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TEXTO I

O Direito do Trabalho como ramo autnomo de Direito as condies


scio/econmicas que presidiram ao seu aparecimento
A existncia do Direito do Trabalho como ramo autnomo de direito implica a
existncia de um conjunto de princpios e de figuras jurdicas que so especficos desta
rea do direito. De acordo com Bernardo da Gama Lobo Xavier (Xavier, 2004: 21) O
Direito do Trabalho pode ser definido como o conjunto de normas e princpios jurdicos
que disciplinam as relaes de trabalho.
O Direito do Trabalho, como j foi referido, tem na sua base um fenmeno
social, que o trabalho dependente ou subordinado e embora este fenmeno, com as
caractersticas que hoje lhe conhecemos, seja muito recente e s tenha comeado a
massificar-se a partir do final do sculo XVIII, com a Revoluo Industrial,
efectivamente s no final do sculo XIX que a produo normativa quanto a este
fenmeno se intensificou e permitiu o aparecimento de uma nova rea jurdica, com
autonomia prpria. Assim, o Direito do Trabalho um ramo de direito com cerca de um
sculo de existncia e a maioria dos autores situa o aparecimento desta rea jurdica
entre o final do sc. XIX/incio do sculo XX e o termo da I Guerra Mundial.
Manuel Carlos Palomeque Lopez (Palomeque Lopez, 2001: 17), considera que
O Direito do Trabalho , desde logo, uma categoria cultural fruto do sistema capitalista
industrial1, ou seja, para este autor, foram as deplorveis condies de vida dos
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O capitalismo o sistema econmico que tem como base a propriedade privada dos meios de produo.

No entanto, a definio de capitalismo, pode ser muito diversa, consoante a perspectiva de anlise. Para
Karl Marx, as sociedades capitalistas, caracterizavam-se pela existncia de um antagonismo fundamental
entre os proprietrios dos meios de produo, ou seja, os capitalistas e os assalariados, sujeitos a
explorao. Ainda de acordo com este autor, todos os bens so convertveis num valor comum, que o
dinheiro e assim, o trabalho tambm um bem que o trabalhador troca por um salrio. Para outro autor, o
socilogo alemo Max Weber, o capitalismo pode definir-se pela existncia de empresas cujo fim
alcanar o mximo lucro e cujo mtodo a organizao racional do trabalho e da produo.
Neste ponto no podemos tambm deixar de referir Adam Smith, economista e filsofo escocs
(1723 - 1790), considerado por muitos como o fundador da economia poltica, que publicou em 1776 a
obra Uma investigao sobre a natureza e causas da riqueza das Naes, que estabeleceu os
fundamentos do liberalismo econmico. De acordo com este autor, a fonte de toda a riqueza nacional

operrios no perodo da industrializao capitalista que fizeram surgir a designada


Questo Social2 e a procura de respostas que pudessem reduzir a situao de extrema
pobreza e debilidade em que se encontravam as classes trabalhadoras. Assim, apesar dos
princpios vigentes poca de autonomia e igualdade das partes, os Estados foram
forados a intervir atravs da criao de normas protectoras dos trabalhadores. Outro
autor, Pedro Romano Martinez (Martinez, 2007: 74), considera que o moderno Direito
do Trabalho, surge com a Revoluo Industrial e que as circunstncias muito especiais
da poca, levaram a um distanciamento do Direito das Obrigaes, que permitiram a
criao de um conjunto de normas com um cariz protector dos trabalhadores. Para
Bernardo Lobo Xavier (Xavier, 2004: 28), O Direito do Trabalho um direito
moderno, que surge com a Revoluo Industrial, o operariado, as lutas entre o capital e

encontra-se no trabalho e defende tambm a livre concorrncia, a livre iniciativa, a livre troca e a no
interferncia do Estado na economia.
Para alguns autores (Albert, 1992: 282 ss), o sistema capitalista, ao longo de mais de dois sculos
de existncia ter passado por trs fases com caractersticas distintas. A primeira fase, inicia-se em 1791,
em Frana, no perodo da Revoluo Francesa e baseia-se na liberdade do comrcio e da indstria em
contraposio tutela do Estado, ou seja, neste perodo, vigoram as leis do mercado, ficando para o
Estado o papel residual de proteco da ordem pblica (liberalismo clssico). A segunda fase do
capitalismo, a do capitalismo enquadrado pelo Estado, ou seja, o que se pretende que o Estado tenha
um papel regulador, relativamente aos excessos das leis de mercado e desta forma, o Estado deixa de ter
um papel meramente residual, passando a ter uma interveno mais forte. Esta ser a semente do futuro
Estado-Providncia, em que o Estado desempenha um papel de proteco dos mais desfavorecidos e
procura corrigir os excessos da aplicao das leis de mercado. A terceira fase (designada por neoliberalismo) caracteriza-se por um retrocesso do papel do Estado na economia, uma vez que, de acordo
com esta corrente se considera que, a excessiva interveno do Estado na economia tem um efeito
paralisante, deixando este de ser visto como um protector ou um organizador, mas como um travo e
portanto verificou-se a necessidade de reduzir o seu papel. As teorias neo-liberais designam-se neo,
porque so novas e liberais, porque se inspiram nas teorias clssicas, nomeadamente na teoria do
liberalismo econmico de Adam Smith. Assim, de acordo com esta perspectiva necessrio fazer recuar
o Estado e baixar as contribuies para a Segurana Social e os impostos, para que as leis do mercado
possam funcionar em toda a sua plenitude. As correntes neo-liberais, surgem como uma reaco ao
excessivo intervencionismo estatal e encaram o mercado como nico regulador da actividade econmica.
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A Questo Social resulta dos problemas sociais originados pelo grande nmero de trabalhadores que

acorreram s cidades vindos do campo, com o aparecimento da mquina a vapor e a industrializao. Ora,
esta enorme massa de trabalhadores, encontrava-se completamente desprotegida e a situao de grande
desigualdade perante os empregadores, originou situaes de desemprego e tambm pssimas condies
de vida e de trabalho que se generalizaram (Martinez, 2007: 83 ss).

o trabalho e as reflexes provocadas por essas mesmas questes, isto , a Questo


Social. A origem do Direito do Trabalho, como um conjunto de normas com um cariz
protector da parte considerada mais dbil, ou seja, o trabalhador, levou a que
inicialmente se designasse o Direito do Trabalho como Direito Operrio, Direito Social
ou at Direito Industrial.
Ainda sobre o tema da formao e evoluo histrica do Direito do Trabalho,
Jos Joo Abrantes (Abrantes, 1995: 20 ss) considera que este ramo de direito surge
historicamente ligado necessidade de proteco dos trabalhadores, perante a situao
de misria extrema a que o sistema capitalista conduziu a classe operria. Em resumo,
este autor considera que os factores que estiveram na origem do Direito do Trabalho
foram o aparecimento da mquina a vapor, que originou profundas modificaes
econmicas e sociais, a concentrao nas cidades de um grande nmero de operrios,
em busca de trabalho e muitos deles oriundos dos meios rurais e ainda, as pssimas
condies de trabalho e de vida que provocaram a interveno do Estado na regulao
de algumas matrias laborais, de forma a minimizar a gravosa situao em que se
encontravam os trabalhadores. Desta forma, o aparecimento deste novo ramo de direito
procurava resolver problemas para os quais o Direito Civil no se mostrava adequado.
Tambm Jlio Gomes (Gomes, 2007: 12), considera o aparecimento do Direito do
Trabalho como resultado da Revoluo Industrial e da classe operria, mas procurando
evitar ser um direito conotado com uma classe. O aparecimento do Direito do Trabalho,
no contexto histrico em que se verificou, representou um corte com os princpios
tradicionais de Direito Civil, nomeadamente os princpios da igualdade e da autonomia
das partes, que vigoraram at data, pois estes princpios no se adequavam na prtica
s relaes de trabalho que se estabeleciam entre os operrios e os empregadores, uma
vez que a desigualdade entre as partes era uma realidade, sendo efectivamente a parte
mais dbil o trabalhador, que muitas vezes tinha que se sujeitar a condies muito
pouco satisfatrias.
O Direito do Trabalho ainda marcado por um sentido contraditrio, como
refere Manuel Carlos Palomeque Lopez (Palomeque Lopez, 2001: 33), ou seja,
enquanto que por um lado as suas normas legitimam a relao estabelecida entre
empregadores e trabalhadores atravs do contrato de trabalho e os interesses
empresariais do empregador, por outro lado, limitam o poder deste, atravs de normas
protectoras dos interesses dos trabalhadores.

Resumindo, podemos referir que efectivamente o Direito do Trabalho surge


como consequncia de um conjunto de circunstncias sociais, econmicas e polticas
que tm como enquadramento o aparecimento da mquina a vapor e a consequente
Revoluo Industrial (2 metade do sculo XVIII) e a existncia de um elevado nmero
de operrios que saem dos meios rurais e acorrem s cidades procura de trabalho. No
entanto, a oferta de mo-de-obra era claramente superior procura e como tal os
trabalhadores perderam poder negocial e sujeitavam-se a condies de trabalho (e de
vida) degradantes3.
Neste contexto, os Estados vem-se confrontados com a necessidade de intervir
para minorar os excessos do liberalismo econmico. Por sua vez, a Igreja Catlica
tambm desempenhou um papel fundamental na denncia das injustias sofridas pelos
trabalhadores e das degradantes condies de trabalho atravs da Encclica Rerum
Novarum do Papa Leo XIII de 15 de Maio de 18914, em que a Igreja Catlica chama a
ateno para a denominada Questo Social e em que condenou firmemente a
explorao dos operrios e os excessos do liberalismo econmico e apelou proteco
do proletariado.

Para ilustrar esta situao, cada vez mais dramtica, no podemos deixar de fazer referncia ao relatrio

do Dr. Villerm, em Frana (1840), que dava conta da situao de crianas de seis a oito anos, que
trabalhavam nas manufacturas de seda, algodo e l, dezasseis e mais horas por dia, o que originava,
como bvio, situaes absolutamente dramticas e de completa desproteco, em relao maioria dos
trabalhadores, nomeadamente mulheres e crianas.
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Leo XIII (Vincenzo Gioacchino Pecci 1810-1903) foi eleito Papa a 3 de Maro de 1878 e a sua

encclica mais notvel efectivamente a Rerum Novarum que aborda questes relacionadas com o
trabalho e as questes sociais e a misria generalizada em que viviam as classes trabalhadoras.