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BRASILEIROS E BRASILIANISTAS

Brasileiros
e
Brasilianistas
Novas geraes, novos olhares

Uma homenagem a Emilia Viotti da Costa

GOVERNO DO ESTADO DE SO PAULO


Governador
Geraldo Alckmin
SECRETARIA DE ESTADO CASA CIVIL
Secretrio
Saulo de Castro Abreu Filho
ARQUIVO PBLICO DO ESTADO DE SO PAULO
Coordenador
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Conselho Editorial

Coordenao Editorial

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Haike Roselane Kleber da Silva

Barbara Weinstein

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Dris Fleury

Fernando Teixeira da Silva

Capa

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Jeffrey Lesser
Joo Roberto Martins Filho
Joo Paulo Garrido Pimenta
Yara Aun Khoury

Projeto Grfico
Simone Bonfanti
Diagramao
Helen Karina Teixeira Batista
Simone Bonfanti

Brasileiros
e
Brasilianistas
Novas geraes, novos olhares

Uma homenagem a Emilia Viotti da Costa

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Sumrio

Apresentao - Haike R. K. da Silva ................................................................8


Prefcio - James N. Green ................................................................................9
Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente - James N.
Green ................................................................................................................15
Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX Anne G. Hanley ................................................................................................25
Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo
XIX - Rafael de Bivar Marquese .....................................................................52
Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da
quase dcada (1955-1964) - James Woodard ...........................................91
Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato
hollywoodiano, 1950-1954 - Ana Carolina de M. D. Maciel ........................106
Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova
feminilidade operria no Brasil - Natan Zeichner .......................................114
Trnsitos e poltica: artistas brasileiros em Nova Iorque durante a ditadura
civil-militar no Brasil - Dria Jaremtchuk ...................................................125
lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32 Barbara Weinstein .........................................................................................132
Contribuio de Emilia Viotti da Costa para a historiagrafia de estudos
sobre a escravido e o trabalho - Maria Ligia Coelho Prado ....................147

Programao do Seminrio Internacional Brasileiros e Brasilianistas:


novas geraes, novos olhares. Uma homenagem a Emilia Viotti da Costa.
22 de agosto de 2012 ....................................................................................153

Apresentao
com muita satisfao e com dois anos de atraso que o Arquivo Pblico
do Estado de So Paulo publica os anais do seminrio internacional Brasileiros e
brasilianistas: novas geraes, novos olhares. Uma homenagem a Emilia Viotti da Costa,
evento que contou com o apoio da Fapesp para sua realizao (nmero do processo:
2012/11478-6). Esta edio congrega as comunicaes e conferncias ministradas no
evento que ocorreu no dia 22 de agosto de 2012 no novo auditrio do Arquivo Pblico.
O seminrio teve como um de seus objetivos homenagear a Prof. Dra. Emilia Viotti
da Costa por sua importante contribuio historiografia brasileira e, a partir dessa
perspectiva, apresentar o dilogo acadmico entre brasileiros e brasilianistas sobre
diferentes temticas acerca da Histria do Brasil.
O evento foi composto por quatro conferncias proferidas respectivamente pelos
professores doutores James Green (Brown University), Barbara Weinstein (University
of Maryland), Maria Lgia Prado (USP) e Alexandre Fortes (UFRRJ); e tambm por
trs mesas redondas So Paulo e o sculo XIX; Cultura e consumo; Da ditadura
democracia nas quais estiveram presentes pesquisadores brasileiros e brasilianistas:
Ana Carolina de Moura Delfim Maciel (Museu Paulista/FAPESP), Anne G. Hanley
(Northern Illinois University), Daria Jaremtchuk (USP), James Woodard (Montclair State
University),Natan Zeichner Tzvi (New York University) e Rafael de Bivar Marquese
(USP). A programao pode ser conferida no final dos anais. Essa publicao contempla
nove dos dez trabalhos apresentados.

Haike R. K. da Silva
Diretora do Departamento de
Difuso e Apoio Pesquisa do
Arquivo Pblico do Estado de So Paulo

Prefcio
Estudando o Brasil do lado de fora: a complexa relao entre brasileiros
e brasilianistas1

A ideia por trs desta obra surgiu inicialmente de uma conversa com Lauro
vila Pereira, colega e amigo de muitos anos, sobre como dar conta da relao entre
historiadores norte-americanos que estudam o Brasil especialmente pessoas cuja
pesquisa enfoque So Paulo e a produo brasileira. Durante nosso dilogo mencionei
o papel fundamental de Emilia Viotti da Costa na formao de vrias geraes de
historiadores do Brasil e da Amrica Latina, no perodo em que ela lecionava em Yale,
depois da sua aposentadoria compulsria da Universidade de So Paulo pela ditadura,
em 1969.
Tambm lhe contei que, ao longo dos anos, vrios ex-alunos da Universidade de
So Paulo, da Universidade Federal do Rio de Janeiro e de outras escolas no Brasil me
falaram sobre suas experincias universitrias no comeo dos anos 70. Segundo suas
verses, naqueles anos duros do governo Mdici seus professores indicavam a obra
seminal de Thomas E. Skidmore, Brasil: de Getlio a Castelo (1967), com a seguinte
advertncia: embora o eminente brasilianista fosse provavelmente agente da CIA, a
sua obra era um excelente retrato da poltica brasileira entre 1930 e 1964, e deveria ser
lida com muita ateno. Achava engraados estes comentrios, pois tinha assumido a
ctedra de Histria da Amrica Latina, que Skidmore ocupou na Brown University durante
mais de uma dcada, e conhecia bem o eminente professor aposentado. Imaginava que
outros brasileiros deveriam ter imaginado as mesmas coisas sobre mim, na poca em
que morava em So Paulo e estudava na USP, nos anos 70.
O resultado da nossa conversa foi a proposta de organizar um simpsio
internacional para homenagear Emilia Viotti da Costa e reconhecer a sua importncia,
tanto no Brasil quanto nos Estados Unidos, como historiadora e mentora. Resolvemos
convidar pesquisadores norte-americanos, que trabalhavam sobre So Paulo, e os seus
pares brasileiros, para incentivar o intercmbio e dilogo sobre as obras produzidas por
eles. Os resultados so os artigos deste volume.
Acho que neste momento, cinquenta anos depois do golpe de estado de 1964,
vale a pena desmentir alguns mitos sobre os brasilianistas e o Brasil. O fato de que, na
poca, o presidente americano Lyndon B. Johnson tenha dado seu apoio incondicional
derrubada do governo de Joo Goulart, e aos militares que tomaram o poder, tem
provocado a justa indignao de parte dos brasileiros. E este sentimento levou alguns a
relacionar as aes do embaixador do Brasil Lincoln Gordon, e do adido militar Vernon
Walters, em 1964, quela gerao de acadmicos norte-americanos que viajaram ao
1 Conferncia de abertura.

Brasil nos anos 60 e 70 com bolsas da National Defense Education Act, das fundaes
Ford ou Fulbright, ou atravs de financiamento da sua prpria universidade para estudar
o pas. No caso destes acadmicos, a hiptese tambm era de que eles seriam agentes
da CIA.
Muitas razes explicam por que os intelectuais brasileiros desenvolveram
este imaginrio sobre os brasilianistas. De fato, naquele mesmo ano de 1964, a CIA
financiava, no Chile, o Projeto Camelot, para usar cientistas sociais norte-americanos
na obteno de informao estratgica sobre o processo poltico naquele pas.
Ano aps ano, representantes do governo norte-americano negaram ter dado
qualquer apoio direto ou tcito aos generais que derrubaram o governo de Goulart.
No entanto, em 1976, Phyllis Parker, uma estudante de mestrado na Universidade de
Texas em Austin, exps essas mentiras. Parker encontrou documentos na Biblioteca
de Lyndon B. Johnson indicando que Gordon tinha de fato coordenado a Operao
Brother Sam (PARKER, 1979). Essa operao ofereceu armas e petrleo para as
tropas rebeldes, caso o levante militar se transformasse em guerra civil. A descoberta
da Brother Sam confirmou as acusaes feitas desde 1964 por esquerdistas brasileiros
sobre o envolvimento do governo norte-americano na chamada Revoluo que, na
verdade, instalou uma ditadura. At a sua morte em 2009, Lincoln Gordon defendeu
a estratgia implementada pelo Departamento de Estado no comeo dos anos 60. Tal
estratgia canalizava recursos para governos estaduais que se opusessem a Goulart,
com uma poltica batizada como islands of sanity, ou ilhas de racionalidade. Ao mesmo
tempo, apoiou, com milhes de dlares, os candidatos anti-Goulart nas eleies de
1962 (GREEN; JONES, 2009).
Um fator igualmente importante para predispor os intelectuais brasileiros contra os
seus colegas ao norte tem sido a ligao histrica do mundo acadmico com a produo
europeia. Como Jeffrey Needell mostra na sua obra-prima A Tropical Belle Epoque:
Elite Culture and Society in Turn-of-the-Century Rio de Janeiro (1987), a elite carioca
da virada do sculo XX tinha Paris como modelo cultural e intelectual. Aqueles que
desenvolveram ideias racistas tambm tomaram emprestadas teorias dos estudiosos
europeus embora Gilberto Freyre e outros tambm tenham recebido influncias dos
Estados Unidos. Alguns norte-americanos participaram dos primeiros programas de
ps-graduao na USP e no Rio de Janeiro, mas predominavam professores franceses.
Muitos estudantes e professores brasileiros consideravam a produo acadmica norteamericana como pragmtica, emprica e estreita, e a francesa como terica e ampla. O
desprezo de muitos intelectuais brasileiros em relao hegemonia estadunidense na
Amrica Latina facilmente se transformou numa averso a qualquer coisa americana.
Vrios estudiosos da produo intelectual dos brasilianistas tm se referido
gerao dos anos 60 e 70 como os filhos de Fidel. A Revoluo Cubana provocou um
grande influxo de dinheiro e recursos do governo norte-americano ao mundo acadmico
para responder s seguintes perguntas: o que deu errado na Amrica Latina? Como
podemos evitar uma outra Cuba? Um ano antes de Fidel tomar o poder, Juscelino

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Kubitschek props a implementao da Operao Panamericana, com financiamento


massivo para eliminar a pobreza e fomentar o desenvolvimento na Amrica Latina.
Washington simplesmente ignorou a proposta. No entanto, dois anos depois, com Fidel
instalado em Havana, a administrao Kennedy entrou em pnico e tomou a ofensiva.
O governo norte-americano desenvolveu e expandiu a ideia de JK ao propor a Aliana
pelo Progresso com todos os seus programas adjuntos como o dos Peace Corps e o
aumento da ajuda militar. A ampliao de financiamento para os programas de Estudos
Latino Americanos nas universidades estadunidenses foi uma iniciativa colateral.
Os recursos dirigidos para o estudo da Amrica Latina foram essenciais para os
estudos brasileiros nos Estados Unidos. As bolsas e o interesse crescente em nossos
vizinhos ao sul permitiram aos acadmicos norte-americanos estudar o portugus,
passar um ano de trabalho intensivo nos arquivos no Brasil, e voltar com material para
uma tese de doutorado e eventualmente um livro.
Assim, criou-se uma distribuio aparentemente desigual dos recursos entre
acadmicos dos Estados Unidos e do Brasil. Os estrangeiros pareciam ter a mobilidade,
o dinheiro e o tempo. Sem dvida nenhuma, isso alimentava o ressentimento para com
os brasilianistas. Muitos pensavam que os gringos roubariam segredos de Estado,
inundariam o mercado com sua produo, reorientariam a agenda de pesquisa de
acadmicos brasileiros, ou penetrariam de algum modo na academia brasileira. Esses
medos, entretanto, acabaram se mostrando infundados.
Alm disso, o nacionalismo antiamericano enraizado em crticas marxistas ao
imperialismo estadunidense que era hegemnico entre estudantes e muitos professores
nos anos 60 e 70 acabou sendo uma postura intelectual irnica. Se o governo norteamericano era o inimigo principal do Brasil, devido ao apoio incondicional ao regime
militar e dominao da economia brasileira, por que no estudar e compreender como
era a vida e a poltica na barriga do monstro, para usar uma expresso dos anos 60?
Nada melhor que estudar o inimigo para derrot-lo. No entanto, o olhar de muitos
acadmicos brasileiros dirigiu-se para a Europa, e os Estados Unidos continuaram
sendo um pas pouco estudado no Brasil dos anos 60, 70 e 80. Centros de excelncia
acadmica, tais como a USP e a Universidade Federal do Rio de Janeiro, no
estabeleceram cursos ou programas para estudar a histria, economia, cultura e poltica
contemporneas dos Estados Unidos.
Da perspectiva da poltica externa estadunidense dos anos 60, que era permeada
pelo anticomunismo da Guerra Fria, a iniciativa do Departamento do Estado para a
Amrica Latina saiu pela culatra. Centenas de membros do Peace Corps, ou estudantes
fazendo pesquisa de doutorado retornaram das viagens ao Brasil, Chile ou Repblica
Dominicana com muitas questes persistentes. Por que muitos latino-americanos eram
hostis aos Estados Unidos? Por que havia tanta pobreza em todo o continente? Seriam
as grandes diferenas entre as classes sociais inevitveis? Seria possvel uma mudana
radical?
Como procurei demonstrar no meu trabalho Apesar de vocs... (GREEN, 2009), a
primeira gerao de opositores poltica externa dos Estados Unidos na Amrica Latina

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era composta por ex-missionrios, ex-Peace Corps e estudantes de ps-graduao do


programa de Estudos Latino-Americanos. Os movimentos pelos direitos civis e contra
a guerra no Vietn estenderam sua avaliao crtica poltica externa de Washington
na Amrica Latina. Estudantes de ps-graduao, como Ralph Della Cava e Peter
Eisenberg, ou professores reconhecidos, como Thomas Skidmore, Richard Morse,
Charles Wagley e Stanley Stein, integraram-se a vrias campanhas contra o regime
militar. Porm, importante lembrar que em comparao aos opositores do regime no
Brasil, estes brasilianistas arriscaram muito menos.
Brady Tyson, um pastor metodista e depois professor na American University,
foi expulso do Brasil em 1966 por questes polticas; ele foi uma pessoa fundamental
em todas as campanhas contra a tortura no Brasil que foram realizadas nos Estados
Unidos na dcada de 70. O Itamaraty negou a Thomas Skidmore um visto acadmico
especial em 1970, depois que ele apoiou uma moo de repdio ditadura no II
International Congress of the Latin American Studies Association, em Washington. Em
junho de 1970, oficiais no identificados das Foras Armadas ou da Polcia Federal
sequestraram e detiveram Werner Baer, Riodan Roett e outro colega por oito horas
numa priso clandestina no Rio de Janeiro, embora nenhum deles tenha sido torturado
por fazer oposio ao regime.
Para alguns brasilianistas solidrios, participar de um abaixo-assinado consistia
no risco mximo a que se expunham. No obstante, penso que se pode afirmar com
segurana que 90% dos latino-americanistas e a mesma porcentagem de brasilianistas
posicionaram-se publicamente contra o regime militar.
Mas as notcias desta solidariedade no alcanavam os colegas no Brasil. Os
jovens brasilianistas que estavam no pas no comeo dos anos 70 raramente falavam
de poltica ao fazer sua pesquisa durante o governo Mdici. Tinham medo, inclusive de
causar problemas para seus amigos e contatos. Alm disso, os censores brasileiros
filtravam sistematicamente quase todas as notcias sobre a oposio estrangeira
ao regime militar. Assim, quando 300 latino-americanistas assinaram uma petio
denunciando a aposentadoria forada de 68 professores depois do AI-5, at o New York
Times relatou a notcia que foi, entretanto, vetada na imprensa brasileira. Do mesmo
modo, em abril de 1970, quando a Latin American Studies Association aprovou a moo
repudiando o regime militar, a notcia no chegou aos seus colegas no Rio, em So
Paulo, em Porto Alegre ou no Recife. Ainda que os representantes do regime militar
fossem s vezes incompetentes na defesa do governo no exterior, em seu prprio pas
conseguiram censurar as informaes sobre a oposio poltica externa dos EUA no
Brasil e na Amrica Latina.
Outro esteretipo predominante era o do brasilianista como agente da CIA, ou
pelo menos colaborador do Departamento do Estado. Temia-se que os brasilianistas
pudessem seguir linhas de pesquisa que de algum modo prejudicassem a produo
nacional. No resta dvida de que, nos anos 60, a produo acadmica americana
sobre o Brasil cresceu muito. Ao examinar, por exemplo, o livro escrito em 1964 por R. A.

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Humphreys intitulado Latin American History: A Guide to the Literature in English, notase que realmente, naquela poca, as obras sobre a histria do Brasil contemporneo
eram poucas. Na histria econmica, Stanley Stein publicou naquele ano o seu trabalho
The Brazilian Cotton Manufacturer. Textile Enterprise in an Underdeveloped Area, 18501950. Richard Morse tinha escrito alguns artigos importantes sobre o desenvolvimento
econmico, alm do seu trabalho seminal sobre a cidade de So Paulo, em 1952.
Em 1953, o antroplogo Charles Wagley tinha escrito Amazon Town: A Study of Man
in the Tropics. No ano seguinte, T. Lynn Smith ofereceu uma anlise sociolgica em
Brazil: People and Institutions (1954). Havia uma dzia de artigos e livros sobre raa e
escravido, os mais notveis sendo os trabalhos de Frank Tannenbaum sobre a natureza
da escravido, e o de Karl Lowenstein, publicado em 1942. Este fornecia um olhar mais
detalhado sobre a poltica brasileira contempornea.
Assim, no de se estranhar que a histria poltica de Skidmore, Brasil: de
Getlio a Castelo (1967), tenha tido impacto tanto para os brasilianistas quanto para
os brasileiros. A descrio da poltica brasileira, da ascenso de Vargas at a derrota
do trabalhismo em 1964, criou novos parmetros para a gerao de histrias polticas
escritas por brasilianistas que veio a seguir. Skidmore elaborou uma narrativa nacional
sobre os eventos polticos entre 1930 e 1964. A leva seguinte de trabalhos examinou
a poltica regional desde o comeo da Repblica. Alguns exemplos so os estudos
regionais de Joseph Love sobre o Rio Grande do Sul e So Paulo, de Robert E. Levine
sobre Pernambuco (1971), de John Wirth sobre Minas Gerais (1971) e de Soo-Eul Pang
sobre a Bahia (1979). Skidmore tentou responder questo por que o golpe de 1964?
analisando a ascenso e a queda do varguismo. A gerao seguinte de brasilianistas
questionou: como e por que Vargas chegou ao poder?.
Naturalmente, o crescimento na produo acadmica sobre o Brasil no se
concentrou somente na poltica. Judy Bieber mostra, no seu ensaio Histria do Brasil
nos Estados Unidos (2005), que os brasilianistas destas primeiras geraes estudaram
a escravido, as polticas da terra, a imigrao, a histria econmica e a religio popular,
entre outros assuntos. A maioria dos pesquisadores estudou o sculo XX, com vrios
outros trabalhos sobre o sculo XIX e o perodo colonial.
Atualmente a variedade e diversificao de temas e obras to extensa que
quase impossvel oferecer um quadro geral sobre a produo norte-americana enfocada
na histria do Brasil. Os artigos deste livro refletem apenas uma pequena amostra de
temas extremamente diversos e variados sendo tratados por norte-americanos. A sua
justaposio com artigos de historiadores brasileiros mostra dilogos profundos com
a produo brasileira. Emilia Viotti da Costa teve uma influncia direta sobre alguns
do historiadores norte-americanos cujos trabalhos publicamos nesta obra. Mas, sem
dvida, a sua influncia foi muito mais ampla. E seu papel na formao de historiadores
que pesquisam sobre o Brasil e outros pases da Amrica Latina e do Caribe nos Estados
Unidos merece um reconhecimento muito mais amplo do que esta modesta coletnea
oferece.
James N. Green
Professor de Histria da Amrica Latina na Brown University.

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Referncias
BIEBER, Judy. Brazilian History in the United States. In: ALMEIDA, Paulo Roberto de;
EAKIN, Marshall C. (Org.). Envisioning Brazil: A Guide to Brazilian Studies in the United
States, 1945-2003. Madison: University of Wisconsin Press, 2002.
GREEN, James N. Apesar de vocs: a oposio ditadura militar nos Estados Unidos,
1964-85. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.
GREEN, James N.; JONES, Abigail. Reinventando a histria: Lincoln Gordon e as suas
mltiplas verses de 1964. Revista Brasileira de Histria, v. 29, n. 57, p. 67-89, 2009.
HUMPHREYS, Robert Arthur. Latin American History: A Guide to the Literature in English.
London: Oxford University Press, 1964.
LOVE, Joseph L. Rio Grande do Sul and Brazilian Regionalism, 1882-1930. Stanford:
Stanford University Press, 1971.
LOWENSTEIN, Karl. Brazil Under Vargas. New York: The Macmillan Company, 1942.
NEEDELL, Jeffrey D. A Tropical Belle poque: Elite Culture and Society in Turn-of-theCentury Rio de Janeiro. Cambridge: Cambridge University Press, 1987.
PANG, Soo-Eul. Bahia in the First Brazilian Republic: Coronelismo and Oligarchies,
1889-1934. Gainesville: University Presses of Florida, 1979.
PARKER, Phyllis. Brazil and the Quiet Intervention, 1964. Austin: University of Texas
Press, 1979.
SKIDMORE, Thomas E. Brasil, de Getlio a Castelo (1930-1964). So Paulo: Companhia
das Letras, 2010. (Primeira edio: 1967).
SMITH, Lynn T. Brazil: People and Institutions. Baton Rouge: Louisiana State University
Press, 1954.
STEIN, Stanley J. The Brazilian Cotton Manufacture: Textile enterprise in an
Underdeveloped Area, 1850-1950. Cambridge: Harvard University Press, 1957.
WAGLEY, Charles. Amazon Town: A Study of Man in the Tropics. New York: Macmillan,
1953.
WIRTH, John D. Minas Gerais in the Brazilian Federation, 1889-1937. Stanford: Stanford
University Press, 1977.

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Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente


James N. Green

[Gostaria de agradecer ao Arquivo Pblico do Estado de So Paulo por acolher


o Seminrio Internacional Brasileiros e brasilianistas: novas geraes, novos olhares.
Uma homenagem a Emilia Viotti da Costa. Desde a proposta inicial, quando pensamos
neste evento como parte da inaugurao do novo prdio, o coordenador Carlos Bacellar
abraou a ideia do Seminrio Internacional; e a equipe de funcionrios do Arquivo
designada para organiz-lo chefiada pela diretora do Centro de Difuso e Apoio
Pesquisa, Haike Silva, e por Andresa Barbosa, diretora do Ncleo de Ao Educativa
fez com que o evento ocorresse tranquilamente, sem nenhum problema. Tambm
quero agradecer Brown University, Fundao de Amparo Pesquisa do Estado
de So Paulo (Fapesp) e Associao de Amigos do Arquivo por terem oferecido
generosamente seu apoio financeiro. E, sobretudo, quero reconhecer o apoio do diretor
do Departamento de Preservao e Difuso do Acervo, Lauro vila Pereira, pois ele e a
sua equipe sempre me receberam com muita ateno no Arquivo, desde o comeo da
minha primeira pesquisa em 1994, para o livro Alm do carnaval.]
O objetivo deste seminrio reunir acadmicos dos Estados Unidos e do Brasil,
que esto trabalhando em temas semelhantes, para cultivar intercmbios, debates
e discusses sobre a histria brasileira. Hoje tambm o momento de reconhecer
o importante papel que Emilia Viotti da Costa desempenhou na formao de vrias
geraes de historiadores em ambos os pases.
com muita humildade e orgulho que abro este evento. Reconheo que teria
sido mais apropriado ter convidado um ex-aluno da Emilia para fazer a abertura, e
apresentar sua vida e suas obras. No entanto, como veremos hoje, seu legado se reflete
nos trabalhos do seminrio, atravs da formao que ela deu a uma de suas alunas,
Barbara Weinstein. Esta, por sua vez, hoje em dia a mais importante historiadora do
Brasil moderno nos Estados Unidos. Como Emlia Viotti da Costa fez em outro momento,
Barbara est influenciando os rumos dessa rea de pesquisa com suas obras brilhantes
e sua generosa orientao aos alunos e colegas. Um dos alunos de Barbara, Natan
Zeichner estudante de doutorado na Universidade de Nova York, que vai apresentar
um trabalho hoje representa um novo elo na corrente da influncia que Emilia exerceu
nos Estados Unidos. Natan pertence a uma nova gerao de estudiosos, treinados por
algum que foi treinado por Emilia.
Espervamos hoje a participao de John French, professor da Duke University.
Como Barbara, John tambm estudou em Yale com Emilia. Ele no pde vir ao Brasil,
por conta de obrigaes profissionais, mas me pediu para mandar um grande abrao a
ela.
Como todo o mundo aqui sabe muito bem, no dia 13 de dezembro de 1968
o presidente general Costa e Silva decretou o Ato Institucional no 5, que fechou o

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Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

Congresso, aumentou os poderes arbitrrios do Executivo, deu sinal verde para a


represso, entre outras medidas nefastas. O objetivo do Ato era esmagar a crescente
oposio ao regime militar entre estudantes, trabalhadores, polticos, intelectuais e
setores da Igreja Catlica.
Quatro meses depois, em 25 de abril de 1969, 42 funcionrios pblicos federais
no campo da educao, a maioria eminentes professores de cursos superiores,
foram compulsoriamente aposentados (ADUSP, 2004, p. 38-39). Da lista inicial
dos expurgados constavam conhecidos esquerdistas adversrios do regime, como
o professor de Sociologia da Universidade de So Paulo, Florestan Fernandes, e o
professor de Fsica da Universidade Federal do Rio de Janeiro, Jos Leite Lopes. Um
aerograma ao Departamento de Estado dos Estados Unidos, escrito por um funcionrio
da embaixada americana, relatou a situao para Washington e assinalou: No se
percebem critrios na aplicao das aposentadorias. Alguns dos professores punidos,
como Jos Leite Lopes e sua mulher, alm de Florestan Fernandes, so conhecidos
por opinies esquerdistas, enquanto outros [...] tem pontos de vista conservadores.1 A
aposentadoria compulsria dos 3 professores da Universidade de So Paulo provocou
protesto imediato do vice-reitor e do reitor em exerccio, professor Hlio Loureno de
Oliveira. Menos de uma semana depois, seu nome, e os de mais 23 professores da
mesma universidade, surgiu na segunda lista daqueles que o governo demitia de suas
funes universitrias (ADUSP, 2004, p. 49). Entre eles constava o nome de Emilia Viotti
da Costa.
Num depoimento concedido sua colega e amiga Sylvia Bassetto, e publicado
na Revista ADUSP, Emilia explicou o contexto para a sua punio:
Em 1968 fui convidada pelo professor Eurpedes Simes de Paula, ento diretor
da Faculdade de Filosofia, a dar a aula inaugural da Faculdade. Procurei um
tema que pudesse interessar a um pblico que inclua o pessoal da Qumica,
Fsica, Cincias Biolgicas, Matemtica, Cincias Sociais, Histria, Letras,
enfim, pessoas com interesses bastante diversos. Decidi falar sobre a Reforma
Universitria que o governo estava propondo, o famoso MEC-USAID que
estava na ordem do dia. (BASSETTO, 1999, p. 24).

O acordo, assinado pelo governo brasileiro atravs do Ministrio da Educao


e Cultura, e por uma entidade financiada pelo governo norte-americano, a Aid for
International Development (Ajuda para o Desenvolvimento Internacional), previa uma
srie de propostas para reformar o sistema educacional brasileiro. Provocou uma
grande polmica sobre as reformas universitrias dentro do movimento estudantil e nas
universidades brasileiras, entre 1967 e 68.
Emilia explicava o contedo da sua aula inaugural em 1968:
Fiz uma histria da Universidade e seus problemas e falei da necessidade
de reformas, analisei o projeto do governo, criticando o que considerava
seus pontos negativos: o atrelamento da Universidade ao setor empresarial,
a interveno deste no setor de pesquisa e ensino, a reduo da educao
ao preparo da mo-de-obra, o desaparecimento da orientao humanista
1 Telegrama n. 3.159. Rio de Janeiro a Washington, 28 de abril de 1969. FRUS, Caixa 341.

16

Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

e a sua substituio por uma orientao exclusivamente tecnolgica. Era a


subordinao da Universidade aos interesses do mercado. (BASSETTO, 1999,
p. 24).

O texto virou uma espcie de manifesto contra o acordo MEC-USAID. Foi


publicado na revista do grmio da Faculdade de Filosofia da USP e depois reproduzido,
circulando por todo o pas. Emilia foi chamada a apresentar o texto em mais de 40
universidades e logo depois foi convidada a um programa de televiso com o ento
ministro de Educao, Tarso Dutra, e Jos Dirceu, ento presidente da Unio Estadual
de Estudantes de So Paulo.
No programa, Emilia criticou o acordo, e alertou o pblico dizendo que uma
das propostas era de que a universidade pblica fosse paga. No debate, o ministro
concordou com a posio dela, dizendo que ele tambm era contra o ensino pago. Emilia
tirou uma cpia do acordo da sua bolsa e leu a passagem que se referia proposta
para transformar o sistema da educao superior em educao paga. Na sua entrevista
com Sylvia Bassetto, Emilia comentou, sobre o debate com o ministro: [...] Sempre
desconfiei que foi esse episdio que levou minha aposentadoria. Era o preo que
deveria pagar por t-lo envergonhado em pblico. (BASSETTO, 1999, p. 25). Depois
de 15 anos na USP, ela estava sem emprego.
Por coincidncia, no momento em que o governo anunciava a aposentadoria
compulsria de mais de 68 professores brasileiros, Philippe Schmitter, jovem cientista
poltico da Universidade de Chicago que dera aulas no Rio de Janeiro no incio da
dcada de 1960, passava na ocasio pelo Brasil a caminho da Argentina, em viagem
de pesquisa.2 Schmitter atrasou a etapa seguinte do percurso a fim de redigir um
relatrio urgente aos Funcionrios da Associao de Estudos Latino-americanos e
outros Estudiosos Interessados no Brasil para informar os latino-americanistas sobre
as dificuldades que passavam os intelectuais brasileiros.3 Num dos seus trechos, o
documento explicava para o pblico americano:
Em nenhum caso houve acusaes especficas levantadas contra os
professores ou pesquisadores demitidos e nem tiveram eles a mnima
oportunidade de defender-se, antes ou depois da sentena. As decises eram
abruptas e arbitrrias, sem aviso aos atingidos e sem explicao ao pblico em
geral. [itlicos no original].

O relatrio de Schmitter e outras notcias que chegavam aos Estados Unidos,


enviadas por colegas no Brasil, incentivaram uma reao coletiva de acadmicos norteamericanos contra as limitaes da liberdade acadmica no Brasil. No final de maio, 78
especialistas em estudos latino-americanos assinaram e expediram um telegrama ao
presidente Costa e Silva, protestando contra as aposentadorias foradas. A lista dos
signatrios do telegrama era encabeada pelo professor John Johnson, de Stanford,
presidente da Associao de Estudos Latino-americanos, e por Charles Wagley,
2 Entrevista de Philippe Schmitter a James Green, 18 de dezembro de 2003.
3 Informaes sobre a Latin American Studies Association e sobre o senhor Philippe Schmitter. Braslia a Washington,
10 dez. 1969, SERE, 692.000 (20), IHA.

17

Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

antroplogo da Universidade Columbia e especialista em Brasil. Ao mesmo tempo,


outros 283 estudiosos assinaram novo telegrama instando Costa e Silva a remover
imediatamente as restries que seu governo imps aos intelectuais e permitir-lhes
regressar a suas instituies para trabalhar em um ambiente intelectual livre e aberto.4
A campanha de petio foi objeto de um artigo no New York Times, o que assegurou
que a notcia do protesto atingisse audincia mais ampla do que simplesmente o chefe
de Estado brasileiro.
Em 1969, Emilia Viotti da Costa era uma estrela em ascenso no campo da
Histria do Brasil, na Universidade de So Paulo, quando os militares a obrigaram a
aposentar-se, vedando-lhe emprego em qualquer instituio relacionada ao governo. As
crticas que fazia s medidas propostas pelo acordo MEC-USAID a transformaram em
alvo dos ataques dos colegas de direita que apoiavam os militares. Os professores de
tendncias conservadoras e os administradores favorveis ao governo a transformaram
em alvo de atos retaliatrios, devido a sua oposio s reformas universitrias propostas
pelo regime (BASSETTO, 1999; SEVILLANO, 2000).5
Com encargos familiares e sem oportunidades imediatas de trabalho em seu
pas, ela aceitou o convite de Michael Hall professor norte-americano e historiador do
Brasil, e atualmente professor emrito da Universidade Estadual de Campinas para
passar um semestre nos Estados Unidos como professora visitante na Tulune University,
em New Orleans.6 No ano seguinte, voltou para os Estados Unidos, convidada pelo
historiador brasilianista Joseph Love para outro perodo como professora visitante na
Universidade de Illinois, em Campaign-Urbana.7
Vrios anos depois, em 1978, Emilia deu um depoimento para o livro Memrias
das mulheres do exlio, onde ela explicou seus motivos para ir aos Estados Unidos:
Primeiro, o clima de insegurana existente naquela poca, quando qualquer
pessoa poderia ser detida ou punida em virtude de acusaes irresponsveis de
inimigos pessoais, sem que lhe fosse dada autntica oportunidade de defesa,
pois as opinies j estavam formadas a priori, pessoas rotuladas, antes mesmo
de serem ouvidas, e quando ouvidas tinham as suas razes automaticamente
desqualificadas. Esse clima de tenso, ansiedade e arbitrariedade, que
para alguns custou a prpria vida, tornava qualquer atividade intelectual
momentaneamente impossvel. A segunda razo que me levou a sair do Brasil
foi a falta de condies de trabalho, aps a minha aposentadoria compulsria
da Universidade de So Paulo em 1968. Ensinar, para mim, uma atividade
fundamental. Sou mais inteligente numa sala de aula do que fora dela. O
processo de ensinar me leva a clarificar as idias, organiz-las melhor e,
principalmente, a definir prioridades, separar o essencial do no-essencial. O
trabalho de pesquisa dissociado do ensino foi sempre insatisfatrio para mim,
por isso procurei no exterior as condies que me faltavam no Brasil. (COSTA,
1980, p. 390-91).

4 Ex-U.S. Aide Joins Protest to Brazil. New York Times, Nova York, 24. (1 jun. 1969).
5 Sobre a controvrsia MEC-USAID, ver ARAPIRACA, Jos de O. A USAID e a educao brasileira: um estudo a partir
de uma abordagem crtica da teoria do capital humana. So Paulo: Cortez, 1982.
6 Entrevista de Michael Hall a James N. Green. So Paulo, 20 de julho de 2003.
7 Entrevista de Joseph Love a James N. Green. Las Vegas, Nevada, 9 de outubro de 2004.

18

Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

Aps uma passagem pelo Smith College, em Massachusetts, Emilia foi para Yale,
em New Haven, Connecticut, onde se tornou professora titular. Nessa nova cidade, ela
se concentrou na sua famlia, na criao dos filhos e na universidade, onde enfrentou
o desafio de adaptar-se ao novo idioma, nova cultura e ao novo sistema acadmico
enquanto tentava prosseguir a atividade docente e de pesquisa. (COSTA, 1980, p. 39294).
Em 1972, quando ela chegou a Yale, o Departamento de Histria talvez fosse
o melhor nos Estados Unidos, especialmente no campo da Histria Norte-Americana.
(Certamente teria recebido uma nota 7 nas avaliaes da CAPES). O Departamento
atraa alguns dos melhores jovens nos Estados Unidos para seu programa de graduao
e ps-graduao. Infelizmente, no posso dar um depoimento pessoal sobre a atuao
de Emilia nos seminrios de l. Mas posso afirmar que durante seu tempo como
professora em Yale ela foi responsvel pela formao de vrias geraes dos mais
talentosos e eminentes historiadores da Amrica Latina (BIEBER, 2002, p. 168).
Alm de Barbara Weinstein, da New York University, cuja tese de doutorado trata
da poca de borracha no Brasil, e de John French, da Duke University,8 que pesquisou o
movimento operrio no ABC depois da Segunda Guerra Mundial, vou mencionar alguns
outros alunos de Emilia que se destacam na produo acadmica norte-americana,
entre os mais de 60 que defenderam teses de doutorado sobre Histria Latino-americana
entre 1973 e 1999, quando Emlia estava em Yale:
Susan Besse, professora na City University of New York, pesquisou gnero e
mulheres no Brasil no comeo do sculo XX;
Seth Garfield, professor na University of Texas, em Austin, escreveu a sua tese
sobre a poltica do governo brasileiro e os ndios Xavante;
Jeffrey Gould, da Indiana University, pesquisou conscincia poltica e protestos
rurais na Nicargua;
Greg Grandin, professor, assim como Barbara Weinstein, da New York University;
publicou, entre outras obras, a sua tese sobre raa e nao na Guatemala;
Gil Joseph, professor em Yale, estudou o patriarcado e o projeto liberal em
Yucatn, Mxico, no sculo XIX;
Thomas Klubock, da Universidade de Virginia, escreveu o seu trabalho de
doutorado sobre comunidade e gnero nas minas do Chile;
Mary Ann Mahoney, professora na Central Connecticut State University, pesquisa
a Bahia na poca do cacau;
Florncia Mallon, professora da Universidade de Wisconsin-Madison, pesquisou
movimentos de camponeses no Peru;
Bryan McCann, professor na Georgetown University, em Washington, D.C.,
estudou rdio, cultura e poltica na poca de Vargas;
8 As teses de doutorado de Weinstein e French resultaram nos seguintes livros: WEINSTEIN, Barbara. The Amazon
Rubber Boom, 1850-1920. Stanford: Stanford University Press, 1990; e FRENCH, John. The Brazilian Workers ABC:
Class Conflict and Alliances in Modern So Paulo. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1992.

19

Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

Jolie Olcott, professora da Duke University, trabalhou com as mulheres


revolucionrias do Mxico nos anos 30;
Julio Pinto-Vallejos, da Universidade de Santiago do Chile, escreveu uma histria
econmica e social da produo mineira de nitrato no Chile, no final do sculo XIX;
Steve Stern, autor prolfico e professor da Universidade de Wisconsin-Madison,
cuja tese de doutorado tratava dos povos indgenas do Peru na poca colonial; e
Heidi Tinsman, da Universidade de New Mexico, pesquisou sobre gnero nas
reformas agrrias no Chile.9
Essa lista parcial dos alunos de Emilia em Yale mostra como ela conseguiu
orientar jovens pesquisadores com temas que iam do Peru colonial, da Nicargua, da
Guatemala, at o Brasil contemporneo. Em sua anlise sobre o desenvolvimento do
estudo da Histria do Brasil nos Estados Unidos, publicado em 2002, a historiadora
Judy Bieber considera Emilia Viotti da Costa a nica professora do sexo feminino que
formou quantidades significativas de estudantes de ps-graduao em Histria do
Brasil. Podemos dizer que, uma dcada depois, Barbara Weinstein est se destacando,
como Emilia na sua poca, pelo nmero de doutores que orientou ou orienta, tanto
sobre a histria brasileira quanto sobre a histria de outros pases da Amrica Latina
(BIEBER, 2002, p. 168). importante destacar que Emilia tambm formou um nmero
enorme de pessoas no Brasil, antes da sua aposentadoria compulsria, em 1969. Entre
os ilustres historiadores e outros acadmicos que estudaram com ela esto: Fernando
Novais, Carlos Guilherme Mota, Maria de Lourdes Janotti, Maria Luiza Marcilio, Ana
Maria Camargo, Adalberto Marson, Istvan Jancs, Sylvia Bassetto, Suely Robles Reis
de Queiroz, Arnaldo Daraya Contier, Raquel Glezer e Boris Fausto (BASSETTO, 1999,
p. 24).
A deciso de ir para os Estados Unidos no foi fcil para Emilia. Em 1979, no
depoimento para o livro Memrias das Mulheres do Exlio, ela explicava suas razes:
No havia nenhuma estrutura para dar apoio a intelectuais aposentados pelo AI-5,
no havia um grupo com que eu pudesse trabalhar. (1980, p. 391). E o seu exlio nos
Estados Unidos no foi fcil, um tema que ela sempre enfatiza em entrevistas sobre a
sua carreira acadmica. Ela tinha que aprender a ensinar a histria da America Latina,
9 Os resultados das teses de doutorado so as seguintes publicaes: BESSE, Susan. Restructuring Patriarchy: The
Modernization of Gender Inequality in Brazil, 1914-1940. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1996; GARFIELD,
Seth. Indigenous Struggle at the Heart of Brazil: State Policy, Frontier Expansion, and the Xavante Indians, 1937-1988.
Durham: Duke University Press, 2001; GOULD, Jeffrey. To Lead as Equals: Rural Protest and Political Consciousness in
Chinandega, Nicaragua, 1912-1978. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1990; GRANDIN, Gregory. The Blood
of Guatemala: A History of Race and Nation. Durham: Duke University Press, 2000; JOSEPH, Gilbert. Revolution from
Without: Yucatn, Mexico, and the United States, 1880-1924. Cambridge; New York: Cambridge University Press, 1992;
KLUBOCK, Thomas. Contested Communities: Class, Gender, and Politics in Chiles El Teniente Copper Mine, 1904-1951.
Durham: Duke University Press, 1998; MALLON, Florncia. The Defense of Community in Perus Central Highlands:
Peasant Struggle and Capitalist Transition, 1860-1940. Princeton: Princeton University Press, 1983; MCCANN, Bryan.
Hello, Hello Brazil: Popular Music in the Making of Modern Brazil. Durham: Duke University Press, 2004; OLCOTT,
Jocelyn. Revolutionary Women in Postrevolutionary Mxico. Durham: Duke University Press, 2005; PINTO-VALLEJOS,
Julio. Trabahadores y rebelas en La pampa salitrera: El cilo Del salitre y La reconfiguracin de las identidades populares
(1850-1900). Santiago, Chile: Editorial Universidad de Santiago, 1998; STERN, Steve. Perus Indian Peoples and the
Challenge of Spanish Conquest: Huamanga to 1940. Madison: University of Wisconsin Press, 1992; TINSMAN, Heidi.
Partners in Conflict: The Politics of Gender, Sexuality and Labor in the Chilean Agrarian Reform, 1959-1973. Durham:
Duke University Press, 2002.

20

Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

no s do Brasil. Seus filhos no se adaptaram cultura americana. Enquanto ela era


apenas uma professora visitante, foi muito bem acolhida; mas o seu perodo em Yale
foi mais difcil. No se conformava com a competitividade acadmica americana. Alm
disso, era o nico professor titular do sexo feminino no Departamento de Histria de Yale,
e tambm tinha que enfrentar os esteretipos que circulavam sobre latino-americanos,
mesmo nos meios acadmicos. Emilia no encontrava um grupo com quem pudesse
conversar sobre o seu trabalho, e se sentiu isolada entre seus colegas. Percebia que o
hbito entre os acadmicos norte-americanos era o de ficar fechado dentro dos muros
da Universidade; e que at se orgulhavam disso, enquanto ela estava acostumada aos
intelectuais que se interessavam pela sociedade em geral, e no se limitavam a um
trabalho de especialista (COSTA, 1980, p. 396).
Entre muitos artigos, ensaios e resenhas, Emilia publicou dois livros em ingls
quando morou nos Estados Unidos: The Brazilian Empire: Myths and Histories (O
Imprio Brasileiro: mitos e histrias), que saiu em 1985 pela Editora da Universidade
de Chicago, com uma nova edio em 2000 pela Editora da Universidade da Carolina
do Norte; e Crowns of Glory, Tears of Blood: The Demerara Slave Rebellion of 1823
(Coroas de glria, lgrimas de sangue: a rebelio dos escravos de Demerara em 1823),
publicado pela Oxford University Press, em 1994, e pela Companhia das Letras, em
1998. Essas duas obras se juntaram a uma rica produo acadmica em portugus,
com vrios livros e muitos artigos publicados ao longo de sua carreira. Entre os mais
destacados esto Da senzala colnia (1966), Da monarquia repblica: momentos
decisivos (1977), A abolio (1982), todos trs com vrias edies; 1932, imagens
contraditrias, publicado em 1982 pelo Arquivo do Estado de So Paulo, e Brasil 19541964, que saiu em 1994.
O tempo no me permite fazer uma considerao profunda sobre as obras
completas de Emilia. Portanto, gostaria de concentrar-me em sua ltima grande obra,
Coroas de glria, lgrimas de sangue, que analisa a rebelio de escravos em 1823 em
Demerara. Esta rea da Amrica do Sul, que hoje em dia se chama Guiana, e que tem
como capital Georgetown, foi uma colnia holandesa desde 1611. Entre 1796 e 1814,
os holandeses, franceses e ingleses disputaram essa zona na beira do Caribe, e os
ingleses conseguiram o controle definitivo em 1815, oito anos antes da rebelio. No
comeo do sculo XIX, missionrios evanglicos ingleses visitaram Demerara para levar
a palavra de Deus aos escravos e estabelecer igrejas onde eles poderiam pregar, rezar
e ensinar a leitura da Bblia. Essa misso no agradava muito a maioria dos senhores
de escravos, mas alguns pensaram que a religio poderia servir para acalmar os negros
e mant-los passivos. Os missionrios aprenderam rapidamente que a nica maneira
de ganhar a confiana e converter os escravos era defend-los contra os abusos dos
seus senhores. Em 1823, cativos e homens livres ficaram sabendo que o Parlamento
Britnico votaria novas leis sobre o tratamento de escravos. Entenderam, porm, que
os ingleses tinham libertado os escravos, mas que os seus proprietrios estavam
escondendo essa informao. (Esse mesmo desentendimento aconteceu durante a

21

Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

Guerra Civil americana, quando escravos brasileiros achavam que todos os escravos
das Amricas tinham sido libertados por Lincoln, e se rebelaram em vrios locais;
eles achavam que seus amos estavam escondendo essa informao). Em Demerara
estourou uma rebelio da qual participaram cerca de 10 a 12 mil pessoas, entre um total
de 75 mil escravos da rea. Vrios dos rebeldes eram afiliados igreja de John Smith,
um missionrio que pregava entre os escravos. A insurreio foi facilmente esmagada
com a morte de centenas de escravos e John Smith foi preso, julgado e condenado por
incitar a rebelio.
Emilia usa a rebelio para entrar no mundo da produo feita por trabalho
forado. Utiliza os documentos do julgamento, correspondncias entre os missionrios
em Demerara e seus colegas e superiores na Gr-Bretanha, e relatrios oficiais para
contar essa histria sob vrios pontos de vista. Na introduo do livro, ela argumenta:
A partir do registro torna-se claro que, enquanto os amos sonhavam com
poder total e obedincia cega, os escravos perceberam a escravido como
um sistema de obrigaes recprocas. Eles achavam que entre senhores e
escravos havia um contrato tcito, um texto invisvel com as regras definidas
e regulamentos, um texto que usaram para avaliar qualquer violao dos seus
direitos. A violao deste contrato provocou a rebelio. (COSTA, 2004, p. 73).

O livro est escrito numa prosa eloquente e convidativa, e recebeu elogios e


aclamao universal nos Estados Unidos. Realmente uma obra-prima de histria
social, econmica, poltica e cultural.
Quando li esse livro pela primeira vez, pensei at que ponto os eventos de 1968
e 1969 quando o mundo virou de cabea para baixo para Emilia tiveram alguma
influncia na produo dessa obra magnfica. Esperanas de escravos abafadas,
rebelies reprimidas, prises, mortes e pessoas condenadas sem justa causa. Imagino
que os escravos que sobreviveram rebelio no se adaptaram nova ordem social
depois da revolta. No poderiam imaginar que a sua insurreio, mais outra na Jamaica,
combinadas com um crescente movimento abolicionista na Gr-Bretanha, provocariam
a abolio da instituio em territrio ingls uma dcada mais tarde, em 1833.
Como sabemos muito bem, quem trabalha com a documentao da represso
tem que tomar muito cuidado com as fontes, pois h muitas mentiras nos papis, e
muitos silncios no arquivo. O aspecto mais brilhante desse livro, que deveria ser
leitura obrigatria em todos os cursos sobre histria da escravido e em seminrios
sobre metodologia, o cuidado que ela usa ao analisar as fontes, cartas, relatrios e
processos. Entender as limitaes das fontes, mas saber seguir alm delas, a arte de
uma grande historiadora.
O ttulo da minha apresentao Emilia Viotti da Costa: construindo a Histria
na contracorrente, e acho que tanto a construo da sua prpria histria quanto a
do Brasil, da Amrica Latina e do Caribe escritas por ela revelam uma mulher forte
e determinada a vencer custe o que custar. Optar pela vida profissional quando isso
poderia prejudicar a vida familiar e pessoal no fcil. Optar por falar e enfrentar o
governo militar quando ele tinha tanto poder tambm no era fcil. Mudar de pas, de

22

Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

lngua, de costumes, tambm um grande desafio, que s uma pessoa com muita garra,
personalidade e determinao poderia lograr. Defender a ideia de que as estruturas
econmicas e sociais so importantes para entender a realidade e a histria, enquanto
setores da academia e correntes tericas negam estes elementos, por serem noes
marxistas ultrapassadas, tambm era lutar contra a corrente.
Emlia um dos milhares de brasileiros e brasileiras que enfrentaram, cada
um a sua maneira, a ditadura militar. Muitos sofreram por isso, outros morreram. Acho
que Emilia no poderia ter optado pelo silncio e pela indiferena. Ela merece o nosso
aplauso: no s por sua excelente produo acadmica e seu papel como mentora
nos Estados Unidos e no Brasil, mas tambm porque lutou a vida inteira pelos seus
princpios e por uma sociedade mais igualitria e justa. Uma salva de palmas para
Emilia Viotti da Costa.

23

Emilia Viotti da Costa: construindo a histria na contracorrente

Referncias
ADUSP. O livro negro da USP. So Paulo: Adusp, 2004.
BASSETTO, Sylvia. Devemos rever a imagem que temos de ns mesmos. Revista
ADUSP, So Paulo, jun. 1999.
BIEBER, Judy. Brazilian History in the United States. In: ALMEIDA, Paulo Roberto de;
EAKIN, Marshall C. (Org.). Envisioning Brazil: A Guide to Brazilian Studies in the United
States, 1945-2003. Madison: University of Wisconsin Press, 2002. p. 168.
COSTA, Albertina de Oliveira et al. Memrias das mulheres do exlio. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1980.
COSTA, Emlia Viotti da. Crowns of Glory, Tears of Blood: The Demerara Slave Rebellion
of 1823. New York: Oxford University Press, 2004.
SEVILLANO, Daniel Cantinelli. Entrevista com a Professora Emlia Viotti da Costa.
Memria 70 anos, So Paulo, FFCL-FFLCH-USP, 2000.

24

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo


XIX
Anne G. Hanley
Associate Professor of Latin American History, Department of History, Northern Illinois
University. E-mail: ahanley@niu.edu.

A independncia do Brasil em 1822 geralmente considerada um momento


crtico em termos polticos por exigir o estabelecimento de instituies polticas para
governar a nova nao instituies que determinaram as categorias fundamentais
de direito legal, como a cidadania. Mas ela tambm deve ser reconhecida como um
momento importante por exigir a criao de instituies econmicas capazes de dirigir
um pas rico em recursos naturais e de grande potencial econmico. Fundamental para
essa misso foi a introduo e regulamentao dos intermedirios financeiros. Para
os historiadores econmicos, poucas inovaes institucionais foram to importantes
para o processo de desenvolvimento econmico no sculo XIX como o surgimento de
intermedirios financeiros formais, particularmente na forma de bancos. Intermedirios
financeiros dirigem recursos de um indivduo, um grupo ou uma comunidade para
outra, somando recursos no utilizados ou subutilizados para financiar a inovao, o
investimento e o crescimento. Na teoria, intermedirios informais como comissrios ou
notrios poderiam desempenhar esse papel, mas na prtica seu alcance era limitado pelo
tamanho da sua base de contatos. Intermedirios formais como os bancos superaram
essas restries, reunindo recursos de uma base muito mais ampla de depositantes e
investidores. Portanto, tinham vantagens de escala e de escopo que eram impossveis
aos intermedirios informais. A histria de quando, como e por que os intermedirios
financeiros formais surgiram e evoluram no Brasil, ento, nos ajuda a compreender
as restries e possibilidades para o crescimento e desenvolvimento econmico do
pas. Este artigo analisa o surgimento e a evoluo dos bancos na provncia de So
Paulo, para ilustrar como as formas de intermediao financeira pesavam em seu
desenvolvimento econmico.
A histria do sistema bancrio em So Paulo reflete a histria econmica da
nova nao. O impulso da criao do setor bancrio se originou nas duas mudanas
econmicas de maior importncia do sculo XIX: a primeira, o deslocamento da
importncia do Nordeste (acar e algodo) para o Sudeste (caf); e a segunda, a
substituio da mo de obra escrava pela mo de obra imigrante. Essas duas mudanas
criaram tenso entre a intermediao financeira pessoal rudimentar, que predominou
numa economia relativamente no monetarizada e o acelerado ritmo de atividade
econmica. A expanso econmica sobrecarregou as relaes pessoais das quais
as finanas dependiam. O resultado foi que as instituies financeiras tiveram de se
tornar cada vez mais modernas e sofisticadas para servir a essa economia. A iniciativa

25

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

privada e a regulamentao legislativa do governo ajudaram a efetuar essa transio.


Em resposta s mudanas regulatrias, e j na dinmica da macroeconomia, vemos
que a transformao da intermediao financeira informal para a formal em So Paulo
foi efetuada at o final do sculo XIX. As incertezas que caracterizaram os setores
econmicos atendidos por esses bancos, no entanto, fizeram com que a maioria deles
se especializasse em prticas bancrias comerciais do crdito de curto prazo. Bancos
que financiassem investimentos a longo prazo na agricultura e indstria no existiam,
ou eram mal sucedidos. Os bancos comerciais inicialmente procuraram preencher
essa lacuna atravs da diversificao das operaes de crdito de mdio prazo, mas
pagaram um preo terrvel por isso, na crise bancria de 1900. Da por diante, os bancos
em So Paulo preferiram apoiar as empresas j existentes atravs do fornecimento de
liquidez, de preferncia a investir na formao de novos negcios atravs de capital de
investimento.
A arquitetura do desenvolvimento financeiro institucional
At 1850 as instituies financeiras formais eram quase inexistentes no Brasil,
porque os papis dessas instituies fornecimento de crdito e de liquidez eram
facilmente cumpridos por intermedirios financeiros pessoais. Desde a sua colonizao
no sculo XVI, o Brasil foi uma economia essencialmente agrcola, com relativamente
pouco uso da moeda como meio circulante. A terra era adquirida atravs de sesmarias,
herana ou simples ocupao. Insumos produtivos no setor agrcola eram pagos com
receitas de exportao. Salrios no tinham sentido numa economia em que metade
da populao era escrava, e a maioria da populao livre estava empregada no campo
como trabalhadores arrendatrios ou meeiros. No existia imposto sobre a propriedade
ou renda que exigisse dinheiro para o pagamento; a fonte mais importante de tributos no
Brasil, durante a maior parte do sculo XIX, era a mercadoria importada, com imposto
pago na alfndega. A pequena economia monetria que existia no Brasil era restrita aos
poucos centros urbanos localizados no litoral. Havia produo domstica para abastecer
os centros urbanos, mas a economia interna do Brasil era muito pouco desenvolvida.
Alm disso, grande parte do consumo dos moradores das cidades estava vinculada ao
comrcio exterior, com o financiamento tratado por meio de intermedirios comerciais e
casas de importao e exportao. O Brasil, at 1850, foi uma economia essencialmente
rural, e de pouca liquidez.
Nesse ambiente, a maioria das relaes financeiras era pessoal, ou o que
chamamos de informal. Ou seja, elas dependiam das relaes estabelecidas entre
indivduos, como parentes, parceiros de negcios ou compatriotas.1 A famlia Prado de
So Paulo, por exemplo, gerou sua fortuna inicial atravs do pequeno comrcio, mas
aumentou-a atravs da arrecadao de impostos, do cultivo do acar, dos comboios de
mulas e do emprstimo de dinheiro. Essa fortuna, protegida pela prtica do casamento
1 BIRCHAL (1999), SWEIGART (1980), PANG (1988), LEVI (1987). Para uma perspectiva mais ampla sobre as redes
familiares notveis, ver BALMORI, VOSS, e WORTMAN (1984).

26

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

endgamo, financiou os investimentos em empresas agrcolas, industriais e comerciais


e atividades empresariais que fizeram com que a famlia se tornasse uma das mais ricas
e poderosas em So Paulo (LEVI, 1987). Outras parentelas paulistas, como os Aranha
Souza, os Queirs Souza e os Teles Queirs, tambm transformaram rendimentos de
atividades comerciais e de pequena propriedade em investimentos no cultivo do caf
e, em seguida, na atividade bancria e no desenvolvimento de linhas frreas (PANG,
1988). As fontes informais ou pessoais de financiamento foram to importantes para as
empresas que supriam tanto as necessidades cotidianas de moradores urbanos de So
Paulo como para as das famlias notveis. Almanaques da capital na dcada de 1850 e
1870 enumeram centenas de pequenas empresas que ofereciam servios artesanais,
comerciais e profissionais para os moradores das cidades. Os empresrios donos
dessas empresas entravam no mercado com o capital derivado das suas poupanas, e
com os lucros que essas lhes permitiam.
As estratgias informais ofereciam boas solues para o financiamento
de negcios na era colonial e tambm no incio do perodo imperial, permitindo um
desenvolvimento em pequena escala e uma certa diversificao da economia interna.
Mas no decorrer do sculo XIX, a economia chamada seguidora (follower economy)
acabou por apresentar dois problemas graves. Primeiro, os empresrios nas economias
seguidoras estavam em competio com as naes recm-industrializadas da Europa
e Amrica do Norte. Os tratados comerciais entre o Brasil e pases industriais como
Gr-Bretanha deram acesso preferencial aos bens importados para o pas, o que
significava que mercadorias de qualidade superior entraram no mercado brasileiro a
preos competitivos com as de produo domstica.2 A competio entre os produtores
nacionais e os bens importados no era possvel, a no ser atravs da adoo de novas
tcnicas de produo. Para adquirir estas tecnologias, no entanto, precisava-se de
capital.
O segundo problema que o financiamento informal enfrentou para a formao
de empresas e para impulsionar o desenvolvimento econmico no sculo XIX foi a sua
capacidade limitada de levantar grandes somas de capital para as melhorias crticas na
infraestrutura, como ferrovias e portos. O custo dessa infraestrutura, cara de construir,
estava muito alm do alcance das fontes tradicionais de financiamento. Outros tipos de
infraestrutura, incluindo melhoramentos urbanos que serviriam a economia domstica
(gua e esgoto, eletricidade, transportes urbanos) eram igualmente elevados. A reforma
institucional do ambiente financeiro e de negcios, ento, era necessria para remover
os entraves ao desenvolvimento econmico.
Duas peas importantes de legislao aprovadas em meados do sculo XIX
marcaram o incio da intermediao financeira formal para financiar o crescimento
econmico e o seu desenvolvimento. Essas peas eram a lei de 1849 que possibilitou a
formao de empresas como sociedade annima e o Cdigo Comercial de 1850 que
2 BIRCHAL (1999) fornece uma descrio muito boa das dificuldades enfrentadas pelos empresrios nacionais em
Entrepreneurship in Nineteenth-Century Brazil.

27

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

regulamentou a formao e a atuao no mercado das empresas em geral e dos bancos


em particular.3 A lei de 1849 criou a sociedade annima para a organizao de negcios,
uma inovao que permitiu s empresas constiturem-se num nvel inteiramente novo
de tamanho e sofisticao tecnolgica. Sociedades annimas levantam seus fundos
atravs da venda de aes a investidores, ganhando acesso s poupanas de uma
ampla comunidade ao invs de depender de ligaes pessoais para obter o capital.
Esta inovao quebrou uma limitao importante, relativa ao tamanho mximo que um
negcio poderia alcanar.
A lei de 1849 foi importante para os bancos em So Paulo porque, graas a
ela, a maioria deles foi organizada como sociedade annima. A lei exigia, entretanto, a
autorizao do governo para a incorporao de uma sociedade annima um processo
burocrtico que dificultava a entrada no mercado. Essa lei sofreu uma srie de revises
e restries nos anos subsequentes, mas acabou apenas limitando a emergncia de
intermedirios formais. A mais importante dessas restries foi aquela que introduziu
fiscalizao semanal dos bancos por parte do governo, atravs da entrega de uma
demonstrao dos negcios da semana finda; no caso das demais sociedades
annimas essa fiscalizao era mensal.4 Em 22 de agosto de 1860, as restries foram
rearticuladas na famosa Lei dos Entraves, Lei n 1.083, que foi chamada instrumento
para aniquilar o esprito de associao e a iniciativa privada.5
O Cdigo Comercial de 1850 foi a segunda pea mais importante da legislao
que afetou a formao do intermedirio financeiro no Brasil, porque serviu de base
para regulamentar as formas legais de cada tipo de organizao empresarial,
incluindo servios bancrios. O Cdigo Comercial foi criado para proteger de fraude os
investidores e depositantes, ao invs de funcionar como um plano abrangente para o
setor bancrio brasileiro; mas, na verdade, foi ele quem criou o quadro legislativo em
que as instituies financeiras formais foram construdas. De 1850 em diante, as prticas
bancrias no Brasil foram regulamentadas por uma srie de leis emanadas do Cdigo
Comercial. Este formalizou as ligaes pessoais que prevaleceram e se desenvolveram
na economia brasileira ao longo dos sculos para facilitar o comrcio exterior. Esses
relacionamentos eram baseados em emprstimos aos produtores agrcolas, garantidos
por penhor de um ano ou menos; e na aceitao e liquidao de letras comerciais
de comerciantes. O esgotamento desses mecanismos uma amostra simples, mas
significativa, das tenses s quais o setor financeiro foi submetido, com a acelerao da
economia depois de 1850. Essa acelerao esgotou os recursos financeiros pessoais
e os relacionamentos de longa data que at ento supriam as necessidades de crdito.
O governo sentiu a necessidade de registrar e codificar as trocas observadas nos cais
3 BRASIL. Coleo de Leis e Decretos. Decreto 575 de 10 de janeiro de 1849; Lei no. 556 de 25 de junho de 1850.
4 Uma lei de 1859 que reforou a exigncia para formar as empresas S/A concedeu ao governo acesso extraordinrio
s prticas de negcios das empresas. Leis e Decretos, Decreto 2.457, 5 de setembro de 1859.
5 PELEZ e SUZIGAN (1976, p. 119). A legislao comercial inglesa eliminou a exigncia de ato parlamentar para a
formao de sociedades annimas na mesma poca em que a legislao comercial brasileira foi imp-la. Na Inglaterra,
aps 1855, a incorporao tornou-se um processo administrativo simples. COTTRELL (1979, p. 39-42).

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

e nos armazns. Essa legislao no limitou, reorientou ou imps novas prticas; ela
levou em conta as prticas estabelecidas e sujeitou-as proteo padronizada nos
termos da lei.
No perodo de doze meses, com duas iniciativas legislativas, o governo imperial
brasileiro dotou a economia de grandes possibilidades de romper os limites impostos pelas
formas tradicionais de financiamento. Mas isso foi feito, ao mesmo tempo, enfatizando
os negcios a curto prazo tpicos da banca comercial. Os fazendeiros corretamente
reconheceram que as novas leis pouco tinham feito para resolver o problema da falta de
crdito a longo prazo. Uma carta publicada em 1858 num jornal do Rio, e reproduzida no
Correio Paulistano, lamentava o triste estado do crdito rural. Ela afirmava que a falta de
um banco que emprestasse dinheiro a longo prazo obrigava os agricultores a operar em
estreita dependncia do crdito comercial, e pagando quase o dobro dos juros cobrados
dos clientes que no atuassem no setor rural. Enquanto a taxa de desconto mdia
do Rio, por exemplo, oscilava entre 6 e 10 por cento de 1850 a 1880, os fazendeiros
pagavam taxas de juros anuais de 8 a 14 por cento (SWEIGART, 1980, p. 120-121).
O governo brasileiro procurou corrigir a falta de crdito rural atravs da criao
de um novo tipo de banco, o hipotecrio. Embora as leis bancrias em meados do
sculo no limitassem os bancos s operaes de crdito a curto prazo, a ausncia
de meios para levantar fundos que possibilitassem emprstimos a longo prazo tornava
esse tipo de crdito muito escasso. Seria um suicdio econmico empregar os depsitos
em emprstimos a longo prazo, por exemplo, porque o banco nunca poderia liquidar
esses emprstimos a tempo para pagar seus correntistas, em caso de pnico bancrio.
O crdito bancrio de longo prazo precisava ser gerado por uma fonte de financiamento
igualmente de longo prazo. Para remediar essa situao, o governo aprovou, em 1864,
uma lei que autorizou a formao de bancos hipotecrios, especificamente para oferecer
crdito a longo prazo ao setor rural.6
Os emprstimos deviam ser de at metade do valor do imvel, para contratos
entre dez a trinta anos, e oferecidos por uma taxa de juros nunca superior a 8%. Os
fundos para esses emprstimos viriam de notas hipotecrias emitidas pelo banco, bem
como de uma emisso de obrigaes, resgatadas num prazo tambm de dez a trinta
anos, atravs de uma loteria anual. Este novo instrumento, esperava-se, estimularia
a formao de bancos de hipotecas rurais para fornecer crdito para a agricultura. Se
funcionassem, esses bancos que ofereciam emprstimos a taxas menores e prazos
mais longos teriam a possibilidade de transformar o maior estoque de riqueza no Brasil
a terra em ativo lquido.
Uma nova lei destinada a promover o desenvolvimento empresarial e que
aumentou a demanda por intermedirios financeiros formais foi promulgada em
1882, para eliminar os entraves onerosos dos atos parlamentares e da fiscalizao
governamental. Como j foi dito aqui, a fiscalizao das sociedades annimas pelo
governo tinha sido introduzida pelas revises das leis de 1849 e de 1850. A lei de 1882
6 Leis e Decretos, Lei 1.237 de 24 de setembro de 1864.

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

eliminou a necessidade do ato parlamentar para quase todos os tipos de empresas,


tornando muito mais fcil a incorporao; alm disso, reduziu o montante de capital que
tinha de ser pago por uma empresa para iniciar as operaes.7 Os bancos ainda tinham
que pedir a permisso do governo para se organizarem, e havia certos requisitos de
divulgao pblica, mas de forma geral as restries foram abrandadas. Por outro lado,
essa reforma introduziu a responsabilidade ilimitada dos acionistas, porque nenhum
governo brasileiro dava apoio irrestrito ao desenvolvimento de negcios domsticos.
Uma fraude descoberta depois de vrios anos poderia voltar a assombrar um investidor
que j no possua aes na empresa. Portanto, de acordo com as disposies da lei
de 1882, tornou-se muito mais fcil para o empreendedor constituir uma empresa, mas
muito mais arriscado para o investidor aplicar nela seu capital.8
A regulamentao cautelosa sobre o desenvolvimento de negcios e a formao
de instituies financeiras do governo imperial foi repentina e dramaticamente demolida
em 1890, como parte de uma revoluo poltica e econmica que abalou o Brasil. O
golpe republicano de 15 de novembro de 1889 ps fim ao reinado de Dom Pedro II
e do Imprio. Em janeiro de 1890, uma legislao comercial radicalmente diferente
da do Imprio foi elaborada, e comeou a ser implementada. Essa legislao incluiu
uma reforma nas leis sobre sociedades annimas, introduzindo a responsabilidade
limitada de acionistas, e a reforma bancria que visava promover os chamados bancos
universais. A introduo da responsabilidade limitada em janeiro de 1890 eliminou a
responsabilidade dos acionistas sobre o valor de suas prprias aes. Agora, bastava
que eles comparecessem reunio anual de acionistas e aprovassem em votao os
balanos financeiros para que a sua responsabilidade se tornasse limitada.9
No de se admirar que o nmero de novas empresas formadas nessa poca
tenha sido enorme. Nos seis meses aps a reforma de janeiro de 1890, pelo menos 222
sociedades annimas e bancos foram fundados em So Paulo, em comparao com os
30 que estavam em operao no final de 1887 (BOVESPA, 1990, p. 15-16; CORREIO
PAULISTANO, 5 nov. 1887). As reformas de janeiro de 1890 criaram tanta demanda
por aes de empresas que os jornais estavam cheios de anncios procurando algum
que estivesse disposto a vender suas aes. Essa reforma foi importante para a banca
porque expandiu enormemente o nmero e tipo de empresas em operao em So
Paulo, acrescentando as empresas comerciais, industriais e de servios urbanos s
empresas tradicionalmente ligadas agricultura e ao setor internacional. Essas novas
7 Leis e Decretos, Lei 3.150 de 4 de novembro de 1882.
8 Os acionistas eram responsveis pelo valor total de suas aes por cinco anos aps a compra, mesmo se as tivessem
vendido. Se uma empresa fosse acusada de ter distribudo dividendos aos seus acionistas de forma fraudulenta, mesmo
sem o conhecimento de seus investidores, os acionistas seriam responsveis pelo pagamento dos referidos dividendos
por cinco anos a contar da data da distribuio. A lei estipulava que registros de pagamentos das chamadas de capital
e de transferncia de aes entre as partes fossem cuidadosamente mantidos para proteger os acionistas. Desse
modo, seriam responsabilizados apenas os acionistas registrados no momento da fraude ou de negcios que levavam
insolvncia. Mas isso no acalmou os nervos dos investidores. Aldo Musacchio argumenta que a responsibilidade
ilimitada no agiu como impedimento para a constituio de empresas, j que no detectou nenhum efeito negativo da
lei na praa do Rio de Janeiro daquela poca; mas no oferece nenhuma prova em contrrio para a praa de So Paulo.
(MUSACCHI0, 2009).
9 Leis e Decretos, Decreto 164 de 17 de janeiro de 1890.

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

empresas representavam uma clientela expandida para os servios tradicionais do setor


bancrio comercial.
A segunda reforma importante para o setor bancrio foi a introduo do banco
universal. O governo brasileiro j tinha tentado promover o crdito a longo prazo atravs
do banco hipotecrio na dcada de 1860, atravs da lei de 1864. Essa nova reforma de
1890 criou o banco universal, que combinava a carteira de investimentos de longo prazo
de um banco de crdito hipotecrio com os servios de crdito de curto prazo de um
banco comercial. A carteira de investimentos promoveria a industrializao ideia que
sinalizava o interesse do governo em captar os benefcios econmicos observados na
Revoluo Industrial europeia.10 Os bancos universais eram atraentes porque tendiam
a ter mais recursos para financiar as empresas de grande escala que surgiram com a
tecnologia moderna da segunda Revoluo Industrial. O fato de possurem tanto carteiras
comerciais quanto de investimento significava que podiam oferecer uma variedade de
servios aos seus clientes, dos emprstimos a curto e longo prazo s ofertas pblicas de
aes, investimentos em aes diretos ao cliente, fiscalizao e consultoria gerencial.
Esses servios para a vida toda dos bancos universais lhes trouxeram importantes
vantagens de custo sobre os bancos comerciais. Os bancos universais usaram a sua
familiaridade com a clientela para economizar em custos associados aquisio de
informaes, realizao de transaes e monitoramento do desempenho das empresas
(CALOMIRIS, 1995; CANALS, 1997; FOHLIN, 1999).
O perodo de 1850-1890, ento, foi de envolvimento do Estado nos negcios e
na regulao bancria, com o duplo objetivo de promover, mas tambm de delimitar, a
atividade empresarial. Depois de 1890, a nova legislao reguladora procurou promover
o desenvolvimento empresarial e a formao de instituies financeiras mais sofisticadas
para apoiar esse desenvolvimento. As oscilaes entre a promoo e a restrio das
empresas refletem a ambivalncia do governo em relao promoo das empresas
nacionais um processo que, de qualquer forma, j estava acontecendo. Na prxima
seo, veremos como essa arquitetura legal moldou a formao do setor financeiro no
Brasil e a sua atuao na economia paulista. A seo final discute as implicaes das
caractersticas do setor financeiro para o desenvolvimento econmico brasileiro.
A evoluo das instituies financeiras
As caractersticas que economistas e historiadores mais observam no setor
bancrio so aquelas que fomentam o desenvolvimento da economia. Para que os
bancos promovam o processo de desenvolvimento em que a economia transforma
atividades geradoras de baixos nveis de produto ou de renda per capita em atividades
que permitam uma melhoria no padro de vida , devem facilitar a circulao de bens
10 Os bancos universais surgiram como uma inovao institucional na Europa no sculo XIX, e respondiam s exigncias
do grande capital introduzidas pela Revoluo Industrial. Enquanto a primeira Revoluo Industrial do sculo XIX foi em
grande parte um movimento de inveno e inovao aplicado fabricao de produtos j conhecidos ou existentes, a
segunda baseava-se em pesquisa de laboratrio e criao de tecnologias cada vez mais complexas, grandes e caras,
que exigiam maiores volumes de capital financeiro.

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

e servios e fornecer capital de investimento para novos tipos de empresas. No Brasil,


a primeira misso foi cumprida com facilidade atravs das instituies comerciais, que
forneceram o crdito de curto prazo, regulado pelo Cdigo Comercial. Esses bancos
comerciais possibilitaram a aceitao de papel comercial atravs do mecanismo de
desconto, e assim transformaram os recursos ilquidos em recursos lquidos. A segunda
misso foi mais difcil de cumprir, pois exigiu que os bancos colocassem seus recursos
financeiros em emprstimos de prazos suficientes para permitir que a empresa nova
gerasse lucro. Ou seja, tratava-se de crdito a mdio e longo prazo.11 Prazos maiores
significavam riscos maiores para o banco investidor. A segunda misso, portanto,
exigia compromisso com a diversificao econmica; informao de qualidade sobre o
investimento, para reduzir seu risco; e recompensa tangvel, como a promessa de lucros
maiores, para justificar o risco.
A maioria dos bancos de So Paulo no sculo XIX optou por concentrar-se
na primeira misso liquidez do que na segunda desenvolvimento. A legislao
comercial do Imprio e da Repblica Velha estabeleceu um quadro que promovia tanto o
crdito comercial de curto prazo quanto o crdito de investimento de longo prazo; mas as
condies macroeconmicas favoreceram o primeiro em detrimento do segundo, at que
as reformas da dcada de 1890 incentivassem o desenvolvimento empresarial de forma
mais generalizada. Veremos que os entraves da legislao, por um lado, e as incertezas
na economia, por outro, combinaram-se para amortecer a formao de empresas
bancrias em So Paulo at a modesta reforma legislativa de 1882 e as reformas mais
radicais de 1890. A partir de ento, os bancos aumentaram em nmero e se tornaram mais
diversificados em termos de atividades financeiras, proporcionando uma contribuio
real para a formao de negcios e para o desenvolvimento econmico. Sua disposio
de prestar os servios necessrios aos setores comerciais em expanso, no entanto,
os levaria runa na crise bancria de 1900. Colapso e consolidao configuraram um
setor bancrio disposto a prestar servio s empresas existentes, mas menos adequado
para financiar empresas novas e, portanto, o desenvolvimento econmico. Veremos
que o sistema bancrio e o relacionamento banco-cliente tornaram-se cada vez mais
formais ao longo do perodo 1850-1920; que o banco comercial acabou dominando no
setor; e que o predomnio precoce dos bancos nacionais no setor financeiro deu lugar
ao predomnio de bancos estrangeiros, aps o colapso e consolidao da crise bancria
de 1900.
1849-1889

A legislao comercial votada em 1849 e 1850 lanou as bases para o
surgimento da intermediao financeira formal; mas no teve resultado imediato porque
era bastante restritiva, exigindo um ato parlamentar para formalizao, e fiscalizao
11 Emprstimos feitos para a formao de empresas novas precisam ser de longo prazo porque leva tempo para que
as empresas construam as instalaes da fbrica ou da loja, iniciem a produo ou servio, atraiam clientes, gerem
receitas e, finalmente, obtenham lucros. Portanto, as empresas precisam de crdito com prazos de muitos anos para se
desenvolverem sem a presso de reembolso. O crdito comercial, em geral, no ultrapassava prazos de doze meses.

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

governamental para as novas empresas. O primeiro banco a se formar em So Paulo,


fundado em 1856, foi a Caixa Filial do Banco do Brasil, sediada no Rio de Janeiro. E
este foi o nico banco formado como sociedade annima na Provncia em quatorze
anos. Isso sugere que os relacionamentos financeiros informais entre fazendeiro e
comissrio eram suficientes para servir economia da provncia antes da expanso do
setor do caf, ocorrida a partir de 1870. Na verdade, os motivos por trs da formao da
Caixa Filial em So Paulo (CFSP) tiveram menos a ver com a economia de So Paulo
do que com os requisitos do banco do Rio de Janeiro. O Banco do Brasil no Rio de
Janeiro era o principal banco de emisso no pas naquele momento, o que significava
que suas notas bancrias eram emitidas com a autorizao do governo imperial para
servir como moeda de curso legal, usada principalmente para os pagamentos feitos a
cargos pblicos. As notas de banco, no entanto, no estavam sendo aceitas pelo seu
valor nominal na Provncia de So Paulo porque eram resgatveis apenas em sua fonte,
no Rio, criando altos custos de transao para seus detentores. Tais custos faziam com
que as notas acabassem sendo descontadas nas provncias (CORREIO PAULISTANO,
1o jan. 1856). A Caixa Filial foi fundada como soluo a esse problema. Ela foi autorizada
a emitir suas prprias notas, que eram livremente convertveis em notas da sede. As
notas provinciais, por sua vez, gozaram de plena confiana do governo central e tiveram
o privilgio exclusivo de serem recebidas em pagamento nas reparties pblicas da
Provncia (CORREIO PAULISTANO, 11 dez. 1856). Assim, o banco no Rio garantiu
que suas notas mantivessem o valor nominal, e a Provncia de So Paulo ganhou seu
primeiro meio circulante. Foi um momento importante para o giro de bens e servios,
essencial para o crescimento econmico.
Fundada para resolver um problema do banco do Rio, a CFSP transformou-se
num importante veculo financeiro formal para os investidores de So Paulo. Mesmo
assim, seus anos iniciais foram emblemticos da natureza personalista das finanas
em meados do sculo XIX. A CFSP foi fundada como sociedade annima, no contexto
das leis de 1849 e 1850 discutidas acima; mas suas aes no estavam nas carteiras
dos inmeros investidores annimos. Seus maiores acionistas, como os diretores do
banco, estavam intimamente ligados famlia Prado, e sua clientela foi, em grande
parte, determinada por suas conexes com esse cl (LEVI, 1987). pouco provvel que
essa filial tivesse sido concebida como projeto para servir apenas uma clientela ligada
parentela Prado; mas a falta de infraestrutura fsica em meados do sculo XIX impedia
a comunicao fcil e tornava impossvel a superviso diria pelo escritrio central. A
distncia entre os bancos do Rio de Janeiro e seus afiliados de So Paulo permitiu que
os bancos de So Paulo refletissem os interesses da Provncia, que eram cada vez mais
caracterizados pela diversificao dos investimentos da riqueza das grandes famlias
fazendeiras.12
12 Ver especialmente MELLO (198), que descobriu que a riqueza das famlias fazendeiras paulistas foi investida cada
vez mais no setor moderno e urbano, e que os membros dessas famlias foram atrados para as empresas industriais e
financeiras como investidores e diretores. Ver tambm DEAN (1969).

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

Apenas dois outros bancos foram fundados como sociedades annimas durante
as primeiras dcadas da legislao comercial, ambos na cidade porturia de Santos, que
foi o centro de crescimento do comrcio internacional impulsionado pelas exportaes
de caf. O English Bank of Rio de Janeiro Ltd. foi fundado em 1870 e o Banco Mercantil
de Santos em 1872; os dois surgiram poucos anos aps a construo da estrada de
ferro Santos-Jundia, que ligou a cidade ao interior. Como a CFSP do Banco do Brasil,
o English Bank foi filial de um banco carioca.13 claro que esse banco foi criado para
agir como intermedirio para o comrcio de importao/exportao que, durante a maior
parte do sculo XIX, foi dominado pelos britnicos.14 O Mercantil de Santos foi o primeiro
banco formado em So Paulo que no era afiliado a um banco do Rio de Janeiro. Seu
objetivo declarado nos estatutos era de promover em geral o progresso e aumento do
commrcio na provncia de So Paulo por meio da oferta de crdito e servindo como
um intermedirio para as transaes comerciais entre So Paulo e os mercados do Rio
de Janeiro (BRASIL, artigo 2 do Decreto n. 5.061, de 28 de agosto de 1872). Esse foi
o primeiro banco local de So Paulo fundado atravs da venda de aes ao pblico,
financiado pelos depositantes, e empregado na criao de crdito a curto prazo, sem as
ligaes pessoais restritas do primeiro banco paulista.
O predomnio do crdito a curto prazo nas primeiras dcadas do sistema bancrio
formal reflete as condies macroeconmicas da economia orientada para o comrcio
internacional. O desequilbrio entre a oferta sazonal de dinheiro proveniente da venda
do caf e a demanda constante por insumos produtivos significava que os fazendeiros
precisavam dos mecanismos de crdito de curto prazo para regularizar seu fluxo de
caixa anual. As incertezas sobre os nveis de produo de ano a ano eram muitas. Seca,
geada, insetos e outros inimigos naturais do caf significavam que, do ponto de vista de
um banqueiro, os instrumentos hipotecrios de longo prazo eram altamente arriscados.
As incertezas reforavam o carter de curto prazo do crdito bancrio. Em vez de
assumir o risco, os bancos evitaram fazer emprstimos de longo prazo por exemplo,
do tipo que serviria para expandir a produo , e se concentraram em emprstimos de
curto prazo para facilitar o comrcio (SWEIGART, 1980, cap. 4).
A falta de crdito a longo prazo no deriva da ausncia de demanda. Os
proprietrios, como vimos acima, lamentavam a falta de crdito hipotecrio rural para
financiar a expanso da produo. O governo respondeu com a aprovao da lei de
1864, que criou o banco de crdito hipotecrio financiado por letras hipotecrias; porm
a legislao em si no era suficiente para superar as restries impostas sobre os
emprstimos hipotecrios. A lei estabelecera um limite mximo de 8% para as taxas
de juros dos emprstimos de longo prazo, mas o crdito comercial para plantadores j
cobrava entre 8 e 14% para emprstimos de curto prazo. Estas taxas de juro eram mais
13 BRASIL, Leis e Decretos, Decreto no 3.713, outubro de 1866. O English Bank of Rio de Janeiro foi autorizado pelo
Decreto no 3.212, de 28 de dezembro de 1863. Seu nome original foi The Brazilian and Portuguese Bank Ltd., e foi
mudado para The English Bank of Rio de Janeiro. A caixa filial em Santos foi autorizada pelo Decreto no 4.451, de 12 de
janeiro de 1870.
14 Os alemes passaram a ter uma presena importante no comrcio na ltima dcada do sculo XIX, e os interesses
franceses e norte-americanos entraram no mercado aps a virada do sculo XX.

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

elevadas do que as taxas pagas por no agricultores, sugerindo que os fazendeiros


fossem vistos pelos intermedirios financeiros como um risco mais elevado. Seria difcil
encontrar investidores para formar uma sociedade annima cujo principal negcio fosse
emprestar a longo prazo, e a juros de risco relativamente alto. O mercado do caf estava
em expanso j na dcada de 1870, mas os brasileiros tiveram uma experincia de
trezentos anos com o cultivo de produtos agrcolas para exportao. Tal experincia foi
suficiente para saber que essa produo era cheia de incerteza.
Mesmo assim, o boom do caf gerou atividade econmica suficiente para
incentivar a expanso da banca comercial. As estradas de ferro construdas na dcada de
1870 abriram o interior para a propagao do cultivo; as exportaes do caf cresceram,
e os fazendeiros prosperaram, tudo por causa de uma sede mundial aparentemente
insacivel pelo caf brasileiro. A proporo paulista na produo total de caf brasileiro
cresceu de 25% em 1875 para 60% em 1890.15 A transio da mo de obra escrava
para o trabalho imigrante ofereceu mais um impulso para o desenvolvimento financeiro,
aumentando a populao que ganhava salrios e entrava no mercado consumidor. S
na dcada de 1880, mais de 200 mil imigrantes entraram na provncia de So Paulo.16
Esse crescimento na produo do caf exigiu nova infraestrutura e servios, que foram
fornecidos por empresas formadas depois da lei de 1882. Foi nesse contexto de rpida
expanso em ambas as economias domstica e de exportao que o setor bancrio
entrou na sua prpria fase expansionista. A expanso comercial tanto no porto de Santos
quanto na capital aumentou a demanda para a expanso dos servios financeiros. Sete
novos bancos foram fundados na dcada de 1880, melhorando a liquidez da provncia
e aumentando a capacidade de crdito da economia paulista.17
Essa expanso tambm representou o oferecimento de novos servios, sendo
que o mais importante foi a oferta de crdito aos agricultores. Um dos trs novos bancos
comerciais, o Banco da Lavoura, ofereceu emprstimos para agricultores, garantidos
por safras pendentes, safras armazenadas, animais e mquinas.18 Ao aceitar safras
futuras, colheitas e implementos agrcolas como garantia, esse banco estava fazendo o
que os intermedirios financeiros que serviam aos cafeicultores faziam anteriormente:
oferecendo um meio aos agricultores de transformarem seus bens em dinheiro.19 E o
Banco de Crdito Real, que era hipotecrio, se formou depois que a Provncia de So
15 SAES e MELLO (1984, p. 35). Na mdia, o caf contribuiu em 90% do valor total da exportao na dcada de 1880.
O acar e o algodo contriburam para o balano.
16 A populao escrava na Provncia de So Paulo representava 117 mil habitantes, ou 28% da populao em 1854.
Em 1886, essa parcela j tinha cado para 106 mil habitantes, representando apenas 8,7% da populao. CAMARGO
(1981, p. 7); GREMAUD , SAES e TONETO JNIOR (1997, p. 46).
17 Esses bancos eram The London and Brazilian Bank (fundado em 1881), o Banco de Crdito Real (1882), o The
English Bank of Rio de Janeiro-So Paulo (1883), o Banco Comercial (1886), o Banco da Lavoura (1886), o Banco
Popular (1888) e o Brasilianische Bank Fur Deutschland (1888).
18 Correio Paulistano, 17 de agosto de 1886. Esses emprstimos representaram uma verso nova dos emprstimos
garantidos por joias, prata e ouro, ou aes e ttulos.
19 Dirio Popular, 30 de abril de 1886. Proposta do Banco da Lavoura. Esses emprstimos sob penhor agrcola
tornaram-se mais comuns nos balanos dos bancos paulistas nas trs dcadas seguintes. No eram emprstimos
hipotecrios; tinham como objetivo estender crdito classe dos fazendeiros durante a transio da mo de obra escrava
para o trabalho assalariado.

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

Paulo ofereceu incentivos, sob a forma de garantias de lucro a qualquer banco disposto
a conceder emprstimos hipotecrios. O Banco da Lavoura ofereceu crdito a longo
prazo aos agricultores pela primeira vez na histria de So Paulo.20 Devido s atividades
do Banco de Crdito Real nos anos 1880, o crdito de longo prazo para agricultura subiu
de 13% do total do crdito bancrio na Provncia, em 1883, para 31% at o final de 1889
(ARQUIVO PBLICO DO ESTADO DE SO PAULO, 1885-1887). Essa expanso do
setor bancrio na dcada de 1880 foi predominantemente domstica e financiada por
capital local: mais de trs quartos do capital investido no setor bancrio eram de origem
local, fornecidos por investidores de So Paulo. A rpida expanso do setor bancrio na
dcada de 1880 facilitou a expanso do crdito de curto prazo para a economia regional.
1890-1920
A proclamao da Repblica estimulou a expanso nos negcios domsticos
graas s reformas na legislao comercial de janeiro de 1890. Essas reformas eliminaram
a exigncia de ato parlamentar para organizar bancos (a no ser para os bancos
estrangeiros), e a responsabilidade dos acionistas pelas dvidas da empresa. Durante
o Imprio, quase todos os bancos foram organizados como sociedades annimas. Isso
representava um risco pessoal importante para os acionistas e diretores de bancos,
que tinham responsabilidade ilimitada. A reforma que eliminou essa responsabilidade
ilimitada teve impacto muito maior no setor bancrio de So Paulo do que a nova lei que
permitia a formao de bancos universais. Estimulado pelo novo ambiente regulatrio
que aumentou dramaticamente o nmero de sociedades annimas atuando nos setores
urbanos industrial, comercial, e empresas de servios estimulados pelo boom do caf
, o setor bancrio paulista foi de nove para mais de trinta instituies bancrias, nos
anos iniciais da Repblica. Com essa expanso vieram mudanas importantes para
o setor. Muitos bancos comerciais continuaram a oferecer servios aos seus clientes,
com quem tinham estabelecido vnculos pessoais e profissionais; mas diversos bancos
comerciais novos identificaram uma clientela diferente da tradicional, ou passaram a
oferecer produtos diferenciados como seu negcio principal. Alm disso, pela primeira
vez, ao menos seis dos novos bancos foram sediados em cidades do interior de So
Paulo. Muitos desses bancos novos eram de grande porte, e os bancos continuaram a
ser predominantemente domsticos.
As reformas legislativas desencadearam uma torrente de formao de bancos
novos, o que sugere que havia grande demanda reprimida para oportunidades de
investimento em So Paulo. O crescimento do caf gerou um lucro substancial para
o setor agrcola e mais um excedente de capital para investimento em atividades

20 SO PAULO (1881). Enquanto o crdito comercial de curto prazo estendido para o fazendeiro facilitava o investimento
de seus prprios recursos em uma empresa agrcola, ou seja, representava um meio indireto de financiamento agrrio,
no existia nenhum meio de financiamento direto em So Paulo antes de 1882. De acordo com a Lei Provincial 145 de
25 de junho de 1881, os bancos poderiam emprestar com prazos de pagamentos de 5 a 20 anos, a uma taxa de at 9%
ao ano. O governo provincial garantia a taxa de lucros de 7%.

36

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

no agrcolas.21 Grande parte desse excedente foi encaminhado para os bancos


em formao, cujo capital social e depsitos cresceram rapidamente aps 1890. Ao
proteger os investidores, as reformas criaram um ambiente favorvel para a formao
de sociedades annimas em geral, e foram uma beno para as instituies financeiras
em particular. Tais reformas permitiram que os bancos se aproveitassem do formato da
sociedade annima de responsabilidade limitada, ao mesmo tempo em que serviam
as empresas no bancrias que tambm estavam se formando no momento. Como
resultado desse boom econmico, os bancos domsticos apresentaram ganhos
significativos de participao no mercado ao longo da dcada de 1890.
A nica exceo a essa tendncia expansionista foi o fracasso do banco universal.
Ao introduzi-lo no Brasil, os republicanos procuraram dinamizar o desenvolvimento
da economia nacional, oferecendo, ao mesmo tempo, apoio ao setor tradicional
de exportao. Parte banco hipotecrio, parte banco de emisso de moeda, e parte
banco comercial, este novo intermedirio prometia combinar todos os elementos do
sistema financeiro do Brasil em uma instituio poderosa, cuja misso era investir e
desenvolver a economia. Esses bancos foram autorizados a participar em todas as
operaes bancrias comerciais de curto prazo e emprstimos hipotecrios de mdio
e longo prazo, bem como em projetos de desenvolvimento voltados para infraestrutura,
urbanizao e investimentos industriais. Mostrando viso avanada para a poca, a lei
de regulamentao identificava os investimentos possveis do banco universal: estradas
de ferro; construo de canais e de estradas; melhorias porturias; desenvolvimento
da oferta de trabalho atravs de programas de imigrao; e desenvolvimento das
telecomunicaes. Projetos possveis de desenvolvimento industrial incluam a
minerao, a construo de fbricas e oficinas industriais, e at mesmo a aquisio e
operao de empresas industriais.
Para atrair banqueiros que formassem bancos universais, o governo fez
vrias concesses importantes: cedeu ao banco os direitos de terras devolutas que
estivessem na sua rea de atuao; deu-lhe preferncia para a construo de ferrovias
e projetos de obras pblicas, alm de preferncia nos contratos de desenvolvimento da
minerao e na concesso de projetos de imigrao e colonizao. Por fim, os bancos
universais obteriam uma iseno de impostos tanto diretos quanto indiretos sobre os
estabelecimentos industriais que fundassem, ou sobre os insumos importados para
utilizao nos projetos designados por lei (BRASIL, Decreto no 165, 17 de janeiro de
1890, artigo 3). Em troca desses privilgios, os bancos tiveram de se comprometer a
manter as contas certas para garantir o seu financiamento e promover o crdito agrcola.
Apesar dos incentivos, apenas dois bancos universais novos foram formados.22
O Banco de Santos e o Banco Unio de So Paulo foram organizados sob a nova
21 CASTRO (1978, p. 58-60). Castro observa que, apesar dos preos externos oscilarem entre uma baixa indexada
de 87 e um mximo de 113, a taxa de cmbio em declnio de 1889 em diante garantiu um aumento no preo interno do
caf at 1894.
22 O Banco de Crdito Real foi transformado de banco hipotecrio em banco universal por j ter o compromisso com o
desenvolvimento econmico. Adquiriu o Banco Comercial para cumprir o papel de carteira comercial.

37

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

lei e estenderam emprstimos rurais para a agricultura a longo prazo, mas as suas
operaes comerciais foram muito maiores do que as hipotecrias. O Banco Unio de
So Paulo investia na indstria como previsto na lei, e foi to bem sucedido como dono
de empresa industrial que deixou de ser banco em 1904 para dedicar-se produo
txtil (foi o precursor da Votorantim). O Banco de Santos, por outro lado, operou quase
que completamente como banco comercial. A carteira de investimentos de longo prazo
teve pouco peso nos ativos desse banco. S o mais velho dos trs, o Banco de Crdito
Real, se especializou em crdito hipotecrio. Esse banco no prosperou, e foi falncia
na virada do sculo XX.23
O fracasso dos bancos universais, ou seja, a tendncia ao predomnio dos
bancos comerciais no mercado, fica visvel nos lucros e perdas dessas empresas. Os
emprstimos de longo prazo, que ofereciam risco elevado, deviam oferecer um retorno
maior para compensar esse risco. Mas os bancos universais eram muito menos rentveis
do que os comerciais. Isso ocorreu porque os esforos dos formuladores de polticas
governamentais para estimular os emprstimos a longo prazo no conseguiram derrubar
a incerteza como grande obstculo macroeconmico ao crdito. Vimos anteriormente
que os emprstimos agricultura estavam repletos de incertezas sobre a produtividade
da terra, as condies climticas, a entrada de novos fazendeiros no setor durante a
poca de boom, e assim por diante. O crdito indstria tambm era de alto risco devido
a incertezas, durante grande parte do sculo XIX. A indstria nacional era relativamente
nova para a economia de So Paulo, tendo sido legalizada no Brasil apenas em 1808,
e chegado a So Paulo em fins do sculo XIX. Os mercados financeiros no tiveram
muito tempo para reunir informaes sobre as indstrias e distinguir quais eram as mais
adequadas mo de obra e s matrias-primas disponveis na regio. Alm desse
problema, o governo brasileiro mostrava-se ambivalente em relao ao lugar onde se
desenvolveria a indstria nacional na economia brasileira, optando sempre por promover
polticas que estimulassem o comrcio internacional. s vezes agia para promover o
desenvolvimento empresarial domstico atravs da proteo tarifria, mas no de forma
a que essa indstria pudesse realmente contar com esse apoio. A relao instvel com
a economia domstica levava empresas industriais falncia e no colaborava para
resolver os problemas de informao dos bancos. Tais incertezas impossibilitaram o
compromisso dos bancos com o financiamento industrial a longo prazo, promovendo
cada vez mais o predomnio da banca comercial.24

23 Dado o limitado interesse e o fraco desempenho do sistema bancrio universal no Brasil, o governo voltou-se para
fontes estrangeiras e encontrou banqueiros franceses dispostos a formar um banco universal para atuar na economia
paulista. O Banco de Crdito Hypotecrio e Agrcola do Estado de So Paulo foi formado em 1909 depois que o Estado de
So Paulo ofereceu garantias de lucro para o banco comercial de J. Loste & Cie e Crdit Foncier. O Crdito Hypotecrio e
Agrcola, em grande parte financiado por uma emisso de ttulos e apenas nominalmente por aes, funcionava como um
banco privado at 1926, quando foi nacionalizado e renomeado como Banco do Estado de So Paulo ou Banespa que
existiu at recentemente. (TRINER, 2000, p. 168).
24 Banqueiros no nordeste dos EUA foram igualmente prudentes durante o perodo de expanso rpido dos negcios.
Sua incapacidade de avaliar o valor de clientes novos reforou a tendncia a emprstimos de curto prazo. (LAMOREAUX,
1991).

38

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

Mesmo os banqueiros comerciais confrontaram a incerteza no boom de negcios


ps-1890. As altas inimaginveis ocorridas durante a vigncia da poltica econmica do
Encilhamento, e as baixas profundas depois do colapso econmico que ele provocou,
inviabilizaram a busca de informaes de qualidade. Face s incertezas, os banqueiros
comerciais de So Paulo adotaram duas estratgias para melhorar seu acesso
informao: especializao e redes sociais. A especializao foi um instrumento valioso
disposio dos bancos comerciais que queriam servir ao mundo empresarial dos anos
1890. Enquanto bancos comerciais do Imprio tendiam a servir o setor de comrcio de
importao/ exportao tradicional que era sem dvida o mais importante da economia
de So Paulo os bancos fundados depois de 1890 eram mais propensos a se aproveitar
das oportunidades surgidas com as reformas na legislao comercial criada naquele
ano. Os estatutos e as propostas de muitos dos bancos novos de So Paulo mostram
que alguns se interessaram pelo financiamento da imigrao de trabalhadores, outros
pela construo de moradias populares, outros por emprstimos a pequenas empresas,
e outros ainda pela competio por contratos de desenvolvimento de infraestrutura.
Mais importante do que a especializao foi a criao de redes sociais para
melhorar o acesso informao sobre empresas recm-fundadas, e assim reduzir o
risco dos emprstimos. Listas de acionistas e diretores de empresas no bancrias
mostram que as sociedades annimas compartilhavam diretores. Isso funcionava
como tcnica de controle de risco nos dias de responsabilidade ilimitada do Imprio.
Com esse impedimento removido pelas reformas de 1890, a organizao de empresas
como sociedade annima foi usada por uma vasta gama de empreendimentos, mas a
ambivalncia do governo sobre o desenvolvimento econmico domstico tornou difcil
prever quais delas iriam sobreviver. Ter banqueiros como membros do conselho de
diretores significava ganhar acesso ao financiamento bancrio, enquanto os banqueiros
ganhavam acesso a informaes sobre as empresas. E ter membros do conselho que
se destacassem na praa servia como meio de sinalizar para o pblico investidor que
as empresas no bancrias eram uma aposta certa. Compartilhar diretores foi uma
maneira razoavelmente eficiente de reunir conhecimento sobre diversas empresas
em um mercado de informao imperfeita (HANLEY, 2004). As listas de acionistas e a
composio dos conselhos de diretores demonstravam que havia, de fato, um forte grau
de interconexo entre empresas bancrias e empresas no-bancrias. A partir de listas
de acionistas e de membros da diretoria, foi possvel identificar centenas de investidores
e diretores de sociedades annimas de So Paulo, durante o perodo de 1856 a 1905.
Cerca de um tero destes investidores e diretores estavam ligados a duas ou mais
empresas. E cerca de dois teros dessas pessoas, por sua vez, estavam ligadas a um
banco.25
25 As empresas deixaram pouca documentao direta sobre finanas, de modo que tudo o que sabemos recolhido das
demonstraes financeiras e dos (raros) relatrios anuais publicados em jornais e monografias sobre o desenvolvimento
econmico de So Paulo. As principais fontes para essa base de dados foram os grandes jornais, incluindo A Provncia
de So Paulo, que foi renomeado para O Estado de So Paulo com a declarao da Repblica; Correio Paulistano,
Dirio Popular e Dirio Oficial do Estado de So Paulo. Alm disso, informaes sobre as empresas foram adquiridas
a partir de monografias publicadas em So Paulo, incluindo as de DEAN (1969); CANO (1981); MELLO (1985); SAES

39

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

Essas conexes eram vitais para o recolhimento de informaes sobre uma


economia que se expandia rapidamente para alm dos setores tradicionais tais como
fazendas de caf e as empresas que lhes serviam , para desenvolver negcios urbanos
como bondes, sistemas de telefonia, cervejarias, fbricas de vidro e assim por diante.
Numa poca em que lavradores e capitalistas diversificavam seus investimentos, era
necessrio um mecanismo para avaliar a capacidade dessas novas empresas que
procuravam financiamento. O fato de que os bancos raramente emprestavam dinheiro a
longo prazo um forte sinal de sua averso ao risco e de suas prticas cautelosas. Com
base na interligao entre bancos e empresas no agrcolas, pode-se especular que
o crdito de curto prazo ainda parecia exigir algum conhecimento e superviso direta.
Banqueiros e empresrios de outros setores, ento, pareciam muito conscientemente
procurar alguma conexo direta entre si, no momento em que So Paulo industrializavase rapidamente e sua rea urbana se modernizava. Analisando alguns bancos no
interior, parece que ali tambm existiu essa tendncia, o que indica que os intermedirios
financeiros formais de fato dependiam de informao oportuna de boa qualidade. A
colocao de bancos no centro da atividade econmica satisfazia a essa necessidade.

A maioria dos emprstimos feitos pelos bancos republicanos paulistas era
a curto prazo, mas o ritmo e o escopo da demanda por outros produtos era grande.
Isso impulsionou os banqueiros a atuar em reas mais novas e arriscadas de crdito,
particularmente em emprstimos a mdio prazo com garantia de penhor de bens imveis,
e investimento direto em novos empreendimentos urbanos comerciais e industriais.
Considerando que o crdito bancrio comercial no Imprio era inteiramente composto
por letras e descontos ou linhas de crdito, vemos que, em 1892, um de cada seis mil-ris
investidos pelos bancos na economia de So Paulo assumia a forma de aes, ttulos e
emprstimos a longo prazo. Pesquisa de MARCONDES e HANLEY (2010) demonstra
a tendncia de bancos comerciais oferecerem emprstimos hipotecrios de mdio e
longo prazo nos anos 1890. Tanto os bancos comerciais da cidade quanto as carteiras
comerciais de bancos universais investiram em aes e ttulos. No ambiente regulatrio
liberalizado que estimulou a formao de sociedades annimas, os bancos domsticos
investiram quase 15% dos seus ativos rentveis em aes e obrigaes de empresas,
bem como ttulos do governo. Os bancos de So Paulo, ento, desenvolveram seus
interesses comerciais no apenas atravs de diretorias interligadas, mas tambm com
o investimento em empresas no bancrias.
Os bancos regionais comerciais do interior de So Paulo no se envolveram em
investimento empresarial direto atravs do mercado de aes e ttulos para o qual
(1986); e SUZIGAN (1986). Fontes adicionais para setores especficos foram os seguintes: sobre bancos, ARQUIVO
PBLICO DO ESTADO DE SO PAULO, Colees Bancos, Nmero de Ordem 2138, 2139, 2140 e 2141. Em servios
pblicos, ARQUIVO PBLICO DO ESTADO DE SO PAULO, Nmero de Ordem 5208; e PATRIMNIO HISTRICO
DA ELETROPAULO: Companhia gua e Luz, 1890-1901; Companhia Viao Paulista, 1890-1900; e relatrios sobre
a mesma Viao Paulista, 1894 e 1897. Sobre ferrovias, Relatrios da COMPANHIA PAULISTA DE ESTRADAS DE
FERRO, COMPANHIA MOGIANA DE ESTRADAS DE FERRO, COMPANHIA ITUANA DE ESTRADAS DE FERRO,
ESTRADA DE FERRO SOROCABANA, e a COMPANHIA UNIO SOROCABANA E ITUANA. Identifiquei um total de
519 acionistas e diretores de empresas paulistas no perodo de 1856-1905. Destes, 167, ou 32%, estavam ligados a duas
ou mais empresas. Dos 167 com vrias ligaes, 103, ou 62%, estavam ligados a um banco.

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

seus clientes rurais tinham pouco uso mas sim em emprstimos a prazos maiores
do que os praticados em instituies bancrias comerciais. Eles foram os nicos
bancos comerciais que dedicaram parte dos seus ativos a emprstimos lastreados
em imveis ou hipotecas, de longe o melhor servio que poderiam prestar aos seus
clientes. Emprstimos com penhor hipotecrio eram um instrumento de crdito raro nas
instituies de crdito a curto prazo como esses bancos comerciais. Isso porque bancos
comerciais no foram incorporados pelo governo brasileiro como bancos hipotecrios
e, portanto, no tinham o direito de emitir notas hipotecrias para financiar sua carteira.
Em vez disso, os bancos comerciais tiveram que financiar emprstimos hipotecrios
de mdio e longo prazo com suas prprias fontes, a maioria das quais eram depsitos
de curto prazo. Os bancos correram um risco muito grave ao fazer isso, porque os
depositantes poderiam exigir seus fundos a qualquer momento, enquanto os muturios
tinham um tempo razoavelmente longo para pagar seus emprstimos. Se ocorresse uma
corrida aos bancos, estes seriam incapazes de cobrar seus devedores a tempo de evitar
a quebra. Apesar do risco de financiar emprstimos de mdio e longo prazo com fontes
de curto prazo, foi exatamente isso que trs dos bancos comerciais regionais fizeram.
Esses emprstimos formavam uma parte importante de suas carteiras de investimento,
somando uma mdia de mais de 12% dos ativos rentveis e atingindo por vezes at um
tero dos ativos. Numa base proporcional, alguns desses bancos regionais dedicaram
mais recursos a emprstimos hipotecrios do que os prprios bancos hipotecrios.
O investimento por parte dos bancos comerciais em instrumentos no
tradicionais como emprstimos lastreados por imveis, ou investimentos em ttulos
e aes de empresas no bancrias, reflete um comportamento bancrio de estilo
mais agressivo, adequado a uma economia que estava crescendo e se diversificando
num ritmo acelerado. Bancos regionais, em maior grau, e os bancos comerciais da
capital, em menor, atenderam s necessidades dos seus clientes nessa economia em
transio, empregando parte de seus fundos disponveis no crdito de longo prazo.
Essa prtica, entretanto, significava risco, porque os bancos comerciais de So Paulo
eram financiados predominantemente por fontes de curto prazo. Ao ampliar a proporo
do crdito de mdio a longo prazo em suas carteiras, esses bancos ficaram vulnerveis
em caso de uma crise, pois essas concesses aos clientes reduziam a liquidez do
banco ou seja, a capacidade de converter um ativo em dinheiro com atraso e perda
mnimos. Se de repente um banco precisasse liquidar aes ou imveis para cobrir uma
dvida, suas prprias aes serviriam para minar o valor do ativo usado como garantia
do emprstimo.
Tragicamente para o setor bancrio paulista, este risco terico virou realidade
com a crise que ocorreu na virada do sculo XX: o pnico bancrio de 1900, corrida
aos bancos causada pelas polticas deflacionrias do Ministro da Fazenda, Joaquim
Murtinho, como parte do acordo Funding Loan, em 1898 (SZMRECSNYI, 2002). A
vulnerabilidade dos bancos nacionais no pnico de 1900 foi causada por sua baixa
liquidez. Os bancos no Rio de Janeiro que ainda seguravam papis sem valor da bolha

41

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

do Encilhamento quebraram nessa ocasio, sob o impacto das polticas de austeridade


de Murtinho.26 Os bancos de So Paulo resistiram ao choque imediato do pnico de
1900, mas no ficaram imunes s condies deflacionrias que lhe deram origem. Dois
bancos faliram em 1902, sendo um deles o Banco Mercantil de Santos, fundado em
1873. Mais bancos sucumbiram nos anos seguintes. Em 1906, o montante do capital
investido em bancos domsticos de So Paulo era apenas metade do valor do setor
em 1901. Depsitos tambm caram espetacularmente mais de 26%, de 1901 para
1906. Ao todo, as fontes de financiamento bancrio domstico diminuram em mais
de um tero nesse perodo. Quando a crise acabou, apenas um punhado de bancos
comerciais domsticos sobrevivia em So Paulo.27
O resultado mais marcante dessa crise foi que em poucos anos a posio relativa
dos bancos paulistas e estrangeiros na economia de So Paulo foi invertida. Os bancos
paulistas tinham controlado a maioria do mercado em depsitos e emprstimos antes da
crise, mas cederam essa posio aos bancos estrangeiros depois das falncias. Apenas
por terem sobrevivido, estes tornaram-se as instituies financeiras predominantes aps
a crise. O problema da liquidez dos bancos domsticos foi um motivo importante dessa
inverso, porque eles operavam com uma margem de liquidez menor do que a dos
estrangeiros. No foi a nica razo, no entanto. Quando um banco quebra durante uma
crise, significa que ele no teve acesso a novos fundos para cobrir suas obrigaes.
Os bancos estrangeiros faziam parte de grandes redes de filiais bancrias e, portanto,
tinham acesso a esses fundos. Em poca de crise, as filiais estrangeiras poderiam fazer
apelos sede para uma infuso de dinheiro. Os bancos brasileiros, por outro lado,
formaram-se como bancos de unidade sem rede; portanto, sem acesso aos fundos de
filiais. O banco domstico encontrava-se plenamente exposto crise econmica, mas
s podia recorrer a seus saldos para sobreviver recesso. Foi isso que fez a diferena
no setor bancrio paulista nos anos de crise. A baixa liquidez exps os bancos ao perigo
da quebra, mas seu acesso a uma rede significava a diferena entre sobrevivncia e
quebra. A combinao dessas duas caractersticas foi fatal s instituies domsticas, e
permitiu que os bancos estrangeiros, embora severamente castigados, enfrentassem a
tempestade.28 Em 1910 os bancos estrangeiros j tinham capturado metade do negcio
bancrio em So Paulo; em 1920, receberam quase trs quartos dos depsitos e fizeram
26 Sobre a crise bancria de 1900 no Rio de Janeiro, ver TRINER, 2000.
27 Os valores so nominais e foram captados dos balanos publicados nos jornais Correio Paulistano, Dirio Popular e
O Estado de So Paulo em janeiro-fevereiro de 1902 e janeiro-fevereiro de 1907.
28 Esses resultados do razo literatura que chama a ateno para o papel importante de filiais bancrias na
estabilidade do setor bancrio. Fazer parte de uma rede de filiais d aos bancos a flexibilidade necessria para transferir
fundos de um mercado a outro, dependendo do nvel de risco tolervel em cada mercado. O setor bancrio britnico
adotou o sistema de grandes redes ao longo do sculo XIX, provendo sua economia com um sistema bancrio estvel.
Este sistema duplamente benfico. Primeiro, redes de filiais permitiram aos bancos redistribuir recursos das regies
de crescimento lento para regies de alto crescimento. (COTTRELL, 1979) Segundo, a estabilidade das redes de filiais
eliminou ou reduziu os abalos do setor industrial britnico, minimizando as crises bancrias recorrentes, como aquela que
os EUA sofreu, provocada pelos seus bancos unitrios (COLLINS, 1991). WHITE (1983) cita uma relao inversa entre a
adoo de redes e as falncias de bancos nos EUA da dcada de 1920. Os benefcios de afiliao no setor bancrio so
demonstrados tambm pela experincia do Canad, no qual o sistema bancrio de filiais produziu uma incidncia muito
menor de falncias bancrias do que nos EUA, onde o sistema era de bancos de unidade. A experincia comparativa dos
bancos domsticos e estrangeiros em So Paulo certamente apoia essa tese.

42

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

quase 60% dos emprstimos.29


O segundo resultado importante foi a consolidao do sistema bancrio domstico
em alguns bancos de grande porte. Enquanto dezenas de bancos comerciais haviam
se formado nos anos depois das reformas de 1890, apenas trs sobreviveram crise
de 1900 na capital e apenas dois bancos domsticos foram fundados entre a virada do
sculo e 1920. Como resultado da crise bancria, o grupo bancrio domstico depois
de 1906 se caracterizava por ser um clube pequeno de instituies muito grandes. Um
desses sobreviventes, o Banco do Comrcio e Indstria de So Paulo, j estava entre
os maiores bancos na dcada de 1890, mas tornou-se ainda maior depois que a crise
bancria j tinha passado. As falhas de seus concorrentes nacionais reforaram a sua
posio dominante.

O terceiro resultado da crise bancria foi a adoo do sistema de redes
bancrias. Os bancos domsticos que sobreviveram aprenderam a importante lio
de minimizar sua dependncia de fontes estreitas de financiamento. Esses poucos
bancos se expandiram agressivamente pelo estado todo, abrangendo todas as cidades
economicamente importantes do interior. O Banco de So Paulo se estabeleceu em So
Carlos, Ribeiro Preto e Ja, cidades que perderam seus bancos regionais. O Banco do
Comrcio e Indstria de So Paulo, j em Santos e Campinas, abriu uma caixa filial em
Ribeiro Preto. Os dois bancos domsticos que se formaram aps o pnico seguiram
o exemplo. O Banco Commerciale Italiano di So Paulo estabeleceu filiais em cinco
cidades do interior e no Rio de Janeiro. O Banco Comercial do Estado de So Paulo
tinha filiais em onze cidades do interior.
Sem dvida So Paulo perdeu algo de grande valor com o colapso do sistema
bancrio domstico a partir de 1900. Mas a crise bancria e a subsequente consolidao
mascaram a transformao institucional importante que acompanhou a crise: os
bancos domsticos em operao depois de 1906 tinham se tornado intermedirios
plenamente formais. Isso foi fundamental para o desenvolvimento econmico, pois
reduziu a importncia das conexes pessoais para obter o acesso ao capital. Com a
intermediao formal impessoal, o empresrio podia levantar recursos apenas com
uma ideia e uma boa proposta de negcios, sem precisar de conexo pessoal com um
intermedirio financeiro. O banqueiro, por sua vez, passaria a tomar suas decises, com
maior probabilidade, a partir de propostas de negcios, ao invs de utilizar informaes
privilegiadas, ou atender a uma recomendao de algum das diretorias interconectadas
ao banco. A tecnologia industrial foi ficando cada vez mais cara, no final do sculo XIX
o que a colocava fora do alcance das finanas das parentelas. Quanto mais as naes
em desenvolvimento se aproximavam do sculo XX, mais o acesso ao capital financeiro
ia se tornando essencial para o seu desenvolvimento. O acesso impessoal ao capital era
a condio ideal para promover a mudana estrutural e o desenvolvimento econmico.
Em So Paulo, a fora motriz dessa virada foi a crise bancria de 1900. Ela
introduziu tanto estresse no setor bancrio primeiro atravs das falncias bancrias,
29 Valores nominais e porcentagens vm de SAES e SZMRECSNYI (1995).

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

e em seguida pela rpida entrada de bancos estrangeiros desconhecidos que a


capacidade das redes pessoais para fornecer as informaes necessrias ao bom
funcionamento das transaes diminuiu. Diretores de empresas e seus investidores
de ambos os lados da equao banco e cliente haviam sofrido anos difceis nos
momentos de crise, o que enfraqueceu seus relacionamentos. E conforme a literatura da
Sociologia Econmica, quando as conexes pessoais deixam de funcionar, os agentes
econmicos se voltam para outros meios de produo da confiana.30 Em So Paulo, as
listas de acionistas e diretores de empresas apontam para essa mesma direo. Depois
de 1906, os bancos tinham muito menos probabilidade de formar laos personalistas
com outras empresas do que na poca anterior. A incidncia de conexes sociais entre
empresas caiu de cerca de um em cada trs diretores para aproximadamente um em
seis; e o declnio em conexes com os bancos foi mais dramtico ainda. Antes da crise
bancria, a conexo mais frequente entre duas empresas teria sido entre um banco e
uma empresa no bancria, porque os empresrios procuravam ter alguma ligao direta
e pessoal com uma instituio financeira. Depois da crise, os empresrios passaram a
procurar ligaes com empresas no seu prprio setor econmico. Apenas um quarto de
todas as ligaes interempresas envolviam um banco, pois os empresrios brasileiros
se voltaram para novas formas institucionais de confiana.
Implicaes para o desenvolvimento econmico
Entre 1856, quando o primeiro banco foi formado em So Paulo, e 1889, quando
o Imprio caiu e veio a Repblica, nove bancos foram fundados como sociedades
annimas. Oito deles eram bancos comerciais dedicados criao de crdito de
curto prazo pelo desconto de letras de cmbio e emprstimo de dinheiro a prazos
de doze meses ou menos. Bancos dedicados ao crdito a curto prazo, embora no
particularmente propcios mudana estrutural por terem um horizonte pouco adequado
ao investimento, melhoraram a eficincia da economia de So Paulo ao facilitar a
circulao de bens e servios. As letras de cmbio padronizadas e protegidas no Cdigo
Comercial de 1850 tinham sido a pedra fundamental das finanas pessoais no Brasil,
e compuseram uma parte importante do negcio bancrio de So Paulo sob o Imprio.
Letras de cmbio, notas promissrias e crditos comerciais foram responsveis pela
maior parte da atividade bancria at a dcada de 1880.
Esse um resultado surpreendente. Agricultores que teoricamente dependiam
de crdito a longo prazo para expandir sua produo de caf estavam investindo em
instituies bancrias comerciais dedicadas ao crdito de curto prazo. possvel que os
fazendeiros simplesmente trocassem os antigos arranjos de crdito pessoal pelas novas
condies de crdito institucionais, escolhendo operar dentro do ciclo tradicional de
crdito descrito anteriormente. mais provvel, no entanto, que fazendeiros/banqueiros
preferissem prticas bancrias tradicionais, pois entendiam melhor do que ningum o
30 ZUCKER (1986). Sobre confiana e troca econmica, ver tambm os ensaios reunidos em COOK (2001) e RAUCH
e CASELLA (2001).

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Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

risco dos empreendimentos agrcolas. A m qualidade da informao num ambiente


produtivo de mudana rpida como na economia paulista, que estava experimentando
uma expanso recorde, ao mesmo tempo em que trocava de regime de trabalho ,
tornava muito difcil julgar o potencial de projetos agrcolas. Os proprietrios, ento,
viram o setor bancrio no tanto como um setor que poderia inovar na oferta de crdito,
e sim como um investimento alternativo e seguro para seu excedente de capital.31
Mesmo assim, progressos significativos para a intermediao financeira formal
foram feitos em So Paulo sob o Imprio. Importados do Rio de Janeiro e adotados em
So Paulo, os acordos financeiros entre comissrios e fazendeiros tornaram-se cada
vez mais inadequados, por causa do rpido crescimento na produo de caf e da
mudana na fora de trabalho. No incio dos anos 1880, essas mudanas evidenciaram
a importncia da evoluo do sistema de arranjos financeiros pessoais para acordos
cada vez mais institucionalizados, em benefcio da economia de So Paulo. Apesar do
ambiente regulatrio tornar arriscado o investimento em sociedades annimas, vrios
bancos novos foram fundados a partir da venda de aes. Essa uma clara indicao
de que a demanda por servios bancrios era grande o suficiente para prometer bons
retornos aos investidores. Como resultado, o acesso ao crdito se abriu a uma parcela
considervel da populao, que no estava envolvida no comrcio internacional. A
formao de um banco hipotecrio para fornecer emprstimos de longo prazo para o
desenvolvimento da economia rural e urbana, graas garantia de juros pelo governo
paulista, concluiu essa fase inicial de formao institucional formal. No fim do Imprio,
em 1889, So Paulo tinha desenvolvido um setor financeiro mais apto a atender essa
economia em expanso.
As reformas que revolucionaram o ambiente de negcios em 1890 foram feitas
para promover o desenvolvimento econmico nacional, facilitando a formao de
empresas novas por um lado, e a criao de bancos universais, por outro. As reformas
tiveram sucesso na primeira instncia, mas falharam na segunda. O banco universal no
foi amplamente adotado, alm de que no era rentvel. Apesar dos esforos do governo
para promover esse tipo especfico de banco, os banqueiros, aps 1890, continuaram
com a prtica que tinha sido bem sucedida: oferecer crdito comercial. A predominncia
dos bancos comerciais em So Paulo foi produto de incertezas evidentes na economia
brasileira ao longo da sua histria, mas especialmente presentes na dcada de 1890. A
mudana de regimes polticos e de polticas econmicas tornou o emprstimo a longo
prazo muito arriscado. Ao limitar o crdito para curto prazo, os banqueiros podiam
monitorar o desempenho de seus clientes semestre por semestre. Isso permitia que
os bancos pudessem liquidar com facilidade uma posio potencialmente ruim. Essa
estratgia originria das relaes altamente pessoais da poca das finanas informais foi
bem sucedida, gerando altos lucros para as empresas e bons retornos ao investimento
dos acionistas. Os banqueiros que, durante o Imprio, contavam com a reputao
pessoal dos clientes como seguro, passaram a colocar membros de suas diretorias nos
31 Essa hiptese confirmada pela anlise de lucratividade discutida em HANLEY (2005, cap. 5).

45

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

conselhos de empresas no bancrias pela mesma razo. Eles usavam essas relaes
como fonte de informao para reduzir riscos.
A transio final da intermediao financeira pessoal para a impessoal
teve resultado positivo, num perodo bastante difcil para as instituies bancrias
domsticas. As reformas republicanas que tanto fizeram para promover a formao
de novos negcios tambm tinham dado a banqueiros nacionais uma oportunidade de
aumentar sua posio no mercado contra seus concorrentes estrangeiros. Entre essas
dezenas de novos bancos nacionais, muitos manifestaram interesse numa clientela
urbana, enquanto os bancos regionais se formaram para servir os clientes das cidades
menores de So Paulo. Os bancos domsticos ampliaram seus servios para alm do
crdito a curto prazo tradicional. Passaram a oferecer crdito a mdio prazo sob penhor
hipotecrio, e a investir em empresas no bancrias, assumindo riscos para acomodar
as necessidades de crdito de uma economia cada vez mais urbana e diversificada.
A capacidade de financiamento atravs de aes e depsitos locais foi tanto
um triunfo da economia cafeeira quanto o calcanhar de Aquiles do sistema bancrio
de So Paulo. A quantidade de recursos disponveis empregados no sistema produtivo
atesta a grande riqueza gerada pelo caf, e pelo seu comrcio. Na dcada de 1890,
os banqueiros brasileiros correram mais riscos do que os estrangeiros, em resposta s
necessidades complexas de crdito de uma economia em processo de rpido crescimento
e diversificao. Esses riscos, porm, foram exacerbados pelas caractersticas do
sistema bancrio de So Paulo, composto por bancos de unidade. Quando a economia
se retraiu, muitos bancos foram apanhados com pouco dinheiro em caixa e com ativos
ilquidos nos balanos. Esses bancos foram destroados. As quebras permitiram que
os bancos estrangeiros, mais conservadores, capturassem uma parcela crescente do
mercado de crdito paulista. Alm disso, deixaram o setor bancrio domstico nas mos
de um punhado de grandes bancos nacionais.
O legado mais importante da crise bancria, do ponto de vista da formao de
empresas nacionais e desenvolvimento econmico, foi o predomnio do crdito a curto
prazo. Os bancos domsticos falidos eram as instituies que atuavam de forma mais
agressiva em seus emprstimos; alguns ofereciam crdito a mdio prazo destinado ao
desenvolvimento imobilirio; outros investiam em aes e ttulos de entidades regionais.
O maior banco comercial domstico que sobreviveu crise, o Banco do Comrcio e
Indstria de So Paulo, continuou a investir em aes e ttulos. J o novo Banco de
Crdito Agrcola e Hypotecrio de So Paulo passou a oferecer novos emprstimos
hipotecrios, que chegaram a ser responsveis por quase 17% do crdito bancrio
oferecido por bancos domsticos paulistas.32 Mas os outros dois bancos locais, o
Banco de So Paulo e Banco Comercial do Estado de So Paulo, s emprestavam
seus recursos a curto prazo; os bancos estrangeiros, sempre comerciais portanto,
empregando dinheiro a curto prazo , ofereciam a maioria do crdito no Estado. Com a
32 HANLEY (2005, cap. 5). Este montante de crdito inclui tanto o de longo prazo quanto o de curto prazo, mas depois
de 1917 esse banco passou a enfatizar o crdito a curto prazo.

46

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

consolidao ps-crise e com o domnio avassalador dos bancos estrangeiros em So


Paulo, veio o triunfo do crdito a curto prazo conservador.
Os bancos domsticos que sobreviveram crise de 1900 controlavam uma
parcela muito menor do mercado financeiro. Entretanto, eles tambm se transformaram.
Adotaram a rede por filiais para contar com mais estabilidade em tempos de crise. Mais
importante para o desenvolvimento econmico foi o fato de que esses bancos concluram
uma transio. De organizaes altamente personalistas que contavam com diretores
comuns s empresas, para amenizar os riscos numa era marcada por tumulto poltico e
econmico , eles se tornaram instituies impessoais, nas quais esses laos de longa
data aparentemente j no importavam mais. Isto significou uma maturao que, em
outros casos observados na Histria, foi importante para o crescimento sustentado e
a diversificao estrutural. A transio do relacionamento pessoal para as instituies
impessoais, to crtica para o desenvolvimento econmico, foi o lado bom de uma
crise bancria devastadora, que, aparentemente, desfez muitos dos avanos no
financiamento nacional da era republicana.

47

Bancos e o desenvolvimento econmico de So Paulo no sculo XIX

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51

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo


XIX1
Rafael de Bivar Marquese
Doutor e Livre-Docente em Histria da Amrica Colonial, professor do Departamento de
Histria da Universidadede So Paulo desde 2003. Pesquisador do CNPq. Autor, entre
outros, deAdministrao & Escravido(Hucitec, 1999) eFeitores do Corpo, Missionrios
da Mente(Companhia das Letras, 2004).

Eric Williams e a historiografia sobre a escravido brasileira


A publicao de Capitalism & Slavery foi contempornea ao aparecimento de uma
obra cannica para a compreenso do passado brasileiro. Com efeito, apenas dois anos
antes da edio do livro de Eric Williams, veio a lume Formao do Brasil Contemporneo,
de Caio Prado Jr. No obstante suas diferenas, ambos os livros apresentavam vrios
pontos em comum: a importncia conferida s economias das regies tropicais do Novo
Mundo para a formao do capitalismo europeu; o peso decisivo da escravido negra
em tais regies; os impactos negativos da herana colonial escravista para as formaes
nacionais no Caribe e na Amrica Latina. As convergncias entre as perspectivas de
Williams e Prado Jr. podem ser aquilatadas pelo trabalho pioneiro de Alice P. Canabrava
sobre a indstria aucareira antilhana na primeira metade do sculo XVIII. Finalizada
em 1945 sem tempo hbil, portanto, para tomar cincia de Capitalism & Slavery a
tese de Canabrava se aproximava notavelmente das concluses a que havia chegado
Eric Williams, valendo-se para tanto do modelo analtico de Caio Prado Jr. e da prtica
de uma histria econmica associada, naquele momento, primeira gerao da Escola
dos Annales.2
No surpreendente, assim, a recepo positiva que a obra de Williams encontrou
nas cincias sociais brasileiras a partir de fins da dcada de 1950. Esse impacto se
prolongou por duas dcadas. Capitalism & Slavery foi relevante tanto para Celso
Furtado, economista filiado ao pensamento da CEPAL, como para o grupo de socilogos
da Universidade de So Paulo associado a Florestan Fernandes e Roger Bastide, que
dele se utilizaram para reavaliar e criticar teses consagradas sobre a democracia racial
brasileira (FURTADO, 2009; FERNANDES; BASTIDE, 1955). A perspectiva analtica de
Williams, enfim, casava-se bem com uma tradio que vinha ganhando corpo no Brasil
1 Este artigo faz parte de um projeto mais amplo financiado pelo CNPq, e foi originalmente apresentado

Conferncia Internacional New Perspectives on the Life and Work of Eric Williams, realizada em setembro
de 2011 no St. Catherines College, Oxford University, Inglaterra. Tambm o discuti em seminrios realizados
no Departamento de Histria da Unifesp (setembro de 2011) e na UFPR (Seminrio Interno do Programa
de Ps-Graduao em Histria/Linha de Pesquisa Espao & Sociabilidades, novembro de 2012). Agradeo
os comentrios e as crticas expostos por meus colegas nessas ocasies, bem como os comentrios e
sugestes dos companheiros da Second Slavery Research Network.

2 Cf. WILLIAMS (1944); PRADO Jr. (1942); e CANABRAVA (1981). Essas notas introdutrias retomam a

apresentao de uma recente reedio do livro, de 2012.

52

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

e na Amrica Latina em geral, e que logo desembocaria na Teoria da Dependncia. O


melhor exemplo disto est na tese de doutorado de Fernando Henrique Cardoso, exaluno de Fernandes: seu enquadramento para compreender o problema da transio
da escravido para o capitalismo na economia pecuarista do Rio Grande do Sul um
dos pontos de partida de suas posteriores investidas sobre o problema da dependncia
na Amrica Latina escorou-se inteiramente nos pressupostos do livro de Eric Williams
(CARDOSO, 1962; CARDOSO; FALETTO, 1969).
Os trabalhos que mais se valeram do esquema interpretativo de Eric Williams
foram elaborados por historiadores igualmente vinculados Universidade de So Paulo.
Dois desses trabalhos tornaram-se matriciais para a historiografia brasileira, referncias
obrigatrias em seus respectivos domnios. O primeiro foi a tese de livre-docncia de
Emilia Viotti da Costa, de 1964, tratando da crise da ordem escravista nas regies
cafeeiras do Centro-sul do Brasil; o segundo foi a tese de doutorado de Fernando
Novais, de 1973, que examinou a crise do colonialismo portugus na Amrica na virada
do sculo XVIII para o XIX (COSTA, 1989; NOVAIS, 1979).
O livro de Viotti da Costa o que nos interessa de perto. Com base em uma
vasta pesquisa sobre a escravido negra nas provncias cafeeiras do Rio de Janeiro, de
Minas Gerais e de So Paulo ao longo do sculo XIX, em que dava conta das mltiplas
dimenses econmicas, sociais, polticas e ideolgicas do fenmeno, Emilia Viotti da
Costa ofereceu um tratamento sofisticado da abolio da escravido no Brasil. No livro,
o evento foi compreendido como resultado de um processo de longa durao que
envolveu mudanas estruturais, situaes conjunturais e uma sucesso de episdios
que culminaram na Lei urea. Nessa perspectiva, o exame do movimento abolicionista
e da ao escrava, decisivos para o trmino da instituio, foi articulado anlise das
transformaes que criaram as possibilidades para a vitria de 1888: o fechamento do
trfico transatlntico de escravos, em 1850; as primeiras experincias com trabalho livre;
a montagem do trfico interprovincial; a ladinizao da populao escrava; o avano da
cafeicultura para novas reas de fronteira do Oeste de So Paulo; o impacto das ferrovias
sobre a economia cafeeira, que trouxe racionalizao dos meios de transporte, estmulo
s novas atividades econmicas e urbanizao, e que criou novas possibilidades para
o emprego do trabalho livre; a crescente ciso nas classes senhoriais, polarizando os
fazendeiros das reas mais antigas do Vale do Paraba (profundamente apegados
escravido) e os das reas pioneiras (menos compromissados com ela). O esquema
analtico de Viotti da Costa, como se pode perceber, partilhava integralmente o quadro
geral de interpretao de Eric Williams a respeito da contradio entre desenvolvimento
capitalista e escravido (COSTA, 1989, p. 28 e 30).
Nos anos seguintes sua publicao, a interpretao que Emilia Viotti da
Costa exps em Da Senzala Colnia obteve grande ressonncia. A contraposio
entre os fazendeiros do Vale do Paraba e os do Oeste de So Paulo, por exemplo,
foi incorporada por Eugene Genovese em sua anlise comparada sobre os sistemas
escravistas americanos; por Robert Toplin, em seu livro sobre a abolio da escravido

53

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

no Brasil; e por Warren Dean, em sua monografia sobre o municpio cafeeiro de Rio
Claro. Em outro registro, o ensaio de Joo Manoel Cardoso de Mello sobre o capitalismo
tardio brasileiro valeu-se amplamente dos delineamentos de Williams. Mesmo os
historiadores que procuraram, nos anos 1970, dar consistncia terica ao conceito de
modo de produo escravista colonial, portanto sendo crticos do modelo, no deixaram
de reconhecer em seu trabalho e nos trabalhos que, a exemplo de Novais e Viotti,
seguiram-no de perto as marcas da referncia fundadora.3
Mas com o avano da New Economic History, o tipo de anlise que Eric
Williams propusera em 1944 paulatinamente perdeu espao. Ainda na segunda metade
da dcada de 1970, os trabalhos inovadores de Pedro Carvalho de Mello e Robert
Slenes reviram muitos dos pressupostos que haviam norteado a historiografia sobre a
escravido brasileira do sculo XIX inspirada em Capitalism & Slavery. Com as lentes
voltadas ao perodo posterior abolio do trfico negreiro transatlntico, Mello e
Slenes demonstraram a lgica econmica do investimento em escravos nas fazendas
de caf do Centro-sul do Brasil at a dcada de 1880; apontaram para a inexistncia
de uma contraposio essencial entre a mentalidade empresarial dos senhores de
escravos do Vale do Paraba e a dos fazendeiros do Oeste de So Paulo; e, acima de
tudo, argumentaram que os fundamentos da crise da escravido brasileira deveriam ser
buscados no no avano das foras produtivas do capitalismo, mas, antes, na perda de
legitimidade poltica da instituio em razo da presso abolicionista.4
Para aferir o peso do abolicionismo, a perspectiva analtica escorada nos
pressupostos terico-metodolgicos da New Economic History o tratou como fator
exgeno esfera econmica, cindindo assim o que, na anlise de Emilia Viotti da Costa,
constitua uma unidade contraditria. Viotti procurou responder ao desafio da reviso
historiogrfica dos anos 1970 em um longo prefcio segunda edio de seu livro, em
que respondia s crticas endereadas a ele.5 No entanto, em que pese tal esforo, o
tema foi dado por resolvido aps a dcada de 1980, tornando-se corrente a avaliao de
que os achados da New Economic History representavam ltima e definitiva palavra a
respeito da natureza das foras econmicas na crise da escravido brasileira.6 No deixa
de ser irnico que, no exato momento em que a histria econmica perdia espao para
a histria social e a histria cultural nos ambientes acadmicos internacionais, no caso
GENOVESE (1979); TOPLIN (1975); CARDOSO DE MELLO (2009). Sobre os trabalhos que esposam
o conceito de modo de produo, ver CARDOSO (1975 e 1979); GORENDER (1985); e o debate editado
por LAPA (1980).

4 Ver, desses dois historiadores, os seguintes trabalhos: SLENES (1976 e 1986); MELLO (1977, 1992, p.

629-646); e MELLO e SLENES (1980, p. 89-122).

A expresso fator exgeno de MELLO (1978, p. 19-67, p. 26-28). Nas palavras de Emilia Viotti (Da
Senzala Colnia, prefcio 2 edio, p. 30), partindo do pressuposto de que so os homens (e no as
estruturas) que fazem a histria, se bem que a faam dentro de condies determinadas, procurei analisar
o processo [de crise da escravido] nos vrios nveis: o econmico, o social, o poltico e o ideolgico,
reconhecendo que, embora esses nveis tenham uma relativa autonomia e uma dinmica que lhes prpria
(no sendo possvel, por exemplo, reduzir o ideolgico ou o poltico ao econmico), todos eles esto
profundamente inter-relacionados.

6 Avaliao reafirmada no recente artigo de sntese de SLENES (2010, p. 124).

54

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

especfico da historiografia sobre a crise da escravido brasileira os prprios avanos


da primeira (histria econmica) tenham estimulado o desenvolvimento das outras
duas (histria social e cultural): denominada por Slenes como um novo paradigma,
ou linguagem terica, tal revoluo historiogrfica se assentou na substituio de
uma viso economicista, segundo a qual o escravismo definha com o surgimento
do capitalismo, por outra poltica; economicamente vigoroso, o escravismo agora
destrudo por uma luta entre sujeitos historicamente constitudos. (SLENES, 2005, p.
17-18).
Tomado por esse novo paradigma, ou linguagem terica, como uma categoria
abstrata, incapaz de conferir inteligibilidade a processos vividos por sujeitos de carne
e osso, o conceito de capitalismo acabou por ser abandonado, nas ltimas duas
dcadas, pelos historiadores que escreveram sobre o passado escravista brasileiro.7
Temas como os padres culturais de escravos e afrodescendentes livres, a resistncia
escrava, o imaginrio sobre o negro, o trabalhador nacional e o imigrante, ou, ento,
as lutas jurdicas e polticas em torno da legitimidade da escravido passaram a ocupar
o primeiro plano da ateno dos especialistas. A despeito dos inegveis mritos dessa
historiografia, cuja contribuio para o melhor entendimento da histria da escravido
no Brasil definitiva, ela conduziu a um descaso como os processos histricos de longa
durao e os quadros globais mais amplos nos quais se inscreveu o sistema escravista
brasileiro. Adotando uma concepo de histria que a encara como um vasto campo de
indeterminao resultante de mltiplas agncias locais equivalentes, os historiadores
que trataram a crise da escravido brasileira sob o prisma da histria social e cultural
acabaram por se aproximar, talvez de modo inadvertido, de alguns dos pressupostos
tericos da New Economic History, em especial seu individualismo metodolgico.8
Voltar proposta avanada originalmente por Eric Williams e por aqueles que,
como Emilia Viotti da Costa, compartilharam seus pressupostos tericos ainda pode
render bons frutos. Para isso, no entanto, os limites de suas obras devem ser levados
em conta, notadamente o descompasso que elas apresentam entre uma conceituao
do capitalismo como um fenmeno nacional, confinado ao avano da industrializao,
do trabalho livre e do livre comrcio britnicos, e uma concepo mais ampla da
economia capitalista como um fenmeno transnacional, algo que seus prprios livros
sugerem.9 Com efeito, ao longo de toda a segunda parte de Capitalism & Slavery,
Williams ressaltou a estreita articulao da economia industrial britnica com a economia
algodoeira escravista norte-americana, uma articulao que se estendia (em grau
menor, claro, mas com implicaes semelhantes) s economias escravistas de Cuba e
Para dois balanos historiogrficos que esposam essa perspectiva, ver LARA (1995, p. 43-56); e
CHALHOUB; SILVA (2009, p. 13-45).

8 Sobre o individualismo metodolgico da nova histria econmica e seu cho comum com certas variantes

da histria social e cultural, ver PIQUERAS (2008, p. 59-89); JOHNSON (2003, p. 113-24); TOMICH (2004,
p. 3-31). Sobre o caso especfico da historiografia da escravido brasileira, ver WEINSTEIN (2001, p. 8185).

9 Ver, a respeito, os comentrios de TOMICH (2011, p. 303-16).

55

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

do Brasil. Se, por um lado, as foras da industrializao haviam destrudo a escravido


nas possesses britnicas, por outro lado elas estimularam a expanso da escravido
negra nesses outros espaos. Nos termos de Williams, o capitalismo britnico destrura
a escravido nas ndias Ocidentais, mas continuava a prosperar com a escravido no
Brasil, em Cuba e nos Estados Unidos. (WILLIAMS, 1994, p. 176).
O objetivo do artigo explorar as descontinuidades das relaes entre a economiamundo capitalista e a escravido negra nas Amricas a partir do exame da economia
do caf no longo sculo XIX. O foco do debate sobre a dupla tese de Eric Williams
sempre recaiu no Imprio Britnico e no acar. O procedimento continua a imperar.
Basta lembrarmos o livro recente de David Beck Ryden (2009) sobre a abolio do
trfico britnico, que retoma a validade geral da tese dois de Williams, concentrando-se
no exame da economia britnica. Mesmo no livro de Joseph Inikori (2002), que alargou
o escopo da discusso sobre a tese um ao tratar o conjunto do comrcio internacional
da Europa entre o sculo XVI e o XIX, as maiores atenes incidem sobre trocas e
produo dentro do universo ingls.
So duas as razes para deslocar o foco para o caf e, por extenso, para o
Brasil. A primeira de que se trata de um tema e de um espao praticamente ignorados
nos principais debates internacionais sobre as teses de Eric Williams e as relaes
histricas entre capitalismo e escravido. A segunda razo mais relevante e se reporta
centralidade da economia cafeeira para a escravido brasileira e para a economiamundo no sculo XIX. O Sul dos Estados Unidos e o Brasil foram as duas maiores
sociedades escravistas do hemisfrio americano. O trfico transatlntico negreiro para
o Brasil entre as dcadas de 1820 e 1840, sobretudo no perodo de 1835 a 1850, foi
o mais intenso da histria do infame comrcio para as Amricas, estando diretamente
articulado montagem da economia cafeeira brasileira. Ainda que o Brasil no se
resumisse aos cafezais do Vale do Paraba, eles representaram o principal esteio da
economia do Imprio brasileiro, e promoveram, igualmente, a profunda transformao
no mercado mundial do artigo. Entre 1790 e 1888, isto , do incio da Revoluo de
Saint-Domingue (atual Haiti) abolio da escravido no Brasil, a produo mundial
de caf aumentou dez vezes. At 1790, a colnia francesa produzia cerca de 50% do
caf mundial, sendo seguida de longe pelas colnias holandesas do Suriname e de
Java. Na esteira da revoluo escrava, apareceram no mercado novos produtores do
artigo em larga escala, como Jamaica e Cuba. As posies que iriam vigorar durante
todo o sculo XIX foram logo decididas: em 1830, o Brasil passou a dominar de forma
inconteste a produo mundial de caf, secundado apenas por Java. Essa polarizao
perdurou sem questionamentos at a dcada de 1880, quando vrios pases latinoamericanos (Colmbia, Guatemala, Costa Rica, Mxico) entraram no mercado mundial,
sem, contudo, ameaarem o lugar do Brasil. Por fim, vale destacar como a passagem da
liderana da produo de caf, de Saint-Domingue para o Brasil, envolveu modificaes
substantivas nos padres de explorao da fora de trabalho. Na colnia francesa
havia, em 1790, cerca de 158 mil escravos trabalhando em suas plantations cafeeiras,

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

que produziram naquele ano cerca de 34.500 toneladas mtricas.10 Quase cem anos
depois, o agrnomo holands C.F. van Delden Larne estimou que 284 mil escravos
trabalhavam nas fazendas de caf das provncias do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas
Gerais, produzindo, no entanto, perto de 350 mil toneladas mtricas (1885, p. 119-24).
Ou seja, enquanto em Saint-Domingue obtinha-se 0.22 toneladas mtricas/ano por
escravo, no Brasil essa proporo era de 1.23, uma produtividade, portanto, quase seis
vezes maior.
Eis meu argumento: no perodo de 1790 a 1888, possvel identificar trs
momentos distintos na relao entre a economia-mundo capitalista e a produo
escravista de caf, nos quais as interaes entre foras globais e foras locais passaram
por transformaes substantivas. O primeiro momento (dcadas de 1790 a 1820) foi
marcado pela crise da economia cafeeira construda na base caribenha durante o
sculo XVIII; o segundo momento (dcadas de 1820 a 1860) testemunhou o arranque
do complexo cafeeiro no Brasil, diretamente conectado consolidao da nova ordem
industrial no Atlntico Norte; o terceiro momento foi deslanchado pela crise da economia
escravista cafeeira brasileira, resultante da Guerra Civil norte-americana (1861-1865) e
da reorganizao da economia-mundo capitalista durante a chamada Grande Depresso
(1873-1896). Para analisar esses movimentos, pretendo seguir a proposta de Antonio
Barros de Castro, que compreende a lavoura do caf em trs tempos e trs espaos:
[...] a caracterstica que no apenas diferencia profundamente o chamado
ciclo cafeeiro, como constitui, a nosso ver, uma chave para a interpretao
do significado desta lavoura na histria econmica brasileira, sua marcante
mobilidade. O caf foi, entre ns, uma cultura itinerante. Na expanso
como na crise, devemos analis-la como uma atividade em movimento. Dada
esta caracterstica, a lavoura em expanso compreendia: uma faixa ou zona
pioneira, onde o caf est penetrando; uma regio em que ele se encontra
consolidado e plenamente produtivo; uma regio decadente, onde a cultura se
encontra em regresso. (CASTRO, 1971, v. II, p. 60-61).11

Em cada um dos momentos acima assinalados, observam-se relaes especficas


entre as zonas pioneiras, as zonas maduras e as zonas decadentes na arena mundial,
que muito iluminam as dinmicas contraditrias entre os ritmos da economia-mundo
capitalista e a produo escravista de caf.
Do Caribe ao Vale do Paraba
Comparada com outros artigos tropicais como o acar e o tabaco, a produo
em larga escala de caf sob o comando europeu para abastecimento dos mercados
consumidores metropolitanos foi uma criao relativamente tardia. Dos primeiros
contatos dos europeus com a bebida, em fins do sculo XVI e incios do sculo XVII,
10 Estimativa obtida a partir de dados colhidos nos trabalhos de DUBOIS (2004, p. 24-28) e GEGGUS
(1993, p. 76).
11 Castro tambm sugere, em outro texto, que seu modelo dos trs tempos inspirou-se na anlise de
Eric Williams sobre a lei da produo escrava (1984, p. 46). Um trabalho que se aproxima do que prope
Castro tratando neste caso da mobilidade espacial da lavoura algodoeira nos Estados Unidos o de
WRIGHT (1978 e 1987).

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

implantao dos cafezais na Indonsia (pelos holandeses) e na Amrica (por franceses


e holandeses) entre 1690-1730, a oferta coube exclusivamente aos produtores rabes
do Imen. Quando, aps a dcada de 1730, as potncias europeias conseguiram
montar bases cafeeiras permanentes em regies vizinhas ao ndico e ao Atlntico, o
complexo econmico da mercadoria passou a ser regulado pelo sistema mercantilista.
Seus resultados para as metrpoles do noroeste europeu, no entanto, foram desiguais.
A Frana foi, no sculo XVIII, a maior beneficiria dele, convertendo-se no centro
da economia cafeeira mundial; no que se refere Inglaterra, a poltica adotada pela
East Indian Company tornou o mercado britnico de bebidas estimulantes cativo do
ch embarcado em Canto, ao passo que a produo holandesa de caf em Java foi
constrita pela ao monopolista da V.O.C., que a tratou durante todo esse perodo como
especiaria, no como artigo a ser distribudo em larga escala.12
A produo da Amrica no demorou a suplantar a da sia. Em que pese a
relevncia do Suriname, as possesses francesas no Caribe foram as que se destacaram
como zonas cafeeiras no perodo compreendido entre 1730 e 1790. Houve nelas uma
relativa complementaridade entre as reas aucareiras, que ocupavam terras baixas,
plancies e fundos de vales, e as reas cafeeiras, montadas nas terras altas, mais
adequadas aos arbustos do caf. Essa conjugao encontrou solo perfeito em SaintDomingue, sobretudo aps a Guerra dos Sete Anos (1755-1763). Como se pode ler na
Tabela 1, que sumaria o desempenho dos maiores produtores mundiais entre 1755 e
1790, no incio do conflito a Martinica se encontrava frente dos demais competidores,
mas, logo ao trmino dele, tanto o Suriname como Saint-Domingue tomaram a dianteira.
Rapidamente, no entanto, Saint-Domingue descolou-se do Suriname, convertendo-se
na principal zona de fronteira do caf. Na dcada que se seguiu Guerra dos Sete
Anos, sua produo triplicou. Um novo salto se deu na dcada de 1780, para o que
certamente contribuiu o incremento do trfico transatlntico de escravos para a colnia,
com cerca de 222 mil africanos desembarcados somente entre 1784-1790.13 Tal como
o acar, a pujante produo de caf de Saint-Domingue permitiu Frana manter
um lucrativo comrcio de reexportao, estruturado em torno dos portos de Nantes,
Bordeaux e Marselha. Os consumidores do artigo francs eram representados, em
grande parte, pelas camadas endinheiradas do norte da Europa, e, para tanto, Amsterd
desempenhava importante papel como ponto de entroncamento na distribuio para
aqueles mercados (TROUILLOT, 1982, p. 331-388; BRAUDEL, 2005, p. 231).

12 Cf. TUCHSCHERER (2003); SMITH (1996, p. 183-214); COWAN (2005, p. 75-77); ELSON (1994, p.
24-5); CLARENCE-SMITH (1994, p. 241-264); ARRIGHI, BARR & HISEADA (2001, p. 117).
13
Todos os dados aqui citados sobre o trfico transatlntico de escravos foram retirados de www.
slavevoyages.org.

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

Tabela 1: Produo de caf em toneladas mtricas, 1755-1790


Java

Suriname

Saint-Domingue

Martinica

1755

1.512

2.423

3.150

1764

1.731

6.160

6.750

1774

2.284

7.615

18.000

6.771

585

1790

1.678

5.143

34.650

4.404

1.035

5.517
(1753)
3.157
(1765)

Jamaica
46
113

Fontes: Java/Suriname: SAMPER; FERNANDO (2003, p. 412); Saint-Domingue: TROUILLOT (1982, p. 337); Martinica:
MAY (1972) (estatsticas para 1753, 1765, 1774); GONZLEZ FERNANDZ (1989, p. 151-176, p. 153) (estatstica para
1790); Jamaica: SMITH (1998, p. 68-89, p. 71-73).

A revoluo escrava iniciada em 1791 no norte de Saint-Domingue, e que


culminaria, em 1804, na declarao de independncia do Haiti, alterou por completo
a composio da economia mundial do caf. Em uma conjuntura de curva ascendente
de consumo, a retirada brusca de Saint-Domingue do mercado rapidamente impactou
as demais zonas cafeicultoras mundiais. De incio, foram as Antilhas britnicas quem
mais se aproveitaram desse vcuo, sobressaindo-se a Jamaica, at ento produtora
marginal. Valendo-se de terras no utilizadas para a cultura da cana no interior da ilha,
sua produo saltou para 6 mil toneladas nos anos finais do sculo XVIII, atingindo, em
1808, o pico histrico de 13.500 toneladas. Demerara, incorporada ao Imprio britnico
no curso dos conflitos inaugurados pela Revoluo Francesa, tambm verificou notvel
salto em sua produo de caf. Em 1810, chegou a 8.640 toneladas mtricas, volume
mximo obtido durante a vigncia da escravido.
Como ressalta Seymour Drescher (2004), durante os quinze anos entre o comeo
das guerras anglo-francesas em 1793 e a abolio britnica do trfico de escravos, o
caf foi o produto comercial que se expandiu mais rapidamente nas colnias britnicas.
Nos primeiros anos do sculo XIX, afirma ele, o montante produzido nas possesses
britnicas teria se aproximado de metade da oferta mundial de caf; contudo,

[...] o lugar da produo britnica no total da produo mundial diminuiu quase


to rapidamente como havia crescido. No perodo de 1821-1825, a participao
das ndias Ocidentais britnicas no total combinado das exportaes cubanas,
brasileiras e caribenhas era de 37%. Em 1830, havia cado abaixo de 22%.

Segundo Drescher, a queda na produo britnica de caf deveu-se basicamente


abolio do trfico negreiro transatlntico para o Imprio britnico e interdio legal
do deslocamento de escravos entre suas diferentes colnias. Forados a escolher em
que atividade alocar uma fora de trabalho decrescente e cada vez mais velha, os
plantadores das ndias Ocidentais optaram pelo acar, cuja rentabilidade era maior que
o caf. Caso o trfico negreiro permanecesse aberto, especula Drescher, possivelmente
os britnicos seriam capazes de manter sua posio no mercado cafeeiro mundial
(DRESCHER, 2004, p. 245-46).

59

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

A composio da oferta mundial aps 1815, isto , aps a volta da paz ao Atlntico
Norte, parece corroborar o argumento de Drescher. Na dcada de 1820 a Jamaica
ainda a maior produtora britnica foi ultrapassada por Java, pelo Haiti independente
(ambos zonas sem escravido) e pelos novos produtores escravistas de Cuba e do
Brasil. At 1807, a produo cubana foi pequena, no atingindo a faixa de mil toneladas,
mas o plantio em larga escala efetuado a partir de 1804 permitiu que, em 1810, esse
nmero saltasse para 4.600 toneladas. Em 1821, chegou a 10 mil toneladas. Nessa
altura, a produo cubana era equivalente da Jamaica, sendo ambas superiores
javanesa. Na dcada de 1820, enquanto a produo jamaicana estacionou, a de Cuba
e de Java cresceu de forma substantiva, a primeira mais que a segunda: a produo
cubana triplicou entre 1822 e 1830, atingindo, em 1833, cifra prxima de SaintDomingue em 1790, isto , cerca de 29.500 toneladas. Mais incrvel, contudo, foi o
que ocorreu com o Brasil: o volume de caf exportado pelo pas quadruplicou, indo de
13.500 toneladas, em 1821, para 67 mil toneladas, em 1833.14
Em uma primeira leitura, esses nmeros sugerem que, sem o concurso do trfico
negreiro transatlntico, os produtores jamaicanos de fato no tinham como competir
com brasileiros e cubanos. Porm, destaca-se o salto do Brasil em relao a Cuba
na dcada de 1820, tanto mais notvel se lembrarmos que, de acordo com o censo
cubano de 1827, era empregada nos engenhos aucareiros daquela colnia uma fora
de trabalho equivalente de suas fazendas de caf, algo como 50 mil escravos em
cada qual. Como entender o descolamento da cafeicultura brasileira em relao s suas
competidoras caribenhas?
Neste ponto, importante prestar ateno ao peso da varivel ambiental, ou,
noutros termos, a conformao da cafeicultura como uma atividade em trs tempos
e trs espaos. Vejam-se, na Tabela 2, as estimativas de produtividade dos arbustos
de caf no Caribe e no Brasil em dois momentos distintos, isto , na dcada de 1790,
quando Saint-Domingue e Jamaica estavam na fronteira da mercadoria, e na dcada de
1820, quando esse lugar era ocupado por Cuba e pelo Brasil.
Tabela 2: Estimativa de produtividade dos cafeeiros por mil ps em arroba (@).
Suriname
c.1790

45@
(c.1780)

SaintDomingue

Jamaica

31@

33@

c.1820

Cuba

Brasil
(Vale do Paraba)

27@

91@

Fontes: Suriname: GUISAN (1788, p. 131); Saint-Domingue: LABORIE (1798, p. 152);


Jamaica: EDWARDS, Bryan (1793, v. II, p. 279-81); Cuba: MARRERO (1984, v. 5, p. 110-1);
Vale do Paraba: SAINT-HILAIRE (1974, p. 101). 1 arroba = 14,7 kg.

A produtividade dos arbustos de caf no Vale do Paraba era, no momento


do arranque da cafeicultura brasileira, trs vezes superior aos do Caribe e o dobro
14 Dados retirados de SAMPER; FERNANDO (2003).

60

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

das Guianas. Ou seja, mesmo se o Imprio britnico houvesse mantido o trfico


transatlntico e o trnsito de escravos entre suas colnias, muito provavelmente elas
no conseguiriam fazer frente produo brasileira. O estancamento e o declnio da
produo cafeeira da Jamaica, aps 1808, no foram resultado exclusivo das aes
do movimento antiescravista metropolitano: devido s tcnicas agronmicas ento
empregadas que acarretavam rpida exausto dos solos em razo do processo
erosivo nas encostas plantadas com o arbusto e a oferta relativamente restrita de
terras no interior montanhoso da ilha, a cafeicultura jamaicana em pouco tempo atingiu
seu limite produtivo mximo (MONTEITH, 2002). Um argumento semelhante pode ser
aplicado ao caso de Cuba, que ao contrrio das colnias britnicas, teve livre acesso
ao circuito transatlntico de escravos at a dcada de 1860. Disputando palmo a palmo
a preferncia dos consumidores de artigos tropicais nos mercados do Atlntico Norte
com seus rivais brasileiros, desde os anos vinte os cafeicultores cubanos enfrentaram,
no ocidente da ilha, a competio dos produtores aucareiros pelos mesmos recursos
em termos de terras e trabalho. A produtividade sensivelmente mais elevada do acar
cujas vantagens comparativas tornaram-se evidentes na medida em que a malha
ferroviria cobriu grande parte da zona ocidental da ilha trouxe a crise definitiva da
cafeicultura cubana na dcada de 1840.15
Tais observaes no visam reduzir a explicao do surgimento do Brasil como
grande produtor no mercado mundial de caf s excepcionais condies geoecolgicas
de que gozava sua regio Centro-sul para o cultivo do artigo. A construo do Vale do
Paraba como a fronteira da mercadoria nas dcadas de 1820-1830 isto , como a
nova zona pioneira mundial do caf dependeu da desmontagem dos travejamentos
do sistema colonial portugus que, durante o sculo XVIII, dificultaram seu deslanche; do
papel que a nova configurao do Imprio portugus adquiriu aps 1808; e, sobretudo,
da poltica da escravido iniciada pelo Regresso Conservador durante a Regncia,
que deu as condies institucionais finais para o arranque cafeeiro. A correspondncia
estreita entre o volume do trfico negreiro transatlntico aps 1835 e o crescimento das
exportaes brasileiras de caf expressa claramente essa correlao.
Adquirindo grande parte dos escravos desembarcados no Centro-sul do Brasil
entre 1835 e 1850, o volume de caf que os fazendeiros do Vale do Paraba passaram a
ofertar no mercado mundial a partir da dcada de 1830 ultrapassou em muito o padro
caribenho do sculo XVIII, o que implicou modificaes substantivas nas duas pontas da
cadeia da mercadoria. De um lado, a planta de suas unidades cafeeiras era indita, com
modalidades de administrao da paisagem e do trabalho concebidas para dar conta de
uma escala inaudita de produo (MARQUESE, 2008, p. 138-152; 2009a; 2009b, p. 855880). Do outro lado, a nova zona pioneira atrelou-se a um novo mercado consumidor.
Ao longo do sculo XIX, a demanda nos mercados tradicionais da Europa continental
cresceu de forma contnua, mas, em meados do sculo, o principal sorvedouro passou
a estar na Amrica do Norte (GREENHILL, 1992, p. 156). O envolvimento dos norte15 Este e o pargrafo seguinte baseiam-se em MARQUESE; TOMICH (2009, p. 339-383).

61

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

americanos nos circuitos caribenhos datava da dcada de 1770, acentuando-se aps


a independncia, quando seus comerciantes desenvolveram uma complexa rede de
reexportao de caf. Tal rede j era responsvel, em 1804, por cerca de 10% dos
ganhos dos Estados Unidos com bens exportveis (McDONALD, 2005, p. 15). Com a
normalizao dos mercados atlnticos aps as guerras napolenicas e o fim de seu papel
como intermedirio neutro, os Estados Unidos passaram da condio de reexportadores
para a de importadores de caf. A demanda interna do produto, cujo consumo associouse de modo indelvel prpria identidade nacional (McDONALD; TOPIK, 2008) cresceu
exponencialmente a partir da dcada de 1820, para o que a poltica de tarifao livre
adotada em 1832 certamente muito contribuiu. A varivel decisiva, no entanto, esteve do
lado da oferta: entre 1821 e 1848, os preos nominais e reais do caf no mercado norteamericano tiveram queda contnua, claramente determinada pela massa crescente de
produto brasileiro, o que, por sua vez, facultou a amplas parcelas da populao norteamericana a aquisio do hbito de seu consumo (BACHA, 1992, p. 20; TOPIK, 2003,
p. 37-40). Vemos, aqui, o clssico mecanismo descrito pela Lei de Say, de induo
do consumo pela oferta. Nos termos de Joo Manoel Cardoso de Mello, a prpria
expanso da oferta brasileira que permite, em ltima instncia, que a demanda se amplie
constantemente e, ao mesmo tempo, estimule novamente, dentro de certas condies,
o crescimento da oferta. (CARDOSO DE MELLO, 2009, p. 48).
Aps a dcada de 1830, Brasil e Estados Unidos dominaram as duas pontas da
cadeia da mercadoria do caf, em uma rede transformada pela massificao em todas
as suas etapas e pela excluso de antigos produtores, como a Jamaica e o Suriname,
e de novos, como Cuba.16 Java, a outra grande produtora que foi destaque no mercado
mundial nos anos trinta do sculo XIX, no foi capaz de romper essa associao, em
vista da inelasticidade de sua produo fundada na explorao de uma economia
majoritariamente camponesa. No reverso da medalha, os fazendeiros brasileiros
contaram com a elasticidade propiciada pelo trfico transatlntico de escravos e
com a possibilidade de criarem uma nova planta produtiva em uma zona de fronteira
aberta. Mesmo que tenha sido forada, em 1850, a abdicar do infame comrcio, podese afirmar que a classe senhorial do Vale do Paraba acumulava, no incio daquela
dcada, uma histria de grandes sucessos. Contra os inimigos internos: entre 1835 e
1845, com os recursos fiscais ofertados pela exportao de caf, os poderes centrais
do Imprio do Brasil conseguiram derrotar grupos provinciais que a eles se opunham;
do mesmo modo, as poucas aes de resistncia escrava coletiva que eclodiram no
Vale do Paraba durante o arranque da cafeicultura foram facilmente esmagadas pela
represso dos fazendeiros.17 Contra o inimigo externo: o estoque de africanos ilegalmente
escravizados aps 1835, a contrapelo da lei de 1831 e da fortssima presso diplomtica
16 Um ponto h muito salientado por MONBEIG (1984, p. 105) e FRANCO (1983, p. 172-3).
17 Sobre a construo da classe senhorial e a afirmao do poder central, ver MATTOS (1987); sobre
o poder senhorial contra os escravos do Vale do Paraba, ver as informaes contidas no captulo 2 de
GOMES (2006).

62

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

e naval britnica que sustentaria os altos patamares da produo cafeeira do Vale


do Paraba at o final da dcada de 1860. Aps encerrar o trfico em 1850, o Estado
imperial brasileiro em momento algum colocou em risco os direitos de propriedade dos
fazendeiros de caf sobre a enorme massa de trabalhadores que eles mantinham, em
cativeiro ilegal, dentro de suas propriedades (PARRON, 2011, p. 287-303).
Nos municpios do Vale do Paraba ocidental, mais prximos divisa das
provncias do Rio de Janeiro e de So Paulo (Areias, Queluz, Bananal, Resende, Barra
Mansa, So Joo Marcos, Pira, Vassouras, Valena, Paraba do Sul), a cafeicultura era,
nos anos cinquenta, uma atividade que contava com quase trs dcadas de explorao
contnua. Na conceituao de Antonio Barros de Castro, esses municpios haviam se
convertido ento em zona madura, bem abastecida de escravos pelo incremento do
trfico transatlntico nos anos quarenta. As novas zonas pioneiras se encontravam
agora no Vale do Paraba mineiro (regio de Juiz de Fora), nos municpios orientais do
Vale fluminense (regio de Cantagalo), e no chamado Oeste Velho de So Paulo, isto
, na regio de Campinas e municpios vizinhos. Neste ltimo caso, notam-se os efeitos
da reorganizao do mercado mundial de artigos tropicais ocorridos sob o regime de
livre comrcio na economia-mundo industrial. A produo avassaladora de caf do Vale
do Paraba nas dcadas de 1830 e 1840 colocou em xeque a cafeicultura cubana, cujas
reas no ocidente da ilha acabaram sendo definitivamente revertidas para a produo
aucareira. Por sua vez, o crescimento exponencial do acar cubano nas dcadas de
1840-1850 retirou do mercado reas menos competitivas, como era o caso do chamado
quadriltero do acar, a macrorregio de Jundia-Campinas-Piracicaba-Itu que
entrara no mercado mundial do acar na esteira da Revoluo de Saint-Domingue.
Incapazes de competir com os rivais cubanos, seus senhores voltaram-se para o caf
na virada da dcada de 1840 para a de 1850.18
Em todas as novas zonas pioneiras do Centro-sul do Brasil, o recurso ao trfico
interno de escravos para a expanso das lavouras cafeeiras se fez necessrio j nos
primeiros anos da dcada de 1850; at a dcada seguinte, o movimento intraprovincial
de escravos superou o interprovincial para o abastecimento delas.19 Porm, na fronteira
do Oeste Velho, alguns de seus fazendeiros se sentiram estimulados a testar um
caminho alternativo para a recomposio de fora de trabalho, paralelo aquisio
de escravos no mercado interno. A despeito de seu pequeno peso demogrfico e seu
fracasso como alternativa vivel escravido, o episdio do sistema de parceria com o
concurso de trabalho migrante europeu acabaria se revelando crucial. Os esforos de
terreno para a reconfigurao das relaes de trabalho na cafeicultura produziriam um
acmulo de experincias que dariam origem, no correr da dcada de 1870, a um novo
modelo de engajamento de trabalho livre no assalariado.20 Como veremos logo abaixo,
18 Sobre os movimentos da produo cubana de acar e a trajetria do quadriltero do acar, ver os
trabalhos de TOMICH (2004); MORENO FRAGINALS (1989); BERGAD (1990) e PETRONE (1968).
19 Cf. SLENES (2004, p. 346).
20 Tema bem explorado por STOCKLE; HALL (1983, p. 80-120).

63

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

tal arranjo de trabalho, criado na fronteira cafeeira de So Paulo, pde ser facilmente
empregado na crise terminal da escravido.
Em fins da dcada de 1850, todavia, quando ficou demonstrado que o sistema
de parceria no funcionava como alternativa concreta para a mobilizao em larga
escala de trabalhadores para a cafeicultura, tanto os fazendeiros das zonas maduras
como os das zonas pioneiras entenderam que sua prosperidade dependeria por um
longo tempo do trabalho escravo. Os riscos do fim do trfico negreiro transatlntico para
uma eventual politizao da instituio haviam sido vencidos; o Sul dos Estados Unidos
passava a indicar o caminho para o futuro da escravido brasileira. O trfico interno de
escravos e o crescimento vegetativo da populao escrava, e tambm os fundamentos
da incrvel expanso da economia algodoeira do Baixo Sul norte-americano nos anos
quarenta e cinquenta, prefiguravam um quadro muito promissor para a expanso da
cafeicultura brasileira, tanto mais que, desde 1848, os preos internacionais do artigo
vinham demonstrando forte tendncia ascensional (PARRON, 2011, cap. 4; BACHA,
1992, p. 20).
A curva positiva nos preos do caf, na verdade, fez parte de um processo
mais amplo de valorizao das commodities tropicais no correr da dcada de 1850.
A alta nos preos do caf, do acar e do algodo, por seu turno, trouxe a alta nos
preos dos escravos no Brasil, em Cuba e nos Estados Unidos (BERGAD, 2007, p.
161; VERSIANI, F.R.; VERGOLINO, J.R., 2002). Os fazendeiros das zonas maduras,
possuidores de amplos estoques de escravos, viram o valor de seu capital aumentar de
um momento para outro, ao passo que aqueles que estavam adquirindo novos escravos
nas zonas pioneiras nutriam a expectativa de um rpido retorno do investimento em
cativos. O crescimento no volume do caf produzido e o avano espacial da fronteira da
mercadoria, no entanto, gerou presso crescente sobre o sistema de transporte ento
disponvel. Contando com uma vasta rede de criao no Sul do Brasil e capazes de
ultrapassar com sucesso a barreira da topografia montanhosa que se interpunha entre o
Vale do Paraba e os portos litorneos de So Paulo e do Rio de Janeiro, as mulas foram
plenamente operacionais no perodo de montagem e expanso da lavoura cafeeira. Na
dcada de 1850, entretanto, o deslocamento da fora de trabalho para o cultivo do caf
gerou presso inflacionria sobre os mantimentos, dentre os quais se destacava o milho,
que competia diretamente com terras cafeeiras e constitua o combustvel das tropas
de mulas (RIBAS, 1989, p. 180-97). O tempo de deslocamento entre o interior cada
vez mais distante e o litoral ameaava tornar proibitivo o uso do sistema tradicional das
mulas. A nica soluo possvel ao problema estava nas ferrovias, como bem sabiam
os contemporneos.21
No incio dos anos cinquenta, finalmente consolidou-se o know-how necessrio
para a construo de linhas ferrovirias capazes de atravessar grandes obstculos
topogrficos como serras e cordilheiras, no exato momento em que os capitais britnicos
estavam procurando oportunidades de investimento mundo afora (HOBSBAWM, 2000,
21 Avaliao que constitui o cerne do argumento de WERNECK (1855, p. 93-109).

64

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

p. 88). As ferrovias D. Pedro II e So Paulo Railway, concebidas para servir s reas


cafeeiras do Centro-sul do Brasil e cujas construes comeariam na segunda metade
da dcada de 1850, muito iriam se valer do novo saber tecnolgico e desse afluxo de
capitais (El-KAREH, 1982; MATOS, 1990, p. 65-8; SAES, 1981, p. 38-41).
A crise mundial da escravido e as novas fronteiras do caf no Brasil
Se, na dcada de 1850, o boom das commodities trouxe grande prosperidade
para o Imprio do Brasil, por outro lado ele esteve nas razes do conflito blico que, nos
anos sessenta, alteraria por completo as perspectivas de futuro da escravido brasileira.
A escalada das tenses que levaram ecloso da Guerra Civil norte-americana muito
deveu aos xitos da economia algodoeira no decnio anterior. Verificando forte curva
ascendente em seus preos internacionais desde 1847, o sucesso econmico do
algodo aguou a presso sulista por terras e trabalho, que se expressou politicamente
na questo do estatuto da escravido nos territrios conquistados na guerra contra o
Mxico; no problema do comprometimento dos Estados do Norte com a captura e o retorno
de escravos fugitivos do Sul; nas campanhas pela reabertura do trfico transatlntico
de escravos e pela anexao (por compra ou conquista) de territrios no Caribe, Cuba
em especial. Diante da crescente animosidade ao que era denominado, nos Estados
do Norte, de Slave Power Conspiracy, e do colapso do sistema partidrio construdo
na dcada de 1820, os senhores de escravos do Sul e seus representantes polticos se
fiaram cada vez mais na crena do poder do King Cotton para contrabalanar o avano
da plataforma antiescravista no Norte ou, no limite, para afianar o movimento de
independncia dos Estados do Sul. Em 1860, nove dcimos do algodo bruto importado
pela Gr-Bretanha foram produzidos nos estados escravistas do Sul dos Estados
Unidos; ao se lanar Guerra Civil, o campo escravista confederado foi impulsionado
pelo prognstico de que o conflito seria rapidamente resolvido em vista da dependncia
dos centros industriais da Europa em relao oferta sulista da matria-prima.22
O Sul dos Estados Unidos representava, nas dcadas de 1840 e 1850, o muro
de conteno poltica e ideolgica da escravido brasileira e, tambm, da escravido
cubana.23 No foi acaso, portanto, que o incio da crise da escravido nesses dois
pases coincidiu com o resultado final da Guerra Civil. Logo veremos como a Lei do
Ventre Livre representou o ponto de virada da escravido brasileira, iniciando a cadeia
de eventos que, em menos de duas dcadas, daria cabo a uma instituio secular.
No plano econmico imediato, contudo, o resultado da Guerra Civil foi positivo para
a cafeicultura brasileira. Durante o conflito, a demanda norte-americana por caf
retrocedeu, o que foi contrabalanado pela quebra temporria da produo brasileira
nas safras de 1861-1862 pela praga da borboletinha. Em razo do bloqueio naval, Nova
Orleans, at ento a principal praa para o caf brasileiro nos Estados Unidos, perdeu a
22 BRUCHEY (1967) (preos do algodo); TAKAKI (1971) (reabertura do trfico); MAY (2002) (expanso
no Caribe); SINHA (2000), e RICHARDS (2000) (Slave Power); SCHOEN (2009) (King Cotton).
23 Ponto bastante explorado em MARQUESE; PARRON (2011, p. 97-117).

65

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

posio para Nova Iorque, doravante a principal praa cafeeira mundial. Dois anos aps
a vitria da Unio, os preos pagos ao caf brasileiro na nova praa explodiram, em
uma forte tendncia de alta que se prolongaria at 1878. A conjuntura positiva se deveu
ao aumento substancial da demanda nos Estados do Norte e do Meio-Oeste, fruto tanto
do crescimento do consumo per capita como do crescimento demogrfico (BACHA,
1992, p. 20-21; DELFIM NETTO, 1981, p. 16; THURBER, 1884, p. 130; GREENHILL,
1992, p. 157).
No exato momento em que os preos internacionais do caf decolavam, os
trilhos da D. Pedro II e da So Paulo Railway finalmente chegavam serra acima, ao Vale
do Paraba e ao Oeste Velho de So Paulo. Nos anos seguintes, diferentes ramais
ferrovirios entrariam a fundo nas zonas cafeeiras do Centro-sul do Brasil. Encampada
pelo governo imperial, a D. Pedro II rapidamente cobriu toda a parte ocidental do Vale
do Paraba (zona madura a caminho da regresso), avanando tambm em direo
ao Vale do Paraba mineiro (zona pioneira convertida em madura). A Estrada de Ferro
Cantagalo, uma nova companhia, composta por capitais dos prprios fazendeiros da
regio de Cantagalo, foi construda entre 1860 e 1873, ligando esta cidade a Niteri.
Sua funo era atender o que, no incio da sua montagem, ainda era uma zona pioneira.
O mesmo modelo serviu para as companhias ferrovirias criadas na provncia de So
Paulo aps a chegada dos trilhos da Santos-Jundia (a So Paulo Railway, companhia
pertencente aos ingleses) ao planalto. A Paulista (1869) e a Mogiana (1872) foram
montadas com capitais dos fazendeiros da fronteira, sendo, at as primeiras dcadas do
sculo XX, as duas principais artrias de expanso da cafeicultura pelo interior paulista
(MONBEIG, 1984, p. 174-6; MATOS, 1990, p. 78-90).
A confluncia entre a alta dos preos internacionais e a chegada das ferrovias
s zonas maduras e pioneiras trouxe impulso renovado expanso da cafeicultura
brasileira. Todavia, nas novas condies advindas da aprovao da Lei do Ventre Livre,
essa confluncia colocou em movimento um conjunto de foras que, ao levarem a
escravido nas zonas cafeeiras aos seus limites ecolgicos, sociais e polticos, acabaria
por acelerar os vetores da crise da instituio em escala nacional.
A Lei do Ventre Livre foi aprovada em setembro de 1871 contra o voto de todas
as bancadas das provncias cafeeiras do Centro-sul do Imprio do Brasil (CONRAD,
1977, p. 362). Frente a esta clara derrota poltica, os fazendeiros do Rio de Janeiro, de
Minas Gerais e de So Paulo procuraram nos anos seguintes se recompor do revs,
silenciando quaisquer possibilidades de avano na plataforma antiescravista que se
arriscou desenhar em 1869-1871. No curto prazo, a estratgia foi bem sucedida: tal
como ocorrera aps a abolio do trfico transatlntico em 1850, sufocou-se em 1871
a potncia abolicionista contida nos debates sobre a libertao do ventre escravo como
caminho para o fim gradual da escravido. No surpreende, assim, que a medida
legislativa no tenha sido capaz de quebrar com a alta dos preos dos escravos,
notavelmente estimulada pela tendncia positiva dos preos do caf que vinha de 1848
e que ganhou novo impulso aps 1868 e pelo rebaixamento do custo do frete, com

66

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

o aumento da capacidade de transporte de grandes volumes de caf propiciado pelas


ferrovias que adentravam em novas reas mais produtivas.
A dcada compreendida entre 1872 e 1881 representou o pico do trfico
interno de escravos no Brasil, com quase 100 mil escravos deslocados para as zonas
cafeeiras do Centro-sul, e claro predomnio das transferncias interprovinciais sobre as
intraprovinciais (SLENES, 2004, p. 331). A distribuio regional desses cativos no foi
uniforme. Ainda que fazendeiros de todo o Centro-sul tenham adquirido escravos no
mercado interno, os principais polos compradores estavam nas zonas de fronteira recm
atendidas pelas ferrovias. Tal foi o caso de Cantagalo: entre 1873 (ano da chegada da
ferrovia ao municpio) e 1882, sua populao escrava saltou de 17.562 para 21.621.
Padro anlogo pode ser observado em todos os municpios do Oeste Novo de So
Paulo (isto , para alm da regio de Campinas), cobertos pelos trilhos da Paulista e
da Mogiana: no perodo de 1874 a 1882, seu nmero de escravos aumentou de 26.282
para 38.242 (CONRAD, 1977, p. 355-6). J nos municpios de explorao mais antiga
do Vale do Paraba ocidental, entre 1872 e 1884 a populao escrava ou estacionou
(casos de Valena e Barra Mansa, no Rio de Janeiro), ou regrediu (Vassouras e Pira,
no Rio de Janeiro, Bananal, em So Paulo), segundo Sales (2008, p. 258-9).
Esses nmeros do a ver os impactos diferenciados das ferrovias e da Lei do
Ventre Livre nos trs espaos da cafeicultura brasileira na dcada de 1870. O Vale do
Paraba ocidental, regio que dominara o mercado mundial do caf a partir da dcada de
1830, apresentava na dcada de 1870 uma populao escrava estabilizada e, conforme
sugere o estudo de Ricardo Salles sobre Vassouras, tendente a um crescimento vegetativo
moderado. Faltam pesquisas sobre esse assunto para os demais municpios da regio,
mas a hiptese de que neles haveria uma tendncia estabilidade demogrfica escrava
consistente ( importante lembrar que, nos movimentos assinalados no pargrafo
anterior, no entram no cmputo os chamados ingnuos, isto , os filhos de mes
escravas nascidos depois de 1871 e formalmente livres conforme a lei imperial). Toda
essa zona, no entanto, verificava rendimento decrescente de seus cafezais. A chegada
da ferrovia D. Pedro II na conjuntura econmica favorvel da dcada de 1870 estimulou
a acelerao da explorao de seus recursos naturais e humanos, com a alocao de
mais ps de caf por escravo em idade produtiva ideal e a derrubada de suas ltimas
reservas florestais beira da completa exausto, como revelam os valores crescentes
das terras em mata em relao s terras plantadas com caf, das terras abandonadas
para capoeiras ou convertidas em pasto com vistas reposio do grande nmero de
arbustos improdutivos (STEIN, 1990, p. 264-5; SLENES, 1986, p. 139-40; FRAGOSO,
1983; MARQUESE, 2008).
Situao bem distinta da que enfrentavam os fazendeiros das zonas de fronteira.
Ao visitar o Centro-sul do Brasil entre os meses de setembro de 1883 e abril de 1884,
o agrnomo holands C.F. van Delden Larne recolheu informaes detalhadas de 44
fazendas, relativas composio da fora de trabalho, do maquinrio, da extenso
territorial, da produtividade do trabalho e dos arbustos de cada uma delas. Reagrupando

67

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

os dados concernentes produtividade dos ps e projetando-os sobre o belo mapa


inscrito no livro, que destaca em vermelho as zonas tributrias do porto do Rio de
Janeiro (Vale do Paraba ocidental regio de Vassouras a Bananal; Vale do Paraba
mineiro regio de Juiz de Fora; Vale do Paraba oriental regio de Cantagalo) e, em
amarelo, as zonas tributrias do porto de Santos (Oeste Velho regio de Campinas;
Oeste Novo, regio servida pelas redes das ferrovias Paulista e Mogiana), notamos
claramente o contraste entre os trs espaos, e em que medida o Vale do Paraba
ocidental se encontrava na posio que, em 1820, coubera aos espaos cafeeiros do
Caribe:
FIGURA 1

Fonte: VAN DELDEN LARNE (1885, p. 328-335). 15@: estimativa de fazendas em Vassouras/Valena (RJ); 20@:
estimativa de fazendas em Juiz de Fora (MG); 30@: estimativa de fazendas em Cantagalo (RJ); 50@: estimativa de
fazendas em Campinas (SP); 60@: estimativa de fazendas em Limeira/Rio Claro (SP); 70@: estimativa de fazendas
em Araras (SP). No mapa bem evidente como as ferrovias do centro-sul (assinaladas pelas linhas pretas) foram
construdas para atender s diferentes zonas cafeeiras.

Na zona de fronteira do Oeste Novo, a produtividade do solo e o preo da terra


funcionaram, na virada da dcada de 1870 para a de 1880, como poderoso atrativo para
a migrao de cafeicultores. Na imprensa peridica de Resende, municpio do Vale do
Paraba ocidental fluminense, noticiava-se, em fevereiro de 1878, que em So Simo
[municpio ao norte de Araras, na provncia de So Paulo] diminutas reas esto ali j
cultivadas e o todo ainda est coberto de pujantes e esplndidas matas [...]; as terras
para caf, livres da geada, ainda esto por preo moderado, pois que se tem vendido,
preo mdio, a 40$000 o alqueire. Em Resende, o alqueire da terra virgem cada vez

68

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

mais escassa era ento cotado a 400$000, e a produtividade dos cafezais novos era
ainda mais frustrante: apenas 16@ por mil ps em So Simo, ela estava em 100@.24
Em 1878, a Estrada de Ferro Mogiana atingira o municpio de Casa Branca, a cerca de
60 km em linha reta de So Simo (MATOS, 1990, p. 91). A expectativa da chegada dos
trilhos da Mogiana promoveu intensa especulao fundiria, com consequente elevao
do preo da terra: a extenso da ferrovia at Ribeiro Preto, primeira estao aps So
Simo, fez os preos mdios do alqueire subirem, em 1884, para 115$000, ou seja,
quase o triplo de seis anos antes. Mesmo assim, o preo da terra na fronteira do caf
era, ento, bem inferior ao dos solos virgens em Vassouras, sendo equivalente aos
preos de terras esgotadas ou em vias de naquele municpio do Vale do Paraba
ocidental.25
Em um importante artigo no qual reavaliou criticamente a interpretao de
Stanley Stein sobre a decadncia de Vassouras na dcada de 1870, Robert Slenes
argumentou convincentemente que o investimento em escravos e caf era, naquele
tempo e espao especficos, racional do ponto de vista contbil, algo que corroborado
pela avaliao de Pedro Carvalho de Mello sobre a lucratividade mdia da empresa
cafeeira escravista de ento. Com base nessas constataes, Slenes afirmou que, se
a sbita ascenso de So Paulo pode parecer inevitvel ao historiador, com sua viso
retrospectiva, provavelmente apanhou os contemporneos do processo desprevenidos
(SLENES, 1986, p. 135; MELLO, 1978, p. 44). A hiptese no se sustenta. A manuteno
dos padres de administrao da paisagem e do trabalho que, em dcadas anteriores,
constituram a base do sucesso do Vale do Paraba no mercado mundial, empurrou
seus fazendeiros para o esgotamento ecolgico de suas unidades nas dcadas de 1870
e 1880, em um processo que era de pleno conhecimento dos atores contemporneos. A
paisagem destruda das zonas decadentes do Vale lhes mostrava isto todo dia; a imprensa
local discutia com frequncia o assunto; quando faleciam, seus inventrios anotavam
o diferencial crescente de preos entre terras esgotadas, cada vez mais dominantes, e
matas virgens, cada vez mais raras.26 Se a mecnica da economia cafeeira na virada
dos anos setenta para os oitenta conduzia rapidamente ao colapso ambiental do Vale,
ela tambm indicava as possibilidades de um crescimento exponencial no Oeste Novo
de So Paulo.
Em resumo, as ferrovias, ao promoverem a explorao mxima das zonas
decadentes do Vale do Paraba e ao estimularem a valorizao fundiria nas zonas de
fronteira do Oeste paulista, aprofundaram a separao entre elas. A demanda por trabalho
desempenhou papel central nessa discrepncia crescente (STOLCKE; HALL, 1983, p.
102-3; CARDOSO DE MELLO, 2009, p. 68). Para a realizao do capital invertido em
fazendas formadas nas zonas de fronteira, a presso por mais trabalhadores acentuou24 WHATELY (1987, p. 47-61). O documento encontra-se citado na p. 52.
25 Sobre a especulao fundiria em Ribeiro Preto e respectivos valores da terra, ver BACELLAR (1999,
p. 111); sobre os preos em Vassouras, STEIN (1990, p. 264).
26 Sobre o registro na imprensa local e nos inventrios, ver STEIN (1990, p. 254-65); sobre a percepo
paisagstica, ver MARQUESE (2007, p. 55-76).

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

se. Na dcada de 1870, a demanda foi atendida pelo trfico interprovincial; em 1883,
ano em que Larne compilou os dados citados h pouco, e os trilhos chegaram ao
Potos do caf, como os coevos denominavam a regio de Ribeiro Preto, isso j no
mais era possvel, muito em razo dos prprios efeitos das ferrovias sobre a economia
cafeeira e, por conseguinte, sobre os fluxos negreiros internos ao Imprio do Brasil.
As compras de cativos no circuito interprovincial ps 1871 tiveram perfil distinto
do que vigorara nos Estados Unidos antes da Guerra Civil. No Brasil, o trfico interno no
procurou resguardar a capacidade reprodutiva dos escravos com compras equilibradas
de jovens cativos de ambos os sexos, mas sim explorar, at os limites colocados pela
Lei do Ventre Livre, o estoque da populao escrava brasileira. As provncias que, entre
1872 e 1881, mais perderam escravos para o caf foram as que prosperaram com
o algodo durante a Guerra Civil norte-americana: com a recuperao da economia
do Sul norte-americano ainda durante a Reconstruo, os pequenos produtores de
algodo e de mantimentos do Nordeste brasileiro se viram compelidos a vender seus
cativos para o Centro-sul (e no para os engenhos de acar da regio, acuados pela
competio cubana), movimento agravado com a grande seca que os afligiu entre 1877
e 1880 (SLENES, 2004, p. 338-40).27 Processo correlato ocorreu no Rio Grande do Sul:
face maior competitividade dos criadores de gado do rio da Prata, servidos por uma
crescente malha ferroviria, os pecuaristas e charqueadores rio-grandenses em crise
tambm passaram a remeter escravos para as provncias cafeeiras.
Encerrada a perspectiva de manuteno da escravido com base na reproduo
vegetativa, o trfico interprovincial da dcada de 1870 incidiu sobre jovens do sexo
masculino, nascidos no Brasil, apartados de redes familiares consolidadas e provenientes
de regies cujos padres de trabalho eram muito diferentes das realidades das fazendas
de caf do Centro-sul (MOTTA, 2010, p. 147-50 e 351-2; GRAHAM, 2004, p. 311; SLENES,
2004, p. 351). Ao chegarem nelas, viram-se forados a residir em senzalas em quadra,
a obedecer rgidos protocolos disciplinares e a cumprir uma enorme carga de trabalho.
No por acaso, as reas que mais adquiriram escravos no trfico interprovincial foram as
que verificaram maior aumento nas tenses escravistas, o que ressalta uma diferena
importante entre o Vale do Paraba ocidental e as zonas de fronteira do Vale oriental e
do Oeste (Velho e Novo) de So Paulo. Ainda que em todas essas regies no fossem
raros, na dcada de 1870, os casos de prepostos senhoriais assassinados por escravos
que haviam sido transacionados no trfico interprovincial uma das formas mais agudas
de expresso da insubordinao escrava , a percepo dos riscos representados
pela introduo de grupos crescentes de cativos desenraizados era mais aguda nas
zonas que mais dependiam deles para a expanso de seus cafezais.28 Com efeito, a
sobre-explorao do trabalho escravo no Vale do Paraba ocidental, com escravarias
27 Sobre o perfil demogrfico do trfico interno nos Estados Unidos, ver TADMAN (1989).
28 Ver as observaes do memorialista ANDRADE (1989, p. 87-8), e a anlise da historiadora MATTOS DE
CASTRO (1995, p. 137-88). No caso especfico de Campinas, escreve SLENES (1986, p. 136), h indcios
de que a incidncia de fugas de escravos era maior em fazendas recm-formadas (com muitos escravos
importados de outras regies) do que em fazendas mais velhas com plantis relativamente estveis.

70

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

sedimentadas em comunidades relativamente coesas, no produziu tenses como as


que galvanizaram as regies de fronteira do caf.29
O novo padro de resistncia escrava quebrou com a experincia histrica do
Vale do Paraba nas dcadas de 1830-1840. Ali os fazendeiros controlaram as tentativas
coletivas de ao impulsionadas, naquela ocasio, por uma escravaria majoritariamente
africana e que caminhava sozinha (GOMES, 2006, p. 257; SLENES, 2000). Na virada da
dcada de 1870 para a de 1880, a estratgia de conteno da plataforma antiescravista
posterior aprovao da Lei do Ventre Livre naufragou com a articulao do movimento
abolicionista brasileiro em bases nacionais e, sobretudo, com as novas modalidades
de resistncia coletiva de uma escravaria que, agora, era esmagadoramente crioula e
contava com suporte fora das senzalas. A primeira vitria veio com as leis aprovadas em
So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro em 1881, interditando o trfico interprovincial
por meio da imposio de taxas que o tornavam proibitivo. Na gnese da lei paulista em
1878, ressalta Clia Maria Marinho Azevedo, seus proponentes esgrimiram trs conjuntos
de argumentos: 1) a Lei do Ventre Livre causara efeitos profundamente danosos sobre
a disciplina escrava, diante da percepo geral de eroso da legitimidade da instituio
com a impossibilidade de sua reproduo no tempo; 2) o trfico interprovincial vinha
acirrando de modo perigoso as relaes escravistas, com a introduo constante, nas
fazendas paulistas, de escravos desenraizados do Norte do Brasil; 3) a polarizao
entre um Norte sem escravos e um Sul escravista prefigurava a experincia pregressa
da Guerra Civil norte-americana, sendo necessrio manter o comprometimento nacional
com a instituio para evitar que um resultado daquela natureza se repetisse no Brasil. A
essas variveis somou-se, em 1881, os receios dos efeitos que a agitao abolicionista
teria para a disciplina dentro das fazendas (AZEVEDO, 1987, p. 114-58). Ou seja, os
atores polticos que promoveram a lei contra o trfico interprovincial na Assembleia de
So Paulo apresentaram uma leitura muito clara de todas as presses sociais e polticas
produzidas pela expanso cafeeira do Centro-sul durante a dcada de 1870.
Ao contrrio das expectativas dos cafeicultores que deram suporte suspenso
do trfico interprovincial em 1881, as tenses escravistas no arrefeceram. Pelo
contrrio, s aumentaram. Sinais disso comearam a surgir em 1882, com rumores de
articulao entre agitadores abolicionistas e escravos das fazendas de caf. Tais rumores
adquiriram maior concretude aps 1885, com o cruzamento real entre o movimento
antiescravista e a ao coletiva dos escravos na luta pela abolio imediata. Os eventos
principais da revoluo abolicionista que sacudiu o Brasil entre 1887 e 1888 e cujo
epicentro esteve justamente na fronteira cafeeira de So Paulo so bem conhecidos.
Para encerrar este item, gostaria de lembrar o outro lado das ferrovias: o mesmo meio
de transporte que, na dcada de 1870, fora responsvel pelo aumento da demanda de
escravos (e, portanto, pela piora nas suas condies de existncia) serviu, nos anos
29 A respeito da sobre-explorao do trabalho no Vale, ver MARQUESE (2008). Sobre o Oeste de So
Paulo e o Vale do Paraba oriental, ver respectivamente MACHADO (1987); DEAN (1977, p. 135); GOMES
(2006, p. 257).

71

Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

finais da escravido brasileira, como um dos principais canais para a fuga coletiva das
fazendas e, assim, para o colapso da instituio.30
A abolio da escravido e o mercado de trabalho internacional
Como se leu na introduo deste artigo, a historiografia revisionista das
dcadas de 1980 e 1990 questionou a contraposio fazendeiros do Vale do Paraba/
fazendeiros do Oeste de So Paulo, enquanto chave analtica capaz de explicar o
encaminhamento poltico da escravido em sua crise final. Os historiadores da gerao
anterior argumentavam que, num quadro de crescente incompatibilidade entre o
desenvolvimento das foras produtivas capitalistas e as relaes sociais de produo
escravistas, os fazendeiros progressistas do Oeste dispondo de condies adequadas
para empregar o trabalho livre ou em busca de trabalhadores assalariados afinados a
uma racionalidade de mercado que eles prprios j portavam encontraram na imigrao
uma soluo inovadora ao escravismo. Este caminho, entretanto, estava bloqueado aos
fazendeiros tradicionalistas do Vale. Para os crticos dessa explicao, ambos os grupos
estiveram comprometidos com a instituio at as vsperas da abolio: em seu apego
ao trabalho escravo, os senhores do Vale responderam s mesmas foras do mercado
que moldaram a atuao dos senhores do Oeste. O que os levou a se voltarem para a
imigrao foi a escalada dos conflitos sociais e polticos aps 1886, e no um projeto
prvio, supostamente mais atinado racionalidade capitalista moderna: o trmino
da instituio, assim, teria sido fruto da atuao exclusiva dos grupos subalternos
(escravos, libertos, trabalhadores urbanos e classes mdias abolicionistas) que contra
ela se insurgiram, mas que atingiu de forma desigual os fazendeiros do Vale e do Oeste.
Em que pese sua inegvel pertinncia, falta ao modelo revisionista (que hoje
predominante na historiografia sobre a escravido brasileira) uma avaliao mais
adequada de como a expanso da fronteira da mercadoria nas condies histricas
particulares da economia mundial do tero final do sculo XIX forou os fazendeiros
das zonas pioneiras a enfrentar, de um modo bastante inovador, o problema da oferta
de trabalho.31 Vejamos, para tanto, as curvas da produo de caf da zona do Rio e
da zona de Santos expostas em um importante estudo de fins da dcada de 1970,
que procurou justamente rever a interpretao at ento consagrada sobre a crise da
escravido brasileira:

30 Sobre as ferrovias, a revolta das senzalas e o abolicionismo, ver MACHADO (1994, capitulo 4). A
expresso revoluo abolicionista de GORENDER (1990, captulo 9).
31 Esse argumento foi originalmente proposto, entre outros, por COSTA (1989); CANABRAVA (2005);
BEIGUELMAN (1977); CARDOSO DE MELLO (2009); e SAES (1996).

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

Exportaes de caf em 1.000.000 kg, 1870-1890


FIGURA 2

Fonte: MELLO (1978, p. 29).

No primeiro caso, nota-se uma clara curva descendente aps o pico nas safras
de 1881 e 1882. Nos anos seguintes, o volume global se manteve alto, mas cada vez
mais ao cargo da expanso dos cafezais no Vale do Paraba mineiro, tributrio da
ampliao da malha ferroviria que desembocava no porto do Rio. Contando com uma
base demogrfica considervel e, em especial, com grandes reservas de matas virgens
ainda no exploradas, os fazendeiros do Vale do Paraba mineiro (ou Zona da Mata)
atravessaram a crise da escravido sem grandes perturbaes e sem a necessidade
de aporte externo de mo de obra. Sua produo cafeeira continuou a se expandir na
virada do sculo XIX para o XX, valendo-se de trabalhadores livres nacionais, muitos
dos quais ex-escravos (LANA, 1988; PIRES, 1993; GUIMARES, 2009).
Situao bem distinta era vivida pela zona de Santos, que englobava o Oeste
Velho e o Oeste Novo esta ltima, uma regio de baixa densidade demogrfica. A
crescente exportao posterior a 1881, resultado de arbustos plantados nas novas reas
de expanso cafeeira durante o pice do trfico interprovincial de escravos, acirrou a
presso por mais trabalhadores. Outro salto notvel no volume da produo escoada
por Santos ocorreu em 1887, fruto de cafezais plantados depois de 1883, ou seja, aps
o fechamento do trfico interprovincial, quando restava aos cafeicultores da fronteira
apenas o recurso do trfico intraprovincial de escravos (MOTTA, 2010, p. 274-345).
Assim procedendo, os fazendeiros do Oeste Novo, bem servidos pela Paulista e pela
Mogiana, estavam obedecendo aos estmulos do mercado: entre 1878 e 1885, os preos
pagos em dlar na praa de Nova Iorque sofreram sensvel queda, contrabalanada,
no entanto, pela desvalorizao da moeda brasileira; entre 1886 e 1892, os preos em
dlar duplicaram, em uma situao cambial que permaneceu favorvel aos exportadores
brasileiros. Os movimentos dos preos nessa conjuntura, alis, demonstram mais uma

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

vez a estreita articulao entre as duas pontas da cadeia da mercadoria do caf na


era do consumo de massa (BACHA, 1992, p. 334, 341; DELFIM NETTO, 1981, p. 21;
TOPIK, 2003, p. 31). A resposta dos fazendeiros do Oeste Novo foi imediata: em 18891890, 112 mil toneladas saram por Santos; em 1890-1891, 176.700; em 1891-1892,
220 mil. O aumento desse volume resultou de cafezais plantados entre 1886 e 1888,
durante o auge do movimento abolicionista e da revolta das senzalas. Como explicar o
comportamento empresarial dos fazendeiros da fronteira, em uma situao to crtica
como esta, quando suas perspectivas em relao permanncia da escravido por
mais do que cinco anos eram praticamente nulas?32
Para obter uma resposta, temos que voltar aos debates iniciados na Assembleia
Provincial de So Paulo em 1878, que conduziram, em 1881, aprovao da lei
interditando o trfico interprovincial de escravos. A historiadora Clia Maria Marinho
Azevedo, ao tratar do tema (AZEVEDO, 1987, p. 113-25), no prestou ateno
devida atuao do proponente do projeto de lei contra o trfico interprovincial o
republicano Martinho Prado Jr. na zona pioneira. Em 1877, ele comeara a investir
seus capitais na aquisio de terras em Ribeiro Preto, constituindo, em poucos anos,
os fundos territoriais da famosa e enorme fazenda Guatapar; em 1878, ano em
que se noticiava na imprensa de Resende (RJ) as potencialidades da regio, ele fazia
o mesmo nas pginas dA Provncia de So Paulo. Ainda em 1878, a Mogiana obtivera
autorizao para alongar seus trilhos de Casa Branca a Ribeiro Preto, entrando em
disputa com a Paulista (da qual Martinho Prado Jr. era um dos fundadores) pelos direitos
sobre a rea (MONBEIG, 1984, p. 140-1; BACELLAR, 1999, p. 118-21; MATOS, 1990,
p. 91). Entre 1878 e 1881, portanto, j se encontrava desenhada a nova escala que
a cafeicultura poderia assumir na zona de fronteira do Oeste Novo. Desde, claro,
que fosse solucionado o problema crucial da oferta de trabalho. Larne percebeu com
clareza o ponto de vista dos que estavam investindo naquela regio, encampando-o em
seu relato:
[...] nesse pas, a produo de caf passa por uma crise, que, como todos
sabem, ameaa sua prpria existncia. Mas, no o sistema de cultivo
adotado que ocasiona a crise: a necessidade cada vez mais urgente de
trabalhadores. Se essa demanda for suprida, o Brasil poder enviar mais de
dez vezes o volume atual aos vrios emprios do mundo. (LARNE, 1885, p.
272-3).

A nova classe de fazendeiros qual pertencia Martinho Prado vinha articulando


desde o final dos anos setenta esquemas para a imigrao em massa, em uma preparao
que correu paralela e em reforo mtuo com a crise da escravido, e que muito se valeu
de experincias acumuladas com o fracasso do sistema de parceria. A potencialidade do
imigrante europeu ou asitico para a demanda cafeeira por trabalho foi uma varivel
em jogo durante toda a crise da escravido brasileira, bastando lembrar o papel que ela
ocupou nos debates do Congresso Agrcola de 1878 (EISENBERG, 1989, p. 150-9).
32 Sobre a expectativa econmica dos fazendeiros de caf acerca do futuro da escravido na dcada de
1880, ver MELLO (1978, p. 57).

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

Se os proprietrios da fronteira no tinham como prefigurar, no incio dos anos setenta,


a viabilidade da soluo italiana (at ento, a Itlia havia perdido pouca gente para os
fluxos migratrios transocenicos), eles como outros atores coevos no Brasil vinham
observando atentamente, e h bastante tempo, o enorme fluxo de trabalhadores do norte
da Europa para os Estados Unidos. Naquela dcada, tambm puderam acompanhar a
experincia da Reconstruo norte-americana e a recomposio da produo algodoeira
do Sul; porm, aos seus olhos uma soluo como a do sharecropping no teria como
ser aplicada em So Paulo, em razo da baixa densidade demogrfica da fronteira
cafeeira e do prprio malogro do sistema de parceria (STOCKLE; HALL, 1983, p. 115).
Justamente em 1878, Antonio de Queiroz Telles visitou oito pases da Europa
ocidental para verificar quais ofereciam as melhores perspectivas para o recrutamento
de trabalhadores braais. De volta ao Brasil, reportou aos seus pares que a misria
do Norte da Itlia apontava um caminho promissor (ALVIM, 1986, p. 47). Noutras
palavras, as atenes dos cafeicultores da fronteira se voltaram para os italianos no
exato momento em que Martinho Prado Jr. primo de Queiroz Telles comprava
terras em Ribeiro Preto, promovia a expanso dos trilhos da Paulista e propunha, na
Assembleia Provincial de So Paulo, o fim do trfico interprovincial de escravos. Aps
a aprovao dessa ltima medida, Martinho Prado Jr. e seu irmo Antonio da Silva
Prado promoveram gestes para preparar todo o quadro institucional da imigrao em
massa: transporte subsidiado s famlias de trabalhadores rurais europeus, aprovado
pela Assembleia Provincial de So Paulo em maro de 1884; obrigatoriedade de os
imigrantes passarem pela triagem de uma hospedaria em So Paulo (1885), de onde
seriam diretamente encaminhados, novamente com passagem subsidiada, para as
fazendas de caf; criao, em 1886, de uma Sociedade Promotora da Imigrao (SPI)
para coordenar o recrutamento, o transporte e a distribuio de mo de obra imigrante.
No ano de sua fundao, a SPI anunciava em brochuras no Norte da Itlia o modelo
de imigrao para as reas cafeeiras que vigoraria at a crise mundial dos anos 1930
(HOLLOWAY, 1984, p. 64-116).
Em duas palavras, a articulao da imigrao em massa foi parte constitutiva
essencial da crise da escravido brasileira e da multiplicao das alternativas de
futuro disponveis aos contemporneos, o que demonstra a ausncia de sentido de
se estabelecer correlaes antagnicas como imigrantismo -> abolio x resistncia
escrava -> abolio -> imigrao. Porm, como devemos avaliar o comprometimento
dos fazendeiros da fronteira com a escravido at o incio de 1888 no caso de Antonio
Prado, at os primeiros dias de maio? Afora certa solidariedade com seus velhos
companheiros de classe, o comportamento traduzia a tentativa de administrar o fim
da escravido, postergando ao mximo a abolio para garantir o bom andamento da
transio para um novo regime de trabalho. Para os fazendeiros das zonas decadentes,
com terras esgotadas, no restava outra opo que a de apegar-se instituio e esperar
a eventualidade de uma indenizao pela libertao compulsria de seus escravos.
Na hora da verdade da revoluo de 1887-1888, os fazendeiros da fronteira puderam

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

mudar de roupa sem problemas, em uma atitude tpica dos camalees polticos, na
precisa expresso de Robert Toplin (1975, p. 229-33). No desenho imigratrio por eles
elaborado, garantiu-se, entre 1886 e 1892, o aporte de 192 mil trabalhadores italianos
para a lavoura cafeeira paulista. Tendo-se em conta o volume do trfico interprovincial
de escravos entre 1872 e 1881 (100 mil cativos para o conjunto das trs provncias
cafeeiras), observa-se como o suprimento de trabalho fornecido pela imigrao em
massa rapidamente atendeu demanda prvia, trazendo a soluo para a crise da
escravido nas reas de fronteira e criando a base para a espetacular expanso de
seus cafezais nos anos seguintes abolio (HOLLOWAY, 1984, p. 60-102).
Os historiadores que tratam da crise da escravido brasileira em geral explicam o
problema da imigrao sob a tica da demanda, isto , privilegiam os fatores de atrao.
Foi o que fiz at este momento. Os especialistas em migrao, contudo, apontam,
no caso especfico do engate do deslocamento em massa de italianos para o Brasil,
para a importncia da oferta, isto , para os fatores de expulso dos emigrantes. Em
comparao com os demais fluxos migratrios europeus, o fenmeno da emigrao em
massa de italianos s Amricas foi relativamente tardio (HOBSBAWM, 2000, p. 274).
O movimento somente adquiriu vulto aps a unificao do pas. At 1886, o destino
principal estava em outros pases europeus, e, no caso da emigrao para o Novo
Mundo, nos Estados Unidos. Entre aquela data e 1896, entretanto, quando a origem
dos migrantes foi predominantemente veneta, o Brasil se tornou o principal receptador
de italianos, suplantando todos os destinos europeus bem como os outros dois grandes
destinos do Novo Mundo, os Estados Unidos e a Argentina (FAINI; VENTURINI, 1994,
p. 76).
Podemos ver, agora, o outro lado da reconfigurao dos circuitos globais de
trabalhadores e de mercadorias que esteve nas prprias origens da crise da escravido
brasileira. A proletarizao de pequenos proprietrios e arrendatrios rurais e a
pauperizao dos chamados braccianti do Vneto italiano33 foram resultado direto das
transformaes econmicas e agrrias sofridas pelo norte da Itlia aps a unificao do
pas. A eliminao de posses coletivas, a abolio do uso comunal da terra, o avano
da drenagem das plancies, ou seja, as foras que promoviam uma transformao
capitalista do campo no Vneto tiveram por efeito a expulso dos trabalhadores
rurais de suas seculares zonas de fixao; onde a propriedade rural se encontrava
bastante dividida, as condies miserveis [...] no eram [...] apangio somente de
braccianti e assalariados, mas constituam a norma mesmo para a grande fileira de
pequenos proprietrios, colonos e meeiros. Os impactos negativos das alteraes
promovidas pelas transformaes institucionais que se seguiram unificao italiana
foram potencializados pelo que Emilio Franzina e outros especialistas consideram como
a varivel central da crise agrria italiana: a drstica queda internacional dos preos
33 Como esclarece Alvim (1986, p. 29), essa categoria, a mais explorada de todos os trabalhadores
braais, apresentava uma diferena sutil entre os braccianti obrigados ou fixos, que estavam ligados
propriedade mediante um contrato anual, e os braccianti temporrios, que s trabalhavam nos momentos
de grande necessidade de mo de obra, recebendo por dia ou por cota.

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

do trigo, cujas primeiras vtimas no eram os camponeses pobres, mas os pequenos


arrendatrios, os pequenos proprietrios, ou seja, os pequenos produtores capazes
de inserir-se no mercado por si prprios, mas incapazes, por causa da sua objetiva
fragilidade, de resistir violncia das crises conjunturais. Em meados da dcada de
1880, com a acelerao da crise pela diminuio contnua dos preos do trigo, os grandes
arrendatrios capitalistas reduziam a demanda de braos e os j escassos ganhos dos
braccianti foram ainda mais comprimidos, restando-lhes como sada a emigrao. Esses
trabalhadores rurais, com famlias numerosas, sem quaisquer recursos, acabaram
sendo facilmente arregimentados aps 1886 pelo esquema de subveno integral de
passagens transatlnticas criado pelo governo de So Paulo. O perfil do imigrante
estrangeiro desejado pelos cafeicultores que enfrentavam a crise da escravido brasileira
era a de um trabalhador rural em trnsito com sua famlia e disciplinado pela pregao
catlica, exatamente o que seus emissrios haviam encontrado no Vneto em 1878.34
Essas informaes exigem que desloquemos nosso foco ainda que de forma
sucinta para as modificaes que se verificaram, no tero final do sculo XIX, no
mercado mundial do trigo, haja vista que as transformaes agrrias no norte da Itlia
estiveram diretamente relacionadas invaso de gros35 na Europa que se seguiu
dcada de 1870, fruto da produo do Meio-Oeste dos Estados Unidos e, aps 1880,
das estepes russas.
As foras que levaram reconfigurao do mercado mundial do trigo vinham
sendo gestadas desde antes da Guerra Civil norte-americana. Elas incluram, nas duas
pontas da cadeia da mercadoria, a abertura do mercado britnico ao produto norteamericano (com a derrubada das Corn Laws, em 1846) e a ascenso de Chicago
como o ponto nodal de toda a agricultura do Meio-Oeste. A infraestrutura composta
por ferrovias, elevadores mecnicos, sistemas de avaliao e inspeo dos gros de
trigo e mercado de futuros que notabilizaria mundialmente o complexo agrrio do Great
West norte-americano, encontrava-se pronta em 1861 (ROTHSTEIN, 1960, p. 401418; MEINIG, D.W., 1993, p. 323-34; CRONON, 1991, p. 65-70). Ao mesmo tempo, era
nos estados de Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin e Ohio que estavam as bases do
novo Partido Republicano. Nas eleies de 1856, a agremiao firmou-se como partido
nacional, porm sem nenhuma penetrao nos Estados do Sul. Desde seu surgimento,
o Partido Republicano encampou sua plataforma eleitoral o programa do free soil, isto
, a necessidade de se abrir o povoamento dos territrios a Oeste aos trabalhadores
do Leste e aos imigrantes europeus despossudos, plataforma que se casava com o
complexo de interesses econmicos comandados a partir de Chicago. O projeto do
Free Homestead tornou-se uma das principais bandeiras do Partido Republicano e
motivo da ampliao de sua base eleitoral nas cidades manufatureiras da Costa Leste.
Seu contedo antiescravista, que procurava livrar os territrios a Oeste da presena
da escravido, chocou-se frontalmente com o projeto do expansionismo escravista
34 Todas as citaes so de FRANZINA (2006, p. 39; 144-5; 217; 264).
35 Expresso de OROURKE (1997, p. 775-801).

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

advogado pelos senhores do algodo do Sul. Como se sabe, na questo territorial e


em suas interseces com o problema da escravido encontram-se os fundamentos
do colapso do segundo sistema partidrio norte-americano, que conduziu, em 1860,
eleio de Abraham Lincoln e ecloso da Guerra Civil ela prpria passvel de ser
lida como um grande choque entre dois expansionismos, o do trigo livre contra o do
algodo escravo (ASHWORTH, 2008, p. 317-25; DRESCHER, 2009; FOGEL, 1989, p.
302-52; SCHOEN, 2009, p. 237-59). As condies polticas inauguradas pela secesso
dos Estados Confederados permitiram, em 1862, a fcil aprovao do Homestead Act
pelo Congresso Federal (COSTA, 1987, p. 153). A vitria da Unio acelerou o processo
de consolidao do mercado nacional norte-americano, impulsionando a abertura
de vastas reas aos agricultores familiares atrados pela promessa de terra livre nas
pradarias nos novos estados do Kansas, Nebraska, Minnesota e Dakota do Sul e do
Norte e, assim, facultando o arranque definitivo do complexo cerealfero comandado
a partir de Chicago (CRONON, 1991; WOLF, 2009, p. 378-83; ARRIGHI, 1996, p. 300).
Dado o montante de produto remetido pelos Estados Unidos Europa, em
1894, o preo do trigo era apenas pouco mais de um tero do que fora em 1867. Com
base nessa constatao, Eric Hobsbawm argumenta que a chave para se compreender
a chamada Grande Depresso (1873-1896) no consiste em conceitu-la como um
perodo de retrao no volume global da produo industrial e agrcola, mas sim de queda
na sua lucratividade, que teve na agricultura a vtima mais espetacular do declnio dos
lucros (HOBSBAWM, 1988, p. 60-1). Nessa conjuntura, houve uma mudana importante
na composio da firma agrcola norte-americana, que possibilitou aos agricultores dos
Estados Unidos simultaneamente enfrentarem a adversidade que eles prprios haviam
gerado com o volume crescente de sua produo e criarem as condies para uma nova
expanso: a combinao entre segadora e ceifeira mecanizadas permitiu que unidades
familiares nucleares praticassem com sucesso o cultivo de trigo em propriedades com
35 alqueires, doravante convertidas em modelo bsico de unidade produtiva rural em
todo o Meio-Oeste (FRIEDMANN, 1978, p. 545-586).
Na face europeia da economia-mundo capitalista, o produto norte-americano,
alm de fazer despencar os preos do trigo, reordenou as posies locais de compradores
e vendedores. At meados do sculo XIX, a Rssia era a grande fornecedora do trigo
importado pela Gr-Bretanha. Os efeitos combinados da supresso das Corn Laws e da
montagem do complexo cerealfero do Meio-Oeste transformaram o mercado britnico
em rea cativa do trigo norte-americano, com a consequente excluso do produto russo.
A modificao na estrutura da economia cerealfera russa que se seguiu emancipao
dos servos e, em especial, montagem de uma grande rede ferroviria (com aporte
de capital britnico) conectando novas reas agrcolas da Ucrnia aos portos do Mar
Negro, permitiu aos seus proprietrios rurais buscarem novos mercados onde pudessem
competir com o trigo norte-americano. O Norte da Itlia foi justamente um desses
novos mercados inundados pelo trigo da Amrica do Norte e das estepes ucranianas
(ROTHSTEIN, 1960; FALKUS, 1966, p. 416-429).

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

E aqui apresento meu ponto de chegada. A ampliao das fronteiras globais da


mercadoria, possibilitada pelos novos meios de transporte (ferrovias, barcos a vapor),
pela expanso financeira britnica e pelo papel cada vez mais importante dos Estados
Unidos na economia-mundo capitalista aps a Guerra Civil, unificou as trajetrias de
espaos econmicos e humanos at ento cindidos, como o eram o Brasil e a Itlia.
O principal mercado para o caf brasileiro estava, desde 1830, nos Estados Unidos,
que foram, entre 1840 e 1860, o esteio da defesa da escravido brasileira no sistema
interestatal. Como vimos ao longo do texto, o resultado da Guerra Civil norte-americana
teve um duplo efeito sobre a instituio no Brasil. Por um lado, o aumento exponencial
da populao norte-americana aps 1865 e de seus nveis de renda ampliou o
mercado consumidor para o caf brasileiro; nos mesmos anos em que se expandia
notavelmente a malha ferroviria norte-americana nos novos estados do Meio-Oeste
(parte indissocivel dos processos mencionados de aumento populacional e de renda),
montava-se a malha ferroviria nas zonas de fronteira do caf do Brasil, que permitiu
aos seus produtores responderem aos preos em alta, acirrando, no entanto, a presso
por mais trabalhadores. Por outro lado, como resultado desta mesma Guerra Civil,
a escravido brasileira entrou em crise. Em um quadro econmico mundial marcado
pelo surgimento de novos produtores de algodo, de acar e de carne, as foras do
mercado enfraqueceram o comprometimento nacional com a escravido no Brasil ao
darem impulso ao trfico interno de escravos para as reas cafeeiras do Centro-sul
do Imprio, as mais competitivas dentro da nova diviso internacional do trabalho. As
bases da legitimidade da instituio no Brasil foram permanentemente danificadas aps
a aprovao da Lei do Ventre Livre em 1871, abrindo o caminho para a progressiva
eroso do poder dos senhores, para o surgimento de um movimento abolicionista
organizado em bases nacionais e para um novo protagonismo escravo. Ora, esses
mesmos processos da economia-mundo capitalista que levaram ampliao do mercado
consumidor cafeeiro e que colocaram presso crescente sobre as relaes escravistas
no Imprio do Brasil deram ensejo, na outra ponta da cadeia da mercadoria, ao avano
das fronteiras cerealferas que produziram impacto devastador sobre a agricultura do
Norte da Itlia. As alteraes no mercado mundial do trigo desestruturaram uma regio
que, at ento, estivera fora dos fluxos globais de migrao de massa.
Os trabalhadores rurais italianos que chegaram aos milhares no porto de Santos
aps 1886 foram encaminhados para unidades rurais que, se seguiam o mesmo padro
agronmico criado no Vale do Paraba na dcada de 1830, ampliaram em muito a
escala espacial e de produo. Nas franjas pioneiras do Oeste Novo de So Paulo,
foram montadas unidades que romperam com a planta produtiva do Vale, a mesma at
ento vigente no Oeste Velho. As novas fazendas apresentavam respostas inovadoras
ao manejo de enormes quantidades de volume de gros e coordenao de foras de
trabalho que podiam facilmente ultrapassar o milhar. A cafeicultura paulista ps-abolio,
assim, deu prosseguimento perversa associao criada no Caribe do sculo XVIII:
quanto mais produtiva a terra, maior a explorao dos trabalhadores. O arranjo do

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

colonato, com uma complexa combinao de pagamento fixo (nas capinas dos cafezais),
por tarefas (na colheita dos gros) e permisso para o cultivo de mantimentos, permitiu
aos fazendeiros paulistas a extrao de uma enorme carga de trabalho dos imigrantes.36
Tudo isso, enfim, salienta a necessidade de recuperarmos a categoria capitalismo
para entendermos corretamente o passado escravista do Novo Mundo e suas
articulaes com os fluxos globais de mercadorias e pessoas. Ao faz-lo, reencontramos
a contribuio perene de Eric Williams e das geraes pregressas de historiadores e
cientistas sociais brasileiros.

36 Sobre a nova planta produtiva das fazendas do Oeste Novo, ver BENINCASA (2007, p. 277-312); sobre
a explorao do trabalho sob o colonato, ver MARTINS (2010, p. 76).

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Capitalismo, escravido e a economia cafeeira do Brasil no longo sculo XIX

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria


cultural da quase dcada (1955-1964)
James Woodard
Professor de Histria da Montclair State University, com doutorado e mestrado na Brown
University. Autor de A place in politics: So Paulo, Brazil, from seigneurial republicanism
to regionalist revolt (Duke University Press, 2006)

Ao receber o convite dos organizadores para participar de um seminrio em


comemorao abertura das novas instalaes do Arquivo Pblico do Estado de So
Paulo e em homenagem Profa. Emilia Viotti da Costa, pensei, num primeiro momento,
que deveria apresentar um trabalho baseado em minhas pesquisas nas colees do
APESP pesquisas que contriburam para a preparao da minha tese de doutorado,
defendida em agosto de 2003 e publicada, depois de um longo processo de reviso,
em abril de 2009. Num segundo momento, pensei que seria melhor ainda se pudesse
apresentar um trabalho que ao mesmo tempo estabelecesse algumas ligaes entre
aquelas pesquisas e uma ou mais das muitas contribuies historiogrficas feitas pela
Profa. Emilia. Pensei em escrever algo sobre a chamada Revoluo de 1932, j que
um tema sobre o qual ela organizou uma coleo de documentos, publicada pelo Arquivo
do Estado no quinquagsimo aniversrio deste evento. Mas, apesar do Movimento de
1932 figurar de forma importante na concluso da minha tese e do livro que resultou
dela (o subttulo de ambos So Paulo, Brazil, from Seigneurial Republicanism to
Regionalist Revolt a rebelio regionalista sendo aquela de 1932), desisti da ideia.
Em primeiro lugar, estava certo de que a Barbara Weinstein falaria sobre 1932, e de
que as comparaes inevitveis entre as nossas falas s poderiam ser desvantajosas
para mim. Em segundo, j publiquei o que queria dizer sobre os eventos de 1932, mas
no sobre os eventos e ocorrncias das dcadas anteriores. Em particular, pensei
em contribuir com uma discusso acerca do radicalismo pequeno-burgus daqueles
anos, tanto na capital do estado quanto no porto de Santos e em algumas cidades do
interior. Esse radicalismo operava nas margens de movimentos mais amplos (a ltima
campanha presidencial de Ruy Barbosa; a Reao Republicana; a rebelio de 1924;
o Partido Democrtico de So Paulo), e sua atuao poltica foi ligada a uma parte
da imprensa paulistana, na poca chamada de imprensa amarela ou imprensa de
escndalo. Essa imprensa pode ser exemplificada pelo jornal vespertino O Combate
e pela revista semanal O Parafuso. Uma discusso do assunto, e do republicanismo
radical ligado a essa imprensa, me ofereceria a oportunidade de dialogar com aspectos
do trabalho da Profa. Emilia, em particular o seu interesse duradouro nas tenses entre
a liberdade e a necessidade (freedom and necessity) ou agncia e estrutura (agency
and structure) na poltica popular.
Mas o meu plano no vingou. James Green j tinha falado aos outros organizadores
do seminrio sobre algumas comunicaes minhas, recentemente apresentadas em

91

Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

congressos da American Historical Association. Tratavam-se de trabalhos sobre o


consumismo, a cultura de consumo e a americanizao durante a chamada quase
dcada brasileira, de 1955 a 1964.1 Meu ponto de partida era que historiadores do
Brasil nos Estados Unidos, com poucas excees sem importncia, tinham pulado um
perodo rico e significativo. Como resultado, argumentei que temos estudos valiosos da
histria cultural da Era Vargas e uma crescente produo historiogrfica sobre a qual
alguns tm se referido como o longo 1968, mas os anos marcados pelo intervalo tinham
sido desprezados. Esse foi o assunto escolhido pelos organizadores para o seminrio
de hoje, um assunto que faz parte de um projeto de pesquisa mais amplo, concludo
em 2010, e que ser a base de um novo livro, sobre as origens do consumismo, da
ideologia e das instituies consumistas no Brasil.
***
Para a minha comunicao, escolhi como tema um episdio esquecido da
quase dcada. Em agosto de 1957, foi publicado um livro pequeno, mas polmico,
obra de um jornalista chamado Pascoal Melantnio. O ttulo do livro Gerao CocaCola, uma expresso reprovativa usada pela primeira vez no Brasil nos anos 40
segundo alguns, por Luiz Martins, para caracterizar os jovens membros do grupo
Clima, entre eles Antonio Cndido de Mello e Souza (GAMA, 1998) e que reapareceria
eventualmente desde aquele tempo. No contexto do final da dcada de 1950 e incio da
de 1960, a polmica do autor gerou um grande interesse pblico. A primeira impresso
do livro esgotou-se em pouco tempo, motivando a publicao de uma segunda edio
em 1959, que teve a melhor aceitao do pblico e da crtica [...] permanecendo aqui
em So Paulo durante vrias semanas como um dos livros mais vendidos, segundo a
orelha da terceira edio, publicada em 1963. Naquele tempo, como hoje, um livro que
chegasse sua terceira edio tinha realizado um feito impressionante. Nesse caso, o
livro foi impulsionado por duas foras justapostas: a cobertura da mdia de massa (em
jornais matutinos e vespertinos, e tambm no rdio) e a polmica causada pela obra,
que se encaixou naquele momento cultural especfico, reforando algumas das suas
preocupaes sociais mais importantes.
Cada uma das trs edies do livro foi revista e atualizada. Infelizmente, ainda
no foi possvel encontrar um exemplar da primeira edio, de agosto de 1957. A terceira
edio, que segundo veremos a mais radicalmente revista, a que se acha com
mais facilidade hoje em dia. Foi mais difcil encontrar um exemplar da segunda edio;
segundo o prefcio, e fazendo comparaes entre o texto de 1959 e as resenhas da
primeira edio, a segunda deve ser bastante fiel primeira.2
De acordo com as trs edies do livro, uma gerao coca-cola tinha surgido
no Brasil. Essa gerao era sintoma de uma sndrome to geral quanto perigosa, a
americanizao do Brasil. Para Melantnio, segundo as duas primeiras edies do
1

A expresso quase dcada de FRANCIS (1980).

2 Aps a escrita desse texto, encontrei um exemplar da primeira edio de Gerao Coca-Cola. A principal diferena
entre essa edio e a segunda a ampliao da ltima, pela incluso de quatro crnicas novas; de resto, os dois livros
so quase idnticos.

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

livro, as origens desse problema decorreram da Primeira Guerra Mundial, e do declnio


da influncia francesa e ascenso da norte-americana. No que Melantnio se
identificasse completamente com a tradio francfila ele tambm criticou, de uma
maneira geral, o feio vcio de subestimar as nossas coisas, os nossos hbitos e costumes
(MELANTONIO, 2. ed., p. 11) , mas aceitava aquela tradio como um aspecto mais
ou menos inevitvel da formao cultural brasileira: At os fins do sculo XIX, vivamos
enamorados da Frana. Falvamos francs, vestamos francesa, amvamos gaulesa
e chegvamos at a pensar como nos ditava Paris. verdade, uma verdade feliz na
interpretao de Melantnio, que em So Paulo, e noutras regies temperadas do
pas, a influncia francesa era amenizada pela influncia inglesa, mas essa influncia
no chegou a preponderar, porquanto a maioria achava mais interessantes e sutis os
figurinos franceses, que tinham a seu favor a nossa elite intelectual, a nossa aristocracia
rural e econmica. Predominante at a dcada de 1910, essa situao se desfez no
ps-guerra:
O avio, os trens eltricos, o telgrafo sem fio, o cinema falado, modificaram
por completo o panorama no Brasil e consequentemente, os costumes de sua
gente. Desapareceu completamente a influncia francesa e o mundo latino
deixou de existir para ns. E no ano da graa de 1959, o que que verificamos?
Simplesmente isso: -- o brasileiro, o povo menos disposto a americanizar-se,
americanizou-se completamente. (2. ed., p. 12).

Essa americanizao, para Melantnio, se resumia adoo dos produtos e


das prticas do consumismo norte-americano: o cidado fumando cigarros de marca
norte-americana; moas se perfumando com preparaes de marca Yankee; moos
vestindo roupas extravagantemente esportivas; o sucesso desses miraculosos big
[...] romances americanos (2. ed., p. 13), e tambm das histrias em quadrinhos, produto
do Coca-colismo mental que caracteriza a maior parte desta gerao [...] juventude
materialista, esportiva, e inconseqente que prefere coisas fceis e simples. O rdio
[...] o cinema e a televiso [...] (2. ed., p. 67-68) e a revista Selees de Readers
Digest, que segundo eles prprios dizem, prtica, barata e no nacional (2. ed., p.
16). Como indica o uso da palavra big, o progresso da americanizao havia ido muito
alm da rea da cultura material, chegando a ser algo que afetava o comportamento
e at a prpria linguagem: Como se porta, hoje, a nossa mocidade? Francamente
americana. Um grupo de rapazes conversando, sem dvida alguma, a coisa mais
gozada e pitoresca do mundo em que vivemos. big para c, big para l. al
boy aqui e al boy acol. Okay uma palavra ento que se ouve a todo instante (2.
ed., p. 13). Rapazes sem gravata, sem palet, faa frio ou calor, mascando chicletes
enchendo os cinemas e imitando os heris de Hollywood (2. ed., p. 14). Para os
adolescentes de ambos os sexos, entre eles garotas de calas rancheiro que seriam
blue jeans no prefcio terceira edio , moas e rapazes da classe mdia para cima,
freqentadores de bons colgios; para eles no havia salvao da molstia grave do
rock and roll (2. ed., p. 33, 35). O julgamento de Melantnio era arrasador: Essa gente

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

atravanca o trnsito, enche os cinemas, infelicita a rua Baro de Itapetininga, estoura,


aos sbados, na Avenida So Joo e arruna o Brasil. (2. ed., p. 14).
Hollywood, rock and roll, histrias em quadrinhos, chicletes, Selees, roupas
esportivas, blue jeans, mas particularmente Hollywood aqui estavam os culpados,
todos Made in the U.S.A. Essa ideia fixa levou Melantnio a alguns erros flagrantes,
por exemplo, na sua denncia da gerao coca-cola como sendo a mocidade que
est ao par dos ltimos acontecimentos esportivos, a principal responsvel pela renda
fabulosa dos jogos de futebol. (2. ed., p. 13). Diga-se o que quiser da americanizao,
no acho possvel culpar os Estados Unidos pela paixo nacional pelo jogo ingls e,
vamos tambm notar que a popularidade do futebol no Brasil dos anos 50 no era algo
novo, limitado gerao-alvo do escritor, de vinte anos ou menos.
Matizes como esses, todavia, provavelmente escaparam notcia do pblico
daquela poca, pois no momento em que o livro Gerao Coca-Cola chegou s prateleiras
das livrarias paulistanas aquele pblico j estava sofrendo de um pnico moral. Ou seja,
ao voltar sua ateno para aquela poca, o historiador se acha diante de um daqueles
episdios psicossociais em que membros preeminentes de uma comunidade (seja local,
regional ou nacional) reagem de forma aparentemente irracional e/ou excessiva frente
a uma suposta ameaa aos cdigos culturais dominantes. A expresso gerao cocacola logo se tornou sinnimo de outra expresso que correria boca a boca: juventude
transviada no por acaso o ttulo do penltimo filme de James Dean, lanado no
Brasil em 1956, aps a morte do ator principal. Uma gerao errante, delinquente, talvez
devassa. Segundo Melantnio,
[...] essa juventude transviada, caminha para a runa e completa dissoluo.
Sem ideais, sem objetivos nobres, sem amparo, inimiga do sacrifcio e da
modstia, crescem desfibrados e cticos e, ao mesmo tempo, perigosos,
porquanto insensatos, e amanh, como homens feitos, vo aumentar o
lgubre exrcito daqueles que j chafurdaram no vcio e na degradao, de
cujo espetculo os dias que correm servem de cenrio para todos aqueles que
querem ver. (2. ed., p. 34).

Meses depois de esgotada a primeira edio do livro, os Tenentes do Diabo


combinaram as duas expresses num dos temas do carnaval carioca de 1958: a
condenao da Juventude Coca-Cola pelo clube tradicional. A morte da jovem Aida
Cury, pouco tempo depois, pareceu confirmar todos os temores dos pais de famlia,
como tambm de outras autoridades da poca: ela se jogou ou foi jogada do dcimo
segundo andar de um prdio residencial em Copacabana, em julho de 1958, depois
de uma tentativa de estupro por parte de dois ou mais rapazes. O crime do Edifcio
Rio Nobre colocava sob os holofotes a Juventude Transviada, segundo o jornalista
e memorialista Joaquim Ferreira dos Santos, se pregava [este] rtulo num grupo de
jovens com gostos mais ou menos afins: no caso, rock and roll, camisa vermelha nos
rapazes e cala jeans nas garotas, tudo jogado em cima de uma lambreta. (SANTOS,
1997, p. 39).

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

Entretanto, no momento do lanamento da primeira edio de Gerao CocaCola, o pnico moral acerca da chamada juventude transviada no tinha alcanado o
nvel de 1958 em diante no qual polticos, jornalistas, psiclogos e at generais do
exrcito iriam entrar no debate, cada um contribuindo para a inquietao reinante. Em
1957, do ponto de vista de Melantnio, o declnio geral no prestgio da literatura e das
artes, e particularmente o declnio da autoridade patriarcal, ocupou espaos que mais
tarde seriam preenchidos por temores mais sinistros. O primeiro deles exemplificado
pela sua reclamao sobre a gerao que sabe de cor e salteado o nome do ltimo
crack da pelota e ignora a existncia de um Cesar Lattes; que ovaciona um chute de
Zizinho mas nunca leu Ruy Barbosa. (2. ed., p. 13-14). Aqui estava uma casta nociva
que no pensa, no l, e cuja nica preocupao o diploma fcil e uma baratinha. O
teatro, a msica, a literatura, a arte, para eles no existem... e se existem de nada servem.
Para eles, s o cinema, e assim mesmo, de Hollywood, pois num clima falso e artificial
que eles se sentem felizes. (2. ed., p. 14-15). Ao declnio do prestgio simblico de
patriarcas literrios e polticos exemplificados por Ruy Barbosa, era somado o declnio
da autoridade patriarcal no dia a dia: a crise do regime patriarcal, o tal do regime do fio
de barba, [em que] era obrigado a obedecer o pai. (2. ed., p. 58).
Seria razovel supor que o lamento sobre o desprestgio de Ruy em comparao
com Zizinho era tanto uma questo racial quanto cultural, mas neste caso apesar
do fato de que questes raciais surgem, aqui e ali, na polmica argumentarei que
a questo suma era social, ou de classe (concordaria, entretanto, que classe, raa, e
cultura so quase impossveis de desenredar em contextos como este). Para Melantnio,
um autodidata, filho de imigrantes, nascido numa cidade do interior do estado de
So Paulo, o arrivismo dos novos ricos, como tambm os ultrajes de playboys de
origens tradicionais, eram elementos absolutamente centrais das crises moral e cultural
personificadas nos membros da gerao coca-cola. E, de fato, na sua discusso
dos coca-colas, Melantnio fez uma distino entre trs subgrupos. Segundo ele, A
gerao coca cola, como todas as outras coisas, divide-se em trs classes um ponto
de vista bastante coerente com a sua prpria posio social. A terceira classe era a
a mais humilde, e tambm a menos afrontosa, sendo composta daqueles que aos
domingos vestem um terno novo, assistem a um jogo de futebol, e noite, comem e
se embriagam para melhor poderem dormir o sono dos justos e dos bem aventurados.
Os da segunda classe, continuou, so aqueles, comercirios, bancrios, ou filhos
de novos ricos, que aos sbados vo aos cinemas (filmes americanos) para fazerem
barulho e incomodarem os vizinhos, e depois pem mostra as ltimas boalidades
aprendidas na pelcula A lei do mais forte. Aos domingos, tarde, os que tm
automvel, percorrem os bairros proletrios, com o objetivo nico de conquistarem
todas as moas que encontrarem na sua passagem. Os que no o tm, afundam-se
nas domingueiras danantes exibindo a sua cretinice em passo de Fox. (2. ed., p. 15).
Porm, Melantnio reservou o peso da sua ira para Os da primeira classe, a mais infeliz
de todas, os chamados granfinos, oriundos de nossas famlias de tradio e fortuna,

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

donos de luxuosos automveis, fumando vastos cachimbos, que se dirigem a qualquer


tempo ao Guaruj ou s chamadas boites elegantes. Os membros deste grupo e seus
pares nouveaux riches mereceram um captulo a parte (Covardias dos Play-Boys
captulo publicado pela primeira vez na segunda edio, p. 83-84), e outras censuras
em crnicas que os repreendem: o novo rico [...] semianalfabeto, pretensioso, egosta,
que exibe despudoramente o seu Cadilaque e as vistosas jias da sua bem nutrida
consorte, como se fossem o maior atestado de bom gosto e finura. (1. ed., p. 2425; 2. ed., p. 24); novos ricos, beneficirios de negociatas escandalosas, ambientados
com o mercado negro e o contrabando, misturados com as famlias de tradio...
que assistem impassveis, dando um atestado triste de sua fraqueza e pusilanimidade,
a decadncia e a derrocada de todos aqueles princpios que serviram de arcabouo
a uma sociedade decente, que sempre foi motivo de justo orgulho e ufania de seus
antepassados. (1. ed., p. 33-34; 2. ed., p. 33); e composite characters como um polons
baixinho e descorado, milionrio uma poro de vezes, enriquecido ao que parece, num
vultuoso contrabando de televisores, dono de um rico e confortvel automvel (1. ed.,
p. 19; 2. ed., p. 18). Nessas citaes encontramos um rancor expressado abertamente
perante uma audincia considervel, e no como sugerido num livro bastante citado
entre especialistas norte-americanos, cujo tema the making of middle-class lives in
Brazil inquietaes privadas e medo de declnio social, anseios particulares que no
achariam seu lugar prprio no discurso pblico da poca (OWENSBY, 1999).
***
Espero ter mostrado que a polmica do livro Gerao Coca-Cola ofereceu
alguma coisa a todos. direita, os conservadores podiam apreciar os apelos s tradies
patriarcais e s razes latinas do pas (esta outra maneira pela qual as questes de
raa se inserem no livro). Ao mesmo tempo, os leitores da esquerda podiam aplaudir as
denncias da gr-finagem e dos novos ricos. Nacionalistas de todas as estirpes podiam
unir-se para lamentar a desnacionalizao da mocidade.
Espero tambm j ter sugerido que o resultado foi uma sensao; houve
uma sinergia entre a receptividade da mdia s mensagens do livro e a popularidade
destas. Dentro de dois meses, a primeira edio do livro foi tema de pelo menos duas
transmisses da Rdio Gazeta. At o fim de 1957, quando foi lanado, o livro foi assunto
de pelo menos trs reportagens no jornal A Gazeta, do mesmo grupo. Tambm mereceu
resenhas em O Estado de S. Paulo, Folha da Noite, Dirio Popular e Ultima Hora. A
cobertura do livro pela imprensa paulistana continuou no incio de 1958 nas Folhas,
no Dirio da Noite e no Correio Paulistano. Gerao Coca-Cola foi noticiado at pela
mais importante revista intelectual paulistana da poca, a Anhembi.3 Ao mesmo tempo,
3 Alguns anos depois, Anhembi, revista dirigida por Paulo Duarte, iria publicar um ensaio da Profa. Emilia sobre A
conscincia de crise no pensamento ocidental. Embora o artigo tratasse de figuras mais destacadas do que Melantnio
e seus interlocutores na imprensa e no rdio, vrias das suas consideraes seriam aplicveis conscincia de crise
destes. Por exemplo: A idia de mediocrizao da cultura resulta na realidade de uma iluso de um grupo, o qual
pressionado pelos seus prprios problemas enxerga toda a realidade desse ngulo parcial. Por outro lado muitos dos
aspectos dessa crise no comprometem todos os grupos sociais igualmente, nem atingem a toda a civilizao ocidental.
As concluses pessimistas a propsito do estado em que se encontra a civilizao ocidental, [...] talvez no encontrem
nas geraes prximas a receptividade que tiveram nos meados deste sculo. E mais adiante: No h dvida que a

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

como j indiquei, os Tenentes do Diabo fizeram do assunto um tema do carnaval carioca


daquele ano.
Dois exemplos da recepo crtica do livro merecem um pouco mais da nossa
ateno. Eles vm de lados opostos do espectro poltico da poca: do Correio Paulistano
(historicamente republicano e nominalmente secular, mas naquele momento sob o
controle de um grupo ligado ao conservadorismo catlico) e da edio paulistana do
jornal Ultima Hora (representante da esquerda nacionalista).
Em Gerao Coca-Cola, Melantnio citou de uma forma bem favorvel o diretor
do Correio Paulistano, Joo de Scantimburgo (um escritor catlico leigo que se dava
ares de filsofo). O resenhista do Correio, Antonio DElia, retribuiu o favor ao identificar
no livro uma honesta inteno moralizadora e espinafradora [que] repele o uso do
humor voltaireano para ficar num azedume que se aproxima do de La Rochefoucauld,
[e que] diz sem dvida verdades sobre a nova gerao. Vale a pena notar pelo menos
duas coisas acerca dessa resenha: em primeiro lugar, que o autor dela, assim como
o autor do livro, era jornalista, de meia-idade, e de ascendncia italiana; em segundo
lugar, o contrassenso das referncias eruditas a Voltaire e ao Duque de Rochefoucauld,
na resenha de um livro que criticava a tendncia brasileira de se deixar influenciar pelas
ideias e comportamentos que vinham de fora (DELIA, 1958).
Na edio paulistana de Ultima Hora, o jornalista Fernando Goes nascido na
Bahia e descrito por Oracy Nogueira como mulato (CAVALCANTI; NOGUEIRA, 1995,
p. 125) tambm se mostrou entusiasta do livro. Segundo ele,
O autor reuniu neste livro uma srie de crnicas em que se revolta muito
justamente com uma srie de transformaes a que estamos assistindo em
nossa cidade. A chamada Gerao Coca Cola, as modas ianquis solapando
nossas tradies, o imprio dos novos ricos, so esses os temas em torno
dos quais giram suas crnicas, sempre agradveis, porquanto, Paschoal
Melantonio dono de um esprito irnico e sarcstico.4

Recipiente de louvores da esquerda e da direita, de cobertura na imprensa e no


rdio, no de se surpreender que o livro tenha alcanado uma terceira edio. Porm,
as revises e outras modificaes que o texto recebeu entre a segunda edio e a
terceira merecem um pouco de descrio.
Em primeiro lugar, a terceira edio bem mais curta, com menos da metade
das pginas da segunda edio. Captulos inteiros foram cortados, numa tentativa de
produzir o verdadeiro best seller de 1959 em formato mais popular como convm a
obras dessa natureza (orelha da 3. ed.).
Em segundo lugar, houve modificaes pequenas algumas apenas no sentido
de atualizar o texto; outras mostrando mudanas na perspectiva do autor. O twist se
famlia patriarcal, ou pelo menos aquela que se fundamentava na total submisso da mulher, desaparece. Mas isso no
significa necessariamente decadncia, nem o fim da civilizao. Cf. COSTA (maio 1962).
4 Ultima Hora, 11 de agosto de 1957, citado na quarta capa da segunda edio de Gerao Coca-Cola. Infelizmente,
segundo as minhas pesquisas, aquele nmero da edio paulistana de Ultima Hora no consta na coleo do Arquivo
Pblico do Estado de So Paulo (pesquisa realizada em 2010), nem na hemeroteca da Biblioteca Nacional (pesquisa
realizada em 2012).

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

juntou ao rock and roll como evidncia de declnio moral (3. ed., p. 23-25). Na segunda
edio, a admirao da mocidade por Zizinho e sua ignorncia a respeito de Ruy Barbosa
provocaram o escrnio de Melantnio; na terceira, Zizinho foi substitudo por Pel (3.
ed., p. 20). A ascenso, literal e figurativa, do apartamento como forma de moradia
surgiu como alguma coisa a ser condenada, [n]um pas de imensa extenso territorial
como o nosso, [onde] o lgico seria um crescimento horizontal e no vertical como se
verificou, porque transformou radicalmente as bases em que se assentava a estrutura
patriarcal da famlia brasileira, nos seus aspectos mais tradicionais, de acordo com as
suas legtimas origens latina e lusitana (3. ed., p. 6). Outro alvo novo era a adoo de
hbitos alimentares norte-americanos, a mudana do sistema de alimentao, com o
uso imoderado dos alimentos enlatados, e com a proliferao assustadora de inmeras
casas de lanche, onde a comida servida no balco, verdadeiras manjedouras, com
banquetas coloridas, sem espaldar, onde preciso ser de circo, ou conhecer as artes de
um perfeito acrobata, para se conseguir um relativo e precrio equilbrio (3. ed., p. 6).
Na terceira edio, o declnio da influncia europeia no Brasil e sua substituio
pela influncia norte-americana so datados de 1930 para c, e no desde o final da
dcada de 1910 (3. ed., p. 6; 13). Essa reviso, que pode parecer de primeiro como
sendo de pouca importncia, algo que voltaremos a discutir.
Homofobia, um tema menor na segunda edio, algo visvel desde a primeira
pgina do prefcio da terceira edio. Nele, encontramos a descrio de um play-boy,
um infeliz, um desses latages imberbes, que usam blue-jeans apertados para modelar
e realar as formas, como fazem as mulheres coquetes, cabelos compridos (que
dizem ser para enfrentar o calor), bluses pesadssimos, duas vezes mais que qualquer
palet (assim que eles procuram vencer o vero), pulveres de l enroladinhos no
pescoo, tudo de acordo com o ltimo figurino, matou um mdico com quem mantinha
relaes homossexuais desde a adolescncia, que o sustentava como se sustenta uma
concubina qualquer. (3. ed., p. 5-6).
Na sua discusso desse caso, que diferentemente do da jovem Aida Cury no
chegou a fazer parte da memria contempornea do Brasil, como tambm em outras
partes do prefcio da terceira edio, Melantnio se mostrou mais apto a culpar os pais
e mes brasileiros, e de fato a sociedade brasileira como um todo, do que os membros
de uma s faixa etria (a gerao coca-cola do ttulo).
Apesar do corte de mais da metade das pginas da segunda edio, Melantnio
encontrou espao para palavras amveis dirigidas ao escritor Cludio de Arajo Lima,
e incluiu dois extratos longos do seu livro Imperialismo e angstia, publicado em 1960
pela editora Civilizao Brasileira, da esquerda nacionalista. Aqui encontramos uma
ponte para um livro que no caiu no mesmo esquecimento a que foi relegado Gerao
Coca-Cola, e que citado extensivamente na historiografia, a comear pelo primeiro
livro de Thomas E. Skidmore, publicado sete anos aps o de Arajo Lima.
Tomadas como um todo, as citaes amveis do livro de Arajo Lima so
somente as indicaes mais bvias de uma guinada de Melantnio para a esquerda

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

entre 1959 e 1963. A datao do advento do imperialismo norte-americano a partir de


1930, em vez da era da ps-Primeira Guerra Mundial, outra, mostrando a adoo da
velha linha do Partido Comunista Brasileiro de que aquele ano marcou a passagem da
hegemonia inglesa para a norte-americana no Brasil. Outras indicaes desta guinada
incluem a supresso de um captulo que zombava de um escritor [e]xuberante, bem
nutrido, falador, comunicativo, de tendncia esquerdista ou socialisteira (2. ed., p. 39), e
a retirada de outro, que mencionou a demagogia populista reinante entre a maioria dos
nossos polticos e governantes (2. ed., p. 22), como tambm o ceticismo evidente no
prefcio da terceira edio em relao aos defensores da civilizao crist no Brasil (3.
ed., p. 7). De modo similar, o captulo em que Melantnio citava Joo de Scantimburgo
tambm foi cortado. Neste contexto, um depoimento de Emlia Viotti da Costa sobre os
anos posteriores a 1964 tambm vale para os anos imediatamente anteriores: O centro
dividiu-se: uns foram para a esquerda, outros para a direita, (COSTA, 1999).
***
Quais concluses podemos tirar dessas modificaes, do livro em si e de
sua recepo crtica e popular? Qual seria o seu significado mais amplo? Ao ensaiar
algumas respostas a essas perguntas, acho importante tocar em quatro aspectos da
polmica e da poltica cultural (cultural politics) em meio a qual foram modelados a sua
recepo pela mdia e o seu sucesso popular, para depois discutir o seu significado para
o meu projeto de livro atual. Esses quatro aspectos podem ser resumidos como sendo:
o global-contextual, o social, o ideolgico e o profissional.
Em primeiro lugar, o global-contextual: uma das razes do sucesso do livro
Gerao Coca-Cola foi a sua afinao com um momento especfico na histria do
Brasil e do mundo ocidental mais amplo o pnico moral da segunda metade da
dcada de 1950 em relao a vrias mudanas na cultura juvenil (youth culture), que
no Brasil se tornou sinnimo da expresso juventude transviada; um pnico moral do
qual as autoridades brasileiras, de pais de famlia a chefes de polcia, tomavam parte
em inquietaes transatlnticas e trans-equatorianas. A ironia aqui que a polmica
antiamericanista de Melantnio fazia parte de um momento cultural em que tanto os
objetos do pnico moral como suas expresses eram transmitidos transnacionalmente.
Ao mesmo tempo, os objetos e as expresses dessas ansiedades foram se modificando
para adequar-se s condies materiais e tradies culturais do Brasil daquela poca.
Dentre essas modificaes, no eixo condies materiais / objetos da ansiedade,
notamos a substituio da motocicleta pela lambreta. No eixo tradies culturais /
expresses da ansiedade, encontramos o recurso especfico ideia do patriarcado
(patriarchy), algo que tinha forma e significado bem diferentes no Brasil do que, por
exemplo, no centro-oeste (Midwest) norte-americano. Convm notar mais uma ironia
nesse momento: o fato de que o patriarcalismo legendrio tipo gilbertofreyreano no
fazia parte da histria vivida por Melantnio, mas sua adeso ideia daquela tradio
inventada era exigida pela comunidade imaginada isto , da identidade nacional

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

de membros da sua gerao, mesmo que estes fossem filhos de imigrantes recentes
criados longe das mticas casas grandes e senzalas do nordeste aucareiro.5
O fato de Melantnio ser filho de imigrantes e autodidata nos leva ao aspecto
social da polmica e da sua recepo. Ambas tiveram origem em uma posio de classe
especfica. Melantnio e a grande maioria dos seus interlocutores na imprensa e no rdio
se encontraram no mesmo terreno social: membros de uma classe mdia que ascendeu
ao longo da primeira metade do sculo vinte, mas que foi excluda dos grandes lucros
do boom dos anos cinquenta. Tratava-se de um avano material que ameaava minar
as bases culturais em que haviam construdo as suas carreiras e as suas identidades
a cultura letrada, o sacrifcio e a modstia, a apreciao pelas artes finas, as tradies
latinas.
Como se v, esse aspecto social tambm, de certa forma, ideolgico. Mas
ao nos referirmos aos aspectos ideolgicos do livro e da trajetria do autor, tambm
podemos apontar peculiaridades, especificidades que no necessariamente foram
compartilhadas com outros membros do mesmo estrato social. As revises feitas entre
a edio de 1959 e a de 1963, como acabamos de mostrar, refletem uma mudana
de postura ideolgica de um conservadorismo cultural, ctico, do centro do espectro
poltico, e que provavelmente situou Melantnio dentro da Unio Democrtica Nacional
na dcada de 50, para uma posio na esquerda nacionalista que, em 1963, era dificlima
de distinguir da linha do PCB. Por mais radical que possa parecer, tal ziguezague
ideolgico da direita para a esquerda era bem menos radical do que a trajetria de outras
figuras mais famosas entre essas a de San Thiago Dantas, Abdias do Nascimento e
Helder Cmara , apesar de assemelhar-se com um trecho da trajetria desse ltimo, do
udenismo do incio da dcada de 1950 ao apoio s reformas de base durante o governo
Goulart. Mesmo assim, a questo das razes conservadoras (ou at reacionrias, em
termos culturais) de certos setores das esquerdas brasileiras surge no caso do jornalista
Pascoal Melantnio e do sucesso do seu livro.
Quaisquer que tenham sido os detalhes da trajetria ideolgica do autor de
Gerao Coca-Cola (e acho muito provvel que o seu zigue para a esquerda tenha
sido seguido por um zague de volta para a direita, antes do 1 de abril de 1964, como
aconteceu com muitas outras figuras pblicas paulistas, inclusive muitos que haviam sido
queremistas, varguistas ou trabalhistas, ou aliados destes),6 a guinada para a esquerda
ocorreu ao lado de mudanas profissionais na vida do autor; e aqui nos deparamos
com o aspecto profissional desse episdio. Entre 1959 e 1963, Melantnio jornalista
desde os 17 anos se tornou publicitrio, uma carreira criada sob a influncia cultural
e econmica dos Estados Unidos no Brasil a partir do final dos anos 1920. Em outras
palavras, nos mesmos anos da sua guinada para a esquerda, Melantnio virou agente
5 Como assinalado por MELLO e NOVAIS (1998, p. 582), os arranjos de famlia entre os novos imigrantes e seus
descendentes em So Paulo eram, quando muito, semipatriarcais, mesmo para as famlias mais solidamente
estabelecidas no Brasil.
6 Por exemplo, Hugo Borghi e Menotti Del Picchia, alm de Adhemar de Barros e seus lacaios no Partido Social
Progressista, ex-aliados do PTB. Devemos tambm lembrar que em 1965 o PTB paulista cindiu-se entre o MDB e a
ARENA.

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dos processos que, segundo seu livro, vinham corrompendo a sociedade brasileira,
particularmente a mocidade da gerao coca-cola. Com este ponto chegamos ao cerne
do meu trabalho atual, sobre as origens do consumismo, da ideologia e das instituies
consumistas no Brasil.
***
Seria razovel supor que as crticas enunciadas por Melantnio fossem um
ndice da fragilidade da ideologia e das instituies consumistas no Brasil durante a
nossa quase dcada. Isto , o fato de Melantnio um publicitrio, portanto algum
identificado profissionalmente com a promoo do consumismo se mostrar hostil aos
efeitos de um processo de americanizao cujas expresses mais ntidas operavam
na rea de consumo, seria uma indicao da pouca eficcia da cultura do consumo
formulada em moldes norte-americanos. Contudo, o meu argumento o contrrio. O
fato de que Melantnio, embora agente daquela cultura, tenha chegado a ter uma viso
cada vez mais crtica das mudanas sociais e culturais que ele prprio ajudara a induzir
uma indicao da fora e resistncia das instituies e ideias consumistas naquela
poca. Se pensarmos bem, podemos perceber que ao mesmo tempo em que Melantnio
criticou, de forma arrasadora, a influncia de modos de consumo e comunicao norteamericanos no Brasil, ele se mostrou aparentemente cego quanto ao nvel da sua
implicao no conjunto cultural em que aquela influncia operou.
Poderamos dizer algo muito similar a respeito dos admiradores do autor:
jornalistas, ensastas, radialistas. Eles estavam escrevendo de dentro de profisses,
instituies e modos de viver e pensar que haviam sido profundamente alterados, se
no criados, pela expanso da cultura norte-americana no Brasil. Eles tambm eram
implicados nessa expanso, por via de processos que eles s raramente reconheciam
e dos quais nunca foram completamente cientes.
Para citar um s exemplo, o jornal Ultima Hora publicou uma resenha elogiosa
do livro Gerao Coca-Cola indicando que a posio do jornal era completamente de
acordo com suas crticas sobre a americanizao. Mas, ao mesmo tempo, os diretores
da folha bem sabiam que o seu jornal no sobreviveria uma semana sem a demanda
de um pblico que buscava exemplares do Ultima Hora principalmente por seus
cartazes de cinema e notcias das estrelas de Hollywood. Mais importante ainda era a
receita publicitria oriunda dos cinemas e das grandes casas retalhistas que estavam
fazendo fortunas vendendo perfumes de marcas Yankee e roupas extravagantemente
esportivas.7 Mas at agora estamos falando, claro, de consideraes que no
escapavam do raciocnio dos diretores do jornal e de seus subalternos. Em outras
reas do jornal, porm, podemos apontar casos em que consideraes consumistas
aparecem de vrias outras formas, de algumas das quais, inclusive, os prprios
escritores e diretores do jornal no estavam completamente cientes. As implicaes
7 O Correio Paulistano poderia ter resistido por mais tempo que o Ultima Hora. Sob a direo de Joo de Scantimburgo,
o Correio recebeu uma subveno da Arquidiocese. Mas em ltima anlise esse jornal tambm era profundamente
dependente da receita publicitria oriunda dos grandes grupos econmicos nacionais e estrangeiros. A subveno da
diocese notada em DEPARTAMENTO DE ESTADO DOS EUA (1956).

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

mais abrangentes desses casos com certeza lhes escaparam. Ao percorrer os nmeros
do jornal, vemos, por exemplo, notcias que poderiam ter sido escritas por publicitrios
de carreira ou os agentes de firmas comerciais, enaltecendo o shopping, formulando
ideias de um consumismo democrtico tpico dos EUA do ps-guerra, e conclamando
o povo para festejar novas tecnologias mercadolgicas (J SE PODE..., 1955; 6 MIL
MULHERES..., 1956).
Para tais profissionais e muitos outros da mesma classe, e mesmo para a minoria
entre eles que se situava na esquerda, vrios dos produtos e das prticas, das tcnicas
e das tecnologias, das ideias e das instituies do capitalismo consumista (consumer
capitalism) implantados nos Estados Unidos entre os anos 1880 e 1950, e exportados
pelo mundo afora a partir da dcada de 1910, j faziam parte da estrutura cultural
atual e/ou aspirativa da vida urbana brasileira. E esses profissionais no estavam ss.
De fato, na quase dcada, e at um pouco antes desse perodo, desejos e sonhos
desse tipo aparecem na historiografia da classe operria brasileira. Por exemplo, para
citar um estudo recente da Companhia Siderrgica Nacional, notamos que a partir de
1952 a cidade de Volta Redonda estava sujeita a apages peridicos porque as casas
operrias medianas daquela cidadela do trabalhismo e do desenvolvimentismo exibiam
mais eletrodomsticos do que os lares operrios de qualquer outra cidade no Brasil
(traduo nossa). Tomando esse fato como ponto de partida, podemos ampliar ou
estender o argumento central do livro de Oliver Dinius, e dizer que os operrios de Volta
Redonda no somente debilitaram o modelo reinante do capitalismo de Estado nas
mesas de negociao, como tambm arriscaram seu funcionamento regular a partir das
mesas das suas cozinhas (DINIUS, 2011). Outrossim, segundo o livro recente de Paulo
Fontes, Um nordeste em So Paulo, entre as expectativas dos migrantes nordestinos
na cidade a maioria dos quais nunca chegaria a desfrutar os salrios, a estabilidade,
e os outros benefcios da famlia siderrgica da CSN havia a de um acesso, ainda
que modesto, aos bens de consumo que o desenvolvimento do capitalismo brasileiro
comeava a gerar (FONTES, 2008). Nesse mesmo trecho do livro, Paulo cita uma
cena do filme documentrio Viramundo (1965). Vale a pena citar a mesma cena de uma
maneira mais ampla do que no livro, e aqui reproduzo o depoimento de um migrante
que virou trabalhador industrial, alcanando assim um sucesso pessoal excepcional:
Enquanto a vida que levo aqui em So Paulo, estou satisfeito. Quero que Deus me d
muita sade para trabalhar... Quanto minha casa, eu prefiro construir uma boa casa na
frente para morar. E dentro da minha casa eu tenho televiso, tenho geladeira, e tenho
trs filhos que adoro. Mas gosto muito de So Paulo, desse povo que adoro muito, um
povo que olha para frente, ajuda aqueles que precisam. No me considero um nortista
e sim um paulista e aqui eu pretendo morrer.
De certa forma, esse depoimento nos oferece uma espreitadela de relance
num dos processos histricos mais importantes da quase dcada. Todavia, ele est
ausente, e no apenas da historiografia norte-americana qual me referi ao comear
minha fala de hoje. Tambm tratado de forma perfunctria na historiografia brasileira,

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

uma historiografia bem maior, mais ampla e mais sofisticada na sua cobertura da
histria cultural do ps-guerra brasileiro. Por exemplo, no captulo relevante do quarto
volume da Histria da vida privada no Brasil, os novos padres de consumo desses
anos so apresentados como se fossem um fato consumado; sua emergncia, pelo
menos at 1964, tratada como algo que nem merece explicaes do tipo por qu?
ou como?; e no h, de forma alguma, um olhar mais atento para as suas ironias
(MELO e NOVAIS, 1998). A historiografia como um todo ainda est espera de um
relato amplo da emergncia e expanso das instituies, ideias, prticas, e padres
consumistas no Brasil desses anos. Esse relato deve centrar-se em consideraes
e anlises dos agentes principais daquelas mudanas econmico-culturais, mas ao
mesmo tempo no perder de vista a participao de outros atores, inclusive alguns que
se pensavam defensores da tradio e/ou de uma modernidade alternativa nacional, da
mesma maneira que o nosso Pascoal Melantnio, defensor veemente ora desta, ora
daquela. Resta tambm considerar e debater de quais maneiras uma histria assim
escrita nos levaria a reformular as nossas interpretaes da histria do Brasil no sculo
XX, vista a partir do nosso tempo.

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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

Referncias
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Gerao Coca-Cola: um best seller esquecido e a histria cultural da quase dcada (1955-1964)

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Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato


hollywoodiano, 19501954
Ana Carolina de M. D. Maciel
Doutora em Histria (Unicamp), com ps-doutorado no Museu Paulista (USP). Realizou
dois estgios de pesquisa no Centre de Recherches Historiques (EHESS-CNRS). autora
de palestras, artigos e captulos dedicados historiografia, memria e ao audiovisual.
Dentre suas publicaes, destaca-se o livro Yes, ns temos bananas (Alameda Ed.,
2011).

Dou incio minha comunicao esboando brevemente o percurso que trilhei


tendo como mote a temtica das stars brasileiras. Em 2000 realizei uma cinebiografia
sobre Vera Sampaio. Durante a pesquisa para o filme, deparei-me com uma vasta
documentao, constituda por peridicos de cinema e revistas de variedades publicadas
no Brasil ao longo dos anos 1950. Tais fontes me possibilitaram tomar conhecimento de
uma profuso de atrizes, atores, filmes e eventos perdidos no tempo, graas a prtica
sistemtica em prol da divulgao (e por que no criao?) de um sistema estelar
nacional.
Essa pesquisa integrava uma srie de documentrios que faziam parte do
Projeto Narratrizes , os quais se propunham a resgatar atrizes do denominado perodo
industrial do cinema brasileiro. O caso de Vera apresentava algumas especificidades:
ela havia comeado a carreira tardiamente e, embora fosse uma atriz que no atingiu
grande notoriedade devido aos seus pequenos papis em produes da Companhia
Cinematogrfica Vera Cruz , havia transformado seu apartamento numa espcie de
cenrio, onde tudo remetia a esse passado cinematogrfico: nas paredes avistavamse fotografias e cartazes; no quarto havia um biombo com autgrafos de personagens
clebres, nas mesas da sala estavam dispostos lbuns com recortes da imprensa que
mencionavam tanto sua carreira quanto a de seu marido, o cengrafo e diretor Osvaldo
Sampaio.
Dando continuidade ao Projeto Narratrizes, realizei mais um documentrio, dessa
vez tendo como tema a trajetria da atriz Eliane Lage protagonista de Caiara, dirigido
por Adolfo Celi, Tom Payne e John Waterhouse em 1950, o primeiro filme da Companhia
, que foi considerada pela imprensa da poca como sendo a grande star dos estdios.
Detentora de uma carreira triunfal, Eliane Lage prosseguiu como protagonista de todos
os filmes em que trabalhou e era assunto frequente em matrias e artigos.
Quando a entrevistei, ela vivia numa fazenda e assumia postura distinta daquela
de Vera, ou seja, negava categoricamente a importncia do seu passado cinematogrfico.
Sendo assim, suas lembranas dos tempos de cinema estavam acondicionadas fora
do alcance do olhar, dentro de um antigo ba. Dcadas aps o trmino da Companhia
e tambm do casamento com o cineasta Tom Payne , o cinema no mais se inseria
em sua vida cotidiana.

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Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato hollywoodiano, 1950-1954

Durante a pesquisa para os referidos filmes, uma personagem at ento


bastante obscura para mim foi surgindo luz: a Companhia Cinematogrfica Vera
Cruz. Esse crescente interesse culminou com a minha tese de doutorado (Yes, ns
temos bananas, publicada em 2011 pela Alameda Editora), na qual me dediquei a situar
a proposta de cinema industrial paulistano. As revistas nacionais continuaram sendo
um pilar fundamental para essa investigao, possibilitando que eu acompanhasse
o processo de implantao de um studio system e, consequentemente, de um star
system made in Brazil. Assim, munida de uma indagao aparentemente bvia (por
que a Vera Cruz fracassou?) e para a qual no consegui uma resposta, mas algumas
possibilidades plausveis, busquei fundamentar esse malogrado sonho (ou pesadelo?)
do cinema industrial.
***
A Companhia Cinematogrfica Vera Cruz no foi a nica, mas seguramente foi
a primeira iniciativa de porte devidamente equipada para ser uma verdadeira indstria
de cinema. Seu slogan Do planalto abenoado para as telas do Mundo traz
subjacente as metas almejadas por seus fundadores: expandir sua produo rumo
a plateias estrangeiras. Francisco Matarazzo Sobrinho, comumente conhecido como
Cicillo (1898-1977), foi um mecenas. Com o napolitano Franco Zampari (1898-1966),
lanou-se, ali, no campo da stima arte.
Cicillo era membro do cl Matarazzo, imigrantes italianos que aqui aportaram em
fins do sculo XIX e se tornaram prsperos industriais, detentores de um vasto imprio que
inclua de metalrgicas a uma frota martima, apenas para citar alguns empreendimentos.
Na dcada de 1940, So Paulo efervescia em termos de desenvolvimento urbanstico
e cultural; inserido no clima reinante, Cicillo diversifica a atuao industrial com sua
decisiva atuao no campo das artes plsticas, fundando o Museu de Arte Moderna e a
Bienal, estabelecimentos culturais de porte e que permaneceram, de forma decisiva, na
vida cultural paulistana.
Franco Zampari era amigo de infncia de Cicillo e trabalhava na Metalrgica
Matarazzo. Embora fosse engenheiro de formao, enveredou pelo teatro, fundando
o Teatro Brasileiro de Comdia (TBC) em 1948, cujo mecenas e presidente de honra
era o prprio Cicillo. O xito do TBC que ao instaurar uma produo de qualidade,
contratar equipe tcnica e elenco fixos conquistava crticos e um nmero crescente de
espectadores os encorajou rumo stima arte. Finda a Vera Cruz, Zampari prosseguiu
mais alguns anos frente do TBC, para em seguida sair definitivamente da cena cultural.
Os fundadores da Vera Cruz desconheciam o fazer cinematogrfico e, para
sanar tal deficincia, contrataram Alberto Cavalcanti um cineasta brasileiro radicado
h dcadas na Europa para ser o produtor geral da Companhia. Para uma breve
descrio biogrfica sua, tomo emprestadas as palavras dos bigrafos Pellizzari e
Valentinetti (1995, p. 7):
Trabalhou como cengrafo, engenheiro e sonoplasta, roteirista, montador,
produtor pblico e privado e, naturalmente, diretor; em diversas ocasies

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Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato hollywoodiano, 1950-1954

assumiu vrias dessas funes. Viveu em contextos cinematogrficos e


geopolticos muito diferentes, deixando em toda parte sua marca e sua maneira
de fazer cinema [...]. Um grande ancio? Um heri? Um anti-heri? Um homem
da profisso? No o reconhecemos em nenhum de seus personagens.
Arrisquemos uma hiptese: ele foi simplesmente um extraordinrio homem
ordinrio.

Em 1949 Cavalcanti morava na Inglaterra e passou uma temporada em So


Paulo, onde proferiu uma srie de palestras no Automvel Club, na Federao das
Indstrias e no Centro de Estudos Cinematogrficos do MASP. Essas apresentaes
tinham como propsito discutir a viabilidade tcnica e econmica para a implantao de
uma indstria de cinema no Brasil. Foi nesse momento oportuno que Cicillo e Zampari
o contrataram.
Mencionando a incurso de Cavalcanti no cinema brasileiro, a primeira edio
da revista Cahiers du Cinma (1951) dizia que, frente da Companhia, ele no estava
reorganizando, mas criando o cinema brasileiro. Entretanto, apesar das expectativas
depositadas no experiente diretor, a sua passagem pela Vera Cruz foi meterica. Em
1951, aps ter efetivado a contratao de equipe tcnica estrangeira (uma vez que no
Brasil no havia formao tcnica em cinema), importado equipamento e maquinaria,
Cavalcanti sai da Companhia num episdio polmico e controverso. Vrios artigos
e entrevistas especulavam as causas desse rompimento, que adquiriu visibilidade
internacional como possvel conferir numa carta de Cavalcanti publicada na revista
britnica Sight and Sound em 1952, onde ele fornece a sua verso do ocorrido:
Os empresrios pensavam que quelas alturas j sabiam tudo sobre a
produo de filmes. Intrigas, ambies e os mtodos mafiosos comuns
maioria dos pases novos exacerbaram a situao: o meu contrato como
produtor foi quebrado e apenas parte da indenizao foi paga [...]. Percebendo
que sob as condies vigentes era impossvel produzir filmes no Brasil, eu no
sabia exatamente o que fazer, e estava at considerando voltar a trabalhar na
Europa. (p. 105).

O episdio de Cavalcanti na Vera Cruz mais um elemento numa trama complexa.


Apesar de toda motivao ocasionada pelo clima cultural reinante na Pauliceia dos anos
1950; apesar da experincia adquirida pelos dirigentes da empresa em outros ramos da
indstria (e tambm da cena cultural); apesar do Brasil possuir um pblico consumidor
em potencial, frequentador de 4 mil salas de cinema (BARROS, 1954) o dobro do
que temos nos dias atuais , fazer cinema envolvia (e ainda envolve) investimentos
de monta e uma economia complexa. Agravando ainda mais a situao, quando os
produtos estavam prontos para o consumo, era preciso cavar espao num terreno
dominado pela cinematografia estrangeira.
Assim, depois da realizao de dezoito longas-metragens um saldo considervel
at para os dias atuais e da interrupo de vrios projetos em andamento, a Vera
Cruz sucumbiu. Em 1954, j com todos os seus bens empenhados e procurando
reverter o inevitvel, a empresa fez mais um emprstimo no Banco do Estado de So
Paulo. Impossibilitados de sanar as dvidas corrigidas com juros crescentes, o controle
acionrio da Companhia passou para o banco credor.

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Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato hollywoodiano, 1950-1954

Segundo o crtico francs de cinema, Georges Sadoul (1962, p. 431), com o


fechamento da Vera Cruz, o cinema hollywoodiano prosseguiria com o monoplio de
80% do mercado brasileiro, o segundo maior do mundo. interessante recuar no tempo
para estabelecer que essa primazia no era datada dos anos Vera Cruz. O cinema
hollywoodiano detinha o mercado brasileiro nos primrdios do sculo XX (alis, diga-se
de passagem, ainda o detinha nos primrdios do sculo XXI). Em 1922 foi publicada
uma estatstica na revista A Scena Muda (p. 30) em que constavam em primeira posio
os filmes de procedncia norte-americana (com a cifra de 923 filmes), seguidos por 160
filmes alemes, 88 italianos e 73 franceses, contra o saldo de apenas 13 brasileiros.
Com tamanha penetrao, Hollywood projetava no imaginrio do espectador
brasileiro seus ideais de beleza e padres comportamentais. Algo que foi notado pelo
poeta franco-suo Blaise Cendrars, quando esteve no Rio de Janeiro (nos anos 1920):
[...] estava no Brasil na poca em que saiu A Vnus Platinada, filme que
fez tal sucesso no Rio de Janeiro que em menos de uma semana todas as
belas mulatas e negras indolentes que saem para passear no fim de tarde
na Avenida ou para desfrutar do ar fresco beira mar na praia do Flamengo,
haviam mandado descolorir os cabelos e se maquiavam todas de cor de rosa.
(1990, p. 127).

Essa disparidade entre exibies de filmes estrangeiros e o pequeno espao para


produes nacionais continuou a crescer no decorrer do sculo passado. No perodo
compreendido entre 1941 e 1952, segundo dados publicados na revista Cine Reprter
(em junho de 1953), foram exibidos 2.671 filmes norte-americanos contra apenas 154
produes brasileiras (RANDAL, 1987, p. 61).
Inegavelmente, o cinema norte-americano era um modelo de empreendimento
bem sucedido, e os dirigentes da Vera Cruz (e quaisquer outros financiadores do
cinema nesse momento) tinham cincia disso. Parece uma escolha acertada que se
espelhassem no seu studio system e, consequentemente, no seu star system. Assim,
a Vera Cruz detinha um departamento de publicidade prprio que, atento frmula
norte-americana, pretendeu estabelecer seu cast exclusivo no mercado nacional. O
meio de comunicao mais eficiente para a divulgao de estrelas (e aspirantes) eram
as revistas.
J no limiar do sculo XX os magazines ilustrados divulgavam produes
cinematogrficas estrangeiras, mas reservavam tambm um pequeno espao para
produes nacionais, e consequentemente para suas estrelas de cinema. Mesmo em
situao de desvantagem, possvel acompanhar o percurso do estrelato brasileiro
em suas pginas. Vrios filmes e tambm suas estrelas desapareceram no transcorrer
inexorvel do tempo, mas a pgina impressa preservou-lhes um registro.
Ciente do poder da imprensa na divulgao da stima arte, a Vera Cruz enviava
para aproximadamente 600 veculos de comunicao releases, cartazes, fotografias
e informaes sobre as produes dos estdios, alm, claro, de mexericos sobre
bastidores e elenco. Para se ter uma ideia da ordem de grandeza dessas aes, apenas
em um ms (julho de 1953) foram ampliadas 11.395 fotografias de divulgao.

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Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato hollywoodiano, 1950-1954

A Cinelndia era uma revista de grande circulao nesse perodo e apresentava


proposta grfica semelhante congnere norte-americana Photoplay. Para nutrir seus
editoriais, Cinelndia mantinha correspondentes e comentaristas nos Estados Unidos (e
tambm na Europa), alm de acordos com a Dell Publishing Company (editora de livros
e revistas) e a Margood Publishing Corporation, ambas sediadas em Nova Iorque.
Alm das informaes estritamente relacionadas ao cinema, tais fontes
divulgavam uma nova imagem da mulher moderna. cones da publicidade e lanadoras
de modismos, atrizes estrangeiras (e por vezes nacionais) surgiam como consumidoras
de uma ampla variedade de produtos: pasta dental Kollynnos, sabonete Eucalol,
maquiagem Max Factor e Coty, cigarros e cremes embelezadores.
Alm das atrizes e dos produtos de consumo, os termos estrangeiros tambm
se faziam presentes lanando modismos; assim, determinada star tinha it, sex appeal
era vamp. Tendo como paradigma dolos j consagrados, ressaltavam-se possveis
traos de semelhana entre brasileiras e hollywoodianas (no necessariamente
americanas natas, como era o caso de vrias atrizes da poca). Para citar um exemplo
do elenco da Vera Cruz, a atriz Eliane Lage era caracterizada como um misto de
semelhana (to inusitado quanto amplamente difundido) entre Greta Garbo e Ingrid
Bergman (CINELNDIA, mar. 1963). notvel que essa associao tenha atravessado
dcadas, voltando baila em vrias entrevistas que captei com seus contemporneos.
O produtor Jos Luiz Francunha1 afirmava que ela era a nossa Greta Garbo. J o
montador Mauro Alice2 se dizia responsvel pela comparao: De verdade, ela era a
nossa Ingrid Bergman [...] Eu que inventei, eu que descobri, porque eu acho que ela era
a minha Ingrid Bergman.
Por vezes as atrizes nacionais eram desmembradas para que determinadas
partes de seu corpo pudessem ser comparadas. Assim, Ldia Mattos tinha menos
busto que James Mansfield (CINELNDIA, maio 63); Silvia Fernanda pernas la
Marlene Dietrich (CINELNDIA, set. 1953, p. 20). Algumas estrelas conseguiam atingir
o mesmo patamar das estrangeiras, como era o caso de Eliana Macedo, que no ficava
devendo nem a Betty Grable, nem a Jane Russel (CINELNDIA, jul. 1953, p. 23).
At mesmo as leitoras participavam dessa busca de similitude que poderia ser
comprovada por meio de concursos, tal como foi divulgado pela revista A Cena Muda
(1940, p. 2): Grande concurso Hollywood quem se parece com as estrelas?. Para
concorrer, bastava comprovar semelhana com determinada atriz.
Os filmes em si tambm eram alvo de comparao. O crtico de cinema da revista
o Cruzeiro afirmava que Sinh Moa (produo dos estdios da Vera Cruz) era E o Vento
Levou brasileiro (O CRUZEIRO, 20 jun. 1953, p. 93). Se comprovar semelhanas era
desejvel, ser aceito para o studio system hollywoodiano era o pice do sucesso. Nesse
sentido, a atriz Ilka Soares confessava nas pginas de Cinelndia (julho 1953, p. 38):
1 Francunha iniciou sua carreia cinematogrfica na Vera Cruz como assistente de produo em O Cangaceiro, de Lima
Barreto.
2 Mauro Alice iniciou sua carreia cinematogrfica na Vera Cruz como assistente do montador Osvald Haffenrichter.

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Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato hollywoodiano, 1950-1954

J imagino passar um dia por um cinema de Hollywood Boulevard e ver meu


nome na marquise, escrito com lmpadas multicores: La Soares, em tal filme,
ao lado de um figuro qualquer de l.

E acumulam-se exemplos de referncias ao modelo hollywoodiano na imprensa


(e tambm no imaginrio) dos anos 1950. Para no me alongar demasiadamente, parto
para uma breve anlise das crticas voltadas poltica flmica e, consequentemente, ao
sistema estelar adotado pela Vera Cruz.
***
No h risco em se afirmar que o estrelato brasileiro dessa era dos estdios
(notadamente a Vera Cruz) mereceu pouca ateno por parte de estudiosos brasileiros.
Em linhas gerais a tendncia consider-lo como uma sombra (mal traada) do
cinema hegemnico hollywoodiano, algo estendido tambm cinematografia que ele
produzia, considerada como dependente, perifrica e subdesenvolvida, segundo as
palavras de Paulo Paranagu (1984, p. 37). Em anlise, o recrutamento de intrpretes
da Companhia foi elitista ao ignorar a tradio carioca (leia-se as chanchadas). Em
poucas palavras, o star system paulistano residia numa autopromoo do caf society
de So Paulo, de alcance reduzido, restringindo-se s gossips publicadas em colunas
de fofocas da alta sociedade (PARANAGU, 1984, p. 39).
Optar por uma oposio dicotmica Rio de Janeiro x So Paulo, elite x povo,
nacional x importado no elucida as verdadeiras causas que resultaram no trmino da
Vera Cruz. Paranagu acerta ao afirmar que nos anos 1960, com o advento do Cinema
Novo, o estrelato se desloca para a figura do diretor. E um dos diretores mais notrios
desse movimento, Glauber Rocha, lanou (poucos anos aps a paralisao da Vera
Cruz) um livro com pretenses revisionistas, onde afirmava que a dcada de 1950 tinha
sido a mais complexa da histria do cinema brasileiro, resultando em uma centena
de filmes dentre os quais nenhum prestou (ROCHA, 2003, p. 71). Inspirar-se em filmes
norte-americanos representou, segundo este texto, alicerar o cinema nacional sobre
uma estaca apodrecida do cinema estrangeiro (p. 75). Em poucas palavras, o legado
da Vera Cruz residiu num detestvel princpio de imitao, de cpia dos grandes
diretores americanos (p. 83).
***
Finalizando, gostaria de voltar ao leitmotiv que, conforme mencionei anteriormente,
reverberou durante meu percurso de pesquisa. Por que a Vera Cruz fracassou? Sem me
alongar em algumas hipteses que formulei, proponho aqui questionar interpretaes
que comumente consideram como principal causa do malogro da Vera Cruz a adoo
do sistema de estdios norte-americano.
Como pretendi demonstrar, nos idos de 1950 Hollywood j havia erigido e
consolidado seu modo de produo industrial escoando seus filmes, estrelas e produtos
de consumo. Apesar do esprito desbravador assumido por alguns empresrios sediados
no Brasil, seria impossvel sem o devido amparo de uma poltica cinematogrfica
nacional fazer vingar uma indstria que j nascia refm de matria-prima importada

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Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato hollywoodiano, 1950-1954

(ou seja, pelcula virgem) e que dependia das majors norte-americanas Universal e
Columbia Pictures (suas concorrentes) para distribuir seus produtos.
Sendo assim, considero que foi a presena do cinema estrangeiro e sua
primazia no mercado nacional e no a inspirao no seu modelo de produo ,
que impossibilitou o cinema industrial brasileiro. Em junho de 1954, Paulo Emilio Salles
Gomes redigiu o artigo intitulado O pio do Povo, publicado no Dirio da Noite, onde
afirmava que o Brasil, em termos cinematogrficos, existia apenas como mercado
consumidor. Esse produto importado era beneficiado pelo mecanismo cambial que
permitia s companhias cinematogrficas estrangeiras exportar setenta por cento dos
lucros obtidos na explorao de seus filmes em territrio nacional. Segundo Paulo
Emilio, as autoridades brasileiras destinavam um verdadeiro financiamento (onze
milhes de dlares anuais) produo cinematogrfica estrangeira.3 sintomtico que
informaes dessa natureza tenham se diludo com o passar do tempo.
Em 1949 dois empresrios ensaiaram produzir cinema em escala industrial.
Como prova material dessa empreitada restaram 18 filmes, matrias na imprensa,
vrias crticas e dois imensos estdios em So Bernardo do Campo, que resistiram
s demolies. Junto com a Vera Cruz sucumbiram estrelas e astros que riscaram o
firmamento rumo ao esquecimento. As revistas de cinema so concebidas como um
suporte efmero, mas imprimiram em suas pginas imagens fugidias dessa trama sem
happy end. Retomo novamente Paulo Emilio Salles Gomes (1981 apud SIMIS, 1996, p.
175), que expressou em poucas (e oportunas) palavras o saldo da Vera Cruz:
Espritos teimosos persistem em falar erro, pois ainda no compreenderam
que o nico erro fatal no existir. Tivessem todos os erros as consequncias
estimulantes da audcia de Franco Zampari. (p. 175).

3 Para se ter um parmetro atual, segundo o ranking de renda das distribuidoras divulgado pela Agncia Nacional
de Cinema, em 2009 a liderana ainda recai nas majors. Em primeiro lugar est a Fox, seguida pela Sony/Disney
(Columbia), Paramount/Universal e Warner.

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Stars, Pin-ups e It girls! Atrizes brasileiras sob o paradigma do estrelato hollywoodiano, 1950-1954

Referncias
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Cavalcanti. Ilhabela: Companhia Cinematogrfica Vera Cruz, 1950.
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GOMES, P.E.S. O pio do Povo. Dirio da Noite, 5 jun. 1954.
SIMIS, A. Estado e cinemano Brasil. So Paulo: Annablume; Fapesp, 1996.
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Cubano, n. 110, 1984.
PELLIZARI, Lorenzo; VALENTINETTI, Claudio M. Alberto Cavalcanti. So Paulo:
Instituto Lina Bo e P. M. Bardi, 1995.
SADOUL, Georges. Histoire du cinma. Paris: Librairie Flamarion, 1962.
RANDAL, Johnson. The film industry in Brazil: culture and the state. Pittsburgh: University
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Peridicos
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A CENA MUDA, 23 abr. 1940, p. 2.
CINELNDIA, ano XI, maro 1963.
______, ano XI, maio 63.
______, ano II, jul. 1953.
______, jul. 1953, segunda quinzena.
______, set. 1953, segunda quinzena.
O CRUZEIRO, 20 jun. 1953.
A SCENA MUDA, 16 fev. 1922.
SIGHT AND SOUND, v. 21, n. 3, 1952.

113

Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova


feminilidade operria no Brasil
Natan Zeichner
Ph.D. em Histria da Amrica Latina e do Caribe pela New York University. E-mail:
natan.zeichner@nyu.edu.

O assunto deste ensaio vem de pesquisa que estou conduzindo atualmente


para a minha tese de doutorado, denominada Fabricando identidade: experincias
radicais e a produo de uma nova poltica operria no Brasil, 1964-1985. Minha
tese investiga como as ideias e significados associados cultura poltica da classe
operria influenciaram no s imaginrios radicais, mas polticas em geral. As principais
questes que pretendo examinar na tese so as seguintes: at que ponto o processo de
resistncia ao regime da ditadura militar forma a transio (cultural) para a democracia?
Qual foi o papel da esquerda nessa transio e na formao do PT? Como a esquerda
fez a transio de estratgias polticas inspiradas na luta armada para uma poltica de
massa baseada numa aliana entre o movimento estudantil e o de oposio sindical?
Finalmente, como essa relao influenciou a poltica e cultura ps-autoritrias no
Brasil? No ensaio que segue, focalizo as relaes de um pequeno grupo de militantes
da esquerda que mudou-se para comunidades localizadas nas regies perifricas de
So Paulo. O objetivo desses militantes era, efetivamente, se tornarem trabalhadores
em fbricas. Como mostrarei neste ensaio, isso significava no s um repensar de
identidades de classe, mas tambm de formas adequadas de atualizao dos papis
masculinos e femininos, num momento em que a poltica local e nacional da classe
operria era cada vez mais instvel.
Ao estudar a relao entre as ideologias radicais e o ativismo cotidiano, utilizo
entrevistas orais que fiz com ex-militantes da esquerda para explorar as maneiras pelas
quais grupos radicais e subjetividades individuais foram formados na vida cotidiana, e
como esse processo contribuiu para uma mudana da ortodoxia marxista em direo a
uma expanso da poltica de massa. Ao fazer isso, minha pesquisa pretende mostrar
como os participantes deste movimento influenciam, e so influenciados, pelas
culturas e prticas sociais das comunidades em que foram imersos; como as ideias
dos ativistas, suas aes, experincias e memrias foram moldadas pelo trabalho
que estavam fazendo; e como ideologias radicais e prticas contriburam na criao
de uma nova cultura poltica da classe operria no Brasil. Gostaria de salientar que,
na maioria dos casos, as identidades daqueles que foram selecionados para morar e
trabalhar em bairros industriais foram baseadas em vises romantizadas da cultura da
classe operria. Para os membros de grupos revolucionrios, as experincias vividas
nos encontros com a fbrica foram muito diversas entre si. No entanto, embora muitos
se habituassem ao ritmo do local onde estavam morando, suas percepes mudaram

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Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

quando experimentaram colocar em prtica o que imaginavam ser o comportamento da


classe operria.1
Durante os anos 1970, a imagem que os trabalhadores tinham de si prprios
como atores pblicos e consumidores ampliou, tornou-se mais complexa. Nesse
tempo, o apoio a estratgias de confronto ao regime militar aumentou em comunidades
operrias em toda So Paulo. Concepes anteriores a respeito do que constitui um
comportamento feminino adequado da classe operria tambm se expandiram. Falo
mais sobre esse assunto no ensaio.
Uma ex-militante de esquerda, que conheci quando estava pesquisando no
acervo do DEOPS no Arquivo do Estado, foi Hilda Machado. No final dos anos 1970, ela
saiu da sua comunidade estudantil do Rio de Janeiro e foi morar e trabalhar numa fbrica
metalrgica no ABC. Infelizmente, Hilda faleceu em 2007. Um ano antes desse trgico
incidente, eu e James N. Green a entrevistamos durante vrias horas. No momento da
entrevista, eu estava comeando a pesquisar para minha monografia de graduao,
e Hilda foi uma das primeiras pessoas com quem tive o prazer de conversar sobre a
experincia de ter sido uma jovem radical na ltima dcada do regime militar. Quando
nos encontramos, eu j estava familiarizado com a trajetria poltica dela.
Como muitos jovens radicais no final dos anos 1970, Hilda foi investigada
pelo DEOPS. Antes de conhec-la, eu passei muitas horas examinando o acervo do
DEOPS, e j tinha conhecimento dos atos oficiais de subverso pelos quais ela
tinha sido acusada durante aquele perodo. Porm, somente aps conversar com Hilda
pessoalmente fui capaz de entender melhor sua opo pela radicalizao. As memrias
que ela tinha acerca de sua experincia abriram meus olhos para um aspecto essencial
dessa contestao social, o qual eu no havia percebido. Ao descrever sua experincia
morando e trabalhando na periferia de So Paulo, Hilda enfatizou os aspectos de
performance necessrios para representar uma revolucionria autntica, como se
estivesse em uma pea. Em grande parte inspirado pela entrevista que fiz com ela, dei
uma ateno especial relao entre tipos de comportamento radical e a performance,
ou o que se idealizava a respeito desse comportamento.
Hilda nasceu em 1950 no bairro da Tijuca, Rio de Janeiro, na mesma casa
em que seus pais e avs tinham morado. Na sua adolescncia, frequentou o famoso
Colgio Dom Pedro II. Foi nesse ambiente que Hilda se politizou, e no final dos anos
1960 decidiu militar no grupo Ao Popular (AP).
Hilda, como muitos outros militantes da AP, foi pessoalmente afetada por debates
internos entre as faces marxistas do grupo. Frustrada com a direo maosta que a
AP estava tomando, em 1972, um ano aps ter comeado a estudar na Universidade
Federal Fluminense (UFF), Hilda e vrios amigos do curso de cinema formaram um grupo
1 Para os objetivos deste ensaio, performance deve ser entendida como um processo de socializao em que gnero,
raa e identidades sexuais so produzidos atravs de prticas que regulam e relacionam no mesmo tempo. Vou usar o
conceito de performance para explorar a relao entre as concepes de comportamento adequado da classe operria
e as maneiras com que as ideias influenciaram os ambientes dos militantes da esquerda, seus comportamentos e
imaginaes. (PARKER; SEDGWICK, 1995).

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Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

independente de dezoito pessoas. Todos eles tinham sido membros ou simpatizantes da


AP em um momento ou outro, e queriam se envolver mais na luta contra a injustia social
no Rio. Para atingir seu objetivo, os membros foram trabalhar com grupos comunitrios
em bairros pobres nas zonas perifricas.
Lembrando-se dessa poca de sua vida, Hilda recordou ter trabalhado
principalmente com grupos religiosos em Nova Iguau, na Baixada Fluminense. O
grupo continuou sendo voluntrio nesse municpio por vrios anos, at 1975, quando os
membros decidiram militar num novo grupo estudantil inspirado em outros semelhantes
de So Paulo chamado a Liga Operria.
O fato de deixarem de ser independentes para se tornarem membros de um
grupo marxista-leninista representou uma mudana um pouco drstica, mas o efeito
no foi sentido to imediatamente. Hilda e muitos de seus colegas no mudaram
radicalmente seus comportamentos, pois continuaram sendo ativos no movimento de
contracultura no Rio de Janeiro dos anos 1960. Ao lembrar-se de sua vida naquela
poca, Hilda vividamente recordou as contradies de viver entre os mundos hippie e
marxista revolucionrio, entre os quais ela transitava.
Como muitas organizaes marxistas-leninistas ativas durante o regime militar,
os dirigentes da Liga Operria tentaram criar uma nova vanguarda revolucionria
que poderia ser capaz de liderar um movimento operrio contra a ditadura. De 1977
a 1980, o grupo fez uma enorme presso nos membros para que reproduzissem uma
imagem romantizada e exagerada, a qual o Comit Central acreditava estar embasada
em valores, ticas e morais da classe operria.
Portanto, quando Hilda e sua amiga e companheira poltica Ana Nogueira
organizaram uma festa com msica ao vivo para arrecadar dinheiro para o grupo, o Comit
Central ficou profundamente preocupado ao descobrir que muitos dos participantes da
festa tinham fumado maconha e se envolvido em promiscuidade. Considerando esses
atos como contraproducentes, inaceitveis, e, pior de tudo, pequeno-burgueses, o
Comit Central decidiu que Hilda e Ana tinham que ser disciplinadas. O Comit resolveu,
ento, que elas poderiam escolher entre sair da Liga Operria e viver como quisessem,
ou fazer um estgio na fbrica (LOURENO, 2006), o que implicava sair do Rio para
So Paulo e conseguir trabalho numa fbrica metalrgica na regio do ABC. Incapazes
de imaginar uma vida fora da Liga, Hilda e Ana abandonaram a faculdade e se mudaram
para So Paulo, para dar incio ao que viam como um processo de redeno moral, a
qual s poderia ser alcanada caso se tornassem operrias de verdade.
Sobre esse evento, Hilda recordou:
No, era uma coisa de descoberta, de libertao mesmo, que fazia parte,
que tambm a gente vivia a contracultura, claro, a gente lia contracultura, a
gente sabia, a gente ouvia rock, entendeu? Era uma loucura tudo. A eles j
estavam com raiva de mim porque eu sempre fui uma pessoa muito briguenta,
sempre fui muito insuportvel, eu arranjo encrenca com todo mundo, a eles
me baixaram uma sano, porque ns tnhamos feito uma orgia, e eu tinha que
ir pra classe operria para me salvar (MACHADO, 2006).

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Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

Em outra entrevista, Ana Nogueira relatou sua reao deciso do Comit


Central (NOGUEIRA, 2006):
Eu... a gente discordava da atitude da direo, totalmente. Achava que era
atitude autoritria, incorreta, no estava na compreenso do que a gente estava
fazendo, mas, ao mesmo tempo eu no queria sair do partido. Entendeu?

importante salientar que Hilda e Ana no foram foradas a abandonar a


faculdade e transformar suas vidas. As duas poderiam ter ficado no Rio, continuar no
mesmo curso e militar em qualquer outro grupo de esquerda que estivesse ativo no
movimento estudantil. No entanto, naquele momento de suas vidas, elas no podiam
imaginar uma vida sem a Liga Operria.
Ambas tinham medo de cortar os laos com o grupo, e, na minha opinio, isso
ocorria porque a totalidade de suas vidas sociais estava entrelaada a essa rede.
Naquela poca, ser militante era dedicar-se totalmente, tendo pouco tempo livre, at
mesmo para trabalhos escolares. Ento, a deciso de ficar no grupo no to difcil
de ser compreendida. Alm disso, elas tambm apoiaram a estratgia poltica adotada
pelo Comit Central chamada de proletarizao e acreditavam que essa poltica iria
contribuir diretamente para uma revoluo no Brasil. Finalmente, penso que tambm
importante perceber que a escolha que Hilda e Ana fizeram foi a nica alternativa
que ofereceu uma soluo. Optando por ir para So Paulo, elas demonstraram estar
arrependidas de seu comportamento pecaminoso.
Conseguir trabalho como operrio numa fbrica no ABC no era muito difcil
para militantes de grupos da esquerda naquela poca. Usando carteiras de trabalho
falsificadas ou simplesmente fazendo um curso profissionalizante, achar emprego no
era problema durante aquele perodo.
No entanto, os lderes da Liga Operria e depois da Convergncia Socialista
acreditavam que uma verdadeira liderana revolucionria s poderia vir da classe operria
e tambm de militantes proletarizados neste ltimo caso, vindos, em sua maioria,
do movimento estudantil. Portanto, esperava-se que tais militantes descartassem suas
identidades anteriores de classe mdia e renascessem como operrios. No entanto,
como muitos deles aprenderiam mais tarde, isso seria um desafio muito maior do que
o previsto.
A primeira tarefa que os militantes proletarizados deviam cumprir era a de se
fazerem passar por operrios. Como membros de uma organizao marxista-leninista,
era importante que os membros que estavam morando no ABC no divulgassem suas
identidades verdadeiras para ningum fora do grupo. Alm da possibilidade de deteno,
caso fossem descobertos, eles se arriscavam a serem marginalizados pelos colegas de
trabalho. Portanto, os lderes da Liga organizaram sesses de formao informais com
militantes de classe mdia que desejavam se transformar em operrios. Militantes que
estavam em transio muitas vezes trabalhavam intimamente com algum do grupo
que estava familiarizado com a cultura da classe operria paulistana.

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Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

Em 1978, logo depois que Hilda e Ana chegaram a So Paulo, elas foram
apresentadas Lcia Ferreira de Menezes. Lcia nasceu num bairro operrio de So
Paulo e foi a primeira pessoa de sua famlia a entrar na faculdade. Ao recordar sua
relao com Hilda e Ana, Lcia comentou (DE MENEZES, 2006):
Ajudei porque elas tinham dificuldade at para conseguir se comunicar. Porque
a linguagem do estudante uma linguagem diferente. Eu percebo que hoje,
por exemplo, ainda continuo da mesma famlia, tendo a mesma vida e tal.
Mas j com um ambiente diferente, eu percebo tambm que a minha forma de
falar mudou bastante tambm. O pessoal que vinha do estudantil tinha uma
linguagem, ento tinha que ficar chamando a ateno da Hilda: Hilda, no fala
assim que algum vai descobrir que voc no , porque o pessoal no fala
dessa maneira. O pessoal assim e tal. Eu ia ensinando para ela os costumes
do proletrio, porque o povo mais... tem uma linguagem mais simples. Muita
coisa eu... e a nossa amizade se fortaleceu muito, ela uma pessoa muito
bacana, ento tambm trocamos muitas experincias, muito conhecimento,
muita coisa.

Alm de ajudar Hilda e Ana a se passarem por operrias, Lcia tambm


ajudou Hilda a conseguir emprego numa fbrica da Bombril. Para Hilda, esta foi uma
experincia nova e emocionante. Recordando a sua mudana de comportamento, Hilda
disse (MACHADO, 2006):
Eu nunca fui muito operria no. Tem isso, s abrir umas rvores genealgicas.
E uma coisa ser pobre, outra coisa voc ser operrio como a gente era l
no ABC, nas grandes fbricas, que era pessoal especializado, isso que foi
o movimento... Olha, mulher gosta de roupa, n? Assim, colocar um casaco
laranja. O que hoje est super na moda, naquela poca colocar uma blusa rosa
com um casaco laranja, tudo que neguinho faz, muito vermelho, eu curtia isso,
tinha um prazer mesmo quase de atriz.

Quando Hilda chegou fbrica, fingia ser algum que no era. Durante esse
perodo, ela tornou-se obcecada pelo processo de mimetizar as estticas femininas das
operrias paulistas. Ela lembra que o processo de se tornar operria foi um desafio,
mas tambm uma aventura, e, acima de tudo, uma oportunidade. Ao contrrio de muitos
membros da Liga que integraram as comunidades industriais no final dos anos 1970,
Hilda no desejava se transformar em trabalhadora de fbrica. Ela queria revolucionar
o pas porque a maior parte de sua vida tinha sido passada sob o regime militar; sua
compreenso de resistncia social estava fortemente ligada a uma noo de viver na
clandestinidade. Em nossa entrevista, Hilda admitiu que suas lembranas do tempo em
que passou trabalhando na fbrica da Bombril estavam entre as mais queridas que ela
guardava. Disse ainda que a parte mais agradvel de ser uma operria era que ela se
sentia como se estivesse no palco, atuando, executando uma pea que, em sua mente,
poderia mudar o rumo do pas.
Em vrias entrevistas que conduzi com ex-militantes, tenho observado que
muitas das minhas entrevistadas destacam a importncia de modas femininas, e no
s durante os anos 1970. Por exemplo, Beatriz Bargieri, uma ex-militante da AP que
ainda mora em Osasco, So Paulo, lembrou-se de ter sido selecionada pela direo da

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Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

AP no Rio para integrar a produo2 em 1968. Uma das primeiras coisas que Beatriz
fez depois de chegar a So Paulo foi procurar trabalho numa fbrica metalrgica.
Nas primeiras entrevistas de trabalho, ela se recorda de ter sido rejeitada. De fato,
Beatriz relembra o momento distinto no qual concluiu que uma das razes provveis
de no ter sido bem sucedida na aquisio do emprego foi por no parecer como as
outras pessoas de Osasco, que tambm estavam procura de trabalho. Vestida com
roupas largas e cores neutras, muito longe do estilo normativo feminino do perodo,
Beatriz havia internalizado uma imagem semiandrgina das estticas femininas das
operrias do ABC. Isso aconteceu durante o tempo em que ela participava ativamente
do movimento estudantil no Rio. Beatriz afirmou que depois que percebeu seu erro, foi
imediatamente a uma loja perto da fbrica e comprou um par de sandlias barato e uma
bolsa colorida de plstico (BARGIERI, 2009).
Voltando ao final dos anos 1970, Ana Nogueira lembra que as mulheres que
conheceu na fbrica eram muito conservadoras, de forma que levaria algum tempo
para recrut-las. Isso no significa que ela acreditasse que uma operria comum no
pudesse ser politizada; mas, seguindo o que ela considerou como discursos de gnero
normativos, Ana via os operrios do sexo masculino como os lderes lgicos capazes
de, efetivamente, contestar a ditadura militar. Para ela, assim como muitos homens e
mulheres ex-militantes que entrevistei, feminilidade no ABC era algo visto como um
comportamento passivo, orientado pela famlia, religioso, estoico, etc., caractersticas
imprprias para um membro da vanguarda revolucionria. Lembrando o esforo que fez
para no chamar ateno (NOGUEIRA, 2006), Ana disse que:
As mulheres na classe operria so mais recatadas. Ento, no falava
palavro eu fumava nessa poca, fumava muito, no parei de fumar. Mas
tive que mudar um pouco, ficar mais quieta, ouvir mais, falar menos. Quando
fala, fala frases mais curtas, por exemplo, em vez de coisas mais elaboradas,
e usa palavras mais simples. No dava para fingir o sotaque, nada disso. A
minha amiga entrou, ela adaptou essa prtica de fingir o sotaque paulista, mas
eu no quis fazer isso porque eu no ia conseguir. Ento fiquei na minha
carioca, carioca bom (!!!). Tinha muitos baianos l. Cada um vinha de um lugar
diferente. Ento, era mais a questo da roupa, de ficar mais... low profile, sabe,
totalmente. Que acho que essa era a questo para ns. E mesmo assim a
gente chamou ateno. Mesmo assim as pessoas sabiam.

Mesmo que militantes, tanto homens como mulheres, desempenhassem o papel


de operrios, eles o faziam a partir de posies de gnero diferentes. Assim, os militantes
de ambos os gneros que estavam morando em bairros operrios na grande So Paulo
no tinham as mesmas experincias em suas vidas cotidianas,3 pois as comunidades
radicais na esquerda eram muitas vezes incentivadas por um tipo de masculinidade
revolucionria que refletia imagens e significados associados ao homem novo e por
figuras como a de Che Guevara (MALLON, 2003). Isto representou um desafio especial
para as militantes, que foram incentivadas a dar um exemplo moral para suas colegas
2 A frase integrar a produo foi usada por militante da AP naquela poca.
3 Em grupos mais radicais, homens e mulheres eram, na maioria das vezes, divididos igualitariamente mesmo entre os
que eram enviados para morar e trabalhar nas fbricas.

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Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

de trabalho, e, ao mesmo tempo, encarregadas de recrutar operrios homens para o


movimento.
No era permitido aos trabalhadores participar de conversas paralelas durante o
expediente, e assim os militantes desenvolveram a prtica de frequentar bares prximos
fbrica depois de uma longa jornada de trabalho. Como os bares eram espaos
predominantemente masculinos, no foi to simples para as militantes socializarem com
os operrios. Trocas sociais entre as militantes e seus colegas muitas vezes envolveram
um comportamento de paquera. Alm disso, havia tambm a questo do que podiam
consumir de modo a no se destacar. No livro Lula, O filho do Brasil (2002), Lula fala
sobre sua reao ao comportamento de uma moa que ele viu num bar:
Lembro de uma militante que tinha vindo do Paran. Era uma mulher que
trabalhava na Volkswagen. Como que ns desconfiamos que ela no era
operria comum? Primeiro porque um dia eu estava num balco de bar e ela
chegou e pediu uma pinga. Operria no pede pinga. S se pedir hoje. Mas
raramente, raramente uma pessoa humilde que no seja viciada, obviamente
chega num bar e pede uma cachaa. Mulher do povo no faz isso, pode
fazer quem vem da universidade. Hoje at pode fazer, mas naquela poca no
fazia. Pode fazer se tiver em turma, n? Tomar uma caipirinha e tal. Mas uma
mulher chegar num balco de bar e falar: D uma 51 para mim muita
vanguarda! E um dia eu estava num bar e ela chegou e pediu essa pinga. A eu
pensei: Tem boi na linha. A eu fiquei J reunia o pessoal e falava: muito
importante ver essa companheira E a gente tinha muito medo de infiltrao
de direita. Ento vamos ficar de olho, porque no era normal. (PARAN, 2002,
p. 125-126).

As ex-militantes femininas entrevistadas por mim relembram histrias semelhantes


relatada por Lula nessa entrevista. Ao frequentar bares perto da fbrica, muitas dessas
mulheres contriburam ao ambiente do bar devido a sua atuao. Embora os bares
localizados em bairros operrios continuassem a ser espaos predominantemente
masculinos no final dos anos 1970, a visibilidade das mulheres aumentou. Acredito
que durante a ditadura militar, a identidade e visibilidade das operrias se expandiu
de tal forma que se tornou mais complexa. Na publicao da revista ABCD Jornal pela
oposio sindical, aparecem regularmente artigos sobre o papel da mulher metalrgica
no apenas como esposa, filha, ou me, cuja nica prioridade cuidar de sua famlia.
A mulher aparecia agora como trabalhadora que, como os homens, tinha o direito
de participar de discusses coletivas sobre as condies do trabalho, fazer parte de
reunies polticas em suas prprias comunidades e participar de greves e protestos da
oposio sindical.
Em perodos anteriores, esse tipo de comportamento feminino era considerado
incomum e visto como transgressivo. Num artigo sobre feminilidade da classe operria
paulista entre os anos 1930 e 1960, Weinstein (2006) escreve que a identificao
consistente de mulheres da classe operria est ligada s preocupaes domsticas
e femininas, e s foi possvel, em grande parte, pelo esvaziamento da categoria
operria de todas as conotaes positivas. Porm, enquanto isso pode ter sido o caso
dos anos 1930 a 1960, no final dos anos 1970 a situao no era to simples. Na

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Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

stima edio do ABCD Jornal, a seo principal foi dedicada somente ao trabalho
da mulher (O TRABALHO, 1976) e incluiu uma srie de artigos sobre o assunto. Um
desses artigos apresentava Dona Ilda, uma operria comum, que no momento da
publicao trabalhava das 6 horas meia-noite numa fbrica metalrgica no ABC. O
jornal relata que ela me de seis filhos e que no abandona o seu trabalho de dona de
casa, limpar a casa e cuidar de seus filhos. E ela continua: Eu trabalho pra sustentar
a famlia. S o salrio do meu marido no d. Juntando os dois a gente ainda passa
apertado. Na sequncia do artigo, apresentado um discurso de Wilson Godoi Soares,
superintendente de outra fbrica metalrgica, que diz: A mulher produz muito mais
que o homem em servios que exigem pacincia. O homem logo se enche, larga a
mquina, conversa ou vai pro banheiro toda hora. A mulher justamente o contrrio.
No fala muito, no sai da mquina e tira mais produo. Depois, Sebastio Francisco
de Oliveira, gerente de produo da mesma fbrica, diz: O homem mais difcil de ser
controlado. Quando a gente d uma bronca num operrio, ele se rebela, diz que ganha
pouco pra exigirem tanta coisa dele. A mulher no. Ela j aprende em casa. Quando a
gente passa na seo at pelo olhar ela j sabe o que a gente quer dizer. E, se leva
bronca, chora.
Aqui, podemos ver os traos que reforam a ideia de masculinidade, que
durante muito tempo enfatizaram o trabalho duro, a fora e a independncia; embora,
neste caso, o cruzamento entre classe e feminilidade possa continuar a enfraquecer
as identidades operrias, e claramente vem de um vocabulrio comum de honra
associado a um comportamento do sexo feminino ligado s tarefas domsticas. Mas
interessante notar que, embora o comportamento feminino seja descrito como passivo
e obediente, as operrias tambm so apresentadas como trabalhadoras. No final da
seo sobre as mulheres trabalhadoras, uma metalrgica annima questionada sobre
suas experincias fora do lar: em casa, a gente no sabe das coisas, acha que tudo
igual ao que a gente pensa. Na fbrica no. Eu conheo todo mundo, aprendo muita
coisa, enfrento situaes que no servio da casa a gente no tem. Por isso eu prefiro
trabalhar aqui. Tem uma coisa que eu gosto mesmo, que conhecer toda essa gente
que trabalha comigo.
Mais tarde, na sequncia do Primeiro Congresso da Mulher Metalrgica de
So Bernardo e Diadema em 1978, o ABCD Jornal novamente publicou uma edio
dedicada s mulheres operrias. Dessa vez, existem poucas referncias descrevendo
as operrias como passivas ou fracas. Na 13 edio do jornal h um artigo
chamado Mulheres sem proteo (MULHERES, 1978). Nele, o jornalista diz que a
finalidade principal do primeiro Congresso da mulher metalrgica foi mobilizar mulheres
trabalhadoras, no apenas sobre problemas especficos no local de trabalho, mas para
comear a discusso sobre como alterar a Consolidao das Leis do Trabalho (CLT),
porque as indstrias sabem que podem contratar mulheres e pagar-lhes menos do que
aos homens. O foco em Direito do Trabalho surgiu aps uma srie de vitrias jurdicas
de trabalhadoras na Justia do Trabalho em relao CLT. No entanto, apesar disso,

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Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

muitas empresas burlam a lei, pagam menos para as mulheres do que para os homens,
obrigam-nas a realizar tarefas em pssimas condies de trabalho, fazer trabalhos sob
condies de insalubridade etc. (MULHERES, 1978).
Em outro artigo intitulado Elas vo ao congresso (1978), o jornal cita a metalrgica
Valdete, uma baiana de vinte e trs anos que havia trabalhado por trs numa fbrica
de automveis. Segundo Valdete, ela participou do Congresso porque foi suspensa do
seu emprego. Quando foi buscar conselhos de um advogado, ele a informou sobre o
Congresso. Sobre as condies na fbrica em que trabalhava, Valdete comentou: a
gente no tinha liberdade nem pra ir no banheiro. Se a gente vai no banheiro tem que
ser s dez minutos. Entretanto, ela afirma acreditar que a situao das mulheres vai
melhorar muito e que o Congresso um grande frum para mulheres trabalhadoras
coletivamente expressarem suas preocupaes. Ao apresentar mulheres trabalhadoras
como atores polticos legtimos, no por conta do papel que tiveram dentro da famlia,
mas devido sua contribuio na produo da fbrica e nas reunies polticas fora dela,
os autores da revista apresentam um quadro muito mais amplo do que constitui um
comportamento feminino adequado da classe operria.
A mudana na maneira com que grupos diferentes entendiam um comportamento
feminino adequado continua a se expandir no final dos anos 1970. Isto pode ser
visto no documentrio Braos Cruzados, Mquinas Paradas, produzido e dirigido por
Roberto Gervitz e Srgio Toledo em 1979, e no qual os trabalhadores em greve no so
exclusivamente do sexo masculino.
Voltando ao caso de Hilda, durante as greves de 1978 as mquinas na fbrica da
Bombril, onde ela e Lcia trabalhavam, foram desligadas por vrios dias. Nas semanas
que seguiram aps a greve e depois da volta ao trabalho, Hilda e Lcia foram demitidas
da fbrica. Vrias semanas depois, Hilda, Lcia e Ana conseguiram emprego na fbrica
da Volkswagen em So Bernardo.
Passar de uma pequena fbrica, relativamente sem importncia, a uma das
maiores empresas de automveis no Brasil, teve um impacto muito profundo e emocional
para Hilda. Ao mesmo tempo, os lderes da Liga Operria decidiram transformar o grupo,
lanando um novo grupo semilegal, chamado Convergncia Socialista. Durante o breve
perodo em que Hilda trabalhou na Volkswagen, ela ficou profundamente deprimida.
Vrios elementos podem ter contribudo para o seu estado de esprito. Em
comparao com a fbrica da Bombril, o clima de trabalho na Volkswagen era muito
mais alienado. O trabalho na Bombril fazia com que os trabalhadores usassem vrias
mquinas por dia. Segundo Hilda, foi porque todo mundo ajuda todo mundo, ainda
mais eu quando comecei, vi a solidariedade, vieram me ensinar, porque s vezes voc
fica doidona (MACHADO, 2006). Alm disso, a transio de clandestino para legal
teve um forte efeito na maneira como os membros do grupo se viam. Para Hilda, ser
um membro da vanguarda significava viver clandestinamente. Quando isso comeou
a mudar, o proletariado comeou a perder sua atratividade romntica. De repente,

122

Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

ela foi abandonada numa fbrica, trabalhando catorze horas por dia, sem tempo para
frequentar as reunies semanais da sua clula.
Em 1978, depois de trabalhar por vrios meses na Volkswagen, Hilda foi presa
com mais vinte membros da Convergncia Socialista. Libertada da priso vrias semanas
depois, e traumatizada pelo abuso fsico e mental que sofreu durante o encarceramento,
ela comeou um longo e lento processo de separao do grupo.
Estudando a vida e os tempos de militantes da esquerda como Hilda Machado,
no sei necessariamente explicar por que alguns jovens brasileiros escolhem o caminho
da radicalizao poltica e outros no; porm, a histria de Hilda nos oferece alguma
percepo dos contornos da cultura da juventude radical nas dcadas de 1960 e 70. Como
muitos jovens na Amrica Latina, o processo de radicalizao de Hilda era altamente
dependente da sua capacidade de desempenhar o seu radicalismo diariamente para
uma audincia. Para fazer isso, ela tinha que acreditar que seu desempenho tinha
sentido e que estava contribuindo para um fim revolucionrio.
Portanto, mesmo que Hilda tenha sido mandada para So Paulo como uma forma
de reeducao, ela no se intimidou com isso, e continuou a dedicar sua vida Liga
Operria/ Convergncia Socialista aps a transio. Fez isso, em grande parte, porque
acreditava que se pudesse passar como uma trabalhadora, poderia se tornar uma
revolucionria autntica. Foi com essa convico que Hilda encontrou motivao para
realizar o papel de operria. A mudana na motivao poltica de Hilda, que ocorreu
depois que ela foi para a fbrica da Volkswagen, foi muito influenciada pela mudana
do clima poltico nacional, bem como por um programa de trabalho exaustivo. Nesse
perodo, a maioria das pessoas acreditava que a ditadura militar em breve chegaria
ao fim. No entanto, era evidente que o fim no viria por meio de uma revoluo, mas
atravs de um lento processo de liberalizao poltica. Foi nessa poca que Hilda se
percebeu incapaz de realizar seu papel como operria, pois em sua mente essa
ideia no representava mais uma mudana revolucionria. A trajetria poltica de
Hilda, como a de milhares de outros revolucionrios latino-americanos, comeou com
um desejo de realizar um ideal romntico. Acredito que se ns explorarmos a relao
entre as vises romnticas e revolucionrias e a atuao dessas vises como meio
de produo de comportamento revolucionrio ideal, podemos aprender muito sobre a
transio da ditadura para a democracia na Amrica Latina nos anos 1960 e 70, bem
como sobre as relaes entre ideias, aes e geraes. A forma como a poltica e o
gnero tm sido construdos ao longo do sculo XX caracterizada tanto por rupturas
quanto por continuidades. No entanto, gostaria de afirmar que, ao final dos anos 1970,
a feminilidade associada mulher operria estava mudando profundamente e, com a
presena de pessoas da esquerda, no deveria ter sido fcil dizer quem fez parte da
categoria operria da oposio.

123

Reimaginando a esquerda: resistncia urbana e a formao de uma nova feminilidade operria no Brasil

Referncias
MALLON, Florencia E. Barbudos, Warriors, and Rotos: The MIR, Masculinity, and Power
in the Chilean Agrarian Reform 1965-74. In: GUTMANN, Matthew C. (Ed.) Changing
Men and Masculinities in Latin America. Durham: Duke University Press, 2003. 416 p.
PARAN, Denise. Lula: O filho do Brasil. So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 2002.
PARKER, Andrew; SEDGWICK, Eva. Performativity and Performance. New York:
Routledge, 1995.
WEINSTEIN, Barbara. They dont even look like women. International Labor and
Working-Class History, 69, Spring 2006.
Entrevistas
BARGIERI, Beatriz. Entrevista concedida a Natan Zeichner. 3 jul. 2009.
DE MENEZES, Lcia Ferreira. Entrevista concedida a Natan Zeichner. So Paulo, 28
jul. 2006.
LOURENO, Maria Jos da Silva. Entrevista concedida a Natan Zeichner. So Paulo,
2 ago. 2006.
MACHADO, Hilda. Entrevista concedida a Natan Zeichner e a James N. Green. Rio de
Janeiro, 27 jul. 2006.
NOGUEIRA, Ana. Entrevista concedida a Natan Zeichner. Boston, 3 mar. 2006.
Jornais
O TRABALHO da mulher. ABCD Jornal, 7 nov./9 out. 1976. CEDEM.
MULHERES sem proteo. ABCD Jornal, 13. ed., 21 jan. 1978. CEDEM.
ELAS vo ao Congresso. ABCD Jornal, 13. ed., 21 jan. 1978. CEDEM.
Filme
BRAOS cruzados, mquinas paradas. Direo e Produo: Roberto Gervitz e Srgio
Toledo. So Paulo: [S.n.], 1979.

124

Trnsitos e poltica: artistas brasileiros em Nova Iorque durante


a ditadura civil-militar no Brasil
Dria Jaremtchuk
Professora de Histria das Artes na EACH/USP. Colaboradora do Programa de PsGraduao em Artes Visuais do Departamento de Artes Plsticas da ECA/USP. Bolsista
de Produtividade em Pesquisa do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e
Tecnolgico (CNPq). Em 2007, publicou Anna Bella Geiger: Passagens Conceituais.

Os Estados Unidos sempre buscaram um lugar de destaque no Brasil para a


sua produo artstica. Mas foi na dcada de 1960 que o governo demonstrou de modo
explcito sua preocupao com os representantes americanos na Bienal de So Paulo,
considerada a segunda maior mostra em termos de importncia, depois da Bienal de
Veneza. Seguramente ambas eram uma vitrine, no cenrio da Guerra Fria. Por isso, as
representaes dos EUA eram cuidadosamente preparadas e supervisionadas.
Assim sendo, as artes serviram como estratgia para a construo de uma
imagem positiva que o governo norte-americano utilizou para atrair simpatias; e a Bienal
de So Paulo era um espao privilegiado para a execuo dessa poltica. A hiptese
que aqui se defende a de que, para alm da imagem construda nas exposies, para
se aproximar dos brasileiros o governo dos Estados Unidos desenvolveu uma poltica
de atrao que aqui pode ser avaliada pela promoo de viagens de pesquisa para
artistas e intelectuais. Ou seja, com o apoio de vrias instituies, entre elas a Fundao
Guggenheim, a Fundao Fulbright e a Organizao dos Estados Americanos (OEA),
um nmero significativo de bolsas foi concedido aos brasileiros, de modo regular e
sistemtico.
Embora no fosse uma instituio norte-americana, e sim uma organizao dos
pases latino-americanos, a OEA, atravs de diversos projetos de intercmbio, contribuiu
para o aumento do trnsito de artistas e intelectuais para os Estados Unidos. No mbito
das artes, alm de exibir mostras e fundar um museu em Washington D.C. (1976),
desde julho de 1958 concedia bolsas de diversas modalidades, que aumentaram de
modo significativo aps o estabelecimento da Aliana para o Progresso e o suporte
oferecido pelos Estados Unidos.
Nesse mesmo contexto, no foi pequeno o papel desempenhado pelo Center
for Inter-American Relations, hoje Americas Society, principalmente na organizao
de mostras e seminrios. Como se ver mais adiante, sua performance conservadora
provocou a reao de artistas latino-americanos em Nova Iorque, que contestaram a
poltica da instituio.
J em Washington, foi o Brazilian-American Cultural Institut (BACI), s vezes
chamado de Instituto Cultural Brasil-Estados Unidos, que se destacou dentro dessas
polticas de aproximao. Os motivos do seu surgimento so pouco claros. Sabe-

125

Trnsitos e poltica: artistas brasileiros em Nova Iorque durante a ditadura civil-militar no Brasil

se apenas que antes mesmo de sua inaugurao, em 1964, a iniciativa j havia sido
saudada pelo presidente John Kennedy em um discurso proferido em 1963:
O povo dos Estados Unidos tem muito a aprender com o rico patrimnio
histrico e cultural do Brasil; estou feliz em constatar a criao de um novo
Brazilian United States Institute aqui em Washington para facilitar maiores
contatos culturais e educacionais entre nossos dois pases. (BULLETIN, jan.
1966, traduo nossa).

A precedncia dessa declarao sugere a hiptese de que a criao do BACI


possa ter sido proposta pela diplomacia norte-americana, estando vinculada poltica
de atrao praticada pelo governo. Nesse caso, o Itamaraty, embora fosse o maior
responsvel financeiro e operacional pelo Instituto, teria sido o executor do projeto, e
no seu mentor intelectual. Tambm a presena de congressistas norte-americanos
no Board of Directors (diretoria) do BACI, como Bradford Morse, Donald Irwin e John
Brademas, refora essa hiptese. De qualquer modo, as atividades da instituio foram
acompanhadas de perto por representantes do governo dos Estados Unidos, ao menos
durante a dcada de 1960.
Ainda tratando de recuperar instituies que contriburam para o deslocamento
e a fixao de artistas brasileiros nos Estados Unidos, importante incluir o Pratt
Graphic Center, que, por ser uma instituio de ensino, teve um papel peculiar. Alm de
bolsas, oferecia outro tipo de suporte: seus alunos-artistas podiam requerer o visto de
estudante e com ele estender sua permanncia no Hemisfrio Norte para alm do tempo
concedido a um turista. Do mesmo modo, as instalaes dos seus atelis tornaram-se,
s vezes, os nicos espaos de trabalho dos artistas. Dentre os vrios brasileiros que
por l passaram est Lydia Okumura, que permaneceu de 1974 a 1977. Esse espao
tornou-se vital porque, alm das aulas e da garantia do visto, lhe proporcionou participar
das mostras anuais. Estas, por sua vez, a ajudaram a se inserir na cena artstica da
cidade. Foi a partir dessas exposies que alguns galeristas a convidaram para expor
em outros espaos.
Assim, verifica-se que a atuao dessas instituies foi fundamental para que os
artistas e a arte brasileira estivessem presentes nos Estados Unidos.
Ao mesmo tempo, muitos artistas manifestavam receio em relao a essa situao,
pois o governo dos Estados Unidos estava apoiando os regimes antidemocrticos
na Amrica Latina. Essa realidade no deixou de causar nos artistas um sentimento
contraditrio de atrao e de resistncia ao mesmo tempo. O depoimento de Maiolino
(2002) vai nessa direo:
Vivi em Nova Iorque quase trs anos, entre 1968 e 1971, num momento
extremamente rico e pulsante da produo artstica dessa cidade, que se
inter-relacionava com os paradoxos da sociedade, ora querendo entend-los,
ora questionando a guerra do Vietn e as drogas [...] a eterna afirmao da
democracia americana, da liberdade, que contraditoriamente dava suporte s
ditaduras de nossos pases latino-americanos [...]. Contudo, inegvel que o
contato com a cidade foi grande. Tambm foi importante o convvio prximo
que tnhamos com artistas latino-americanos que se encontravam na cidade
naquele momento to fervilhante.

126

Trnsitos e poltica: artistas brasileiros em Nova Iorque durante a ditadura civil-militar no Brasil

A presena dos latino-americanos na cena nova-iorquina j era forte quando os


artistas brasileiros l chegaram. Artistas como Rubens Gerchman, Ana Maria Maiolino,
Antonio Henrique Amaral e Josely Carvalho, por exemplo, estiveram, durante perodos
diferentes, relacionados s redes latino-americanas. Foi, principalmente, a partir dessa
convivncia que se desenvolveu o sentimento de pertencimento dos brasileiros Amrica
Latina. Apesar de compartilharem as mesmas agruras vividas na terra do Tio Sam, no
se pode imprimir a esse contingente humano um perfil de uma verdadeira comunidade.
Na avaliao do artista uruguaio Luis Camnitzer, esse grupo no apresentava um perfil
poltico. Em suas palavras,
[] eles tm mantido as suas ideias para si, talvez influenciados pelo processo
de concesso do visto dos EUA e pelo desejo de ter sucesso no mercado.
Esta falta de interesse na militncia poltica impediu-os de organizarem-se
em grupos que poderiam tentar defender seus interesses e colocar a sua
representao nas mos de instituies com agendas mais complexas entre
elas a Organizao dos Estados Americanos. (CAMNITZER, 2009, traduo
nossa).

Apesar do tom ctico dessa anlise, ele mesmo foi um de seus membros mais
atuantes. Se, como afirma, os latino-americanos no se comprometeram publicamente
com causas polticas como se esperava, considerando, sobretudo, o perodo marcado
por polarizaes extremadas, tambm no optaram pelo silncio e pela apatia.
Realizaram trabalhos que no passaram despercebidos naquele momento, como a
publicao de Contrabienal, uma das respostas mais significativas contra a ditadura
brasileira, e o happening na Galeria Bonino na abertura da mostra brasileira de exvotos. Carla Stellweg (1988), a respeito desses artistas, diz:
No entanto, por mais de um ano, o grupo chamou a ateno no s para
os artistas da Amrica Latina, mas para a Amrica Latina em geral. Eles
distriburam informaes para a imprensa, para os professores universitrios e
o pblico em geral. Para todos os envolvidos, isso deveria ser uma educao
esclarecedora acerca da falta de informao e comunicao sobre a Amrica
Latina e uma introduo sua complexidade. (traduo nossa).

Desse modo, tanto a despolitizao colocada por Camnitzer como a militncia


contada por Stellweg refletem a difcil situao de se fazer poltica em trnsito, em que
a vulnerabilidade dessa condio dificulta um enfrentamento mais direto com instncias
de qualquer tipo de poder.
No entanto, no se pode negar a existncia de aes significativas naquela poca,
e que algumas delas se relacionavam com o contexto brasileiro. Contrrios s polticas
do Center for Inter-American Relations (CIAR), um grupo de artistas se organizou e
formou o Museo Latinoamericano. Pretendiam, entre outras coisas, fundar um museu a
partir da integrao de diversos atelis. O pblico receberia um mapa com os endereos
desses lugares e assim conheceria diretamente a produo apresentada pelos artistas.
Consequentemente, a proposta anulava a necessidade dos trmites institucionais e
burocrticos de qualquer museu. Esse protagonismo dos artistas contrastava com a
performance do CIAR, que se posicionava como representante oficial da arte latino-

127

Trnsitos e poltica: artistas brasileiros em Nova Iorque durante a ditadura civil-militar no Brasil

americana nos Estados Unidos. Na realidade, segundo a perspectiva dos artistas, sua
agenda era de incompetncia e m-f.
Dentre as reivindicaes dos artistas estava o pedido de destituio dos
membros do conselho do CIAR, formado por Dean Rusk, Lincoln Gordon e Thomas
Mann figuras reconhecidamente vinculadas s aes de intervenes polticas na
Amrica Latina, como a expulso de Cuba da OEA e o golpe civil-militar no Brasil e
na Repblica Dominicana. Alm disso, era um grupo que no expressava qualquer
credibilidade intelectual.
Camnitzer enviou uma carta a John Perrault, crtico do The Village Voice,
colocando a plataforma das reivindicaes:
Para criar um centro de difuso da cultura latino-americana em nvel no oficial;
para informar sobre a represso da cultura nos pases latino-americanos; para
conduzir aes contra instituies que representam mal, ou de forma inepta,
a cultura da Amrica Latina; para criar servios especiais para artistas latinoamericanos. (STELLWEG, 1988, p. 304, traduo nossa).

No entanto, para a concretizao dessas propostas era necessrio que os


artistas radicalizassem suas aes e se manifestassem contra o establishment o que
muitos preferiram no fazer, segundo Camnitzer, devido a interesses pessoais. Desde
o incio desse embate at os dias de hoje, ele permanece como o nico a boicotar o
espao do Americas Society (antes denominado CIAR).
Por discordncias ideolgicas, o Museo Latinoamericano acabou se dividindo.
Da ciso, surgiria o grupo Movimiento por la Independencia Cultural de Latino Amrica
(MICLA). Apesar das diferenas entre ambos, organizaram conjuntamente a publicao
de Contrabienal em 1971, espcie de manifesto poltico ou exposio circulante, que
se transformou em uma das mais significativas respostas do meio das artes ditadura
brasileira. Instalados em Nova Iorque, os dois grupos entraram em contato com artistas
de diversos pases explicando os motivos da proposta: a ampliao do boicote Bienal
de So Paulo de 1969 e a denncia da tortura e da violncia praticadas, no somente
no Brasil, mas tambm em outros pases da Amrica Latina.
Em 1969, houve um amplo boicote internacional X Bienal de So Paulo,
organizado por artistas como resposta censura nas artes no Brasil. Esse chamado
internacional no participao atingiu tal magnitude que impediu os Estados Unidos
de participarem, porque muitos artistas se recusaram a enviar trabalhos. Como tambm
no houve tempo para a organizao de uma mostra substituta, a ausncia ganhou
grandes repercusses e provocou desconfortos polticos e diplomticos, como se
pode observar nessa correspondncia do diplomata John W. Mowinckel: a embaixada
deposita a maior importncia na participao americana na prxima seo da Bienal de
arte. Nossa incapacidade de produzir uma grande exposio de arte em 1969 ainda
um assunto de conversa frequente e fonte de constrangimento. (MOWINCKEL, 9 nov.
1970, traduo nossa).
Para os artistas, a potencializao e a expanso do boicote iniciado em 1969
apoiava-se nos prprios fatos polticos que foram estampados na publicao de

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Trnsitos e poltica: artistas brasileiros em Nova Iorque durante a ditadura civil-militar no Brasil

Contrabienal em forma de imagens e depoimentos de brasileiros torturados pelo regime


brasileiro.
Mesmo sendo o Brasil o foco da publicao, nenhum brasileiro participou
dela para evitar possveis represlias por parte do regime. E como era de se esperar,
tampouco circulou pelo pas ou foi noticiada na imprensa.
No houve qualquer espcie de seleo ou curadoria e o material recebido
foi todo includo em Contrabienal. Camnitzer, Liliana Porter, Carla Stellweg e Teodoro
Maus desenharam e imprimiram a publicao em uma mquina Offset, adquirida com
o dinheiro de uma rifa organizada pelos dois grupos exatamente para esse fim. Apesar
de todos os esforos, a circulao da publicao foi limitada. Segundo Stellweg, apesar
de inicialmente se pretender fazer uma circulao comercial, a distribuio foi mais
silenciosa.
Uma distribuio comercial tambm aumentaria a visibilidade e a associao
dos artistas com a causa, ligao que alguns, talvez, preferiram no deixar to explcita.
Em 1971, antes da publicao de Contrabienal, Gordon Matta Clark fez circular
uma carta em que chamava seus pares a manter e ampliar o boicote X Bienal de
So Paulo de 1969. Esse contedo foi incorporado publicao. Para o artista norteamericano no se tratava apenas de manter o afastamento na edio da XI Bienal, mas
de tambm denunciar a falta de liberdade vivida no pas e as violncias cometidas pelo
governo.
Embora se reconhecesse a presena de artistas exilados em Nova Iorque, essa
condio no foi assumida publicamente pelos brasileiros. O uso do termo exilado
poltico em sentido mais estrito no parece ser o mais adequado para se referir a eles.
Conforme j observado por Camnitzer, embora tendo encontrado diversos percalos,
eles no se caracterizaram pelo perfil da militncia e da prtica poltica. Dentro do
movimento de sada do Brasil, aqueles que tinham laos mais fortes com grupos
organizados e eram mais politizados preferiram viver seu exlio em Paris.
E para finalizar a discusso sobre as atividades polticas relacionadas ditadura
brasileira, no se deve aqui esquecer a ao dos artistas do MICLA na abertura da
exposio de ex-votos brasileiros dos sculos XVIII e XIX na Galeria Bonino em Nova
Iorque. ainda Camnitzer que nos conta que no dia da abertura da exposio, os artistas
do MICLA, em conjunto com o Committee for Justice for Latin American Prisoners,
surgem em cena. Enquanto os membros do comit passavam textos informativos para
os visitantes, os membros da MICLA distribuam contra ex-votos: fragmentos enfaixados
de bonecas. (CAMITZER; WEISS, 2009, p. 172). Como se tratava de uma mostra
apoiada pela Embaixada Brasileira, houve mal-estar, sobretudo porque as bandagens
foram pintadas de vermelho, referncia direta tortura praticada no pas. Tambm o
texto entregue fazia referncia a essa realidade vivida no Brasil.
Se o trnsito dos artistas visuais e o envolvimento com atividades polticas foi
at hoje pouco analisado, esse fato tambm se deve aos protagonistas dessas histrias
terem deixado poucos relatos e memrias dessa experincia. Consequentemente,

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Trnsitos e poltica: artistas brasileiros em Nova Iorque durante a ditadura civil-militar no Brasil

esse tempo vivido nos Estados Unidos transformou-se em mais um dado biogrfico
desconectado de um fenmeno coletivo com fatores histricos comuns, conforme foi
aqui discutido. Mesmo que em pequeno nmero, as manifestaes contra a ditadura
brasileira foram pouco mencionadas na bibliografia, assim como a aproximao dos
brasileiros com os artistas latino-americanos.
Alm de viverem as dificuldades do deslocamento, esses artistas passaram por
grande falta de reconhecimento profissional no meio norte-americano, o que provocou
pausa ou interrupo em seus processos poticos, pois foram raras as oportunidades
de exibio de trabalhos. Sem dvida, a nacionalidade os reduzia a um lugar
estabelecido na rgida estrutura do mercado de arte. Quando participavam de mostras,
era geralmente em conjunto com artistas latino-americanos. Com isso, tiveram seus
trabalhos considerados como de menor valor simblico. Sem dvida, essa precariedade
profissional os estimulava a expor no Brasil.
Em resumo, preciso ressaltar a diversidade de aspectos nesse trnsito de
artistas brasileiros para os Estados Unidos nas dcadas de 1960 e 1970. Se o governo
brasileiro, mesmo sob regime militar, tambm contribuiu com esse fluxo afinal, no
interrompeu a concesso de bolsas para os artistas foi sobretudo a poltica de
atrao praticada pelas instituies norte-americanas a maior responsvel por essa
movimentao. Ao mesmo tempo em que se consolidava essa estratgia, os Estados
Unidos construram tambm no meio artstico brasileiro uma imagem favorvel,
exemplificada, sobretudo, pelas participaes na Bienal de So Paulo. significativo
ressaltar que ambas, tanto a poltica de atrao como a construo desse perfil
de pas receptivo arte de vanguarda e comunidade artstica internacional, foram
levadas adiante independentemente do regime poltico vivido no Brasil. Na realidade,
a ditadura foi muitas vezes um facilitador nesse processo, como no caso da criao
do BACI, quando a diplomacia brasileira conviveu com congressistas norte-americanos
no Board of Directors sem cogitar uma possvel sobreposio de interesses dos dois
pases na agenda da Instituio. Em resumo, a literatura at hoje tratou esse fluxo como
tendo sido provocado pelo momento poltico brasileiro, e quis aqui mostrar que eram
os Estados Unidos que estavam interessados em receber brasileiros em seu territrio,
independente de quem estava no governo no Brasil.
Por outro lado, inegvel que a oferta de bolsas tornou-se uma alternativa s
duras condies impostas pelo regime militar. Se os riscos e as dificuldades impostas
pelo regime levaram inmeros artistas a procurar outros espaos para viver, os Estados
Unidos, por sua vez, j haviam desenhado uma imagem de receptores ideais. Como
resultado desse trnsito, os artistas nesse novo ambiente viveram uma perspectiva
menos nacionalista porque conviveram com um contingente heterogneo e cosmopolita
onde a experimentao e a explorao dos suportes tecnolgicos, como o vdeo, a
fotografia e a xerox estavam na ordem do dia. Consequentemente, essa aproximao no
deve ser desprezada quando se analisa a genealogia da arte contempornea brasileira.
Mas essa uma nova tarefa, que, por sua dimenso, espera um novo momento para
ser desenvolvida.

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Trnsitos e poltica: artistas brasileiros em Nova Iorque durante a ditadura civil-militar no Brasil

Referncias
BULLETIN. Washington (D.C.): Brazilian-American Cultural Institute, n. 1, jan. 1966.
(Localizado na Claire T. Carney Library, University Massachussets, Darmouth).
CAMNITZER, Luis; WEISS, Rachel (Ed.). On Art, Artists, Latin America, and Other
Utopias. Austin, TX: University of Texas Press, 2009.
MAIOLINO, Ana Maria. Vida afora/A life line. Nova Iorque: Drawing Center, 2002.
MOWINCKEL, John W. (Country Public Affairs Office) U. S. Information Service. USIS
Rio de Janeiro para Smithsonian Institution. NCFA/IAP. Nov. 9th 1970. (Localizada no
Smithsonian Archives, Washington, D.C.).
STELLWEG, Carla. Magnet-New York. In: The Latin American Spirit: Art and Artists in the
United States, 1920-1970. New York: The Bronx Museum of the Arts; Harry N. Abrams,
1988. p. 304.

131

lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32


Barbara Weinstein
Professora de Histria da New York University. Doutora pela Yale University, onde foi
orientanda da Profa. Emilia Viotti da Costa. Entre as suas publicaes esto dois livros
traduzidos para o portugus, A Borracha na Amaznia: Expanso e Decadncia, 18501920 (So Paulo: HUCITEC; EDUSP, 1993), e (Re)formao da Classe Trabalhadora no
Brasil, 1920-1964 (So Paulo: USF; Editora Cortez, 2000).

Num breve mas instigante ensaio intitulado 1932: Imagens Contraditrias, Emilia
Viotti da Costa observa que como toda revoluo, a de 32 gerou sua mitologia (COSTA,
1982, p. 1). Por sinal, esse ensaio acompanhou uma preciosa coleo de documentos
organizada por Ana Maria Camargo e distribuda pelo Arquivo Pblico do Estado de
So Paulo em 1982, quando a Revoluo de 32 completou 50 anos. Com esse ensaio,
Emilia Viotti levou o debate sobre 32 a um novo nvel, transferindo o enfoque de uma
discusso positivista sobre as causas e motivos que levaram os paulistas a pegarem
em armas contra o regime getulista, para os vrios usos de histrias e memrias de
32, e os imaginrios muitas vezes contraditrios que se sustentaram no legado da
Revoluo. A meu ver, o ensaio mudou o discurso sobre 32 da esfera da objetividade
para a questo da subjetividade.1
Seguindo a linha de argumento primeiramente articulada nesse ensaio h trinta
anos, a apresentao a seguir pretende examinar os diferentes usos de 32 em dois
momentos especficos: o de 1954, ocasio do IV Centenrio da Fundao da Cidade
de So Paulo, e o de 1957, o ano do Jubileu de Prata da Revoluo Constitucionalista.2
A escolha dessas datas reflete duas consideraes: a primeira, e mais bvia, que
foram dois pontos cronolgicos, um referente s grandes comemoraes de 9 de julho
e outro referente variedade de festejos e publicaes em torno do tema de 32. A
segunda que esses momentos que ocorreram numa poca de surto de nacionalismo
e intensificao de tenses na esfera poltica foram especialmente complicados e
ricos para a comemorao de uma revoluo aparentemente regional e regionalista.3
Tanto em 54 quanto em 57, podemos perceber duas correntes relativas
representao dos eventos de 32. Elas no se encaixam no tpico binmio a favor ou
contra a Revoluo de 32. Nesse sentido, as imagens aparentemente no so nada
contraditrias todas representam 32 como motivo de orgulho ou de algo positivo;
alis, os comentaristas nem discutem a revoluo neste sentido. O que distingue uma
vertente de outra no a questo de julgar a revoluo como uma causa justa ou
no. muito mais uma questo de quem pode se identificar com o espirto de 32 e
qual o significado do movimento constitucionalista no contexto dos anos 50. Eram
1 A historiografia de 32 grande demais para mencionar todos os trabalhos importantes. Uma boa introduo sua
histria o pequeno estudo de CAPELATO (1982).
2 Sobre o IV Centenrio da Cidade de So Paulo, veja LOFEGO (2004) e ARRUDA (2001).
3 Sobre a questo da memria de 32, veja BORGES (1997) e RODRIGUES (2012).

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

essas questes, e de certa forma a sensibilidade invocada nas comemoraes, que


distinguiram uma corrente de outra.
Como era inteiramente previsvel, o IV Centenrio em geral foi uma expresso
de intenso regionalismo e triunfalismo. Os festejos e eventos foram organizados por
representantes das elites paulistas (tanto intelectuais como empresariais), entre eles
homens e mulheres com ligaes estreitas com a revolta de 32. Ao mesmo tempo,
era um momento cheio de tenses entre aqueles cuja inteno era usar a Revoluo
Constitucionalista como emblema de paulistanidade, num sentido que exclua muitos
habitantes de So Paulo da categoria paulista; enquanto outros grupos envolvidos
na poltica eleitoral e mais sensveis ao crescimento de sentimentos nacionalistas
procuravam ampliar o significado de 32.4
Apenas trs anos depois, os paulistas comemoraram o Jubileu de Prata da
Revoluo Constitucionalista. Na poca destes festejos, em 1957, foi evidente uma
alterao nas representaes da causa paulista, que agora estava sendo reimaginada
como uma luta pela democracia (um tema que no aparece com frequncia na poca
da Revoluo). Porm, podemos perceber que uma certa construo paulista/liberal
da democracia continuava ancorada numa noo de direitos de cidadania como algo
que pertence mais s regies modernas e progressistas do Brasil e menos s regies
atrasadas (WEINSTEIN, 2006, p. 281-306).
Comemorando 32 no IV Centenrio
No IV Centenrio, podemos dividir as comemoraes de 32 em duas vertentes:
uma tinha um teor mais popular, e era orientada mais com base no futuro do que no
passado; a outra era mais voltada ao passado, e a uma noo mais exclusivista de
memria e identidade paulista.
Os prprios festejos programados para os dias 9 a 11 de julho refletiram essa
primeira vertente. Os que organizaram as atividades nesses trs dias durante o ano
do IV Centenrio nitidamente procuravam dar um sentido ocasio que a definiria
nos termos mais amplos e abrangentes possveis. O principal fator que impulsionou
os festejos nessa direo foi o papel da Associao de Emissores uma entidade que
representava os canais de rdio e televiso em So Paulo (alis, havia na poca apenas
um canal de televiso, a TV Tupi).
Patrocinada por essas empresas emissoras, na maior parte comerciais, a
programao de 9 a 11 de julho foi organizada para alcanar o maior pblico possvel.
E tudo indica que ela foi um sucesso nesse sentido. Um relatrio final da Associao
declarou com grande orgulho (e talvez um pequeno exagero) que um milho de pessoas,
de todos os setores da sociedade paulista, participaram da comemorao da arrancada
cvica de So Paulo em 32. O uso desta frase arrancada cvica notvel; em vez
de ressaltar a Guerra com armas e trincheiras ou ainda a insurreio regional, d
4 Tenho uma discusso mais elaborada destas tenses no meu livro (ainda em manuscrito) The Color of Modernity: So
Paulo and the Making of Race and Nation in Brazil.

133

lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

a impresso de que 32 foi um estouro de entusiasmo cvico que empolgou toda So


Paulo, pouco diferente do nimo dos festejos marcando o seu aniversrio, em 54.
Alm dos muitos comentrios e fotos dessas comemoraes, existe um
documentrio, So Paulo em Festa, produzido pela Companhia Vera Cruz em
cooperao com a Associao de Emissores. Esse filme retrata os destaques dos trs
dias de festejos, e a sua narrao revela a impresso que os organizadores pretenderam
criar. Infelizmente, alguns aspectos dos festejos no foram bem traduzidos tela por
exemplo, a famosa chuva de prata organizada por Baby Pignatari e as Indstrias Wolff,
um evento que muita gente cita como o momento mais memorvel do IV Centenrio , e
perderam seu drama no contexto cinemtico. Nessa noite, segundo o radialista Randal
Juliano, o sentimento do paulista faz com que a cidade se locomova at o Viaduto do
Ch para receber a chuva de 20 milhes de tringulos prateados.
A culminao do filme e dos festejos de 9 de julho ocorreu na noite de 11
de julho com o espetculo no Parque Dom Pedro II. O ponto alto dos festejos foi um
show de msica popular que contou com a participao de vrios msicos e cantores
de renome. interessante que o filme ressalta a apresentao do cantor Joo Dias,
mais especificamente o instante em que ele cantava um trecho da msica So Paulo,
Corao do Brasil: So Paulo, sem preconceito de raa, sem preconceito de cor.5 Esta
certamente no foi uma cena escolhida por acaso foi uma declarao deliberada da
ligao de So Paulo ao conceito do Brasil como uma democracia racial. Depois disso
o filme terminou com um trecho dedicado ao macio espetculo de fogos de artifcio.
Segundo a narrao, foi a maior mostra de fogos na histria do mundo e incluiu imagens
iconogrficas como a torre do Edifcio Banespa e o braso da cidade de So Paulo com
seu lema, Non Ducor, Duco. A ltima cena termina com o narrador dizendo que depois
de trs dias de festa, o povo paulista vai voltar oficina, fbrica, ao escritrio com a
certido de que So Paulo a grande locomotiva do progresso brasileiro.
Segundo esse documentrio, a programao dos festejos de 9 de julho no IV
Centenrio acabou sendo uma mistura de divertimentos populares e uma campanha
publicitria para a cidade de So Paulo. O filme abre com a silhueta da cidade e o
narrador qualificando So Paulo como a cidade que mais cresce no universo
parece que j no era suficiente ser a cidade que mais crescia no mundo. Sobretudo, a
mensagem do filme foi a de So Paulo como a terra da oportunidade: qualquer pessoa
que vinha a So Paulo disposta a trabalhar e se esforar poderia se tornar paulista e
aproveitar os benefcios da vida moderna. At a localizao dos ltimos festejos o
Parque Dom Pedro II sinalizou a vontade de dar a essas comemoraes um carter
popular e abrangente. Situado entre a velha zona central da Praa de S e o bairro
popular do Brs, esse parque era um local onde os habitantes de So Paulo oriundos de
lares modestos podiam congregar-se e sentir-se em casa, em contraste com o recminaugurado Parque do Ibirapuera. Este, alm de estar distante do centro da cidade,
num novo bairro da classe mdia, ficou ainda fora das redes de transporte pblico. Na
5 Essa letra da msica So Paulo, Corao do Brasil (1951), de David Nasser e Francisco Alves.

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

segunda noite das comemoraes, o radialista Randal Juliano comentou ou melhor,


maravilhou-se o fato de tanta gente estar chegando para comemorar uma derrota.
Porm mais provvel que a grande maioria dos participantes da festa estivesse
comemorando, em vez de uma derrota, o triunfo de So Paulo como o maior centro de
indstria e modernidade no Brasil, e talvez em toda a Amrica Latina.
Na verdade, a maior parte dos festejos de 9 de julho programados pela Associao
de Emissores foi apenas indiretamente relacionada com o tema de 32; mas havia outros
eventos e artefatos, gerados pelo IV Centenrio, que estavam ligados muito mais direta
e explicitamente a uma tentativa de construir e consolidar uma memria coletiva da
Revoluo Constitucionalista. Por exemplo, na Exposio Histrica, que foi uma das
peas-chave do IV Centenrio, o painel final que resumiu a histria de So Paulo indicou
trs conquistas que definiram a histria paulista: a conquista da terra, a conquista do
ouro e a conquista da lei (COLEO IV CENTENRIO DO MUSEU PAULISTA, 1954).
Claro que esta ltima conquista se referiu Revoluo Constitucionalista. Segundo o
painel, durante os trs meses dessa Guerra Cvica fundem-se os paulistas num nico
ser humano que sente, pensa e age sem diferenas sociais, polticas, religiosas, raciais,
e nem de sexo.
fcil entender essa exaltao de uma suposta unanimidade regional, tanto
pelos organizadores da exposio quanto pelo pblico ao qual ela foi dirigida. O
crescimento urbano e o desenvolvimento industrial to ressaltados na propaganda do
IV Centenrio tambm geraram novos aspectos da vida urbana grandes levas de
migrantes de Minas e do Nordeste, episdios sem precedentes de militncia operria
(por exemplo, a recente Greve de 300 mil em 53) que balanavam a imagem de
uma So Paulo ordeira, unida e disciplinada.6 Era de se esperar que, num momento
como este, as classes conservadoras que orquestraram a maioria das atividades do
IV Centenrio tivessem vontade de lembrar e exaltar um momento histrico que era
visto como sinnimo da solidariedade regional. Ao mesmo tempo, as representaes
dominantes da Revoluo de 32, e a insistncia numa memria coletiva, produziram
uma narrativa regional de excepcionalismo paulista que colocou grandes faixas da
populao metropolitana fora ou ainda contra a identidade regional.
Essa tenso entre incluso e excluso especialmente evidente num dos
artefatos mais amplamente divulgados do IV Centenrio neste caso, um volume
intitulado lbum de Famlia 1932 (e ao qual eu, no meu livro, dou o apelido The White
Album). Organizado pelo editor e veterano de 32, Jos de Barros Martins, este lbum
de famlia se destaca dentre as muitas obras comemorativas lanadas em 1954 pelo
excepcional cuidado e qualidade da sua edio. quase inteiramente um livro de
imagens e recortes, como seu nome indica; alm de uma brevssima apresentao
e legendas das fotos, o volume totalmente composto de matrias visuais. Segundo
Martins, numa obra como esta, mais do que as palavras falam os smbolos as fotos, os
6 Sobre a militncia operria da poca, veja WEINSTEIN (2000, cap. 8) e NEGRO, (2004, p. 19-228). Sobre a migrao
nordestina, veja FONTES (2008).

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

cartazes, os dsticos de guerra... Alm disso, Martins avisa o leitor que, com o objetivo
de produzir uma obra de mxima autenticidade, a editora fez um grande esforo para
reproduzir as imagens nas cores originais e, quando possvel, nas suas verdadeiras
dimenses. Considerando o estgio da tecnologia de reproduo fotogrfica daquela
poca, o lbum de famlia certamente custou caro para ser publicado.
Martins, que se identifica como veterano de 32, explica a proposta deste
volume: este lbum de famlia no procura ser uma crnica completa da revoluo;
em vez disso, o lbum se oferece como uma lembrana, tipo livro de recortes que
evoca e conserva a memria daquele momento majestoso do passado paulista. A
inteno de que o lbum tenha um lugar em cada lar paulista... como um repositrio
de lembranas, onde o olhar retrospectivo dos filhos de Piratininga possa, de quando
em quando, pousar saudosamente...7 Martins lanou essa obra como uma maneira
de manter, em forma material, os momentos gloriosos que So Paulo viveu durante a
campanha constitucionalista... A organizao do lbum reflete bem este propsito de
servir como um lieu de mmoire da epopeia paulista uma histria pica de herosmo
e bravura regional. A forma pica especialmente pontual ao ressaltar o herosmo e
o sacrifcio, a derrota trgica fica em plano secundrio. O que o torna importante o
reconhecimento da coragem e do esprito dos participantes, da suposta unanimidade de
sentimentos e da vontade de um povo que se mobilizou sem medir a possibilidade de
vitria. Consideraes ideolgicas tambm esto fora da perspectiva do lbum.
A parte principal do tomo abre com reprodues da primeira pgina de seis
jornais paulistas anunciando o comeo da sublevao uma ttica quase cinemtica
que situa o leitor no contexto histrico e estabelece o papel saliente da imprensa
paulista na campanha constitucionalista. O primeiro segmento do volume trata dos
meses anteriores fase armada da campanha e dos primeiros episdios de violncia.
Fotos dos comcios dos dias 22 e 23 de maio mostram multides na rua, animadas,
mas ordeiras, bem vestidas e, na grande maioria dos casos, compostas por homens.
Desde j, o tema passa a ser os preparativos para a guerra, inclusive com cartazes
de recrutamento militar. Nenhum detalhe pequeno demais para ser includo o livro
carinhosamente reproduz todos os objetos associados ao governo insurgente, inclusive
o dinheiro e moedas paulistas, ttulos, selos e cartes postais para as tropas. Segue uma
srie de fotos de mulheres, muitas delas vestidas numa roupa branca, quase luminosa,
se despedindo dos filhos, noivos e maridos, ou sustentando os servios de assistncia.
Mais uma vez, o leitor h de ficar impressionado com a intensidade de atividade e
de emoo; um anncio especialmente zeloso declara que quem no estiver prompto
para lutar, suicide-se, que melhor morrer assim do que morrer moralmente. Apesar
do tom quase histrico deste cartaz, a mensagem em geral que tudo isso estava
ocorrendo dentro de um contexto de ordem, disciplina e planejamento racional uma
forma peculiarmente paulista de revoluo.
7 MARTINS (1954). Todas as citaes nas prximas pginas so deste livro, que no tem paginao.

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

O prximo segmento do lbum chama-se Em plena guerra, e abre com uma


dzia de fotos do front, entre elas cenas compostas por combates, fotos de vrias
mquinas improvisadas de guerra e retratos da fora area insurgente.8 Muitas destas
imagens lembram fotos de uma ou outra guerra mundial, inclusive o retrato da mocidade
nas trincheiras. Segundo elas, os paulistas desencadearam uma guerra moderna,
completa com trincheiras, avies e trem blindado. Enfim, quando os paulistas pegaram
em armas, era para prosseguir uma guerra moderna, moda europeia, em contraste
com os motins e guerrilhas dos sertes.
Em 1954, os filmes de Hollywood, tipicamente tratando da II Guerra Mundial,
j tinham construdo a clssica imagem do peloto composto de homens de todas as
origens sociais e tnicas. No lbum de Famlia h algumas fotos que indicam uma certa
diversidade nas foras paulistas; segundo uma legenda, moos e velhos, estudantes,
operrios, homens de negcios, todos ligados por um ideal comum. Mas a grande maioria
das fotos dos voluntrios retratam soldados que parecem ser da chamada mocidade
acadmica da fora armada paulista. Muito menos evidentes so os soldados da Fora
Pblica, e no houve nenhuma referncia Legio Negra, apesar do seu papel pujante
na fase de combate. Mas no faltaram fotos dos oficiais da Igreja Catlica, inclusive
um arcebispo abenoando as bandeiras dos batalhes seguindo para o Front, com a
legenda lembrando estes espetculos comoventes de f crist.
O lado trgico do conflito aparece no lbum organizado por Martins, mas
jamais num registro que possamos chamar de pacifista ou antiguerra. Vrias pginas
so dedicadas a cenas de cortejos fnebres e de luto por soldados mortos no campo
de combate. Mas essas fotos, longe de ressaltarem os horrores da guerra, enfatizam
a fibra e a glria dos paulistas nesse momento do ltimo sacrifcio. Ainda mais, este
reconhecimento do lado trgico logo d lugar a uma srie de cartazes e desenhos
comemorando a Campanha de Ouro (quando milhares de paulistas doaram suas
alianas e outros objetos preciosos pelo bem de So Paulo). O lbum encerra com
algumas pginas melanclicas dedicadas ao tema Para o Exlio, uma maquete do
monumento e mausolu dedicado aos soldados de 32, e reprodues das capas de
vrias crnicas, que servem para confirmar que a Guerra Paulista ainda est viva na
memria coletiva regional.
Apesar da suposta autenticidade do contedo do lbum, alguns silncios e
omisses refletiram o momento e as circunstncias da sua publicao. Talvez o aspecto
mais notvel que o conflito retratado nas pginas do lbum de Famlia parece ser uma
guerra sem inimigo. Uma leitura cuidadosa dos recortes revela uma ou outra referncia
a Getlio e ditadura, e o cartaz um tanto histrico declarava que chegou para os
paulistas a hora de enfrentar os seus opressores. E somente nas pginas finais que
o texto atribui a derrota de So Paulo s foras tremendamente superiores (no sentido
numrico) da ditadura; porm o livro ainda insiste que So Paulo acabou vencendo,
j que levou a ditadura a voltar ao regime da lei. O volume cheio de palavras como
8 Sobre a fotografia na Revoluo de 32, veja DE PAULA (1999).

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

imperativo, sacrifcio e entusiasmo, mas notavelmente vago em relao ao objeto


do seu entusiasmo, e ainda mais vago ainda com relao identidade do inimigo. Claro
que todas as crnicas e memrias de 32 tinham que enfrentar o fato de se tratar de
uma guerra contra tropas brasileiras; mas nos anos seguintes revoluo a tendncia
era desprezar os soldados de outras regies e coloc-los fora da esfera de civilizao e
conscincia cvica muitas vezes numa linguagem racializada. Mas o lbum de Famlia
simplesmente mantm o silncio em relao ao inimigo, uma estratgia discursiva que
fazia sentido depois de duas dcadas de suposta reconciliao, da ascenso do mito
da democracia racial e da formao de um forte sentimento nacionalista no Brasil nos
anos cinquenta. Sob essas circunstncias, no havia possibilidade do livro de Martins
chamar as tropas federais de jagunada, ou ecoar a denncia de Alfredo Ellis Junior
dos nordestinos como platycephalos e amongoilados do Norte (ELLIS JNIOR, 1934,
p. 20). Da mesma maneira, no houve nenhuma reproduo de clichs do jornal O
Separatista, com suas frequentes referncias a cabeas chatas. Mesmo na poca
da revolta, havia um esforo entre as lideranas paulistas para modular a retrica
(separatista ou no) que implicava a inferioridade de brasileiros de outras regies. J
no ano de 54, tal linguagem foi quase que completamente expurgada da histria oficial.
Nem mesmo o lema Tudo por So Paulo (s vezes, mas no sempre, seguido por
Tudo pelo Brasil), to comum durante a Campanha Constitucionalista, aparece no
lbum de Famlia.
Novamente, fcil entender o desejo de Martins, e de muitos outros veteranos da
Guerra Paulista, de reacender a memria daquele momento histrico, e especialmente
de criar uma representao dele como um momento de absoluta unidade e solidariedade
social.
Porm, nem o bem produzido lbum de Famlia, nem a prpria ideia de situar a
memria da Revoluo de 32 como pedra de toque da identidade paulista, adiantariam
a causa da unidade regional, pelo menos no sentido de transcender as divises cada
vez mais marcadas na populao estadual. Os fortes cdigos de classe e as referncias
sutilmente racializadas associados com a Campanha Constitucionalista significavam
que seria difcil esse episdio histrico servir como veculo para a unidade popular.
Mesmo na sua breve apresentao do lbum de Famlia, Martins manifesta certos
pressupostos relativos base social do movimento. Quando ele declarou que seu
objetivo era meramente oferecer um lugar simblico, um lieu de mmoire portvel, em
cada lar paulista, fcil perceber que cada lar paulista no abrangia as residncias
precrias dos recentes migrantes de Minas ou da Bahia, nem as casas dos operrios
envolvidos na poltica sindical e nas lutas proletrias.
primeira vista, o uso da palavra famlia no ttulo do livro poderia ser
interpretado como uma tentativa de ressaltar a ideia de incluso. Mas a expectativa de
familiaridade, to aparente no lbum, acaba significando que ele uma lembrana para
aqueles paulistas que tm recordaes pessoais ou ligaes diretas com os eventos
sendo comemorados, e que podem ser vistos nas fotos e cartazes da poca.

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

Ao mesmo tempo, havia modos de recordar a Revoluo de 32 que tinham o


potencial de demarcar uma famlia paulista mais ampla. Por exemplo, com a nfase na
luta pela Constituio e por um governo eleito, os veteranos de 32 podiam, teoricamente,
ligar suas memrias da Guerra Paulista ao movimento pela democratizao da poltica
brasileira no perodo ps-guerra. Mas as tendncias populistas na esfera poltica dos
anos 50, e as crescentes reivindicaes por uma democracia mais social, fizeram da
viso liberal estreita e legalista (e, no ps-guerra, udenista), associada ao movimento
constitucionalista, algo com pouco apelo s camadas populares. Alm disso, o contexto
poltico do IV Centenrio complicava qualquer tentativa de ligar a Guerra Paulista ao
processo de democratizao afinal, a restaurao do regime constitucional e do
processo eleitoral resultou na eleio do ex-ditador Getlio Vargas para presidente, e
com forte apoio da classe trabalhadora. Sob essas circunstncias, ficou difcil ligar as
propostas da Revoluo Constitucionalista de um modo positivo com os desdobramentos
da poltica nacional nos anos 50.9
Tudo pela Democracia?
Apenas trs anos depois dos macios festejos do 9 de julho no IV Centenrio,
a conversa sobre a democracia j tinha sofrido algumas alteraes significativas. Em
9 de julho de 1957, os paulistas comemoraram o Jubileu de Prata os 25 anos da
Revoluo Constitucionalista. Embora somente trs anos tivessem se passado, a data
j estava to integrada na construo oficial de paulistanidade que ficou impossvel
deixar o Jubileu de Prata passar sem vrias comemoraes e solenidades. Ainda mais
interessantes so os novos temas que apareceram nos discursos sobre 32 durante esse
intervalo de trs anos. O mais notvel a (re)definio, quase universal, da Revoluo
Constitucionalista como uma luta pela democracia um motivo que era presente, mas
menos evidente nos festejos de 54. Por contraste, em 57 o tema da democracia foi
ressaltado e pregado em cada momento. Para citar a reportagem sobre as solenidades
de 9 de julho no jornal O Dia, So Paulo viveu ontem momentos de intensas emoes
democrticas.
A palavra democracia se mostrou no s onipresente, mas tambm
polissmica. Alguns comentaristas (inclusive o Presidente Kubitschek) abordaram
o movimento constitucionalista como precursor do gnero democrtico j dominante
no Brasil. Outros, como o diretor dO Estado, Jlio de Mesquita Filho, afirmaram a
existncia de uma ligao causal entre a derrota da Revoluo de 32 e a contnua
fraqueza da poltica democrtica no Brasil. Essas estimativas divergentes do estado de
democracia na sociedade brasileira, e da prpria definio de democracia, refletem as
imagens altamente contraditrias associadas gesto JK (1956 a 1960). De um lado,
o quadrinio de Kubitschek pode ser entendido como o primeiro milagre econmico,
9 Entretanto, em 1950, a revista ufanista Paulistnia (jul-ago 1950) publicou um nmero inteiramente dedicado ao
tema da Revoluo de 32, por ver So Paulo que o Brasil est ameaado de retornar s mos daquele contra quem se
escreveu a epopeia de 9 de Julho.

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

com altssimas taxas de crescimento industrial e verdadeiras melhoras nos salrios da


classe operria. Foi tambm um perodo de intensa participao popular na poltica,
seja eleitoral, seja sindical, e de relativa liberdade de imprensa e discurso. Ao mesmo
tempo, as altas taxas de inflao, o setor agrcola estagnado, e a frequncia de greves
e outras formas de protesto operrio alimentaram e aumentaram ansiedades em certos
segmentos da sociedade que comearam a afirmar que o Brasil estava beira de uma
crise poltica e social (WEINSTEIN, 2000, cap. 8).
Tanto para um comentarista que estivesse registrando otimismo sobre o futuro
poltico do Brasil como para outro que estivesse manifestando graves preocupaes
com o estado de democracia, o Jubileu de Prata de 9 de julho era uma tima ocasio
para construir uma narrativa histrica que sustentasse sua interpretao. Mais uma vez,
isso no significa que havia uma interpretao favorvel Revoluo de 32 e outra
contra a Campanha Constitucionalista. Em certos sentidos, o significado de 32 tinha
sido fixado e estabilizado: foi um episdio histrico que mereceu reconhecimento,
tanto dentro como fora do estado de So Paulo, como um evento que tinha um peso
sentimental e emocional. Portanto, at um jornal que se posicionou como ctico para
com a finalidade da Revoluo de 32, O Correio da Manh, no Rio, informou seus
leitores que talvez, no sentido poltico, 32 fosse discutvel; porm no havia como
negar a sinceridade de um povo que arriscou suas vidas para uma causa. Assim, o jornal,
na sua reportagem sobre as solenidades de 9 de julho, deu destaque a imagens que
ultrapassaram a esfera da poltica: um jovem soldado morto, um pai de famlia aleijado
e uma enfermeira mutilada figuras que podiam ser homenageadas e admiradas sem
referncia s controvrsias sobre os motivos ou repercusses da Revoluo de 32
(CORREIO DA MANH, 09/07/1957, pag. 4). A Revoluo Constitucionalista no apenas
foi incorporada plenamente identidade regional, mas tambm o foi de um modo que
supostamente transcendeu as disputas partidrias que dificultaram sua memorializao
nos anos imediatamente posteriores Guerra Paulista.10
Entretanto, havia algumas indicaes de que a Revoluo de 32, com suas
conotaes de classe e de regio, continuava sendo um elemento identitrio complicado
para uma figura poltica com ambies eleitorais nacionais, num perodo conhecido
como a repblica populista. Uma indicao disso foi a deciso do governador de So
Paulo, Jnio Quadros, de se ausentar totalmente dos festejos de 9 de julho em 1957.
Embora tivesse feito um discurso trs dias antes, reconhecendo 32 como o momento
cvico mais esplndido da histria de So Paulo, ele viajou, em 6 de julho, para uma
visita de sessenta dias s vrias capitais europeias, deixando o controle do governo
estadual, e as funes cerimoniais, nas mos do seu vice-governador Porfrio da Paz
(CORREIO DA MANH, 07/07/1957, p. 4). Alis, seu vice foi, em vrios sentidos, o
homem perfeito para a ocasio. Apesar de ex-oficial do exrcito e mineiro de nascimento
(de Arax, pertinho da fronteira com So Paulo), Paz foi voluntrio nas tropas paulistas
durante a Revoluo Constitucionalista e lembrou o seu apoio Causa Paulista com
10 Sobre os anos imediatamente aps a Guerra Paulista, veja RODRIGUES (2012).

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

grande orgulho. Portanto, podia representar um vnculo direto com a Revoluo de 32


e firmar a representao da campanha constitucionalista como algo que foi muito alm
das reivindicaes regionalistas.
O programa de solenidades e festejos no Jubileu de Prata reproduziu muitos
dos eventos com os quais So Paulo marcou o 9 de julho nas comemoraes de 1954.
Entre eles, estava uma programao infantil de circos no Pacaemb, vrios desfiles, um
espetculo de fogos de artifcio no Ibirapuera e uma chuva de ouro e prata o ouro talvez
introduzindo um toque de novidade na ocasio. Porm, o teor geral das comemoraes
de 1957 era menos festivo e mais sombrio. O principal enfoque das solenidades foi
o recm-inaugurado obelisco, que funcionava como monumento e mausolu para os
mortos de guerra (no lado paulista, claro) e os veteranos do conflito que morreram nos
anos seguintes. Cerimnias marcando as transferncias dos restos mortais de soldados
constitucionalistas ao mausolu tinham sido institudas nos anos anteriores, mas essas
solenidades foram especialmente elaboradas no ano de Jubileu de Prata; 144 entidades
(pelotes, batalhes, grupos de apoio) participaram do desfile. No domingo anterior,
houve uma missa catlica pelos que tombaram em combate, realizada no Pacaemb,
que na ocasio ficou totalmente lotado. E num sinal de que a memria pessoal e direta
de 32 no era mais suficiente para mant-la viva na alma paulista, o poeta Guilherme
de Almeida e o pedagogo Antonio dvila ofereceram minicursos sobre a histria da
Revoluo Constitucionalista, cujas inscries logo se esgotaram.
Em geral, a reportagem sobre o Jubileu de Prata na imprensa paulista ressaltou
trs temas principais relativos Revoluo de 32.11 Primeiro, os jornalistas insistiram
que ela foi muito mais que uma tentativa de defender os interesses regionais; segundo,
que a Revoluo contava com o apoio quase unnime da populao paulista, inclusive
entre as camadas mais humildes da sociedade; e terceiro, que ela foi fundamentalmente
uma luta pela democracia. O primeiro tema representava a divergncia mais marcada
dos assuntos ressaltados nas comemoraes de 54; talvez fosse inevitvel que os
festejos organizados como parte do IV Centenrio da Cidade fossem orientados a
retratar a Revoluo como uma realizao do povo bandeirante. Essa certamente foi a
mensagem do lbum de Famlia. Diferente disso, a reportagem sobre o Jubileu de Prata
insistiu, repetidas vezes, que o movimento transcendeu as fronteiras de So Paulo,
seja em termos de apoio material para a revoluo, seja em termos de apoio para suas
finalidades. Kubitschek (veterano das foras getulistas), no seu discurso apresentado
na Assembleia Legislativa Paulista, declarou que no se levantaram os homens de
So Paulo para exigir um privilgio, mas para a restituio dos direitos e liberdades
pblicas a todos os brasileiros (DIRIO POPULAR, 10/07/1957, pag. 18). Adhemar
de Barros, o prefeito paulistano (e algum que, como Jnio, tinha ambies eleitorais
nacionais), foi bem longe ao se referir nos seus discursos aos brasileiros de So
Paulo na sua saudao aos heris de 32 (O DIA, 9/07/1957, pag. 2). O governador
11 Os jornais paulistas consultados foram os seguintes: O Estado de So Paulo, Folha de So Paulo, O Dia, O Dirio
Popular, Correio Paulistano, A Gazeta, Ultima Hora e Tribuna dos Santos.

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

interino Porfrio da Paz declarou que pelos seus objetivos a revoluo de 32 deixou
de ser apenas paulista, e um artigo sobre o papel dos industriais no conflito notou
que Roberto Simonsen sempre chamou o movimento de causa brasileira, e no de
causa paulista (CORREIO PAULISTANO, 07/07/1957, p. 7-8; 09/7/1957, cad. 2, p.
1). At um anncio da Companhia Vinhos Presidente, publicado na Gazeta, se dirigiu
aos paulistas e irmos de todos os estados, que, em 1932 se uniram para defender a
Constituio (A GAZETA [So Paulo], 09/07/1957, p. 6). E finalmente, o editorial dO
Estado em 9 de julho informou seus leitores que a verdade que [o movimento]
obedeceu a propsitos infinitamente mais amplos e profundos do que os da defesa de
meros interesses regionalistas... Essa causa no era exclusivamente de So Paulo: era
do Brasil inteiro (O ESTADO DE SO PAULO, 09/07/1957, p. 3).
importante notar que essas afirmaes de apoio e participao de brasileiros
de toda parte da nao no significavam uma negao da superioridade nem
do excepcionalismo de So Paulo. Muito pelo contrrio. Na grande maioria dos
comentrios na imprensa, So Paulo continuava sendo o estado-lder, o mais civilizado
e progressista, com a conscincia cvica mais elevada. Por exemplo, o editorial j citado
do Estado, depois de negar que 32 tivesse sido meramente um movimento de carter
regional, declarava que So Paulo, pela sua posio econmica e social, era o Estado
conscientemente mais apto a compreend-lo e defend-lo. E seguia dizendo: Os
povos economicamente pobres nunca foram os primeiros a baterem-se pela liberdade...
O que So Paulo tivera e os outros Estados no tinham era a conscincia da traio
de que o Pas fora vtima, era a previso de tudo aquilo por que estamos passando
agora (O ESTADO DE SO PAULO, 09/07/1957, p. 3). Enfim, O Estado no somente
persistia em afirmar a superioridade cvica de So Paulo, mas desvendava um paralelo
direto entre a derrota de 32 e a suposta crise poltica atual. difcil ler esta frase final
sem perceber nela uma previso do apoio do Bravo Matutino ao golpe militar, sete
anos depois.
O Estado de So Paulo no foi o nico jornal que assumiu essa perspectiva.
Escrevendo nas pginas do Correio Paulistano sobre a derrota do movimento
constitucionalista, o comentarista Joo de Scatimburgo seguia a mesma linha. Ele
lamentou a permanente frustrao poltica de So Paulo neste pas de baixo nvel de
educao poltica, e de escasso civismo (CORREIO PAULISTANO, 9/07/1957, p. 1).
(Obviamente, o escritor tratou de So Paulo como sinnimo de um certo segmento
poltico, intelectual e socioeconmico). Outro artigo naquele dirio afirmou que foi o
sentimento, e nada de demogagia que mobilizou as imensas multides que foram
s ruas no 9 de julho de 1957, e declarou que os polticos do governo federal deviam
interpretar esta manifestao pblica de sentimento paulista como um aviso forte e
direto os paulistas no aguentariam mais as suas manobras corruptas (CORREIO
PAULISTANO, 9/07/1957, p. 1). Negando o papel de demagogo, o autor certamente
queria fazer um contraste com a retrica dos polticos populistas/ getulistas, e o povo
menos progressista e mais suscetvel aos demagogos populistas. E aqui irei mais

142

lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

longe, dizendo que podemos perceber um subtexto nestes comentrios. Este subtexto,
nos anos 60, se transformaria numa posio poltica explcita, permitindo que paulistas
de uma certa orientao liberal se posicionassem como defensores da democracia,
enquanto apoio ao golpe contra a presidncia de Joo Goulart.
Eplogo: duas vezes 32 igual a 64?
Como concluso, gostaria de considerar, brevemente, o ressurgimento do
esprito de 32 no contexto do movimento contra o governo Goulart. A melhor indicao
da proliferao de imagens da Revoluo de 32 o seu destaque na reportagem sobre
o golpe de 64 na imprensa paulista. Dois editoriais que foram publicados nas pginas
do Estado um pouco antes e imediatamente depois do golpe militar de 31 de maro
exemplificam perfeitamente esta tendncia. O primeiro, que apareceu na edio de 21
de maro, recontou, numa linguagem quase esttica, os eventos no dia 19 na famosa
Marcha de Famlia, com Deus, pela Liberdade em So Paulo. Com a manchete O
Paulista e a Nao em Perigo, o editorial declarou que meio milho de pessoas, a
maior mole humana jamais reunida em qualquer ponto do territrio nacional em defesa
de uma ideia, participou dessa manifestao da direita contra o governo populista de
Joo Goulart. Da o editorial seguia dizendo que essa massa empolgada, mas ordeira
e disciplinada, essa expresso do povo paulista indignado, demonstrava a disposio
de defender a sua liberdade com a heroica deciso com que os paulistas defenderam,
h 32 anos, o territrio sagrado de So Paulo contra a soldadesca de Getlio. Sim: era
So Paulo que desfilava. O editorial no parava ali; no somente identificava paralelos,
mas insistia que a marcha era quase uma reprise virtual do famoso comcio de 23 de
maio de 32, com as multides convergindo para o mesmo stio onde, em 1932, as
multides paulistas manifestaram o propsito de fazer frente de arma em punho ao
regime getulista (O ESTADO DE SO PAULO, 21/03/1964, p. 3).
Como todos ns sabemos, doze dias depois o alto comando das foras armadas
brasileiras interrompeu o governo Goulart e iniciou a ditadura que ficaria no poder pelos
21 anos seguintes. O Estado festejou o evento com um editorial intitulado So Paulo
Repete 32. Sem sutilezas nem ressalvas, o bravo matutino declarou que Goulart
garantiu sua queda do poder porque ignorava os protestos dos velhos combatentes de
32 e os seus descendentes, e que agora, como um homem s, So Paulo acha-se hoje
em plena mobilizao e com o mesmo esprito de h trs dcadas atrs, levanta-se em
defesa da constituio vigente. At a aritmtica do momento parecia confirmar a noo
de repetio afinal, duas vezes 32 igual a 64. Claro que tudo no era exatamente
igual a antes: Minas, desta vez, acha-se conosco. Porm, esta pequena alterao foi
apresentada como uma correo de um erro do passado, uma deciso que reparou uma
ferida histrica (O ESTADO DE SO PAULO, 1/4/1964, p. 3).
O Estado era o mais insistente, mas no o nico a apontar os paralelos entre
32 e 64. Na reportagem sobre a Marcha da Famlia, a Folha de So Paulo tambm
declarou que os paulistas estavam defendendo a democracia e a constituio dentro

143

lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

do mesmo esprito que ditou a Revoluo de 32, e mesmo o Ultima Hora, um jornal que
apoiava Goulart e abominava a Marcha da Famlia, fez a ligao entre este comcio e o
esprito de 32. Com a manchete Retorno a 32, sua reportagem sobre a Marcha notou:
Como era de esperar-se, a evocao do movimento de 32 constituiu uma enunciao
repetida durante o comcio (FOLHA DE S. PAULO, 20/03/1964; LTIMA HORA (So
Paulo), 20/03/1964, p. 2). Obviamente, para os jornalistas da Ultima Hora, a ligao com
32 tinha o significado negativo de um movimento paulista dominado pela classe mdia
e pelos interesses da elite. Mas no caso da Folha e do Estado, a finalidade de insistir
numa ligao entre essas duas revolues, 32 e 64, era outra. O objetivo era legitimar
o seu apoio derrubada violenta do governo Goulart, posicionando-se ao lado das
foras da lei e da democracia e ressaltando o apoio da populao civil a uma manobra
poltica essencialmente militar.

144

lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

Referncias
Livros
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XX. Bauru: Edusp, 2001. 482 p.
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ELLIS JR., Alfredo. Confederao ou Separao? So Paulo: Paulista, 1934.
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NEGRO, Antonio Luigi. Linhas de montagem: o industrialismo nacional-desenvolvimentista
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WEINSTEIN, Barbara. (Re)formao da classe trabalhadora no Brasil (1920-1964). So
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Florianpolis, 2006, p. 281-303.
Jornais
A Gazeta (So Paulo), 09/07/1957.
Correio da Manh (Rio de Janeiro), 07/07/1957 e 09/07/1957.
Correio Paulistano, 07/07/1957 e 09/07/1957.

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lbum de famlia: memria, identidade paulista e a Revoluo de 32

Dirio Popular, 10/07/1957.


O Dia (So Paulo), 09/07/1957.
O Estado de So Paulo, 09/07/1957, 21/03/1964 e 1/04?1964.
Folha de S. Paulo, 20/03/1964.
ltima Hora (So Paulo), 20/03/1964.
Revista
Paulistnia (So Paulo).
Filmes
So Paulo em Festa (Vera Cruz, 1954), Cinemateca Brasileira (So Paulo).

146

Contribuio de Emilia Viotti da Costa para a historiagrafia de estudos


sobre a escravido e o trabalho
Maria Ligia Coelho Prado
Professora titular de Histria da Amrica no Departamento de Histria da Universidade
de So Paulo (USP). Professora visitante em universidades americanas como Stanford
University, New York University e Brown University. Coautora de Reflexes sobre a
Democracia na Amrica Latina (Senac So Paulo, 2005).

Quero, em primeiro lugar, agradecer aos idealizadores deste Seminrio: ao


Professor James Green, por sua formidvel iniciativa; ao Professor Carlos de Almeida
Prado Bacellar, coordenador do Arquivo Pblico do Estado de So Paulo; e ao Professor
Lauro vila Pereira e a toda a equipe que organizou o evento e que nos recebeu de
forma to amvel e atenciosa.
uma grande honra participar deste Seminrio e uma imensa alegria poder
homenagear publicamente a Professora Emilia Viotti da Costa.
Minha apresentao ser um pouco diversa das demais, pois no se refere
diretamente s minhas pesquisas. Escolhi fazer um misto de depoimento pessoal e
reflexo sobre uma face especfica da trajetria de Emilia Viotti, abordando suas ligaes
com a histria da Amrica Latina e do Caribe.
H certas afirmaes sobre a vida intelectual e acadmica de Emilia que so
consensuais, como o lugar de preeminncia que ela ocupa no mbito da produo
historiogrfica brasileira e o brilhantismo de sua carreira acadmica em Yale, por
exemplo.
Entretanto, pouco se fala sobre sua contribuio aos estudos da Histria da
Amrica Latina no Brasil. Para enfatizar tal relevncia, vou me referir questo sob dois
ngulos:
a) o primeiro deles, sobre Emilia Viotti, historiadora da Amrica Latina e
do Caribe, e o livro Coroas de glria, lgrimas de sangue. A rebelio dos
escravos de Demerara em 1823 (Cia. das Letras, 1998);
b) o segundo, sobre Emilia Viotti, diretora da Coleo Revolues do Sculo
XX, publicada pela editora da UNESP.
O livro Coroas de glria, lgrimas de sangue. A rebelio dos escravos de Demerara
em 1823
Como todos sabem e Jimmy Green relatou de modo exemplar hoje cedo, a
cassao e aposentadoria de Emilia, em 1969, pela ditadura militar, obrigou-a a deixar o
Brasil. Sua entrada para a Universidade de Yale significou o reconhecimento, por parte
da academia norte-americana, de seus mritos como historiadora. Entretanto, em minha
viso, tal passagem no foi desprovida de obstculos que devem ser salientados. Ao
lado dos problemas que todo estrangeiro enfrenta ao deparar-se com uma sociedade

147

Homenagem a Emlia Viotti da Costa

e cultura diferentes, preciso lembrar as particularidades do mundo acadmico norteamericano.


Ser aceita e respeitada brasileira e mulher como integrante do corpo docente
de uma das mais conceituadas e prestigiadas universidades dos Estados Unidos e
do mundo, num departamento, poca, dirigido por homens, foi tarefa herclea. E,
acrescento um dado relevante: Emilia foi a primeira professora mulher do Departamento
de Histria de Yale a ter tenure (isto , efetivao; para consegui-la, preciso passar
por um longo processo de avaliao intelectual e acadmica realizado por seus pares
de dentro e de fora do Departamento e da Universidade).
Mas h outra questo crucial que merece ser assinalada. Emilia precisou
ultrapassar uma fronteira pouco mencionada: de historiadora do Brasil transformouse em professora e pesquisadora de Histria da Amrica Latina. Conforme estipula a
grade curricular da graduao dos departamentos de Histria dos Estados Unidos, no
possvel ensinar apenas Histria do Brasil. Assim, num curto espao de tempo, Emilia
tornou-se docente e orientadora de teses sobre a Histria da Amrica Latina. Nesse
quadro, foi responsvel pela formao de importantes historiadores latino-americanistas
(de mais de uma gerao) nos Estados Unidos, como Barbara Weinstein, integrante
desta mesa. Jimmy Green, hoje cedo, citou nominalmente muitos dos pesquisadores
por ela formados e que trabalharam temas de histria do Brasil, do Mxico, do Peru, do
Chile, da Guatemala, da Nicargua, etc. Do meu ponto de vista, o caminho que a levou
a avanar por horizontes mais amplos foi rduo, e significou uma mudana substantiva
em sua trajetria. E dentro desse quadro abrangente que se explica sua escolha de
fazer uma pesquisa sobre a antiga Guiana Inglesa.
Mas antes de me referir ao livro, que resultou de tal pesquisa, gostaria de contar
uma pequena histria pessoal, reveladora de uma caracterstica particular de Emilia.
Quem a conhece, sabe que conversar com ela sobre Histria/Historiografia ao mesmo
tempo um prazer e um aprendizado. Sua erudio, seu conhecimento bibliogrfico,
seu interesse pelas mais variadas questes e seu entusiasmo so contagiantes. Numa
das vezes em que a visitei em Moodus, onde ela morava, faz mais de 20 anos, eu
estava interessada em analisar dois romances recentes que eram verses revisitadas
da obra de Daniel Defoe, Robinson Crusoe (1719), para pensar possveis cruzamentos
entre cultura e poltica (especialmente imagens e representaes construdas sobre os
encontros entre civilizao e barbrie). Tinha lido o livro do francs Michel Tournier, Sextafeira ou os limbos do Pacfico, que a inverso (produzida nos anos 1960) da relao
entre Crusoe e Sexta-Feira; e terminara de ler o livro do sul-africano J. M. Coetzee,
Foe, na qual Robinson uma figura secundria, e Sexta-feira (no mais um ndio, mas
um escravo negro que teve a lngua cortada) e uma mulher resoluta, Susan, so as
personagens principais do romance, que mostra uma viso crtica e desesperanada do
arbtrio e do poder da colonizao.
Disse a Emilia que estava um pouco indecisa sobre a importncia do tema.
Sua resposta no foi simplesmente positiva; foi muito alm, pois me indicou vrias

148

Homenagem a Emlia Viotti da Costa

possibilidades de anlise, desdobrando o tema em outros. Lembro-me que fez analogias


e teorizou sobre o livro (e depois tambm o filme) de Paul Theroux, The Mosquito Coast,
que se passa na Nicargua e trata das relaes de estranhamento de um homem norteamericano e sua famlia diante dos primitivos habitantes do lugar. Essa conversa me
causou profunda impresso e, por isso mesmo, guardei-a na lembrana at o presente.
Estava ali demonstrada a amplitude de suas leituras, a capacidade de transitar para
alm das tradicionais fronteiras nacionais, a disposio para o debate, a curiosidade
intelectual e o encantamento pela Histria.
Nessa poca, ela estava escrevendo Coroas de glria, lgrimas de sangue, e
falou-me da pesquisa com paixo. Fiquei surpreendida com a escolha do tema: uma
rebelio de escravos na antiga Guiana Inglesa. Sem dvida, a deciso estava ligada s
fronteiras alargadas de seu olhar, que ia alm da Histria do Brasil e se relacionava com
as questes colocadas por seu trabalho como professora e orientadora de Histria da
Amrica Latina em Yale.
O livro recebeu muitas resenhas, extremamente elogiosas, tanto nos Estados
Unidos como no Brasil. Joo Jos Reis, por exemplo, escreveu na Folha de So Paulo
que era um livro destinado a tornar-se um clssico, o que j aconteceu.
No pretendo aqui fazer uma anlise do livro. Mas no posso deixar de fazer
dois breves comentrios: um sobre sua abordagem terica e outro sobre o significado
de sua publicao no Brasil.
Em sua introduo, que considero primorosa e exemplar pela clareza, densidade
e preciso, Emilia foi capaz de sintetizar alguns dos problemas terico-metodolgicos
vertebrais que aliceram o ofcio do historiador.
Ao narrar a histria da rebelio escrava em Demerara, afirma que procurou unir
a macro e a micro-histria, pois no se compreende uma sem a outra. Em todo o livro,
possvel acompanhar essa abordagem, que entende a Histria no como o resultado de
uma ao humana misteriosa e transcendental, nem como se os homens e as mulheres
fossem apenas fantoches de foras histricas.
Emilia considera as condies materiais como fundamentais para explicar e
entender os fenmenos histricos. Por outro lado, tece as mediaes com os sistemas
simblicos, no de forma mecnica ou linear, mas guardando a riqueza, a complexidade
e a especificidade de cada situao em temporalidades e espaos definidos. Sintetiza:
Identidades, linguagens e significados so produtos da interao social que ocorre
num sistema especfico de poder e relaes sociais com protocolos, sanes e rituais
prprios. [...] Com efeito, as condies materiais e os sistemas simblicos esto
intimamente relacionados.
No livro, ela indica as tramas que envolvem a circulao de ideias e suas
variadas apropriaes e reapropriaes. Os escravos se apossaram da cultura letrada
e da doutrina religiosa intelectualizada, prprias do mundo dos senhores, e criaram
configuraes particulares que se transformaram em ao poltica. Segundo Emilia:
Nas interaes dirias com senhores e missionrios, os escravos se apropriaram de

149

Homenagem a Emlia Viotti da Costa

smbolos cujo propsito original era sujeit-los, e converteram-nos em instrumentos


de sua emancipao. Nesse processo, no apenas transformaram a si mesmos como
transformaram todos sua volta, e ajudaram a traar o curso da histria.
O segundo comentrio refere-se publicao do livro no Brasil. Acho notvel
que Emilia tenha escolhido trabalhar com a antiga Guiana Inglesa. Como sabem, para
o Brasil em geral e para a historiografia brasileira em particular, as Guianas parecem
extremamente distantes. Percebo um tnue movimento muito recente de historiadores
da regio amaznica em direo pesquisa sobre esses espaos. Chamar a ateno
para a impressionante rebelio de escravos (entre 10 mil e 12 mil) nessa parte do
continente to pouco visitada contribui para que se olhe a Amrica do Sul de forma mais
abrangente. Do mesmo modo, propicia o redimensionamento de problemas em torno
da escravido nas Amricas, estimulando uma reflexo mais densa sobre nossa prpria
histria.
Emilia Viotti, diretora da Coleo Revolues do Sculo XX, publicada pela editora
da UNESP
Inicio esta segunda parte com um depoimento pessoal referente ao perodo
da ditadura militar. Quando comecei a ensinar Histria da Amrica Latina na USP, em
1975, praticamente no havia publicaes sobre essa rea em portugus (quer escritas
por brasileiros, quer traduzidas). Naquela poca, em plena vigncia da ditadura militar,
ensinar Histria da Amrica Latina contempornea nos obrigava a carregar um nus
suplementar. A Amrica Latina, aos olhos do regime, era o continente vermelho, rebelde,
onde acontecera a Revoluo Cubana, mau exemplo que no podia ser seguido.
No mbito do poder governamental, a associao entre Amrica Latina, subverso e
revoluo era processada comumente. Desse modo, o professor dessa disciplina era
visto como potencialmente perigoso.
Sem dvida, este um problema do passado; mas h outras dificuldades e
problemas que so particulares da docncia e da pesquisa de Histria da Amrica
Latina no Brasil, e aos quais gostaria de me referir, antes de chegar ao ponto central
que mostrar a contribuio de Emilia para essa rea.
Num pas que continua talvez no tanto como nos anos 70 insistindo em
olhar preferencialmente para a Europa e para os Estados Unidos como modelos
intelectuais ou parmetros institucionais a serem seguidos, a rea de Amrica Latina
comumente rotulada como menor ou secundria. Igualmente, os estudiosos da Amrica
Latina foram muitas vezes acusados de se deixarem levar pelas paixes polticas que
se sobrepunham anlise sria.
Se estes foram (e, de alguma maneira, ainda so) problemas exteriores ao
trabalho de investigao histrica (menor prestgio da rea, esteretipos construdos),
h dificuldades internas que devem ser acrescidas s tarefas do pesquisador de
Histria da Amrica Latina: fontes inacessveis no Brasil, necessidade de conhecimento

150

Homenagem a Emlia Viotti da Costa

aprofundado da bibliografia do pas escolhido, enorme esforo para adquirir familiaridade


com temas e debates j estabelecidos pela outra historiografia.
Os fatores acima enumerados sumariamente ajudam a entender porque a
relevncia do estudo e da pesquisa da Histria da Amrica Latina demorou tanto a ser
reconhecida no Brasil e porque a historiografia brasileira sobre a rea ainda reduzida.
Nos ltimos vinte anos, entretanto, houve considervel mudana nesse quadro.
O crescimento do nmero de historiadores brasileiros especialistas em temas da histria
da Amrica Latina indiscutvel. Os centros de produo se multiplicaram, assim como
o volume de pesquisas e de publicaes. Os temas, questes e abordagens, longe
de se constiturem em simples mimetismo de correntes importadas, tm mostrado ser
o resultado de um constante dilogo com a historiografia nacional e internacional. A
multiplicao dos objetos histricos estudados acompanha as tendncias mais gerais
das abordagens terico-metodolgicas da rea de Histria. Mas ns que trabalhamos
com Amrica Latina precisamos dialogar com a historiografia brasileira, com a latinoamericana e, em termos amplos, com a internacional. Alm disso, temos um lugar
de menor visibilidade e maior instabilidade, que exige, alm da slida formao, uma
dedicao dobrada.
Apesar dessas transformaes, em minha perspectiva, ainda est colocado o
desafio da consolidao plena do campo de pesquisa e de docncia de Histria da
Amrica Latina no Brasil.
Para exemplificar a ltima afirmao, conto uma pequena histria. Em abril de
2011, participei do IX Encontro Nacional dos Pesquisadores do Ensino de Histria, em
Florianpolis. L, me chamou a ateno o depoimento da professora Ivonete da Silva
Souza (uma veterana entusiasta dos estudos latino-americanos), responsvel pela
disciplina de Estudos Latino-Americanos no Colgio de Aplicao da UFSC. Ela relatou
que os estagirios que chegavam, muito entusiasmados, para dar aulas de Histria
da Amrica Latina, quando se deparavam com os temas do sculo XIX, discorriam
por uns dez minutos sobre os pases de colonizao espanhola e depois, por falta de
conhecimentos, voltavam para a Histria do Brasil, com a qual se sentiam confortveis.
Esse um bom exemplo de que, no Brasil, ainda no h um conhecimento difundido e
amplamente divulgado sobre a Histria da Amrica Latina; assim como h ausncia de
materiais didticos para o Ensino Mdio.
Assim, neste quadro que desejo salientar a relevncia da Coleo Revolues
do Sculo XX, publicada sob a direo de Emilia.
Na Apresentao da Coleo, Emilia afirma que, no incio do sculo XX, o ciclo
das revolues liberais do sculo anterior parecia definitivamente encerrado. No sculo
XX, o processo revolucionrio, agora sob inspirao socialista e comunista, ultrapassava
as fronteiras da Europa e da Amrica para assumir carter mais universal. Os conflitos
entre o mundo capitalista e socialista foram muitos. As paixes polticas suscitadas pela
Guerra Fria afetaram profundamente a historiografia. Entretanto, com o fim da Guerra
Fria, o desaparecimento da Unio Sovitica e as mudanas na China, ela entende ser

151

Homenagem a Emlia Viotti da Costa

possvel uma reavaliao mais serena desses movimentos. Esta, penso eu, a marca
registrada da Coleo.
So 18 ttulos j publicados que incluem, alm da tradicional Revoluo Russa,
volumes inusitados sobre o Ir ou sobre a frica (Angola, Moambique e Etipia).
Ressalto, com grande jbilo, que o espao e a importncia atribudos Amrica Latina,
no cmputo geral dos ttulos da coleo, so notveis: 10. No tenho dvida de que tal
nmero devedor da viso latino-americanista da coordenadora. Neles encontram-se
as revolues mais estudadas, como a Mexicana e a Cubana; e tambm as da Nicargua,
Bolvia, Chile, Peru, Venezuela e Colmbia. A coleo alcana pases pouqussimo
estudados no Brasil, como El Salvador e Guatemala. Os textos foram produzidos por
especialistas escolhidos entre historiadores brasileiros, latino-americanos e norteamericanos, indicando, mais uma vez, o trnsito de Emilia por todas as partes das
Amricas. So trabalhos densos e muito bem elaborados que refletem a cuidadosa
coordenao da Coleo.
Desse modo, a Coleo tem para mim um valor inestimvel, porque so livros de
alto nvel com potencial para alcanar um pblico mais amplo de estudantes, professores
do ensino mdio e fundamental e para difundir o conhecimento dos grandes temas da
Histria da Amrica Latina. Tambm contribui para pensar o Brasil no quadro ampliado
do continente.
Esses brevssimos comentrios sobre seu livro Coroas de glria, lgrimas de
sangue. A rebelio dos escravos de Demerara em 1823 e sobre a Coleo Revolues
do Sculo XX foram o meio que encontrei para poder expressar minha profunda
admirao pela Emilia: uma mulher que ousou pensar criticamente; que teve a coragem
de expressar suas ideias polticas em tempos em que se pagava um preo altssimo
por essa subverso; uma historiadora que desbravou caminhos pouco trilhados,
produzindo um conjunto de obras brilhantes; e que se transformou em uma entusiasta
especialista e difusora, no Brasil, da Histria da Amrica Latina e do Caribe.

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Programao do Seminrio Internacional Brasileiros e Brasilianistas:


novas geraes, novos olhares. Uma homenagem a Emilia Viotti da Costa.
22 de agosto de 2012

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BRASILEIROS E BRASILIANISTAS

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