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Origem do Conhecimento

Qual a origem do conhecimento: a razo ou a experincia?

Algumas respostas filosficas:

1. Racionalismo

Para o racionalismo a razo a fonte principal do conhecimento. O


conhecimento sensvel considerado enganador. Por isso, as
representaes da razo so as mais certas, e as nicas que podem
conduzir ao conhecimento logicamente necessrio e universalmente vlido.

A razo capaz de conhecer a estrutura da realidade a partir de


princpios puros da prpria razo. A ordenao lgica do mundo permite
compreender a sua estrutura de forma dedutiva. O racionalismo segue,
neste aspecto, o modelo matemtico de deduo a partir de um reduzido
nmero de axiomas.

Os racionalistas partem do princpio que o sujeito cognoscente


activo e, ao criar uma representao de qualquer objecto real, est a
submete-lo s suas estruturas ideias.

Entre os filsofos que assumiram uma perspectiva racionalista do


conhecimento, destacam-se Plato, Ren Descartes (1596-1650), Spinoza
(1632 -1677) e Leibniz (1646-1716), partem do princpio que possumos
ideias inatas e que a realidade uma construo da razo.

a) Descartes considerado o fundador do racionalismo moderno. As


fases da sua filosofia podem ser resumidas da seguinte maneira:

- Objetivo: atingir verdades indiscutveis, deduzidas logicamente, a


partir de uma evidncia irrefutvel.

- Dvida Metdica: Para atingir um conhecimento absoluto, tem que


eliminar tudo o que seja susceptvel de dvida. Nesse sentido, comea por
suspender todos os conhecimentos susceptveis de serem postos em causa.
Descobre que todos os dados do sentidos o podem enganar.

- Primeira Evidncia. Ao pr tudo em dvida, e enquanto o faz, descobre


que a nica coisa que resiste prpria duvida a razo. Esta seria a
primeira verdade absoluta da filosofia. "Eu penso, logo existo" (cogito).

- Ideias inatas. Descobre ainda que possumos ideias, como a ideia de


perfeio, que se impem razo como verdadeiras, mas que no derivam
da experincia, nem foram por ns criadas. Atribui a sua criao a Deus
(prova da existncia de Deus).

- Deus garantia da verdade. Sendo a bondade um dos atributos de


Deus, certamente que Ele no nos engana, logo as ideias inatas so
verdadeiras. Deus assim, a garantia da possibilidade do acesso verdade.

- Dualismo. Deduz uma diviso nas coisas:

Aquilo cuja existncia se revelou irrefutvel, corresponde res


cogitans, isto , razo ("pensamento", "esprito", "alma" ou
"entendimento"). Apresenta-se como inextensa e livre.

Aquilo cuja existncia e determinao levanta dvidas, corresponde


res extensa, isto , ao mundo exterior (corpos fsicos). Os corpos so
determinadas pela sua extenso, movimento, forma, tamanho, quantidade,
lugar e tempo. O mundo fisico assim des-espiritualizado, pois est
submetido s leis da fsica, mecnicas.

- Deduo. S com base nestas ideias claras e distintas, segundo


Descartes, se poderia construir por deduo um conhecimento universal e
necessrio.

Mais

2. Empirismo

Para o empirismo a experincia a fonte de todo o conhecimento, mas


tambm o seu limite. Os empiristas negam a existncia de ideias inatas,
como defendiam Plato e Descartes. A mente est vazia antes de receber
qualquer tipo de informao proveniente dos sentidos. Todo o conhecimento
sobre as coisas, mesmo aquele em que se elabora leis universais, provm
da experincia, por isso mesmo, s vlido dentro dos limites do
observvel.

Os empiristas reservam para a razo a funo de uma mera


organizao de dados da experincia sensvel, sendo as ideias ou conceitos
da razo simples cpias ou combinaes de dados provenientes da
experincia.

Entre os filosfos que assumiram uma perspectiva empirista destacam-se


John Locke (1632 -1704) e David Hume (1711-1776).

a ) Locke afirma que o conhecimento comea do particular para o geral,


da impresses sensoriais para a razo. O esprito humano uma espcie de
"tbua rasa" , onde se iro gravar as impresses provenientes do mundo
exterior. No h ideias nem princpios inatos. Nenhum ser humano por mais

genial que seja capaz de de construir ou inventar ideias, e nem sequer


capaz de destruir as que existem. As ideias, quer sejam provenientes das
sensaes, quer provenham da reflexo, tm sempre na experincia a sua
origem. As ideias complexas no so mais do que combinaes realizadas
pelo entendimento de ideias simples formadas a partir da recepo dos
dados empricos. A experincia no apenas a origem de todas as ideias,
mas tambm o seu limite.

b) Hume rejeita, como Locke o inatismo carteseano. As ideias so o


resultado de uma reflexo das impresses (sensaes) recebidas das
experincias sensveis. A imaginao permite-nos associar ideias simples
entre si para formar ideias complexas.

Exemplo de ideias simples decorrentes das impresses: vermelho, tomates,


macio.

Exemplo da formao de ideias complexas a partir de ideias simples: os


tomates so vermelhos e macios.

Qualquer ideia tem assim origem em impresses sensoriais. As impresses


no nos do a realidade, mas so a prpria realidade. Por isso podemos
dizer que as mesmas so verdadeiras ou falsas. As ideias s so verdadeiras
se procederam de impresses. Neste sentido, todas aquelas que no
correspondam a impresses sensveis so falsas ou meras fices, como o
caso das ideias de "substncia esprito", "causalidade", pois no
correspondem a algo que exista.

Tipos de Conhecimento segundo Hume:

Distingue dois tipos de conhecimento:

1. Conhecimento resultante das relaes entre ideias. Nesta categoria


inclui a aritmtica, a algebra e geometria. Estamos perante raciocnios
demonstrativos, cujas concluses so independentes da realidade e se
apresentam como necessrias.

2. Conhecimento resultante da relao entre factos. Estes raciocnios so


indutivos, logo apenas provveis. Correspondem em geral a relaes de
causa-efeito.

A Questo da Causalidade segundo Hume

Introduz um dado novo nas teses empiristas quando afirma que a


identidade entre a ordem das coisas e a ordem das ideias resulta de hbitos
mentais ou na crena que existe uma ligao necessria entre os
fenmenos. A ligao causal entre os fenmenos no algo que possa ser
observado. O que observamos uma sucesso cronolgica de fenmenos,
em que uns so anteriores a outros.

Esta sucesso leva-nos a concluir que o acontecimento A foi causado pelo


acontecimento B, mas o que efectivamente observamos foi que o primeiro
se seguiu ao segundo. No observmos a relao causal entre os
fenmenos. A ligao que estabelecemos, segundo Hume, resulta de um
hbito.

Acreditamos que a natureza regida por leis invariveis de causa-efeito,


mas tal no passa de uma iluso. Embora no passado uma dada sucesso
de acontecimentos se possa ter verificado, nada nos garante que no futuro
tal venha a acontecer. Apesar disso continuamos a afirm-lo como se fosse
uma certeza absoluta. O nosso conhecimento est alicerado em crenas.
Os fundamentos da cincia so deste modo de natureza psicolgica.

Esta critica ao conceito da causalidade ir ter profundas repercusses em


filsofos posteriores, como I.Kant (1724-1804).

Cepticismo

Hume acaba por cair numa posio cptica sobre o conhecimento.

( 1 ) Estamos limitados pela experincia, e por consequncia tudo aquilo


que no possa ser observado, no existe. O conhecimento da natureza deve
fundar-se exclusivamente em impresses que dela temos. Desta premissa
decorre o seu cepticismo: o homem no pode conhecer ou saber nada do
universo. S conhece as suas prprias impresses ou ideias e as relaes
que estabelece entre elas por hbito. Tudo o que o homem sabe, por
discurso racional, acerca do universo se deve nica e exclusivamente

crena, que um sentimento no racional. A razo est limitada no seu


poder.

( 2 ) Questiona o princpio da causalidade em que se baseiam as cincias


da natureza, pois no passa de uma crena.

(3 ) Questiona tambm os fundamentos lgicos da induo, ao afirmar


que pelo facto de algo ter acontecido muitas vezes no passado, no significa
que venha a acontecer no futuro. O futuro no existe e como tal no do
domnio do conhecimento.

O debate histrico entre racionalistas e empiristas, em final do sculo


XVIII, conduziu ao criticismo que procurou superar as limitaes de ambas
as correntes filosficas.

Racionalismo e Empirismo - Perspectiva Histrica

3. Criticismo

4.3.1. Kant (1724-1804). Todo o conhecimento inicia-se com a


experincia, mas este organizado pelas estruturas a priori do sujeito.
Segundo Kant o conhecimento a sntese do dado na nossa sensibilidade
(fenmeno) e daquilo que o nosso entendimento produz por si (conceitos). O
conhecimento nunca pois, o conhecimento das coisas "em si", mas das
coisas "em ns".

"O que podemos conhecer?" esta foi a questo inicial que orientou a
sua investigao. Ao contrrio dos empiristas, afirmou que a mente humana
no era uma "folha em branco", mas sim constituda por um conjunto de
estruturas inatas que recebiam, filtravam, davam forma e interpretavam as
impresses externas.

a) Sensibilidade

A sensibilidade uma faculdade que nos permite receber ou perceber


objectos mediante impresses (sensaes) atravs dos sentidos externos.
Estas impresses so percepcionadas no espao e no tempo, formas puras
(vazias) que fazem parte das estruturas cognitivas inatas do sujeito. Elas
so a condio indispensvel para que possamos ter acesso ao
conhecimento sensvel (emprico).

b) Entendimento

O entendimento uma faculdade que nos permite dar forma, unificar


e ordenar os dados recebidos da sensibilidade. Para produzir conhecimentos
(juzos) utiliza 12 categorias (causa, substncia, etc), cuja funo
estabelecer relaes entre fenmenos (julgamentos). Os juzos so pois
operaes de interpretao e organizao dos dados sensoriais. O
conhecimento resulta da aplicao destas categorias (conceitos puros)
experincia.

Classificou os juzos em trs tipos:

- Juzos Analticos. Ex. "O tringulo tem trs lados". O predicado est
contido sujeito. Trata-se de um juzo a priori, isto , no est dependente da
experincia. Este tipo de juzo universal e necessrio.

- Juzos Sintticos. Ex."Os lisboetas medem mais do que 1,3 metros de


altura". O predicado acrescenta elementos novos ao sujeito. Trata-se de um
juzo a posteriori, pois assenta em dados da experincia e carece da mesma
como comprova. Este tipo de juzo no universal, nem necessrio.

- Juzos Sintticos a priori (a sua principal inovao terica). Ex. "Uma


recta a menor distncia entre dois pontos". Este juzo acrescenta algo de
novo ao sujeito, mas no est dependente da experincia. Este tipo de juzo
universal e necessrio.

c) Razo

A razo tem a funo de sintetizar os conhecimentos, dando-lhes uma


unidade mais elevada. No trabalha sobre os conhecimentos sensoriais,
mas sobre os juzos do entendimento. Elabora juzos dos juzos, produzindo
"ideias" que ultrapassam os limites da experincia.

d) Fenmeno/Nmeno

A teoria do conhecimento de Kant estabelece uma clara distino entre


"fenmeno" e "nmeno".

- O Fenmeno ("aquilo que se manifesta") corresponde realidade


emprica, produzindo nos nosso sentidos impresses (sensaes). o limite
de todo o conhecimento possvel. Kant neste ponto concorda com os
empiristas.

- O Nmeno ("nomeno" ), isto , a "coisa em si mesma" corresponde


aquilo que os nossos sentidos no percebem, a nossa estrutura inata
apenas nos permite aceder aquilo que delas se manifesta aos sentidos (o
fenmeno). impossvel, conhecer as coisas que esto para alm dos dados
dos sentidos, como seja a alma, o mundo (como totalidade) ou Deus. A
Metafsica impossvel como cincia. Embora no tenhamos a possibilidade
de conhecer as coisas em si mesmas, podemos todavia atravs da razo
tentar compreend-las.

Esta distino permitiu-lhe distinguir e delimitar os domnios da Cincia


e os da Religio. A Cincia est confinada ao mundo fsico, experincia
sensvel, cabendo-lhe produzir o conhecimento. A Religio foi remetida para
uma dimenso supra-sensvel, o nmeno. No produz conhecimento, mas
ajuda-nos a compreender o sentido da nossa existncia e do mundo.

f) Crtica

A teoria do conhecimento de Kant tem sido bastante contestada, num


ponto central: a subjectividade do conhecimento.

No admite um conhecimento puramente objectiva, pois o mesmo est


sempre condicionado pela subjectividade do sujeito. Todo o nosso
conhecimento est partida condicionado pelas estruturas transcendentais
(a priori), pelas intuies do espao e do tempo, as formas mentais das
nossas categorias do entendimento. Unicamente conhecemos o que com
estas "formas" se objectiva. Trata-se de uma profunda limitao que difcil
de justificar e aceitar.

4.3.2. Perspectivas Contemporneas. Alguns filsofos contemporneos


defendem que o conhecimento resulta de uma interaco entre o sujeito e a
experincia. Entre eles, destaca-se Jean Piaget.

Piaget, como vimos, desenvolveu uma concepo construtivista do


conhecimento. O conhecimento indissocivel da aco do sujeito. No
pois uma simples registo feito pelo sujeito dos dados do mundo exterior. O
sujeito apreende e interpreta o mundo atravs das suas estruturas
cognitivas. Estas estruturas no so todavia inatas, mas so formadas pelo
sujeito na sua aco. O conhecimento assim um processo de construo
de estruturas que permitem ao sujeito apreender e interpretar a realidade.