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Linguagem e outras funes de alto nvel

A rea de Broca e rea de Wernicke


Em 1861,o neurologista francs Paul Broca identificou um paciente que era quase
totalmente incapaz de falar e tinha uma leso nos lobos frontais, o que gerou
questionamentos sobre a existncia de um centro da linguagem no crebro. Mais
tarde, descobriu casos nos quais a linguagem havia se comprometido devido a leses
no lobo frontal do hemisfrio esquerdo. A recorrncia dos casos levou Broca a propor,
em 1864, que a expresso da linguagem controlada por apenas um hemisfrio,
quase sempre o esquerdo. Esta viso confere com resultados do procedimento de
Wada, no qual um hemisfrio cerebral anestesiado. Na maioria dos casos, a
anestesia do hemisfrio esquerdo, mas no a do direito, bloqueia a fala. A rea do lobo
frontal esquerdo dominante que Broca identificou como sendo crtico para a articulao
da fala veio a ser conhecida como rea de Broca.(BEAR, 2002)
Em 1874, o neurologista Karl Wernicke identificou que leses na superfcie
superior do lobo temporal, entre o crtex auditivo e o giro angular, tambm
interrompiam a fala normal. Essa regio atualmente denominada rea de Wernicke.
Tendo estabelecido que h duas reas de linguagem no hemisfrio esquerdo, Wernicke
e outros comearam a mapear as reas de processamento da linguagem no crebro e
levantaram hipteses acerca de interconexes entre crtex auditivo, a rea de
Wernicke, a rea de Broca e os msculos requeridos para a fala.
"O modelo neurolingstico de Wernicke considerava que a rea de Broca conteria
os programas motores de fala, ou seja, as memrias do movimentos necessrios para
expressar os fonemas, comp-los em palavras e estas em frases. A rea de Wernicke,
por outro lado, conteria as memrias dos sons que compem as palavras,
possibilitando a compreenso." (LENT, 2002, p. 637) Assim, se essas duas reas
fossem conectadas, o indivduo poderia associar a compreenso das palavras ouvidas
com a sua prpria fala.
Atualmente, o modelo de Wernicke teve que ser corrigido quando se observou
que pacientes com leses bem restritas poro posterior do giro temporal superior (a
rea de Wernicke) apresentavam na verdade uma surdez lingstica e no uma
verdadeira afasia de compreenso. A rea de Wernicke seria, ento, responsvel pela
identificao das palavras e no da compreenso do seu significado.
Distrbios da fala e da compreenso
Damos o nome de afasia a alguns dos distrbios da linguagem falada causados
por acidentes vasculares cerebrais na sua fase aguda. Entretanto, nem todos os
distrbios da linguagem podem ser chamados de afasia. So chamados de afasia
apenas aqueles que atingem regies realmente responsveis pelo processamento da
linguagem e no distrbios do sistema motor, do sistema atencional, e outros que
seriam apenas coadjuvantes do processo. Ao contrrio de um doente que no
consegue falar devido a paralisia de um nervo facial, os portadores de afasia podem
apresentar problemas de linguagem sem ter qualquer problema no funcionamento
muscular facial.

Segundo Lent (2002), as afasias so classificadas em afasia de expresso, de


compreenso e de conduo, de acordo com os sintomas do paciente e com a regio
cerebral atingida.
A afasia de Broca tambm chamada de afasia motora ou no-fluente, j que as
pessoas tm dificuldade em falar mesmo que possam entender a linguagem ouvida ou
lida. Pessoas com esse tipo de afasia tm dificuldade em dizer qualquer coisa, fazendo
pausas para procurar a palavra certa (anomia). A marca tpica da afasia de Broca um
estilo telegrfico de fala, no qual se empregam, principalmente, palavras de contedo
(substantivos, verbos, adjetivos), alm da incapacidade de construir frases
gramaticalmente corretas (agramatismo). provocada por leses sobre a regio lateral
inferior do lobo frontal esquerdo.
A afasia de compreenso ou afasia de Wernicke atinge uma regio cortical
posterior em torno da ponta do sulco lateral de Sylvius do lado esquerdo. Os pacientes
no conseguem compreender o que lhes dito. Emitem respostas verbais sem
sentidos e tambm no conseguem demonstrar compreenso atravs de gestos.
Apesar de possuir uma fala fluente, ela tambm no tem sentido pois no
compreendem o que eles mesmos dizem. Enquanto na afasia de Broca, a fala
perturbada, mas a compreenso est intacta, na afasia de Wernicke, a fala fluente,
mas a compreenso pobre.
A afasia de conduo provocada por leso do feixe arqueado, feixes que
conectam a rea de Broca com a rea de Wernicke. Os pacientes seriam capazes de
falar espontaneamente, embora cometessem erros de repetio e de resposta a
comandos verbais.
Outros distrbios
Afasia apenas uma das desordens que resulta de leses do crebro.
Neurologistas catalogaram um grande nmero de desordens. Abaixo temos uma
pequena lista de algumas delas:

Alexia: inabilidade adquirida de compreender a linguagem escrita.


Agrafia: inabilidade adquirida de produzir linguagem escrita apesar da presena
da linguagem oral, da leitura e de controle de movimentos normal
Apraxia: inabilidade de ter movimentos propositais apesar da compreenso
normal das instrues, da fora, do reflexo e da coordenao normais.
Agnosia visual: perda da habilidade de reconhecer ou identificar a presena de
objetos, apesar nas funes visuais estarem intactas. Uma forma especfica da
agnosia visual foi registrada como propagnosia, inabilidade de reconhecer faces.
Sndrome da negligncia: a tendncia a ignorar coisas numa regio particular
do espao ignorando o mdulo sensorial responsvel pelos estmulos
provenientes daquela regio. Pacientes com uma forma dessa sndrome
chamada sndrome da negligncia unilateral ignoram as informaes
provenientes do lado esquerdo ou direito do corpo e podem at esquecer de
barbear essa parte do rosto ou de vestir esse lado do corpo.

A especializao dos hemisfrios


Apesar do nosso crebro ser divido em dois hemisfrios no existe relao de
dominncia entre eles, pelo contrrio, eles trabalham em conjunto, utilizando-se dos
milhes de fibras nervosas que constituem as comissuras cerebrais e se encarregam de

p-los em constante interao. O conceito de especializao hemisfrica se confunde


com o de lateralidade (algumas funes so representadas em apenas um dos lados,
outras no dois) e de assimetria (um hemisfrio no igual ao outro).
Segundo Lent (2002), o hemisfrio esquerdo controla a fala em mais de 95% dos
seres humanos, mais isso no quer dizer que o direito no trabalhe, ao contrrio, a
prosdia do hemisfrio direito que confere fala nuances afetivas essenciais para a
comunicao interpessoal. O hemisfrio esquerdo tambm responsvel pela
realizao mental de clculos matemticos, pelo comando da escrita e pela
compreenso dela atravs da leitura. J o hemisfrio direito melhor na percepo de
sons musicais e no reconhecimento de faces, especialmente quando se trata de
aspectos gerais. O hemisfrio esquerdo participa tambm do reconhecimento de faces,
mas sua especialidade descobrir precisamente quem o dono de cada face. Da
mesma forma, o hemisfrio direito especialmente capaz de identificar categorias
gerais de objetos e seres vivos, mas o esquerdo que detecta as categorias
especficas. O hemisfrio direito melhor na deteco de relaes espaciais,
particularmente as relaes mtricas, quantificveis, aquelas que so teis para o
nosso deslocamento no mundo. O hemisfrio esquerdo no deixa de participar dessa
funo, mas melhor no reconhecimento de relaes espaciais categoriais qualitativas.
Finalmente, o hemisfrio esquerdo produz movimentos mais precisos da mo e da
perna direitas do que o hemisfrio direito capaz de fazer com a mo e a perna
esquerda (na maioria das pessoas). Veja a Figura 2.2:

Figura 2.2: Especializao dos hemisfrios. (LENT, 2002)

Implicaes nas Cincias Cognitivas