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Raios, relmpagos e troves


Captulo 5 O invento e os cientistas

Captulo 5

O invento e os cientistas
Franklin pretendia evitar mas acabou provocando
Depois de sua famosa (e perigosssima!) experincia com a pipa, em 1751 quando
decidiu chegar de algum jeito at nuvem de tempestade para comprovar se, de fato, o
raio e a fasca produzida ao descarregar uma garrafa de Leyden eram da mesma
natureza , Benjamin Franklin foi alm e inventou o pra-raios, que funciona at hoje,
sem grandes modificaes. Ele percebeu que a eletricidade acumulada numa garrafa de
Leyden descarregava mais depressa por uma agulha. Quanto mais fina e pontuda fosse a
agulha, mais rpido a garrafa perdia a sua carga eltrica. Ento, juntou uma coisa a outra:
se o raio da nuvem era atrado por uma ponta bem no alto e descia por um fio, como
comprovou com a sua pipa, concluiu que se instalasse uma vareta de metal no alto de sua
casa e enterrasse a outra extremidade no solo (aproximadamente a um metro e meio de
profundidade), a corrente eltrica da nuvem seria descarregada diretamente no solo, sem
causar nenhum dano pelo caminho.
O que ele provavelmente no imaginou que o pra-raios tambm funciona impedindo ou
provocando a ocorrncia de raios.
Ao passar sobre um pra-raio do tipo Franklin, a nuvem carregada atrai eltrons do solo
pelo caminho mais curto, que exatamente pelo pra-raios. Os eltrons sobem pela barra,
acumulando-se nas suas pontas. Na maioria das vezes, os eltrons escapam facilmente do
pra-raio para a nuvem, sem precisar romper as molculas de ar que esto oferecendo
resistncia (a capacidade isolante do ar) no caminho e, com isso, neutralizam a carga da
nuvem. Nesse caso o raio no ocorre.
Mas, medida que aumenta o campo eltrico na nuvem, seu poder de atrao fica
gigantesco a ponto de os eltrons saltarem do pra-raio para a nuvem, quebrando a
resistncia do ar: o raio. Neste caso, poderamos dizer que o pra-raios provocou o raio,
j que serviu de caminho mais curto para a corrida de eltrons. A descarga eltrica corre
pela haste do pra-raio e desce pelo cabo condutor at descarregar no solo. Se o pra-raio
no estivesse ali, os eltrons escolheriam outro caminho - um outro ponto mais alto, como
uma rvore, por exemplo.
Observe que, apesar de dizermos que o raio caiu em tal lugar, na verdade ele no cai.

Campo Eltrico Para entender o que campo eltrico, penteie seu cabelo. Depois, aproxime o pente do cabelo, sem
toc-lo. Voc vai perceber que os fios sero atrados pelo pente. Esta fora de atrao a comprovao da existncia de um
campo eltrico entre o seu cabelo e o pente. Ao atritar o pente sobre o cabelo, alguns eltrons migram dos fios para o
pente, ou seja: seu cabelo perde eltrons e fica carregado positivamente, enquanto que o pente, que ganhou eltrons, fica
carregado negativamente. Como as cargas opostas se atraem, o pente parece ter o poder de atrair o seu cabelo.
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Captulo 5 O invento e os cientistas

O pra-raios de Franklin funciona at hoje do mesmo jeito


Ao olhar o topo dos edifcios, fcil reconhecer o invento de Franklin: uma ou mais hastes
metlicas pontiagudas (o captor), fixadas numa base de onde sai um cabo de cobre (o
condutor de descida) que desce at ser enterrado no solo. A rea de proteo depende da
altura da haste captora, da sua localizao, da altura e do tipo do edifcio.

Faraday mirou no que viu e acertou no que no viu


O fsico ingls Michael Faraday no estava nem pensando em raio quando resolveu
fazer uma experincia bem maluca. Construiu uma caixa com paredes feitas de tela
metlica e colocou um tablado de madeira no fundo. Entrou na caixa pisando nesse tablado e
pediu ao seu assistente que eletrificasse as paredes pelo lado de fora. Faraday tomou o
cuidado de no tocar no metal das paredes e... no tomou choque nenhum! Essa engenhoca
que provou que as correntes eltricas tinham uma propriedade curiosa, a de no
entrarem no interior de uma casca metlica ficou conhecida como gaiola de Faraday. Na
poca ningum sabia para que tal descoberta serviria, mas hoje esse sistema utilizado para
proteger edificaes das descargas eltricas da atmosfera. No a toa que todos os
explosivos como o gs e a gasolina, por exemplo, so armazenados e transportados em
tanques metlicos. Nem mesmo os campos eletromagnticos conseguem penetrar um
ambiente protegido por uma gaiola de Faraday. por esta razo que telefones celulares e
rdios no funcionam dentro de tneis (que so de concreto revestidos por uma malha
metlica). Os raios que atingem os avies e os trens no afetam os passageiros no seu
interior pelo mesmo motivo. Alis, carros fechados e tneis so timos lugares para se
proteger de raios.

Brasileiros desenvolvem o detector de raios


Para prevenir os danos causados pelas descargas eltricas, a equipe do Instituto
Nacional de Pesquisas Espaciais INPE desenvolveu um detector de relmpagos. Do
tamanho de uma caixa de sapatos, o equipamento tem uma pequena antena acoplada. Por
meio de sensores, ele mede as radiaes eletromagnticas, detectando o menor sinal de
descarga eltrica nas nuvens indcio de formao de tempestade e dispara um alarme
sonoro e visual. capaz de detectar tempestades a at 60 quilmetros de distncia, com
uma antecedncia de dez a 30 minutos, tempo suficiente para que pessoas que estejam em
reas abertas como parques e estdios, se protejam. Se instalado em indstrias,
o detector pode desligar automaticamente os equipamentos eletrnicos, evitando
prejuzos que os pra-raios no impedem.

Tales de Mileto
Grcia (624 a.C. - 546 a.C.)
Tales de Mileto considerado um dos primeiros filsofos e matemticos gregos. At
hoje ningum encontrou qualquer documento escrito por ele. Tudo o que se sabe,
inclusive algumas piadas sobre ele, foi contado por outros historiadores e filsofos que
viveram depois.
Tales deve ter nascido em 624 a. C. e morrido, aos 78 anos, durante a 58 Olimpada,
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que foi disputada entre 548 e 545 a. C. H quem diga que, alm de descobrir a propriedade
do mbar de atrair coisas quando friccionado, ele foi capaz de calcular a altura das
pirmides do Egito e a distncia entre um navio no alto-mar e a costa. Atribuem a ele cinco
teoremas de geometria que voc ainda vai aprender na escola. Dizem tambm que ele
acertou em cheio a data de um eclipse solar. Naquela poca, as pessoas morriam de medo
de eclipse porque achavam que o sol ou a lua iam sumir de vez. Eclipse, em grego, quer
dizer desaparecer. Depois de estudar e fazer contas, Tales previu o eclipse do sol que, de
fato, aconteceu em 28 de maio de 585 a. C.
Tales tambm tinha uma explicao cientfica para a origem do universo: ele acreditava
que a gua era o princpio de todas as coisas. E que a Terra era um disco chato que flutuava
sobre as guas, feito um navio.

William Gilbert
Inglaterra (1544 - 1603)
William Gilbert nasceu em 1544, em Colchester, no condado de Essex, na Inglaterra.
Estudou em Cambridge e aos 25 anos se formou em medicina. Com 56 anos tornou-se
mdico particular da rainha Elizabeth I e morreu trs anos depois, no mesmo ano
que ela, em 1603.
Gilbert era um estudioso que gostava de provar tudo fazendo experincias. Resolveu
estudar melhor as idias publicadas no livro de Peter Peregrinus e derrubou muitas
crendices daquela poca, como a de que os navios deveriam ser construdos com pinos de
madeira ao invs de pregos de ferro para evitar que fossem atrados pelas montanhas do
plo norte. Ou ainda que bastava passar alho num m para destruir o seu poder de
atrair coisas.
Gilbert tambm escreveu em latim um livro muito importante, que o fez ser conhecido
como o Pai do Magnetismo. O ttulo completo era De magnete magneticisque corporibus
et de magno magnete tellure physiologia nova, que em latim quer dizer Sobre o m e os
corpos magnticos, e sobre o grande m, a Terra.

Pieter van Musschenbroek


Holanda (1692 - 1761)
Pieter van Musschenbroek nasceu em Leyden, na Holanda, em 1692 e morreu em 1761.
Sua famlia fabricava instrumentos cientficos, como microscpios e telescpios,
e talvez por isso ele se interessasse, desde pequeno, pelo estudo das cincias.
Ainda menino, aprendeu vrias lnguas na escola: latim, grego, francs, ingls, alemo,
italiano e espanhol. Com 23 anos formou-se mdico na Universidade de Leyden e
dois anos depois, na Inglaterra, se encontrou com um cientista muito importante chamado
Isaac Newton.
Newton foi o primeiro a provar que a Terra exerce uma fora que atrai todos os corpos para
ela: a Lei da Gravidade. Dizem que Newton concluiu isso quando estava sentado sob uma
macieira e uma ma madura lhe caiu na cabea. Ele saiu gritando: Eureka! Eureka!
Que em grego quer dizer: Achei! Achei! Foi Musschenbroek quem divulgou as idias de
Newton na Holanda.
Foi graas Garrafa de Leyden, desenvolvida por Musschenbroek, que Benjamin Franklin,
nos Estados Unidos, inventou o pra-raio.
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Michael Faraday
Inglaterra (1791 - 1867)
Michael Faraday nasceu num subrbio de Londres, na Inglaterra, chamado Newington, em
1791 e morreu em 1867. Foi escola por pouco tempo porque precisava trabalhar para
ajudar em casa. Foi vendendo livros e jornais que ele se interessou pela leitura,
especialmente pelos livros de cincias. Notando isso, um amigo do seu patro o encaminhou
para assistir a uma palestra sobre Eletroqumica na Royal Institucion. Faraday ficou to
fascinado que at conseguiu um bico, substituindo um funcionrio do laboratrio daquela
instituio, que ficara doente. Com persistncia, apresentando os seus trabalhos aos
cientistas da poca, Faraday conseguiu ser contratado como assistente de laboratrio na
Royal, onde ele desenvolveu a maioria das experincias que o tornariam famoso.
Em 1831, Faraday consolidou a unio entre a eletricidade e o magnetismo. Ele descobriu o
princpio da induo, ou seja, que a variao magntica produzia eletricidade. Antes, ele j
havia realizado outras experincias sobre a produo de movimento atravs da eletricidade,
levando em considerao as descobertas de Oersted. De fato, logo aps a descoberta de
Oersted apareceram vrias homens prticos, e mesmo cientistas, construindo equipamentos
motores. O prprio Faraday construiu um aparelho, composto de um im e um fio flutuante
onde este girava em torno do im. Faraday props a idia de campo imaginou que
existiam linhas de fora magntica, e que estas ficavam tanto mais prximas quanto mais
forte fosse o campo magntico. Imaginou tambm que essas linhas tendiam a se encurtar
quando podiam e a se repelir mutuamente. Para Faraday o espao deveria estar cheio de
linhas de fora, e talvez a luz e o calor fossem vibraes que viajavam ao longo de tais
linhas de fora.

As experincias de Faraday
Foras eltricas podem produzir movimento Faraday montou um circuito eltrico com
dois fios e dois magnetos. Num dos casos, o fio era fixo e o magneto era mvel. No outro, o
magneto era fixo e o fio era mvel. Quando a corrente passava atravs do fio, o fio mvel
movia-se em torno do magneto fixo e o magneto mvel movia-se em torno do fio fixo.
Observando isso, Faraday concluiu que o magnetismo era um campo que se estendia do seu
ponto de origem e enfraquecia com a distncia. Ele imaginava linhas ligando todos os
pontos de intensidade magntica igual as linhas de fora. As linhas seriam crculos
concntricos em torno de um fio por onde passa corrente eltrica.
Um magneto pode induzir uma corrente eltrica Faraday usou um anel de ferro. Em
parte dele enrolou uma espiral de arame e o ligou numa bateria. O circuito poderia ser
aberto ou fechado por uma chave. Se fechasse o circuito, a corrente fluiria e um campo
magntico seria estabelecido e concentrado no anel de ferro. Para comprovar, ele enrolou
uma segunda espiral de arame em outro segmento do anel de ferro e a ligou num
galvanmetro. Funcionou: a agulha do galvanmetro se agitava num sentido quando o
circuito era fechado e mal se movia no sentido oposto quando o circuito era aberto. Quando
um circuito era fechado e a eletricidade flua, as linhas magnticas de fora difundiam-se e
cruzavam a segunda espiral, induzindo uma corrente eltrica. Quando o circuito era
reaberto, as linhas magnticas de fora diminuam para dentro, induzindo uma corrente
eltrica na direo oposta. Quando as linhas magnticas permaneciam no lugar porque a
corrente na primeira espiral flua permanentemente, nenhuma linha cruzava a segunda
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espiral em qualquer direo e nenhuma corrente era induzida. Faraday descobrira a induo
magntica e inventara, assim, o primeiro transformador eltrico.
Energia mecnica + campo magntico = eletricidade O desafio seguinte para Faraday
era inventar um jeito de o metal atravessar continuamente as linhas de fora. O que fez foi
girar uma roda de cobre entre as pontas de uma ferradura magnetizada. Enquanto a roda
girava, sua borda atravessava continuamente as linhas magnticas da ferradura e uma
corrente eltrica flua ininterruptamente pela roda. Era preciso girar a roda com fora para
obter eletricidade. Com a fora muscular, o gerador eltrico de Faraday obtinha pouca
eletricidade.
Suas descobertas e dedues no campo da eletricidade - como o fenmeno da induo, a
existncia do campo magntico e a afirmao de que a eletricidade, qualquer que seja ela,
sempre idntica na sua natureza serviram de ponto de partida para outros cientistas
importantes. James Clerck Maxwell comprovou matematicamente a existncia do campo
magntico, coisa que Faraday no conseguiu por saber pouco de matemtica.
As descobertas de Faraday conduziram a outras invenes como a bobina de induo, o
transformador e o gerador. De incio estes novos equipamentos ficavam limitados apenas a
ilustrar as propriedades eletromagnticas descobertas.
Faraday no foi o nico que descobriu o fenmeno da induo. Quase concomitantemente,
tambm em 1831, Joseph Henry, professor americano, antecipou-se s experincias de
induo de Faraday, descobrindo a fora eletromotriz de auto-induo. Faraday, por ter sido o
primeiro a anunciar formalmente os seu resultado, foi o homenageado.

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