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Ps-modernismo e educao

Elson Rezende de Mello


(Fonte: http://www.elsonrezende.hpg.ig.com.br/artigos/posmoder.htm)
(sublinhado: Laerte)

"Temos que compreender, de uma vez por todas, que todas as significaes que constituem nosso
mundo so simplesmente uma estrutura historicamente determinada e em contnuo desenvolvimento, e
na qual o homem se desenvolve, e essas significaes de nenhuma maneira so absolutas." (Karl
Mannheim, em Ideologia e Utopia)
O ps-modernismo se expande cada vez mais aos setores mais variados da teoria e do fenmeno social,
e o campo da teoria educativa e da pedagogia no podia fugir tambm a esse influxo, o que impe a
necessidade de mapear esses terrenos, tendo em vista as novas realidades que resultam da ruptura ou do
dilogo ps-moderno com o mundo cultural e social. Para tanto, repassamos algumas informaes que
alimentam essa discusso do ps-moderno, em um contexto que obriga, pelo menos, uma flexibilizao
de vises e conceitos, sobre os quais ainda hoje pesa uma crosta de dogmatismos e determinismos.
Apoiado em anlises de Tomaz Tadeu e outros autores, enfocamos o tema no campo da educao.
A questo do ps-modernismo, em sua relao com a educao, chama a ateno, principalmente com a
leitura do ensaio de Henry A. Giroux, "O Ps-modernismo e o Discurso da Crtica Educacional",
publicado no livro de Tomaz Tadeu da Silva, Teoria Educacional Crtica em Tempos Ps-Modernos.
Como o ps-modernismo se ralaciona com o discurso, a linguagem, a cultura, atravessados pela teoria e
a prtica do poder - a televiso e os media em geral esto no centro desses jogos de poder -, nada mais
natural que o interesse com a questo se renovasse, agora de uma maneira at operativa, instrumental,
para aqueles que, tambm, se preocupam e trabalham com a comunicao.
A aproximao ao ps-moderno tambm pode se dar de acordo a necessidade de buscara teorias e
discursos que possam enriquecer uma viso da realidade e ajudem a rejeitar as abordagens que j agora
se fazem limitadoras no conhecimento dessa realidade. No que o ps-modernismo se constitua em
resposta cabal s teorias sociais e s inquiries culturais; no se trata de buscar frmulas acabadas.
No obstante, o elemento interessante neste pensamento a possibilidade de relativizar algumas
verdades, ou todas as verdades, e de deslocar a idia de absolutos da cincia social.
A crtica que faz o ps-modernismo aos metarrelatos, no que tm principalmente de deterministas, de
destacar-se, ao relativizar as explicaes dominantes, em que as teorias sociais pretenderiam dar da
realidade uma viso acabada, bem articulada em todos os planos, tanto cultural, poltico, acadmico e
at cientfico. O enfoque ps-moderno pode proporcionar uma abertura de abordagem, numa
multiplicidade de vozes sociais e tericas, ainda que no saiba se realmente d as respostas. E talvez j
nem se trate mais disso.
O ps-modernismo revitaliza ainda mais a idia de processo, para combater o pressuposto de uma
teleologia na histria. Ainda que irradie um ar de desesperana, justamente a desesperana causada pela
modernidade, porque difcil viver esse processo aberto, sem as grandes finalidades, os grandes
objetivos que justifiquem o trajeto. Pior a fragmentao resultante, se bem que j condizente com a
realidade do sculo. De todos os modos, no o ps-modernismo que instaura o fragmentrio, entre
outras realidades e fenmenos causados pela vida social sob o capitalismo (o socialismo real foi uma
outra cara desse capitalismo?).
O ps-modernismo s tem sentido mesmo, e por isso discusso de nossa poca, quanto existem as
condies para o seu afloramento - o que uma afirmao tautolgica e acaciana - depois do
modernismo e em plena modernidade. O seu elemento ps, assim se justifica em sua temporalidade. A
discusso, ento, est enfocada como crtica a situaes tericas, cognitivas e sociais que vieram se

definindo e consolidando desde o Feudalismo, justamente conformando-se com o Iluminismo e o


nascente Capitalismo. So etapas do pensamento e do conhecimento que se vo desdobrando - e a velha
dialtica se realiza mais uma vez, com anttese, tese e sntese. Srgio Paulo Rouanet (1) no aceita a
existncia do ps-modernismo, contudo, colocando o que denomina "ruptura com a modernidade"
dentro de uma perspectiva de desenvolvimento desta, e at propondo o temo neomoderno para definir o
fenmeno.
David Harvey (2) tambm se perguntava se o ps-modernismo no seria apenas uma revolta no interior
do modernismo contra o "alto modernismo", ou um estilo, ou um conceito periodizador. Ou se ele teria
um potencial revolucionrio, lembrando sua crtica s metanarrativas e o dar voz s "minorias". Ou se
no passa de comercializao e domesticao do modernismo.
Ao debate ps-moderno, entretanto, afloram idias e posturas que no necessariamente so psmodernas, no obstante estivessem sufocadas e no conseguissem expresso no intercmbio terico e
poltico em seu momento, ou quando o conseguiam era com muita dificuldade e de maneira isolada,
sem um arcabouo terico e estatuto epistemolgico que as envolvesse.
O que j um elemento mais que contribui para a j assinalada falta de uma definio clara do que seja
ps-modernismo. Mais alm de suas definies ou indefinies, a crtica ps-moderna, porm,
possibilita um levantamento de interpretaes da realidade social, cultural e poltica - apontando para
um certo reordenamento epistemolgico - que reproblematizam questes que aparentemente se haviam
sedimentado no pensamento social e cultural, e tambm acompanham o que vai surgindo na esteira da
aplicao da cincia e da tecnologia nas sociedades humanas atuais. assim que Huyssens (3) se refere
ao ps-modernismo como transformao cultural e mudana de sensibilidade.
Destaque do cultural
O ps-modernismo tem se disseminado com alto poder corrosivo, tanto como teoria social como
condio de vida em sociedade, ainda que existam analistas que afirmem que ele j se esteja acabando
como fenmeno e possibilidade de anlise dos produtos humanos. Para outros, at uma moda e, como
toda moda, vai passar.
Como teoria, o ps-modernismo no tem assim um corpo terico acabado, prprio, estruturado, embora
marcando vrios discursos e linguagens; neste aspecto, seu ponto principal o de pr em xeque o
modernismo e o saber e a cincia que lhe do sustentao. Tambm um condio existencial,
expresso do desencanto, niilismo e descentramento deste fim de sculo e milnio. Para Rouanet todos
esses males, que so atribudos ao mundo moderno, levam a uma conscincia de ruptura, embora para
ele tudo isso se d no mbito do modernismo, ou melhor, da modernidade.
O ps-modernismo coloca em questo a crena modernista na recionalidade, na cincia e na tecnologia
- que vieram constituindo o sonho iluminista de progresso ilimitado. Como fenmeno social e cultural,
passou a existir no interior de disciplinas acadmicas e reas culturais, comeando pela arquitetura,
filosofia, chegando at os estudos literrios e, como j veremos, a problematizar a teoria crtica da
Educao. E foi tendo um desenvolvimento interdisciplinar crescente. O rtulo de ps-moderno
comeou a identificar manifestaes artsticas e fenmenos sociais, principalmente a partir de meados
da dcada passada, embora j existissem desde anos anteriores. Uma vertente de conceituao se
originou em torno do conceito de ps-industrial das dcadas de 50 e 60, apresentado em estudos de
Daniel Bell, Alain Touraine e outros (4). David Harvey situa o aparecimento do ps-modernismo entre
1968 e 1972, "a partir da crislida do movimento antimoderno dos anos 60" (5).
Insistindo ainda com a questo, observa-se que, como teoria, o ps-modernismo no se materializa
estritamente em uma disciplina. Ainda no se v, por exemplo, na teoria crtica da educao, uma
contribuio e realizao que encarne sem deixar dvidas, e fora do debate acadmico em torno
temtica, os pressupostos ps-modernos. O que h so teorizaes sobre o ps-moderno em algum
campo do educativo, no teorizaes ps-modernas nesse mesmo campo - para no correr o risco de
ampliar a afirmao a outras reas.

O ps-modernismo, como mais ou menos indicamos, uma viso com certo vis, que expressa uma
condio contaminada pelas determinaes sociais e culturais de nossa poca. Uma viso mais ou
menos desencantada, mais ou menos realista. H enfoques ps-modernos em todos os campos, com
sentidos diversos, tanto conservadores como progressistas. Tanto serve para justificar o status quo,
estilo "fim da histria" do Fukuyama, como para dar corpo a uma insatisfao com teorias, culturas, o
saber cientfico da poca, ainda tentando transformar esses discursos.
Para Charles Newman, o ps-modernismo somente o sistema representativo de uma "inflao do
discurso", que percorre todos os nveis da sociedade, em especial as esferas da cultura da comunicao
(6).
Esse destaque do cultural, que permearia a viso de todas as instncias sociais, rompe com o conhecido
paradigma que contrape base e superestrutura, com o primeiro elemento em sua materializao
econmico-produtiva determinando o segundo; neste caso, estas categorias de anlise perdem o
sentido. Fredric Jameson (7) constata que h uma "expanso da cultura por todo o domnio social, a
ponto de se poder dizer que tudo o que compe a vida social - do valor econmico e do poder de estado
s prticas e prpria estrutura da psique - se tornaram culturais".
Impregna esta esfera da cultura toda a expresso do que o homem moderno (ps-moderno?), o que ele
ou deixa de ser em suas relaes sociais, no desencanto j indicado. nesse espao da cultura onde se
poder realizar melhor o colapso da diviso entre realidade e imagem, como vem ocorrendo nos pases
do Primeiro Mundo: as imagens da cultura, produzidas e propagadas pelos mass media substituram o
sentido do real, e assim as imagens - com seu sentido de espetculo e jogo de linguagem e aparncia - e
a realidade se permutam indistintamente. Nesse jogo de espelhos, as imagens se fortalecem e se
impem ao espao cultural. So imagens construdas, "reais", que podem transmitir mais facilmente as
orientaes de um poder difuso. nessa cultura que hoje o homem se aliena, muito mais que nas
relaes de explorao no trabalho, muito mais que nas relaes fetichizadas da mercadoria - que, de
mais a mais, esto completamente atravessadas por essa cultura (8). medida que as tecnologias
informacionais se disseminam essa comutabilidade entre imagem e realidade se agudiza, chegando
inclusive a ser uma questo que num futuro j nem se coloque, por corriqueira. Estas fronteiras vo
perdendo sentido, com evidentes conseqncias para a vida social.
O discurso ps-moderno, principalmente em teorizaes de Jean Baudrillard, se move naturalmente no
mbito dessas realidades, cujos aspectos retricos e de linguagem ganham centralidade na anlise.
Trs autores em destaque
Peter McLaren (9) afirma que a ps-modernidade pode ser descrita "como uma poca de coupure
cultural e epistemolgica, uma poca na qual as fronteiras culturais e epistemolgicas esto se
desfazendo e os gneros disciplinares se tornando indistintos". E ele cita Fredric Jameson, de
"Marxismo e ps-marxismo" (New Left Review, 1989) para melhor caracterizar a poca e o conceito:
"O ps-modernismo um perodo de transio entre dois estgios do capitalismo, no qual as formas
anteriores do econmico esto num processo de reestruturao em escala global, incluindo as formas
antigas de trabalho e suas instituies e conceitos organizacionais tradicionais".
Deste modo, para se captar todas as implicaes sociais e culturais do fenmeno, se tem que
contextualiz-lo no capitalismo que emerge na Segunda ps-guerra e chega a nossos dias quase como
nica formao econmico-social, depois do desastre e derrocada do chamado socialismo real. Assim,
o ps-modernismo avana, no plano das teorias, paralelamente a esse capitalismo tardio, que aponta
agora para uma estratgia de globalizao. Jameson chega mesmo, de maneira rpida, a fazer uma
identificao entre ps-modernismo e a americanizao, num ensaio recente em que discorria sobre a
nova ordem mundial (10).
Para Steven Connor (11), o debate ps-moderno:

"pode ser visto como um processo intelectual-discursivo que, num s movimento, multiplica opes
crticas e as aprisiona em formas reconhecveis e disseminveis, ou, como diz Dana Polan, de maneira
ainda mais sombria, 'estrutura intensamente o discurso crtico como uma espcie de combinatoire
mecanicista em que tudo dado de antemo, em que no pode haver prtica, mas a interminvel
recombinao de peas fixas da mquina gerativa'. Viso um tanto distinta (...) evidencia-se na
descrio de John Rajchman do 'mercado mundial das idias' que a teoria ps-moderna institui e do
qual participa: em sua elasticidade e descentramento terico, a teoria ps-moderna ' como o Toyota do
pensamento: produzido e montado em vrios lugares diferentes e vendido em toda parte'".
Steven Connor, no mesmo estudo citado, faz uma distino entre ps-modernismo e ps-modernidade,
que tem um sentido de deslindar o terreno e quase nenhum valor operativo, j que na prtica os autores
continuam usando um termo pelo outro: o ps-modernismo, a partir do modernismo, vertente que
apontaria a emergncia dessa teoria na cultura mundial; e a ps-modernidade, j no campo da
emergncia de novas formas de arranjo social, poltico e econmico. E indica trs autores cuja obra
assinalaria a discusso da ps-modernidade social: Jean-Franois Lyotard, Fredric Jameson e Jean
Baudrillard, autores com os quais se tropea em todo texto que aborde a questo.
Lyotard, com uma origem marxista, do grupo "Socialismo e Barbrie", do qual tambm participou
Cornlius Castoriadis (editaram na Frana uma revista com o mesmo ttulo), marcou sua entrada na
discusso com o livro, de 1979, La Condicin Postmoderne, que no Brasil recebeu o ttulo O PsModerno, e j vai pela quarta edio. Lyotard basicamente discute o saber cientfico e sua crise de
legitimao. Para ele, hoje, o saber cientfico estaria em busca de caminhos de sada da crise,
considerando-se como crise o determinismo. Diz que o saber ps-moderno agua nossa sensibilidade
para as diferenas e refora nossa capacidade de suportar o incomensurvel (12).
Com sua concepo das metanarrativas, Lyotard tem sido suscitador para o debate ps-moderno. Ele
considera ps-moderna a incredulidade em relao aos metarrelatos, configurados nas vises
globalizantes, totalizantes, tpicas da modernidade (13). Henry A. Giroux (14) resume o pensamento de
Lyotard:
"Na viso de Lyotard, o significado do ps-modernismo est inextricavelmente relacionado s
cambiantes condies de conhecimento e tecnologia que esto produzindo formas de organizao social
que enfraquecem os antigos hbitos, vnculos e prticas sociais da modernidade. (...) De acordo com
Lyotard, as inovaes tcnicas, cientficas e artsticas esto criando um mundo no qual os indivduos
devem traar seu prprio caminho sem o auxlio de referentes fixos ou de arrimos filosficos
tradicionais. Domnio e libertao total so descartados como constituindo discursos de terror e de
consenso forado. Em seu lugar, o ps-modernismo surge como um referente para designar um mundo
sem estabilidade, um mundo do qual o conhecimento est constantemente mudando e no qual o
significado no pode mais ser ancorado numa viso teleolgica da histria."
Fredric Jameson, ainda com um tratamento marxista na discusso do ps-moderno, se esfora, como
diz, em "correlacionar a emergncia de novas caractersticas formais na cultura com a emergncia de
um novo tipo de vida social e uma nova ordem econmica" (15). Para ele, o ps-modernismo a lgica
cultural do capitalismo avanado. Ocupa-se do tema em algumas obras, entre as quais se destaca
Portmodernism: or the Cultural Logic of Late Capitalism, de 1984, justamente um trabalho
paradigmtico do seu pensamento. Steven Connor, contudo, destaca que, apesar de sua incapacidade de
apresentar uma resoluo dos problemas advinda de uma sociologia do ps-moderno, "a obra de
Jameson oferece o mais sugestivo relato de difcil e desigual relao entre cultura ps-moderna e psmodernidade socioeconmica feito at agora".
Baudrillard, tambm com uma tintura que em seu tempo foi marxista, , dos trs, o que apresenta uma
viso talvez mais desencantada, por isso mesmo mais envolvida com a condio ps-moderna. Sua
obra gera em torno da cultura de massa, do que ele chama "economia poltica do signo". Como anota

Henry A. Giroux, no discurso de Jean Baudrillard a condio ps-moderna representa mais do que uma
enorme transgresso das fronteiras que so essenciais lgica do modernismo; ela representa uma
forma de hiper-realidade, uma proliferao infinita de significados, na qual todas as fronteiras
confundem-se em modelos de simulao.
Desafio educao
O debate do ps-moderno que nos ltimos anos chega ao campo da educao tem, no mnimo, um
sentido salutar e desafiador (16). Tradicionalmente, as teorias educativas refletem o que se desenvolve
em outras reas; a instituio educativa um campo conservador, at pelos compromissos que assume
na sociedade. Os avanos que nela se do acontecem com mais lentido, como vemos acontecer com o
ps-modernismo, ao invadir a cidadela da educao e sua teoria. Para comear, o desafio que o psmodernismo impe o da atualizao, mesmo que seja a atualizao num nvel de discusso e
arejamento de idias.
E um dos caminhos interessantes que a discusso ps-moderna pode levar para a educao o da
discusso cultural, de acordo com o convergncia que faz o ps-modernismo da cultura para o domnio
social. O que levado para o campo das teorias educativas tem implicaes dinamizadoras, para uma
educao que se deve toda cultura, mas que no seu dia-a-dia vive separada dela, ou tem uma relao
com ela no homognea, com um dilogo insuficiente. Os educadores at esquecem que atuam no
campo da cultura, tenha a definio que tenha.
Portanto, os questionamentos ps-modernos, levados esfera das teorias e prticas da educao, vo
significar uma imploso de sua viso e metodologias, como j assinalou recentemente Tomaz Tadeu
(17). Embora tomando-se certos cuidados para, por exemplo, no cair no relativismo (18) e desencanto
que se desprendem de alguns dos enfoques do ps-modernismo, desde j se pode indicar como um dos
seus aspectos positivos o colocar em questo a capacidade de manipulao e moldagem das
conscincias que os estudos fundadores da Sociologia da Educao apontam como contribuio da
escola. O desafio que impe a teorizao ps-moderna para a escola o de buscar sadas que dem
conta da formao do homem neste final de sculo. Por contraditrio que seja, um elemento de
transformao se cola tambm ao discurso educativo, o que para alguns ensejaria a aproximao da
teoria crtica, em sua busca de respostas para a questo da transformao e formao, dos pressupostos
ps-modernos. So expectativas que marcam, alm do mais, o pensamento cientfico das cincias
sociais (19) - em alguns casos at o transformando em discurso moral. O ps-modernismo, destacando
a impossibilidade de absolutizar sentidos, , tambm, uma forma de relativizar esse discurso moral.
No Brasil, recentemente, marca a discusso do ps-modernismo na educao o livro de Tomaz Tadeu
(organizador), Teoria Educacional Crtica em Tempos Ps-Modernos, publicado o ano passado,
trazendo oito ensaios em que se discutem as relaes entre o ps-modernismo e a teoria educacional
crtica (20). H, no livro, posturas tericas que se apiam favoravelmente nos pressupostos psmodernos, as que os discutem e no os aceitam e outras que matizam sua posio com relao
contribuio dessa teorizao para a educao.
No livro de Tomaz Tadeu se destacam Peter McLaren, Henry A. Giroux, Svi Shapiro, e Landon E.
Beyer e Daniel P. Liston. Os dois primeiros com posies que, embora crticas, buscam conciliar a
teorizao ps-moderna com a teoria crtica da educao. Os outros se posicionam contrrios ao psmodernismo.
Para Peter McLaren h pouca preciso no uso do termo ps-modernismo, que tambm seria moda na
academia; no obstante, indica que h um interesse crescente entre os educadores para a discusso do
questo de se vivemos ou no numa conjuntura ps-moderna e suas implicaes para a avaliao do
legado da tradio iluminista moderna. Ele deplora, contudo, que s recentemente se comeou a tirar
proveito desses debates para repensar a relao entre escola, cultura, linguagem e poder (21).

Henry A. Giroux , no seu ensaio, caracteriza a contribuio da modernidade no campo da educao.


Chega concluso de que contestar o modernismo significa redesenhar e remapear a prpria natureza
de nossa geografia social, poltica e cultural. "Bastaria essa razo para que a contestao atualmente
feita pelos vrios discursos ps-modernistas fosse considerada e examinada criticamente pelos
educadores." (22) Para ele a crtica ps-moderna oferece uma combinao de possibilidades
reacionrias e progressistas, e seus vrios discursos tm que ser examinados com grande cuidado se
quisermos nos beneficiar poltica e pedagogicamente de seus pressupostos e de suas anlises.
Argumenta que a base de uma pedagogia crtica no deve se desenvolvida em torno de uma escolha
entre modernismo e ps-modernismo. Com ecos de Jameson, afirma que a condio ps-moderna
refere-se "s vrias transformaes discursivas e estruturais que caracterizam a cultura na era do
capitalismo tardio".
No final de seu ensaio to perspicaz, Henry A. Giroux aponta alguma contribuio do enfoque psmoderno para a batalha educativa:
"A nfase ps-moderna na rejeio da formas de conhecimento e pedagogia que venham
envolvidas no discurso legitimador do sagrado e do consagrado, sua rejeio da razo universal
como fundamento para as questes humanas, sua assero de que todas as narrativas so
parciais e seu apelo para que se realize uma leitura crtica de todos os textos cientficos,
culturais e sociais como construes histricas e polticas, fornecem as bases pedaggicas para
radicalizar as possibilidades emancipatrias do ensino e da aprendizagem como parte de uma
luta mais ampla pela vida pblica democrtica e pela cidadania crtica. Nessa viso, a pedagogia
no reduzida ao frio imperativo metodolgico de se ensinar interpretaes conflitivas sobre o
que conta como conhecimento."(23)
Por seu lado, Svi Shapiro descr da possibilidade de um enfoque ps-moderno na educao, pelo
menos na pedagogia crtica em seu sentido emancipatrio (24). Para ele, o ponto de vista ps-moderno
antittico aos elementos de uma pedagogia crtica: "Seja qual for a importncia da linguagem e do
discurso, so as vidas e as experincias dos seres humanos que permanecem centrais ao projeto de uma
pedagogia crtica."
Todo o seu ensaio um reafirmar das possibilidades e das necessidades de transformao do homem e
da conseqente transformao da realidade. No entanto, "apesar disso tudo", acha que se deve
reconhecer que as idias e as iluminaes ps-modernas fornecem advertncias pedagogia crtica:
"1. Que o poder no pode simplesmente ser identificado com as foras da represso e da explorao;
que est presente at mesmo no interior das foras de libertao.
2. O discurso universal o discurso dos privilegiados: tem sido precisamente em nome de valores
universais ou estruturas ontolgicas que a opresso tem sido praticada e legitimada." (25)
Landon E. Beyer e Daniel P. Liston (26), se bem afirmem que o ps-modernismo tem contribudo de
forma importante para a compreenso do mundo educacional, levantam algumas limitaes aos
pressupostos ps-modernos, precisamente no campo das aes morais e polticas. Criticam o psmodernismo, que estaria preso num presentismo da particularidade e da anlise do discurso que no
deixa nenhuma possibilidade de desenvolver vises morais que possam levar crtica e ao social
transformativa, e que assim no seria adequado para o tipo de trabalho que os educadores so obrigados
a fazer.
No obstante, os autores chamam a ateno sobre que o ps-modernismo tem ajudado em estar alerta
para as realidades e conseqncias de se marginalizar as vozes dos "outros", para a tendncia a uma
racionalidade tcnica, ocidental, hegemnica e opressiva. Para eles, o ps-modernismo indica a
necessidade de se ver o particular e o local. Levantam os problemas, que vieram descrevendo no
ensaio, que levam a que se questione a eficcia dessa teoria no tratamento das deliberaes polticas e

morais que os educadores devem enfrentar. E terminam fazendo um chamado de desconfiana no psmodernismo: "Sua demonstrada incapacidade para fornecer as bases para o tipo de projeto poltico que
deve constituir a transformao educacional, assim como os problemas e paradoxos conceituais e
empricos que contm, deveriam servir de freio para as exageradas asseres feitas em seu favor".
Tomaz Tadeu da Silva
Tomaz Tadeu tem uma posio um tanto contraditria. Comea seu ensaio, "Sociologia da educao e
pedagogia crtica em tempos ps-modernos" (27), fazendo uma pequena ressalva a um trabalho anterior
seu (28), no qual teria descartado a viso ps-modernista em educao por consider-la mera ideologia.
Um ano depois, no entanto, no presente trabalho, argumenta que o fez de uma forma ingnua e
apressada.
De todas as formas, o seu ensaio atual tem o valor de resenhar as diversas contribuies e posies do
ps-modernismo em relao s teorias educativas (29). Ele integra o que denomina movimento psmoderno tendncia de analisar e teorizar a educao atravs de uma Teoria Cultural, a ver a educao
em termos de campo poltico cultural, como j vinha ocorrendo nos ltimos vinte anos, atravs da
incorporao das preocupaes da Teoria Crtica da Escola de Frankfurt, de insights gramscianos sobre
o campo cultural como campo de luta por hegemonia, da influncia do programa terico e pesquisa de
Pierre Bourdieu e do enfoque culturalista da Universidade de Birmingham.
Conceituando o pensamento ps-moderno em educao como contestao ao que se apresenta como
conhecimento escolar, Tomaz Tadeu o interpreta como continuidade a pelo menos uma das vertentes da
tradio crtica em educao, configurada na Nova Sociologia da Educao. "Com o predomnio dos
temas ps-modernos, a preocupao com o contedo e a natureza do conhecimento veiculado pelas
instituies educacionais volta com renovada e transformada nfase". (30)
Tomaz Tadeu indica, entretanto, que h rupturas. A Nova Sociologia da Educao tratava questes de
interesse e poder de forma genrica, enquanto na teorizao ps-moderna esses interesses so mais
claramente identificados, colocando toda a tradio filosfica e cientfica ocidental moderna em
suspeita como eurocntrica, falocntrica, racista, numa problematizao que inclui as prprias idias de
razo, progresso e cincia.
Para ele, a Sociologia da Educao moderna e a crtica educacional ps-moderna tambm divergem na
teorizao sobre a conscincia e a subjetividade. O pensamento ps-moderno rejeitaria a noo de
conscincia unitria, auto-idntica, auto-reflexiva, racional, homognea, centrada, determinada por
certas dinmicas centrais, das quais seria devedora a Sociologia da Educao. Nos pressupostos psmodernos a subjetividade vista como fragmentada, descentrada, contraditria, como resultado de
mltiplas determinaes. E a conscincia seria sempre parcial, fragmentada e incompleta. No texto
apresentado no VII Endipe, o autor afirma que a autonomia do sujeito e de sua conscincia cede lugar a
um mundo social constitudo antes e que o precederia, na linguagem e pela linguagem (31).
Neste sentido, ele estaria trabalhando com as noes de diferena e alteridade, sobre as quais h uma
nfase no pensamento ps-moderno.
Chegado, contudo, o momento das avaliaes, do que ele denomina balano provisrio entre
Sociologia da Educao "moderna" e Crtica Educacional ps-moderna, indica que h mais rupturas e
descontinuidades que permanncias e continuidades. E aponta as diferentes direes e posies que,
diante do pensamento ps-moderno, tm tomado os analistas educacionais crticos que trataram da
temtica, incluindo principalmente os autores de ensaios no livro do qual foi organizador:
1) Os que buscariam traar uma linha de conciliao entre os dois pensamentos, casos de Giroux e
McLaren;

2) Os que postulam uma quase completa ultrapassagem da anlise moderna pela anlise psmoderna, como Wexler;
3) Os que rejeitam os principais argumentos ps-modernos, como Beyer e Liston, Shapiro; e
4) Autores mais radicais que, a partir de posies feministas, questionam seriamente a prpria
Pedagogia Ps-Moderna, como Ellsworth, Lather, Luk e Orner.
Por seu lado, a posio que toma ele mesmo esclarecida e de fundo sentido humanista. Diz que a
problematizao que a anlise ps-moderna traz Sociologia da Educao e Teoria Educacional
Crtica deve ser levada em considerao, mas, por outro lado, ela prpria deve tambm ser questionada
e problematizada. Levanta que a desconfiana das narrativas mestras e totais que faz a anlise psmoderna pode contribuir para o projeto crtico se prevenir que elas possam contribuir para a criao e
manuteno da distribuio desigual de poder e de recursos, e que essa anlise pode ser regressiva,
conservadora, se no deixa nenhum instrumento analtico que permita fazer sentido (ou visualizar) da
dinmica social global:
"O reducionismo pan-discursivo do ps-modernismo pode ser til para um projeto educacional crtico
na medida em que nos torna conscientes a respeito dos efeitos de verdade de todos os discursos, mas
pode ter tambm conseqncias regressivas e conservadoras quando essa desconfiana em relao aos
discursos e ao carter ilusrio de todos os discursos nos impede de fazer uma crtica de estruturas
sociais que so bem reais e concretas e que tm efeitos bem concretos e reais sobre as vidas de pessoas
e grupos. Temos de ter uma forma de reconhecer, nomear e criticar essas estruturas".(32)
Ainda assim, Tomaz Tadeu aceita a contribuio da crtica ps-moderna no seu questionamento da
noo de sujeito, conscincia e subjetividade. Termina o ensaio afirmando que o pensamento psmoderno pode contribuir para a teoria educacional que ainda est em construo na medida em que for
visto de forma crtica e problematizadora e sirva para aprimorar a teorizao educacional crtica.
Entretanto, na medida em que esse pensamento representa uma regresso em relao ao projeto de
crtica radical das divises sociais, deve ser criticamente rejeitado.
Desiderato
J destacamos o interesse no ps-modernismo como busca daquelas idias e teorias que ajudem a
entender a sociedade em que vivemos. Daquelas idias, ou instrumental terico, que possibilitem o
desenvolvimento de um pensamento sem amarras, para ter uma insero na realidade que permita
transform-la, em funo das potencialidades humanas (por mais que isso possa ser aprisionado nas
malhas curtas de uma metanarrativa). A busca tambm de saber viver com a diferena, com o
fragmentrio, sem perder de vista o contexto mais global. Suportar o incomensurvel, como diz
Lyotard.
O complicado que vivemos uma poca de transio e transformaes aceleradas, o que no permite
uma perspectiva adequada para as avaliaes e as conseqentes aes. A ingenuidade que vamos
deixando pelo caminho tem de ser em funo de construir algo, em avanar na construo de um
mundo melhor, por mais que este desiderato no se encaixe no discurso ps-moderno, no que ele tem
de desencanto, de niilista.
O debate ps-moderno (que em algumas paragens j se vai esgotando) pode ser visto como uma
possibilidade de abertura a algumas crticas necessrias construo modernista do pensamento e da
sociedade. E o que marca esse debate sua auto-reflexividade e auto-referencialidade, que pode ser
tremendamente reiterativo e paralisante, e assim se desgastar muito mais rapidamente. Um cuidado que
se impe o de no se enveredar por esse caminho como pura moda intelectual e terica.
De qualquer maneira, o ps-modernismo j deixa suas marcas, seja ou no uma moda passageira. Os
mitos caem, e j podemos falar um pouco mais abertamente, expressando tantas inconformidades com
o pensamento e a prtica poltico-tericos dominantes em determinados ghetos.

Parece que no existe uma produo brasileira que trate da crtica ps-moderna na educao ou sobre a
educao, com a exceo de Tomaz Tadeu, ainda assim mais como divulgador e compilador. No livro
que ele organizou se ressente a presena, pelo menos, de algum outro estudioso brasileiro.
O ps-modernismo, ao invadir a cidadela educativa, pode servir para a renovao da educao,
possibilitando tir-la desse atoleiro em que a meteram, e no para justificar e apoiar ainda mais a
prtica (neoliberal?) dominante que, apesar dos discursos, mantm a educao marginalizada,
verdadeiramente abandonada.
Que o ps-modernismo sirva pelo menos a que os educadores se mexam.
Agosto de 1994.
NOTAS
1. Srgio Paulo Rouanet, As razes do Iluminismo, Companhia das Letras, So Paulo, SP, 1987, pp.
268-269.
2. David Harvey, Condio ps-moderna, Edies Loyola, So Paulo, SP, 1993, p. 47.
3. Citado por David Harvey, op. Cit., p. 45.
4. Rouanet, op. Cit., indica que o termo ps-moderno, no campo da literatura, foi usado pela primeira
vez por Federico de Onis, em 1934, numa antologia de poesia espanhola e hispano-americana.
5. David Harvey, op. Cit., p. 44.
6. Citado por Steven Connor, in Cultura Ps-Moderna: Introduo s teorias do contemporneo,
Edies Loyola, So Paulo, SP, 1992, p. 15.
7. Fredric Jameson, citado por Steven Connor, op. Cit., p. 44.
8. "Muitos cidados defendem-se dos incessantes assaltos do meio isolando-se e protegendo os seus
sentidos, obscurecendo as vidraas dos seus automveis, levando continuamente aos ouvidos os
walkmans a todo o volume, evitando a comunicao face a face, anestesiando com drogas ou lcool
suas emoes ou fixando-se na pequena tela ou no transstor dia e noite, para evitar a viso da
realidade, conscientizar-se. Como resultado, as vivncias reais tornam-se ilusrias e remotas, cria-se
um mundo no qual a essncia humana de carne e osso torna-se menos real que as histrias que se
apresentam no vdeo, filme, fita megafnica ou o papel do dirio. Incapazes de alcanar uma vida
pessoal frutificante, estes homens e mulheres optam por uma existncia imaginria, sucednea, de
Segunda mo, como espectadores, ouvintes ou leitores passivos dos meios de comunicao. (...) Diante
do contnuo e intolervel bombardeio de seus receptores fsicos e mentais, o indivduo perde pouco a
pouco a sua capacidade de responder e adota uma atitude defensiva de recuo e desinteresse, sofre de
embotamento afetivo e perde a capacidade de discriminar entre os mltiplos estmulos do meio, de
discernir o essencial do suprfluo, a realidade da fico. Os cidados movem-se como em transe, em
um estado de despersonalizao que se manifesta em indiferena. O fim destes processos anmicos de
isolamento, apatia e inrci o autismo social, a alienao do indivduo e o seus estranhamento de si
prprio e dos outros." (Luis Rojas Marcos, La ciudad y sus desafos (Hroes y Vctimas), citado por
Octvio Ianni, in "A cidade Global", Revista Vozes, ano 88, n. 2, maro-abril de 1994, Petrpolis, RJ)
9. Peter McLaren, "Ps-Modernismo, Ps-Colonialismo e Pedagogia", in Teoria Educacional Crtica
em Tempos Ps-Modernos, Tomaz Tadeu da Silva, org., Artes Mdicas, Porto Alegre, RS, 1993, p. 15.
10. Fredric Jameson, "Conversas sobre a nova ordem mundial", in Depois da Queda, Robin Blackburn,
org., 2 ed., Paz e Terra, Rio de Janeiro, RJ, 1993, p. 231.
11. Steven Connor, Cultura Ps-Moderna: Introduo s teorias do contemporneo, Edies Loyola,
So Paulo, SP, 1992, p. 24.
12. Jean-Franois Lyotard, O Ps-Moderno, 4 ed., Jos Olmpio Editora, Rio de Janeiro, RJ, 1993.
13. Tomaz Tadeu, num texto apresentado no VII Endipe, realizado em Goinia em junho deste ano, "O
adeus s metanarrativas educacionais", p. 11: "Parece que o abandono das metanarrativas irreversvel.

As metanarrativas, em sua ambio universalizante, parecem Ter falhado em fornecer explicaes para
os multifacetados e complexos sociais e polticos do mundo e da sociedade. A dependncia em relao
s metanarrativas polticas tem revelado uma tendncia a produzir regimes totalitrios e ditatoriais. O
apego a certas metanarrativas tem servido apenas de justificao para que certos grupos conservem
outros sob opresso."
14. Henry A. Giroux, "O ps-modernismo e o discurso da crtica educacional", in Teoria Educacional
Crtica em Tempos Ps-Modernos, Tomaz Tadeu da Silva, org., Artes Mdicas, Porto Alegre, RS, 1993,
p. 44.
15. Fredric Jameson, "Postmodernism and Consumer Society", in Steven Connor, op. Cit., p. 42.
16. Em 1989, aqui na Faculdade de Educao/Ufmg, Carlos A. Messeder Pereira tocava na temtica
ps-moderna para um curso no Mestrado, com a palestra "Antropologia e ps-modernidade: espaotempo em questo".
17. No texto apresentado no VII Endipe, Tomaz Tadeu continua aprofundando sua abordagem da
questo do ps-modernismo em sua relao com a teoria crtica da educao. No texto, que comea
com a afirmao de que a teoria educacional e a pedagogia encontram-se sitiadas - pelo psmodernismo, o ps-estruturalismo e o feminismo - ele faz um deslinde crtico entre ps-estruturalismo
e ps-modernismo, e afirma que a posio ps-estruturalista, naquilo que se refere chamada "virada
lingstica", "subverte todas as nossas mais queridas noes sobre educao, incluindo aquelas que
tnhamos como mais crticas e transgressivas". E que nisso residiria sua fora.
Tomaz Tadeu conclui seu trabalho indicando que, pelos questionamentos colocados pelo psmodernismo e pelo ps-estruturalismo, com a teoria "no mais obrigada a dar conta de tudo, no mais
obrigada a prescrever uma srie de receitas para todas as situaes, a intelectual educacional pode
talvez agora assumir sua tarefa poltica de participante coletiva no processo social: vulnervel, limitada,
parcial, s vezes correta, s vezes errada, como todo mundo".
18. Ainda que haja autores que recuperem o relativismo nas cincias sociais, como Karl Mannheim,
pelo menos em dado momento, porque ele ampliou o alcance do conceito, chegando ao que denominou
relacionismo. No obstante, quando tratava da questo da objetividade no processo social, ele observou
que, numa situao de crise, o ceticismo e o relativismo, em sua destruio mtua e desvalorizao de
fins polticos divergentes, se transformam em mio de salvao, ao promover o autocriticismo e o autodomnio - levando a uma concepo de objetividade. (Karl Mannheim, Ideologa y Utopa, 2 ed.,
Aguilar, Madrid, Espanha, 1966).
19. "Sin concepciones valorativas, sin una mnima significativa finalidad, no se puede hacer nada, ya
sea en la esfera de lo social o de lo psquico". Karl Mannheim, op. Cit., p. 57.
20. Os oito ensaios so os seguintes: "Ps-Modernismo, Ps-Colonialismo e Pedagogia", de Peter
McLaren; "O Ps-Modernismo e o Discurso da Crtica Educacional", de Henry A. Giroux; "Discurso
ou Ao Moral? Uma Crtica ao Ps-Modernismo em Educao", de Landon E. Beyer e Daniel P.
Liston; "O fim da Esperana Radical? O Ps-Modernismo e o Desafio Pedagogia Crtica em Tempos
Ps-Modernos", de Tomaz Tadeu; "Um projeto social para o currculo: Perspectivas Ps-Estruturais",
de Cleo H. Cherry Holmes; "Dilogo entre as Diferenas: Continuando a Conversao", de Nicholas C.
Burbules e Suzanne Rice; e "Condies Ps-Modernas: Repensando a Educao Pblica", de Mustafa
. Kiziltan, William J. Bain e Anita Caizares M.
21. Peter McLaren, op. cit., p. 24.
22. Henry A. Giroux, op. cit., p. 42.
23. Ibidem, p. 65.
24. Svi Shapiro, "O fim da Esperana Radical? O Ps-Modernismo e o Desafio Pedagogia Crtica", in
Tomaz Tadeu, op. cit., p. 107.
25. Ibidem, p. 110.
26. Landon E. Beyer e Daniel P. Liston, "Discurso ou Ao Moral? Uma Crtica ao Ps-Modernismo
em Educao", in Tomaz Tadeu, op. cit.
27. Tomaz Tadeu da Silva, op. cit.
28. Tomaz Tadeu da Silva, O que produz e o que reproduz em educao, Artes Mdicas, Porto Alegre,
RS, 1992.
29. ilustrativa a participao de Tomaz Tadeu, no ms de julho de 1994, em Belo Horizonte, de um
pretenso debate sobre o ps-modernismo e a teoria social. Como o evento fora organizado por um

grupo de estudos marxistas, parece que ele veio com todo o cuidado em evitar possivelmente um
choque de frente com posturas ortodoxas. Com isso, pouco falou realmente do ps-modernismo e mais
se justificou por estar agora enveredando por esses caminhos. Definiu-se como estudioso que no se
fecha para outras realidades intelectuais.
Nesse sentido, o "debate" foi ilustrativo ao mostrar que ainda imperam posies ortodoxas, que se
fecham para a discusso intelectual e acadmica: o companheiro de mesa de Tomaz Tadeu, um
professor de Filosofia, se dedicou maantemente a defender o marxismo (precisa?) e, o que de praxe
em certos currais, a defender a obra marxiana. Parece que querem defender a pureza e o acerto da obra
marxiana, deslindando-a do marxismo mais geral que est sendo posto em questo ao no dar conta da
problemtica social e poltica de nosso tempo, sobretudo depois da derrocada do "socialismo real".
Essa atitude uma forma de preservar Marx, mas tambm uma forma de transform-lo em pea de
museu, de fossiliz-lo, ao se impedir que se possa dialogar com sua obra. Isto ficou patente na
interveno desse professor de Filosofia, para quem qualquer posio terica ou prtica que no se
coadune com a hermenutica marxiana uma heregia. E o senhor insistentemente reivindicava Marx
como filsofo, o que tem suas implicaes, que no do caso discutir aqui...
30. Tomaz Tadeu, op. cit., p. 124.
31. Tomaz Tadeu, "O adeus s metanarrativas educacionais".
32. Tomaz Tadeu, "Sociologia da educao e pedagogia crtica em tempos ps-modernos", in Teoria
educacional crtica em tempos ps-modernos, p. 134.