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JESS MARA ORTIZ OROZCO

SAN ALFONSO
Hombre de fe

PONTIFICIA UNIVERSIT GREGORIANA


Roma 2013

INTRODUCCIN
El tema de la fe siempre ha sido importante en la reflexin teolgica de la
Iglesia, por eso cuando nos acercamos a la experiencia creyente de un
pueblo o de una persona en particular, se encontrarn elementos vlidos
para fortalecer nuestra vivencia de fe en Dios. Esta realidad se hace
presente al estudiar la vida y obra de San Alfonso, el santo del Siglo de las
luces. Una persona que encontr mediante su fe, el sentido de su existencia
en este mundo, y a la vez Dios le concedi la gracia de trasmitir con su
testimonio de vida todo aquello que amaba y crea.
Como redentorista y miembro activo de la comunidad misionera que fund
San Alfonso, escribo estas pginas con alegra porque se puede percibir
como un hombre nacido en una cultura que iba en contra de los valores
evanglicos, nos da un ejemplo autntico de fe.
Este trabajo tiene como objetivo, presentar a San Alfonso como una
persona que vivi la experiencia de Dios mediante una fe viva y
comprometida con su pueblo, para ello se hace una breve presentacin de
su vida, luego la forma como defendi la fe ante los planteamientos
filosficos de su tiempo y en un tercer momento se exponen algunos
conceptos de la fe segn San Alfonso.
Soy consciente que se escapan muchos detalles en el desarrollo de esta
temtica, sin embargo, considero que los argumentos son vlidos para vivir
y comprender an mejor este ao dedicado a la fe1.

A lo largo de este Ao, ser decisivo volver a recorrer la historia de nuestra fe, que contempla el
misterio insondable del entrecruzarse de la santidad y el pecado. Mientras lo primero pone de relieve
la gran contribucin que los hombres y las mujeres han ofrecido para el crecimiento y desarrollo de
las comunidades a travs del testimonio de su vida, lo segundo debe suscitar en cada uno un sincero y
constante acto de conversin, con el fin de experimentar la misericordia del Padre que sale al
encuentro de todos. BENEDICTO XVI. Porta Fidei. Libreria Editrice Vaticana, ciudad del Vaticano.
2011. No 13.

1. SAN ALFONSO MARA DE LIGORIO


San Alfonso nace en Marianella, cerca de Npoles, el 27 de septiembre de
1696. Primognito de una familia grande, perteneciente a la nobleza
napolitana, recibe una slida formacin, estudia lenguas clsicas y
modernas, pintura y msica. Compone un Dueto sobre la Pasin, una
cancin navidea, todava hoy famosa en toda Italia: "Tu scendi dalle
stelle", y otros numerosos cantos. Terminados sus estudios universitarios
obtiene el doctorado en ambos derechos y comienza a ejercer en el campo
del derecho.
En 1723, tras un largo camino de discernimiento, abandona la carrera del
derecho y, a pesar de la fuerte oposicin del padre, se hace seminarista. Se
ordena sacerdote el 21 de diciembre de 1726 cuando contaba 30 aos. Los
primeros aos de su sacerdocio los vive con la gente sin techo y entre la
juventud marginada de Npoles. Funda las "Capillas del atardecer",
compuesta y organizada por los propios jvenes. Estas capillas son lugares
de oracin, de comunidad, de escucha de la Palabra de Dios, de actividades
sociales y de formacin. A su muerte, seran ya 72 las capillas activas con
ms de 10.000 miembros.
El 9 de noviembre de 1732, Alfonso funda la Congregacin del Santsimo
Redentor, popularmente conocida como "Los Redentoristas", a fin de
seguir el ejemplo de Jesucristo y anunciar la Buena Nueva a los pobres y a
los ms abandonados. A partir de entonces se dedicara enteramente a esta
nueva misin.
Alfonso es amante de la belleza: msico, pintor, poeta y escritor. Pone toda
su creatividad artstica y literaria al servicio de la misin, cosa que exige a
cuantos se incorporan a la Congregacin. Escribe 111 obras sobre
espiritualidad y teologa. La mayor contribucin que Alfonso hace a la
Iglesia es en el campo de la teologa moral con su obra "Teologa Moral".
En 1762, a la edad de 66 aos, Alfonso fue consagrado obispo de Santa
gata dei Goti a pesar de oponerse vivamente a su nombramiento por
sentirse demasiado viejo y enfermo como para dedicarse adecuadamente a
su dicesis. En 1775 se le acepta la renuncia y se retira a la comunidad
redentorista de Pagani donde muere el 1 de agosto de 1787. Es canonizado

en 1839, proclamado Doctor de la Iglesia en 1871 y declarado Patrn de


Confesores y Moralistas en 19502.
2.

VISIN GENERAL DEL AMBIENTE CULTURAL Y RELIGIOSO

El siglo de Alfonso fue un tiempo de luchas apasionadas tanto en el campo


religioso como en el poltico.
Alfonso era un nio de ocho aos cuando ocurri la muerte del filsofo
ingls John Locke (1.632-1.704). Las obras de ste se difundieron
rpidamente por toda Europa. Ms tarde, Alfonso se refiri al deismo de
Locke como un problema creciente para la Iglesia.
Las obras de los grandes predicadores clsicos, como Bossuet (1.6271.704) y Fenelon (1.651-1715) eran tambin divulgadas y alcanzaban al
sur de Italia, al Reino de Npoles. Con ellas llegaba tambin hasta all su
caracterstico y sutil sabor jansenista.
Cuando Alfonso tena veinte aos, mora el filsofo alemn Gottfried
Wilhelm Leibniz (1.646-1.1716) Este pensador dej una herencia filosfica
en el campo de la teologa natural o Teodicea, para emplear el nombre
creado por l. Este asunto sera tambin de gran inters para Alfonso.
Por sobre todo, estaba Voltaire (1.694-1.778) que parece haber preocupado
a Alfonso de un modo muy especial. Esto est claro que no se refiere a las
Cartas Inglesas, obra publicada en 1.734. Existe una copia de la carta
muy conmovedora que fue escrita por el santo a Voltaire con ocasin de la
supuesta conversin de ste3.
Era entonces la plena poca de los libres pensadores, de los
enciclopedistas y de otras varias especies de nuevos filsofos. Todos
ellos abrieron camino para el triunfo pasajero del atesmo intelectualista, en
Francia, y del iluminismo racionalista (Aufklarung) de Austria y de
Alemania. Este ltimo tuvo inicio el ao de 1.753, el mismo ao en que
Alfonso public su Teologa Moral.
Para espanto y disgusto de Alfonso, menos de diez aos ms tarde, el
2

Cfr. VELOCCI Giovanni. Alfonso de Liguori, alla scuola de San Paolo. Jaca Book SpA, Milano.
2011, pp. 13 -16.

Cfr. http://www.intratext.com/IXT/ITASA0000/_P211.HTM#9Z

Contrato Social de Jean Jacques Rousseau (1.712-1778) se converta


rpidamente un best-seller en las ya agitadas Francia e Italia.
En el ocaso de su vida un nuevo astro estaba en ascenso en el escenario
intelectual; Emmanuel Kant (1.724-1804) Cuando en 1.781 apareci la
Crtica de la Razn Pura, con su extraa perspectiva moral, ya era por
dems tarde para Alfonso, pues estaba en sus 85 aos y ya haba dejado el
campo de las batallas intelectuales a los ms jvenes4.
Alfonso de Ligorio sostuvo muchas polmicas. En su poca el conjunto de
dogma catlico era combatido por las filosofas de Hobbes y de Locke, por
el pantesmo de Spinoza, el escepticismo de Voltaire, el estatismo de los
prncipes. Con vigorosa pluma escribi el valiente apologista Disertacin
contra los errores de los incrdulos modernos 5, Reflexiones sobre la
Verdad de la Revelacin Divina6 Verdad de la Fe7, en que se refuta, uno
4

Rey mermet. Historia de la Congregacin.

5 Nella prima parte cercher di confutare i materialisti, che negano la divinit; nella seconda i deisti,

che ammettono la divinit, ma negano la verit e l'unit della nostra religione cristiana rivelata. Di questo
veleno ben che si sappiano gli autori che ne sono infetti: sono questi
lo Spinoza, l'Hobbes, il Bayle, il Collins, il Tolland, l'Evremond, il Voltaire, lo Schanfrerburg, il Loke, il
Wolston, il Tindal, il Montaigne. Ve ne saranno molti altri, mentre Le Moine rapporta una lettera pastorale
del preteso Vescovo di Londra, dove questi si lamenta del gran numero de' libri malvagi usciti da poco
tempo in qua in Inghilterra intinti di materialismo o deismo, oltre gli altri stampati in Olanda; ma di
questi
altri
autori
non
mi

pervenuta
ancora
la
notizia.
http://www.intratext.com/IXT/ITASA0000/__P83.HTM
6 I Deisti, o sieno naturalisti, negano esservi la divina rivelazione, e dicono che ella dee rifiutarsi, come
inutile, e come contraria alla ragione, alla propria felicit, ed alla pubblica tranquillit. Io qui far
vedere che la rivelazione non inutile, ma necessaria alla salute dell'uomo; e che non contraria n
alla
ragione,
n
alla
propria
felicit,
n
alla
tranquillit
pubblica.
http://www.intratext.com/IXT/ITASA0000/__P2X7.HTM
7

La massima di cui si servono oggid certi scrittori moderni che debbonsi venerare le verit della
fede, ma non hanno da disprezzarsi i lumi della ragion naturale, di cui dotato l'uomo per distinguere
il vero dal falso. E quindi eglino si han presa la libert di pensare; e da questa son passati poi a farsi
anche lecita la libert di dubitare delle verit della fede che loro sembrano non conformi alla ragione.
Per tanto in questi ultimi tempi uscita fuori una moltitudine di libri pestiferi ripieni di empiet; ma
l'uno difforme dall'altro. Questi libri vanno in lingua francese sotto diversi titoli speciosi, come: I
Costumi - Lo Spirito - L'Esame della Religione - La Religione delle Dame - Il Trattato della ragione
umana - Pensieri Filosofici - Il Telliamed - L'Emilio - Virt de' Pagani - Filosofia del buon senso - Lo
spirito delle leggi - La continuazione di difesa dello Spirito delle leggi - Le lettere della religione
essenziale dell'uomo - Le lettere Giudaiche - Le Principesse del Malabar - Il Celibato Filosofico L'analisi del Bayle - Il Dizionario Enciclopedico - Le Opere fatte per sua difesa - Il Contratto sociale Il Dizionario Filosofico - Le Lettere del Montaigne - Epistola sull'Istoria generale - La Filosofia
dell'Istoria - Il Dispotismo orientale, e molti altri col nome di Novelle, Satire, Romanzi, Drammi e
simili. Di questi chi dice che la religione nata dalla ragione di stato: chi dal timore delle pene: chi
nega l'esistenza di Dio; e dice che tutto materia: chi ammette Dio, ma nega la religion rivelata: chi
nega la divina provvidenza, dicendo che Iddio non ha cura delle sue creature: chi dice che l'anima
dell'uomo uguale a quella delle bestie, onde opera necessariamente senza libert: chi dice che
l'anima muore col corpo; chi dice che non muore, ma per lei non v' castigo nell'altra vita: chi dice che
v' il castigo, ma il castigo sempre temporale, non mai eterno: chi dice che non dobbiamo osservare

a uno, a los materialistas negadores de la existencia de Dios, a los destas


que niegan la Revelacin, a los herejes y cismticos que no reconocen a la
verdadera Iglesia. Estos libros se propagaron mucho en Italia y en gran
parte contribuyeron a preservar a este pas del filosofismo y del atesmo
propagados por la Enciclopedia.8
Hemos formado el cuadro del ambiente poltico-social-cultural-religioso
en que vivi Alfonso. A pesar de su brevedad esta visin general impone
que se termine con la idea falsa, segn la cual los aos vividos por Alfonso
pertenecieron a una poca muy tranquila, de das plcidos y montonos. En
verdad, el perodo postridentino en que vivi, fue un tiempo de agitacin,
muy parecido al tiempo actual posvaticano segundo.

San Alfonso defiende la fe.


Sabemos que San Alfonso escribi ms de 100 obras en las que expona su
pensamiento teolgico. En ellas se percibe a un hombre de fe, que confa
plenamente en Dios: Padre, Hijo y Espritu Santo; y tambin en la Virgen
Mara.
En este tema se destaca un escrito apologtico: La verit della fede. En l
San Alfonso expone algunos fundamentos para demostrar la verdad de la
fe:
1. El primer motivo que demuestra la verdad de nuestra fe es la santidad de
la doctrina que enseada por la Santa Iglesia catlica, tanto por lo que
respecta a los misterios que nos manda creer, como a las acciones
virtuosas que nos ordena practicar. La Iglesia es la que nos da a conocer
a Dios verdadero, que es nuestro ltimo fin; nos explica su naturaleza
divina, que encierra la posesin de todas las perfecciones; nos inculca los
premios eternos aparejados al justo, y las penas eternas destinadas al
altra regola nel vivere, se non quella che ci detta l'interesse o il piacere, come dice Elvezio nel suo
infame libretto intitolato Lo Spirito, che va in giro per le mani di molti; e perci verso la fine della
terza parte di quest'opera n'esporremo in breve le massime pi principali e pi perniciose, per
confutarle. Tali scrittori son fallaci e furbi. Affermano alle volte pi cose per certe e indubitabili, le
quali sono certamente false. Di pi dimostrano di venerare le cose sante, i libri di Mos, il vangelo e la
religione; e poi vanno di quando in quando spargendo fuori la bava avvelenata de' loro errori, per cos
ingannare i lettori ignoranti o poco accorti. http://www.intratext.com/IXT/ITASA0000/__P39V.HTM
8 http://mercaba.org/DOCTORES/san_alfonso_maria_de_ligorio.htm

pecador; y por lo que respecta a nuestras acciones, nos ensea una ley
completamente santa, que rebosa caridad y justicia, que nos inclina a
supeditar los apetitos desordenados, a amar al prjimo como a nosotros
mismos.
2. El segundo fundamento de la verdad de la fe es la conversin del mundo
obrada por Jesucristo y sus apstoles. El mundo se hallaba sumido en los
vicios en los que propende la naturaleza humana por causa del pecado;
de ah es que para maravillarse de su portentosa conversin se pone en
consideracin primeramente la dificultad de la ley nuevamente
predicada, en la debilidad de los predicadores y en lo obstculos que a su
recepcin oponan los potentados.
3. El tercer motivo de verdad que ostenta la fe, despus de cumplida su
propagacin por los apstoles, es la estabilidad y firmeza inalterable de
los dogmas enseados por la Iglesia. No poda producir efecto menos
grandioso la promesa de Jesucristo por la cual asegur, que contra la
Iglesia por l instituida como columna y fundamento de la verdad, no
podran prevalecer jams las fuerzas del infierno.
4. El cuarto indicio de credibilidad de nuestra fe consiste en las profecas
consignadas en las Escrituras sagradas y confirmadas en el transcurso del
tiempo con todas sus circunstancias.
5. La quinta seal de verdad de la fe est apoyada en los milagros, que al
igual de las profecas, no pueden acontecer sino por virtud divina. Es
condicin que caracteriza al verdadero milagro, sobreexceder las fuerzas
de la naturaleza; motivo por el cual los milagros verdaderos provienen
del autor y dominador de la naturaleza.
6. La constancia de los mrtires es un indicio todava ms admirable que el
de los milagros: los milagros son obras exclusivas de Dios y obras
ejecutadas por Dios mismo en las criaturas; mas la fortaleza y la victoria
de los mrtires son obra de Dios, aunque ejercitada por ministerio de
hombres frgiles, de tiernas vrgenes y de parvulillos.
Con estas afirmaciones san Alfonso hace una fuerte defensa de la fe,
dejando constancia que la fe profesada en la Iglesia catlica tiene principios
autnticos.

LA FE EN LA DINMICA DE LA OPCIN FUNDAMENTAL DEL SER


HUMANO
San Alfonso nos ayuda a entender la fe, integrada plenamente en la vida,
como o regla de todas las acciones con las cuales el hombre tiende
permanentemente hacia Dios. Se trata, por tanto, de una orientacin de la
vida hacia Dios. Segn esto la fe es verdaderamente una opcin
fundamental en cuanto se desarrolla, radical y dinmicamente, en respuesta
de amor al plan salvfico de Dios en Cristo. De este modo, se puede afirmar
que para San Alfonso, la fe est unida a la caridad y es fundamento de la
misma.
El hombre puede convertirse a Dios desde la ley natural por la fe, la
esperanza y la caridad9. Esta afirmacin se apoya en la teologa paolina:
Cuando los gentiles, que no tienen ley, cumplen naturalmente las
prescripciones de la ley, sin tener ley, para s mismos son ley. (Rom 2, 14
15). Por consiguiente, el hombre est llamado por la ley natural a
convertirse a Dios por la fe, la esperanza y la caridad. Esta certeza aparece
en el hombre en el encuentro entre su conciencia natural de tender a Dios,
su propio fin ltimo y la tendencia, que posee en el primer acto de libertad,
de obrar por un fin ltimo.
La fe no es un acto terico o slo la aceptacin de unas verdades, sino la
aceptacin de Dios y de su plan de salvacin. Aceptar al Seor mediante la
fe significa que esta virtud sea viva en todos los actos. La realizacin de la
existencia humana desde la fe es algo especfico en la opcin de vida que
hace cada ser humano.
Todo hombre se encuentra en la vida ante la alternativa de aceptar
radicalmente a Dios o rechazarlo. El hombre se presenta ante esta
disyuntiva de opcin radical desde su deseo de realizarse y desde el deseo
de felicidad. El hombre decididamente est abierto a una respuesta. Segn
San Alfonso la posibilidad de respuesta positiva es comn a creyentes y a
los infieles. l nos dice:
al menos viene dada por Dios la gracia remotamente suficiente para
salvarse. Esta gracia consiste en una cierta instruccin de la mente y una
mocin de la voluntad para observar la ley; si el infiel coopera con esta
mocin, observando los preceptos de la naturaleza, abstenindose de los
9

290 p. 92 of

pecados graves, recibir ciertamente, por los meritos de Jesucristo, la gracia


prximamente suficiente para abrazar la fe y salvarse 10
Con esta postura de cooperacin con la gracia, siguiendo y observando la
ley natural, el hombre est en disposicin de ser movido a aceptar
libremente la fe y de situarse en el camino de santidad gracias a los mritos
de Jesucristo.
La fe como don gratuito de Dios
San Alfonso tambin define la fe, siguiendo las doctrinas teolgicas
tomistas,11 como una virtud teolgica, por medio de la cual Dios se revela.
En cuanto virtud infusa es un don de Dios que alcanza al hombre desde el
momento en que ha sido creado a su imagen.
La fe, don gratuito de Dios, inclina al hombre a un asentimiento firme. Este
asentimiento supone una entrega generosa, gratuita y amorosa a Dios.
Segn San Alfonso, esta respuesta de fe interna al don de Dios es dada y
est presente en todos los actos del hombre. La fe es un don que ayuda a
asentir firmemente a Dios que se revela.
La posibilidad de creer est en la misma fe como don de Dios, en la verdad
y en la veracidad de Dios y en la fuerza de la razn capaz de descubrir que
la satisfaccin de su deseo de felicidad est en las verdades dinmicas de la
fe. Por tanto, la fe contiene los movimientos necesarios para vivir en
santidad: como don gratuito y la inclinacin a creer firmemente.
La fe impulsa al hombre a vivir como imagen de Dios; desde la fe, es
consciente de que ha sido creado por Dios a su imagen. En este sentido San
Alfonso dice: Considera alma ma cmo este ser que t tienes, te lo ha
dado Dios crendote a su imagen, sin mrito tuyo. 12 Por esto, el hombre ha
de considerar o poner atencin al don gratuito de la creacin.
Fe y caridad
La fe no consiste tanto en tener algo por verdadero, consiste mejor en vivir
el amor que ha hecho salir a Dios fuera de s, es decir, en aceptar a Dios,
10 292 p.93 0f
11 294 p.93 of Est virtus theologica, a Deo infusa, inclinans nos ad firmiter assentiendum, ob divinam

veracitatem, mnibus quae Deus revelavit, et per Ecclesiam nobis credenda proposuit
12 300 p. 95 of

que tanto nos ha amado en Jesucristo.13 Este concepto de fe lo expresa


claramente San Alfonso al escribir lo siguiente:
Cmo pueden ver al Redentor que sufre por ustedes y no amarlo? Oh
Dios, quien cree y considera los dolores y las ignominias que padeci Jess
por amor nuestro, tal como lo describen los evangelios, Cmo puede vivir
sin arder de amor por un Dios tan benigno y tan enamorado de nosotros?14
De este modo, la pasin es un acontecimiento que motiva a aquel que
quiere dejarse amar y quiere amar para creer. San Alfonso, tambin afirma:
Cmo es posible decir que se cree y no amar este Dios clavado en una
cruz?15 Quien ama, cree y quiere creer a quien ama.
En el comienzo de su obra Prctica de amor a Jesucristo, San Alfonso
dice cita a San Pablo: Revestos de la caridad, que es el vnculo de la
perfeccin16 La caridad aparece en esta obra como la fuerza integradora de
la persona que desea seguir a Jesucristo con todas sus fuerzas. Segn San
Alfonso: La fe es el fundamento de la caridad, sobre la que se funda; pero
la caridad es la que perfecciona la fe; aquel cree con ms firme y viva fe
que con ms intenso amor ama a Dios17
La caridad, por tanto, pertenece al campo del desarrollo de la fe dndole
perfeccin, firmeza y vivacidad. La caridad aporta un impulso integrador a
la fe. Estas dos virtudes integran las virtudes y decisiones del hombre en la
orientacin fundamental de ser santos y de agradar a Dios.

13 Jn 3, 16
14 34 p.148 lond
15 40 p.148 lond
16 315 p. 98 of
17 316 p. 99 of