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MANA 17(3): 607-624, 2011

A ARMA DA CULTURA E
OS UNIVERSALISMOS PARCIAIS

Clara Mafra

Se a categoria de cultura foi central para a constituio da antropologia, h


j alguns anos seus usos e significados multiplicaram-se, ampliaram-se e
transformaram-se, avanando muito alm de suas fronteiras disciplinares.
Em um mundo que muitos definem como multicultural e ps-colonial, os
antroplogos dificilmente tm reconhecida a sua autoridade de reguladores
dos usos do termo, e nativos dos quatro cantos do planeta apropriam-se
da categoria para, em nome do valor de sua prpria cultura, defender seus
modos de ser especficos em relao a alteridades humanas e institucionais
com diferentes pesos e medidas. Assiste-se, assim, a agenciamentos muitas
vezes inusitados, constituindo redes e espaos de compartilhamento com
horizontes que ampliam ou fecham, que paroquializam ou universalizam.
Tanto assim que um Sahlins quase otimista chegou a sugerir que, mesmo
que os significados atribudos categoria cultura no sejam assemelhados
ou at mesmo mutuamente ininteligveis, a categoria pode, ainda assim,
constituir-se como uma arma especialmente eficaz de agenciamento de
grupos e comunidades em um mundo globalizado (Sahlins 1997).
Neste artigo, a metfora da cultura como arma ser central.1 Isto no
apenas porque a expresso pe em destaque a recusa de uma definio essencialista no se trata da busca de uma cultura original mais autntica
que as demais mas tambm porque implicitamente rejeita uma noo
construtivista radical, como quando se insiste que a continuidade cultural
se realiza na soma casual de escolhas arbitrrias. Sobretudo na metfora
da cultura como arma est em relevo a capacidade de objetificao
do reconhecimento da cultura, algo que ocorre quando algum de fora se
dispe a representar o que as comunidades vivem e experimentam. Mais
do que isto, temos a continuidade em reverso desse processo, como quando
o sujeito objetivado se apropria da representao e dos pressupostos do
observador, explorando a borda de reconhecimento mtuo a fim de propiciar
a emergncia de um terceiro termo ou algo novo (Sansi 2007). Neste caso,

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a arma da cultura pode ser contrabandeada e apropriada pelos vizinhos


observados na expectativa poltica de que eles defendam seus prprios
valores em um espao mais abrangente e multicultural.
Para seguir com a metfora, noto que, como no caso de qualquer relao entre o homem e um artefato, existem aquelas pessoas que so mais
destras que outras na sua manipulao. Se nos voltarmos para o campo das
religies no Brasil, por exemplo, conhecido que as primeiras tentativas
de preservao de bens culturais foram realizadas tendo em vista objetos
materiais e imateriais ligados ao barroco colonial (Gonalves 1996; Pontes
1998). Desde ento, houve todo um desenvolvimento das categorias e das
instituies voltadas para a preservao da cultura nacional, sem rupturas
profundas com a percepo de que o catolicismo o nosso caso emblemtico de possesso inalienvel. Ainda hoje, bens sob a guarda da Igreja
Catlica, como objetos de arte sacra de Tiradentes, Ouro Preto, Congonhas
etc., so referncias primeiras de uma herana coletiva nacional consensualmente referida. A frequente peregrinao de turistas e devotos para estas
cidades confirma em outro plano algo que a chancela de rgos pblicos
como o IPHAN e a UNESCO apenas referendam (Camura & Giovannini
2003; Gracino Jr. 2010). No seria absurdo seguir com a metfora e afirmar
que a arma da cultura brasileira foi fabricada levando-se em conta a forma
da mo do padre.
Segundo Roger Sansi, uma das performances mais surpreendentes e
bem-sucedidas no campo das artes e cultura no sculo XX foi a dos lderes
das religies afro-brasileiras (Sansi 2007). Seus cultos, que no incio do sculo
XX eram objeto de perseguio e acusao de feitiaria, ao longo do sculo
foram sendo transformados em referncia de arte, de exposio de museu,
de cultura moderna radical e autntica (Dantas 1988; Capone 2004; Castillo
2008; Sansi 2007). Para esta transformao histrica, afirma Sansi, importante atentar para os laos de cooperao e ajuda mtua estabelecidos entre
os pais e as mes de santo, em especial do Candombl, com artistas, intelectuais e antroplogos nacionais e internacionais. O povo do Candombl, ao
invs de se recusar a participar de um processo de objetivao do Candombl
como cultura afro-brasileira processo puxado por intelectuais e por boa
parte dos antroplogos e dos socilogos apropriaram-se desta reificao,
transformando o Candombl em um espao aberto e nobre. Neste sentido,
a arma da cultura foi utilizada em seu potencial mximo, transformando
um objeto carregado de negatividade o Candombl como feitiaria em
signo de herana digna e enobrecedora da cultura nacional.
Poucas vezes os evanglicos brasileiros ousaram utilizar a cultura
como arma a seu favor e, quando o fizeram, demonstraram uma grande

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falta de familiaridade com o instrumento. Lembro, por exemplo, o episdio


que ficou conhecido como a tentativa do senador Marcello Crivella de incluso dos templos religiosos na lei Rouanet.2 Em 2005, o ento senador,
ex-bispo da Igreja Universal do Reino de Deus (IURD), apresentou o projeto
de lei que propunha a alterao da Lei n 8313, o Programa Nacional de
Apoio Cultura (PRONAC), popularmente conhecida como Lei Rouanet.
O projeto previa duas modificaes: 1. ampliar os sujeitos que poderiam ser
objeto de apoio da lei, incorporando as crenas, as tradies e a memria.
2. incluir, entre os possveis beneficirios do Fundo Nacional de Cultura
(FNC), as fundaes culturais de qualquer natureza e os templos. Com
esta segunda modificao, o leque de entidades beneficiadas pela lei seria
exponencialmente ampliado e seria revista uma previso restritiva da lei
original (que indica apenas as fundaes culturais com fins especficos,
como museus, bibliotecas, arquivos).
Em 2007, o projeto foi amplamente noticiado na grande imprensa. Inicialmente, circulou uma verso distorcida, pois afirmava que uma das ementas estaria propondo o desvio de recursos da lei Rouanet para os templos
religiosos (Folha de So Paulo, 04/04/2007). Notcia divulgada, replicada,
contestada e reapresentada, a proposta sofreu uma forte reao da sociedade civil, em especial de artistas e intelectuais. Artistas e celebridades
agentes tradicionalmente envolvidos na produo da cultura nacional, como
o ento ministro da Cultura, Gilberto Gil vieram a pblico manifestar-se
contra a proposta. A associao automtica do projeto de lei com uma imagem
reificada da IURD como a igreja mercantil que confunde os pobres para
tirar dinheiro deles impossibilitou um exame mais ponderado da proposta,
levando em conta, inclusive, seus possveis efeitos positivos na distribuio mais democrtica dos recursos do Fundo Nacional da Cultura (FNC).
Em 2009, o senador Joo Tenrio assinou um parecer favorvel modificao
do primeiro ponto, mas contrrio ao segundo. Neste ltimo caso, o senador
Marcello Crivella, que talvez pretendesse utilizar a arma da cultura para
atender aos interesses de sua prpria clientela religiosa e de parceiros mais
prximos, acabou dando um tiro pela culatra.
Neste artigo, vou explorar os argumentos implcitos no caso do projeto
de lei de Crivella conforme as seguintes questes: por que os evanglicos,
esses agentes religiosos que tm sido to eficazes na conquista de um espao no campo da poltica no cenrio nacional (Freston 1993; Oro, Corten &
Dozon 2003; Burity & Machado 2005; Machado 2006), tm tido uma atuao
to marcadamente desastrosa no terreno da cultura? Por que quando esses
lderes tentam apropriar-se da linguagem da cultura e buscam apresentar
os seus objetos sagrados como objetos de cultura e de arte, ao invs de

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encontrarem o conforto do reconhecimento social, so remetidos ao campo do


esprio, do no autntico, do mercado? Por que no raro ouvir dos lderes
evanglicos que o que eles fazem no cultura, mas algo sagrado que
deve ser mantido em separado? Ser que os evanglicos so incapazes de
segurar a arma da cultura por algum defeito congnito?
O primeiro passo que dou para explorar estas questes o da ateno
diversidade interna do campo evanglico. De forma alguma a IURD pode
ser descrita como um representante mdio deste segmento social. A posio desta igreja no campo, muito pelo contrrio, singular, assim como
sua histria, que relativamente recente se levarmos em conta a presena
das demais denominaes evanglicas no Brasil. Inicialmente, procurarei
descrever algumas das facetas das tentativas de negociao de reconhecimento de presbiterianos, assembleianos e iurdianos com interlocutores
oficiais do campo da cultura e das artes no Rio de Janeiro e em So Paulo.
Aps uma apresentao etnogrfica relativamente breve, retomarei a questo mais abrangente, projetando o debate para um campo mais genrico e
antropologicamente pertinente.

Objetos sagrados: juntos e separados


Quando os evanglicos e os agentes da cultura se dispem (ou no se dispem) a negociar os sentidos e as fronteiras entre sagrado, arte e cultura, eles esto atualizando um debate conceitual de longa durao cujo
ponto de inflexo a entrada na modernidade. Isto porque os objetos de
arte e cultura passaram a ser reconhecidos como tais com a emergncia da
modernidade. Eles foram definidos em oposio noo de mercadoria
bens de fcil reproduo, cujo valor se relaciona com um jogo complexo de
produo, circulao, posse e consumo. No contraste, os objetos de arte e
cultura foram definidos por carregar uma aura, um valor inalienvel, algo
de tendncia universalista, que transcende o indivduo. Esta qualidade a
mais dos objetos de arte vinculou-os a um conjunto de prticas relacionadas
a esforos de preservao e exposio. Aparatos institucionais, como os
museus, os centros de cultura e demais espaos de exposio, foram criados
para responder a esta nova sensibilidade. Enquanto as mercadorias esto
ligadas ao transitrio, ao consumo e ao descarte, os objetos de arte e cultura
reafirmam sua aura pelo olhar, pelo reconhecimento de sua singularidade
entre vizinhos de uma mesma galeria ou box.
Pode-se afirmar que os objetos sagrados so anteriores a esta classificao
moderna, deram origem a um dos termos os objetos de cultura e arte

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e, ainda assim, no se encaixam adequadamente na nova classificao.


Nos objetos sagrados h sempre alguma coisa em excesso ou em falta, algo
que no contido pela disciplina do nome. Relquia, dolo, cone, fetiche,
amuleto so termos desenvolvidos para descrever objetos sagrados, boa
parte deles referindo-se de modo preconceituoso e deturpado a tradies do
sagrado entre povos tradicionais. Para dar conta deste descompasso, Alfred
Gell (1998) props que uma apreenso adequada da relao entre pessoas e
coisas nas culturas tradicionais s viria a ocorrer se expandssemos o sentido
do objeto para alm de uma relao passiva, sublinhando a capacidade de
agncia das coisas os objetos deveriam ser vistos como extenses de uma
pessoa distribuda. Na relao entre pessoas e coisas na Polinsia, por
exemplo, no h objetivo de posse, de instrumentalidade ou de acmulo, e
muitos dos objetos so produzidos para serem mantidos fora das relaes
de troca. Produzem-se mesclados de pessoas e de objetos, to fundamentais
para a identidade da pessoa como a noo de interioridade para os ocidentais. Como afirmou Strathern, algumas vezes os objetos so criados no em
contradio com a pessoa, mas fora da pessoa (Strathern 2006).
No fortuito que o debate que vem adensando os sentidos de objetos de arte e cultura no Ocidente progrida dando preferncia a relaes
desenvolvidas por povos de cultura tradicional. Esta abordagem une uma
tradio iluminista com experimentos de vanguarda modernistas. Artistas e
intelectuais ocidentais tendem a duvidar de que seus conterrneos crentes
(cristos ou no) venham a produzir objetos sagrados, isto , objetos que
ensinem as pessoas a transcenderem suas convenes apoiando-se em ideias
inusitadas, ou ento que ajudem as pessoas a ampliar criativamente a sua
prpria cultura. Postula-se que as religies crists estariam enraizadas em
um passado pr-moderno e apenas l encontraramos o trao autntico
da arte sacra crist, algo que cumpre reconhecer e preservar. J as religies
ocidentais recentes, nascidas no seio da sociedade de mercado, seriam mais
bem reconhecidas por uma busca compulsiva do objeto mesclado ou objeto-pessoa para destru-lo, purific-lo, disciplin-lo. As frequentes guerras
iconoclastas perpetradas por religiosos cristos contemporneos contra povos
de cultura tradicional tendem a ratificar esta imagem.
No entanto, quando nos aproximamos de agentes e coletivos religiosos
contemporneos, observamos que eles tambm se debruam e so tensionados por questes referentes constituio de futuros abertos e criativos,
e eles tambm procuram caminhos culturais que os incluam como agentes
preservadores e produtores de objetos sagrados.
Observe-se, por exemplo, a Igreja Catlica, que rene um dos acervos
mais extraordinrios de arte sacra nacional. Segundo Anna Paola Baptista

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(2002), um debate longo e intenso tem sido travado entre os seus prprios
pares sobre os termos da definio da arte sacra. Um momento de inflexo
no debate foi a construo da Igreja da Pampulha, em Belo Horizonte.
No incio do sculo XX, boa parte da intelectualidade catlica defendia
que, na modernidade, templos construdos como rplicas de perodos
passados deveriam ser evitados pois, entre outros motivos, ao invs de
educarem o povo sobre a semelhana do belo e do divino, multiplicavam o mau gosto e o pastiche. Em resposta, surgiu uma vertente que
defendia que artistas, mesmo que declaradamente no crentes, estariam
plenamente autorizados, com sua alma de artistas, produo de objetos
sacros. Objetos com beleza e graa produzidos por no crentes dariam
melhor testemunho sobre o transcendente que objetos toscos construdos
por artistas crentes inbeis.
Escritos neste sentido circulavam no meio catlico quando dois artistas
ateus brasileiros, o arquiteto Oscar Niemeyer e o artista plstico Cndido
Portinari, foram chamados por Juscelino Kubitschek para construir a Igreja
da Pampulha. Sem entrar em detalhes e sem retomar questes que levaram
a discordncias interminveis entre o clero, o arquiteto e o artista, gostaria
apenas de registrar que, depois de a Igreja da Pampulha ter sido fundada
em carter civil, em 1945, ela permaneceu 14 anos sem a bno da Igreja
Catlica. Neste sentido, a Igreja da Pampulha um testemunho vivo da
pregnncia do debate sobre as fronteiras entre arte sacra e cultura no Brasil, ou seja, a questo da representao do transcendente segue em aberto
mesmo no interior do cristianismo mais estabelecido.
Como j indiquei anteriormente, no Brasil os evanglicos foram gradualmente sendo associados imagem de iconoclastas. Nas ltimas dcadas,
esta associao se fortaleceu, especialmente com o avano da teologia da
batalha espiritual, pois, segundo ela, as imagens tm agncia e poder e, por
isto, devem ser ativamente combatidas (Meyer 1999; Mariz 1999). Desta
forma, as disputas e as controvrsias de evanglicos com catlicos, membros
de cultos de Candombl e de Umbanda e agentes da cultura ocuparam as
praas e as ruas, e esto bem registradas e analisadas em estudos de cientistas
sociais (Giumbelli 2002; Mafra 2002; Mariano 1999; Oro, Corten & Dozon
2003). Entretanto, o fato de parte significativa desses religiosos ter aderido
a campanhas iconoclastas no quer dizer que eles tenham conseguido desenvolver relaes com o sagrado ignorando a mediao de objetos. Como
nos lembra Engelke, boa parte das religies vive sob o signo do dilema da
presena, pois se a divindade transcendente e invisvel, o coletivo de
adoradores, de homens e mulheres, tende a demandar algum tipo de objetivao que facilite o compartilhamento do culto (Engelke 2007).

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Na sequncia, descreverei como estes destruidores de imagens tm se


comportado quando est em causa a objetivao de sua prpria identidade,
para si mesmo e para os outros. Por uma questo de economia de escrita, eu
me concentrarei na descrio de etnografias realizadas em trs denominaes evanglicas os presbiterianos, os assembleianos e os iurdianos e
sua atuao em duas cidades, Rio de Janeiro e So Paulo. Reconheo que
o recorte arbitrrio e no exaustivo, mas espero que sirva para adensar a
reflexo. As pesquisas de campo foram desenvolvidas entre 2005 e 2010 e
contei com a colaborao dos pesquisadores Rodrigo da Silva, Bruna Lasse
Arajo e Bernardo Britto Guerral.3

Destruidores e produtores de objetos sagrados


A comunidade presbiteriana no extensa no Brasil (cerca de 980 mil membros Censo 2000), mas tem, relativamente, uma longa trajetria histrica de
insero no pas com a formao de uma identidade socialmente reconhecida.
Segundo os registros da igreja, em 12 de agosto de 1859 chegou ao Brasil o primeiro missionrio presbiteriano, enviado pela Igreja Presbiteriana dos Estados
Unidos, o missionrio Ashel Green Simonton. Entre as igrejas evanglicas de
misso (metodistas, luteranos, anglicanos etc.), os presbiterianos se destacaram desde os primeiros anos por formarem excelentes oradores e polemistas.
Alm disso, como as outras igrejas evanglicas de misso, os presbiterianos
desenvolveram uma estratgia de insero social via educao formal. Eles
so os responsveis pela fundao de um dos primeiros colgios no catlicos
no pas, em especial em 1870, o Colgio Mackenzie atualmente uma rede
importante de ensino privado (Ramalho 1976).
Esta trajetria histrica desaguou em um ethos congregacional estreitamente vinculado aos valores da educao formal e da tradio iluminista.
Tal singularidade dificilmente passa despercebida para o visitante. Enquanto
realizvamos nossa pesquisa, fomos lembrados vrias vezes de que estvamos nos relacionando com doutores; que o conselho de presbteros
formado por advogados, juzes, engenheiros; que o reverendo Guilhermino
Cunha, lder mximo da catedral do Rio de Janeiro, advogado constitucionalista e representou os evanglicos na Comisso dos 50, responsvel
pela elaborao do pr-projeto da Constituio de 1988; que a igreja tem o
seu prprio historiador.
Se nos guiarmos pela narrativa de nossos entrevistados presbiterianos,
foi apenas nas ltimas dcadas que eles se deram conta do tesouro histrico
que possuam na edificao da Catedral Presbiteriana do Rio de Janeiro

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um dos poucos prdios no catlicos em processo de tombamento pelo


INEPAC (Instituto Estadual de Patrimnio Histrico). Segundo nossos
informantes, o valor da edificao foi revelado acidentalmente. Ao longo do
governo de Anthony Garotinho (1999-2002), o primeiro governador presbiteriano do estado do Rio de Janeiro, foi implementada uma poltica de
valorizao dos prdios histricos da cidade e, em funo disto, vrios deles
foram includos em um projeto de iluminao noturna. A ideia era colocar
em destaque na paisagem noturna da cidade alguns dos seus monumentos
culturais e naturais. A Catedral Presbiteriana entrou na lista. Com isto, uma
visitao espordica de desconhecidos, sendo a maioria alunos de arquitetura
interessados em conhecer o estilo neogtico, diversificou-se e ampliou-se.
Diante do aumento da visitao, a congregao angariou fundos para uma
reforma do prdio, imprimiu folders e se preparou para recepcionar bem
seus novos visitantes, muitos deles simplesmente turistas.
Contudo, esta generosidade da congregao com seus visitantes no
transformou tudo em flores. Com a maior visibilidade pblica, a catedral
foi objeto de duas tentativas de tombamento, ambas sem o conhecimento
e/ou a concordncia da congregao. Na primeira vez, em 2003, corria o
governo de Rosinha Garotinho, esposa de Anthony, tambm presbiteriana.
Com acesso ao palcio do governo, a congregao presbiteriana pressionou
contra, e o projeto, depois de alguns percalos, foi arquivado. O segundo
projeto, apresentado na gesto do governador Srgio Cabral, foi negociado
sob tenso. Na percepo do reverendo Guilhermino Cunha, desta vez,
vrios impasses foram mal resolvidos em funo da condio minoritria de
denominao. Com baixo poder de presso poltica, a congregao teve que
aceitar no s a ideia do tombamento, como assumir vrias das prescries
quanto aos termos e ao formato de sua efetivao.
Gostaria de sublinhar nesse processo a oscilao dos presbiterianos
entre a aceitao e a rejeio da sua incluso em uma poltica patrimonialista
mais ampla. Alm dos desgastes decorrentes da relao entre um segmento
social minoritrio e um Estado de tradio autoritria, esta oscilao est
ligada a uma tradio iconoclasta Reformada, na busca de um Deus que
deve ser reverenciado sem ter sua face materializada. Contudo, aps resistncias iniciais, os presbiterianos sucumbiram dinmica patrimonialista
mais geral, em grande medida porque a Catedral Presbiteriana tornou-se
cone dos evanglicos no leque da diversidade religiosa da cidade. Deste
modo, foi aberta uma nova porta no esforo de preservao da memria dos
presbiterianos na regio.
Ao longo da ltima dcada, com maior visibilidade e aceitao por
parte dos poderes pblicos, os presbiterianos tiveram licena para inaugurar

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vrios monumentos no centro da cidade (na Praa Joo Calvino em frente


igreja, a esttua em homenagem aos 450 anos do primeiro culto evanglico
no Brasil com os huguenotes); o monumento em homenagem a Maurcio de
Nassau (calvinista presbiteriano) na praa Mau. Isto quer dizer que eles
estiveram atentos em estabelecer homologias inclusivas, nas quais, como
representantes de um cristianismo diverso, afirmam uma presena ampliada
no tempo so 450 anos e no apenas 150 anos de evanglicos no pas
e no espao nas praas com suas esttuas interativas, didticas e de gosto
duvidoso.
Segundo o reverendo Guilhermino Cunha, o interesse crescente da
populao pela histria da Igreja Presbiteriana responde tanto a uma curiosidade mais geral da populao pelo passado quanto a uma busca de novos
grupos evanglicos pela memria do seu grupo. Nas suas palavras: Eu
diria que interessa aos grupos novos [pentecostais e neopentecostais] saber
que eles tm uma origem evanglica, uma tradio evanglica histrica. [...]
Estamos celebrando 450 anos do primeiro culto evanglico no Brasil. Isso
d uma sensao de permanncia e historicidade.
Com uma insero social burguesa, a posse de objetos que se encaixam
razoavelmente nas expectativas dos agentes de cultura sobre arte sacra4
faz com que os presbiterianos estejam especialmente bem qualificados para
criar pontes entre diferentes redes sociais com especialistas da cultura e
da religio, com a indstria do turismo, com os irmos evanglicos menos
afortunados em termos de memria material patrimonializvel. Para o [interior do] campo denominacional, o custo a hierarquizao das memrias,
na qual os presbiterianos ocupam o topo e representam simultaneamente a
parte e o todo do segmento evanglico.
Esta posio, entretanto, tanto pode ser disputada quanto ignorada pelos
demais evanglicos. Lembro a Assembleia de Deus, uma das primeiras igrejas
pentecostais formadas no pas, e que representa cerca de 50% da populao
pentecostal nacional, com mais de 8 milhes de membros (Censo 2000).
Em 2011, essa denominao celebra seus 100 anos de histria. O marco inicial
para este clculo a chegada de dois missionrios suecos Gunnar Vingren
e Daniel Berg em Belm do Par, norte do pas. Aparentemente, mesmo
com uma estrutura institucional fortemente segmentada e policntrica, h um
razovel consenso entre os assembleianos sobre este marco inicial.
Ao longo dos ltimos anos, multiplicou-se a produo de publicaes do
tipo dirio, livro, mensagens de orientao moral, assim como museus e centros de celebrao em torno destes dois homens. Porm, em sintonia com essa
mesma estrutura organizacional, no houve um grande encontro para celebrar o centenrio. Inicialmente as duas principais convenes (Conveno

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Geral das Assembleias de Deus [CGADB] e a Conveno Nacional de Madureira [CONAMAD]) concordaram em estabelecer um calendrio com dois
anos de festa, no qual reunies com 16.000 obreiros do sudeste seguem-se
reunio dos 500 ancios no nordeste e a de 21.000 homens e mulheres de
Deus em Belm do Par. Nesses dois anos, cadeias autocelebrativas multiplicaram-se pelo pas, e taas e camisetas comemorativas do centenrio
foram distribudas entre milhares de homens e mulheres de Deus em todo
o Brasil como sinal de reconhecimento pelos trabalhos desenvolvidos com
o mesmo esprito dos missionrios precursores.
Nesta mesma linha celebrativa, depois de dois anos de campanha do
jornal O Mensageiro da Paz editado pela CGADB foi inaugurado no
Rio de Janeiro o Memorial Gunnar Vingren. Neste Memorial de difcil
acesso e que conta com agendamento e visitas monitoradas por membros
da igreja o visitante encontra uma coleo de objetos que ajudam a relembrar a vida pessoal e pblica de um conjunto expressivo de homens e
mulheres ligados histria da instituio. Em destaque, no Memorial, o
visitante pode ver as rplicas do quarto dos missionrios, bblias exaustivamente anotadas, sublinhadas e comentadas, cartas, agendas, histrias
de pessoas que se encontraram com os missionrios e o violino de Gunnar.
Os objetos esto dispostos para valorizar a trajetria individual e a subjetividade dos pioneiros da igreja. Isto quer dizer que os assembleianos encontraram um modo de narrar a sua histria em que a qualidade maior do
objeto est na sua ligao ntima com o antigo proprietrio. Isto acontece at
mesmo quando se est narrando a histria institucional como o primeiro
contrato editorial, o primeiro LP, as primeiras fitas cassete.
Este estilo de materializao da memria apresenta certa semelhana
com alguns museus judaicos. Por ser diversa e diasprica a comunidade judaica, uma longa histria de perseguio e do Holocasto criou um compromisso
de jamais esquecer, sendo ento valorizadas as trajetrias individuais com
suas estratgias diferenciadas de sobrevivncia. Se, segundo a ortodoxia, o
transcendente no pode ser objetivado, os homens que se relacionaram de
modo excepcional com ele devem ser lembrados e celebrados.
Outra semelhana est no sentimento compartilhado de minoria perseguida. O acmulo de eventos tensos entre a dispora e os diferentes Estados
Nacionais levou a comunidade judaica prtica sistemtica da criao de
museus e centros autnomos geridos por membros da prpria comunidade.
Os museus e os centros culturais que visitamos da Assembleia de Deus no
Sudeste (AD do Brs, Memorial Gunnar Vingren, AD de Madureira)5 ou
esto localizados no interior de espaos sacros ou tm acesso restrito. Todos
so monitorados por membros da comunidade.

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Desta forma, encontramos entre os assembleianos um tratamento da cultura material igualmente ambguo, ainda que com um estatuto diferente do dos
presbiterianos. Por um lado, eles rejeitam a lgica da celebrao da memria
atravs de monumento e grandiosidade fsica e dedicam-se recolha, seleo
e celebrao de objetos que ganham valor pela relao ntima com pessoas
excepcionais. Uma soma de objetos heterodoxos destacada do cotidiano para
dar testemunho de uma trajetria coletiva carinhosamente celebrada.
Por outro lado, os centros e os museus que renem esses objetos so
administrados e geridos por membros da comunidade, e no so facilmente
acessveis a no membros. H um temor (razoavelmente fundado) de que a
atitude de reverncia que eles prprios tm para com esses objetos-agentes
no seria mantida pelo visitante curioso. Neste sentido, eles se apropriam de
uma lgica de colecionador, prpria da tradio secular, mas se recusam a
compartilhar sua histria material, por exemplo, nas exposies feitas nos
espaos oficiais de celebrao da memria popular no Brasil, que acontece
especialmente por meio de festas e folguedos religiosos (Cavalcanti & Gonalves 2010). Misturar os seus objetos com objetos sacros dos cultos concorrentes significaria torn-los equivalentes ao fetiche que se quer combater.
Outra denominao que desenvolveu uma poltica patrimonial singular
foi a Igreja Universal do Reino de Deus terceira maior igreja pentecostal
no pas, com cerca de 2,5 milhes de fiis (Censo 2000). Fundada em 1977
e com uma trajetria inicial de ocupao de salas antigas de cinema para
suas reunies, a igreja foi objeto de acusaes no s de inautenticidade,
no sentido genrico, mas de implementar uma poltica ativa de destruio
da memria coletiva (Gomes 2004). De 1995 em diante, a liderana da igreja
mudou de estratgia e passou a construir a partir da raiz megacatedrais em
pontos estratgicos da metrpole (Gomes 2004; Mafra & Swatowiski 2008;
Almeida 2009). Em 2000, a IURD inaugurou o Centro Cultural Jerusalm,
uma rplica cientificamente reproduzida de Jerusalm na poca do
segundo templo (www.centroculturaljerusalem.com.br/institucional.php.
Visita em 24/08/2010). Em agosto de 2010, em um evento amplamente
coberto pela mdia nacional e internacional, o lder Edir Macedo lanou a
pedra fundamental da construo da rplica do Templo de Salomo. Em seu
blog, o bispo descreve da seguinte forma a tarefa:
Esta construo ter 126 metros de comprimento com 104 metros de largura,
dimenses que superam as de um campo de futebol oficial e as do maior templo
da Igreja Catlica da cidade de So Paulo, a Catedral da S. So mais de 70 mil
metros quadrados de rea construda num quarteiro inteiro de 28 mil metros.
A altura de 55 metros corresponde a de um prdio de 18 andares, quase duas

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vezes a altura da esttua do Cristo Redentor. Com previso de entrega para


daqui a 4 anos, a obra ser um marco na histria da igreja Universal do Reino
de Deus. Para a igreja, haver o antes e o depois de 2014 (http://bispomacedo.
com.br/blog. Visita em 24/08/2010).

Nesta construo, os lderes da igreja no se preocupam em fornecer


indcios de uma relao minimamente autntica com um passado vivido.
A fora de persuaso da magnificncia do Templo de Salomo est, se seguirmos as palavras de Edir Macedo, na sugesto de outro entendimento
do cristianismo, segundo o qual, na longa narrativa judaico-crist, Roma e
Europa seriam largamente ignoradas. Com o templo, uma linha espaotemporal cruzar o Mediterrneo e o Atlntico, ligando Israel ao Brs, em
So Paulo, sem desvio em terras europeias. H aqui um dilogo com a tese
do mal-estar da civilizao se a Europa filtrou a mensagem crist de tal
forma que ela se autorrepresentou no topo da hierarquia do mundo, sustentando a reproduo de uma humanidade crescentemente desigual, est na
hora de ignorar estes interlocutores consagrados e reler a mensagem crist
em novos termos. Se estou capturando esta metanarrativa corretamente, a
proposta inusitada de reorganizao da memria coletiva segue um princpio
evolutivo bsico o que causa dor e autodepreciao deve ser evitado.
Alm disso, com o Templo de Salomo, Edir Macedo procura superar
as ambiguidades entre objeto sacro e objeto cultural que tanto incomoda
seus pares evanglicos. Para no estabelecer equivalncia entre os seus
objetos sacros e os objetos de outros cultos, boa parte dos quais considerados fetichistas, Macedo opta por celebrar uma histria de dimenses no
humanas. Nesta histria, sentidos mais autnticos e verdadeiros do culto
judaico, ignorados por mais de vinte sculos, aterrissariam abruptamente
em um bairro de trabalhadores migrantes na periferia do capitalismo.
O interessante que, ao fazer isto, Edir Macedo aproxima ainda mais
o seu culto a caractersticas marcantes do capitalismo contemporneo,
especialmente neste seu carter arbitrrio e fugidio de deslocamento dos
centros de produo da riqueza (Comaroff & Comaroff 2001).

Consideraes finais
Comecei este artigo apontando a aparente inadequao da conjugao das
palavras cultura e evanglico. No Brasil, enquanto soa crvel e usual
falar em cultura catlica e cultura afro-brasileira, o mesmo no acontece
quando pronunciamos o compsito cultura evanglica. Ao longo do artigo,

A ARMA DA CULTURA E OS UNIVERSALISMOS PARCIAIS

procurei indicar alguns dos caminhos que ajudaram a promover esta relao
de exterioridade e como isto foi se fortalecendo gradualmente.
Sem que os evanglicos tenham sido vtimas de uma dinmica que veio
de fora e os modelou, as indicaes etnogrficas sugerem que os movimentos
disjuntivos ganharam fora no interior das prprias congregaes estudadas.
Presbiterianos, assembleianos e iurdianos hesitam de modos distintos em
se alinhar com as polticas patrimoniais propostas pelo Estado e agncias
transnacionais de carter secular. Dessa forma, ao longo do artigo, procurei
situar como os presbiterianos comungam parte do vocabulrio dos agentes
do Estado sobre poltica patrimonial. Porm, eles se recusam a participar de
um processo de tombamento cujo principal resultado a perda do controle
comunitrio sobre o bem. Muito a contragosto, eles se submeteram a essa
poltica patrimonial no caso da Catedral Presbiteriana do Rio de Janeiro, e
conseguiram tirar algum proveito poltico-cultural em sua implementao.
Os assembleianos, por sua vez, esto em sintonia com a noo de cultura
na modernidade segundo um plano muito bsico de resgate e preservao
da memria coletiva atravs da produo de colees. Muitos assembleianos
tornaram-se exmios colecionadores, formadores e preservadores de acervos
eclticos e diversificados da histria cotidiana das camadas populares no pas.
Porm, esses evanglicos hesitam ou se recusam a abrir as portas de seus centros culturais e museus para um pblico heterogneo. No fundo, eles entendem
que a audincia no iniciada permanecer cega e surda histria narrada.
Quase como um contraponto, a Igreja Universal cria objetos com alguma remisso arqueolgica, algo que venha a se tornar ndice da excepcionalidade
histrica da prpria denominao. Com o Terceiro Templo de Salomo, por
exemplo, eles esto sugerindo uma conexo direta com uma remota histria
judaica e, ao mesmo tempo, repudiando um modo convencional de construo
da histria crist, que necessariamente passa pela Europa.
Nestas disjunes, ao invs de relaes pacificadas dos evanglicos com
o seu passado ou com o passado dos outros segmentos sociais que compem
a nao, temos relaes tensas, disputadas, retoricamente marcadas pela
negao. Esta tendncia talvez os vincule a uma histria messinica, mais
comprometida com o futuro do que com o presente. Mas, talvez, mais que
religiosos messinicos, os evanglicos sejam adequadamente descritos por seu
comprometimento com uma cultura parcial. Com este termo, Simon Coleman
(2006) procurou chamar a ateno para a tendncia dos pentecostais, e algumas
vezes dos evanglicos em geral, em se vincularem a uma viso de mundo que
est em contato com outras vises de mundo cujos valores so rejeitados.
Em outras palavras, os evanglicos tendem a formar culturas que ao mesmo
tempo rejeitam e reconhecem o convencional contextual. Isto garante, segue

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Coleman, que o pentecostalismo tenha grande facilidade de circulao em diferentes contextos sociais, pois frequentemente essa cultura motiva as pessoas
a permanecerem vigilantes sobre seu passado e sobre a sua prpria propenso
para o pecado, sem desvincul-las completamente de seu contexto particular.
Um horizonte universalista parcialmente desenvolvido na interconexo de
cultura evanglica com cultura hegemnica regional. Sobretudo, segundo
Joel Robbins, como promovedores de culturas parciais, os evanglicos podem
ser comparados com outros atores sociais engajados na promoo de universalismos, pois nenhum universalismo se realiza em si mesmo e, complementarmente, todos os universalismos so culturas parciais (Robbins 2010).

Recebido em 26 de maro de 2011


Aprovado em 15 de agosto de 2011

Clara Mafra antroploga e professora do Programa de Ps-Graduao em


Cincias Sociais (PPCIS) da UERJ. E-mail: <claramafra@uol.com.br>

Notas
Neste artigo, estou explorando uma das dimenses da categoria cultura. No
ignoro a importncia de sentidos mais bsicos, como o desenvolvido por Roy Wagner
em A inveno da cultura (2010). Contudo, estou atenta interlocuo em um espao pblico onde o Estado um dos agentes, o que conduz a um encompassamento
politizador dos processos de objetivao e dupla-reflexo.
1

Emerson Giumbelli chamou a ateno para este projeto de lei no artigo


A presena do religioso no espao pblico: modalidades no Brasil, reconhecendoo como um caso interessante para pensar os modos de pertena dos evanglicos
no espao pblico brasileiro. No presente artigo, ao invs de tomar como suspeita
a pretenso do senador Crivella de incluir os templos evanglicos no estatuto de
bem cultural e de me surpreender pela tentativa de subordinao do religioso ao
cultural (Giumbelli 2008:93), parto da observao contrria. Enquanto catlicos e
afro-brasileiros conseguiram negociar de modo relativamente vantajoso a incluso de
sua cultura material e imaterial como bens de arte e cultura nacional, mesmo com a
subordinao momentnea do religioso ao cultural, pergunto, ao longo do artigo,
por que os evanglicos poucas vezes se arriscaram a entrar nesta negociao. Ver
www.senado.marcellocrivella (consultado em 30/02/2010).
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A ARMA DA CULTURA E OS UNIVERSALISMOS PARCIAIS

3
A pesquisa contou com os seguintes financiamentos: bolsa Procincia Faperj,
bolsa Produtividade CNPq, IC CNPq e IC Pibic-Faperj.

No consenso que a Catedral Presbiteriana do Rio de Janeiro seja um


monumento legtimo de arte sacra. Afinal, o prdio foi construdo segundo uma
maquete produzida a partir de fotografias de vrias igrejas gticas europeias (cf.
www.catedralrio.org.br, consultado em 30/11/2010). Deveria, neste sentido, ser
considerada um pastiche, cpia anacrnica de um estilo arquitetnico de pocas
passadas. Porm, a boa resoluo dos problemas de engenharia e arquitetura e a falta
de referentes semelhantes afirmam o seu valor mesmo para um pblico cultivado.
Para um levantamento historiogrfico sobre o debate em torno da arte sacra no pas,
ver Baptista (2002).
4

5
Noto que estou realizando a descrio de um processo social muito dinmico.
Conversando com alguns pastores da Assembleia de Deus sobre a questo da restrio
da visitao aos seus museus e espaos de preservao da memria, alguns deles
lamentaram o fato, indicando razes variadas. Por exemplo, o Memorial Gunnar
Vingren foi instalado no interior de um parque grfico, quer dizer, em uma empresa comercial, na qual a circulao deve necessariamente ser restrita e controlada.
Em alguns casos, como na Assembleia de Deus de Belm, houve uma mudana de
postura. O pastor Samuel Cmara, lder desta igreja, contando com a assessoria de
uma museloga, fez o movimento de transferncia dos documentos e objetos que
compunham o museu do interior da mesma, com acesso restrito, para uma casa no
centro da cidade. Este novo espao, o Museu Nacional das Assembleias de Deus, foi
concebido para receber um pblico amplo e inaugurado na semana de comemorao
do centenrio em Belm do Par, em 16 de junho de 2011.

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Resumo

Abstract

Neste artigo, parto da indagao sobre


a relativa inabilidade dos evanglicos
no Brasil em empunharem a arma da
cultura. Enquanto agentes de outras religies, em especial, catlicos e afro-brasileiros, investiram em negociaes e subordinaes do religioso ao cultural
como estratgia de ganho em termos de
reconhecimento e de legitimidade social
via incluso de si no leque da diversidade
cultural que compe a nao os evanglicos tendem a desenvolver relaes
externalistas com as polticas culturais
propostas pelo Estado e por agncias
transnacionais de aporte secular. Com
base em dados etnogrficos, sugiro que
as hesitaes e as ambiguidades dos
evanglicos em relao a estas polticas
esto relacionadas a um engajamento
mais bsico de produo de universalismos parciais, ou seja, faz parte da
cultura evanglica manter vnculos
tensos, de aceitao e rejeio, entre as
vises de mundo convencionalmente
aceitas no contexto.
Palavras-chave Evanglicos, Memria,
Polticas culturais, Diversidade religiosa,
Universalismo parcial.

In the present article, I begin by inquiring


about the relative inability of Brazilian
evangelical Christians to utilize culture as
a weapon. While agents of other religions
and in particular Catholics and members
of African-Brazilian religions have negotiated a certain subordination of the
religious to the cultural as a strategy
of increasing their ecognittion and social
legitimacy by including themselves in the
set of cultures which make up the nation, Evangelical Christians have ended
to develop extenalist relationships with the
cultural policies proposed by the state and
by transnational secular agencies. Based
on ethnographic data, the present article
suggests that the hesitations and ambiguities of the Evangelicals with regards to
these politics are related to a more basic
engagement with the production of partial
universalisms. In other words, I argue
that is a constituitive part of Evangelical
Christian culture to maintain tense linkages of acceptance or rejection with those
visions of the world that are conventionally
accepted within this context.
Key words Evangelical Christians, Memory, Cultural politics, Religious diversity,
Partial universalism