droga sino de personalidades determinadas,
mientras el consumo irracional de herona o crack parece derivarse de
la herona o el crack mismo. Pasa as por objetividad cientfica que
las personas llegan a depender vitalmente de una droga sin quererlo o
casi sin quererlo alguien les ofreci cierta vez una dosis, quedando
enganchadas desde entonces-, y que su hbito no viene tanto de
requerir paz o energa en medida comparativamente descomunal, sino
de lo insufrible que resulta atravesar el sndrome de abstinencia.
A pesar de que estos tpicos prosperen y sean consoladores para
padres y madres de toxicmanos-, ciertos hechos parecen
desmentirlos. A juzgar por la proporcin de recadas, la droga ms
adictiva descubierta es el tabaco. A juzgar por la gravedad del
sndrome abstinencial, las ms adictivas son el alcohol y ciertos
somnferos (especialmente los barbitricos), pues la brusca

suspensin de su empleo induce delirios pavorosos y muy


prolongados, seguidos por un considerable porcentaje de muertes. En
realidad, qu txico sea objeto de mana deriva ante todo de qu
vida est llevando cierto sujeto, y qu psicoactividad busca (por
carcter y por influencia de su medio). El adicto clsico de herona,
colgado de una aguja, escenifica cierto algebra de la
necesidad(Burroughs) que llena un desasosegado vaco
anmicoprevio, tal como el adicto habitual de crack es un joven negro
norteamericano en paro, incapaz de asumir los desgarramientos de su
condicin.
A pesar de que hoy se ensayan tratamientos aversivos (administrando
un compuesto que convierte en no-eufrico el efecto del euforizante),
quienes investigan sus resultados a medio y largo plazo coinciden en
que superar el ansia de una droga es esencialmente asunto de
voluntad, y que si falta un sincero y firme deseo en ese sentido nada
ni nadie podr suplantarlo. A su vez, la voluntad de abandonar una
toxicomana depende de variables tanto fijas como mviles (nivel de
ingresos, edad, medio social, temperamento). En trminos generales,
slo una pequea minora entre quienes usan analgsicos o
estimulantes (lcitos o ilcitos) llega a abusar de tales drogas, y
persiste duraderamente en semejante actitud. Sin embargo, esa
minora suele mantenerse fiel al abuso, de las mismas drogas o de
otras que cumplan anlogas funciones.
No disponemos de baremos seguros para cuantificar semejantes
porcentajes, pues las estadsticas distan de ser fiables. Los
encuestados muestran una comprensible- falta de franqueza al
contestar preguntas sobre este tema, y las encuestas rara vez resultan
ecunimes. A dichos inconvenientes se aaden las incertidumbres del
mercado negro, que no slo impiden calcular el volumen de los
suministros, sino su respectiva composicin. Lo nico seguro es que
en el mundo actual muy pocas personas omiten tomar regular u
ocasionalmente alguna droga psicoactiva, adquirida por canales
lcitos o ilcitos.
Qumica y conducta.
Aunque sabemos todava poco sobre la generacin y transmisin de
impulsos nerviosos, s ha podido establecerse que el organismo
humano sintetiza espontneamente un buen nmero de drogas
psicoactivas. Las ms citadas son endorfinas o morfinas internas, que
se liberan en situaciones de traumatismo y estrs, explicando por qu
no duelen apenas los golpes y disgustos en caliente. A diferencia de
los opiceos exgenos (y concretamente de los opiceos naturales o
derivados del opio), que tardan algo ms en actuar y mantienen su
accin durante horas, los opiceos endgenos operan de modo muy
rpido y pierden eficacia en diez o veinte minutos. Pero el organismo
sintetiza tambin diazepam (tranquilizante vendido bajo muchos
nombres, entre otros Valium), que con sus inmediatos parientes
qumicos las dems benzodiacepinas- representa la principal
alternativa lcita en materia de sustancias relajantes, sedantes e

hipnticas. Lo mismo sucede con la dimetiltriptamina (DMT), una


droga visionaria de gran potencia y efecto muy breve base de la
ayahuasca amaznica-, cuya liberacin explicara la emergencia de
sueos mientras dormimos. En realidad, bien podra suceder que
ninguna droga fuese psicoactiva sin un paralelo o correlato interior,
espontneamente producido, que funda la resonancia.
La qumica contempornea sugiere, por ejemplo, que anfetamina y
cocana no son neurotransmisores o compuestos adaptados a llenar
oquedades especficas de las neuronas como sucede con la morfina,
el THC (principio activo del camo) o la adrenalina-, sino sustancias
que bloquean al llamado transportador de dopamina, impidiendo
que las neuronas queden libres para nuevas transmisiones. Algo
parecido ocurre a propsito de cafena, tena y teobromina (principio
activo del chocolate), que bloquean la adenosina, un neurotransmisor
implicado en desactivar excitacin. As mirados, los estimulantes ms
comunes seran txicos o venenosos en proporcin al bloqueo que
ejerzan sobre las zonas de sinapsis o transmisin, prolongando un
estado de on cuando el organismo tiende a un estado de off. Ms
directa, la toxicidad de sustancias como el alcohol viene de deteriorar
las membranas neuronales.
Una cuestin debatida es si las drogas de energa producen reacciones
de abstinencia parecidas mejores o peores- a las que produce una
abstinencia de drogas analgsicas o de paz. En efecto, las drogas de
paz tienen en comn inducir sndromes carenciales de distinta
gravedad (desde el delirium tremens de alcohol o barbitricos al
llamado mono de opiceos o de benzodiacepinas), siempre que su
usuario las haya tomado en dosis suficientes, durante periodos de
tiempo lo bastante largos. Por ejemplo, aunque haya amplias
diferencias entre individuos, se considera que bastan entre dos y tres
semanas de tomar diariamente 25 miligramos de herona (un cuarto
de gramo del producto habitual en el mercado negro) para que la
retirada induzca en un nefito sntomas parecidos a los de una gripe
sin fiebre durante dos o tres das, mientras en el caso de las
benzodiacepinas ese resultado se puede conseguir en un plazo
doble- con dosis bastante menores. El alcoholismo exige periodos
mucho ms prolongados al parecer, no menos de medio ao-, pero
su sndrome abstinencial es considerablemente ms grave. Por
supuesto, el sndrome ser siempre proporcionado al nivel de dosis, y
quien lleve aos consumiendo grandes cantidades de herona o
Valium padecer una reaccin mucho ms larga y penosa.
En el caso de las drogas que ofrecen energa cabra pensar que no hay
tanto un sndrome de abstinencia como un estado de puro
agotamiento psicofsico, pues los estimulantes no tienen receptores o
cerraduras orgnicas que puedan saturarse con llaves como los
opiceos o las benzodiacepinas, y operan prolongando
artificiosamente la presencia de algn neurotransmisor. Sin embargo,
ninguna droga produce sntomas de retirada tan deprisa como el caf
(bastan seis das de tomar al da cinco exprs para que la
interrupcin induzca neuralgia, confusin, incapacidad para

concentrarse, insomnio e incluso temblores), y quienes abusan de


estimulantes ms activos atraviesan reacciones abstinenciales
espectaculares, presididas por un caos emocional e intelectual que
puede prolongarse durante semanas y meses, e incluso desembocar en
una demencia crnica.
Bibliografa
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Antonio Escohotado
Artculos publicados 2003
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