Você está na página 1de 193

LUCIANA ALVES

Significados de ser branco a brancura no corpo e para alm dele


Dissertao de mestrado apresentada Faculdade de
Educao da Universidade de So Paulo para a obteno do
ttulo de Mestre em Educao.
rea de concentrao: Sociologia da Educao
Orientadora: Profa Dra Marlia Pinto de Carvalho

So Paulo
2010

AUTORIZO A REPRODUO E DIVULGAO TOTAL OU PARCIAL DESTE TRABALHO,


POR QUALQUER MEIO CONVENCIONAL OU ELETRNICO, PARA FINS DE ESTUDO E
PESQUISA, DESDE QUE CITADA A FONTE.

Catalogao na Publicao
Servio de Biblioteca e Documentao
Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo
37.047
A474s

Alves, Luciana
Significados de ser branco a brancura no corpo e para alm dele / Luciana
Alves; orientao Marlia Pinto de Carvalho. So Paulo: s.n., 2010.
194 p.; anexos
Dissertao (Mestrado Programa de Ps-Graduao em Educao.
rea de Concentrao: Sociologia da Educao) - - Faculdade de Educao
da Universidade de So Paulo.
1. Raa 2. Ser branco 3. Brancura 4. Branquitute I. Carvalho, Marlia
Pinto de, orient.

Folha de aprovao
Luciana Alves
Significados de ser Branco a brancura no corpo e para alm dele

Dissertao apresentada a Faculdade de Educao


da Universidade de So Paulo para a obteno do
ttulo de Mestre em Educao
rea de concentrao: Sociologia da Educao

Aprovado em_______________________
Banca Examinadora

Prof. Dr. ___________________________________________________________________


Instituio _________________________________Assinatura________________________

Prof. Dr. ___________________________________________________________________


Instituio _________________________________Assinatura________________________

Prof. Dr. ___________________________________________________________________


Instituio _________________________________Assinatura________________________

DEDICATRIA

minha me, exemplo de fora e integridade


minha gmea, meu espelho, minha inspirao

AGRADECIMENTOS
minha me, irm e sobrinha, Ana, Adriana e Juliana, pela pacincia e apoio durante minha
jornada no mestrado.

minha orientadora Marlia Pinto de Carvalho, por me ensinar com quantas cores se faz uma
anlise e por me incentivar a trilhar novos caminhos na pesquisa sobre relaes raciais.

Aos professores e professoras que disponibilizaram parte de seu tempo livre para contriburem
com esta pesquisa, partilhando comigo suas concepes a respeito das relaes raciais
brasileiras.

s participantes da banca examinadora do Relatrio de Qualificao Nilma Lino Gomes e


Flvia Rosemberg pelas preciosas sugestes e crticas que auxiliaram na reelaborao das
anlises preliminares e contriburam para a finalizao desta dissertao.

Aos professores e professoras da Universidade de So Paulo, em especial aqueles que


coordenaram as disciplinas cursadas ao longo do mestrado: Belmira Bueno, Maria da Graa J.
Setton, Roseli Fischimann, Heloisa B. de Almeida e Antonio Srgio A. Guimares.

Aos amigos do grupo Educao e Relaes de Gnero pelas diversas leituras e sugestes
elaboradas s reflexes preliminares do estudo aqui apresentado.
`
s amizades feitas durante a trajetria do mestrado: Andria B. Resende, Daniele P.
Kowalewski, Luciana Brancallion, Carolina de Paula Teles, Ana Paula Santiago, Maria
Cristina Cavaleiro, que tornaram menos rduo o caminho percorrido durante a pesquisa.

Receio que alguns leitores, impressionados com os aspectos verbais


aparentes deste estudo, nele descubram intenes agressivas. A esses
leitores asseguro, com sinceridade, que o meu propsito , ao
contrrio, generoso e pacifista.
Guerreiro Ramos

RESUMO
ALVES, Luciana. Significados de ser branco a brancura no corpo e para alm dele.
Dissertao (Mestrado) Faculdade de Educao, Universidade de So Paulo, So Paulo,
2010.
O presente trabalho tem por objetivo investigar as concepes de professores da educao
bsica a respeito do que significa ser branco. Para sua efetivao foram analisados trabalhos
tericos sobre a questo racial, em especial aqueles dedicados ao estudo da branquitude, bem
como realizei pesquisa emprica que englobou observao participante em curso sobre a
temtica racial destinado a docentes e entrevistas com professores de diferentes pertenas
raciais. As anlises evidenciaram que a condio de ser branco se relacionou a duas
dimenses: uma corprea, construda com base em caractersticas fsicas que permitem a
classificao de pessoas e grupos como brancos, e outra no material (simblica). Esta ltima
subdividiu-se em dois patamares: um idealizado, em que se verificavam associaes arbitrrias
entre ser branco e valores e outro relacionado s experincias vividas por pessoas brancas,
fossem os docentes entrevistados, neste caso os autoclassificados brancos, fossem pessoas
com as quais os docentes negros e brancos conviveram. O primeiro patamar foi denominado
idealizao branca e caracterizou-se pela construo do branco como grupo privilegiado e
como ideal tico, esttico, econmico e educacional a ser alcanado pelos sujeitos. O segundo
patamar da brancura no s desmistificou a idealizao branca por meio de descries que
sugeriam que as experincias de vida de pessoas brancas eram entrecortadas por eixos de
subordinao diferentes do de raa, como a reforou, j que certos relatos ratificaram alguns
significados de ser branco, principalmente os relacionados opresso racial e ao privilgio
institucional concedido a brancos e citado por eles mesmos ou por docentes negros.
Palavras-chave: Raa. Ser branco. Brancura. Branquitude.

ABSTRACT
Alves, Luciana. Meanings of being white the whiteness in the body and beyond. Masters
Thesis (Master's Degree) Faculdade de Educao, Universidade de So Paulo, So Paulo,
2010.
The aim of this study is to examine the meanings of being white to teachers of Basic
Education in the city of So Paulo, State of So Paulo, Brazil. In order to accomplish it,
theoretical studies concerning race, specially those on whiteness, were analysed and empirical
study that included participant observation in a course about race adressed to teachers and
interviews with racially diverse teachers were carried out. The analyses of the interviews
showed that the condition of being white was related to two dimensions: a bodily one, which
refers to physical features such as skin color and hair type, upon which individuals and groups
are classified as whites, and a symbolic dimension. The latter revealed two levels of meaning.
In the first level, called white idealization, whiteness was arbitrarily associated to generic
values, while the second one included the senses of being white experienced by the teachers in
their own lives. White idealization corresponded to a set of ideas about white people as a
privileged group and an aesthetic, ethical, educational and economic ideal that people aim to
achieve. This set of ideas either lost its force in descriptions that showed different
subordination factors social class, gender and geographic origin superposing to whiteness
or was reinforced by accounts in which whiteness was linked to racial oppression and white
privilege.
Keywords: Race. Being White. Whiteness.

Sumrio
PARTE I DELINEANDO O OBJETO DA PESQUISA
Introduo ........................................................................................................................... 12
1. O branco nos estudos sobre raa ................................................................................... 17
1.2 O branco em foco - Estudos crticos da branquitude .................................................. 26
1.3 O Objeto ..................................................................................................................... 39
2. Sobre metodologia, tcnicas e escolha dos sujeitos ...................................................... 41
2.1 O curso e as observaes de campo............................................................................ 44
2.1.2 Os questionrios .................................................................................................. 48
2.1.3 As entrevistas ....................................................................................................... 52
2.2 As subjetividades em contato na pesquisa .................................................................. 53
2.2.1 Interaes em preto e branco ............................................................................... 56
2.2.2 Interaes em mesmo tom ................................................................................... 64
2.4 Princpios e procedimentos de anlise ........................................................................ 72
PARTE II SIGNIFICADOS DE SER BRANCO
Introduo ........................................................................................................................... 76
3. A brancura no corpo? - Classificao racial dos sujeitos da pesquisa ...................... 78
3.1 Fludas fronteiras miscigenao, pureza e a classificao racial ............................. 84
4. A brancura alm do corpo ser branco como um valor .......................................... 101
4.1 Significados de ser branco e hierarquizaes da brancura .................................... 112
4.1.1 A castidade branca e feminina distines de gnero nos significados de ser
branco ......................................................................................................................... 113
4.1.2 Ser branco e pobre ser racista cordial distines nos significados de ser branco
em funo das condies socioeconmicas ................................................................ 120
Reelaborando fronteiras de classe e raa discriminao racial e os significados de ser
branco ......................................................................................................................... 127

5. Aproximao e distanciamento dos significados de ser branco ............................... 134


5.1 Menos brancos? - Posies subordinadas e o acesso aos significados de ser branco136
5.2 Quase brancos? posies privilegiadas e o acesso aos significados de ser branco 141
6. Mobilizando os significados de ser branco na escola................................................. 152
6.1 Ser branco, ser heri o branco nos contedos e materiais escolares ..................... 153
6.2 Os eventos espaos de brancura ............................................................................ 158
6.3 Quem pode ou no mobilizar os significados de ser branco na escola? ................... 163
7. Consideraes finais ..................................................................................................... 171
Referncias bibliogrficas ................................................................................................ 180
Anexos ................................................................................................................................ 188
A - Roteiro de entrevista semi-estruturada ..................................................................... 189
B Questionrio socioeconmico .................................................................................. 191
C Termo de consentimento livre e esclarecido ............................................................ 193

PARTE I DELINEANDO O OBJETO DA PESQUISA

12

Introduo
No Brasil, com a efervescncia dos debates em torno de aes afirmativas voltadas
para negros, uma questo emergiu como central para a efetivao de polticas pblicas
destinadas erradicao da desigualdade racial: quem negro? Em outras palavras, quem
seriam os beneficirios das aes reparadoras que vm sendo discutidas?
Analisando os estudos das relaes raciais, percebi que essa questo, aparentemente
nova, vem sendo debatida h tempos, sobretudo nas pesquisas que se dedicaram a investigar as
maneiras como brasileiros se classificam racialmente. A pergunta permanece atual tendo em
vista as novas demandas polticas, e oculta uma pergunta primeira, feita antes da definio de
quem pertence ou no a esse grupo racial: o que um negro? Depende. O significado do
termo passa pela viso de quem o utiliza, isto , para compreender as verses existentes do
termo negro, necessitamos saber quem o emprega (PIZA e ROSEMBERG, 2002b, p.109,
grifo das autoras).
Alguns diriam que negros so descendentes de africanos, utilizando a expresso
politicamente correta afrodescendentes; outros, que o termo se define menos em funo da
ascendncia e mais das caractersticas fsicas: um negro seria aquele de tez escura, cabelos
crespos e lbios grossos; e ainda outros defenderiam que, dada a proximidade dos indicadores
socioeconmicos da parcela da populao que se autodenomina preta e da que se
autodenomina parda, negros seriam a soma de ambas as categorias de cor. Isso sem contar as
inmeras definies vigentes ao longo da histria da humanidade construdas com base em
discursos divinizados ou a partir das teorias raciais cunhadas no sculo XVIII.
Essas diferentes definies so fruto dos contextos sociopolticos em que foram
elaboradas e no necessariamente invalidam umas s outras, podendo coexistir em acordo ou
concorrncia, alm de no abarcarem a totalidade de sentidos com que o termo negro
empregado. So poucos, porm, os que se colocaram a mesma pergunta substituindo o sujeito
da interrogao: o que um branco? Se a indagao fosse feita a um cientista do sculo XIX,
adepto das teorias raciais, a resposta poderia ser: todo o ariano de sangue puro. J no sculo
XXI, no seria fcil responder questo de maneira to direta e segura.
Com a superao do conceito de raa em sua acepo biolgica, adotou-se como
premissa bsica no desenvolvimento de estudos das relaes raciais que as pessoas brancas ou

13

negras no so naturalmente de um modo ou de outro: sua raa fruto do que Lenoir


denominaria um trabalho social de enunciao (LENOIR, 1996, p. 62). Essa postura por si
s problematizaria o verbo utilizado na formulao da pergunta anteriormente citada, uma
vez que tornamo-nos racializados, forjamos identidades raciais, nas relaes que
estabelecemos e nos discursos aos quais estamos expostos ao longo de nossa trajetria de vida
(COSTA, 1990).
Dado o carter no ontolgico da brancura e assumindo que ela pode ser definida de
maneiras diferentes dependendo de quem, quando e onde ela enunciada, a pergunta base
deste estudo : o que significa ser branco? As aspas se justificam tendo em vista que a ideia
de existncia sintetizada no verbo ser contingente e localizvel, mas no sero usadas ao
longo do texto de modo a facilitar sua leitura.
Para chegar a essa formulao, aparentemente simples, foram necessrios, pelo menos,
dois anos de leitura de trabalhos tericos, realizao de pesquisa de campo, diversas leituras de
materiais empricos - notas de campo e transcries de entrevistas - e sugestes e crticas
elaboradas s verses preliminares do texto.
Na construo do objeto de pesquisa, deparei-me com inmeras dificuldades: escolha
do campo, traduo de referencial terico do ingls, inquietaes quanto interferncia de
minha pertena racial, dvidas em relao objetividade das interpretaes.
Posso afirmar que o problema do estudo aqui desenvolvido se delineou apenas aps o
exame de qualificao. Assumindo as implicaes ticas e metodolgicas decorrentes da
definio tardia do objeto de investigao, considero que adotei integralmente a premissa de
que
O bom trabalho de cincia social de hoje no , e habitualmente no pode
ser, feito de uma pesquisa emprica claramente delineada. Compe-se,
antes, de muitos estudos bons, que em pontos-chaves encerram observaes
gerais sobre a forma e a tendncia do assunto Assim, a deciso quais so
esses pontos? no pode ser tomada enquanto o material existente no for
retrabalhado e estabelecidas formulaes gerais hipotticas (MILLS, 1969, p.
218).

Quando fui a campo realizar a coleta de dados, os propsitos do estudo estavam


embasados no conceito de identidade racial e o intuito era abarcar tanto a negritude
entendida como identidade construda por pessoas negras quanto a branquitude identidade
construda por pessoas brancas. Esses objetivos fundavam-se na crena de que negritude e

14

branquitude eram construes que tinham sustentao no corpo objetivamente pensado como
branco ou negro, ignorando que o prprio corpo no pode ser separado das construes sociais
que lhe do materialidade.
Desse modo, o projeto inicial baseava-se em duas premissas que considero atualmente
superadas: a primeira delas de que a cor da pele dos sujeitos condicionava a construo de
uma ou outra identidade racial, e a segunda, conseqncia da anterior, atrelava as construes
sobre raa caracterizao racial dos falantes, ou seja, acreditava que o contato com negros
propiciaria dados sobre a negritude e o contato com brancos, sobre a identidade branca.
Quando os sujeitos da pesquisa foram convidados para participar da entrevista, esta era a
concepo que norteava o trabalho.
Ao entrar em contato com literatura sobre branquitude, pude pensar a brancura para
alm de sua expresso no corpo de pessoas reconhecidas socialmente como brancas. Dentre
essas investigaes, o trabalho de hooks (1999) sobre as representaes da branquitude no
imaginrio de pessoas negras forneceu-me as primeiras pistas para a elaborao de um objeto
de pesquisa que no se baseasse em sujeitos e identidades, mas em concepes sobre a
brancura e sobre a raa, investigando como essas concepes do forma s relaes
estabelecidas pelas pessoas, independentemente de sua pertena racial.
Na perspectiva analtica de hooks, a branquitude funciona como construo social
presente no imaginrio de sujeitos e s em parte tem a ver com a brancura manifesta no corpo
de pessoas reconhecidas como brancas. Em outros termos, a leitura de seu artigo me permitiu
compreender que no preciso ser branco para construir concepes a respeito da brancura.
Com base nessa premissa, reli as entrevistas buscando falas que remetessem ao grupo
branco e pude verificar que autoclassificados negros e brancos tinham concepes muito
semelhantes a respeito de ser branco, o que indicava que ao falar do corpo, da cor da
brancura , das identidades raciais, da ideia de raa ou dos comportamentos relacionados ao
grupo branco, os entrevistados estavam a falar sobre uma categoria mais abrangente que
continha essas diferentes dimenses da brancura: a branquitude.
Todavia, ao empregar o conceito de branquitude na formulao do problema de
pesquisa, uma nova dificuldade emergiu: os estudos construdos com base no conceito se
referiam a realidades raciais bastante diferentes da brasileira, contextos em que a classificao
racial mais polarizada e a linha de cor definida de modo mais evidente. Durante o exame

15

de qualificao, recebi a sugesto de abandonar o conceito e concentrar as anlises na


categoria branco, problematizando, ao final do estudo, as possibilidades de dilogo entre as
construes tericas de branquitude e os resultados desta pesquisa. Como ser possvel
perceber, essa sugesto foi incorporada na medida do possvel, dado o desafio terico nela
embutido.
Desse modo, defini como objeto de estudo as concepes construdas por docentes
negros e brancos a respeito da brancura. E com o desenrolar da anlise denominei tais
construes de significados de ser branco.
Para efetivar essa investigao foram entrevistados dez professores da educao bsica
autoclassificados negros ou brancos que haviam participado de um curso sobre a histria do
negro no Brasil, curso construdo com base nos debates atuais acerca da definio do grupo
negro e da ressignificao da negritude.
Dada a escassez de trabalhos acadmicos que versassem sobre o tema e que atentassem
para as particularidades das relaes raciais brasileiras1, oferecendo embasamento anlise,
optei por realizar um estudo basicamente descritivo, embora aponte algumas interpretaes ao
longo do trabalho.
Nas pginas seguintes, procuro descrever no apenas os resultados da pesquisa, mas os
caminhos percorridos para a sua efetivao, destacando as dificuldades enfrentadas e as
estratgias desenvolvidas para sua superao, alm de atentar para a sua relevncia no
processo de anlise.
Dividi as reflexes em duas partes. A primeira delas, denominada Delineando o objeto
da pesquisa, composta por dois captulos nos quais sintetizo o referencial terico, dando
especial ateno aos estudos da branquitude, e os procedimentos metodolgicos que
viabilizaram a investigao.
A segunda parte, denominada Significados de ser branco, apresenta os resultados da
pesquisa e est dividida em quatro captulos construdos de modo a evidenciar as diferentes
dimenses da brancura presentes nos depoimentos: sua expresso nos corpos dos socialmente
reconhecidos como brancos; as construes a respeito da brancura que no dizem respeito
apenas ao corpo, mas a comportamentos e valores convencionados como brancos; as

Exceo dos estudos de Piza (2002), Bento (2002) e Oliveira (2007), descritos no captulo I.

16

diferenas nessas construes em decorrncia do sexo e das condies socioeconmicas; e,


por fim, as maneiras como as concepes sobre a brancura se fazem presentes na trajetria
escolar dos sujeitos.
Nas consideraes finais, retomo as discusses relacionadas ao referencial terico,
problematizando-as luz dos resultados da pesquisa, de modo a avanar o entendimento de
como os estudos crticos da branquitude foram utilizados na compreenso do material
emprico coletado.

17

1. O branco nos estudos sobre raa


Em alguns estudos atuais sobre a questo racial, no Brasil, tem-se afirmado a ausncia
de investigaes cujo foco recaia sobre o branco (BENTO, 2002; OLIVEIRA, 2008). De
maneira geral, as pesquisas privilegiam discusses sobre classificao racial, existncia de
preconceito e discriminao, desigualdades sociais entre negros e brancos, entre outros
objetos, que, embora se refiram ao grupo branco em contraposio ao negro, por vezes
indiretamente, dispensam reduzida ateno para investigar as maneiras como pessoas
autoidentificadas brancas constroem sua identidade, atribuem significado cor de sua pele ou
ignoram sua pertena racial.
Essa lacuna pode ser apenas parcialmente afirmada, j que diferentes trabalhos
alguns realizados no contexto brasileiro apresentam discusso (realmente reduzida se
comparada aos estudos com foco no negro) sobre o grupo racial branco. Este grupo foi
discursivamente construdo como raa superior, culturalmente dominante ou privilegiada nas
relaes que estabeleceu com outros grupos. As diferentes formas de conceituar o branco
indicam que a brancura foi interpretada de maneiras distintas ao longo de nossa histria,
dependendo das ideias correntes em cada contexto.
Num primeiro momento, os simbolismos religiosos, ou divinizados, forneceram as
bases de conceituao da brancura. J na Antiguidade, cores claras e escuras eram explicadas a
partir de oposies simblicas fundamentadas na dicotomia bem versus mal, sugerindo uma
primeira polaridade: claro/escuro, branco/preto, em que o primeiro elemento do binmio
carregava sentidos positivos e o segundo, negativos (HOFBAUER, 2006). Com a ascenso do
Cristianismo, as ideias de pecado e paganismo, entre outras, serviram para estigmatizar a
posio dos negros relacionando sua cor a erros cometidos por personagens bblicos, como
C2 (BASTIDE, 1967, GUIMARES, 2008).
Os termos raciais atualmente utilizados para descrever indivduos tm uma histria de
apario relativamente recente, quando dos contatos mais sistemticos entre europeus, nativos
americanos e africanos, no contexto da expanso colonial europeia, ocasio em que se tornou
necessria a elaborao de termos genricos que remetessem no apenas origem geogrfica,
mas s diferenas fsicas observadas (GUIMARES, 2008).
2

Na Bblia, C, filho de No, foi amaldioado aps caoar da nudez e embriagus de seu pai. Como castigo,
tornou-se negro e seus descendentes tornaram-se escravos dos irmos brancos.

18

Durante os sculos que antecederam o racismo cientfico, explicaes de cunho


religioso foram paulatinamente substitudas por ideias cientficas depois da ciso entre Igreja e
Cincia promovida pelo pensamento Iluminista. As primeiras interpretaes que rompiam com
a concepo divinizada da diversidade de aparncias humanas tendiam a atribuir ao clima,
geografia e cultura a origem de tal diversidade (BUFFON, apud SCHWARCZ, 1993, p. 46).
Essas condies, na Europa, teriam favorecido o pleno desenvolvimento da raa humana,
razo pela qual os habitantes dessa parte do mundo foram considerados racialmente
superiores. Embora estivesse presente a ideia de uma humanidade una, estabelecia-se nessa
perspectiva um senso de hierarquia de bases etnocntricas. Ainda que o status de
superioridade da raa branca no fosse questionado, havia certa maleabilidade da situao
racial dos indivduos considerados inferiores, uma vez que se acreditava que se expostos s
mesmas condies culturais e climticas que brancos, estes dariam origem a uma
descendncia tambm branca (SCHWARCZ, op. cit.; HOFBAUER, op. cit.).
Foi apenas nos sculos XVIII e XIX, com a emergncia do conceito de raa, que as
cores passaram a denotar o pertencimento a grupos humanos distintos em essncia, cujas
caractersticas condicionariam a ocupao de espaos sociais tambm distintos. Surgindo em
meio s revolues burguesas e ao imaginrio liberal, a categoria raa servia aos interesses das
elites brancas, para as quais era um modelo terico vivel na justificao do jogo de
interesses entre brancos brasileiros e o grande nmero de negros libertos (SCHWARCZ,
1993 p. 18).
Desse modo, os significados relacionados s cores tornaram-se essencializados e
fizeram convergir cor e raa:
[...] durante muito tempo, a cor da pele no foi vista como dado natural
objetivo (ou biolgico). [...] Com a naturalizao (biologizao e, mais tarde,
genetizao) das diferenas humanas, a cor transformar-se-ia num critrio de
excluso cada vez mais essencialista; isto , tornar-se-ia um dado cada vez
menos contextual e menos negocivel (HOFBAUER, op. cit., p. 35).

Como possvel constatar, os significados atribudos cor branca e posteriormente


raa branca, ao menos no pensamento ocidental, no foram substancialmente modificados,
mas ganharam carter biologizante justificado pela cincia. Assim, os sentidos naturalizados
da cor instalaram-se no imaginrio cientfico e, posteriormente, no popular, como essncias
sintetizadas no conceito de raa. Em cada um desses sucessivos processos de naturalizao, do

19

sentido religioso ao geogrfico e deste ao biolgico, a condio de ser branco foi construda de
modo a reforar o que j se tinha como dado: a superioridade, em diferentes mbitos, daqueles
que se reconheciam e eram reconhecidos como brancos.
Em virtude dessa crena, diversos trabalhos que tomaram a raa em sua acepo
biolgica sugeriram estratgias para que a suposta superioridade racial do grupo branco se
mantivesse incontestvel, dando origem s primeiras polticas eugnicas e s teorias fatalistas
a respeito da miscigenao. A premissa de que seres humanos provinham de centros de
criao distintos e apresentavam, por isso, essncias diferentes e imiscveis, reforava cada
vez mais o carter intrnseco da raa, tomando a aparncia como mera conseqncia da pureza
racial. O fentipo claro, conseqncia de relaes inter-raciais, no era suficiente para
caracterizar um

indivduo como

branco e miscigenao tornou-se sinnimo de

degenerescncia.
Esse carter esttico da raa durante o sculo XIX e incio do XX, marcado pela rgida
separao entre os grupos raciais e pela condenao hibridizao, sentenciava o Brasil, j
mestio, ao atraso e ao desaparecimento frente s naes cuja populao era definida como
majoritariamente branca. A soluo encontrada por intelectuais brasileiros foi fazer certos
ajustes nas teorias raciais em voga, de modo que elas pudessem adequar-se realidade
brasileira. Esses ajustes culminaram em teses de branqueamento que, sem questionar a
superioridade branca, previam que por meio de sucessivos cruzamentos inter-raciais a
populao brasileira tornar-se-ia branca num curto espao de tempo (SCHWARCZ, 1993).
Teses que se configuraram numa das origens das peculiaridades do pensamento racial
brasileiro.
A incorporao dos discursos racistas europeus dos sculos XVIII e XIX, fazendo-se
as modificaes necessrias para a sua adequao realidade brasileira, disponibilizou
narrativas especificamente nacionais aos brancos, nas quais sua superioridade no foi
contestada, mas sua miscigenao, reivindicada.
O branco brasileiro seria definido de maneira diferente daquela aceita no meio
cientfico das teorias raciais. Esse grupo seria determinado menos em funo de sua origem
europeia e mais em virtude de sua aparncia fsica, marcando uma primeira diferena entre o
significado de ser branco no contexto europeu ou norte-americano construdo com base na
ideia de pureza racial e o significado de ser branco no Brasil (GUIMARES, 2008, p. 50).

20

Esse esforo de transformao das primeiras teorias raciais tornou-se desnecessrio a


partir da desconstruo do carter biolgico da raa, que fora utilizado na elaborao de
discursos nacionalistas e racistas com resultados desastrosos para a humanidade. Cientistas de
diferentes reas do conhecimento dedicaram-se desconstruo do conceito de raa, ao menos
teoricamente: na Biologia verificou-se a inexistncia de evidncias genticas que justificassem
a diviso da humanidade em subespcies, propondo-se o conceito de populao; Nas Cincias
Humanas as diferenas observveis entre as ento chamadas populaes foram consideradas
fruto da cultura e explicadas em termos tnicos e no raciais (GUIMARES, 2006). A
superao terica, no entanto, no garantiu que ideias sobre diferenas inatas entre os seres
humanos fossem prontamente superadas nas prticas sociais nem que as hierarquias entre
negros e brancos fossem suprimidas, mesmo em trabalhos cientficos.
Entre os principais autores brasileiros a defender a nova forma de teorizar sociedades
multirraciais como encontro de culturas e no de raas superiores e inferiores, encontra-se
Gilberto Freyre, que criticava propostas arianistas de melhoria gentica da populao por meio
da miscigenao e propunha uma forma indita de interpretar a sociedade brasileira:
amlgama no apenas de raas, mas de culturas, que teria conferido ao Brasil uma
configurao mpar no cenrio mundial.
Embora aposte na miscigenao, Freyre (2006 [1933] e 2006 [1936]) se refere parte
da populao brasileira como branca, construindo discursivamente esse personagem
tipicamente brasileiro para alm da crena na pureza racial. O autor investe numa definio
social de brancura que transcende a noo de raa biolgica, porm em sua obra est presente
a premissa de que o branco continua a ser o ideal de cultura e de raa que outros grupos
almejariam alcanar por meio da miscigenao ou pela aquisio das insgnias de raa
branca, smbolos de ascenso econmica e intelectual que permitiriam aos mestios
ascenderem para brancos, demonstrando como o pensamento racial da poca ainda estava
imbudo dos significados de superioridade apregoada nas teorias raciais de outrora (2006
[1936], p. 709).
Na perspectiva freyreana, tornar-se branco equivaleria a um processo complexo que
envolve no apenas as caractersticas fsicas, mas, tambm, as caractersticas sociais e
econmicas que possibilitariam o ingresso na brancura. O branco presente nas reflexes de
Freyre corporifica o equilbrio de antagonismos (ARAJO, 2005 [1994]) que perpassa toda

21

a obra do autor, sendo ao mesmo tempo inexistente do ponto de vista racial (biolgico)
somos todos mestios - e existindo do ponto de vista social - h um grupo que se percebe e
percebido como branco.
Sendo assim, entender a mestiagem como equivalente da ausncia de brancos no
contexto nacional, ou mesmo no pensamento freyreano, obriga a uma reviso da interpretao
estritamente biolgica da raa. No entanto, se tomarmos a raa como construo social, cujos
significados no se limitam ao sangue ou ao gentipo, ser branco no Brasil no corresponde a
uma ascendncia unicamente europeia. O branco brasileiro, assim como o negro, prescinde da
pureza racial para classificar-se, mesmo porque essa pureza s existe nas teorias racistas. A
marca somtica, o fentipo, o principal elemento de classificao racial (NOGUEIRA, 2007
[1954]).
Possivelmente esse branco tenha que negociar sua insero na brancura em outros
contextos, principalmente europeus e norte-americanos, ou a definio de quem branco varie
conforme as caractersticas do interlocutor. Talvez seja mais difcil caracterizar-se como
branco num ambiente elitizado do que na periferia, por exemplo. Essas situaes s atualizam
o argumento de que a raa (e, conseqentemente, no apenas a negritude, mas tambm a
condio de ser branco) e a pertena racial so construes sociais que no existem a priori,
so gestadas nas relaes que se estabelecem em nossa sociedade.
Como salienta Sovik, classificar-se como branco tendo por base critrios de pureza
racial um processo complexo at mesmo na Europa, o que indica que os significados de ser
branco vm sendo modificados tambm naquele contexto:

Com as recentes ondas de imigrao que mudaram a face da Europa e a


crescente conscincia da secular mistura de populaes, a definio da
branquidade pela pureza do patrimnio gentico europeu torna-se menos
importante: a branquidade abre suas asas sobre muitos mestios sociais,
culturais e biolgicos, enquanto a Europa no mais um continente que
possa se imaginar como branco (SOVIK 2004, p. 368).

Nesta pesquisa, para alm do que prope Sovik, que parece pressupor apenas uma
queda da importncia da referncia gentica, assumi a premissa de que a brancura independe
do patrimnio gentico e imaginar-se branco uma condio, desde sempre, socialmente
construda. Desse modo, a perspectiva analtica que guiou as reflexes sobre o material

22

emprico tem mais a ver com as proposies freyreanas de que tornar-se branco no decorre de
uma causalidade divina ou natural nem um estgio de pureza, como postulavam os discursos
naturalizantes anteriormente descritos, mas condio alcanada mediante o acesso a
smbolos associados brancura e ao fentipo.
Ao assumir a perspectiva analtica de Freyre preciso salientar que os pontos-chave de
seu pensamento mestiagem e democracia racial foram terica e politicamente
desarticulados por autores norte-americanos e brasileiros, a exemplo de Florestan Fernandes
(1965), e pelos movimentos negros (GUIMARES, 2001). A ideia de que brancos brasileiros
seriam definidos em termos mais culturais e sociais que raciais serviu de base elaborao da
crena de que o grupo branco no poderia ser encarado enquanto grupo unido em interesse e
benefcio prprio.
A crena na miscigenao no apenas conferiu ao branco brasileiro uma cor local, mas
permitiu que se forjasse uma narrativa de origem para o Brasil moderno: a democracia racial.
Num perodo em que naes consideradas avanadas tinham na democracia o nico modelo
poltico vivel, o Brasil, marcado pelo regime militar e pelo totalitarismo, despontava no
cenrio mundial como pas democrtico num sentido que outras naes no haviam sido
capazes de construir. O racismo e a segregao racial verificados em sociedades multirraciais
eram problemas estrangeiros. Aqui, supostamente, membros de grupos raciais diversos
experimentariam as mesmas oportunidades de ascenso social e conviveriam sem ter a ideia
de raa a moldar suas relaes (GUIMARES, 2002; 2006). Os olhos do mundo se voltaram
para o Brasil numa tentativa de desvendar os fatores sociais que condicionariam a ausncia de
senso de grupo racial e as bases da democracia racial, assumindo como basilares as
concepes de Freyre e consolidando os estudos das relaes raciais no pas.
Reabilitando a raa com significaes sociais ser branco como posio social
Embora a raa no fosse considerada realidade objetiva, a crena de que pessoas de
cores e traos fsicos diferenciados compunham raas diferentes persistiu na caracterizao de
sociedades encaradas como multirraciais, nas quais discriminao e desigualdade racial
continuaram a privilegiar o grupo branco e a prejudicar grupos tidos como racialmente
inferiores. Desse modo, a superao cientfica da raa no foi, necessariamente, seguida de sua
superao em outros mbitos sociais. O racismo em suas diferentes manifestaes marcou de

23

maneira indelvel sociedades multirraciais e tentar compreender como a raa operava de


modos distintos em cada contexto nacional foi um dos primeiros objetivos dos estudos das
relaes raciais.
O conceito de base biolgica perdeu sua fora ao longo do sculo XX, dando espao a
um debate calcado em diferenas socioeconmicas e culturais (LARKIN, 2000), mas foi
retomado com outros significados, eminentemente sociais e polticos, pelos movimentos
negros espalhados pelo mundo, sendo encarado de forma positiva e reivindicatria da
dignidade e do orgulho racial. Alm de ser usado por cientistas sociais que enfatizam que a
inexistncia biolgica da raa no corresponde a sua inexistncia sociolgica (GUIMARES,
2002 p. 61).
O conceito antes encarado como biolgico agora considerado por alguns
pesquisadores das Cincias Humanas como noo que norteia as relaes sociais entre negros
e brancos, e ser usado ao longo desta dissertao com esse significado. Como afirma
Guimares (op. cit. p.52), continuamos a nos classificar em raas, independentemente do que
nos diga a gentica, e essa classificao influencia de maneira decisiva os modos como
indivduos pertencentes aos diferentes grupos raciais se reconhecem ou so reconhecidos
pelos outros, assim como as oportunidades de vida de cada um.
Essa influncia ocorre de maneiras diferentes, e por vezes antagnicas, dependendo da
pertena racial. O que pesquisas sobre relaes raciais tm indicado que classificar-se como
branco, no Brasil, equivale a usufruir de melhores condies de vida em todos os mbitos:
psicolgico, social, econmico.
Pesquisas de Psicologia Social, por exemplo, ilustram como portar um corpo
socialmente identificado como branco propicia ganhos psicolgicos numa sociedade
estruturada pelo racismo:
O indivduo branco pode se reconhecer em um ns em relao ao
significante corpo branco e, conseqentemente, se identificar
imaginariamente com os atributos morais e intelectuais que tal aparncia
expressa, na linguagem da cultura, e que representam aquilo que investido
das excelncias do sagrado (NOGUEIRA, 1998, p. 42).

O significante corpo branco no funciona como base natural dos significados


atrelados brancura; sua construo arbitrria, baseada principalmente em demandas

24

poltico-sociais e disputas de poder. Como visto, os significados relacionados ao corpo branco


variaram ao longo da histria, da que esse corpo no possua valor intrnseco, ele ganha
materialidade a partir dos significados que o constituem. O que no impede a atribuio de
privilgio queles que so socialmente reconhecidos como portadores naturais desse
significante: os brancos.
Tais privilgios relacionam dialeticamente ganhos psicolgicos, como os descritos por
Nogueira (op. cit.), aos de base socioeconmica. O discurso de que formamos uma
metarraa, os mestios, no se ajusta s estatsticas socioeconmicas que demonstram que
os brancos ocupam um lugar social privilegiado, indicando que, a despeito da mestiagem,
perceber-se e ser percebido como branco indicativo de vantagem estrutural.
As pesquisas baseadas em dados estatsticos foram as primeiras a apontar a existncia
de uma condio favorvel aos brancos, tornando necessrio problematizar a afirmao de que
os estudos sobre as relaes raciais sempre focalizaram sujeitos negros. Esses estudos, ao
revelar a existncia de privilgio racial, lanaram bases iniciais para reflexo a respeito da
dimenso material da raa branca.
Hasenbalg, ainda na dcada de 1970, ao analisar os modos como negros regulavam
seus desejos de ascenso social tendo por base as oportunidades reais disponveis, formulou
aquele que mais tarde se tornaria um dos principais argumentos dos estudos crticos da
branquitude, a ideia de que brancos s se constroem como grupo privilegiado a partir da
visibilidade conferida aos negros e suas condies desfavorveis:
A contrapartida do lado dos brancos consiste em ter o negro como
contraconcepo, que serve para definir-se a si mesmo. A autoconfiana
decorre de formar parte de um grupo que goza de supremacia estrutural em si
mesma refora as capacidades pessoais e, portanto, encoraja a realizao
(HASENBALG, 2005 [1979], p. 209).

O privilgio estrutural apontado por Hasenbalg, e constatado atualmente, pode ser


verificado nos indicadores sociais bastante diversos para negros e brancos, embora esses
grupos sejam numericamente muito prximos, j que temos uma populao de 49,7% de
brancos e 49,5% de negros 3. Brancos so proporcionalmente maioria em todos os nveis de
ensino, sendo que a diferena cresce medida que se eleva a escolarizao. Recebem maiores
3

Dados do relatrio Retrato da Desigualdade. IPEA/2006. O relatrio constri a categoria negro a partir da
somatria dos grupos preto e pardo.

25

salrios, tm maior acesso aos benefcios previdencirios e ao saneamento bsico. Os


indicadores de pobreza e indigncia evidenciam uma minoria de brancos. Num pas em que
23,8% das pessoas so pobres, 14,5% dos brancos pertencem a esse grupo, contra 36,3% dos
negros. Com relao indigncia o quadro se repete: 4,5% da populao que se autoclassifica
como branca encontra-se nessa condio, o que representa menos da metade dos 11,8% dos
negros em situao de indigncia.
Somos constantemente expostos afirmao de que, em nosso pas, a pobreza tem cor
e ela negra. Isso implica que o oposto tambm verdadeiro. Desde os estudos de Hasenbalg
a posio privilegiada dos brancos tem sido colocada em pauta, mas as interpretaes dessa
evidncia estatstica nem sempre vm relacionadas questo racial. Muitas vezes a lgica
argumentativa recorre apenas classe social para explicar as diferenas socioeconmicas e de
prestgio entre os grupos raciais.
As explicaes tornam-se mais complexas quando se tenta interseccionar classe social
e raa. Tal como prope Harris (1993), a brancura pode ser vivida como propriedade numa
sociedade multirracial. A posse desse bem, quase sempre encarada como ddiva popularmente
expressa na crena de que nascer mais claro sinnimo de sorte, permite que brancos acessem
mais facilmente determinadas reas sociais, no s pela persistncia de privilgios oriundos da
conjuntura colonial, mas pela constante atualizao das hierarquias raciais que servem aos
interesses, muitas vezes inconfessveis, do grupo racial que se beneficia dessas hierarquias.
A evidncia de que as significaes atreladas brancura permanecem disponveis nas
relaes raciais estabelecidas cotidianamente fez emergir a necessidade de teorizao mais
sistemtica sobre a identidade de brancos. Essa identidade, at pouco tempo sem um nome
definido para caracteriz-la foi, em fins do sculo XX, denominada branquitude, traduo4
4

Nos textos brasileiros encontrei trs tradues para o termo whiteness: branquitude, branquidade e brancura.
As mais usadas so branquitude e branquidade, porm o trabalho de Dvila (2006), publicado em ingls como
Diploma of Whiteness, foi traduzido para o portugus como Diploma de Brancura, expresso que tem
implicaes tericas, j que brancura por vezes sinnimo de cor de pele e a branquitude mais discursiva que
empiricamente observvel. O nico artigo que explica a escolha do termo branquidade por parte do tradutor o
de Apple (2002), em que Tomaz Tadeu da Silva o justifica como forma de marcar linguisticamente as diferenas
ideolgicas entre os conceitos de branquidade e negritude. Por apresentarem o mesmo sufixo, os termos
branquitude e negritude poderiam ser semanticamente aproximados, mas negritude apresenta significaes mais
positivas relacionadas ao orgulho racial ou conscincia racial, ao passo que branquidade no apresenta a mesma
conotao, porm o oposto, como poder ser observado ao longo das discusses efetivadas neste captulo.
Contudo, neste trabalho, utilizo a primeira traduo a que tive acesso branquitude , mantendo as tradues dos
originais nas citaes diretas de outros autores. Essa opo se justifica tendo em vista que o termo branquitude foi

26

para o termo em ingls whiteness, e vem sendo teorizada desde ento a partir de diferentes
enfoques.
A leitura de alguns estudos elaborados com base no conceito de branquitude permitiu o
contato com pesquisas que tomaram a condio de branco como foco de sua anlise, e no
como discusso secundria em trabalhos a respeito da negritude, e estes se constituram como
referencial terico valioso na proposio das questes norteadoras do meu trabalho. Como se
trata de referencial pouco conhecido no Brasil, sintetizo os principais pontos dos Estudos
Crticos da Branquitude para, em seguida, enfocar como estes, em conjunto com as reflexes
a respeito do conceito de raa, anteriormente discutidas, auxiliaram na construo do objeto da
pesquisa.
1.2 O branco em foco - Estudos crticos da branquitude
A branquitude emergiu como problema de pesquisa nos Estados Unidos na dcada de
1990 e se consolidou em pases de lngua inglesa com estudos realizados em diferentes
disciplinas, principalmente Literatura, Comunicao, Histria, Cincias Sociais e Educao,
com o objetivo de deslocar o olhar das investigaes sobre raa das bordas para o centro,
elucidando os processos de construo da identidade racial branca (STEYN, 2004, p.121).
Embora a dcada de 1990 seja usualmente referida como a poca de emergncia dos
estudos crticos da branquitude, diferentes genealogias vm sendo construdas e no h
consenso sobre quem seriam os responsveis por sua colocao na agenda de pesquisas sobre
raa ou quando comearam as primeiras investigaes. Comumente autores brancos norteamericanos so citados como os idealizadores desses estudos, e pesquisadores como Dyer
(1988), Roediger (1991), Frankenberg (1993) e Allen (1994) so citados como os primeiros
estudiosos do tema (GIROUX, 1997).
Em contrapartida, h autores que apontam intelectuais negros do incio do sculo XX,
como W.E.B. Du Bois, como os primeiros a se debruarem sobre a questo da supremacia
branca, um dos modos atravs dos quais a branquitude conceituada, o que implica que a
origem desses estudos seja considerada muito mais antiga do que se supe atualmente
(GARNER, 2007). Desse modo, as investigaes sobre a identidade racial branca teriam se
utilizado nas poucas pesquisas brasileiras, e seu uso possibilita o dilogo desta pesquisa com outros trabalhos.

27

iniciado com a crtica negra a respeito de como a branquitude funciona como um privilgio
racial, assim como as crticas aos efeitos desse privilgio sobre corpos que so reconhecidos
como negros (AHMED, 2004, p.1, traduo minha).
A despeito das disputas em torno da genealogia dos estudos crticos da branquitude, h
pelo menos um ponto consensual relativo origem scio-histrica dessa identidade: a
branquitude, assim como as demais identidades raciais, considerada um produto da
dominao colonial europeia e, portanto, estaria intimamente relacionada supremacia branca
global, sendo impossvel conceitu-la sem atentar para as relaes de poder que lhe deram
origem (FRANKENBERG, 1993; HARRIS, 1993, STEYN, 2004, entre outros). A vantagem
dessa abordagem que ela toma a condio de ser branco como uma construo social e no
como caracterstica intrnseca ou essencial s pessoas classificadas como brancas e, ao faz-lo,
permite que uma identidade a princpio inexistente ou no-marcada5 seja tornada visvel,
possibilitando desvendar os mecanismos de sua construo e manuteno (AHMED, op. cit.).
Mas, o que possvel ver quando a branquitude tornada visvel? O significado
atribudo a essa identidade nas diferentes pesquisas s quais tive acesso varivel e, por vezes,
conflitante. H ao menos quatro principais abordagens nos estudos ora discutidos (GARNER,
2007).
A primeira delas se concentrou na investigao dos modos como a branquitude se
relacionou ao longo da histria com estruturas de poder e dominao social para alm de
posturas individuais. Nela, a identidade racial branca construda como sinnimo de poder e
visibilidade. Essa interpretao supera o paradigma identitrio e procura analisar o modo
como sociedades multirraciais construram garantias de privilgios estruturais e simblicos
para brancos.
Entre esses privilgios, Harris (1993) aponta a associao entre branquitude e
propriedade privada, postulando que ambas compartilham um mesmo ncleo conceitual: o
direito de excluir, da que a branquitude seja encarada como uma forma de propriedade e no
somente como uma identidade racial. Essa autora dividiu a relao entre branquitude e
propriedade em trs vertentes: propriedade de corpos, propriedade de terras e propriedade das
expectativas sociais. Seja qual for a vertente considerada, a branquitude funciona como

O conceito de no-marcado, em se tratando da identidade racial branca, ser discutido adiante.

28

privilgio racial, um tipo de status em que a identidade racial branca fornece a base para a
alocao de recursos sociais de carter pblico e privado, criando a chamada supremacia
branca, sistema responsvel pela dominao de outros grupos raciais (HARRIS, 1993, p. 1709,
traduo minha).
A dominao, considerada uma construo simultnea ao privilgio de raa, ensejou a
identificao da branquitude com o terror. Essa associao derivada da maneira como a
supremacia branca se consolidou na sociedade ocidental, segundo Mills, a partir de seis
dimenses: econmica, jurdico-poltica, cultural, cognitivo-avaliativa, somtica e metafsica
(MILLS, 2003 apud Garner 2007, p.24). A essas diferentes dimenses corresponderam
diferentes estratgias sociais, tais como a restrio de acesso produo e acumulao de
riquezas a grupos raciais subordinados, o estabelecimento de leis de segregao racial, a
assimilao ou a excluso de aspectos culturais dos povos dominados, a generalizao da
experincia branca e dos conhecimentos produzidos por brancos, os julgamentos em torno da
aparncia fsica tornando possvel inferir capacidades intelectuais, psicolgicas e sociais a
partir de sua avaliao e, por fim, a construo da ideia de Humanidade com base num
referencial branco. Essas prticas, em parte coincidentes com as concluses de Harris citadas
anteriormente, esto circunscritas ao que Mills denominou Contrato Racial, sistema restrito
aos racialmente homogneos, sustentado pela violncia racial que assegura vantagens a todos
os cidados [...] brancos e mantm a subordinao dos no-brancos (MILLS, 1997, p. 13-14
apud CARNEIRO, 2005 p. 48).
Nas estratgias destacadas, a branquitude se configura como extremamente visvel por
meio dos efeitos observveis de seu poder, dentre eles a discriminao e a violncia. Por isso,
autoras como hooks e Ahmed so enfticas ao contestar a proposio de que a branquitude
seria uma identidade racial invisvel. Esta ltima acredita que a premissa de que os estudos da
branquitude tm o objetivo de torn-la visvel s pode ser considerada vlida a partir da
perspectiva de brancos. Para negros, o objetivo de tais investigaes seria tornar o que j
visvel, visvel de uma maneira diferente (op. cit., traduo minha).
A crtica de hooks (1999) ainda mais incisiva. A autora acredita que:

Em sociedade de supremacia branca, pessoas brancas podem imaginar que


so invisveis para pessoas negras desde que o poder que elas historicamente

29

afirmaram em relao aos negros lhes concedeu o direito de controlar seu


olhar. To fantstico quanto isso possa parecer, pessoas brancas racistas
imaginam facilmente que pessoas negras no podem v-las na medida em
que elas no desejam ser vistas por negros (hooks, 1999, p. 168, traduo
minha).

Paradoxalmente, os principais autores da segunda abordagem dos estudos crticos da


branquitude acreditam que esse poder, com efeitos to visveis, permite identidade racial
branca assumir o status normativo que assegura sua invisibilidade. Assim, uma segunda
abordagem dos estudos ora descritos aquela que define a branquitude como identidade
construda sobre as bases do poder e da invisibilidade. De acordo com Frankenberg (2004), a
histria de construo de invisibilidade da branquitude pode resumir-se em quatro fases:
aparecer denominar-se violar/saquear/apropriar-se tornar-se invisvel. Histria que se
confunde com o projeto modernista de colonizao, marcado pela designao de uma srie de
Outros construdos em oposio a um Eu ocidental e branco que assumiu uma posio de
neutralidade frente aos demais grupos racializados justamente pela capacidade de se tornar a
norma e o padro pelo qual os outros grupos so medidos (STEYN, 2004, p. 115).
Frankenberg concluiu que alm da vantagem estrutural e/ou do privilgio racial
(pontos centrais da primeira abordagem dos estudos da branquitude) essa identidade apresenta
outras caractersticas negligenciadas na primeira abordagem, quais sejam: um conjunto de
prticas culturais usualmente no-marcadas e no-nomeadas ou nomeadas como nacionais, em
vez de especificamente raciais, que podem ser geralmente deslocadas para denominaes de
classe social e etnia, do que resulta sua invisibilidade (FRANKENBERG, op. cit., p.312-313).
Seja no currculo escolar (APPLE, 2002; McINTYRE, 1997, SLEETER 1993), na mdia
(DYER, 1988) ou no que se considera representativo da cultura nacional (FRANKENBERG,
1993; GARNER, 2007) brancos no so representantes de uma raa, mas so A raa
humana, constituindo-se como referncia natural de ser humano.
J a capacidade da branquitude de perder-se em denominaes de classe social verificase na maior aceitao da ideia de que brancos possam pertencer a classes diferenciadas e agir
mais em funo dessa pertena do que em favor de sua raa. Roediger (2004) oferece exemplo
ilustrativo dessa tendncia ao analisar a eleio de um ex-dirigente da Ku Klux Klan David
Duke para a cmara legislativa em Louisiana, nos Estados Unidos, ocasio em que

30

Ofereceu-se aos espectadores a extica ideia de que, quando os trabalhadores


brancos reagem ao desemprego elegendo um destacado adepto da supremacia
branca [...] eles esto agindo em termos de classe e no como racistas da
classe trabalhadora (ROEDIGER, 2004, p. 49).

Alm de subsumir-se em prticas nacionais e dissolver-se na ideia de classe social, a


branquitude tambm se transmutaria em denominaes tnicas por meio do uso de
subcategorias como judeu, irlands ou britnico. Tais denominaes baseadas na etnicidade
negam a relevncia da raa como aspecto estruturante e o papel institucional da branquitude,
mantendo o foco sobre as prticas culturais que podem ser trocadas entre pessoas de diferentes
grupos tnicos, como a culinria e expresses artsticas (DYER, op. cit. p. 46). A reduo da
branquitude etnicidade vem sendo incorporada s prticas de educao multicultural, nas
quais as relaes de poder desaparecem para dar lugar a descries de costumes e
particularidades culturais relacionadas a grupos considerados culturais e no raciais
(SLEETER, op. cit. p. 146).
Outro aspecto que contribui para a construo da invisibilidade da identidade branca se
refere utilizao de esteretipos para designar grupos raciais subordinados. A branquitude
seria apenas um espao vazio dependente das construes que faz a respeito de seus outros
raciais, definindo-se por seus reflexos nesses outros (GARNER, 2007, p. 43). Essa premissa
foi salientada por pesquisas que tiveram entrevistas com pessoas brancas como principal
objeto de anlise, nas quais os entrevistados respondiam questes a respeito de sua prpria
condio racial com evasivas ou com descries sobre negros, postura interpretada como sinal
de que, ao falar de outros grupos raciais, entrevistados brancos estavam falando de
caractersticas que no se aplicavam a eles mesmos (FRANKENBERG, 1993 e McINTYRE,
1997 so exemplos).
Tanto as crticas abordagem que considera a branquitude uma identidade invisvel,
quanto os argumentos a favor dessa abordagem so bastante coerentes, permitindo que o
paradoxo visibilidade/invisibilidade permanea atual. Ao tentar dissolver essa contradio,
Garner (op. cit.) props a utilizao do termo no-marcado para se referir s prticas cujos
efeitos so largamente observveis, mas que no so racialmente localizadas, tal como
proposto por Frankenberg. Esta, por sua vez, revisou suas primeiras concluses (1993) em
artigo publicado no Brasil (2004), em que acrescentou premissa inicial a ideia de hegemonia,

31

concluindo que somente em contextos nos quais a branquitude chega a tal estgio que ela
pode se aproximar da invisibilidade, tornando suas prticas assinaladas como neutras,
nacionais, ou ainda, como universais.
Dentre os fatores que possibilitam a universalizao da experincia branca estariam a
associao entre a branquitude e valores socialmente estimados, conceituao que caracteriza
uma terceira abordagem dos estudos crticos da branquitude de acordo com Garner (op. cit.).
Nessa abordagem, para alm das disputas em torno da (in)visibilidade, a branquitude
conceituada como conjunto de valores, normas e capital cultural.
Os trabalhos de Giroux (1997) e Dyer (1988), ambos sobre a representao de brancos
em filmes norte-americanos, e Roediger (op. cit.), que procurou desvendar as relaes entre
classe social e raa, demonstram como essa identidade racial est associada a determinados
valores como: trabalho, civilidade, generosidade, racionalidade, cristandade, ordem, famlia e
tradio. Seja por meio dos personagens construdos em oposio a antagonistas negros, seja
por meio da caracterizao do trabalhador ideal na concepo da classe operria, a branquitude
sinnimo de valores considerados positivos na cultura ocidental, valores ameaados por
membros de grupos raciais desajustados.
Esses benefcios no materiais possibilitam que a branquitude seja encarada pelos
prprios brancos como uma vantagem pblica e psicolgica, como uma espcie de capital
cultural que passa a ser cobiado tambm por pessoas que se localizam fora da branquitude,
sejam elas fenotipicamente brancas ou no (GARNER, 2007, p. 51).
Nos filmes6 analisados por Dyer e Giroux a branquitude aparece como sinnimo de
comportamentos socialmente adequados detectveis em smbolos sutis, como, por exemplo,
uma personagem branca que ao transgredir modelos tradicionais de sexualidade escolhe a
roupa vermelha usada por sua criada negra, ou a crena de que uma professora branca pode
inculcar valores civilizatrios anteriormente ausentes na experincia de seus estudantes negros
e latinos; ambos revelam como a associao entre branquitude e valores sociais tambm se
elabora por meio da construo e avaliao dos costumes e valores supostamente adotados
pelos outros racializados, reforando oposies binrias e hierarquizadas.
6

Giroux analisou o filme Dangerous Minds (Mentes Perigosas), protagonizado por Michelle Pfeiffer. Dyer
analisou diferentes produes, mas o trecho citado se refere ao filme Jezebel.

32

Tendo em vista as trs abordagens anteriormente expostas, possvel concluir que a


branquitude se constri a partir do estabelecimento de fronteiras entre a identidade branca e
outras identidades raciais. Nesse quadro, a branquitude conceituada monoliticamente como
um lugar de onde emana o poder e se perdem de vista as distines internas na categoria
branco que se baseiam em processos de diferenciao no redutveis raa.
Tentando romper a dicotomia negro versus branco, uma quarta abordagem vem sendo
desenvolvida mais recentemente, procurando analisar as fronteiras intragrupais brancas e
incorporando a perspectiva de interseces entre as principais categorias analticas das
Cincias Sociais: classe social, gnero, sexualidade e raa.
Um exemplo dessa perspectiva analtica o trabalho de Wray (2006), que, em busca de
processos de diferenciao entre brancos, desvendou os significados do termo White trash7,
usado pejorativamente para designar brancos pobres. Wray investigou como a emergncia do
termo carregou em si as concepes de homens brancos e ricos a respeito de pessoas brancas
cuja pobreza ameaava as imagens de sua suposta supremacia.
Na pesquisa de Wray, embora brancos pobres fossem considerados menos brancos que
representantes da elite, eles continuavam a pertencer a esse grupo racial, mas numa espcie de
brancura de segunda categoria, passvel de comparao em algumas situaes com o status
social de negros. Ou seja, eram brancos incapazes de acessar a branquitude e as caractersticas
a ela associadas (WRAY, 2006, p. 29).
Essa brancura secundria, de acordo com o autor, seria evidncia da existncia de
fronteiras internas na branquitude que desafiariam os modos como essa identidade vem sendo
teorizada, centrando seus debates nas formas dominantes de sua construo e perdendo de
vista a histria de um grupo relativamente grande de pessoas: os brancos pobres.
Para Wray, a branquitude seria estratificada no apenas pela classe social, mas tambm
pelo gnero, e essa estratificao problematizaria as descries de uma identidade racial
branca homognea e poderosa: a afirmao de que a branquitude um lugar fixo, ou
monoltico de vantagens raciais de conforto uniforme, insustentvel do ponto de vista
histrico (WRAY, 2004, p. 354).

Traduo literal: lixo branco, mas em ensaio publicado no Brasil o termo chave da pesquisa de Wray foi
traduzido como ral branca. Wray (2004)

33

Nesse sentido, Wray prope outra definio de branquitude que no se resuma ao


binmio invisibilidade/visibilidade ou a caracterizaes generalizadas que apontam para o
privilgio. Ela seria:
Um processo historicamente contingente e espacialmente especfico, que
envolve formas institucionais, culturais e discursivas de poder. Essas
mltiplas formas de poder compem uma rede de operaes que se estende
por mltiplos campos de experincia histrica (e contempornea) e produz
efeitos desiguais e imprevisveis (WRAY, op. cit., p. 357 grifos do autor).

V-se que o autor localiza a branquitude no somente em termos histricos, mas tambm
espaciais e no a define pela falta ou negao, tal como proposto na segunda abordagem, mas
por meio de contedos discursivos, culturais e prticas corporificadas que no se constroem
apenas em relao a negros ou imigrantes, mas em relao aos prprios brancos, produzindo
efeitos diversificados de acordo com outras posies sociais ocupadas por eles.
No entanto, nas anlises de Wray, a branquitude parece no abdicar do poder de excluir
mencionado nas demais abordagens, uma vez que brancos pobres seriam percebidos como
anmalos [...] eles podem parecer brancos, mas h qualquer coisa de errado em sua
branquitude, qualquer coisa que no muito branca, percepo que refora as definies da
branquitude como privilgio de poucos e a marcao daqueles que no tm acesso a tais
privilgios como menos brancos, ou racialmente diferentes daqueles que habitam a
branquitude (WRAY, 2004, p. 342).
Assim, a identidade branca apresentaria duas fronteiras: uma externa, entre brancos e
outros grupos raciais, fronteira considerada pelas trs abordagens acima descritas, e outra
interna, entre os prprios brancos, tal como defendido por Wray. Possivelmente as grandes
divergncias apontadas entre as trs primeiras abordagens e a quarta se devam ao enfoque
dado a uma ou outra fronteira e ausncia de anlises que levem em conta, simultaneamente,
os modos como a branquitude se diferencia interna e externamente.
A ideia de que existiriam brancos no to brancos ensejou as anlises centradas na
condio de imigrantes no contexto norte-americano. Essas anlises evidenciaram que
fenotipicamente brancos no so imediatamente aceitos como social e culturalmente
brancos, indicando que raa e cor nem sempre so critrios coincidentes na definio do
status racial dos sujeitos (GARNER, op. cit. p, 66, traduo minha). Porm, nesse caso, no
ser branco no equivaleria a ser negro, e ser branco, por sua vez, iria alm da cor da pele,

34

envolvendo aspectos da cultura e valores, o que justificaria a existncia de indivduos e grupos


caracterizados a meio passo (inbetween): entre a branquitude e outras identidades raciais,
indivduos que no ocupariam nem o espao da branquitude nem o de negros ou latinos
(idem).
Nesse sentido, Roediger (1991) discutiu o esforo de imigrantes italianos e irlandeses
nos Estados Unidos para tornarem-se brancos, sugerindo que uma das estratgias para alcanar
tal estgio foi o engajamento em atividades racistas, o que demonstra que embora no fossem
automaticamente brancos, imigrantes podiam adentrar a branquitude depreciando pessoas de
outros grupos raciais dos quais, acreditava-se, no faziam parte.
Tendo em vista as descries realizadas possvel afirmar que as quatro principais
abordagens dos estudos crticos da branquitude no se excluem entre si e no esgotam as
maneiras pelas quais a identidade racial branca vem sendo conceituada. Em razo da
diversidade de significados atribudos branquitude, Garner (2007) prope que esta seja
encarada menos como uma categoria bem definida e mais como uma ferramenta analtica nos
estudos sobre racismo, sendo abordada de maneiras diferentes de acordo com as demandas
suscitadas pelo objeto de investigao e/ou surgidas na empiria, proposio que ser adotada
nas anlises realizadas nos captulos posteriores deste trabalho.
Outro ponto a destacar o fato de que todas as abordagens trazem em si uma crtica s
manifestaes de poder relacionadas a hierarquias raciais, o que permite entrever um projeto
poltico: estudos da branquitude esto profundamente engajados em produzir formas antiracistas de conhecimento e pedagogia (AHMED, 2004). Essas formas de conhecimento e
pedagogia implicam, pelo menos, dois projetos polticos envolvendo a identidade racial
branca: trabalhar pela abolio da branquitude ou por sua reconstruo em bases antirracistas
(WARE, 2004).
O projeto mais ousado e polmico de abolir a branquitude se baseia na crena de que
esta foi construda a um custo indizvel para a humanidade, mas tambm pode ser
desconstruda (WARE, op. cit., p.10). A desconstruo se justificaria pela crena na
ficcionalidade da raa, que, embora tenha uma histria recente de apario, produziu efeitos
sociais concretos, influenciando desigualmente a vida de pessoas brancas e de membros de
outros grupos raciais. O mesmo, como visto, pode ser dito em relao ao termo branco.

35

As associaes negativas entre a identidade racial branca e a desigualdade racial


suscitaram clamores para que brancos deixem sua branquitude de lado. Um bom exemplo
encontra-se em Race Traitor The journal of the new abolitionism (Traidor da Raa A
revista do novo abolicionismo), publicao editada por Noel Ignatiev e John Garvey que
guiada pelo princpio de que traio branquitude lealdade Humanidade. Para os
defensores desse projeto poltico, abolir a raa branca significa abolir os privilgios associados
pele branca. Obviamente, no se trata da incitao para o extermnio fsico de brancos.
Para alm das implicaes poltico-ideolgicas de tal projeto, um dos pontos nele
destacados que contriburam para as reflexes aqui realizadas a no sobreposio de cor e
raa, ou, neste caso, de brancura e branquitude. Os defensores da extino da branquitude
acreditam que, findos os privilgios e os significados raciais associados brancura, a
identidade racial branca seria dispensvel e a cor da pele de pessoas brancas seria to relevante
quanto qualquer outra de suas caractersticas fsicas. Os propositores de tal projeto salientam
que sem os privilgios relacionados branquitude, a raa branca no existiria, e a pele branca
no teria maior significao social que o p grande (IGNATIEV, 1997, p.1, traduo minha).
A branquitude, nesse sentido, entendida menos como uma identidade cultural e mais como
uma posio social.
Tal projeto no esteve isento de crticas. A primeira delas se concentrou no fato de que
em sociedades em que a raa assumiu papel central, as pessoas so chamadas a classificaremse racialmente ao mesmo tempo em que so classificadas por terceiros, o que cria um dilema:
o indivduo deve identificar-se com sua herana cultural e orgulhar-se dela, mas sendo branco
deve ter conscincia de seu legado na opresso (WRAY, 2004, p.349).
Seja qual for o projeto poltico relacionado branquitude sua abolio ou sua
reconstruo , a educao considerada uma ferramenta indispensvel para sua efetivao.
Por isso, diferentes pesquisas foram desenvolvidas com professores e/ou alunos brancos
buscando compreender os modos como estes construam sua identidade racial e como esta se
fazia presente no ambiente escolar. Essas pesquisas evidenciaram a grande resistncia de
professores brancos em verem-se implicados na ideologia racista e realmente engajarem-se em
projetos para super-la (SLEETER, 1993).
Mais do que propor a soluo para um problema to complexo, as investigaes que
conjugam branquitude e educao revelam a necessidade de estudos mais aprofundados sobre

36

as conceituaes que professores de diferentes pertenas raciais elaboram a respeito da


brancura. Contribuio significativa neste sentido foi dada por McIntyre (1997), que procurou
investigar como a branquitude influencia e informa as prticas de ensino, especialmente na
rea de educao multicultural (p.3). Para efetivar tal investigao, a autora separou os
conceitos de branquitude e identidade racial branca, tomando a primeira como sistema de
dominao e privilgio e a segunda como sentimento de pertena a um grupo de herana
racial. Essa separao permitiu a elaborao de crticas aos modos como a branquitude se
relaciona com o racismo sem consider-la parte inevitvel da identidade de pessoas
reconhecidas como brancas. A distino entre identidade racial e a branquitude seria
impensvel do ponto de vista dos projetos de desconstruo anteriormente apresentados, mas
abriu possibilidades para que McIntyre interrogasse a branquitude para alm do paradigma
identitrio.
Embora a prpria autora tenha chegado concluso de que tal diviso no se efetivava
na experincia das professoras que participaram de sua investigao, levando-se em conta as
indicaes de que sua identidade racial estava em inevitvel conformidade com o discurso
dominante eurocntrico branco que est na base dos modos de pensar e viver de uma
sociedade branca, ao conceituar a branquitude em separado da identidade dos sujeitos a
autora pode se livrar da simplicidade de raciocnio que confunde o racismo, enquanto
ideologia, com o racista, a pessoa que expressa tal ideologia (p.135).
O estudo de McIntyre revelou que os desafios postos educao multicultural no se
resumem falta de informao dos professores, mas se assentam em bases mais profundas que
tm a ver com concepes de branquitude, raa e cultura adotadas pelos docentes. Assumindo
essa premissa, propus-me investigar como professores da educao bsica construam a ideia
de ser branco, sem, no entanto, buscar as implicaes dessa construo em suas prticas
pedaggicas, uma vez que a metodologia adotada no propiciou o acesso direto a essas
prticas, apenas s falas que remeteram a elas. Assim, considero que esta investigao se
insere num campo de estudos ainda incipiente no Brasil, em que o conceito de branquitude
vem sendo incorporado a pesquisas sobre educao.
Entre estudos que se dedicaram a investigar a construo da branquitude no contexto
brasileiro encontrei textos das reas de Psicologia, Cincias Sociais, Educao e Histria,
pesquisas que descrevo brevemente a seguir.

37

1.2.1 Os estudos brasileiros sobre a branquitude


No levantamento bibliogrfico realizado no banco de teses e dissertaes da Capes,
sites de busca da internet e sistema de biblioteca da Universidade de So Paulo, encontrei
poucos trabalhos brasileiros que tivessem incorporado a branquitude como principal categoria
de anlise. Mesmo utilizando outras tradues para o termo brancura e branquidade
encontrei apenas duas publicaes completas em forma de livro Dvila (2006) e a coletnea
de artigos organizada por Carone e Bento (2002), quatro artigos Bento (1999), Piza (2002a),
Ribeiro (2002) e Sovik (2004) e onze dissertaes e teses, das quais apenas duas Bento
(2002) e Oliveira (2007) indicavam em seus ttulos palavras-chave e/ou resumos, os
descritores utilizados na busca, ao passo que os demais estudos construam seus objetos em
torno da condio do negro ou sobre racismo e traziam consideraes sobre o grupo branco de
maneira secundria.
Embora esses trabalhos sejam os primeiros a incorporar a perspectiva analtica da
branquitude, Oliveira (op. cit., p.27) afirma que o incio dos estudos de branquitude no Brasil
pode ser traado a partir da publicao de Guerreiro Ramos A patologia social do branco
brasileiro (1954), em que o autor avaliava o fascnio de cientistas brancos pelo problema do
negro considerando-o como comprovao de que por meio da definio do negro como um
outro, esses autores se aproximavam da brancura. Ramos definia a brancura como critrio
de esttica social, padro ideolgico que se contrapunha quilo que o autor considerava um
fato: a dominncia de uma camada negra na sociedade brasileira nela distribuda de alto
a baixo (RAMOS, op. cit., p. 216). Dessa predominncia se originaria o problema do branco
brasileiro, ou sua patologia:
A minha tese de que, nas presentes condies da sociedade brasileira,
existe uma patologia social do branco brasileiro e, particularmente, do
branco do Norte e Nordeste. [...] Essa patologia consiste em que, no
Brasil, principalmente naquelas regies, as pessoas de pigmentao mais
clara tendem a manifestar, em sua auto-avaliao esttica, um protesto contra
si prprias, contra a sua condio tnica objetiva. este desequilbrio na
auto-estimao, verdadeiramente coletivo no Brasil, que considero patolgico
(RAMOS, 1954, pp. 221-222, grifos do autor).

A tese de Ramos pode ser interpretada de uma dupla perspectiva. A primeira delas se
refere ao ineditismo que se anuncia na colocao do grupo branco em debate, prenunciando

38

uma das maneiras pelas quais a branquitude foi conceituada mais de 40 anos aps a publicao
de seu trabalho: o branco se define favoravelmente por meio da definio depreciada que
imputa a outros grupos subordinados. Alm disso, ao evidenciar que a mestiagem no impede
a classificao racial como branco, o autor lana as bases para se pensar a condio social
dessa identidade no Brasil. Todavia, o mesmo ponto que confere originalidade ao texto o que
o expe a crticas. Ao propor que mestios claros reconhecidos socialmente como brancos
estariam a negar sua condio tnica objetiva, Ramos demonstra acreditar na existncia de
tal condio enquanto fato objetivo e no como construo social.
Os argumentos de que, no Brasil, no existem brancos devido intensidade da
miscigenao e de que aqueles que se classificam como tal esto a sofrer um processo de
autodepreciao, ignoram os aspectos scio-histricos que embasam a definio de algum
como branco em nossa sociedade. Seria demasiado anacrnico cobrar do autor, inserido num
contexto scio-histrico de mais de cinco dcadas atrs, concluses a que chegaram estudos
mais recentes. O que indico que atribuir s ideias de Guerreiro Ramos o incio dos estudos
de branquitude brasileiros exige cautela.
Sovik (2004), que formulou crticas semelhantes ao pensamento de Ramos, salienta
aquela que considera a maior contribuio do autor aos estudos atuais: a concepo de que a
branquitude no Brasil no gentica, mas uma questo de imagem (p. 369). A autora
concluiu que os veculos de comunicao so indispensveis para a construo dessa imagem
evidenciando um projeto de nao centrado na brancura. Esse projeto, efetivado tambm por
meio da ideia de branqueamento, o foco do livro organizado por Carone e Bento (2002), que
sugere que para pensar a branquitude no Brasil preciso atentar para a lgica que constri o
branco e a brancura como objeto de desejo para negros, projeto acompanhado de um silncio
sobre o branco (p. 26).
Nesse sentido, Dvila (2006) investigou como os projetos de reforma educacional
propostos na primeira metade do sculo XX sustentavam-se nas ideias de inferioridade e
superioridade racial, fazendo da escola instituio responsvel por branquear a sociedade
brasileira, no mais num sentido biolgico anunciado na figura do mestio, mas num sentido
sociocultural por meio da inculcao de valores tidos como brancos e de projetos de sade e
instruo que tinham como cerne polticas eugnicas. Se a eugenia em sua acepo racial
como aperfeioamento da raa por meio do controle de natalidade e polticas de extermnio

39

era projeto invivel no Brasil mestio de incio do sculo XX, sua verso sanitarista e
educacional ganhou espao nos debates de democratizao da escola pblica: no s
professoras eram como mdicas, como tambm a escola era um hospital (DVILA, 2006)
que se destinava a curar os brasileiros de seus maus-hbitos, notadamente aqueles verificados
entre negros e pobres. Mais do que um diploma que representasse o nvel de instruo, a
escola forneceria um diploma de brancura diploma of whiteness, demonstrando como a
condio de branco foi pensada nos projetos de branqueamento posteriores s verses
arianistas como status que poderia ser alcanado mediante o acesso educao.
Essas investigaes apontam algumas peculiaridades assumidas na definio da
branquitude na sociedade brasileira, destacando tratar-se de uma identidade independente da
ideia de pureza, no condicionada apenas pela aparncia, mas por um conjunto de valores e
prticas sociais que podem ser acessados mediante o aperfeioamento cultural, num processo
de ascenso para branco prenunciado por Freyre na dcada de 1930. Peculiaridades que
foram consideradas na proposio do objeto desta investigao.

1.3 O Objeto
Este estudo tem por objetivo responder questo o que significa ser branco?,
tomando como objeto as concepes de professores da educao bsica sobre a brancura, a
raa e as relaes raciais. Sem a inteno de propor uma resposta definitiva e generalizada
pergunta, as anlises so construdas de maneira contingente de acordo com as concepes
presentes nas falas de um nmero reduzido de sujeitos, sem qualquer pretenso de
representatividade. Essas falas foram analisadas levando-se em considerao aspectos
anteriormente destacados nos estudos crticos da branquitude, tanto estrangeiros quanto
brasileiros, e duas ideias foram assumidas como basilares:
A brancura no homognea, ela se constri num duplo processo de diferenciao
um interno, condicionado por subdivises da categoria branco e outro externo
caracterizado pelas diferenas estabelecidas entre brancos e membros de outros grupos raciais.
Este ltimo processo resulta em concepes generalizadas que relacionam brancura e poder; o
primeiro problematiza e/ou refora tais relaes tendo em vista que as condies de vida de
pessoas brancas se constroem com base em posies sociais que no se reduzem raa.

40

Dos estudos brasileiros, adotei a premissa de que, no Brasil, a brancura se projeta para
alm do corpo, seja este entendido a partir de critrios de pureza ou gentica , seja como
aparncia. Da ser possvel a algum considerar-se branco sem ter ascendncia europeia ou cor
da pele clara.
Embora tenha considerado tais ideias provenientes dos estudos crticos da branquitude
na formulao do problema de pesquisa e como perspectiva analtica, no utilizo o conceito de
branquitude nas anlises posteriormente apresentadas. Procuro, em vez disso, refletir ao final
do trabalho como essa categoria iluminou os resultados da pesquisa, adotando o pressuposto
de que o conceito no independente da situao estudada e de que sua definio advm da
prpria investigao.
Para consolidar essa proposta analisei textos que conjugassem raa e educao em
busca de procedimentos metodolgicos mais adequados investigao. No captulo seguinte
apresento essas pesquisas, indicando as estratgias adotadas por mim, as interaes
estabelecidas pelos sujeitos da pesquisa e os princpios e procedimentos realizados na anlise
dos dados.

41

2. Sobre metodologia, tcnicas e escolha dos sujeitos


Estudos realizados no Brasil, sobretudo nas ltimas dcadas, demonstraram como as
relaes estabelecidas na escola, os contedos tratados e os materiais didticos utilizados
contribuam, seja atravs do silncio frente s situaes de discriminao, seja por meio da
veiculao de preconceito racial, para a construo de representaes negativas a respeito do
negro (FAZZI, 2006 e CAVALLEIRO, 2000, entre outros). Essas investigaes revelaram o
carter excludente da educao brasileira e, alm de contriburem para a reflexo sobre as
relaes raciais no mbito acadmico, puderam ser usadas como ferramentas tericas na luta
dos movimentos negros pela insero da temtica racial no currculo oficial brasileiro,
indicando que esses movimentos acreditam que a escola, sobretudo a pblica, exerce papel
fundamental na construo de uma educao anti-racista (GOMES, 2008, p. 69), sendo,
portanto uma instituio com potencial para ressignificar a negritude e combater o racismo.
Em 2003 foi sancionada a lei 10639, que estabeleceu a obrigatoriedade do ensino da
histria africana e afro-brasileira no ensino fundamental e mdio em escolas pblicas e
privadas. O dispositivo legal uma conquista histrica atendendo a reivindicaes do
movimento negro e obrigando a reviso curricular para incorporar uma histria at ento
omitida, parcialmente contada, ou ainda, contada de maneira preconceituosa.
A promulgao da lei chamou ateno para o que as pesquisas sobre relaes raciais
realizadas em escolas haviam comprovado empiricamente: o despreparo de muitos professores
e professoras para lidar com a temtica racial em seu cotidiano profissional. O silncio foi,
durante muito tempo, a principal estratgia pedaggica encontrada por docentes e outros
atores envolvidos no processo de escolarizao para lidar com as situaes de preconceito e
discriminao ocorridas na escola.
Como salienta Gomes (op.cit.), a nova lei enseja muito mais do que contedos a serem
inseridos no rol de temas que compem parte do currculo. Ela deve ser interpretada como
uma oportunidade de reviso de prticas e discursos que embasam o racismo na escola e na
sociedade.
A apreenso expressa por Valente permanece bastante atual: de nada adianta dispor de
livro didtico e currculo apropriados se o professor for preconceituoso, racista, e no souber
lidar adequadamente com a questo (VALENTE, 2005 [1995], p. 63). Embora livros e
currculo apropriados sejam conquistas significativas diante do quadro descrito anteriormente,

42

resta a questo de qual ser a formao adequada para que o docente possa abordar com xito
a temtica da diversidade em sua prtica pedaggica.
Cursos de aperfeioamento, formao continuada e extenso universitria vm
ocorrendo com o objetivo de fornecer subsdios para a efetivao de uma educao
antirracista. Dias (2008), por exemplo, analisou a transformao do cotidiano profissional de
professoras e auxiliares de educao infantil que participaram de um curso sobre a temtica
racial e deparou-se com a incorporao dos contedos tratados nas aulas s prticas relativas
ao cuidado e valorizao do corpo negro e do cabelo crespo. Muito mais do que aplicar
contedos adquiridos no curso de formao continuada, as educadoras entrevistadas por Dias
demonstraram mudanas frente a manifestaes de racismo na escola, tornando-se menos
tolerantes com qualquer tipo de discriminao (DIAS, op. cit., p. 193).
Pesquisa semelhante realizada por Schultzer (s/d) com docentes que participaram dos
cursos de formao oferecidos pelo Ncleo de Estudos Afro-brasileiros (Neab) da
Universidade Federal de So Carlos (UFSCar) revelou que alm de modificar a prtica
pedaggica, as discusses foram incorporadas vida cotidiana dos participantes, subsidiando
o reconhecimento e a desconstruo do prprio preconceito, mudando seus modos de pensar
e agir (SCHULTZER, op. cit., p. 138).
Com base nessas concluses, decidi realizar o estudo com professores e selecion-los
entre frequentadores de um curso sobre aspectos da cultura e da histria do negro no Brasil,
apostando que professores expostos a tais discusses teriam ultrapassado a barreira do silncio
que durante muito tempo caracterizou a questo racial no Brasil.
Definido o campo e o perfil dos sujeitos, restava elaborar uma metodologia adequada
para a coleta dos dados. Busquei-a em textos acadmicos das reas de Educao, Cincias
Sociais e Psicologia que tivessem incorporado a raa como principal categoria analtica e
fossem construdos com base em metodologias qualitativas de pesquisa. Como principais
referncias, encontrei os trabalhos de Tatum (1992), Sleeter (1993; 2004) e McIntyre (1997),
todos eles desenvolvidos na rea de Educao e buscando analisar as relaes raciais da
perspectiva dos estudos crticos da branquitude, a dissertao de Oliveira (2007) e a tese de
Jupp (2006), a primeira na rea de Psicologia e a segunda em Cincias Sociais, tambm sobre
branquitude. Esses trabalhos traziam detalhadas descries da metodologia adotada e das
tcnicas empregadas em seus estudos, alguns com anexos de roteiros de entrevista e de

43

observao que foram de grande valia na formulao de meus instrumentos de coleta de


dados.
Os trs primeiros trabalhos citados tm em comum a utilizao de algumas tcnicas
peculiares etnografia (GEERTZ, 1989 [1973]), como a observao participante e entrevistas.
Tatum (1992), professora norte-americana que ministrava disciplina sobre relaes raciais
havia dez anos, investigou o processo de construo da identidade racial de alunos negros e
brancos dos cursos de Psicologia, e construiu sua metodologia de pesquisa fazendo uso de
dirios pessoais de seus alunos (cadernos destinados a registrar as impresses causadas pela
discusso). A autora ressaltou que a possibilidade de mudana na identidade racial de
participantes desse tipo de discusso ocorre apenas quando as aulas so organizadas no
perodo de um semestre letivo ou mais, possibilitando maior tempo para autorreflexo dos
participantes.
Sleeter (1993) realizou pesquisa em curso sobre multiculturalismo organizado e
coordenado por ela, com durao de 14 sesses de perodo integral, analisando produes
escritas, entrevistas semi-estruturadas individuais e registros da participao dos alunos nas
discusses. J McIntyre, orientanda de Sleeter durante pesquisa de doutorado, desenvolveu
projeto adotando a pesquisa participante como principal estratgia metodolgica, com o
objetivo de modificar as concepes dos entrevistados por meio do engajamento nas
discusses e, no somente, de coletar dados empricos. A pesquisadora utilizou como material
de anlise registros das sesses de discusso grupal, materiais elaborados pelas participantes,
entrevistas individuais e coletivas. O estudo de McIntyre trazia como anexo os roteiros das
entrevistas semi-estruturadas, partes do dirio de campo da autora, modelos de anlise dos
dados categorizao e subcategorizao das falas e anotaes , cdigos utilizados na
transcrio de conversas e gravaes, ilustrando ricamente os instrumentos de coleta e anlise
de dados.
Entre as estratgias descritas acima, escolhi trs tcnicas para compor a metodologia da
pesquisa

ora

apresentada:

observao

semiestruturada. Tcnicas que discuto a seguir.

participante,

questionrios

entrevista

44

2.1 O curso e as observaes de campo


Um curso longo o bastante para se encaixar na premissa de Tatum, acima exposta, foi
proposto por uma universidade em So Paulo, com durao de julho a novembro de 2007,
enfocando a vida do negro no Brasil e os problemas que se configuravam em entraves para sua
efetiva insero social.
Com o projeto em mos, agendei um encontro com o organizador do curso para
discutir a possibilidade de realizao das observaes participantes. No dia marcado ele no
pde me receber e mandou que uma de suas secretrias o fizesse. Brbara8 perguntou quais
eram meus objetivos. Falei pouco sobre o projeto, salientei apenas que gostaria de realizar um
estudo baseado em observaes durante as aulas do curso e distribuir questionrios aos
participantes. Fiquei aguardando resposta durante um ms e quando apareci no dia marcado
para o incio das aulas, a secretria havia lido o projeto e me disse que no encontraria ali o
que estava procurando. Argumentei que o curso de formao de professores estava de acordo
com as indicaes de meu referencial terico e ela me passou o cronograma com os temas, aos
quais j havia tido acesso, e me mostrou quais aulas seriam mais apropriadas para minha
investigao, sugerindo apenas trs das quinze aulas programadas. Tentei explicar-lhe um dos
pressupostos bsicos da etnografia: a imerso no universo pesquisado durante o maior tempo
possvel, na tentativa de situar-me em campo (GEERTZ, 1995, p. 23), mas, obviamente, foi
em vo. Quando entendi que no ia adiantar argumentar com Brbara decidi eu mesma ir falar
com o organizador do curso, que prontamente atendeu minha solicitao.
Essa entrada meio acidentada em campo me custou alguns constrangimentos. Como
tinha desobedecido recomendao da secretria, responsvel pelos aspectos mais
burocrticos do curso, como informes, listas de chamada e controle dos tempos de
apresentao, e no pude conversar com o coordenador de maneira adequada solicitando
alguns momentos de contato com o grupo a ser investigado, comecei as observaes em
campo sem me apresentar, e os sujeitos centrais da pesquisa no foram informados de minhas
intenes. S na dcima aula consegui distribuir os questionrios e falar um pouco sobre a
pesquisa para todos os participantes enquanto a palestrante montava a aparelhagem de data
show. Por outro lado, essa condio de anonimato me proporcionou momentos de insero
8

De modo a assegurar o anonimato dos participantes da pesquisa todos os nomes utilizados ao longo do texto so
fictcios.

45

diferenciados. Nas conversas de corredor, nos trabalhos em grupo, nos intervalos, pude
conhecer melhor os professores e professoras e contar-lhes sobre o estudo que estava
realizando.
Embora o curso apresentasse as caractersticas que procurava, a observao
participante foi pouco utilizada. Porm, considero que algumas formulaes feitas pelos
docentes em entrevista se deveram ao contexto em que foram selecionados. Descrevo
brevemente o campo em que parte da pesquisa foi efetivada, apontando as dificuldades que
acabaram por levar-me a focar as anlises nos questionrios e entrevistas semiestruturadas.
***
O curso que configurou campo desta pesquisa vem sendo realizado semestralmente
desde 2002, ou seja, antes da sano da lei 10639/2003. A iniciativa insere-se no quadro
anteriormente descrito de lutas sociais pela revalorizao da negritude e tem como objetivo:

A capacitao dos professores, das redes pblica e particular de ensino, no


aprendizado dos aspectos da cultura e da histria do negro no Brasil,
propiciando acesso ao material de apoio e didtico para ser utilizado em sala
de aula, embasados nos conhecimentos apreendidos em cada temtica que,
certamente, sero de utilidade prtica9.

Para alcanar tal objetivo, foram ministradas aulas expositivas, feitas indicaes de
leituras de artigos cientficos, anlise de textos literrios e filmes. O enfoque das discusses
era a presena do negro na cultura e na histria brasileiras.
Durante os quatro meses de aula muito se falou da condio de ser negro em nossa
sociedade. As aulas foram organizadas em torno de doze temas: A escravido e trfico na
frica em comparao com a escravido no Brasil; Estratgias de resistncia escravizao
a atuao da imprensa negra; O movimento negro; Aspectos da cultura negra no Brasil;
Discriminao racial e caractersticas do racismo brasileiro; O negro e a educao; O
negro no mercado de trabalho; Branquitude e mdia brasileira; O negro e a sade
questes especficas da mulher negra; Multiculturalismo e identidade nacional e negra;
Aes afirmativas no Brasil.

Informao obtida no site de divulgao do curso cujo endereo na internet no ser divulgado tendo em vista o
anonimato dos participantes da pesquisa.

46

Como possvel constatar, os debates estavam centrados na figura do negro desde sua
escravizao at os problemas atuais de insero e de acesso a servios sociais como sade e
educao. Exceo a esse quadro foi apresentada na aula a respeito da mdia, em que foi
proposta a leitura de artigos cientficos sobre a branquitude (SOVIK, 2004 e BARBOSA, s/d)
e as maneiras como ela se apresenta em diferentes veculos de comunicao, mas a aula
centrou-se na representao de negros em telenovelas. Em todas as aulas desenvolvidas no
formato de palestras com a participao de diferentes estudiosos, especialistas nas temticas
abordadas em cada encontro , o grupo branco foi mencionado de modo secundrio. Estava
presente nas falas sobre escravizao, na figura do colonizador portugus, como representante
de uma cultura dominante, nos debates sobre multiculturalismo, e nas estatsticas referentes
aos indicadores sociais diversos para negros e brancos, interpretados da perspectiva da
desvantagem negra e no do privilgio branco.
Se o curso escolhido para configurar o campo de minha pesquisa atendia os requisitos
referentes durao e, parcialmente, quanto ao teor da discusso, j que poucas vezes a
dimenso relacional foi mencionada, a dinmica das aulas dificultou sobremaneira a apreenso
e interpretao de aes e comportamentos dos participantes. Os estudos realizados em cursos
sobre relaes raciais e racismo, citados no item anterior, descreviam ricamente a participao
dos alunos e os desconfortos suscitados pelas discusses empreendidas. Mais do que as
atitudes de professores e palestrantes, ou o contedo das exposies, as observaes
centravam-se nos participantes como sujeitos da pesquisa. J o curso observado por mim
impossibilitou a mesma riqueza de detalhes.
Um primeiro obstculo deveu-se ao nmero de participantes. No semestre estudado,
foram oferecidas 80 vagas para professores de educao bsica e interessados em geral, mas a
procura superou o nmero de vagas e, alm das 80 pessoas regularmente matriculadas, um
grande nmero de ouvintes participou das discusses. Esse nmero de participantes e a
organizao didtica das aulas, privilegiando a palestra em vez da discusso, no permitiam
que todos falassem e no dava espao para declaraes mais intimistas que demonstrassem as
concepes dos participantes sobre as relaes raciais em nossa sociedade.
Essa realidade modificou um pouco os contornos da pesquisa. Esforando-me para no
permitir que minha observao participante se transformasse em participao observante
(DURHAM, 1986), decidi aproximar-me das pessoas nos momentos de intervalo e escolher

47

alguns indivduos para observaes mais atentas durante as aulas e para a realizao posterior
de entrevistas. Essa opo me levou a focar o olhar em dez pessoas que achavam maneiras de
burlar a ordem estabelecida nas aulas e freqentemente emitiam opinies tanto a respeito dos
assuntos tratados nas palestras quanto a aspectos de sua prtica profissional que acreditavam
ser antirracista. Aproximei-me desses docentes nos momentos de intervalo, tomei nota de suas
poucas participaes nas discusses e convidei-os para serem entrevistados. As 45 horas de
observao em campo (as aulas e intervalos), juntamente com as informaes obtidas nos
questionrios, possibilitaram algumas reflexes preliminares sobre os participantes e
direcionaram a escolha das pessoas posteriormente entrevistadas.
Desse modo, os principais materiais empricos que serviram de base s reflexes e
anlises realizadas ao longo desta dissertao foram os questionrios e as entrevistas. Mas
considero que as respostas dadas em entrevistas estavam embasadas, entre outros elementos,
nas discusses efetivadas no curso, o que em alguns casos s foi possvel perceber em razo
das aulas assistidas. Essa influncia foi explicitamente mencionada em algumas passagens,
como exemplificam os excertos abaixo:

Mas tendo uma viso de hoje eu posso falar que preconceito, era... Todo
mundo aceitava aquilo, como o professor outro dia na outra aula dizia,
naturalizou. (Andr)
Hoje mesmo eu estava vendo um texto do professor Kabengele, tava vendo
que no adianta voc mobilizar em prol do racismo, pra acabar com o
racismo, mobilizao voc faz... O negcio uma tomada de conscincia. A
partir do momento em que uma escola inteirinha se mobiliza, porque nem
isso a escola faz, nem isso, nenhuma escola admite, fica na questo se tem ou
no tem racismo. (Samuel)

Outras passagens dos depoimentos indicavam a mesma influncia, porm no


explicitamente. As discusses sobre o negro como categoria poltica e no somente fenotpica
embasaram, por exemplo, escolhas de termos como afrodescendente por parte de professores
entrevistados. Estas e outras influncias sero retomadas na discusso dos resultados da
pesquisa, em que procuro evidenciar as falas cujo teor sugeria a utilizao dos contedos das
palestras.

48

2.1.2 Os questionrios
Os questionrios foram elaborados com o propsito de facilitar a caracterizao dos
sujeitos. Traziam questes fechadas sobre sexo, grau de escolaridade dos pais, origem
regional, formao escolar e renda. Alm dessas, encontravam-se algumas perguntas abertas
sobre classificao racial e de cor e a respeito dos motivos pessoais e/ou profissionais que
suscitaram a freqncia ao curso.
Como havia proposto fazer entrevistas com professores autoclassificados negros e
brancos, foi necessrio solicitar a classificao racial dos participantes do curso. Para tanto,
elaborei trs perguntas, duas abertas, nas quais os sujeitos puderam se classificar livremente
de acordo com a percepo que tinham de sua cor e de sua raa, e outra direcionada,
considerando as categorias utilizadas pelo IBGE. O objetivo da pergunta aberta foi confrontar
as categorias de coleta de dados usadas pelo IBGE s categorias utilizadas pelos sujeitos para
se autoclassificarem.
A opo pelas duas perguntas refletiu tambm o respeito construo que os sujeitos
da pesquisa faziam de sua pertena racial, porm, sem perder de vista as categorias de
classificao racial que tm sido amplamente usadas por pesquisadores brasileiros,
possibilitando, desse modo, o dilogo entre a pesquisa proposta e outros estudos j realizados.
Essa opo, no entanto, nem sempre foi interpretada como sinal de respeito classificao dos
sujeitos. O simples fato de perguntar a raa e a cor dos participantes suscitou crticas diretas e
indiretas pergunta por parte de alguns respondentes. Numa delas, uma das participantes se
classificou como negra nos itens raa e cor, nas perguntas abertas, assinalando a categoria
parda, na pergunta fechada, escrevendo ao lado: j que no h outra opo, demonstrando
seu descontentamento em se autoatribuir uma cor, e marcando seu pertencimento em bases
raciais por meio do uso da expresso negro.
Como possvel constatar nos questionrios anexados (anexo B), as questes abertas
sobre raa foram dispostas logo no incio do material, e a questo fechada estava no final, em
pginas diferentes, de modo que as categorias de classificao mltipla usadas pelo IBGE no
influenciassem diretamente a escolha dos respondentes e possibilitassem a eles mesmos
confrontarem suas escolhas s categorias fechadas. Esse recurso evidenciou, como se ver

49

adiante, a coincidncia, na quase totalidade dos casos, entre as categorias oficiais de


classificao racial e as escolhas individuais.
A seleo dos entrevistados se fez mediante uma primeira anlise dos questionrios
visando sua diversificao racial e sexual. Alm disso, procurei priorizar aquelas pessoas
com as quais havia estabelecido contato anterior nos intervalos do curso. Com a desistncia de
um dos professores anteriormente escolhidos para participarem da etapa seguinte da pesquisa,
a escolha de Sara, com quem no havia tido contato direto durante as aulas observadas, se deu
mediante indicao de uma amiga que freqentara o curso em questo
Os dez professores entrevistados apresentavam o seguinte perfil socioeconmico:

50

Quadro 2.1 Dados socioeconmicos

Idade

Cludio

42

Cor
autoatribuda/
IBGE
Negra/preta

Carolina

35

Negra/preta

SP

E.F.

E.F.

Pedagogia e
Educao Fsica/
Mestrado em
Educao
Histria

Preta/ preta

SP

1 ciclo do E.F

1 ciclo do E.F

Pedagogia

Laura

Naturalidade

Escolarizao dos pais


me
Pai

SP

E.M

E.F.

Formao
superior

Renda mensal

+ 7 S.M.

Entre 3 e 4
S.M.

Roberto

42

Negra/preta

BA

1 ciclo do E.F.

1 ciclo do E.F

Graduao e Mestrado
em Filosofia

Entre 3 e 4
S.M.

Sandra

37

Parda/preta

SP

1 ciclo do E.F.

1 ciclo do E.F

+ 7 S.M

Samuel

48

Branca/branca

SP

1 ciclo do E.F

E.F

Pedagogia e
Histria
Histria

Vitria

60

Branca/branca

SP

1ciclo do E.F

1 ciclo do E.F

Histria

+ 7 S.M

Marcio

43

Branca/branca

SP

1 ciclo do E.F

1 ciclo do E.F

Histria

Andr

32

Branca/ X

BA

Alfabetizado

Histria

Entre 3 e 4
S.M.

X /parda

PE

1 ciclo do E.F

Cincias Sociais

Sara

Siglas: E.F Ensino Fundamental


E.M Ensino Mdio
S.M Salrio Mnimo

Alfabetizado
No sabia informar

Entre 4 e 5
S.M

51

Como possvel verificar, sete dos dez entrevistados eram originrios do Estado de
So Paulo: Mrcio, Sandra, Samuel, Laura, Carolina, Cludio e Vitria. Entre estes,
Carolina mudou-se para a Bahia e foi criada por seu av e av maternos at a juventude,
quando iniciou uma trajetria de diferentes migraes entre as regies Centro-oeste,
Sudeste e Nordeste. Outros trs nasceram e viveram sua infncia na regio Nordeste, mais
especificamente em Pernambuco Sara e na Bahia Roberto e Andr.
Todos os professores haviam completado o ensino superior, sendo que dois deles,
Sandra e Cludio, eram graduados em dois cursos, dados que indicam mobilidade
ascendente em relao famlia de origem, ao menos no que diz respeito escolaridade,
uma vez que todos eram provenientes de famlias pouco escolarizadas.
Chama ateno tambm a proximidade entre as idades de mulheres negras, todas
variando entre 34 e 37 anos. Homens, brancos e negros, tambm apresentavam idades
prximas entre 42 e 48 anos. Com exceo de Andr, que poca da entrevista estava com
32 anos, e Vitria, com 60 anos, a nica mulher branca, os entrevistados estavam divididos
em dois grupos etrios, o que possivelmente marcou algumas semelhanas nos
depoimentos, principalmente em relao seletividade para o ingresso e permanncia na
escola, relatados por homens negros e brancos.
Trs docentes declararam receber mais de sete salrios mnimos. Vitria e Sandra
esclareceram que se tratava da soma de duas rendas: no caso da primeira, a aposentadoria e
o salrio como professora da rede estadual e, no de Sandra, remuneraes relativas tanto ao
trabalho como vendedora interna numa empresa de mdio porte quanto ao exerccio da
docncia em escola municipal. Cludio tambm era professor em dois cargos pblicos. Os
demais possuam remunerao entre trs e quatro salrios mnimos Carolina e Roberto
e quatro e cinco salrios mnimos Andr e Samuel. Saliente-se que como os
questionrios no traziam questes a respeito da renda familiar per capta, condies de
moradia ou acesso a servios sociais etc., no h como detalhar melhor sua situao
socioeconmica. As informaes sobre esse aspecto sero tratadas na segunda parte do
estudo e basearam-se nas entrevistas.
Utilizei a cor autoatribuda nos questionrios para selecionar um grupo heterogneo
em termos raciais para participar da entrevista, considerando negros aqueles que se
declararam negros, pretos ou pardos e brancos aqueles que assim se declararam na parte
fechada do questionrio. Entretanto, a classificao racial no se manteve a mesma para

52

alguns sujeitos ao longo do processo de pesquisa e essas classificaes sero mais bem
discutidas no captulo trs.
2.1.3 As entrevistas
Tendo em vista a exiguidade de investigaes centradas no branco, uma primeira
apreenso referia-se formulao de perguntas adequadas para que as entrevistas me
permitissem efetivar o estudo proposto e que fossem elaboradas do mesmo modo para
indivduos classificados racialmente de maneiras diversas, j que se tratava de um nico
objetivo de pesquisa. Tal apreenso se justificava pelas dificuldades encontradas na
realizao da observao participante, que fornecera pouqussimos dados empricos, e por
minha inexperincia em conduzir investigaes acerca do grupo branco.
Os roteiros de entrevista semiestruturada de McIntyre (1995), Oliveira (2007) e
Jupp (2006), retiradas as perguntas especficas de cada investigao, forneceram as
primeiras indicaes para a elaborao de meu roteiro. Essas trs pesquisas construam
blocos de perguntas relacionados a diferentes fases da vida dos sujeitos: infncia,
juventude e vida adulta, privilegiando temas como o contato com pessoas de grupos raciais
diferentes daqueles em que os entrevistados se classificaram, a vida escolar, familiar e o
convvio com vizinhos, experincias com racismo, preconceito e/ou discriminao. O
trabalho de McIntyre, realizado com professores, tambm trazia questes sobre os motivos
que condicionaram a escolha da profisso, o contato com alunos diversos e o trabalho com
multiculturalismo.
Baseando-me nesse material, constru um roteiro semiestruturado divido em trs
eixos: o primeiro deles, centrado nas memrias da infncia, continha questes sobre
origem regional, composio da famlia em termos socioeconmicos e raciais, a respeito de
amigos e suas caractersticas. O segundo, centrado na vida escolar, apresentava perguntas
sobre desempenho, relaes institudas, contedos e materiais escolares e diversidade
racial. O terceiro, sobre formao e atuao docente, abordava o cotidiano da profisso, o
contato com discusses sobre relaes raciais, o trabalho com a diversidade racial e o
convvio com alunos racialmente diversos.
Nesses trs eixos, duas perguntas se repetiam: Presenciou discriminao racial
nesse espao ou contexto? Qual a sua reao? e O que significa ser branco?. O roteiro
semiestruturado permitiu que se mantivesse a entrevista em tom de conversa informal, ao
mesmo tempo em que possibilitou a obteno de dados comparveis entre as vrias
entrevistas realizadas.

53

Com as entrevistas transcritas e seguindo recomendao dada em meu exame de


qualificao, retomei o contato com os sujeitos da pesquisa solicitando a correo das
mesmas e a assinatura do termo de consentimento livre e esclarecido para que pudesse
utilizar os depoimentos na elaborao desta dissertao (termo no anexo C).
Escolher entrevistas semiestruturadas como principal tcnica de coleta de dados
levou-me a ponderar sobre o peso de minha pertena racial na relao de pesquisa, j que
h predominncia de pesquisadores brancos frente de estudos sobre brancos, no contexto
norte-americano e europeu (WARE, 2002). Essas ponderaes, assim como as possveis
interferncias de minha pertena racial nas respostas obtidas, sero analisadas no item
subseqente.

2.2 As subjetividades em contato na pesquisa


A constatao de que brancos configuravam a maioria dos pesquisadores da
branquitude suscitou inicialmente a dvida se a paridade racial entre entrevistadora e
entrevistados seria condio indispensvel para a obteno de respostas satisfatrias para a
construo de material emprico coerente com os objetivos da pesquisa. Tais inquietaes
foram confirmadas por autores brasileiros e norte-americanos que tendem a encarar as
pesquisas sobre branquitude e negritude como territrios racialmente divididos, alm de
serem mencionadas em meu exame de qualificao.
Piza (2002a), por exemplo, ao discutir a imprevisibilidade das respostas que
encontraria ao estudar a vida de mulheres brancas, afirma:

Sabe-se que as entrevistas sobre assuntos raciais feitas por pesquisadores


da mesma cor/raa do pesquisado apresentam maior ndice de respostas
no evasivas, o que justifica, metodologicamente, a paridade racial
como estratgia de pesquisa em relaes raciais (p. 59, grifos meus).

Conquanto no tenha encontrado referncias tericas que sustentem a concluso de


Piza em nenhum dos trabalhos sobre relaes raciais consultados, optei por encar-la
menos como uma discusso a respeito de quem legtimo para efetivar pesquisas com
sujeitos brancos ou negros, tendo em vista que a prpria autora salienta a quase
exclusividade de pesquisadores brancos em pesquisas sobre o negro at a dcada de 1980,
e mais como desafio para compreender a pesquisa como resultado de uma relao em que:

54

[...] a raa, o sexo, a idade e outras caractersticas do entrevistador podem


influenciar o tipo de relao estabelecida. importante que [o
pesquisador] seja sensvel aos efeitos que as suas caractersticas pessoais
possam ter numa entrevista. Todavia, raro que estas sejam to
pronunciadas que o desqualifiquem (BOGDAN, 1994, p.138).

Como prope Bogdan, as caractersticas do entrevistador no necessariamente


invalidam as respostas obtidas em entrevista, mas exigem ateno aos possveis efeitos da
relao nas respostas obtidas, tendo em vista que elas foram elaboradas num contexto
especfico e para um interlocutor especfico.
Vale lembrar que as dificuldades para estabelecer dilogo entre pesquisador e
sujeitos de pesquisa no so exclusivas das situaes em que eles pertencem a grupos
raciais diferentes. Frankenberg (1993), pesquisadora branca, recebeu uma srie de
respostas evasivas nas quais as entrevistadas brancas diziam no se lembrar de
determinadas situaes ou tentavam usar um discurso politicamente correto, sintetizado na
premissa todos somos iguais, alm de ser encarada como extremista racial e
representante da supremacia branca nos primeiros contatos com participantes em potencial,
evidenciando que mesmo em pesquisas nas quais raa e sexo de pesquisado e pesquisador
coincidem, no h garantia de ausncia de respostas evasivas. Para superar esses
obstculos, a autora desenvolveu uma metodologia caracterizada por ela como branco no
branco10 (op.cit. p. 23, traduo minha), mtodo em que utilizou suas prprias
experincias enquanto mulher branca, tambm exposta ao racismo e privilegiada por ele,
como recurso para criar uma atmosfera de cumplicidade entre pesquisadora e entrevistadas.
As dificuldades encontradas por Frankenberg recolocam a questo da neutralidade
cientfica e indicam que independentemente da semelhana de sexo, idade, cor ou outra
caracterstica que aproxime fsica ou socialmente pesquisador e pesquisado, tanto as
informaes obtidas quanto as anlises posteriormente desenvolvidas so sempre
situadas, dependentes dos diferentes lugares sociais e identidades construdas pelo
investigador (HARAWAY, 1995).
Em se tratando de pesquisadores negros, as dvidas quanto objetividade de suas
anlises no so novas. Carneiro (2005) abordou o assunto em sua tese de doutorado e em
diferentes palestras a respeito da produo intelectual negra. bell hooks, j em 1995,
refletia sobre a questo:
10

Cabe ressaltar que tal recurso metodolgico no era possvel no desenvolvimento de minha pesquisa tendo
em vista minha pertena racial, sendo necessria a elaborao de outras estratgias para a efetivao da
pesquisa que sero descritas ao longo deste captulo.

55

H sempre a necessidade de demonstrar e defender a humanidade dos


negros, incluindo sua habilidade e capacidade de raciocinar logicamente,
pensar coletivamente e escrever lucidamente. O peso desse fardo
inescapvel para alunos negros no meio acadmico branco muitas vezes
tem determinado o carter da atividade intelectual negra. [...] A opo por
escrever num estilo tradicional acadmico pode levar ao isolamento. E
mesmo que escrevamos pelas linhas gerais do estilo acadmico aceito,
no h nenhuma garantia de que vo respeitar nosso trabalho (p. 472,
grifos meus).

Com base nas discusses sobre a impossibilidade de neutralidade cientfica, fiz a


opo por no limitar minha atividade intelectual, me impondo o desafio de entrevistar
pessoas de grupo racial diferente do meu. Em busca da escrita lcida referida por hooks,
procuro evidenciar as relaes institudas entre os sujeitos da pesquisa e a pesquisadora,
tentando compreender como essas relaes influenciaram as respostas que me foram dadas.
Boa parte das relaes acima mencionadas foi descrita num dirio, iniciado
juntamente com as observaes participantes. A elaborao desse dirio seguiu indicao
presente no apndice do livro de Mills A imaginao sociolgica (1969), em que o autor
sugeria que socilogos mantivessem registradas suas experincias pessoais e as atividades
profissionais, tentando juntar o que est fazendo intelectualmente e o que est
experimentando como pessoa (p. 212). Esse dirio, diferente do caderno de campo usado
no registro da observao do curso, continha tanto questes relativas pesquisa quanto
sobre outros temas.
McIntyre (1995) utilizou o mesmo recurso para explorar os modos como sua
subjetividade se fez presente nas sesses que coordenou e acabou por elaborar um captulo
destinado a discutir sua prpria identidade racial e as influncias desta nos rumos de seu
trabalho. Neste captulo ela destacou:
Eu usei minhas notas de campo e meu dirio pessoal como fontes para
engajar-me em minha prpria autocrtica, para descrever como constru
significado para a minha prpria branquitude e como esses significados
foram fontes de constrangimento, ou facilidades, no papel que
desempenhei como pesquisadora (p. 7, traduo minha).

Destaquei do meu prprio dirio as passagens que registraram os constrangimentos


e facilidades de minhas interaes com os sujeitos da pesquisa, tentando ilustrar como
essas interaes ajudaram a produzir o material emprico e as anlises. Essas impresses
foram, algumas vezes, diferenciadas de acordo com a classificao racial, a idade e o sexo

56

dos entrevistados. Como esta pesquisa toma a raa como principal categoria de anlise,
decidi focalizar as relaes estabelecidas tendo por base a classificao racial dos sujeitos
da pesquisa. Divido, portanto, as consideraes entre interaes em preto e branco
institudas por mim e pelos entrevistados que se autoclassificaram como brancos e as
interaes em mesmo tom constitudas por mim e sujeitos autoclassificados negros.
2.2.1 Interaes em preto e branco
Uma das primeiras inquietaes suscitadas aps a formulao do objeto da pesquisa
era a de que brancos no falariam ou no responderiam confortavelmente s perguntas
formuladas em entrevista, caso a pesquisadora fosse negra. Cheguei a aventar a
possibilidade de que uma colega branca da ps-graduao me substitusse na coleta de
dados junto a brancos, hiptese abandonada mediante os debates sobre a ausncia de uma
neutralidade cientfica nos textos norte-americanos sobre branquitude e da presena das
mesmas dvidas que me inquietavam em estudos conduzidos por brancos.
No livro de McIntyre, novamente, encontrei uma orientao preciosa para a
superao dessa dvida:
Como envolvemos pessoas brancas em conversas sobre racismo tempo
suficiente para que elas possam honestamente critic-lo? Minha resposta
a esse dilema que no existe um caminho confortvel. No h zona de
conforto para pessoas brancas quando discutimos o racismo branco. Pode
haver, talvez, zonas de segurana e ns podemos ser capazes de criar
ambientes no ameaadores para discutir o racismo branco, mas minha
prpria experincia sugere que sempre haver momentos de
desconforto que acompanham o processo (McINTYRE, 1997, p. 43,
traduo e grifos meus).

Para criar essa zona de segurana, as estratgias anteriormente apontadas para a


seleo dos entrevistados o contato nos momentos de intervalo do curso e o
conhecimento prvio de algumas de suas caractersticas por meio dos questionrios
facilitaram uma primeira aproximao. Ao formular o convite para a entrevista, explicava
os objetivos da pesquisa at ento centrados na identidade racial branca e negra e,
aceito o convite, pedia indicaes de qual seria o melhor local para conversarmos, alm de
assegurar o anonimato das declaraes. No momento da entrevista solicitava permisso
para utilizar o gravador e, com o aparelho em funcionamento, repetia as informaes
descritas acima, esclarecendo que os dados da entrevista seriam utilizados na elaborao de
dissertao de mestrado.

57

Com os docentes autoclassificados brancos em questionrio Mrcio, Samuel,


Vitria e Andr estabeleci as interaes em preto e branco. Relaes que ensejaram
alguns constrangimentos, mas que no impediram a fala desses professores, ao contrrio,
suscitaram declaraes bastante intimistas a respeito dos modos como eles se reconheciam
ou no como brancos e como viam pessoas de outros grupos raciais. Saliento que as
situaes descritas como constrangimentos foram classificadas desse modo tendo em vista
seus impactos sobre mim e no se constroem, portanto, a partir da perspectiva dos sujeitos.
Com exceo das respostas dadas pergunta como se sentiu sendo entrevistado?, feita ao
final das conversas, pouco se falou sobre o processo de pesquisa em si.
O nico entrevistado branco no citado nas reflexes sobre os constrangimentos
surgidos na entrevista foi Mrcio. O depoimento dele foi coletado com a ajuda de uma
colega branca da ps-graduao devido a uma falha no gravador. Enquanto eu conduzia a
entrevista ela fazia o registro. Nossa conversa foi bastante descontrada e o entrevistado
mostrou-se conhecedor dos estudos das relaes raciais e, alm disso, j havia coordenado
curso de formao de professores nessa temtica.
A classificao racial foi um dos primeiros assuntos que suscitou desconfortos ao
longo dos depoimentos. Os docentes foram selecionados a partir dos questionrios, porque
haviam se declarado brancos no momento do preenchimento. Por mais que textos
acadmicos advertissem quanto possibilidade de um mesmo sujeito classificar-se de
maneiras diferentes dependendo do contexto, no pude disfarar a surpresa ao me deparar
com mudanas de classificao racial por parte de um dos entrevistados:
Pesquisadora: Voc me contou situaes em que voc foi discriminado, e
quando voc discriminava, voc lembra?
Andr: Olha, eu lembro que eu reproduzia um pouco essa ideia, de
quando algum falhava, eu chamava Oh o coquinho, acho que eu
estava sendo massacrado e acabava reproduzindo o massacre era um
pouco isso tambm. Eu sempre... No querendo falar que eu sou...
Mesmo porque eu estou na sua frente... Eu sempre respeitei todas as
manifestaes culturais, nunca passei por esse tipo de dificuldade,
sempre gostei muito de me envolver com pessoas do movimento negro
mesmo eu no sendo denominado como negro.
Pesquisadora: Mas, voc se considera negro?
Andr: Eu me considero, s que todo mundo [...] que voc fala Ah, mas
voc tem cabelo liso, branco do cabelo liso, mas meu pai era negro e eu
sou negro.

Andr respondeu minha indagao antecipando a avaliao que possivelmente no


consegui disfarar ao formular a segunda pergunta: estava diante de uma pessoa que aos

58

meus olhos correspondia exatamente descrio atribuda a terceiros em sua fala, um


branco de cabelo liso, que at ento se posicionava como branco nas situaes que
narrava. Percebendo minha surpresa ele completou como que justificando sua
autoclassificao meu pai era negro e eu sou negro e continuou relatando as amizades
institudas com pessoas desse grupo racial.
Demorei um pouco para entender o que acontecia e, enquanto ele falava, refletia
sobre o significado daquela mudana repentina de classificao racial no apenas naquele
contexto, mas para a prpria pesquisa. Procurando no constrang-lo mais do que a
pergunta mal formulada j o havia feito, continuei a entrevista a partir do tema das relaes
de amizade que ele ento descrevia.
A pergunta que deu margem mudana na classificao racial de Andr foi
formulada de maneira muito semelhante a todos os sujeitos da pesquisa, brancos e negros.
Apenas aps transcrever todas as entrevistas percebi o incmodo que a questo suscitava
independentemente da pertena racial daquele que respondia: Voc se lembra de situaes
em que voc discriminava? A resposta imediata era No ou evasivas do tipo: No me
lembro de nada disso, eu devo ter sido, no sou nenhuma santa, mas eu no me lembro,
no estou me lembrando mesmo, no estou lembrando (Vitria), ou, ainda, a negao
somada alterao da classificao racial anteriormente escolhida, como se verifica no
excerto do depoimento de Andr.
Desse modo, embora possa apenas tecer hipteses a respeito dos motivos que
condicionaram a mudana de classificao racial por parte de Andr, a prpria situao de
entrevista pode ter interferido nesse sentido. A frase mesmo porque eu estou na sua frente
deixa transparecer a crena do entrevistado de que eu pudesse duvidar da declarao de
que ele sempre respeitou todas as manifestaes culturais. Para validar essa declarao, ele
citou como exemplo seu envolvimento com pessoas do movimento negro, declarando-se
pertencente a esse grupo racial frente minha indagao.
Aps a leitura do material, percebi que os entrevistados j haviam respondido
indiretamente questo, sendo sua elaborao desnecessria. Os docentes brancos,
principalmente, apresentaram disposio para descrever episdios que eles mesmos
classificavam como racistas. Interpretei tal disposio como indicativa de que, para esses
sujeitos, o fato de avaliarem uma situao como preconceito ou discriminao racial
configurava esforo por construir uma imagem antirracista, imagem no necessariamente

59

irreal, mas que fora elaborada tendo em vista a relao estabelecida na entrevista. Uma fala
de Samuel exemplifica:
Eu era criana, com o tempo eu fui... No colgio tambm eu fui sentindo
isso assim, esse racismo, eu comecei a questionar isso a. A eu comecei
a me perceber, que eu vivia num ambiente racista, num ambiente
preconceituoso, e quando voc vive num ambiente preconceituoso pra
voc se salvar disso a, s pelo fato de voc questionar, j uma coisa,
assim, interessante.

Posso afirmar que os professores questionaram a ideologia racista em diversas


passagens, e de maneira alguma correspondiam crena de que o maior preconceito do
brasileiro o de ter preconceito. Como indicado pelo excerto do depoimento de Samuel,
admitir-se num ambiente racista j era indcio de uma postura que se construa em
contraposio a esse ambiente, postura que se configurava numa possibilidade de salvao.
Nesses termos, para afastar-se do racismo era necessrio primeiro admiti-lo e em seguida
critic-lo. Postura tambm ensejada pela participao nas discusses do curso em que
foram selecionados.
A necessidade de construo de uma imagem antirracista estava provavelmente
relacionada s imagens que os docentes haviam elaborado a meu respeito, as quais posso
apenas inferir, a partir das declaraes. Possivelmente, para alguns docentes, eu
representava uma militante do movimento negro. Mas apenas Vitria e Andr verbalizaram
tal percepo. Ele, ao avaliar a situao de entrevista, disse: fiquei feliz por estar
contribuindo de alguma forma, acho que voc tambm est na militncia.
J num dos contatos com Vitria essa imagem veio acompanhada de algumas
expectativas. Logo aps o encerramento das aulas do curso, liguei confirmando a
entrevista, ela desabafou durante alguns minutos, relatando situaes de preconceito racial
vividas pelos alunos da escola em que trabalhava e perguntou: Voc no viria at aqui dar
uma palestra?Precisamos de algum do movimento negro que debata essas questes.
Como naquele momento eu no havia coordenado nenhuma discusso daquele tipo,
respondi que poderia indicar uma colega que j trabalhava com formao de professores h
mais tempo e que teria respostas pedaggicas melhor delineadas para o problema que ela
havia relatado e combinei que passaria o contato depois.
O tema surgiu novamente durante a entrevista gravada: esses movimentos negros,
eu torno a dizer, esse movimento negro precisa ir pra escola, tem muito branco discutindo
essa situao... A entrevistada esperava o retorno da pesquisa no em forma de seus
resultados, mas uma possibilidade de abertura de dilogo entre a escola e algum

60

representante do movimento negro que pudesse oferecer subsdios aos professores e


diretores. Nesse segundo dilogo, j estava mais confortvel para dizer a ela que eu no
participava do movimento negro, embora conhecesse algumas demandas e concordasse
com elas, alm de colocar-me disposio caso as expectativas no estivessem atreladas
militncia, mas a aspectos pedaggicos que conhecia bem porque tambm era professora.
Avalio que as falas produzidas para agradar a um ouvido militante se referiam,
principalmente, ao contato com a ideologia racista. Ao falar sobre ela com tanta
familiaridade, os docentes indicavam que j haviam refletido sobre as questes das quais se
ocupa o movimento negro e situavam-se numa posio de quem no apenas observa o
problema distncia, mas estava em condies de critic-lo. No considero de modo
algum que se tratava de declaraes forjadas, mas destaco que ao selecionarem de suas
trajetrias os fatos que narraram, e no outros, a escolha foi norteada pelo que esses
docentes acreditavam que eu gostaria de ouvir assim como em toda situao de
entrevista.
Tambm fui encarada como pesquisadora. Essa imagem foi construda de modo
ambguo. Ora eu era pensada como avaliadora das respostas: no sei se disse de fato o que
voc queria. (Andr) fala que pode tambm ser interpretada como comprovao do
empenho por parte do docente na elaborao de um dilogo que se adequasse s minhas
expectativas , ora como pesquisadora neutra:
Eu no sei se, talvez voc como entrevistadora no possa opinar, mas se
voc perguntar pra qualquer pessoa, mas voc reparou como nas novelas
est comeando a aparecer mulher negra? Elas no so mais as
empregadas. J sei que uma negra fez papel principal, ontem mesmo eu
estava vendo a novela das oito tinha uma negra, por mais que voc
discuta a condio dessa negra, em que momento, em que contexto da
novela, a questo que est aparecendo mais mulheres negras, eu acho
que isso, para a criana, a criana negra, a menina negra, para os
prprios negros mesmo, uma questo, um fator positivo [continuando
a conversa sem fazer pausa para que eu pudesse responder a seu
questionamento] (Samuel)

Samuel, possivelmente em virtude da crena na ideia de neutralidade do


entrevistador, nem esperou que eu respondesse questo formulada; sem pausa, ele mesmo
respondeu e continuou a elaborar suas crticas mdia, em especial s telenovelas,
acreditando numa atual mudana na representao de mulheres negras.
Em outro momento fui percebida como parte de uma estrutura excludente: Vou
desabafar, aqui onde ns estamos [USP] isso aqui uma torre de marfim. Esses caras no

61

saem daqui. Esses caras no tm capacidade de pegar a Avenida Cidade Jardim e ir l


pra periferia fazer uma palestra. (Samuel) A crtica Universidade de So Paulo e aos
seus pesquisadores que, do alto da torre de marfim, constroem seus objetos sobre a
realidade escolar, mas so incapazes de ir at escolas da periferia, tambm sugere a
expectativa de Samuel de que o conhecimento produzido na universidade chegue s
escolas localizadas em bairros mais pobres. Expectativa que se coaduna quela expressa
por Vitria.
Analisando as intervenes nas entrevistas divididas de acordo com os grupos de
cor dos sujeitos, percebi que troquei minhas impresses sobre os tpicos tratados muito
mais com os sujeitos negros que com os brancos, e dentre negros, muito mais com
mulheres que com homens, mesmo que elas no tivessem formulado perguntas diretas tal
como Samuel. Provavelmente em virtude dessa postura, o entrevistado acreditava que
como entrevistadora eu no pudesse opinar, dado o meu silncio ao longo de nossa
conversa.
O silncio se configurou como estratgia de pesquisa acidental nas entrevistas
com brancos, j que no havia sido intencionalmente planejado, configurando-se como
resposta imediata frente a algumas falas proferidas pelas pessoas sentadas minha frente,
num momento em que qualquer reao irrefletida poderia arruinar a frgil zona de
segurana que havia garantido que aquelas pessoas formulassem declaraes, nem sempre
fceis de falar e de ouvir, sobre a questo racial em suas trajetrias de vida. Declaraes
que determinaram a riqueza do material analisado na segunda parte deste trabalho.
Diante de algumas falas, principalmente a respeito da sexualidade feminina, o
silncio foi a estratgia adotada por mim de modo a no constranger os entrevistados ou
demonstrar meu embarao dependendo do modo como a frase era construda. Pois, em
alguns momentos, as falas elaboradas por homens brancos denotaram que eles haviam
dissociado a imagem da interlocutora/pesquisadora da figura da mulher negra que os ouvia.
Samuel, por exemplo, ao descrever os motivos que levariam ao namoro de brancos com
negras, destacou sem acanhamento:
Todo mundo acreditava que se um cara branco tava namorando uma
mulher negra era porque ela era fcil. Tinha esse esteretipo da mulher
negra fcil, mais fcil do que a branca que tinha sido criada com aquela
moral crist burguesa [...] Ento a ideia da mulher negra era a
prostituta.

62

J para Andr, foi mais difcil realizar tal separao. Os trechos sobre a sexualidade
feminina foram marcados por declaraes envergonhadas e hesitantes:
Andr: As meninas brancas so preferidas quando se fala de
namorinhos, as meninas negras um olhar diferenciado, um olhar
mais... Deixa-me eu ver bem a palavra, porque, s vezes eu coloco
palavras...
Pesquisadora: Pode falar, no tem nome nem nada.
Andr [aps pausa e enrubescimento]: No, no essa a questo, eu nem
me preocupo com isso... A menina negra aquela que o moleque fala
assim: Essa aquela que tem que zoar, vamos s pegar.

A entrevista de Andr havia sido realizada aps a conversa com Samuel, e, como j
havia me preparado para ouvir avaliaes a respeito da sexualidade feminina que, alis,
apareceram em quase todas as entrevistas, com exceo das de Vitria e Cludio no
esperava que as hesitaes, marcadas pelas pausas, se referissem ao constrangimento por
estar diante de uma mulher negra; acreditava que o docente havia se esquecido da garantia
de anonimato combinada no incio da entrevista, quando, na verdade, a preocupao de
Andr era de que eu me ofendesse com o contedo de sua fala. Considero que a zona de
segurana criada a partir das interaes em preto e branco se deveu em grande parte
postura de no confrontar os sujeitos em suas respostas, a menos que fosse solicitada a
faz-lo.
Assumi que, diferentemente das pesquisas anteriormente citadas (McINTYRE,
1997 e SLEETER, 1993), meu papel no consistia em modificar pontos de vista, mas
antes compreender os pontos de vista dos sujeitos e as razes que os levaram a assumi-los
(BOGDAN, 1994, p. 138). Por mais que certas declaraes fossem desconcertantes, no
estava ali na condio de avaliadora ou debatedora.
Curiosa quanto avaliao da situao de entrevista por parte dos docentes,
perguntei, ao final, como eles se sentiram sendo entrevistados. Algumas respostas
corresponderam exatamente s minhas percepes:

Olha, a primeira vez... Senti que... Fiquei meio encabulado em alguns


momentos, acho que falei tudo enrolado, mas no geral fiquei feliz por
estar contribuindo de alguma forma, acho que voc tambm est na
militncia, acho que como o socialismo uma utopia eliminar
totalmente, mas minimizar os preconceitos, desde gnero, etnia ou raa,
se ns minimizarmos isso e se pudermos sempre enfrentar, a grande
questo ns termos a coragem de enfrentar, s vezes as coisas ocorrem
at entre ns e ns achamos que pode passar. A questo ns nos
posicionarmos, porque, a partir do momento que eu dito branco, me
policiando, defendendo uma causa que teoricamente, teoricamente

63

porque na verdade de todos, que no minha, ns temos a


possibilidade de andar de mos dadas e fazer uma sociedade com menos
discrepncia de sujeito. No Brasil, geralmente o muito rico o branco e
o sujeito pobre o negro, eu acho que militar mesmo pela causa.
(Andr)
difcil a arte de rememorar, porque a gente quase no faz esse
exerccio. Dessa fala tem muito... difcil recuperar como a gente
pensava naquela hora, tem muito do olhar que a gente tem hoje, tem um
pouco do olhar do momento. E voc busca elementos no passado, mas
tem muito de sua posio de hoje frente a essas questes. (Mrcio)
Eu espero ajudar e receber ajuda (Vitria).
Eu fico... At eu gostei muito que eu vi que vocs no discutem... Vocs
no ficam naquele discurso, como se diz, aqueles discursos de histrico
sobre o racismo, a minha tia foi l no hospital, no foi aceita porque
era negra (Samuel).

Essas avaliaes representam muito do que foi a relao com esses docentes e as
diferenas que marcaram cada uma delas. Vitria enfatizou novamente que no se tratava
apenas de uma contribuio, mas que esperava receber ajuda para reverter o quadro de
preconceito racial existente na escola em que trabalhava, encarando sua participao na
pesquisa como uma ajuda da qual esperava reciprocidade. A fala de Samuel, construda na
terceira pessoa do plural, pareceu se referir no somente situao de entrevista, mas ao
prprio curso e s discusses efetivadas que no se construiriam a partir de um discurso
histrico sobre o racismo, com exemplos de vivncia de preconceito, como sugere a frase
indireta, mas com discusses teoricamente embasadas, sem debates que fizessem aluso s
experincias pessoais de discriminao racial.
J Andr destacou em primeiro lugar o constrangimento suscitado por algumas
passagens fiquei meio encabulado em alguns momentos alm de problematizar
novamente sua classificao racial por meio da expresso eu, dito branco, o que sugere que
embora no se reconhea como branco ele assim reconhecido por terceiros. O
entrevistado tambm salientou que o enfrentamento do racismo to importante quanto o
enfrentamento de outras formas de opresso, citando diretamente o gnero, mas se
lembrando que as divises de classe social coincidem como a raa, no Brasil. A
possibilidade de participar da entrevista foi encarada como uma contribuio para
minimizar esses preconceitos, tendo em vista que elimin-los totalmente seria uma utopia.

64

Mrcio ilustrou bem o trabalho realizado pelos entrevistados na elaborao das


memrias para responder s minhas perguntas. O que foi narrado por eles foi construdo a
partir do olhar de hoje a focalizar situaes vividas, por vezes, num passado muito
distante, mas que ganharam significao a partir das experincias tanto passadas quanto
presentes.
Fiz parte, naquele momento, das experincias presentes. Nossa interao tambm
deu forma a esse olhar. Considero que ao lanar uma olhada ao passado e s situaes
descritas, esses docentes levaram um pouco da imagem que construram a meu respeito em
busca de elementos que pudessem ser acionados para contriburem de alguma forma com
esta pesquisa. Se no criamos juntos uma zona de conforto ou uma metodologia branco
no branco, criamos as interaes em preto e branco que permitiram o desenvolvimento de
parte deste estudo.

2.2.2 Interaes em mesmo tom


Nas interaes estabelecidas com sujeitos autoclassificados negros em questionrio
apreendi alguns componentes de maior empatia quando comparadas s interaes com
brancos, anteriormente descritas. Esses componentes se referiam, principalmente, s
experincias comuns de racializao e gnero, nas interaes com mulheres, e
convergncia de ideias e avaliaes sobre o racismo na sociedade brasileira, nos contatos
com homens.
Especialmente com mulheres negras, as lembranas relativas aos cuidados com o
cabelo crespo e relaes de namoro ensejaram a partilha de opinies e relatos de
experincias, como ilustra o excerto do depoimento de Laura:
Laura: E outra vez foi engraado, hoje eu falo que foi engraado, porque
assim, a minha me alisou meu cabelo, e eu me senti o mximo [...] O
que aconteceu? Fui pra casa a fui tomar banho, coloquei a touquinha e
fui tomar banho [...] eu sa do banho e o que aconteceu com o vapor
dgua?
Pesquisadora: O cabelo encolheu! [risos]
Laura: E o pior que minha me no alisou de novo e eu no queria ir
para a escola.
Pesquisadora: J sei, no pode alisar de novo seno estraga o cabelo,
alisou hoje, [agora] s daqui uma semana...
Laura: Exatamente! [risos]

Tendo vivido na infncia a mesma experincia de alisamento dos cabelos que Laura
rememorava, o relato transformou-se numa animada conversa sobre os processos
malsucedidos de alisamento e suas conseqncias tanto para nossa percepo como

65

mulheres negras quanto para nossa vida escolar. Dentre essas conseqncias estavam as
queimaduras que os dentes do pente quente11 deixavam em nossas testas e orelhas, e cuja
origem crianas e professores brancos no conseguiam identificar, queimaduras que se
configuravam como um segredo partilhado por meninas negras, do qual ramos naquele
momento.
As consideraes a respeito dos cabelos crespos estiveram presentes apenas nos
depoimentos de mulheres negras. Os entrevistados brancos, homens e mulheres, e os
homens negros no fizeram meno a situaes como a citada por Laura, nem para se
referir a experincias vividas por terceiros. Se os cabelos so suportes simblicos da
identidade negra no Brasil (GOMES, 2006 p. 20), nesta pesquisa esse suporte foi
lembrado exclusivamente por mulheres negras, indicando que para os docentes
entrevistados a importncia atribuda ao cabelo se diferenciava de acordo com o sexo e a
raa, provavelmente porque, para as mulheres negras, os apelos sociais que atrelam
brancura e determinados padres de beleza, como ser salientado em captulo posterior,
tenham marcado seu relacionamento com seus corpos, em especial, com seus cabelos.
Essas diferenas indicam que no apenas a pertena racial, mas tambm o sexo,
influenciou a partilha de opinies e experincias entre pesquisadora e entrevistadas.
Todavia, no considero que minha pertena racial tenha facilitado o processo de
entrevista de maneira semelhante para todas as mulheres negras com as quais tive contato.
Sandra identificou em episdios como os descritos acima fontes de constrangimentos e
lembranas dolorosas sobre as quais ela preferiu calar: Mas eu fui educada assim: at
pouco tempo atrs tinha vergonha de dizer, no que eu negasse minha negritude, mas
melhor no falar sobre isso, porque uma coisa meio pesada. A docente comeou nossa
conversa negando a vivncia de situaes de discriminao racial e, ao longo da entrevista,
algumas perguntas suscitaram memrias que ela parecia querer apagar: Olha, estou me
lembrando de mais fatos! Para de mexer com esse assunto, para de mexer com esse
assunto. Tais constrangimentos revelam que independentemente das caractersticas que nos
aproximavam socialmente, Sandra no se sentiu vontade para falar a respeito de sua
pertena racial.

11

Laura falava sobre a chapinha e o pente quente, mtodo que consistia em colocar uma chapa dupla ou
um pente de ferro sobre a chama do fogo e esperar que esquentassem para, em seguida, passar sobre os
cabelos que, se molhados, voltavam caracterstica original; verso antiga das atuais chapinhas e escovas de
cabelo eltricas.

66

Mesmo levando em conta os constrangimentos verificados no dilogo com Sandra,


no considero que nas interaes com negros as maiores dificuldades se devessem a
tpicos relacionados diretamente questo racial: a hierarquia pesquisadora/pesquisado foi
mais explicitamente incmoda para esses sujeitos. Esse incmodo pareceu ser mais
pronunciado em se tratando de docentes provenientes de instituies particulares de ensino
superior, em especial os entrevistados Carolina e Cludio, evidenciando que as hierarquias
existentes entre instituies pblicas e privadas de nvel superior estavam manifestas na
relao de pesquisa com esses sujeitos. O fato de estar vinculada Universidade de So
Paulo, mesmo na condio de aluna da ps-graduao, possivelmente suscitou a
necessidade de construo de imagens que nivelassem nossa experincia de escolarizao
por parte dos entrevistados.
Com exceo do depoimento de Sandra, tambm graduada em faculdade particular,
os demais entrevistados acima citados esforaram-se por lembrar, em diferentes momentos,
sua insero no espao acadmico, chegando alguns a me oferecer indicaes de textos,
citarem autores que acreditavam que eu desconhecesse e falar longamente acerca de
estudos que haviam conduzido ou estavam concluindo sobre a temtica racial.
Cludio, por exemplo, mencionou em quatro diferentes momentos de seu
depoimento, a dissertao de mestrado sobre a implementao da lei 10639/2003 que ento
conclua e sobre um artigo que dela havia resultado:
Estou terminando esse artigo pra entregar sexta-feira prxima, que
sobre o lugar simblico do negro na educao. Eu no coloquei esse
ttulo, porque seno o professor no iria aceitar, mas eu estou colocando
o negro na educao e a emancipao e a construo do sujeito. E da eu
estou fazendo uma ligao com os pensadores europeus, que o Adorno
e o Touraine, o Touraine na questo do sujeito e o Adorno na questo da
educao crtica e o pensamento crtico e a emancipao. Ento voc v,
eu falei como um africano? Eu falei como um afrodescendente? Eu falei
como um europeu, com uma tranquilidade o Adorno, como se o
Adorno fosse ntimo, tive que me apropriar da ideia dele, ser ntimo,
Touraine tambm. Voc conhece alguma coisa do Adorno?
[Pesquisadora: Conheo] pensamento crtico, escola de Frankfurt, a
questo do Holocausto...

O excerto acima parte da extensa resposta de Cludio minha solicitao para


que ele falasse sobre sua escolarizao na infncia. Assim como nessa passagem, ele
conduziu boa parte da entrevista. Mesmo quando as perguntas formuladas por mim se
referiam a aspectos que no diziam respeito sua atividade de pesquisa ou sua bem-

67

sucedida carreira de jogador de basquete na adolescncia, essas atividades eram lembradas


por ele, e algumas de minhas indagaes permaneceram sem resposta.
Da mesma forma que Cludio, outros entrevistados tambm se referiram s suas
trajetrias de sucesso no ensino superior e s expectativas quanto ao prosseguimento dos
estudos em nvel de ps-graduao. No percebi nesses momentos uma reao de
insegurana frente minha presena, mas uma afirmao de que os lugares ocupados por
ns na situao de entrevista poderiam ser inversos ou o seriam num futuro prximo.
Vale salientar que constrangimentos semelhantes estiveram presentes em
investigaes conduzidas por outros pesquisadores da mesma instituio qual este estudo
se destina. Carvalho (2003), em estudo etnogrfico realizado em escola de ensino
fundamental, identificou elementos semelhantes nas interaes com professores e destacou
que estar vinculada Universidade de So Paulo ensejou reaes por parte dos docentes de
exterioridade, e desconfiana, mesclados inveja, insegurana e admirao, que se
traduziam seja em comportamentos de exibio [...]; seja em afirmaes de superioridade
da prtica e da experincia sobre a teoria (p. 211).
J com os entrevistados graduados ou ps-graduados na Universidade de So Paulo
Laura, Sara e Roberto as menes s suas atividades de pesquisa foram breves.
Somente quando instados a falar sobre tais atividades, esses docentes se dispuseram a
relat-las. Dentre esses docentes, apenas Sara demonstrou apreenso diante da
possibilidade de que esta pesquisa se destinasse ps-graduao em Sociologia, com
receio de que a crtica que formulava a respeito de um dos professores da instituio
pudesse compromet-la de alguma forma: Esse trabalho para as Sociais? [Pesquisadora:
No, como havia dito, para a Educao] Ento posso falar. No apenas a identidade de
pesquisadora que me foi atribuda pelos docentes influenciou parte dos depoimentos, mas
tambm as ideias construdas a respeito da prpria pesquisa mostraram-se relevantes.
Cinco dos seis docentes negros entrevistados tinham grande familiaridade com
pesquisas acadmicas sobre raa, o que, atrelado s suas prprias experincias de
racializao e s discusses presenciadas no curso em que foram selecionados,
possivelmente conformou a percepo de que o estudo que propunha inseria-se no campo
de investigaes acerca da negritude e/ou do racismo. Questes do tipo: Voc tinha
contato com pessoas de grupos raciais diversos? eram respondidas com longas descries
de episdios de preconceito, dificultando a apreenso das concepes construdas pelos
docentes sobre pessoas brancas que ultrapassassem a figura do opressor. Justamente devido

68

aos

elementos

de

empatia,

anteriormente

mencionados,

algumas

perguntas

direcionamentos da conversa deixaram de ser feitos e alguns depoimentos no continham


respostas a questes que julgava centrais. No depoimento de Cludio, por exemplo, no
formulei a pergunta referente avaliao da situao de entrevista.
Mesmo quando indagaes a respeito do grupo branco entrecortavam os
depoimentos de discriminao racial, a dificuldade de docentes negros para falar a respeito
de brancos revelou que as consideraes sobre raa foram muitas vezes entendidas como
peculiares aos negros.
Pesquisadora: O que significa ser branco, tanto na escola como fora
dela, o que voc acha que significa ser mulher branca, homem branco, se
igual para os dois se tem diferena?
Carolina: Nossa! Eu acho difcil essa sua pergunta. Primeiro porque eu
no sou branca, eu no sou branca. Eu no sei como ser branco e pra
mim me imaginar branca tambm fica difcil te dar essa resposta, porque
um universo pra mim que, deve ser diferente, porque sempre me
trataram como diferente. E assim, voc imagina que deve ser... Ser
branco deve ser muito bom, viver no meio de brancos deve ser tambm
muito bom. [...] Sinceramente, eu no sei lhe falar como ser branco,
porque nunca...

Embora a resposta construda na negativa (no sei lhe falar como ser branco)
traga elementos que caracterizam o grupo racial em questo (ser branco deve ser muito
bom), entre outros trechos, a reao de Carolina pergunta foi de completa estranheza.
Tendo referido a si mesma como negra, membro de um grupo racial sobre o qual tinha
diversas consideraes a fazer, a surpresa diante da questo revelou que at ento o grupo
branco e os significados atribudos raa branca haviam sido pouco presentes em suas
reflexes acerca das desigualdades raciais ou do racismo. Essa mesma reao encontra-se
no depoimento de Roberto, que ao responder mesma indagao dirigida a Carolina
salientou:
Essa uma pergunta muito interessante, viu? uma coisa a se pensar,
que esse contrrio eu no sei se eles se pensam O que que significa
ser negro? No sei se alguns deles se pensam, se pensarem como
negros, e eu no sei... Eu nunca refleti isso profundamente no, o que
significa para o branco... Vou imaginar uma coisa, como para um
aluno branco de uma famlia de todo mundo branco, de origem europeia,
ter um professor negro? [pausa] Tambm no sei.

O estranhamento fez com que Roberto tentasse imaginar-se na posio de brancos


com os quais convivia. Exerccio que tambm no teve resultados, j que aps grande

69

pausa o docente admitiu no saber o que pensavam alunos brancos em contato com
professor negro.
Pareceu-me significativo o movimento realizado por esses docentes de tentar
pensarem-se brancos para responder pergunta o que significa ser branco, um
movimento ausente nas entrevistas coletadas junto autoclassificados brancos quando
indagados a respeito dos significados de ser negro. Docentes brancos elaboraram uma srie
de relatos a respeito da experincia negra, sem tentar apreend-la da tica dos prprios
negros, mas a partir de seu prprio olhar, como brancos.
Percebendo essas diferenas, partilhei esse aspecto particular das entrevistas de
docentes brancos com Carolina, buscando ilustrar que a percepo da negritude ou da
condio de ser branco no necessariamente implique a vivncia de uma ou outra
identidade, tal como sugere a frase: Eu no sei como ser branca e pra mim me imaginar
branca tambm fica difcil te dar essa resposta. Logo em seqncia, acrescentei:
Pesquisadora: Quando eu fao uma pergunta pra um branco O que voc
acha que significa ser negro?, ele tem um rol de coisas pra falar sobre
o negro. No necessariamente de como o branco se v, mas de como voc
v o branco.

A resposta indagao acima trouxe elementos relacionados ao medo e ao


constrangimento suscitados pela presena de pessoas brancas nos ambientes frequentados
por Carolina, fala que ser analisada na segunda parte deste trabalho, evidenciando que um
dos significados de ser branco, para a entrevistada, se relacionava aos relatos de
discriminao elaborados ao longo de seu depoimento. Esse silncio e as dificuldades para
refletir sobre a brancura podem ser interpretados tendo em vista a proliferao de debates a
respeito da raa centrados nos negros e a invisibilidade por vezes conferida ao grupo
branco. Foi particularmente difcil a alguns professores desvencilharem o discurso sobre
raa daquele relacionado negritude, fossem eles brancos ou negros.
Mesmo com essas dificuldades, encontrei nas experincias relatadas pelos docentes
autoclassificados negros, diversas passagens que no se resumiram em respostas diretas
questo do significado de ser branco, mas que traziam consideraes sobre as maneiras
como os docentes negros encaravam a sociedade brasileira e as interaes raciais,
possibilitando, desse modo, a incorporao de seus relatos s anlises desenvolvidas nos
captulos subseqentes.

70

Ao avaliarem a situao de entrevista, esses docentes destacaram o prazer de


rememorar situaes muitas vezes dolorosas, e de serem ouvidos com ateno:
A, foi uma delcia, porque, na verdade eu nunca tinha feito esse
exerccio da fala, e tanto que eu espero ter contemplado. Agora, uma
coisa legal, que eu achei o mximo, foi essa coisa de ir falando e
lembrando as coisas e ver os dois lados, eu nunca tinha feito isso, do que
que atingiu, que no atingiu, o que foi ruim, o que no foi, lembrei at
o nome da professora Teresa [risos] ento eu acho que eu ainda, apesar
da formao, mas eu ainda continuo com mais bagagem nessa questo
da vivncia, do que do trabalho, mas foi um exerccio muito legal.
(Laura)
Eu me senti muito bem sendo entrevistado, porque essa coisa de voc ser
professor to desvalorizada, eu tenho sado das salas de aula
constantemente to mal, nada que voc faz d certo, tudo o que voc faz
d errado, parece n, parece que tudo d errado, as tentativas so
dirias. Voc leva uma coisa no gosta, no gosta de um filme, de uma
msica, tem um momento em que voc no se sente muito digno. E ser
entrevistado um momento em que voc ouvido, em que algum vai
considerar suas respostas e tal. Foi legal, eu achei legal. [Pesquisadora:
eu tambm gostei bastante] Essa ltima pergunta que voc me fez algo
em que agora eu vou pensar, o que significa ser branco, algo muito
interessante. (Roberto)
Ah, me senti bem, falei tudo o que eu sinto, o que eu... O que se passa. Eu
pensei que fosse mais complicado, que voc fosse me perguntar, talvez
alguma coisa assim, mais cientfica, na parte cientifica, na minha parte
de formao, mas no, foi mais histria de vida mesmo, eu nunca tinha
passado por isso, j tinha lido vrias, mas no tinha passado ainda por
isso. Espero que seja til pra voc [Pesquisadora: com certeza] (Carolina)
Gostei. So poucas pessoas com as quais a gente pode discutir esses
assuntos com profundidade, aqui no curso o contrrio. (Sandra)
importante fazer esses estudos, mas importante fazer esse dilogo
com outras escolas. Na escola est muito ruim. A questo da qualidade
de ensino est muito ruim. Pra uma criana se no tiver nenhuma coisa
dessas que faa a diferena na vida dela, no vai chegar a lugar nenhum.
No vai conseguir chegar nem aonde a gente chegou porque falta
oportunidade mesmo. isso. Acho que uma batalha. (Sara)

Assim como nas interaes com docentes brancos, as avaliaes dos entrevistados
negros disseram muito a respeito das caractersticas do dilogo empreendido com cada
sujeito.
Laura destacou que nossa conversa serviu no apenas troca de informaes
relacionadas pesquisa propriamente dita, mas se transformou em momento de reflexo
sobre aspectos de nossas trajetrias de vida que puderam ter seus impactos sobre sua

71

subjetividade, avaliados na ocasio de nossa conversa: o que atingiu, o que no atingiu.


Memrias da construo da identidade negra que a entrevistada no havia partilhado com
outras pessoas, dado o silncio acerca de tais questes no ambiente familiar em que ela
crescera.
Nesse mesmo sentido, Sandra sintetizou nossa conversa como um momento em que
pde discutir em profundidade assuntos relacionados raa, identificando a situao de
entrevista como parte do curso de formao ento frequentado por ela, provavelmente em
virtude de que a entrevista foi realizada na prpria instituio que oferecia a formao e
versava sobre alguns assuntos semelhantes queles tratados nas discusses das quais
participvamos.
A oportunidade de ter suas reflexes ouvidas e levadas em considerao por
terceiros tambm foi apontada por Roberto, porm o docente no se referiu a aspectos de
sua pertena racial, tal como as docentes acima, e sim desvalorizao experimentada
como professor da educao bsica, tema mais significativo para ele, que havia participado
do movimento negro durante sua graduao em Filosofia e j havia tido oportunidades de
discutir a respeito das questes da entrevista.
J Sara e Carolina destacaram a possibilidade de contribuir para esta reflexo. Esta
ltima, acreditando que teria que responder a questes mais cientficas, surpreendeu-se
com o carter menos formal de nossa conversa, desejando que as informaes que me
disponibilizara fossem teis pesquisa. Sara, por sua vez, destacou a importncia de
pesquisas sobre raa e educao como uma forma possvel de reverso do quadro de
excluso que presenciava como professora de educao infantil, caracterizando a reverso
como uma batalha da qual participvamos minimamente naquele contexto, ela cedendo
informaes que pudessem auxiliar a elaborao deste estudo e eu na condio de
pesquisadora.
Essas interaes em mesmo tom revelaram que a nossa pertena racial minha e
dos entrevistados mais facilitou que prejudicou a relao de entrevista. Em diversas
ocasies, as opinies acerca da sociedade brasileira ou at mesmo situaes vividas por
pesquisadora e entrevistados revelaram-se bastante similares, sugerindo que a semelhana
de nossas cores, ou se prefervel, de nosso tom de pele, tambm condicionou semelhanas
no tom de nossas reflexes.
Alm da pertena racial, outras caractersticas como sexo e escolarizao tambm
interferiram nessa relao e, em certos momentos, configuraram-se como caractersticas

72

mais relevantes para o processo de entrevista que aquelas relativas raa. Considero que
com sujeitos negros, a estratgia de pesquisa branco no branco utilizada por Frankenberg
(1993) para partilhar com os participantes da pesquisa concepes e experincias sobre a
raa foi assumida por mim, obviamente em cor diferente, para criar uma atmosfera de
cumplicidade com os entrevistados, garantindo a apreenso de concepes de brancura no
imaginrio de pessoas negras. Essas interaes, bem como seus possveis resultados sobre
os depoimentos, foram consideradas nas anlises do material emprico.
2.4 Princpios e procedimentos de anlise
Em estudo sobre relaes raciais na educao infantil, Cavaleiro (2000) se pergunta
se os caminhos percorridos na efetivao da pesquisa seriam menos rduos fosse outra a
pesquisadora, avaliando que se fosse branca, ou ainda, um pesquisador do sexo
masculino, por certo teria um olhar diferente sobre esse tema (p. 39). Na construo de
suas anlises, ela destaca o lugar de onde fala, assim como o fazem outros pesquisadores
negros dedicados ao estudo da temtica racial, identificando as facilidades e dificuldades
condicionadas por esse olhar no processo de pesquisa.
J entre pesquisadores das relaes raciais brancos, a tendncia de localizarem-se
racialmente menos expressiva. Encontrei exceo a esse quadro apenas nos textos de Piza
(2002) e Guimares (2000). Este ltimo, ao refletir sobre a questo de sua pertena racial
em sua atividade de pesquisa, salientou:
De que lugar algum como eu, sendo branco, pode escrever sobre o
racismo no Brasil seno do lugar do branco? [...] Pois bem, esse lugar de
branco, no sendo um lugar de descendncia, nem sendo o lugar de onde
os pretos fossem outros s podia ser o lugar da democracia racial. Pois
, venho desse lugar. De um lugar onde o racismo s podia ser produto
da mesquinhez ou dos desvios de personalidade individuais. Onde o
preto era objeto de pena e no de dio, tratado como se tratam os
deficientes fsicos; um inferno, mas um inferno de onde podiam salvar-se
atravs da mestiagem, pulando para o purgatrio dos pardos, ao tempo
que estes podiam aspirar, atravs da educao e do dinheiro, o paraso
dos brancos (GUIMARES, 2000a, p.1).

Piza (op. cit.) avalia que o lugar de onde falaram autores brancos a respeito das
relaes raciais no Brasil, incluindo parte de sua prpria produo intelectual, no foi,
durante muito tempo, branco, mas sim neutro, incolor, um lugar de onde se elidiu a
prpria racialidade, diante da imensa racialidade atribuda ao outro (p.61).
Assim como esses autores discutem, eu no poderia falar de outro lugar seno o de
mulher negra pesquisadora das relaes raciais. A lista de identidades mobilizadas neste

73

processo de reflexo possivelmente bem mais longa, mas as avaliaes e leituras das
verses preliminares deste texto revelaram serem estas as identidades que influenciaram de
maneira mais direta o processo de investigao, em virtude, especialmente, da
incorporao da raa como principal categoria de anlise.
Contudo, as consideraes a respeito das interaes de entrevista anteriormente
discutidas permitem entrever aspecto que vai alm dos saberes localizveis
(HARAWAY, 1995) construdos a partir dos lugares dos quais falam os pesquisadores: a
relevncia de atentar para o peso das relaes estabelecidas na pesquisa nos resultados
obtidos e nas anlises realizadas. Nesse sentido, em vez de me ater a discusses a respeito
de minha trajetria, acreditei ser mais profcuo atentar para os efeitos de minha presena e
das relaes que estabeleci com os docentes na anlise do material emprico produzido, tal
como prope Carvalho (2003), incorporando tambm reflexes a respeito do contexto em
que os professores foram selecionados.
Considerando este princpio bsico de anlise, as dez entrevistas foram analisadas
tendo em vista os critrios implicados no prprio objetivo do estudo. Busquei, desse modo,
priorizar falas que se remetessem ao grupo branco, mantendo aquelas que faziam aluso
aos negros quando estas se referiam a comparaes entre ambos os grupos raciais.
Iniciei pela codificao do material. Com a ajuda de minha orientadora, reli as
entrevistas dividindo-as por temas e elaborando as primeiras codificaes, a princpio
recortando as entrevistas e fazendo arquivos separados para cada tema. Neste primeiro
processo identifiquei dezessete grandes tpicos, e escolhi dentre estes aqueles que melhor
se adequavam discusso que propunha desenvolver e que pudessem ser analisados em
tempo hbil tendo em vista os prazos da ps-graduao. Em cada um desses arquivos,
continuei a classificar as falas de acordo com o que estava expresso nelas e com o que as
leituras do material terico j sinalizavam como importante. Algumas citaes que
poderiam ser utilizadas em diferentes temas foram repetidas e, como se ver, uma mesma
fala foi analisada partindo-se de propsitos e perspectivas diferentes.
No arquivo classificao racial, por exemplo, uma primeira diviso correspondeu
s falas que se referiam aparncia dos sujeitos e aquelas que remetiam origem. Foram
consideradas, tambm as oscilaes, as categorizaes de terceiros e as divergncias entre
auto e heteroclassificao, tal como ilustrado abaixo:

74

Diferentes classificaes de marca e de origem expressas na fala de um mesmo


sujeito foram interpretadas como oscilao de classificao racial. Outros tpicos
decorrentes da anlise das entrevistas e considerados neste trabalho foram:
- Associaes com a brancura;
- Branqueamento;
- Situaes de vantagem e desvantagem vividas por brancos;
- Situaes de vantagem e desvantagem vividas por negros;
- Citaes a relacionamentos inter-raciais;
- Citaes ao grupo branco na escola;
- Constrangimentos da entrevista;
Em cada um desses tpicos foram feitas divises como no organograma acima, de
modo a criar subtemas que facilitassem a anlise e o processo de escrita. Em todos eles
considerei, como exposto anteriormente, os contextos em que os depoimentos foram
coletados, ou seja, o campo da pesquisa e as interaes de entrevista. Os resultados desse
processo de anlise esto registrados nos captulos que se seguem.

PARTE II SIGNIFICADOS DE SER BRANCO

76

Introduo
Os olhos disponveis nas cincias tecnolgicas modernas acabam com
qualquer ideia da viso como passiva. Esses artifcios protticos nos
mostram que todos os olhos, includos os nossos olhos orgnicos, so
sistemas de percepo ativos, construindo tradues e modos especficos
de ver, isto , modos de vida.
Dona Haraway

Neste trabalho, ser branco apresentou, pelo menos, duas dimenses correlatas: uma
parcialmente corporal e outra menos visvel que denominei significados e/ou valores de ser
branco. A primeira dimenso pode ser em parte associada ao fentipo, ou seja, s
caractersticas fsicas, principalmente quelas relativas cor da pele, tipo de cabelo,
formato do nariz, entre outros, cuja observao permite classificar racialmente os sujeitos
como brancos. J a segunda dimenso se associa a determinados significados e valores
sociais informados pela ideologia racial (racialista ou racista) que so relacionados
brancura e s em parte dizem respeito classificao fenotpica. Esses significados tm
mais a ver com construes arbitrrias baseadas na ideia de raa.
As duas dimenses so construdas de maneira interdependente, j que a cor no
uma categoria objetiva que pode ser prontamente percebida no ato de ver. Isso seria
possvel apenas se ver fosse um processo neutro, mero resultado da captao sensorial da
informao supostamente bvia de que as pessoas tm diferentes cores de pele. Se os olhos
so sistemas de percepo ativos que constroem modos especficos de ver (HARAWAY,
1995, p.22), as diferenas que vemos so tambm construdas segundo relaes que pouco,
ou nada, tm a ver com uma realidade objetiva preexistente espera de ser captada por
nossa viso. Pelo contrrio,
[...] no h nada espontaneamente visvel na cor da pele, no formato do
nariz, na espessura dos lbios ou dos cabelos, ou mais fcil de ser
discriminado nesses traos do que em outros, como o tamanho dos ps, a
altura, a cor dos olhos ou a largura dos ombros. Tais traos s tm
significados no interior de uma ideologia preexistente (para ser preciso:
de uma ideologia que cria os fatos, ao relacion-los uns com os outros), e
apenas por causa disso funcionam como critrios e marcas classificatrios
(GUIMARES, 1997, p. 47).

Nesse sentido, a brancura que se verifica nos corpos daqueles socialmente


reconhecidos como brancos tem sentidos que ultrapassam a pigmentao. Para discutir esse
problema destaquei das entrevistas os trechos que faziam meno ao grupo branco e que

77

no se resumiam descrio de sua aparncia. Tais trechos foram classificados em quatro


grandes grupos cuja anlise se desenvolveu em captulos separados.
No primeiro grupo, no qual procurei concentrar as falas que se referiam
classificao racial dos sujeitos da pesquisa, a maior parte da anlise foi baseada no
modelo terico desenvolvido por Oracy Nogueira (2007 [1954]), que divide a classificao
racial de acordo com critrios fenotpicos marca ou de ascendncia origem ,
relacionados brancura localizada no corpo dos sujeitos, seja em sua aparncia fsica, seja
inscrita nos genes e passada de gerao em gerao.
No segundo grupo esto reunidas as falas que remeteram a caractersticas associadas
brancura para alm da aparncia fsica ou da ascendncia, demonstrando que ser branco
tambm uma condio construda socialmente com base na ideologia racial. Esses sentidos
sociais da brancura se diversificam em funo de fatores que no se restringem raa,
incluindo tambm o gnero e a classe social. Ao conceituar a brancura como conjunto de
valores e significados sociais, problematizei a classificao racial de alguns sujeitos da
pesquisa, cujo comportamento e condies de vida os aproximavam ou distanciavam da
brancura. Sujeitos para os quais o corpo em certas situaes no coincidiu como os
significados mobilizados por eles.
No sexto captulo esto concentradas as anlises da memria escolar dos
entrevistados, em que procuro destacar como a classificao racial, os significados de ser
branco e a incoerncia entre corpo e significados mobilizados por pessoas brancas ou
negras se fazem presentes numa instituio que espao de interaes raciais, buscando
compreender como os discursos construdos na escola do significado brancura.

78

3. A brancura no corpo? Classificao racial dos sujeitos da pesquisa


A intensidade da miscigenao da populao brasileira resultou numa diversidade
de fentipos, classificados com base em critrios raciais e/ou descritivos, que embasaram a
construo de um sistema de classificao racial mltiplo e que d sustentao ideia h
muito estabelecida nos estudos das relaes raciais, tanto norte-americanos quanto
brasileiros da fluidez da classificao racial em nosso pas (BILDEN, 1929; FRAZIER,
1942; HARRIS, 1971 e mais recentemente THELES, 2003 e SANSONE, 2004). A
mestiagem, todavia, no foi fator exclusivo na elaborao desse sistema, j que a
composio racial de toda a Amrica teve por base a mistura, em diferentes graus, de
indgenas, brancos e negros, mas ensejou critrios de classificao racial que variaram de
acordo com contextos nacionais especficos (WAGLEY, 1965).
Nos Estados Unidos, por exemplo, houve uma simplificao da classificao racial
em que a figura do mestio assumiu pouca relevncia, sendo o binmio negro/branco
suficiente para agrupar indivduos provenientes de diferentes combinaes raciais em
apenas duas raas hierarquizadas e imiscveis. O sistema classificatrio norte-americano
est ancorado na regra de hipodescendncia, em que o filho de casal inter-racial
classificado de acordo com o status racial do progenitor considerado racialmente inferior
(WAGLEY, 1965; NOGUEIRA, 2007 [1954]; FRY, 2005).
No Brasil, ao contrrio, d-se grande importncia s mnimas gradaes de cor
(DZIDZIYENO, 1971, p. 8), havendo uma variedade de expresses para se referir
pertena racial da populao nas classificaes realizadas cotidianamente, alm do uso de
termos institucionalizados, principalmente os empregados nas Pesquisas Nacionais por
Amostra de Domiclios (PNAD) e recenseamentos. (MAGGIE, 1996, p. 231). Essas
diferenas mostram que a ideia da mestiagem esteve sujeita interpretao sociolgica de
fatos tomados a princpio como biolgicos, mas que adquiriram feies variadas
dependendo da composio racial da populao e da poltica racial de cada pas
(MUNANGA, 1999).
Em nossa sociedade comum a aplicao de qualificativos mais descritivos como
claro, moreno, preto concomitantemente, ou em substituio, a termos que remetem ideia
de raa, como afrodescendente, negro e branco. A coexistncia de dois sistemas de
classificao, o binrio e o mltiplo, agregam ideia de mestiagem fatores fisionmicos e
socioculturais para determinar a condio racial dos sujeitos. De acordo com Fry, o sistema
de classificao binrio seria utilizado com maior freqncia por indivduos provenientes

79

dos setores mdios intelectualizados, diretamente influenciados por socilogos,


antroplogos e pelos movimentos negros. J o sistema mltiplo teria uso mais popular,
permitindo s pessoas se classificarem de maneiras diferentes em cada situao ou
contexto (FRY, 2005). Contudo, as duas maneiras de classificar racialmente indivduos e
grupos no so construdas de forma independente, pois mesmo os termos que fazem
aluso ao fentipo, caractersticos do sistema mltiplo, esto carregados de sentidos
propriamente raciais, que muitas vezes remetem origem ou ascendncia, sendo que a cor
funciona como metfora da raa. Como afirma Guimares:
Ainda que tal classificao [baseada no fentipo] seja diferente de uma
classificao racial, que na maioria das vezes carrega consigo uma
doutrina racialista mais ou menos explcita, parece claro que as
classificaes no apenas sugerem a mesma doutrina, afinal usam a
mesma nomenclatura, como dificilmente mantm-se sem serem
contaminadas com expresses abertamente raciais, tais como mulato ou
mestio (GUIMARES, 2008 p. 45).

Alguns estudos tm demonstrado as maneiras como brasileiros mobilizam tanto o


sistema mltiplo quanto o binrio em sua classificao racial. Brando e Martins,
investigando a classificao racial de 476 estudantes cariocas do terceiro ano do ensino
mdio, concluram que 63% dos entrevistados utilizaram-se das cinco categorias de
raa/cor do IBGE para se autoclassificarem em pergunta aberta, ou seja, utilizaram o
sistema mltiplo. O restante, 37% da amostra, concentrou suas respostas nas categorias
negro e moreno (28%) ou utilizaram diferentes termos como mulato ou os descritivos loiro
e claro (6%). Outros 3% no declararam sua cor (BRANDO e MARTINS, 2007).
J Sansone, em pesquisa realizada com jovens baianos habitantes de bairros
populares, concluiu que alguns termos, como preto, eram preferencialmente utilizados por
indivduos de geraes mais velhas e de jovens mais pobres, pessoas que parecem aceitar
certa imobilidade social. Aqueles com renda melhor, que no desejavam se definir como
pretos ou negros, usavam termos como escuro, pardo e moreno. J o termo negro
funcionava como categoria sociopoltica de conotao positiva e constitui, por assim
dizer, o termo politicamente correto, sendo usado por uma minoria dos entrevistados mais
jovens para incluir tipos fsicos diversos (SANSONE, 2004, p. 72-73).
Assim como essas pesquisas recentes apontaram, os participantes deste estudo
lanaram mo dos sistemas binrio e mltiplo para realizar sua classificao racial.
Durante uma das aulas do curso que configurou campo desta pesquisa, num contexto
marcado por um discurso centrado na figura do negro tanto como categoria poltica quanto

80

como condio subjetiva, identitria, os participantes foram solicitados por mim a


classificarem-se racialmente. As questes iniciais que nortearam a anlise deste dado
especfico foram: Como os docentes entrevistados e os demais participantes que
responderam aos questionrios se classificaram em termos de cor e/ou raa? Que critrios
utilizaram ao se autoclassificarem? E o mais importante para esta reflexo: Classificar-se
como pertencente a um ou outro grupo racial produz ressonncias nas respostas? Em
outros termos, os significados de ser branco so construdos por negros e brancos de
modos diferentes?
Como essa primeira classificao se deu num contexto muito mais amplo, durante a
pesquisa de campo, comeo descrevendo as tendncias gerais de classificao racial
realizada pelos respondentes aos questionrios, para, em seguida, focalizar as respostadas
dos entrevistados, procurando problematiz-las luz dos dados presentes nos depoimentos.
Uma primeira caracterstica a ser salientada foi a tendncia do grupo de 37
professores a utilizar os termos da classificao de cor/raa definidos pelo IBGE branco,
preto, pardo, amarelo, indgena em resposta s perguntas abertas: Qual a sua cor? e
Qual a sua raa? como se pode verificar no quadro abaixo:
Quadro 3.1 Autoclassificao de cor e raa de acordo com sexo dos participantes
COR
RAA
NEGRO
BRANCO
INDGENA
HUMANO
BRASILEIRO
NO
DECLARADO

PRETOS
PARDOS
BRANCOS
MORENO
MULHER HOMEM MULHER HOMEM MULHER HOMEM MULHER HOMENS
11
3
2
1

3
1

Em 36 dos 37 questionrios, o quesito cor foi aquele que apresentou o maior nmero
de coincidncias em relao s categorias oficiais de classificao racial, excetuando-se a
categoria amarelo que no foi mencionada por nenhum dos respondentes. Trinta e seis
docentes se declararam tendo tais categorias como referncia: 16 brancos, 14 pretos, cinco
pardos e uma indgena. A disperso, caracterstica do sistema de classificao racial
brasileiro segundo alguns autores (MAGGIE, 2006), s se verificou no uso do termo
morena por parte da mesma entrevistada que se classificou racialmente como indgena.
Como se pode observar, na tabela esto presentes apenas as respostas daqueles que
declararam ao menos uma informao no questionrio: cor ou raa, sendo que uma das

81

professoras que preencheu o material recusou-se a responder a ambas as questes, alm de


deixar em branco a resposta pergunta fechada alegando que nos documentos oficiais sou
branca, mas como neta de ndios, africanos e espanhis de fato no saberia me classificar.
Outro ponto a destacar foi a recusa mais pronunciada classificao racial em se
tratando de pessoas que se autoatriburam a cor branca e em menor proporo entre aquelas
autoclassificadas como de cor parda. Isso faz supor que a classificao em bases mais
descritivas, cromticas, foi preferida por esses sujeitos, o que no implica a ausncia da
ideia de raa, como j destacado. Todavia, se os brasileiros do grande valor s mnimas
gradaes de cor (DZIDZIYENO, op. cit.), essa tendncia foi pouco expressiva, j que as
cores parda, preta e branca agregaram o maior nmero de respostas, 35 no total. O que
possivelmente reflete o contexto de politizao e polarizao racial em que tal classificao
foi realizada.
Entre os brancos, trs pessoas preencheram o item cor com a palavra branco e
deixaram o item raa sem preenchimento, e outras sete usaram o termo raa humana para
referir-se sua pertena racial. Uma participante preferiu a expresso raa brasileira e
outras cinco pessoas utilizaram a palavra branco para ambos os itens. Nesse grupo tambm
se encontra uma estudante autoclassificada como de raa branca, mas que afirmou ser de
cor parda. Ao ser entrevistado, Samuel, professor branco, ofereceu uma explicao
bastante elucidativa para sua escolha da categoria humano a fim de demarcar sua pertena
a um grupo:
Hoje eu falo, eu tenho esse conceito, eu estou tentando usar muito e at
me educar sobre isso, etnia, eu no gosto de falar de raa, eu acho que
raa o seguinte, raa pra mim quando o pessoal fala nesse curso a,
tem que ser que nem o rico Verssimo quando ele foi aos Estados
Unidos, perguntaram: O que raa pra voc, de que raa voc no
Brasil? Eu perteno raa humana, ele respondeu.

Com relao aos indivduos que se declararam como pretos e pardos, apenas dois,
autoclassificados como pardos, deixaram o item raa sem preenchimento. O restante usou
o termo negro para completar o referido item. Assim, nenhum dos sujeitos pretos e pardos
recorreu ao termo raa humana em sua classificao racial. Possivelmente porque j
estejam to acostumados a serem classificados de acordo com a cor e sejam alvos de tantos
apelos, negativos e positivos, para integrarem um grupo racial, eles se identificam
prontamente, sem recorrer a termos que negam a existncia de raas como raa humana.
Este termo, por sua vez, pareceu caracterizar o apelo por parte dos respondentes
brancos a uma origem comum de todas as pessoas, encerrando um sentido de

82

universalidade, o que pode ser compreendido tendo por base as discusses efetivadas no
curso a respeito da inexistncia de raas humanas e a tentativa desses participantes de
distanciarem-se do racismo e das teorias que propiciaram sua elaborao. Nas entrevistas,
contudo, somente Mrcio, autoclassificado como de raa branca, respondeu pergunta
Quando falamos de diversidade racial voc acredita que estamos falando de quais
grupos? com uma crtica direta ao conceito de raa:
Penso em negros, ndios, ciganos, brancos. Penso na raa como
construo social. Raa no realidade gentica, raa biolgica uma
balela do sculo XIX que ajudou a Europa a dominar o mundo.

Os demais citaram os grupos negro, branco, ndio e asitico, sem se referirem


novamente raa humana ou problematizarem o conceito de diversidade racial utilizado
na formulao da pergunta, tal como fizeram, ainda que indiretamente, quando do
preenchimento ao questionrio.
Quanto ao quesito raa, o modelo bipolar negro-branco agregou o maior nmero de
respostas, 22 no total: 16 negros e seis brancos. A disperso ficou por conta do nopreenchimento e da escolha da categoria humana.
Essa primeira classificao racial foi modificada por alguns docentes entrevistados:
alguns que inicialmente haviam se caracterizado como brancos declararam-se negros ou
afrodescendentes; os autodeclarados negros revelaram-se provenientes de famlias
miscigenadas, e alguns mestios narraram situaes nas quais poderiam pertencer tanto ao
grupo negro quanto ao branco. Falas que demonstraram como a autoatribuio de cor e
raa variou at mesmo em contextos nos quais se manteve o mesmo interlocutor, tomandose por base a pesquisa de campo e a situao de entrevista. Essas oscilaes parecem estar
em conformidade com a afirmao de Sergei que embora se refira a contexto muito mais
amplo, a anlise de variaes de classificao racial ao longo dos censos, ilustra a fluidez
do sistema de classificao racial brasileiro:
Nem todos os filhos de mulheres brancas so brancos e nem todos os
filhos de mulheres negras (pretas ou pardas) so negros (pretos ou
pardos). Em outras palavras, a miscigenao e outros fatores que
envolvem a identificao racial ao nascer tambm so relevantes. [...]
Como no Brasil o critrio de identificao racial a autoidentificao,
nada garante que as pessoas mantenham a mesma raa ao longo da vida
(SOARES, 2008, p. 99).

Mais do que entender os fatores que condicionaram as mudanas de classificao


racial dos sujeitos ao longo de sua trajetria de vida e nas entrevistas, interessa-me aqui
investigar quais os critrios estabelecidos pelos entrevistados para a realizao de sua

83

classificao racial no momento da pesquisa e os possveis conflitos que essa classificao


ensejou.
Como se ver, o apelo mistura biolgica marcou o depoimento de vrios
professores. Embora as interaes sociais fossem preponderantes para a classificao racial
dos sujeitos no decorrer dos depoimentos, o casal parental inter-racial representou papel
definidor na autoatribuio de cor/raa de mestios, porm brancos, e mestios, porm
negros. Houve tambm aqueles que se referiram a uma ascendncia europeia e mantiveram
sua classificao como brancos ao longo de todo o processo de pesquisa. Da mesma forma,
alguns docentes negros no mencionaram a presena de pessoas de outras pertenas raciais
em seu crculo familiar e no modificaram sua classificao.
Na tabela abaixo segue a autoclassificao dos dez entrevistados obtidas atravs
de questionrio:

Quadro 3.2 Autoclassificao racial dos entrevistados

Cor

Raa

IBGE

Mrcio

Branca

Branca

Branca

Samuel

Branca

Humana

Branca

Andr

Branca

Humana

Vitria

Branca

Branca

Carolina

Negra

Negra

Preta

Sandra

Parda

Negra

Preta

Roberto

Negra

Negra

Preta

Cludio

Negra

Preta

Preta

Laura

Preta

Negra

Preta

Negra

Parda

Sara

Mediante a tabela pode-se inferir que os docentes escolhidos para participar da


etapa seguinte da pesquisa representavam inicialmente as diferentes tendncias de
classificao racial verificadas entre os demais participantes do curso, excetuando-se a
professora que se identificou como descendente de indgena. Dos quatro brancos
entrevistados, trs no se classificaram racialmente e apenas Mrcio, como se ver mais
adiante, filho de casal inter-racial, optou por marcar seu pertencimento ao grupo racial
branco. Dos negros, todos se classificaram racialmente, e Sara, tambm filha de casal inter-

84

racial, no se classificou em termos de cor na pergunta aberta, mas declarou-se negra em


resposta ao item raa.
Entre as variaes mais comuns, a escolha de diferentes regras para estabelecer a
pertena racial como o uso simultneo (ou alternado) dos critrios de marca e de origem
foi aquela que mais chamou ateno nos dez depoimentos. Comeo com as anlises dos
depoimentos nos quais critrios de marca e origem foram coincidentes, sujeitos
autoclassificados negros ou brancos cuja aparncia e ascendncia no problematizaram a
classificao racial inicialmente escolhida em questionrio, para em seguida focalizar
aqueles que oscilaram sua classificao.
3.1 Fluidas fronteiras miscigenao, pureza e a classificao racial
Foram entrevistadas pessoas para as quais corpo e ascendncia coincidiram, o que
possivelmente contribuiu para a manuteno da classificao racial inicialmente escolhida.
Dentre elas, encontram-se Vitria e Samuel, autoclassificados brancos e Laura e Sandra,
autoclassificadas negras.
Samuel e Vitria s utilizaram a categoria mestio e/ou afrodescendente para
fazerem referncia a pessoas conhecidas e no a eles mesmos. Ambos relembraram a
pertena racial de seus pais brancos e, alm disso, ascendncia europeia:
Na sua famlia so todos brancos, como ? Todos brancos, todos
brancos. Minha me filha de libans, eu sou neto de libans. Os pais do
meu pai so italianos, todos brancos. (Samuel)
Assim, o meu pai, a famlia do meu pai, meus pais so descendentes de
espanhis e portugueses (Vitria).

Talvez essa ascendncia europeia tenha sido a responsvel pela manuteno da


classificao racial do/a docente ao longo das entrevistas. Nos depoimentos de ambos a
regra de origem foi exclusivamente utilizada para caracterizar os sujeitos com os quais
tiveram contato. Os filhos de casal inter-racial formado por negro e branco foram sempre
categorizados por eles como negros:
L [no colgio particular em que trabalhava] eu tinha assim, o que que
eu tinha de alunos negros, eu tinha assim me haitiana casada com
alemo, o filho era negro. (Vitria)
[...] E ele fazia um discurso, ele era negro, a me dele era loira e o pai
negro, ele fazia um discurso racista. (Samuel)

A anlise das entrevistas no deixa claro se as pessoas s quais ele e ela se


referiram como sendo negras apresentavam caractersticas fenotpicas que condicionavam

85

tal classificao, mas a referncia origem denota a aplicao da regra de


hipodescendncia, tomando os filhos por herdeiros da condio racial do pai ou me
negro/a.
Num movimento anlogo, duas entrevistadas autodeclaradas negras, Laura e
Sandra, no fizeram meno presena de pessoas de outros grupos raciais em seu ncleo
familiar. Sandra atribuiu-se a cor parda em resposta aberta e na questo fechada, que
apresentava as cinco categorias de raa/cor utilizadas nas pesquisas do IBGE, declarou-se
preta. A questo da classificao racial foi pouco presente em seu depoimento e ensejou
momentos constrangedores para ela durante nossa conversa:
Mas, eu fui educada assim, eu at pouco tempo atrs tinha
vergonha de dizer, no que eu negasse minha negritude, mas,
melhor no falar sobre isso, porque uma coisa meio pesada
(Sandra, negra).
Tendo em vista as dificuldades em abordar a questo da classificao racial com
Sandra, descritas no captulo anterior, no foi possvel entender qual o significado da
diferena entre sua primeira classificao de cor e aquela escolhida ao final do questionrio
em pergunta fechada. Porm, a opo entre uma ou outra cor para se caracterizar no
pareceu interferir em sua classificao racial como negra em todas as passagens da
entrevista nas quais ela falou a respeito de sua pertena racial.
Laura, que tambm no mencionou a presena de pessoas de origem racial diversa
em seu ncleo familiar, falou pouco sobre sua classificao racial, declarou-se negra e
referiu-se a seus familiares constantemente como negrada, grupo sempre prximo cuja
negritude era vivida e no falada. O viver a negritude foi relacionado pela entrevistada ao
cultivo de hbitos considerados por ela como tipicamente negros: a freqncia ao
candombl e s rodas de samba de final de semana, alm do contato com experincias de
preconceito e discriminao racial, situaes que no eram discutidas no contexto familiar.
As poucas referncias classificao racial e a manuteno da autoclassificao
inicialmente escolhida por parte dos docentes Samuel e Vitria (brancos) e Laura e Sandra
(negras) podem dever-se homogeneidade racial de suas famlias. Situao diferente da
relatada pelos demais entrevistados, que declararam que seus ncleos familiares eram
compostos por pessoas racialmente diversas, condio que lhes permitiria reivindicar para
si o status de mestio, demonstrando como esta categoria encerra, alm de um sentido
propriamente racial, uma diversidade de fentipos que permitem aos sujeitos atriburem-se
a cor preta, parda ou branca.

86

Entre os docentes mestios, termo que embora tenha sido utilizado apenas por
Cludio, Sara e Samuel, foi escolhido por mim para caracterizar seis entrevistados,
encontravam-se os autodeclarados em questionrio como brancos (Andr e Mrcio) ou
negros (Sara, Carolina, Roberto e Cludio). A mestiagem pareceu tornar as fronteiras
raciais mais ambguas no caso desses sujeitos. Como afirmou Mrcio:
Essas fronteiras so... Pensei nos registros de nascimento das minhas
tias, dependendo de quem levava pra registrar ficava de um jeito. Tinha
duas tias claras na famlia, a tia Maria est registrada como branca
porque minha av de ascendncia italiana bem branca que levou. J
minha me parda nos registros porque meu av bem negro quem
levou pra registrar. Outra tia ficou como negra no registro e a famlia
toda ri disso.

No caso relatado acima, a classificao das filhas dependeu da aparncia das


crianas atrelada pertena racial dos pais. Da a disparidade entre a classificao das duas
tias, descritas por Mrcio como claras, e levadas ao cartrio pela me bem branca ou pelo
pai bem negro. V-se que ao mesmo tempo em que o av e a av do entrevistado foram
heteroclassificados com base em marcadores fsicos, uma vez que o responsvel pelo
registro desconhecia suas origens, a condio racial das crianas, me e tias de Mrcio,
remeteu classificao atribuda aos pais [origem] somada aparncia das mesmas12. A
me de Mrcio foi registrada como parda em cartrio, mas ele se referiu a ela como negra
e afrodescendente, sendo que esta ltima expresso foi usada para classificar seus tios e
tias, mesmo as registradas como brancas e descritas como claras.
Nos diferentes depoimentos, afrodescendente foi um dos termos escolhidos para
determinar, assim como mestio, uma diversidade de aparncias, incluindo sujeitos que os
docentes classificaram como brancos, negros, pretos, pardos e morenos, sendo usado por
Mrcio, Cludio e Vitria com certa freqncia para caracterizar indivduos nascidos de
relacionamentos inter-raciais, independentemente de seu fentipo, o que reflete uma
classificao racial bipolar. Vitria apontou com preciso a abrangncia do termo ao se
referir ao marido:
[...] o dia em que eu falei que meu marido era afrodescendente ficou todo
mundo esperando um negro retinto [...] Eu podia ter tido um filho
mulato com o J. e a como ia ficar? Todo mundo olhando a cara dos
dois: Aquela mulher aprontou, eu falo, iam falar que eu aprontei
tranquilamente [Pesquisadora: Por que fenotipicamente ele branco?]
12

Sara, professora autoclassificada como negra que na pergunta aberta recusou-se a atribuir-se uma cor,
acrescentou escolha da categoria parda na pergunta fechada, a informao: parda conforme o registro de
nascimento, demonstrando que esse documento funciona como matriz de identificao, mesmo que no
esteja em conformidade com a autoclassificao dos sujeitos.

87

Exatamente. [...] Uma mistura fantstica. [refere-se famlia do


marido]... O av era mais escuro que voc [que a pesquisadora], a av
branca, filha de alemes, a me mulata bem clara e o pai branco.

Vitria, que no teve filhos, acreditava que seria alvo de desconfianas caso a
criana nascesse mulata, resultado da unio entre ela, branca, e o marido socialmente
reconhecido como branco, porm afrodescendente. Aprontar foi o eufemismo utilizado por
ela para se referir suposta infidelidade que um filho mulato sugeriria aos olhos de
estranhos, uma vez que ela e o marido seriam brancos para todos os efeitos sociais.
(FREYRE, 2006 [1936], p. 744).
Mrcio, por sua vez, utilizou para si mesmo a designao afrodescendente, embora
tenha declarado pertencer raa branca em diversas passagens de seu depoimento. Sua
classificao fenotpica, branco eu sou de fato, no pareceu ser fonte de incoerncias para
sua definio racial cambiante: ora branco, em resposta ao questionrio e em determinados
trechos da entrevista, ora afrodescendente quando se referiu sua posio como membro
de famlia miscigenada.
Cludio, que tambm se lembrou de parentes prximos que eram brancos, negros e
descendentes de indgenas sugeriu que a possibilidade de um indivduo proveniente de
famlia mestia classificar-se como branco seria estratgia de cooptao. Segundo ele,
[...] a cultura que criou essa possibilidade da miscigenao de dominar
os negros, porque voc pe uma gotinha branca no negro ele passa a ser
branco tambm, mas a minha ctis negra, mas seu filho vai poder
ser branco, mais clarinho, vai poder entrar aqui na casa grande.

Na estratgia de branqueamento apontada por Cludio a aluso ao sangue remete


ideia de raa biolgica e a mistura do sangue branco ao negro sendo suficiente uma
gotinha possibilitaria aos mestios acessarem no s a posio de brancos, ou mais
clarinhos, como tambm o espao social tradicionalmente reservado brancura durante o
perodo colonial: a casa-grande. O que demonstra a crena do entrevistado de que, a
despeito de sua origem mestia, indivduos podem tornar-se brancos por meio de sua
aparncia e da ocupao de determinados espaos sociais.
Num movimento totalmente contrrio crena de Cludio, Andr, autoclassificado
como branco no questionrio, filho de me bem branquelinha e pai que pode ser
considerado negro, reivindicou para si o status racial do pai ao declarar: meu pai era negro
e eu sou negro. Todavia, sua classificao baseada na hipodescendncia e no seu fentipo

88

branco de cabelo liso resultara em momentos nos quais sua autoclassificao racial no
correspondera ao modo como as pessoas com as quais teve contato o classificaram:
Pesquisadora: Voc me contou situaes em que voc foi discriminado e
quando voc discriminava, voc lembra?
Andr: Olha, eu lembro que eu reproduzia um pouco essa ideia, de
quando algum falhava, eu chamava Oh o coquinho, acho que eu
estava sendo massacrado e acabava reproduzindo o massacre era um
pouco isso tambm. Eu sempre... No querendo falar que eu sou...
Mesmo porque eu estou na sua frente... Eu sempre respeitei todas as
manifestaes culturais, nunca passei por esse tipo de dificuldade,
sempre gostei muito de me envolver com pessoas do movimento negro
mesmo eu no sendo denominado como negro [mas voc se considera
negro?] Eu me considero, s que todo mundo [...] que voc fala Ah,
mas voc tem cabelo liso, branco do cabelo liso, mas meu pai era negro
e eu sou negro.

A autoclassificao de Andr como negro, mesmo sendo considerado branco por


colegas que contestavam sua classificao racial, pode dever-se a diferentes fatores que
extrapolam os limites desta investigao. Porm, entre esses fatores deve ser considerado o
contexto em que Andr fora selecionado: um curso em parte destinado a debater o racismo,
a proximidade com pessoas do movimento negro durante as aulas, a prpria situao de
entrevista que propiciou a interao com uma pesquisadora negra e com questes
relacionadas condio de ser branco e ao seu posicionamento diante do racismo. Nesses
contextos, afirmar-se negro era afirmar uma identidade no s racializada, mas
politicamente comprometida com o combate ao racismo, uma identidade que contrariasse a
ideologia do branqueamento, caracterstica do racismo brasileira (TELLES, 2003),
descrita anteriormente por Cludio.
Possivelmente, classificar-se como negro numa situao em que atitudes de brancos
em relao a pessoas negras eram direta ou indiretamente problematizadas e criticadas
proporcionaria o distanciamento do grupo ao qual se atribua a discriminao racial,
mesmo que essa atribuio no fosse verbalizada. Em outras palavras, ser branco num
curso que questionava os privilgios construdos com base em hierarquias raciais poderia
ser uma condio desconfortvel. Talvez por isso a afirmao da negritude de Andr tenha
surgido durante a entrevista em momentos muito especficos, quando questionado, por
exemplo, a respeito de situaes de preconceito racial presenciadas e de seu papel nessas
situaes, como exposto acima. Hiptese plausvel tendo em vista outras passagens nas
quais Andr se autodenominou branco e descreveu as implicaes dessa classificao nas

89

interaes com outras pessoas13. O entrevistado disse que sua famlia era heteroclassificada
e tratada como branca. Esse tratamento est presente, por exemplo, em episdio relatado
por ele que, alm de demonstrar seu reconhecimento social como branco na infncia,
envolveu interseces entre discriminao racial e de gnero:
Como ocorreu com outra famlia l [em que um rapaz branco engravidou
uma moa branca], filha do seu Z. o sujeito foi obrigado a assumir.
Quando o seu G. [famlia negra]... ocorreu a mesma coisa, ele no
obrigava nem o sujeito, que nas outras famlias era normal que
acontecesse isso, e a filha dele continuava em casa normal, s que diziam
T vendo? S podia ser negro. Se ocorresse isso na minha casa, por
exemplo, esse sujeito ele teria que assumir essa minha irm, teria que
casar com ela e viver com ela, ele teria que resolver a situao. [...] No
caso das meninas brancas quando ocorria isso o sujeito tinha de assumir
e casar, por isso que eu falo que era um lance de preconceito.

Questionado se naquele contexto era considerado branco, disse que: era, era
considerado branco. Classificao que provavelmente garantiria o direito socialmente
convencionado na cidade pequena em que morava, na Bahia, de cobrar reparao, atravs
do matrimnio, de rapazes que, por ventura, engravidassem suas irms.
Outras situaes de discriminao racial observadas por Andr na infncia tambm
demonstraram o distanciamento de sua famlia daquelas que eram reconhecidas como
negras no contexto rural: s tinha uma famlia que de fato as pessoas consideravam
negros, chamavam de negro. A expresso grifada parece indicar pessoas para as quais a
negritude era incontestvel, j que em trecho mais adiante o entrevistado ratifica a ideia: l
tinha a Semana Santa l em casa, as pessoas passavam pedindo esmola, a maioria das
pessoas que passava l de fato era negra.
Outros entrevistados se valeram de tal expresso, ao que tudo indica, com o mesmo
sentido presente no depoimento de Andr. Mrcio, afrodescendente, utilizou a expresso
branco eu sou de fato para fazer referncia a seu fentipo e a seu reconhecimento social
como branco. De fato pareceu ser um termo empregado para marcar aqueles que
independente da constituio racial da famlia eram socialmente reconhecidos como negros
ou brancos, pessoas que na diversidade de aparncias que caracteriza a populao
brasileira ocupariam os plos mais claros ou escuros.
Sara, que se referiu sua condio racial como dbia e ambgua por conta de suas
caractersticas fsicas, disse que na infncia ocupava uma posio confortvel por no ser
de fato considerada negra:
13

Ver consideraes a esse respeito tambm no item Interaes em preto e branco, do captulo dois.

90

Agora no. Eu estou no meio dos negros de nvel superior, mas quando
eu estava com meus amigos negros na infncia, eles at me valorizavam
muito, tamanha era a depreciao que eles tinham de si prprios. Estar
no meio termo acaba por te dar uma posio mais confortvel do que
quem no est. Eu acho que eu pude me encarar como negra, talvez
porque naquele momento eu no era negra de fato, reconhecida
socialmente como negra.

O conforto mencionado pode dever-se s diversas situaes de preconceito racial


observadas e relatadas, mas dificilmente dirigidas a ela; da a possibilidade de se encarar
como negra sem, no entanto, sofrer com os processos de autodepreciao identificados
como peculiares aos colegas negros. Sara acrescentou que para ser considerado negro
durante sua infncia e juventude era preciso ser negro retinto mesmo, os outros eram
morenos, ao contrrio dos meios nos quais ela transita atualmente em que esto presentes
negros de nvel superior, contextos em que, possivelmente, a classificao racial se baseia
em critrios que vo alm do fentipo.
Seria este o mesmo conforto expresso por Andr ao declarar: ser branco
confortvel, porque ele est numa situao confortvel, ningum preconceituoso com
ele, ele fala o que quer, faz piadinha, tudo o mais e ningum fala nada. Que fatores
mobilizariam a identificao de Andr e Sara, pessoas que poderiam usufruir desse
conforto identitrio, a se classificarem como membros de um grupo alvo de preconceito
racial? Nesses casos, ser negro confortvel? Em que contextos?
Divergncias entre identificao racial e a categorizao feita por terceiros foram
apontadas tambm por Carolina, cujo irmo apresentava a mesma tendncia em classificarse racialmente sem fazer meno a seu fentipo, o que indica que outros contextos e
situaes presumivelmente diferentes daquele em que os docentes foram selecionados e
entrevistados, tambm propiciam a classificao com base na hipodescendncia. A famlia
da entrevistada era composta por pessoas de ascendncia branca, negra e indgena:
A minha me tem um aspecto assim de indgena, cabelo liso, boca, lbios
e nariz finos, os traos bonitos de ndio. O meu pai era negro, negro, com
quem ela se casou, negro. Meu irmo irmo de sangue de pai e me
meu irmo mais novo que eu, ela se separou quando estava grvida dele
e meu irmo j nasceu mais clarinho, ento ele no tem a pele negra,
voc olha voc no fala que ele um negro. [...] Eu tenho mais dois
irmos que so do segundo casamento da minha me, s que so
totalmente diferentes, so brancos, minha irm muito clara, com
cabelos lisos como os da minha av, tem as caractersticas da minha av
e meu outro irmozinho tambm, a gente o chama de caboclinho, ele tem
o cabelo liso, mas ele se assume negro.

91

A classificao com base na aparncia marca o trecho do depoimento de Carolina,


com exceo do termo caboclinho que tradicionalmente usado para assinalar indivduos
provenientes da unio entre ndio e negro. Porm, interessante perceber que embora ela
tenha se referido a parte de sua famlia como branca, preferiu usar o termo clarinho para
caracterizar o irmo que fenotipicamente no pde ser classificado como negro voc olha
voc no fala que ele negro , porm, por ser ele fruto de casamento inter-racial seu
irmo de sangue de pai e me a entrevistada optou por no defini-lo como membro do
grupo branco como o que fez em relao aos demais familiares assim classificados: ela o
classificou usando o termo descritivo claro.
Esse irmo, ao reivindicar sua negritude com base na pertena racial do pai e da
irm, se defrontou com questionamentos por parte de terceiros:
Ele fala que ele nego, s que todo mundo fala oh, porque voc fala
que voc nego? Porque eu sou, meu pai, meu av, tenho irm
negra, eu sou negro, eu no quero ser branco, tanto que no Orkut
dele tem l negro lindo s que o pessoal olha e fala cad o negro
lindo? Eu no estou vendo esse negro lindo, porque ele tem a pele clara
e ele tem traos muito finos tambm, no tem traos negroides como eu
tenho e... No tem.

Chama a ateno, mesmo em se tratando de uma fala indireta, que a afirmao da


negritude no apareceu sozinha, foi complementada pela frase eu no quero ser branco,
frase que denota a negao da brancura, mas num sentido diferente de eu no sou branco,
como seria de se esperar. No querer ser branco talvez estivesse relacionado ao fato de
que, apesar de reconhecido socialmente como branco, o irmo de Carolina recusava essa
classificao, ou seja, ser ou no branco foi encarado por ele como uma escolha individual,
que pde ser recusada com base na origem racial de sua famlia. Esse caso citado foi o
nico mencionado pelos docentes que no se referia a suas prprias experincias,
suscitando a indagao a respeito dos contextos freqentados pelo irmo de Carolina que
propiciariam a tendncia de classificar-se como negro possuindo aparncia categorizada
como branca.
Esses excertos indicam a fluidez das fronteiras raciais e a limitao da classificao
bipolar. Ao escolher entre as opes do binmio negro-branco e no optar pela
classificao mestio e suas variaes, os sujeitos encontraram formas variadas para
justificar sua pertena concomitante aos dois grupos. Uma dessas estratgias foi apontada
por Mrcio e Vitria, e se expressou na utilizao do termo afrodescendente que para
ambos pode indicar tanto pessoas brancas quanto negras. Ou seja, possvel a uma mesma

92

pessoa classificar-se e ser socialmente tratada como branca sem que isso invalide sua
ascendncia; em outros termos, possvel ser um afrodescendente branco. Essa estratgia
pode ser uma tentativa de operar com os critrios de classificao racial baseados tanto na
marca quanto na origem e tambm ensejou momentos nos quais Mrcio sentiu-se
desconfortvel quando sua origem mestia foi revelada a colegas de trabalho: Quando eu
estou falando com professores e eles descobrem que eu tenho negros na famlia d um
treco, eles comeam a te olhar de uma outra maneira.
A ideia de mestiagem foi fator preponderante para a utilizao concomitante dos
critrios de marca e de origem apresentados nos trechos ora analisados. Nessas passagens o
fato de os entrevistados e seus familiares poderem ser descritos racialmente como mestios
tornou por vezes problemtica a classificao baseada exclusivamente na aparncia,
principalmente em contextos nos quais sua origem mestia era conhecida ou em que uma
identidade racial em bases polticas foi assumida.
Por outro lado, quando a origem dos sujeitos era ignorada, mas insistiu-se numa
classificao com base na ascendncia, surgiu o conflito entre a auto e a
heteroclassificao racial. No caso de mestios claros, para utilizar um qualificativo
comum nos depoimentos, sua autoclassificao como negros foi produtora de
desconfianas para as pessoas com as quais conviveram, muito provavelmente porque,
como afirma Telles, a mestiagem no inviabiliza a classificao de muitos brasileiros
como brancos:
[...] para muitos brasileiros que se identificam como brancos, admitir ter
ascendncia no-branca no um problema. Embora a ideologia do
branqueamento possa lev-los a subestimar esses ancestrais, alegar ter
ascendncia africana e ao mesmo tempo se identificar como branco no
uma incoerncia no sistema brasileiro (TELLES, 2003, p. 118).

As dvidas relatadas quanto validade da classificao como negro ou negra de


pessoas brancas para todos os efeitos sociais (FREYRE, 2006 [1936], p. 744) talvez se
devam ao consenso de que, no Brasil, o fentipo mais acionado como designativo de raa
e a origem um dado que, quando conhecido, usado de maneira secundria. Alm disso,
num pas em que cores e raas so hierarquizadas, declarar-se negro, possuindo pele clara
e traos finos, visto por muitos como um contrassenso, dada a ideologia do
branqueamento presente em nossas relaes raciais.
No contexto estudado, a utilizao do termo negro pareceu ter para esses sujeitos
uma conotao poltica. A famlia mestia foi acionada como marcador racial, em

93

detrimento da aparncia, principalmente por parte dos entrevistados claros. No caso de


Sara, essa conotao foi mais explcita. A entrevistada descreveu sua famlia como
intensamente misturada, configurao em que ela ocupava o plo mais escuro: Eu sabia
que eu era preta e a minha famlia sempre me tratava assim, pretinha [...] eu sou a negra
da famlia, a caula preta. Essa posio a negra da famlia foi construda tendo os
parentes prximos como referncia, a me de pele clara [...] traos de branco e o cabelo
crespo casou-se com um homem negro de cabelos lisos, seu pai que ela s conheceu aps
adulta. J os irmos e irms da entrevistada eram frutos de outros relacionamentos da me
e foram descritos como brancos, uma irm loira de olhos claros e a outra tem a pele
branca e o cabelo preto. Sara no descreveu em detalhes dois irmos j falecidos, disse
apenas que eles eram brancos.
A meno cor de Sara por parte de seus familiares foi interpretada por ela como
expresso de afetividade na colocao de apelidos como pretinha e neguinha, segundo ela
uma coisa carinhosa. Carinho que tambm se anunciava no uso de termos como galega e
branquela para caracterizar suas irms. Ao tentar classificar-se como negra para alm das
manifestaes de carinho, assumindo para si, em outros contextos, a designao racial que
os apelidos familiares denotavam, Sara se lembrou de conflitos:
Eu dizia: Tambm sou preta. Eu cresci a vida inteira ouvindo: Voc
morena, voc no preta, olha a sua cor, olha o seu cabelo. Olha s
como so os seus amigos. Eu tinha amigos que eram quase que azul de
to preto. Olha que diferena entre voc e ele. [...] Essa coisa tambm
sempre foi muito complicada. Na verdade, h bastante tempo, eu at j
tive conflitos familiares, quando eu comecei me perceber negra, mesmo
que antes me chamassem de neguinha.

A classificao contextual esteve presente no depoimento de Sara. Na famlia toda


branca ela era considerada preta, menos por conta de uma classificao racial e mais em
virtude da comparao entre sua cor e as de seus irmos e irms brancos. Junto aos amigos
e amigas negros era considerada morena e em alguns casos branca. A docente identificou
o cabelo, que em comparao ao cabelo dos amigos negros era o melhor cabelo do mundo,
e a cor da pele, como os principais marcadores que lhe permitiam transitar entre a
classificao racial como branca ou negra: em alguns espaos eu era branca e em outros
espaos eu era negra.
O fato de ser a negra da famlia e no conhecer o pai foi fonte de diversos conflitos
para Sara, desde acreditar que era filha adotiva at os confrontos com a me para saber os
motivos de sua diferena em relao s irms. Ela disse que sua classificao como negra

94

era um ato de desafio frente ao silncio da famlia acerca de suas origens paternas: At essa
coisa de desafiar, eu sou preta, era pra saber como que eu era. Esse desafiar acabou
por tornar-se uma constante na vida de Sara, que revelou esforar-se para marcar sua
pertena racial, que no est to evidente em seu corpo, atravs das roupas, do modo como
penteia os cabelos, como se posiciona frente ao racismo:
Eu sou muito ambgua. Acho que a minha trajetria muito ambgua. Eu
me identifico, fao uma opo de que lado eu estou [...] porque eu me
sinto mais confortvel, no digo confortvel, confortvel no , mas me
sinto mais autntica, me sinto melhor, mais fortalecida, porque tambm
no tenho nada do outro lado.

O outro lado a que a docente se referiu diz respeito posio daqueles que ela
reconhecia como brancos, lado que poderia ter sido escolhido por ela, dada sua aparncia.
Segundo Sara, sua classificao racial foi realizada em bases menos fenotpicas e mais
sociais:
Menos por conta da minha negritude, muito menos, eu acho que poderia
ter ficado do lado dos brancos tranquilamente. At porque essa histria
de... Eu sou mais extica do que negra, sempre me viram assim. Eu sou
uma mistura bonita. Uma cor bronzeada, o cabelo crespo, mas tambm
no to problemtico, uma bundinha grande, eu poderia ter ficado...
Eu no fiquei por conta dessas outras caractersticas que eu tinha.

Essas caractersticas relacionavam-se vivncia de preconceito e condio


socioeconmica ocupada pela entrevistada na juventude, passagens que sero
posteriormente analisadas. Mas vale ressaltar que essas outras caractersticas sociais foram
apontadas por Sara como fatores que contriburam para a sua identificao com o grupo
racial tambm alvo de preconceitos, os negros. Fica a dvida se no caso de Andr e
Mrcio, cuja classificao racial oscilou, est presente a mesma correlao entre opresses
diversas e a pertena racial estigmatizada, j que ambos tambm relataram situaes nas
quais foram alvo de preconceito e discriminao, principalmente no contexto escolar.
Dvida que pode ser somente assinalada j que os docentes, ao contrrio de Sara, no
forneceram elementos em seus depoimentos para que sua classificao racial fosse
interpretada para alm da aplicao da regra de hipodescendncia. Ressalte-se novamente
que a classificao poltica, mesmo que possa ser apenas sugerida nos casos de Andr e
Mrcio, e no afirmada com apoio em evidncias empricas, como no caso de Sara, no foi
referida apenas em bases sociais. Tais classificaes acionaram a ideia de mestiagem,
talvez para validar, tambm em bases naturalizadas, a classificao racial desses docentes.

95

A tendncia a utilizar a mestiagem como parmetro de classificao racial no foi


verificada nos depoimentos de Cludio, Carolina e Roberto, que tambm se lembraram de
parentes brancos e indgenas, mas se classificaram como negros. As menes
mestiagem surgiram apenas nos momentos nos quais eles descreviam seus familiares. O
excerto extrado do depoimento de Cludio ilustrativo dessa tendncia: Naquele momento
a minha relao racial interessante, porque eu tinha parentes prximos que eram
brancos, negros e descendentes de indgenas (Cludio). Os depoimentos dos trs
indicaram que sua aparncia no deixou dvidas quanto classificao racial, no gerou
contradies entre a percepo de sua cor por terceiros e sua autoclassificao, j que no
houve momentos nos quais eles relatassem conflitos nesse sentido. Para os trs, a
mestiagem no foi suficiente para tornar as fronteiras to fluidas como nos casos
anteriormente descritos.
Para Cludio, por exemplo, o fato de ser mestio no lhe permitiu acessar a posio
de branco. O que parece corroborar a ideia de Freyre de que a passagem de uma raa
outra s possvel para os que apresentam pele mais clara, sendo a situao do mais
escuro, quando em seu favor no intervenham motivos especialssimos, quase igual a do
negro [preto] (2006 [1936], p. 788-89). Todavia, pessoas que no so percebidas e no se
percebem como brancas devido a seus traos negroides, expresso usada por Carolina para
descrever-se,

em

algumas

ocasies

podem

clarear-se,

deixando,

ainda

que

temporariamente, a condio de negras, sem, contudo, ingressarem de forma integral na


condio de brancos. Assim, Roberto, que na Bahia vivia numa cidade de maioria negra,
disse que certas vezes era possvel ser quase branco:
L no interior da Bahia tem muitos brancos e aquela coisa, a conscincia
do mulato ainda no era maior como hoje, ento um mulato mais claro
j era quase branco. O negro era bem mesmo [...] E s vezes eu ficava
na dvida se eu era realmente negro, se eu era moreno, se eu era pardo.

V-se que possvel abandonar a cor, deixar de ser preto ou negro, para ser quase
branco. Dentre esses quase brancos estariam pardos e morenos cuja aparncia no
permitiria o acesso brancura. As limitaes para tornar-se branco e as divergncias entre
auto e heteroclassificao revelam que a preponderncia de fatores sociais para a definio
da raa/cor esbarra no corpo como dado objetivo, mesmo que a percepo desse corpo seja
socialmente condicionada por significaes puramente sociais. No limite, o corpo
culturalmente construdo que embasa os questionamentos sobre a validade da classificao
de hipodescendncia por parte dos fenotipicamente brancos e da impossibilidade de

96

pessoas com traos negroides se tornarem totalmente brancas, permanecendo na condio


de quase brancas.
Ao relembrar hiptese de Ramos (1954) de que brasileiros mestios que se
classificam como brancos estariam a negar sua condio racial objetiva fica-me a
impresso de que a complexidade da classificao racial de mestios ou afrodescendentes
discutida aqui encerra mais do que a simples negao do status racial de branco ou negro:
envolve um processo de negociao que toma por base no s a condio racial a
mestiagem mas, tambm, as diferentes interaes sociais estabelecidas entre brancos e
negros e os significados construdos a respeito de ambos os grupos raciais. Nesta pesquisa,
uma

dessas

situaes

de

negociao

foi

condicionada

pela

prpria

relao

entrevistadora/entrevistados e as oscilaes e inconsistncias na classificao racial


puderam ser interpretadas como produtos de um contexto em que se discutiam abertamente
relaes raciais e o papel do branco nessas relaes.
Em face das anlises dos depoimentos relativos classificao racial alguns pontos
podem ser destacados:
a) A crena na ideia de raa que o apelo mestiagem e regra de origem pressupe.
b) A tendncia a um movimento contrrio ao branqueamento, um processo de
enegrecimento, condicionado pela disposio em atribuir-se o status racial de negro,
mesmo sendo categorizado de maneira diversa, tendncia mais proeminente em Andr e
Sara, mas relatada por outros entrevistados para fazerem referncia a parentes.
c) O uso do termo afrodescendente, bastante utilizado nas discusses efetivadas no curso
em que esses docentes foram selecionados, e que abrange os socialmente percebidos como
brancos, negros, mulatos, mestios etc. O termo parece exercer a mesma funo de negro
quando este reivindicado por pessoas que declaram terem sido reconhecidas em certos
contextos como brancas, numa situao geradora de conflitos.
Esses pontos obrigam a reelaborao do quadro inicialmente proposto para ilustrar
a classificao racial dos entrevistados, adicionando novas questes trazidas pelos
depoimentos, quais sejam: as oscilaes de autoclassificao, as descries feitas por eles
mesmos que diziam respeito a sua aparncia fsica e os modos como eles descreveram a
categorizao de si feita por parentes e outras pessoas com as quais tinham contato.

97

Quadro 3.3 Classificao racial

Cor

Raa

IBGE

Oscilaes
na entrevista

Aparncia

Categori
zao

Cludio

Negra

Preta

preta

negro

Carolina

Negra

Negra

preta

Negro
mestio
Negra
mestia

negra

Laura

Preta

Negra

preta

Cabelo
crespo e
traos
negroides
Cabelo
crespo

Roberto

Negra

Negra

Preta

Mulato
negro

negro

Sandra

Parda

Negra

Preta

Negra

Samuel

Branca

Humana

branca

Branco

Mrcio

branca

Branca

branca

Branco
afrodescendente

Branco

Vitria

Branca

branca

Branca

Andr

Branca

Humana

Pele
branca e
cabelo liso

Branco

Negra

parda

bronzeada
cabelo
crespo

branca
negra
morena

Sara

negro/moreno
/branco

Morena
mestia
branca/negra/
preta

negra

98

A ltima coluna traz informaes sobre a categorizao relembrada nos


depoimentos e seria o equivalente ao reconhecimento social da raa dos participantes da
pesquisa tendo em vista os marcadores fsicos observados e avaliados por seus
interlocutores. Dado importante j que as distines raciais feitas por outros,
independentemente da autoidentificao, so fundamentais [...] nas interaes sociais como
tambm determinam as oportunidades na vida de cada um (Telles, 2003, p. 304).
Mas o que significa ser socialmente reconhecido como branco? Qual o sentido de
classificar-se dessa maneira? A classificao fenotpica meramente resultado da
percepo da pigmentao da pele? Se no , que significados se atrelam percepo da
cor branca? Tentando responder s questes que vo alm da classificao racial dos
sujeitos, as reflexes seguintes procuram explicitar os significados de ser branco, tomando
como base os depoimentos dos dez sujeitos da pesquisa.
As maneiras como os docentes foram reconhecidos racialmente e o modo como
referiram a si mesmos nesses termos conformaram seu posicionamento diante da
discriminao racial e de alguns dos significados construdos a respeito de ser branco. A
posio assumida pelos falantes frente s situaes narradas foi por vezes diferente,
quando no antagnica em relao autoclassificao racial, como ilustram os excertos
abaixo:
Pra mim, eu ser branco14, pra mim no... No me acho nem superior
nem inferior, me considero uma pessoa... (Andr, ambguo)
Eu no vou falar que eu no tenho vantagens, eu tive muitas vantagens,
muitas de ser branca. (Vitria, branca)
Infelizmente, hoje o que ser branco: voc ter as coisas na sua mo,
voc ter tudo mais fcil. difcil, eu no estou generalizando, no estou
falando que no seja difcil, que pra todos igual, mas uma vantagem,
oh! uma boa e bela vantagem para eles. (Laura, negra)

Nesses trechos duas entrevistadas falavam sobre as vantagens de ser branco, mas
partiram de perspectivas distintas. No caso de Vitria a vantagem no foi apenas
mencionada, mas se relacionou s oportunidades reais experimentadas por ela ao longo de
sua trajetria de vida em virtude de seu reconhecimento social como branca. J Laura
salientou a existncia de diferenas nas condies de vida daqueles reconhecidos como
brancos, mas tambm apontou a brancura com sinnimo de vantagem para terceiros
14

Note-se que nesse excerto o entrevistado denomina-se branco, ao contrrio de outras passagens analisadas
anteriormente.

99

para eles vantagem que ela no usufrua por ser negra. J Andr, ao considerar-se uma
pessoa, nem superior, nem inferior a outras, contrariou a avaliao de Vitria e Laura de
que ser branco seria sinnimo de vantagem, atribuindo pouca relevncia ao fato de ser
muitas vezes reconhecido como integrante do grupo racial branco. A meno
inferioridade/superioridade demonstra que apesar de no encarar-se como superior em
funo da brancura, o docente estava atento para a existncia de uma ideologia que
hierarquiza racialmente os indivduos.
Essas trs falas ilustram a aproximao ou distanciamento dos entrevistados de
acordo com a possibilidade que tiveram de se identificar e serem identificados como
pertencentes a um ou outro grupo racial. Autoclassificados negros sempre responderam
pergunta o que significa ser branco? com respostas que denotavam seu distanciamento
em relao aos sentidos mencionados. Aqueles que oscilaram significativamente sua
classificao racial foram tambm ambguos quanto aos significados de ser branco,
descrevendo vantagens sociais asseguradas pela brancura, mas distanciando-se de tais
vantagens em funo de outras caractersticas que sero analisadas mais adiante. J os que
se afirmaram brancos durante todo o processo de pesquisa citaram os privilgios que
usufruram ao longo da vida e as maneiras como mobilizaram os significados de ser
branco em suas trajetrias.
Para fins da anlise que se segue os sujeitos foram agrupados em trs diferentes
classificaes raciais: nos grupos branco ou negro foram considerados aqueles cuja hetero
e auto-atribuio de cor/raa foram consistentes; no terceiro grupo foram considerados os
que nem sempre foram percebidos como negros ou brancos, mas que se classificaram
como negros em momentos pontuais. Nesse sentido tm-se:
Negros - Cludio, Laura, Sandra, Carolina, Roberto.
Brancos - Vitria, Samuel e Mrcio.
Ambguos Sara e Andr.
Saliento que embora algumas pessoas que foram por mim qualificadas como
pertencentes aos grupos negro ou branco tenham oscilado sua classificao racial, essas
oscilaes no se distanciaram muito da classificao inicialmente escolhida, centraram-se
nas figuras de mestios cuja aparncia implicou na escolha entre as classificaes branco
ou negro. Destaco ainda que as classificaes nesses trs grupos foram realizadas somente
para fins analticos, sem a inteno de fixar as identidades raciais dos participantes.

100

Alm dos posicionamentos diferenciados assumidos pelos falantes dependendo de


sua pertena racial, outro aspecto muito comum nas entrevistas foram as referncias a
sentidos generalizados sobre ser branco, caracterizando uma brancura abstrata cuja
materializao no corpo dos sujeitos no foi necessariamente o foco das crticas e
reflexes realizadas por professores negros e brancos, no havendo, desse modo,
distines nas falas de acordo com a autoclassificao racial ou com a categorizao
diviso apresentada acima. At mesmo sujeitos brancos formularam conceituaes a
respeito da brancura que no coincidiram com os relatos de dificuldades e percalos que
viveram e que estavam relacionados a outras posies sociais que ocupavam, tais como
origem regional, classe social ou sexo. Nessas associaes, a maioria delas relativas a
uma brancura abstrata, o valor social de ser branco foi destacado, mostrando mais uma
vez que a brancura no tem apenas uma dimenso corprea, mas se relaciona a
comportamentos e idealizaes socialmente valorizados.
Essas passagens foram analisadas tendo em vista dois eixos: no primeiro deles,
descrevo as caractersticas associadas brancura que constituem um conjunto de valores e
significados em sua maioria positivos; no segundo, analiso as falas que salientaram como
esses valores e significados foram mobilizados pelos sujeitos segundo diferentes
perspectivas, anlise que comea no quarto captulo, mas se estende para as reflexes
realizadas nos dois captulos subsequentes.

101

4. A brancura alm do corpo ser branco como um valor


Para analisar as passagens citadas neste captulo, tomei como embasamento o
conceito de valor social proposto por Garner (2007). Segundo o autor, valores sociais tm
estreita relao com a norma e representam um conjunto de prticas ou aspiraes que
adquirem sentido social e podem ser relacionados a grupos especficos ou encarados como
um padro a ser seguido por todos os membros de uma sociedade. Na sociedade capitalista,
por exemplo, a acumulao de capital, a propriedade privada, a realizao individual, so
valores que podem ser contrastados queles concernentes ao bem-estar coletivo, partilha de
riquezas, ausncia de propriedade privada, dentre outros (GARNER, op. cit., p. 48).
Nas reflexes aqui realizadas procuro explicitar quais valores foram descritos pelos
entrevistados como peculiares aos brancos, valores que projetavam os sentidos da brancura
para alm da cor da pele dos sujeitos. Para efetivar a anlise, destaquei dos depoimentos
associaes entre brancura e valores que classifiquei como positivas, que davam
sustentao ideia de que ser branco era um privilgio que assegurava maior aceitao
social ou vantagem, ambas relacionadas a avaliaes estticas e comportamentais.
Na construo da brancura como sinnimo de aceitao, os significados de ser negro,
notadamente os depreciativos, foram sempre referidos pelos entrevistados em oposio s
conceituaes acerca da brancura, indicando que a atribuio de valores opostos de acordo
com a pertena racial estava baseada em hierarquias raciais. As comparaes foram
realizadas pelos prprios participantes da pesquisa e fazem sentido apenas no contexto das
relaes descritas.
Embora parte dos valores relacionados brancura no tenham sido citados
diretamente, mas fizessem aluso ao processo de branqueamento que ser tratado mais
adiante, uma das falas coletadas mereceu destaque antecipado por causa das inmeras
caractersticas atribudas raa branca, mas deslocadas para descrever pessoas
classificadas como negras. Trata-se de Samuel que, tentando explicar o que para ele
caracterizava um negro de alma branca, frase usada para qualificar algumas famlias
negras de sua vizinhana, disse:
Isso o seguinte, se a pessoa - o que eu entendia na poca, n? - se a
pessoa era trabalhadora, era boazinha, era legal, honesta, tudo, ento
ela tem todas as caractersticas de um branco, s que ela negra [...]
Aqueles negros so negros de alma branca. Ento, quer dizer que eles
tinham todas as caractersticas, todos os adjetivos, todas as qualidades
do branco. (Samuel, branco)

102

No excerto acima esto descritas todas as qualidades do branco segundo concepo


partilhada pelos familiares de Samuel e que foram alvos de crticas por parte do docente.
V-se que ao branco foram associados valores positivos como trabalho, bondade,
honestidade, a princpio negados a pessoas negras que puderam cultiv-los em situaes
particulares.
O deslocamento da brancura e dos valores a ela associados para caracterizar pessoas
negras sugere a realidade autnoma (COSTA, 1990, p.4) dos significados raciais ora
discutidos. No exemplo acima, mesmo que comportamentos e caractersticas individuais
contrariassem esses significados, estes permaneceram inalterados como caractersticas de
negros ou brancos. Da que para explicar o comportamento de pessoas negras
trabalhadoras e honestas, cujo corpo no coincidia com os significados a ele atribudos,
fosse necessrio consider-las simbolicamente brancas.
As explicaes do comportamento de pessoas e grupos baseadas, como esta, em
dicotomias raciais, perpassaram boa parte das entrevistas. Nesses trechos a brancura
configurou-se como sinnimo de diversos comportamentos ou caractersticas que os
entrevistados no necessariamente reivindicaram para si, nem utilizaram para se referir a
suas prprias experincias, mas que pareceram se relacionar a um branco que denominei
genrico: positivamente retratado e muitas vezes descrito de maneira distante. Alm de
bondoso, trabalhador e honesto, esse branco genrico seria tambm belo, j que os
docentes foram unnimes ao mencionar a existncia de um padro de beleza que valoriza a
brancura, principalmente em se tratando de mulheres:
[...] a mulher negra, acho que ela leva muita desvantagem, perante a
mulher branca em todas as oportunidades. Basta voc ver o referencial
de beleza na nossa sociedade. (Samuel, branco)
E boa aparncia no voc ter o cabelo arrumado, voc ter uma
roupinha legal. No isso. A boa aparncia voc ser branco. (Carolina,
negra)
Para mulher branca mais fcil. Eu sempre achei mais fcil ser mulher
branca. Porque eu falo a mdia, a vida, o padro europeu j a coloca
como modelo, j a coloca como a bonita, e se ela ainda cai pro lado do
ser loira acabou, ela j est aprovada de imediato. (Sandra, negra)

A correlao entre brancura e boa aparncia citada por Carolina foi amplamente
discutida pelos entrevistados nas reflexes sobre as oportunidades de trabalho
diferenciadas de acordo com a pertena racial. A exigncia de boa aparncia,
principalmente no caso das mulheres, foi avaliada como aspecto vantajoso para as

103

mulheres brancas na escolha de candidatas a emprego, fato j investigado em pesquisas


acadmicas e considerado na elaborao de lei especfica que cobe a utilizao do termo
boa aparncia em anncios de emprego (DAMASCENO, 2000).
A meno de Sandra a um tipo especfico de brancura a loira revela que quanto
mais prxima a mulher estiver do referencial europeu, mais facilitada seria a insero
social e sua aprovao imediata, ao contrrio de mulheres negras que ocupariam uma
posio de desvantagem perante a mulher branca.
Indagado a respeito dos contextos de emergncia de tal associao, Samuel atribuiu
colonizao europeia a construo e imposio de um referencial de beleza que teria
permanecido inalterado desde ento. A manuteno desses modelos de esttica branca foi
atribuda pelos docentes mdia e aos prprios brancos que, como beneficirios do padro
de beleza, o teriam incorporado sem grandes questionamentos:
O modelo de beleza branco. Abre uma revista e s isso. Diversidade
no est na revista, na TV. (Mrcio, branco)
Eu acho que o branco ele, ele tem uma ideia de naturalizao da cor
muito forte, a... natural pra eles que o branco, eu acho n, que ele ache
que o branco mais bonito, que o branco seja mais inteligente, acho que
pra eles natural. (Roberto, negro)

No trecho do depoimento de Roberto no apenas encontra-se ratificada a associao


entre brancura e beleza, como se verifica outra associao: brancura como indicativa de
inteligncia. Na avaliao do docente, tais associaes seriam naturais para pessoas que se
percebem brancas devido a um processo de naturalizao da cor. Nesse sentido, a cor teria
uma funo bastante semelhante ideia de raa, tal como proposta no sculo XVIII; sua
percepo indicaria comportamentos e habilidades dos indivduos que portam no corpo a
brancura, sendo estas tomadas como naturais e no como fruto de construo sciohistrica.
Laura, contradizendo em parte as concluses de Roberto, argumentou que esses
significados seriam construdos e incorporados experincia branca no apenas de maneira
irrefletida. Para a entrevistada, pessoas brancas teriam elaborado e cultivado
deliberadamente os significados positivos atribudos sua raa em defesa de seus
interesses. Ao responder pergunta o que significa ser branco? ela destacou:
Ento o que hoje ser branco? um emprego ser seu, a sociedade, o
respeito, voc no tem que ficar sendo o melhor, no, o bsico j est
bom. E muito ruim, essa sensao ainda muito ruim, por mais que
voc esteja conversando, que voc esteja ali, mas muito ruim, no

104

uma sensao boa. E saber que as coisas no se constroem a partir


disso, no deveria. Ou que muita coisa exatamente no verdadeira, no
na sua essncia exatamente por conta disso, porque os valores esto
nesse tipo de coisa. E as pessoas introjetaram esses valores, todo mundo,
por questo at de comodidade, de fortalecimento do cl, ento
introjetaram. isso mesmo e acabou. Ento... Mesmo... Desde os
revolucionrios, os intelectuais, eu acho um absurdo isso vir a partir
deles, alguns camuflados, outros descaradamente. E a a gente est na
mo de quem? (Laura, negra)

No trecho acima se destacam diferentes dimenses dos significados de ser branco:


sua funcionalidade os ganhos sociais e psicolgicos para aqueles que os mantiveram e
elaboraram; os motivos que levaram a sua elaborao fortalecimento do cl; um grupo
que teria introjetado tais significados composto por revolucionrios e intelectuais; o olhar
e avaliao de um outro racial sobre esses significados, neste caso, uma mulher negra.
Para Laura, brancos formariam um cl com privilgios como o acesso facilitado ao
emprego e ao respeito. Sua pertena racial asseguraria s pessoas brancas facilidade para se
destacarem socialmente voc no tem que ser o melhor, o bsico j est bom. Uma vez
introjetados os valores associados brancura, haveria pouco ou nenhum empenho para
question-los, implicando o processo de naturalizao descrito por Roberto.
A escolha da palavra cl para se referir aos brancos no coletivo bastante curiosa, j
que um cl se define como um conjunto de pessoas unidas por parentesco (no
necessariamente biolgico) e linhagem, possuindo um ancestral comum que pode ser
apenas imaginado (FERREIRA, 1993). A ideia de cl evidencia a percepo dos brancos
como integrantes de um grupo cujas aes ou omisses seriam compreendidas em funo
de sua lealdade a esse grupo, contrariando a crena de que ser branco encarar-se e ser
encarado como indivduo comprometido apenas com seus interesses pessoais (PIZA,
2002a).
Contestando a avaliao de Laura, Vitria sugeriu que uma das vantagens de ser
branca se relacionaria possibilidade de ser tratada com individualidade: Sabe, ningum
nunca me chamou de branquela, eu tenho nome, eu tenho identidade. (Vitria, branca). No
contexto do depoimento de Vitria ter nome e identidade significou no ser referida como
membro de um grupo racial, ao contrrio de pessoas negras com as quais a entrevistada
convivia, especialmente seus alunos, denominados racialmente de maneira mais frequente
aquele negrinho , concluso que se coaduna formulada por Piza de que o lugar do
negro o seu grupo como um todo e do branco o de sua individualidade. Um negro

105

representa todos os negros. Um branco uma unidade representativa apenas de si mesmo


(PIZA, 2002a, p.72).
Nesse mesmo sentido, Roberto, ao avaliar as diferenas de tratamento dispensado a
mulheres negras e brancas destacou:
Tinha algumas pessoas que eram negras e a gente chamava negra
fulana, negra Dora, por exemplo, que era prostituta. Se a prostituta
era branca no tinha o adjetivo na frente, era sempre s o nome, mas se
era negra a tinha aquele adjetivo nega fulana. (Roberto, negro).

No caso acima o adjetivo que denotava a pertena racial foi utilizado para marcar
mulheres cuja conduta sexual era condenada na cidade em que Roberto crescera e
reforava esteretipos que associavam a negritude a tais condutas. J mulheres brancas que
se comportavam de maneira semelhante no representavam seu grupo racial, eram referidas
pelo nome.

V-se que, em se tratando de brancos, a tenso entre indivduo e grupo nem sempre
gerou contradies, j que os autodeclarados brancos que mantiveram sua classificao
racial ao longo da pesquisa, Vitria e Samuel, identificaram momentos em que foram
privilegiados por sua pertena racial beneficiados como integrantes do grupo branco ao
mesmo tempo em que a docente avaliou ter sido tratada com individualidade.
As diferentes avaliaes expressas nas falas de Vitria e Laura podem decorrer da
pertena racial de ambas. Vitria, sendo branca, pde usufruir os benefcios de tal
classificao, dentre eles o tratamento individualizado, j Laura, pertencente ao grupo
racial negro e frequentemente referida nesses termos, encarou a si mesma como integrante
de um grupo, identificando brancos da mesma maneira.
O apelo individualidade de brancos nunca me chamaram de branquela (Vitria),
me considero uma pessoa (Andr) foi mais visvel nas descries que no envolveram a
ideia de privilgio racial, aqui entendido em bases institucionais e/ou estruturais. A ideia
de que brancos compunham um grupo racial tornou-se explcita quando entraram em jogo
as declaraes acerca do privilgio de ser branco, expresso na concluso de que ser
considerado bonito, inteligente, trabalhador, bondoso e honesto em funo da brancura
resultou numa maior possibilidade de insero social. A metfora da sociedade como
espao de portas abertas para a recepo de pessoas brancas sintetiza essa percepo:
[...] lgico, como branca, eu tive todas as portas abertas, mesmo que
fosse uma portinhola que eu tivesse que ficar de quatro, mas a porta
estava aberta para mim. (Vitria, branca)

106

Ela [uma pesquisadora] se especializou em Histria da frica, ela


branca e todas as portas ela falou que se abriram pra ela, porque um
branco quando vai pesquisar alguma coisa de negro tudo muito mais
fcil. (Carolina, negra)
[...] o branco tem as portas, todas as portas esto abertas pra ele, para o
branco. (Samuel, branco)
[...] para as mulheres brancas a coisa flui um pouquinho melhor, voc
pode no ser to intelectualizada, mas se voc bonita as portas se
abrem. (Sandra, negra)

Nesses excertos as portas da pesquisa acadmica, do mercado de trabalho e da


sociedade em geral estiveram abertas para brancos. Apenas Sandra frisou uma segunda
exigncia: no caso de mulheres brancas, para que as coisas flussem ainda melhor, seria
necessrio ser bonita. O que demonstra que na opinio da entrevistada a correlao entre
brancura e beleza nem sempre est disponvel para mulheres brancas.
Para os entrevistados, a materializao dos sentidos de ser branco naqueles assim
classificados funcionaria como chave que abre as portas da sociedade, ilustrando a
correlao e retroalimentao entre privilgios simblicos e estruturais em se tratando da
raa branca, e indicando que, para aqueles reconhecidos socialmente como brancos, sua
pertena racial e os significados construdos em torno dela no so vividos separadamente.
Alm de dimenses no materiais e do privilgio na assuno de postos de trabalho,
os docentes mencionaram que ser branco correspondia a ser proprietrio, mesmo em
contextos que eles classificavam como pobres:
Depois eu fui perceber que meus amigos mais pobres eram os meus
amigos pretos e que eu morava numa casa e os proprietrios eram meus
amigos brancos (Sara, ambgua).
A Bahia tem uns apartheids, tem uns bairros mais ricos, so os bairros
de gente da cor da pele branca, a aqueles bairros cada vez mais pobres
mais negro, tem uns apartheids assim que so evidentes (Roberto,
negro).
Eu achava que as famlias, hoje eu penso assim, na poca eu no sacava
isso, mas as famlias brancas talvez tivessem mais estrutura financeira
do que as famlias negras. (Samuel, branco)

Assim, sujeitos brancos, individualizados e supostamente sem raa, destacaram a


existncia de uma estrutura que os beneficiaria, paradoxalmente, em virtude de sua
identificao como membros de um grupo socialmente valorizado. Foi na assuno dos

107

privilgios que a brancura deixou de ser mera aparncia para configurar-se como condio
racial favorvel:
Pesquisadora: O que significava para voc ser branco no contexto da
infncia?
Samuel (branco): A idealizao j era branca, e como uma criana eu via
uma questo de aceitao, de poder transitar por qualquer lugar, de
poder chegar, de poder assim como se diz, enfim, ser aceito pela
sociedade, era uma questo de aceitao, eu via isso a.

Sobressai do excerto a palavra aceitao, tantas vezes reiterada e que no se limita


autopercepo como branco, mas ao efeito dessa percepo na relao com os outros. A
palavra aceitao carrega em si sentidos de aprovao, acolhimento e crdito, resumidos
no efeito de poder transitar em qualquer lugar. Efeito que se concretiza a partir de uma
estrutura que o antecede e que foi nomeada pelo entrevistado como uma idealizao
branca.
Em decorrncia da idealizao branca e da aceitao incondicional, o branco figurou
nos depoimentos como modelo de sucesso, (fala de Mrcio) em diferentes mbitos: na
vizinhana, no ambiente de trabalho e, como ser tratado no ltimo captulo, na escola.
Esse modelo s foi problematizado em crticas a episdios de supremacia branca, quando
da mobilizao da ideia de raa em favor dos brancos de maneira mais explcita,
especialmente por meio da discriminao racial. Se ser branco significou ser bom e legal,
como anteriormente destacado, essas caracterizaes positivas contradisseram, ao menos
em parte, algumas imagens elaboradas a respeito dos brancos como discriminadores.
Desse modo, para esses docentes, a nica associao negativa agregada brancura
foi a opresso. Fosse para inclurem a si mesmos como opressores, fosse para se
distanciarem desse grupo, os entrevistados indicaram que a maioria das situaes de
preconceito e discriminao racial que haviam presenciado foram efetivadas por pessoas
brancas que conheciam, quando no por eles mesmos. Porm, entre os autoclassificados
brancos, essa associao brancura como sinnimo de opresso foi diretamente
explicitada apenas por Mrcio:
O homem branco tem a carga de ter sido opressor. Mesmo que voc no
queira, vem essa imagem. Foi o grande opressor, em termos de racismo,
de sexismo. No uma imagem muito positiva, no d muito orgulho.
[...] Na verdade, nunca tive muita identidade com isso, minha famlia foi
muito privilegiada, me possibilitou pensar diferente. (Mrcio, branco)

108

A famlia mestia foi novamente lembrada como suporte para pensar diferente a
condio de ser branco. Na concepo do entrevistado, essa condio no era uma imagem
positiva, j que a brancura estava associada elaborao do racismo e do sexismo; assim,
sua materialidade em seu corpo no lhe era motivo de orgulho.
Note-se que o adjetivo branco foi utilizado para qualificar a palavra homem,
sugerindo que, na elaborao de sua reflexo, Mrcio no se referia aos brancos como um
grupo homogneo, mas dividido em funo do sexo. As aes desse grupo especfico no
teriam apenas culminado no racismo, mas tambm seriam responsveis pela construo do
sexismo, indicando uma primeira hierarquia entre brancos baseada no sexo, alm de uma
origem comum para diferentes opresses, neste caso, opresses de gnero e raa.
Outros docentes autoclassificados brancos se referiram opresso, porm de maneira
indireta, por meio das diversas crticas a respeito da ideologia racista ou de condutas
discriminatrias, mostrando a dificuldade que tinham em identificar-se como parte do
grupo opressor, como mencionado por Mrcio. Fato significativo, j que mesmo tendo
participado de curso que abordava a desigualdade racial e entrevista em que algumas
questes giravam em torno da referida temtica, esses professores encararam a si mesmos
como indivduos no necessariamente comprometidos com uma estrutura excludente.
J para os entrevistados negros, a brancura e a opresso foram correlacionadas de
maneira explcita. Houve uma caracterizao recorrente a respeito do poder do olhar do
branco nos depoimentos coletados junto aos negros. Todos se referiram ao olhar de
pessoas brancas com as quais tiveram contato, especialmente aquelas desconhecidas, como
um olhar que ameaava e constrangia em diferentes situaes:
Quando eu vejo pessoas brancas me olhando [...] fico naquela coisa
Ser que vo me maltratar? Ser que vo me discriminar? Mas, difcil
acontecer isso, mas, assim, sempre tem alguma coisa, ele sempre vai
falar alguma coisa, que vai deixar bem claro, demarcado, que ele
branco e que eu sou negra. (Carolina, negra)
Eu acho que o branco no tem ideia do que sejam os olhares. Eu acho
que o olhar uma coisa... Acho que o branco no tem ideia do que seja o
poder do olhar, um olhar que te fere, um olhar de desconfiana por voc
ser negro, ele no tem ideia... (Roberto, negro)
Sinto essa violncia, at mesmo na questo do olhar. (Laura, negra)

Eu me senti, digamos, em alguns momentos, incomodada.


Pensando que lugar esse?, mas em momento algum houve
destrato, mas houve olhares. (Sandra, negra)

109

Nesses excertos a brancura foi relacionada no apenas opresso, mas foi tomada
como ameaadora. O medo do outro branco foi sintetizado pelo poder de seu olhar. Um
olhar nem sempre indicativo de preconceito, mas que, a partir de vivncias anteriores de
opresso racial, os docentes aprenderam a interpretar como uma discriminao em
potencial, que pde ou no se concretizar, mas cuja percepo foi fonte de angstia e
desconfiana, chegando a ferir sua subjetividade. Carolina tambm destacou o esforo de
brancos por manter as fronteiras raciais demarcadas por meio de falas ou aes, mesmo
que tal demarcao no necessariamente chegasse a se transformar em discriminao.
Esse medo do que o branco possa fazer ou pensar faz supor que a brancura como
bondade no foi sempre uma associao possvel para todas as pessoas. Pelo contrrio, no
caso dos depoimentos acima, a brancura pode ser percebida como algo a ser temido. Como
salientado por hooks (1999), pessoas brancas dificilmente esto atentas para essa dimenso
de sua pertena racial:
Socializados para acreditar na fantasia de que a branquitude representa
bondade, e tudo o que benigno e no ameaador, muitas pessoas
brancas assumem ser essa a concepo de branquitude adotada tambm
pelos negros. Elas no se do conta de que a maneira como a branquitude
se impe vida negra freqentemente, de forma aterrorizante de um
poder que fere, machuca e tortura o que, em realidade, rompe a
fantasia da branquitude como representativa da bondade. (hooks, 1997 p.
169, traduo minha)

Essas associaes negativas entre brancura e valores esto estritamente


relacionadas quelas avaliadas como positivas, j que a positividade de ser branco foi
quase sempre referida nos depoimentos em contraposio negatividade de ser negro, de
onde a concepo de brancura como opresso. Desse modo, negritude e brancura so
construes que, embora opostas, se reforam mutuamente (DVILA, 2006, p.27).
Sustenta essa relao um significado primeiro, aparentemente bvio, mas cuja construo
implica complexas hierarquizaes de raa: ser branco no ser negro. Isso no significa,
contudo, que a condio de branco ou as conceituaes a respeito da brancura no
apresentem um ncleo prprio, mas que esse ncleo basicamente excludente e depende
com intensidade das construes a respeito daqueles que no o habitam. Essa excluso
primeira sugere que ser negro ter acesso impedido aos significados de ser branco, exceto,
como ser discutido no prximo captulo, quando negros tornam-se simbolicamente
brancos, reforando a ordem hierrquica dos significados de ser branco e evidenciando a
ideologia racial que d base a eles.

110

A caracterstica generalizada da brancura assumida por boa parte das construes


que opem negro versus branco sugere que mesmo que parte das associaes positivas
entre brancura e valores no fossem seguidas de exemplos concretos oriundos de
experincias vividas pelos sujeitos da pesquisa, e que brancos no efetivassem a
discriminao racial, apesar de terem seu olhar associado a tal possibilidade, tais
caractersticas foram atribudas aos brancos como grupo. Essas associaes generalizadas
podem ser compreendidas a partir da proposio de Costa (1990) de que
Para o sujeito negro oprimido, os indivduos brancos, diversos, em suas
efetivas realidades psquicas, econmicas, sociais e culturais, ganham
uma feio mpar, uniforme e universal: a brancura. A brancura detm o
olhar do negro antes que ele penetre a falha do branco. A brancura
abstrada, reificada, alada condio de realidade autnoma,
independente de quem a porta enquanto atributo tnico ou, mais
precisamente, racial. A brancura [...] funciona como um pr-dado, como
uma essncia que antecede a existncia e manifestaes histricas dos
indivduos reais, que so apenas seus arautos e atualizadores. O
fetichismo em que se assenta a ideologia racial faz do predicado branco,
da brancura, o sujeito universal e essencial e do sujeito branco um
predicado contingente e particular. (COSTA, p. 4)

Neste trabalho, no apenas sujeitos negros idealizaram a brancura, abstraindo


condies de vida concreta de brancos, como os prprios brancos falaram a respeito de
caractersticas que no so generalizveis a todos os membros de seu grupo racial. No
texto de Costa, assim como nesta reflexo, a brancura entendida para alm das dimenses
do corpo e a pele branca funciona como predicado contingente e particular que, entre
outros aspectos, permite que se pressuponham habilidades e condutas de pessoas que
portam no corpo esse predicado.
As experincias dos sujeitos podem remeter aos significados de ser branco
mencionados neste item, mas nem sempre esto em consonncia com tais construes,
como se ver nas consideraes realizadas no captulo subsequente. Por outro lado, a
existncia de uma idealizao branca, ou de um branco genrico, possibilita uma
identificao positiva para pessoas que se reconhecem e so reconhecidas como brancas,
tal como indica o efeito de aceitao em virtude da pertena racial branca, mencionado por
Samuel.
A aceitao e a vantagem foram os nicos significados presentes nos depoimentos
de sujeitos brancos que remeteram s suas experincias de vida. J para docentes negros, o
contato com pessoas brancas em suas trajetrias tambm possibilitou que o branco
genrico, positivamente retratado e potencialmente opressor, fosse contrastado a pessoas

111

brancas reais, cujo comportamento nem sempre coincidiu com os significados idealizados
de ser branco. Nesse sentido, Sara destacou que a convivncia com uma de suas irms que
ela classificou como branca ensejou associaes negativas com a brancura:
Eu lembro que era eu que xingava a minha irm de branquela azeda, de
branca podre, eu xingava a minha irm dessas coisas. Eu achava que
minha irm fazia o coc mais fedido do que todo o mundo. A minha irm
era muito peidorrenta. A minha irm muito branca, muito branquinha e
ela era muito cagona de pequena, peidava, ento eu cresci associando a
branquitude a isso. (Sara, ambgua)

Para alm do possvel cime entre irms, em especial pelo fato de uma ser
percebida como branca e a outra no, a fala de Sara revela tambm efeitos da convivncia
cotidiana na conformao de significados no idealizados de brancura. Mas no apenas
associaes negativas como essa foram rememoradas da convivncia mais prxima com
pessoas brancas. Carolina, a mesma professora que elaborou uma srie de relatos a respeito
de brancos como ativamente discriminadores (falas que sero analisadas mais adiante), ao
se lembrar do dia mais feliz de sua vida, quando concluiu seus estudos em nvel superior,
destacou a participao de pessoas brancas, anjos da guarda, que a teriam motivado a
superar as barreiras interpostas sua escolarizao:
Tive a fora de resistir pela minha profisso porque no queriam que eu
estudasse, sempre vm com aquelas barreiras. Mas sempre voc
encontra tambm anjos da guarda que te ajudam e falam: No, vai
estudar, depois a gente se entende e tal Eu tive um capito15 que ele
falava: No, voc no tem que ir pra faculdade? Vai pra faculdade,
deixa esse servio aqui que depois voc me paga com outro dia de sua
folga, a gente faz um bem bolado, mas vai pra faculdade. Ento eu tive
essas pessoas que graas a Deus me ajudaram a estudar, a vencer. Tive
pessoas brancas que me viram chorando, cansada, ali arrasada por um
problema que passei, estar cansada e falar Vou desistir disso tudo,
voltar pra minha terra na beira do meu mar, tomar gua de coco, deixar
tudo isso e a pessoa falar No, fica aqui, voc j lutou tanto, no
desista, v dormir, v relaxar e te dar um copo de gua e falar assim:
Descansa, relaxa, amanh outro dia, voc uma guerreira, ento
tem muito isso. (Carolina, negra)

Essas pessoas brancas mencionadas por Carolina no correspondem imagem


ameaadora presente nos excertos a respeito do olhar do branco. As caracterizaes desse
olhar pareceram se referir a brancos desconhecidos, reforando a generalidade de tal
caracterizao e sugerindo que os significados de ser branco apresentam dois patamares:

15

Carolina havia trabalhado como policial militar antes de exercer a docncia.

112

um j citado, correspondente a construes generalizadas, e outro construdo na interao e


convivncia que problematiza ou refora o anterior.
Alm das fronteiras entre brancos e negros, expressas nas falas analisadas, os
depoimentos tambm estabeleceram diferenciaes dentre os prprios brancos, que
configuravam significados distintos em funo da condio socioeconmica e do gnero,
revelando que os significados de ser branco no se constroem somente com base na lgica
de dicotomias raciais, mas se diversificam internamente, como ser analisado a seguir.
4.1 Significados de ser branco e hierarquizaes da brancura
Os relatos que fizeram aluso s experincias de vida de pessoas brancas chamaram
ateno para o fato de que sua pertena racial no foi experimentada de maneira isolada,
mas se relacionou a outras posies de privilgio e subordinao ocupadas por brancos
(FRANKENBERG, 1993). Esses outros lugares sociais para alm da raa foram citados
como fatores significativos na trajetria dos docentes, indicando a existncia de processos
de distino interna na categoria branco que contribuam para a diversificao dos
significados de ser branco de acordo com outros elementos sociais, como o gnero e a
condio socioeconmica. Muitas vezes, os entrevistados citaram essas interseces
explicitamente para descreverem o modo como enxergavam a sociedade brasileira.
Samuel, por exemplo, ilustrando as diferenas entre as condies de vida de pessoas
brancas e negras, destacou:
Voc veja, eu imagino o Brasil como se ele fosse uma pirmide social.
Essa pirmide voc visualiza uma pirmide [...] e l no pico da pirmide
voc vai ver, l na ponta voc tem que ser rico, branco e macho. Quer
dizer, voc tem que ser rico, branco e homem. A voc vai descendo, mais
abaixo [...] voc pode ver a mulher branca, a mulher rica. Voc vai
descendo at voc chegar condio da mulher. Ela mulher, negra e
piora mais as coisas ainda como pobre. (Samuel, branco)

Nessa pirmide, que remete estratificao social no Brasil, encontram-se trs


eixos de privilgio/subordinao condio econmica, raa e gnero que se combinam
numa figura cujas extremidades apresentam dois grupos opostos: homens, brancos e ricos
versus mulheres, negras e pobres. Alm desses eixos, o uso da expresso macho na
construo da frase tambm pode se referir a outro componente de estratificao,
relacionado sexualidade: para ocupar o topo da pirmide no basta ser homem, branco e
rico, mas tambm macho, termo que no vocabulrio popular muitas vezes usado em
substituio a homem heterossexual.

113

Outras interseces foram mencionadas de maneira menos evidente e, para analislas, baseei-me na concepo de que
Um termo singular pode carregar significados de classe, status, raa,
gnero e sexualidade; embora um ou mais desses significados geralmente
domine, os demais podem estar, e geralmente esto, presentes, mesmo
que de forma silenciosa ou transmutada (WRAY, 2006, p. 24, traduo
minha).

Tomando por base a proposio de Wray, procurei analisar como a utilizao do


termo branco carregou em si significados oriundos de outros processos de diferenciao
distintos da raa. Para tanto, na discusso a seguir sero destacados dos depoimentos os
trechos relacionados condio socioeconmica diferenas de significado entre ser
branco rico ou pobre e ao gnero e sexualidade diferenas de significado entre ser
homem branco ou mulher branca. Comeo pelas distines dos significados de ser branco
baseadas sexo.

4.1.1 A castidade branca e feminina distines de gnero nos significados de ser


branco
Nos depoimentos, um fator aglutinador das interaes entre negros e brancos foram
os relacionamentos afetivo-sexuais inter-raciais. Os relatos que remeteram a esses
relacionamentos estavam carregados de esteretipos a respeito da sexualidade,
principalmente feminina, e de significados raciais atrelados a ambos os sexos. Nessas
passagens os sujeitos ou as pessoas por eles mencionadas ocuparam posies opostas em
decorrncia de seu sexo e sua raa. Negros foram retratados de maneira paradoxal: como
objetos do desejo, porm colocados em segundo plano em se tratando de relacionamentos
socialmente convencionados como srios, como aponta a fala de Roberto:
Que o paradoxo da formao do Brasil, negro pra diverso. No
carnaval maravilhoso, pra relao sexual, para os interesses sexuais o
negro e a negra e tal. Mas, quando a coisa fica sria, a pejorativo.
(Roberto, negro)

Os exemplos surgidos em resposta questo Existem diferenas entre ser


homem/mulher negro/branco? dados por outros professores corroboraram a proposio de
Roberto. Neles, mulheres e homens negros foram caracterizados como possuidores de uma
sexualidade exacerbada, caracterizao j investigada por autores brasileiros que
encontraram na figura da mulata e nas ideias correntes sobre a sexualidade negra os

114

mesmos esteretipos presentes nos depoimentos aqui citados: os de uma sexualidade mais
lasciva se comparada quela apresentada por brancos (MOUTINHO, 2004; GIACOMINI,
2006).
Os entrevistados no necessariamente concordavam com tais imagens vinculadas
sexualidade negra, mas as citaram em observaes acerca da sociedade brasileira, como
indicado acima, ou para mencionar as ideias correntes em sua infncia e juventude com as
quais eles estavam familiarizados e das quais se valiam para entender/explicar as razes do
desejo e de relaes afetivas estabelecidas entre pessoas de grupos raciais diferentes. Essas
ideias construdas em torno da sexualidade negra eram acompanhadas de outras, implcitas
ou explcitas, sobre brancos. Em alguns depoimentos, s mulheres negras hipersexuadas
correspondiam homens brancos cujo interesse por suas parceiras negras se dava apenas em
termos pragmticos:
Todo mundo acreditava que se um cara branco tava namorando uma
mulher negra era porque ela era fcil. Tinha esse esteretipo da mulher
negra fcil, mais fcil do que a branca que tinha sido criada com aquela
moral crist burguesa [...] Ento a ideia da mulher negra era a
prostituta. [...] Eu via a criana negra muito mais arrojada em relao
criana branca da poca. Eles eram mais corajosos, eles eram assim
mais, eu no teria palavras pra explicar pra voc. Principalmente as
meninas negras, em matria at de costumes da poca assim, sabe? Voc
chegava assim e voc via que as meninas negras eram muito mais assim,
da questo da sexualidade, dessas coisas, muito mais arrojadas do que
as brancas da poca, as brancas tinham aquela moral burguesa, aquela
coisa mais casta. (Samuel, branco)

Na citao acima, a sexualidade feminina, negra ou branca, foi construda tendo


como referncia uma figura masculina e branca, ativa na escolha de parceiras de acordo
com suas disposies individuais e capaz de identificar comportamentos sexuais femininos
apenas em virtude da raa atribuda s mulheres. A explicao em que todo mundo
acreditava para o namoro de brancos com negras foi remetida ao esteretipo j citado
relativo s mulheres negras, mas, para alm deste, outros significados racializados podem
ser depreendidos do trecho do depoimento de Samuel: homens brancos envolvidos com
parceiras negras seriam incapazes de basear seus relacionamentos na afetividade,
buscariam nada mais do que a satisfao de desejos que no seriam plenamente atendidos
por mulheres brancas. Estas, por sua vez, seriam sexualmente passivas, j que sua
sexualidade estaria sujeita aos preceitos cristos e burgueses relacionados castidade,
implicando numa regulao moral da sexualidade dessas mulheres que no seria gerida por
elas mesmas, mas sim fruto de influncias externas. Ao contrrio de negras cujo

115

comportamento supostamente seria mais permissivo em relao ao sexo, mulheres brancas


fariam a opo por obedecer ao disciplinamento da moral crist e da sociedade burguesa.
Opo que, segundo o entrevistado, teria a ver com o modo como essas mulheres foram
socializadas (criadas) e no necessariamente com sua pertena racial, evidenciando a
crena de que famlias brancas burguesas ensinariam a castidade como um valor na
educao das meninas.
Nesse sentido, pode-se avanar a hiptese de que a castidade seria um daqueles
termos mencionados por Wray que carregam em si significados de classe social, raa,
gnero e sexualidade, um termo construdo no feminino, associado a valores avaliados por
Samuel como burgueses, e que no apenas permitiria construir uma avaliao sobre a
sexualidade de mulheres brancas, como supostamente as regularia.
Essa imagem da mulher branca como socializada para ser casta em conjunto
quelas relativas masculinidade negra, hipoteticamente arrojada, encontra-se em episdio
descrito por Samuel como sendo uma situao de racismo:
Eu me lembro de uma coisa da minha infncia que me chocou muito
tambm, tinha um rapaz negro e ele... E tinha uma senhora que era
evanglica, ele comeou a mexer com as filhas dessa senhora, eu me
lembro que... O rapaz no era marginal no era nada. O qu que ela fez?
Ela pegou, denunciou ele pra polcia, a polcia foi l, algemou ele,
colocou ele num poste e dando tapa na cara dele na frente de todo
mundo. Foi um linchamento pblico sem voc ter na poca, como se diz
assim, uma prova contundente pra fazer aquilo. Porque ele tava mexendo
com a menina, agora eu nem saberia o nome da menina, nenhum
momento ele ameaou a integridade fsica da menina e tudo. Ele na
poca prometeu vingana, depois essa mulher que era evanglica foi
embora de l tudo, e elas eram brancas. Depois, passado certo tempo,
voc via outros rapazes brancos mexendo com menina e no acontecia
nada.

A descrio do linchamento foi construda com imagens ambguas e paradoxais de


sexualidade, raa e violncia: um rapaz negro encarado como agressor sexual em potencial,
foi injustamente castigado; uma moa branca de famlia evanglica (exposta moral
crist), descrita de forma passiva; a me, em contraste, foi quem tomou a iniciativa de
chamar a polcia de modo a proteger a filha, mas no fez o mesmo em se tratando de
pretendentes brancos; policiais, provavelmente homens, agiram violentamente em defesa
da menina supostamente vtima de assdio.
A mescla de significados de raa, gnero e sexualidade revela a aproximao e o
distanciamento de Samuel dos eventos narrados. Ao mesmo tempo em que ele classificou o
episdio como sendo uma situao de racismo, procurou salientar que o rapaz negro no

116

era marginal, e no havia ameaado a integridade fsica da menina, num esforo por
construir uma descrio positiva do sujeito agredido por policiais cuja ao foi criticada
apenas porque no tinham provas contundentes para legitim-la.
V-se que as divises internas de brancura de acordo com o sexo brancura como
sinnimo de castidade feminina e virilidade masculina no se opem quelas construdas
entre os grupos raciais, fronteiras internas e externas se reforam. Essas fronteiras foram
destacadas pelos docentes em diversos momentos em que eles comparavam as avaliaes
contrastantes do comportamento de mulheres brancas e negras envolvidas com homens
negros ou brancos. Numa dessas menes, a gravidez ensejou posturas opostas
dependendo da pertena racial das parceiras:
Como ocorreu com outra famlia l [em que um rapaz branco engravidou
uma moa branca], filha do seu Z. o sujeito foi obrigado a assumir.
Quando o seu G. [famlia negra]... ocorreu a mesma coisa, ele no
obrigava nem o sujeito, que nas outras famlias era normal que
acontecesse isso, e a filha dele continuava em casa normal s que diziam
T vendo? S podia ser negro. [...] No caso das meninas brancas, se
ocorresse isso [se engravidassem], o sujeito tinha que assumir e casar. Se
acontecesse isso na minha casa, por exemplo, o sujeito teria que assumir
essa minha irm, teria que casar com ela, viver com ela, ele teria que
resolver a situao. (Andr, ambguo)

No contexto rural em que Andr viveu sua infncia, rapazes que engravidassem
moas brancas eram obrigados a assumir a situao por meio do casamento de modo a
preservar a associao entre brancura e castidade feminina. J em se tratando de meninas
negras a gravidez reforava as ideias preconceituosas que pesavam sobre elas e
alimentavam a crena de que determinados comportamentos sexuais se deviam sua
pertena racial, crena expressa por meio do ditado popular s podia ser negro, referido
por Andr. Assim, a castidade atribuda a mulheres brancas condicionaria o
estabelecimento de relaes de namoro ou o casamento, novamente em oposio quelas
institudas ao casal inter-racial, como indica a avaliao de Andr a respeito do
comportamento de seus amigos:
[...] agora estou falando do meu campo de amizades, s que quando,
quando eu observo, consegui identificar claramente uma questo, d pra
observar. As meninas brancas so as preferidas quando se fala de
namorinho; as meninas negras geralmente um olhar diferenciado,
olhar mais, me deixa ver bem a palavra, porque s vezes eu coloco
palavras... [...] aquela menina que o moleque olha e fala assim: Essa
aquela que tem que zoar, vamos s pegar. (Andr, ambguo)

117

Andr salientou que a lgica de seleo e as atitudes diferenciadas em virtude da


raa das parceiras no eram peculiares aos colegas brancos, mas eram ideias expressas
tambm por seus amigos negros, revelando que nas hierarquias de gnero e raa, em se
tratando de relacionamentos afetivo-sexuais, mulheres negras ocupavam posio
desfavorvel em relao a todos os demais indivduos.
Essa posio de desvantagem no foi mencionada pelas mulheres negras
entrevistadas. Embora duas delas tenham se lembrado de situaes dolorosas suscitadas
pelo relacionamento com homens brancos, as trs entrevistadas negras eram casadas, ou
seja, seus relacionamentos correspondiam queles convencionados como srios. Todavia,
mesmo os casamentos inter-raciais, supostamente mais srios que namoros ou relaes
casuais, estavam sujeitos a interpretaes baseadas em hierarquias raciais, como ilustrou
Sara:
Minha tia fala assim: Eu no entendi por que a sua av casou com o
seu av, uma mulher bonita, estudada, casou com aquele seu av, um
grosso, caipira, da roa, tudo bem que ele era branco, ela era preta, mas
era bonita, ficou parindo filho por esmo. (Sara, ambgua)

Nesse excerto a pertena racial, por meio de uma fala indireta, foi tomada de
maneira diferente para mulher negra e homem branco. No caso da av de Sara que era
negra, mas era bonita e estudada, a conjuno indica que sua negritude era o fator que a
depreciava. Em oposio, o av que era grosso, caipira, da roa, tinha a brancura como
ponto de compensao de tais caractersticas desvalorizadas tudo bem que ele era
branco. A concepo de que a brancura compensava as caractersticas sociais depreciadas
indica que seu valor suplantava aqueles associados instruo. Ser caipira e grosso no
tornava a condio de ser branco secundria, pelo contrrio, essa condio pareceu ser o
ponto crucial para justificar a escolha de um caipira por parte de uma negra bonita e
estudada.
Na ideia de compensao acima exposta possvel apreender a existncia de
expectativas quanto aos critrios de seleo de parceiros no apenas com base na
semelhana racial de ambos, mas em outros fatores de distino social. Segundo Moutinho
(2003), esses critrios evidenciam formas socialmente valorizadas de desejo que resultam
em escolhas homogmicas. Nestas, a expectativa que pessoas escolham seus parceiros
com base em critrios que no se resumem ao desejo ou afetividade. Provavelmente em
virtude de tais expectativas, a tia de Sara pde formular uma crtica escolha da irm.

118

As avaliaes negativas a respeito de casais inter-raciais sugerem a existncia de


formas de desejar o indesejvel, ou seja, formas de desejo e relacionamentos afetivos
diferentes daquelas socialmente aceitas e valorizadas (MOUTINHO, op. cit. p. 51). Nos
depoimentos, desejar o indesejvel fez emergir explicaes para o desejo que no se
resumiram afetividade e que estiveram relacionadas a assimetrias de gnero e raa,
implicando em caracterizaes diferenciadas a respeito dos significados de ser branco para
homens e mulheres envolvidos em relacionamentos inter-raciais.
Tais significados, considerando-se as falas e silncios a respeito de mulheres
brancas, estavam associados castidade, a uma sexualidade deserotizada, o que justificaria
a escolha de parceiras negras por parte de homens brancos; necessidade de proteo de
terceiros contra investidas sexuais de homens negros; maior sujeio aos discursos
moralizantes, principalmente religiosos e burgueses; possibilidade de circunscrever as
relaes afetivo-sexuais s convenes socialmente valorizadas, como namoro ou
matrimnio.
Homens brancos, por sua vez, estavam associados legitimidade de regular suas
opes de acordo com padres concernentes a sua masculinidade, escolhendo parceiras de
um e outro grupo racial dependendo das expectativas atreladas aos relacionamentos. A
satisfao de desejos sexuais justificaria seu envolvimento sexual com mulheres negras; j
o estabelecimento de relaes mais duradouras e com vistas constituio de laos
familiares condicionaria as relaes de intimidade com mulheres brancas. Num e noutro
caso, uma figura masculina e branca apresenta-se como ativa: homens brancos escolhem,
no so escolhidos.
As poucas menes sexualidade desse grupo tambm indicam que esta foi
tomada como a norma, ponto sobre o qual os entrevistados tiveram pouco a considerar, em
oposio s opinies relativas sexualidade feminina. A partir dessa norma, a sexualidade
dos demais grupos foi definida como ameaadora, mais ou menos lasciva, mais ou menos
casta, propcia ou no ao reconhecimento social atravs do casamento.
O silncio acerca da sexualidade de homens brancos tambm foi verificado por
Moutinho (2004a), o que levou a autora a concluir que apenas atravs de comparaes
entre a sexualidade de homens negros e brancos muitas vezes construdas com base em
inferncias suscitadas pela anlise dos depoimentos coletados por ela foi possvel acessar
concepes a respeito da sexualidade de homens brancos, fato que instigou a pesquisadora
a questionar:

119

Por oposio percebe-se que os atributos do homem branco so definidos


pelo que o homem negro possui e aquele no possui. E creio que a
palavra chave quentura. Mas, quais so os atributos do homem
branco? Poderamos especular, nesse sentido, que por oposio os
homens brancos seriam mais frios ou menos quentes no ato sexual?
[...] Caberia perguntar: onde est o branco procriador dos trpicos de
Gilberto Freyre? (MOUTINHO, 2004a)

Ao que parece, nesta pesquisa, homens brancos se autorretrataram tendo como


ponto de referncia o branco construdo por Gilberto Freyre16 e ausente nos depoimentos
coletados por Moutinho (idem). Essa sexualidade supostamente mais fria que aquela
verificada entre homens negros no foi citada por homens brancos entrevistados,
possivelmente porque tais imagens no se ajustavam quelas que eles construram a
respeito de sua prpria masculinidade e virilidade e porque as declaraes foram dirigidas
a uma mulher negra, ou seja, o prprio contexto em que tais depoimentos foram proferidos
pode ter corroborado a necessidade de construo de uma imagem de masculinidade viril.
Apenas uma das docentes por mim entrevistadas, Sara, relatou explicitamente a
ausncia de desejo ou interesse sexual por homens brancos:
[...] A minha irm muito branca, muito branquinha e ela era muito
cagona de pequena, peidava, ento eu cresci associando a branquitude a
isso, eu vejo que isso, por exemplo, at hoje eu no me sinto atrada
por pessoas brancas, eu j tive um namorado moreno, pele clara e
cabelo preto, foi h muito pouco tempo e eu nem tinha muita atrao por
ele. O que me chama a ateno, que me agrada os olhos, me agrada os
sentidos no o branco. Eu estou falando aqui, mas eu nunca falei pra
ningum, no falo isso pra minha famlia, pra minha irm, pra minha
me, mesmo em outros lugares eu no falo isso. um sentimento de
entranha, interno, que eu sinto dessa maneira. (Sara, ambgua)

A declarao de Sara, quase em tom confessional nunca falei isso pra ningum
traz elementos acerca de suas preferncias sexuais, de associaes negativas com a
branquitude e da prpria relao de entrevista. Como anteriormente discutido, foi possvel
estabelecer uma atmosfera de cumplicidade entre pesquisadora e mulheres negras
entrevistadas que propiciou relatos intimistas como o acima destacado. A docente explicou
as razes de sua pouca atrao por homens brancos lanando mo de associaes negativas
que estabeleceu entre a branquitude e o escatolgico na convivncia com a irm muito
16

A respeito da sexualidade de homens brancos no perodo colonial, Freyre destacou: No senhor branco o
corpo quase se tornou exclusivamente o membrum virile. Mos de mulher, ps de menino, s o sexo
arrogantemente viril (FREYRE, 2006 [1933], p. 518). Esse senhor, descrito em Casa-Grande e Senzala
como principal responsvel pelo carter mestio do brasileiro, contrasta com aquele retratado em trabalhos
mais recentes como possuidor de uma sexualidade menos potente; ver, por exemplo, os depoimentos
analisados por Souza (2009) coletados junto a jovens homens negros.

120

branca, no fazendo meno a componentes da sexualidade de homens brancos que


pudessem, em conjunto com tais associaes, condicionar a escolha de parceiros.
preciso salientar que, com exceo da caracterizao de homens brancos
retratados como viris e com tendncias sexuais diferenciadas das apresentadas por
mulheres brancas deserotizadas, as imagens veiculadas nos depoimentos analisados
parecem remeter a discusses brasileiras, j amplamente divulgadas, a respeito do
comportamento sexual de homens e mulheres de um e outro grupo racial, ou do carter
pr-suposto de tais comportamentos. Ideias sobre a virilidade ameaadora de homens
negros (MOUTINHO, 2004b), a pr-disposio desse grupo escolha de parceiras brancas
(SILVA, 1991), a sub-representao de mulheres negras no mercado matrimonial
(TELLES, 2003), a erotizao exacerbada da mulher negra (SILVA, 2006) e a castidade
como um valor para mulheres brancas (MOUTINHO, 2004c) foram destacadas por
diferentes estudiosos(as) das relaes raciais. A ausncia de referncias a uma sexualidade
masculina, branca e viril nos trabalhos citados refora a hiptese de que os relatos que
fizeram aluso a esse ponto em particular estavam relacionados, entre outros aspectos,
prpria situao de entrevista.
Outro ponto a destacar foi a comparao presente em boa parte das passagens ora
analisadas entre a sexualidade de brancos e negros e as diferenas de tratamento
dispensado s mulheres de um e outro grupo racial, indicando, mais uma vez, que os
significados de ser branco nos relacionamentos afetivo-sexuais foram construdos num
duplo movimento de diferenciao: um interno, que marcou significados distintos para
mulheres e homens brancos, e outro externo marcado pela distino entre os significados
de ser branco e ser negro.
Assim como o sexo, as condies socioeconmicas tambm exerceram influncia
fundamental na caracterizao da brancura. Se os relacionamentos inter-raciais foram
considerados sob a tica da discriminao racial, evidenciando o racismo imbricado nas
avaliaes do casal inter-racial, a condio socioeconmica foi construda em alguns
depoimentos como fator que promoveria a amenizao do racismo ou formas menos
danosas de expresso dessa ideologia.

4.1.2 Ser branco e pobre ser racista cordial distines nos significados de ser
branco em funo das condies socioeconmicas

121

Se fosse possvel distribuir os participantes desta pesquisa na pirmide imaginada


por Samuel que interseccionava posies de raa, condies socioeconmicas e sexo,
apenas dois deles corresponderiam a um dos extremos indicados por ele: Laura e Sandra,
mulheres negras que relataram situaes em que se reconheciam como muito pobres e
estariam alocadas na base da pirmide. Os demais estariam dispersos ao longo da figura
representando diferentes combinaes do trio de privilgios/opresses classe, raa e
gnero, citado por Samuel. Alm da diversidade de lugares sociais de raa e sexo, esses
docentes possuam condies socioeconmicas tambm diversas. Embora oito deles
tenham se classificado como pobres17, as anlises dos depoimentos revelaram nuances e
distines marcantes entre as situaes narradas por diferentes sujeitos, indicando que na
categoria pobre havia diferenas que condicionavam subdivises.
Laura e Sandra negras e Mrcio branco se classificavam como muito
pobres, especialmente no contexto da infncia. Sara e Andr ambguos e Carolina
negra mencionaram oscilaes em suas condies financeiras principalmente em funo
da migrao da regio Nordeste para o Sudeste. Samuel e Vitria brancos se referiram
a infncias pobres, porm confortveis, com pais assalariados e mes donas de casa.
Cludio e Roberto reconheciam-se como pobres na infncia, mas, quando comparavam
suas situaes quelas vividas por vizinhos, classificavam-se como pertencentes classe
mdia18.
Os depoimentos foram diretamente influenciados pela condio socioeconmica
dos sujeitos. Sua autopercepo como pobres produziu ressonncias nas maneiras como
eles descreveram as condies de vida de pessoas brancas. Nessas passagens brancura e
privilgio nem sempre estiveram associados.
Tal como salientado por Teles (2003) e Sansone (2002), uma primeira influncia
relacionada condio socioeconmica desfavorecida referiu-se possibilidade de
sociabilidade inter-racial tendo em vista a proximidade com indivduos pertencentes a
grupos diferentes daqueles escolhidos na autoclassificao dos sujeitos. Nas pesquisas
conduzidas por esses autores, a proximidade socioeconmica entre negros e brancos foi
encarada como fator que tornaria as relaes raciais menos assimtricas, mais harmnicas.
Bairros pobres foram caracterizados como reas moles por Sansone (op. cit.) e
apresentariam relaes raciais horizontais, de acordo com Telles (op. cit.), em
17

Ver perfil dos docentes no Captulo II.


Ver consideraes sobre as implicaes de classificao racial, significados de ser branco e condies
socioeconmicas tambm no captulo V.
18

122

contraposio a contextos mais elitizados, considerados por Sansone como reas duras
em que se estabeleceriam relaes raciais verticais (TELLES), contextos marcados por
um racismo mais explicito e institucionalizado.
Porm, nesta pesquisa, a proximidade das condies socioeconmicas de negros e
brancos propiciou a elaborao de imagens dbias a respeito de brancos: ao mesmo tempo
em que estes criavam relaes de amizade e intimidade com pessoas negras, valiam-se da
ideia de raa e dos privilgios associados brancura e os expressavam, principalmente, nos
momentos de disputa e/ou conflitos, como ilustra o excerto abaixo:
Samuel: Sempre tive, eu tive amigos negros, amiguinhos da escola
negros, jogava bola com eles, convivia uma vida normal com eles. S que
ns, quando eu era garoto, sempre a gente colocava aquela questo, j
existia esse racismo.
Pesquisadora: E como era?
Samuel: Na medida em que est perdendo numa, como eu poderia dizer
pra voc, quando voc est numa briga, numa disputa, aquela coisa de
criana que voc comea a apelar. Eu me lembro que tinha um amigo
meu que chamava C., [...] e eu me lembro que ele era um negro, aquele
negro bem afro, era no, ainda, e ele ficava brincando, ele ficava
zoando com a gente e os amigos comeavam a fazer piadinha de negro, a
tentar menosprezar ele, sabe aquela coisa apelativa quando voc t
perdendo numa, numa, numa...
Pesquisadora: Numa disputa?
Samuel: Numa disputa, no papo, a o pessoal jogava aquilo, e aquilo era
sempre usado como um artifcio, como uma apelao, como uma coisa
assim pra menosprezar o colega que tava do lado l. Ele era geralmente,
quando no faziam piadinhas com ele, quando no faziam piadas,
qualquer coisa qualquer discusso, Ah! S podia ser negro, s podia
ser preto! S podia ser isso. Preto quando... Sabe n? (Samuel, branco)

Outra repercusso da condio socioeconmica dos docentes nos depoimentos foi a


construo de uma distino com base na classe social por meio do uso da expresso
branco pobre, termo utilizado para diferenciar os brancos beneficiados pelas hierarquias
socioeconmicas daqueles que, mesmo brancos, ocupavam lugares sociais muito prximos
de indivduos negros e de outros grupos subordinados. Samuel, novamente, foi aquele que
melhor sintetizou tal diferenciao:
Quando eu falo branco pobre por uma questo de classe, de classe
social, eu j vou sair com voc, j vou sair destacando dessa temtica de
etnia. Quando eu falo branco pobre, eu falo assim, a luta do negro no
uma luta s do negro, uma luta do negro, do branco pobre, do
nordestino, dos homossexuais, de todas aquelas pessoas que so
exploradas, espoliadas e massacradas pelo neoliberalismo [...] Existe o
branco pobre, aquele trabalhador, aquele cara que levanta s 5 da
manh e vai trabalhar, neto de italiano e vai trabalhar. Ele est junto
com o negro, esto os dois na mesma luta. Ento, quando eu pego esse
termo assim, eu falo muito mais da tomada de consc... Pra distinguir, pra

123

discernir uma diferena entre o branco. Porque se para o negro, se voc


fala isso na sala de aula19 pra criana, pra criana todo branco vai ser
inimigo, e no . [...] A questo da discriminao, ela existe em qualquer
seguimento, mas quando voc fala branco pobre uma questo de classe
social. Que a entra o conceito de classe, de voc distinguir isso a e
falar: Olha, o inimigo seu no todo o loirinho de olhos azuis, aquele
cara que pertence classe dominante, que filho de liberal etc.
(Samuel, branco)

A classe social foi tomada como um divisor da categoria branco, no apenas em


relao ao diferencial de poder entre brancos pobres e ricos, mas como fator que
aproximaria brancos pobres de outros grupos explorados e espoliados, dentre eles negros,
nordestinos e homossexuais. Ao destacar da temtica de etnia, palavra preferida por
Samuel para aludir s diferenas que trato por raa, o entrevistado pde agrupar diferentes
tipos de opresso criando uma categoria mais abrangente representada pela designao de
pobres e, mesmo apontando divises internas nesse grupo homossexuais, nordestinos,
negros , ao aglutin-lo em torno das condies socioeconmicas foi possvel fazer a
distino entre os inimigos brancos da classe dominante e pobres (amigos?).
Ser branco pobre, nessa interpretao, seria estar sujeito mesma opresso sofrida
por outros pobres. Apesar da heterogeneidade do grupo, a opresso teria resultados
semelhantes: acordar cedo, pegar nibus junto com negros trabalhadores e assim como
eles, lutar por melhores condies de vida.
A pobreza como aspecto relevante de diferenciao entre brancos foi mencionada
tambm por entrevistados negros. Sandra (negra), por exemplo, lembrando-se da
composio racial do bairro perifrico onde morava, destacou: Os negros eu acredito que
sim, historicamente foram empurrados [para a periferia], junto com toda a massa de
pobres brancos tambm.
Nesse mesmo sentido Vitria (branca) se lembrou que Paraispolis est lotado de
branco pauprrimo e de negro pauprrimo, isso no quer dizer que por causa da cor da
pele. Ela, assim como Samuel, encarou a heterogeneidade racial de reas pobres como
comprovao de que a questo racial seria pouco relevante para pensar a pobreza, j que h
negros e brancos vivendo em situao semelhante. Ambos concluram que seria possvel
pensar as desigualdades sociais destacando da temtica da etnia e ignorando a cor da pele,

19

O excerto traz tambm a dimenso do trabalho pedaggico com a temtica racial e demonstra a apreenso
de Samuel de que o debate sobre racismo possa ensejar animosidades entre alunos negros e brancos. Dessa
apreenso surge a necessidade de distinguir quem o inimigo; do contrrio, na interpretao do professor,
corre-se o risco de que a criana negra identifique todo loirinho de olhos azuis como tal.

124

ou seja, minimizando os efeitos da desigualdade racial na determinao de lugares


socioeconmicos favorveis para brancos, j que existe um grande nmero de brancos
pobres.
Esse movimento foi contrrio em se tratando da influncia da condio
socioeconmica na condio racial dos sujeitos. Se a raa, na interpretao desses
entrevistados, teve pouca ou nenhuma influncia nas divises de classe, o oposto a
condio socioeconmica influenciando a raa e as interaes raciais , foi citado por
negros e brancos. Nessas passagens a situao socioeconmica atuou de maneira
diferenciada para os grupos raciais aqui tratados. Brancos pobres no apenas seriam mais
prximos de negros, como estariam menos sujeitos influncia da ideologia racista, ao
contrrio de brancos ricos, que foram caracterizados como mais ativamente
discriminadores. J negros economicamente favorecidos se distanciariam dos significados
depreciativos relacionados sua pertena racial, situao dificultada para negros pobres.
Se a condio de ser branco foi associada opresso racial nas caracterizaes
generalizadas a respeito da brancura, ser branco pobre problematizava tal associao,
embora no a dilusse por completo. Samuel, por exemplo, reconhecendo a possibilidade
de a ideologia racista estar presente nas camadas populares, fez nova distino a respeito
das maneiras como ela se apresentava de formas diferentes dependendo do contexto e da
condio socioeconmica:
Ele [o branco pobre] discrimina, ele discrimina sim, mas eu acho que no
com tanta intensidade como o rico, ele, talvez, ele um racista cordial.
Voc fala assim: O branco pobre um racista cordial. Ele convive
com a famlia negra, ele pode at no aceitar o negro como parte dele,
mas eu acho que a questo do racismo muito menos intensificada do
que l em cima, ento muito mais fcil voc entrar numa loja de um
branco na periferia e fazer uma compra, do que voc ir l ao shopping
Morumbi ou na Faria Lima e ficar andando l. Ento eu acho que ele
aceita mais. A questo da discriminao, ela existe em qualquer
segmento, mas quando voc fala branco pobre uma questo de classe
social. (Samuel, branco)

Note-se que a fala de Samuel foi construa em terceira pessoa, o que sugere a
generalidade de sua reflexo. O termo racista cordial foi explicado pelo entrevistado tendo

125

como referncia a pesquisa realizada pelo Datafolha em 199520, citada em trecho anterior
de sua entrevista de modo a ilustrar seu ponto de vista. Fundamentando sua reflexo nessa
pesquisa, Samuel concluiu que a discriminao racial mudava de intensidade em funo da
condio socioeconmica. Para ele, ricos seriam mais racistas que pobres. A nfase na
intensidade do racismo reflete a crena de que a diferena entre a supremacia branca
verificada entre pessoas pertencentes a classes sociais diversas seria tanto quantitativa
quanto qualitativa, ou seja, as manifestaes racistas seriam fruto de uma maior ou menor
adeso dos indivduos pobres e ricos a essa ideologia, ao mesmo tempo em que o racismo
entre pobres foi qualificado como cordial.
A cordialidade, todavia, no foi tratada por Samuel como evidncia de ausncia da
ideologia racista nas camadas populares, mas foi considerada como uma forma peculiar de
expresso de tal ideologia tendo em vista as condies socioeconmicas de brancos pobres
ou ricos. Assim, na concepo do docente, o resultado da combinao de pobreza e
brancura seria a harmonizao das relaes raciais, mas no a ausncia de conflitos dessa
ordem, indicando consonncia entre a concepo de Samuel e as proposies de Sansone
(op. cit.) e Telles (op. cit.) destacadas acima.
Porm, a lgica da argumentao de que ser branco pobre equivaleria a ser racista
cordial esteve ausente de boa parte dos depoimentos de docentes negros, o que pode
indicar que independentemente das condies socioeconmicas do agente que praticou a
discriminao racial, ela foi experimentada como marcante por esses sujeitos.
Apenas Sandra lembrou que a frequncia a um restaurante que ela classificou como
destinado classe mdia paulistana foi responsvel pela primeira situao em que ela se
sentiu discriminada por conta de sua pertena racial:
Ento esses problemas que a gente trabalha aqui [no curso] que a gente
realmente tenta levar e evitar na sala de aula eu no me recordo desses
momentos. [...] Na adolescncia eu me lembro que o primeiro namorado
que eu tive na adolescncia ns fomos ao Terrao Itlia [...] L eu
percebi que s tnhamos eu e ele de negro, a sim, olhares... O garom
demorou muito para vir servir a gente [...] a percebi que tinha alguma
coisa errada, porque tinha muitos olhares para mim e para meu
namorado e demorou muito. At que ele se enfezou e chamou a ateno
20

A pesquisa publicada sob o ttulo Racismo Cordial foi realizada pelo Datafolha e seus principais
resultados podem ser sintetizados em dois dados: 89% dos mais de 5.000 entrevistados acreditavam na
existncia do racismo na sociedade brasileira, mas apenas 10% admitiam ser preconceituosos, o que reforou
a concluso de Florestan Fernandes de que o brasileiro tem preconceito de ter preconceito, tendncia
interpretada pelos realizadores da pesquisa como um indicativo de cordialidade: A imensa maioria dos
brasileiros demonstrou ter ou estar inclinada a ter atitudes preconceituosas em relao s pessoas negras, mas
quis minimiz-las. Uma demonstrao de cordialidade, para no ofender ainda mais aquele que se
discrimina (FOLHA, 1995, p. 12).

126

do garom, sem baixar o nvel, a rapidinho... Nesse momento eu percebi


alguma coisa estranha, hoje todos os lugares que frequento eu observo.
(Sandra, negra)

Sandra morava numa comunidade pobre em que os quatro cantos que voc olhava
caam negros, concentrao que foi lembrada como fator que minimizava os efeitos do
preconceito racial, sugerindo que, para ela, a identificao racial semelhante da maioria de
seus vizinhos, e no suas condies socioeconmicas, condicionava relaes raciais mais
harmnicas. Porm, seu bairro pode ser considerado uma zona de conforto racial em meio
a outros espaos sociais. Essa interpretao foi ratificada por ela em outras passagens de
seu depoimento, em que relatou outras vivncias de preconceito quando de seu casamento
inter-racial e de sua migrao para a regio Sul do pas, ocasio em que foi morar numa
cidade de maioria branca e concluiu que aquele povo tinha problemas em aceitar o negro,
do mesmo modo como no restaurante frequentado majoritariamente por brancos.
Os demais entrevistados negros no se referiram a seus bairros como zonas de
conforto, pelo contrrio, as relaes entre vizinhos foram lembradas como responsveis
por boa parte dos conflitos raciais. Mesmo os dois professores negros que se declararam
pertencentes classe mdia Cludio e Roberto citaram momentos que alternavam a
amenizao das relaes raciais em funo de suas condies econmicas e experincias
com a discriminao racial, como ser discutido adiante. A discriminao foi possibilitada
no apenas pela pertena ao grupo branco, mas, na construo de distines da condio
socioeconmica de brancos, a raa ocupou papel de destaque, resultando que brancos
pobres se distinguiam no apenas de brancos ricos, mas tambm tinham condies de vida
melhores que negros pobres.
As fronteiras condicionadas pela posio socioeconmica ensejaram construes
divergentes a respeito da brancura para negros e brancos. Se as primeiras associaes
discutidas neste captulo indicavam uma convergncia entre as opinies dos dez sujeitos da
pesquisa a respeito de uma idealizao branca, as indicaes de que ser branco pobre
significava ser tambm oprimido e ser racista cordial foram problematizadas pelos
entrevistados negros tendo em vista as experincias com a discriminao racial nos bairros
pobres onde a maioria deles cresceu. Nos depoimentos encontravam-se sugeridas
reelaboraes e influncias mtuas de fronteiras econmicas e raciais, mesmo em
contextos que os entrevistados avaliaram como pobres, sugerindo que a dicotomia
pobre/rico no foi suficiente para explicar as hierarquizaes verificadas entre negros e

127

brancos pobres. Dito de outro modo, ser branco em contextos de pobreza foi indicativo de
ter melhores condies de vida que vizinhos negros, o que no invalida as ideias
anteriormente descritas sobre fronteiras internas na condio de brancos em funo da
condio socioeconmica, mas indica a influncia da raa na definio do status de
brancos moradores de bairros pobres racialmente heterogneos.
Essas reelaboraes das noes de pertencimento de classe e pertencimento racial
indicam que a construo social da raa envolveria a transformao social de alguma
dimenso de ascendncia biolgica, tipicamente vinculada a uma marca fsica, em uma
hierarquia de status social (SANTOS, 2005, p. 25). Nesta pesquisa, a marca fsica pele
branca foi considerada pelos entrevistados como smbolo de status no apenas racial como
signo socioeconmico privilegiado. Nas reflexes que se seguem, procuro analisar como o
status social esteve relacionado brancura, com base em depoimentos que evidenciaram a
percepo de que pessoas que gozavam melhores condies socioeconmicas eram
categorizadas pelos sujeitos entrevistados como brancas.
Reelaborando fronteiras de classe e raa discriminao racial e os significados de
ser branco
Neste item exploro de maneira mais direta como os significados de ser branco
embasam aes de discriminao racial de indivduos cuja brancura influenciada pela
pobreza, argumentando que mesmo em se tratando de brancos pobres os significados
construdos em torno de sua pertena racial lhes asseguram a mobilizao da ideia de raa
em seu favor.
Todos os entrevistados se lembraram de episdios de discriminao e preconceito
racial em suas trajetrias. Nessas ocasies, docentes negros e brancos ocuparam duas
posies nos relatos: espectadores ou participantes. Esta ltima subdividia-se entre aqueles
que discriminavam e aqueles que eram alvos da discriminao. A condio de espectador
foi mais comum em se tratando de pessoas brancas. J a posio de alvo da discriminao
racial foi exclusivamente lembrada por sujeitos negros. A oposio binria negro
discriminado/branco discriminador esteve presente nas falas diretamente relacionadas
discriminao racial. A inverso dessa lgica expressa em frases do senso comum tais
como negro tambm racista no se verificou em nenhum depoimento, o que demonstra
que, em relao s desigualdades raciais, os entrevistados tinham ideias bem definidas a

128

respeito das hierarquias e das diferenas de poder entre negros e brancos e que ser branco
foi tambm relacionado prtica da discriminao.
A possibilidade de praticar a discriminao racial em diferentes contextos, mesmo
que essa prtica no fosse lembrada em detalhes, foi mencionada por Vitria (branca) ao
ser indagada a respeito de suas atitudes frente a situaes de discriminao:
Eu no me lembro assim de ter sido... Eu devo ter sido, no sou nenhuma
santa, mas eu no me lembro, no estou me lembrando mesmo, no estou
lembrando. (Vitria, branca)

J Samuel, ao contrrio, foi o nico entrevistado branco a se lembrar extensamente


de diversas ocasies nas quais reproduzia ideias preconceituosas a respeito de negros e
atribuiu a aprendizagem de tais ideias sociedade e famlia:
Eu no sei nem se voc viria a perguntar no caso agora, a questo de
etnia naquela poca, de raa, de negro, era uma coisa muito
preconceituosa. Eu fui criado... Eu percebia pelo discurso, pelo prprio
discurso da minha me... Hoje em dia talvez no, n? Pelos discursos dos
meus tios, dos parentes, da prpria rua em si, da sociedade, das crianas
que viviam com a gente.

Como possvel constatar, mesmo antes de a questo acerca de vivncia de


preconceito racial ser colocada em pauta, Samuel antecipou-se falando abertamente dos
discursos aos quais havia sido exposto na infncia e adolescncia, discursos que ele
absorvia sem entender e que vm sendo questionados por ele desde seu acesso ao ensino
superior.
Os docentes evidenciaram que os episdios descritos so atualmente interpretados
como casos de discriminao e preconceito racial, mas na poca em que os vivenciaram
eram situaes tomadas como naturais. Andr, descrevendo as diferenas de tratamento
dispensado a negros e brancos ilustrou essa tendncia: Mas tendo uma viso de hoje eu
posso falar que preconceito, era... Todo mundo aceitava aquilo, como o professor
outro dia na outra aula dizia, naturalizou.
Nesses episdios, como j afirmado, a posio de agente da discriminao racial foi
ocupado exclusivamente por pessoas brancas e os entrevistados negros, principalmente,
ofereceram uma diversidade de relatos a respeito disso:
[...] eu cresci percebendo que branco era igual a mim. Quem colocou
essa coisa que diz que eu sou diferente do branco foram os prprios
brancos, eu acho, no meu ponto de vista, que comea a te relegar para os
cantos, para os fundos, para as cozinhas, te inferiorizar, eles que me
fizeram, talvez ser... Viver na defensiva. Eu no vou dizer pra voc que
eu no tenho meus preconceitos, eu tenho, sou uma pessoa
preconceituosa tambm, mas assim, pra falar que eu j agi de forma

129

preconceituosa com um branco, no. Porque eu fico mais na defensiva,


sabia? (Carolina, negra)

V-se que mesmo reconhecendo ter certos preconceitos, Carolina salientou que
nenhum deles se reverteu em situao de discriminao em relao a pessoas brancas. Ela
tambm destacou um dos efeitos da experincia com o racismo: viver na defensiva, postura
que, no contexto de seu depoimento, denota sua constante apreenso diante do convvio
com pessoas brancas, apreenso baseada na associao entre a brancura e a opresso,
analisada anteriormente. A posio do branco na construo da inferioridade negra foi
apontada pela docente, para quem a construo da diferena racial e de lugares
predeterminados para negros os cantos e cozinhas foram produtos das aes de pessoas
brancas. A elaborao dessa imagem teve a ver com conflitos raciais experimentados pela
entrevistada. Uma das aes de brancos descritas remeteu diretamente construo da
cozinha como lugar reservado para negros:
Quando ele [tio branco] deu uma festa uma vez, uma mulher ficava me
pedindo muito as coisas e eu servia, porque era a minha casa, eu sabia
onde estavam as coisas. S que uma dessas vezes em que essa mulher
pediu alguma coisa, acho que eu demorei pra atender, no fiz, esqueci, e
ela veio falar comigo rispidamente como se eu fosse uma empregada, e
meu tio viu aquilo, brigou com a mulher, falou: Est pensando o qu,
que ela empregada? minha sobrinha, nem se ela fosse empregada era
pra tratar assim. No fim, a festa acabou e aquilo me chocou um pouco
[...] (Carolina, negra)

Na famlia de maioria branca, Carolina e o av eram os nicos reconhecidos como


negros, fato suficiente para que ela fosse percebida como empregada da casa e tratada de
maneira rspida por uma das convidadas da festa. Sua categorizao como negra resultou
na elaborao de fronteiras de condies socioeconmicas e status entre ela e os demais
convidados. A categorizao racial fazia com que Carolina no apenas fosse estranha
famlia como aos demais convidados, nessa interpretao s restava uma explicao para a
sua presena na festa: ela estava ali para servir.
Esse relato emergiu quando a entrevistada se lembrava que durante a infncia e a
adolescncia as pessoas que compunham seu crculo de convivncia eram brancas:
Tinha a diviso, tanto que tinha bairros com pessoal negro, com o
pessoal pobre. Eu tive a sorte de ter um av e uma av que trabalhavam
muito, a gente no morava no centro da cidade, mas morvamos num
bairro legal [...] meu convvio era com pessoas bem mais claras do que
eu, sempre teve isso. (Carolina, negra)

130

Destaque-se que a explicao para a ascenso social da famlia mestia remeteu ideia
de que trabalhar muito condicionaria a ocupao de espaos sociais privilegiados, neste caso,
o acesso a bairros habitados por pessoas de condies sociais melhores cujos moradores seriam
mais claros.. A categoria pobre, a que Carolina declarou pertencer, coincidia com a raa,

indicando que numa mesma comunidade classificada como pobre havia distines
socioeconmicas que se entrecruzavam com a pertena racial, resultando em bairros
vizinhos ocupados de maneira quase exclusiva por pessoas brancas ou negras, dependendo
do seu poder aquisitivo.
Outros docentes se lembraram de que a paisagem de seus bairros era homognea
em termos raciais, sendo possvel encontrar divises semelhantes s relatadas por Carolina:
Pesquisadora: Como era a convivncia com pessoas diferentes [...]?
Andr: Quando eu cheguei aqui em So Paulo em 88 [...] eu morava na
Duque de Caxias, que era avenida principal, ento a maioria das
pessoas l, poderia dizer assim, eram as pessoas que tinham uma
condio melhor e tinha um bairro abaixo que chamava Rua dos
Barreiros onde morava a periferia, vamos dizer assim, o lado mais
perifrico, mais pobre. E l tava concentrado os mais negros, a sim
tinha uma questo muita sria mesmo, porque ns l de cima, ns
ficvamos com medo, nosso pai falava: Voc no vai pra Rua dos
Barreiros porque l s tem maconheiro, no vai. Mas meu pai nunca
falou No vai l porque tem negro, entendeu? Ele falava s no vai
l porque tem maconheiro, s isso. (Andr, ambguo)

A concentrao de negros supostamente drogados numa das ruas prximas casa


de Andr era fonte de preocupaes para seu pai, preocupaes que em outro trecho da
entrevista o docente classificou como infundadas, com base na constatao de que muitos
meninos brancos moradores da Rua Duque de Caxias faziam uso de drogas, enquanto
muitos meninos negros que viviam na rua estigmatizada no o faziam. Andr frisou que a
justificativa apresentada por seu pai para impedir sua circulao na Rua dos Barreiros
referia-se ao medo do consumo de drogas e no pertena racial dos moradores, porm, ao
se lembrar das limitaes ao convvio com pessoas diferentes, como indicava a pergunta
dirigida a ele na entrevista, as primeiras caractersticas rememoradas foram a condio
socioeconmica e a raa daqueles que moravam em reas cujo acesso era proibido para ele
e seus irmos.
Sara e Samuel ofereceram outros exemplos de distines raciais dentro da categoria
pobre, alm de ilustrarem a coincidncia de tais distines na ocupao de reas num
mesmo bairro:

131

Depois eu fui perceber que meus amigos mais pobres eram os meus
amigos pretos e que eu morava numa casa e os proprietrios eram meus
amigos brancos. (Sara, ambgua)
Que todas as famlias negras, todos os negros que tinha moravam em
casa de aluguel, de preferncia em cortios [...], todas as pessoas que
moravam na rua de aluguel eram negras, e os brancos tinham casa
prpria. No que os brancos fossem aburguesados nada, mas que tinha
uma condio. (Samuel, branco)

Esses trechos, j citados para exemplificar a associao entre brancura e


propriedade, demonstram tambm que apenas a condio socioeconmica ou a raa,
consideradas isoladamente, no foram suficientes para explicar as diferenas percebidas
num mesmo bairro.
As mnimas distines expressas nesses depoimentos revelam que, nesta pesquisa,
considerar a condio socioeconmica como responsvel pela harmonizao das relaes
entre negros e brancos, ignorando processos de elaborao de fronteiras internas na
categoria pobre, seria desconsiderar o modo como os prprios indivduos construram a
percepo de tais condies tendo a raa como referncia. Em outros termos, nos
depoimentos aqui tratados, brancos pobres no s tinham a brancura a seu favor, mas
tambm eram economicamente privilegiados quando compararam suas situaes quelas
vividas por vizinhos que eles reconheciam como negros. Disso decorre que a harmonizao
das interaes raciais em conseqncia das condies socioeconmicas, como sugerido por
Samuel, foi lembrada apenas por negros que se definiram classe mdia no contexto da infncia
e juventude, indicando que, em se tratando dos docentes entrevistados, imbricaes entre
condies econmicas e raa foram fatores de amenizao do racismo apenas quando
favoreciam os negros, como ser discutido no captulo seguinte. Fato que pode ter contribudo
para que nos relatos sobre discriminao racial elaborados pelos sujeitos da pesquisa no
estivessem presentes apenas os brancos filhos de liberais, mas sim brancos pobres cuja posio
lhes permitia mobilizar ideias de raa e pobreza para caracterizar vizinhos negros:
Era sempre assim, eu via o negro, a questo do negro, era sempre aquela
famlia pobre, discriminada, ou morava na favela. [...] Na minha casa,
essa questo do negro era sempre aquela coisa, o negro era aquele ser
estranho, aquela pessoa que voc tem sempre que ficar de olho nele, ou
ele tem [usa tempo verbal no presente] aquele esteretipo de bandido, de
marginal, sempre aquela famlia de negro que mora na rua, era a
famlia mais pobre, mais pobre, mais discriminada, isso dentro de casa.
(Samuel, branco)

132

Fronteiras econmicas e raciais, em quase todos os depoimentos, no apenas se


sobrepuseram, mas se influenciaram e se reforaram mutuamente, corroborando as
concluses de Piza de que as fronteiras entre brancos e negros so sempre elaboradas e
contraditrias e h, em qualquer classe, um contexto de ideologia e da prtica da
supremacia branca (PIZA, 2002, p. 42). Considerando as entrevistas discutidas,
acrescentaria que, na elaborao de tais fronteiras, a classe mencionada por Piza no
apenas ocupa papel fundamental, mas ela prpria condicionada pela raa, j que numa
mesma classe social so criadas novas distines que fazem coincidir pertena racial e
condies socioeconmicas consideradas favorveis, em se tratando de brancos, e
desfavorveis, em se tratando de negros.
A reelaborao de fronteiras de classe e raa tambm remete construo dos
significados de ser branco, num duplo processo de diferenciao: o primeiro, mais evidente
nas comparaes entre brancos de elite e brancos pobres, sugere uma distino interna no
que se considera ser branco. Essa distino seria responsvel por diferenas entre o
racismo expresso por brancos pobres e ricos, implicando que ser branco pobre ser racista
cordial; o segundo se relaciona construo de fronteiras entre brancos pobres e negros
pobres, evidenciando como a condio socioeconmica favorecida e a brancura foram
contrapostas negritude e pobreza.
Ambas as fronteiras internas e externas da brancura problematizam a relao
desta com o poder. Comparados elite, brancos pobres estariam na mesma condio de
outros grupos nordestinos, negros e homossexuais , mas comparados a negros pobres,
brancos pobres estariam em condies de mobilizar a raa e a suposta superioridade
relacionada raa branca instituindo relaes de poder favorveis para si mesmos.
Tendo em vista que a classificao racial no Brasil depende de fatores que
extrapolam as caractersticas fsicas, duas dvidas emergem das anlises realizadas: a
categorizao como negro de pessoas que, entre pobres, viveriam em condies ainda
menos favorveis se comparadas s vividas por vizinhos brancos, teria relao com as
significaes que atrelam negritude e pobreza? Em oposio, as associaes entre brancura
e propriedade e entre brancura e melhores condies socioeconmicas, tal como
explicitado anteriormente, seriam responsveis pela percepo de que, entre pobres,
aqueles com melhores condies socioeconmicas seriam brancos? Perguntas que podem
ser sintetizadas numa nica indagao: se o dinheiro embranquece, a pobreza faz o oposto?

133

Buscando problematizar essas indagaes, no captulo seguinte avano as anlises a


respeito das fronteiras internas na condio de brancos, uma vez que raa, gnero e
condio socioeconmica no foram os nicos fatores mencionados pelos docentes como
aspectos relevantes de diferenciao entre brancos e que outras caractersticas sociais
foram apontadas como significativas nesse sentido.

134

5. Aproximao e distanciamento dos significados de ser branco


Ao deslocar a nfase de anlise dos sujeitos brancos para os significados de ser
branco da brancura como caracterstica aparente para a brancura como um valor , foi
possvel perceber dois movimentos recorrentes nas falas de pessoas que se classificaram
racialmente de maneiras diferentes. O primeiro deles consistia na crena de que algumas
pessoas fenotipicamente brancas se afastariam da brancura em consequncia de no
apresentarem condies de vida condizentes com os valores atribudos a ela. O segundo
movimento se baseava na ideia de que os significados de ser branco poderiam ser
mobilizados por pessoas negras em situaes e contextos variados atravs do
branqueamento.
No levantamento bibliogrfico que realizei em estudos empricos brasileiros,
encontrei poucas referncias sobre a dificuldade de pessoas brancas para acessarem os
valores associados sua pertena racial, ou s maneiras como outras posies sociais
ocupadas por elas interferem na definio de seu status racial. O mais comum so estudos
que se debruaram sobre o processo de branqueamento e o ilustraram ricamente. Exceo a
esse quadro foi brevemente apresentada por Freyre (2006 [1936]) em trabalho terico, que
contrapondo o processo de ascenso sociorracial do mulato situao de brancos pobres,
destacou:
[...] encontram-se brancos no Brasil brancos, quase brancos e at loiros
que desceram de classe, em vez de conservarem a origem; e so hoje
os brancosos, ou os amarelos, os come-sapo-com-banana, to
desdenhados pela gente de classe inferior, de cor mais carregada que a
deles. Como a maioria dos negros, dos mulatos e dos caboclos mais
escuros, eles moram em mucambos: em casas todas de palha ou cobertas
de palha como as da frica; comem com os dedos em cuias maneira
dos ndios e dos negros, andam descalos (FREYRE, 2006 [1936], p.
802, grifos meus).

Esse excerto, no contexto do qual foi retirado, presta-se comprovao por parte do
autor de que em nosso pas seria possvel passar de uma classe a outra, de uma raa a outra
e de uma regio geogrfica desvalorizada a uma valorizada, por meio do esforo pessoal
ou da falta dele, possibilidade que no se verificaria em nenhuma outra parte do mundo e
conferiria peculiaridade a nossas relaes sociais pela ausncia de linhas de raa e/ou de
restries baseadas na raa. Nesse trecho, pobreza e costumes associados a ela so
apontados como caractersticas que promoveriam a decadncia de classe para brancos.
Note-se que o autor no se refere a um processo de decadncia racial, que seria o

135

movimento esperado em contraposio ascenso do mulato para branco, tese central de


Sobrados e Mucambos (GUIMARES, 2000b).
Os brancos citados por Freyre continuaram a ser percebidos como brancos, mas
foram adjetivados pejorativamente de modo a salientar a incoerncia entre sua cor e suas
condies socioeconmicas, prximas s condies vividas por negros e mestios mais
escuros.
Embora essas ideias de Freyre se referissem a contexto scio-histrico distinto e se
prestassem comprovao da imagem j superada do Brasil como uma democracia racial,
baseei-me parcialmente nelas para elaborar a hiptese de que significados de ser negro e
branco poderiam ser mobilizados por indivduos de diferentes pertenas raciais quando em
conjunto com outras posies sociais privilegiadas ou subordinadas vividas pelos
sujeitos.
Todavia, ao contrrio do que props o autor, considerei em minha reflexo que o
trnsito desses significados no seria evidncia de relaes raciais democrticas, mas
reforaria hierarquias baseadas na raa, uma vez que os significados de ser branco e negro
so no apenas opostos, mas hierarquizados, j que o acesso aos primeiros , em geral,
encarado como um processo de ascenso sociorracial e a mobilizao de significados de
ser negro seria responsvel pelo oposto.
Desse modo, analisei os depoimentos procura de incoerncias entre corpo, mais
especificamente a cor autoatribuda, e os significados raciais descritos e analisados no
captulo anterior, procurando compreender como pessoas que se descreveram como
brancas se afastaram de tais significados, chegando at mesmo a modificarem sua
classificao racial em funo desse distanciamento. E o movimento contrrio: quando
negros cultivaram comportamentos atribudos aos brancos.
Argumento nas reflexes posteriores que processos de branqueamento e
enegrecimento no se completam nem do ponto de vista dos sujeitos, nem da perspectiva
das pessoas com as quais eles tiveram contato, mas podem ser apontados como
contextuais, ou seja, ser branqueado ou afastar-se da brancura, mesmo sendo
fenotipicamente branco, condio situacional construda com base na percepo de
fatores que conjugam aparncia, condies socioeconmicas e comportamentais
socialmente valorizadas ou desvalorizadas.

136

5.1 Menos brancos? Posies subordinadas e o acesso aos significados de ser branco
Nas entrevistas de pessoas que declararam terem sido reconhecidas como brancas
em alguns contextos, e que oscilaram em sua classificao racial, emergiram memrias
associadas a outras posies subordinadas ocupadas por elas que se referiam origem
regional, doenas e caractersticas fsicas estigmatizadas. o caso de Sara, que declarou
que viver em condies socioeconmicas muito prximas s de colegas negros, ter uma
aparncia ambgua e um comprometimento fsico a falta de um dente foram
caractersticas importantes para que ela se classificasse como negra e se solidarizasse com
as dificuldades enfrentadas por colegas que pertenciam a esse grupo racial, mesmo sendo
socialmente reconhecida como branca ou morena:
Eu acho que durante a adolescncia eu tambm fui motivo de piada,
porque eu no tinha um dente. Voc imagina uma adolescente banguela?
uma coisa muito difcil de voc lidar com isso. Ento essa questo da
discriminao sempre foi uma coisa que me marcou muito
individualmente e coletivamente. Individualmente por causa da, menos
da minha negritude, muito menos, eu acho que poderia ter ficado do
lado dos brancos tranquilamente. At por que essa histria de eu sou
mais extica do que negra, sempre me viram assim. [...] Eu no fiquei
por conta dessas outras caractersticas que eu tinha, de origem, de ter
uma condio de vida muito difcil mesmo, ento e, portanto, eu sempre
transitei nos lugares onde as pessoas tinham essa mesma condio e
tinha uma maioria negra, eles eram os meus amigos e depois porque
fisicamente eu tinha um comprometimento, eu no tinha um dente. Eu me
tornei muito sensvel a essas coisas. (Sara, ambgua)

A docente apontou caractersticas socialmente desvalorizadas como fatores que a


distanciaram da classificao racial como branca, classificao que ela poderia ter
escolhido, mas que fora recusada tendo em vista marcadores fsicos e sociais que a
tornavam sensvel discriminao. Entre esses marcadores, a aparncia ambgua, produto
da miscigenao, foi apenas um dos elementos acionados; outras caractersticas tomadas
como comprometedoras a pobreza, a falta de um dente, residir na periferia a afastavam
de condies que ela acreditava serem relevantes para caracterizar-se branca.
Mrcio

(branco)

Andr

(ambguo)

tambm

citaram

suas

condies

socioeconmicas adversas, a mestiagem e as experincias com o preconceito como


determinantes para seus posicionamentos frente prpria pertena racial. Para Mrcio, a
doena estigmatizante do pai portador de hansenase e a pertena racial de parentes
prximos o av e a me do entrevistado eram negros foram fontes de desconforto
diante dos conflitos raciais observados. Segundo ele: Eu no gostava das coisas que
aconteciam, quando maltratavam algum por questo da cor eu sentia como se estivessem

137

maltratando minha me ou meu av. Alm dos conflitos relacionados raa dos parentes
prximos, Mrcio tambm relembrou situaes nas quais era alvo de xingamentos,
principalmente no contexto escolar, indicando que no apenas sua origem mestia
suscitava incmodos diante da discriminao racial, mas que sua posio em relao aos
amigos da escola no lhe permitiu associar sua brancura maior possibilidade de
aceitao:
Lembro que as meninas xingavam muito de veado. A escola fervilhava
em termos de xingamentos, era para todos os lados. Eu era um dos alvos,
eu ignorava, fazia de conta que no era comigo.

Do mesmo modo, Andr relatou episdios nos quais foi discriminado devido a sua
origem regional:
[...] na comunidade tem muito negro, a maioria descendente de
nordestinos, eu sou nordestino. Quando ns chegamos aqui tinha um
menino chamado Osvaldo, a famlia dele toda negra com muitos baianos
tambm, e tinha um pouco de preconceito mesmo. Eu sofri preconceito
pelo fato de ser baiano, como eu acho que nunca tive um enfrentamento,
superei assim com bola pra frente, eu aprendi que isso nunca me marcou
negativamente. Hoje as pessoas que agem dessa maneira comigo eu
enfrento, mas nesse momento eu...

As oscilaes na condio financeira vividas por Andr, assim como no caso de


Sara, fizeram com que, j em So Paulo, ele fosse morar na periferia numa comunidade
com muitos negros e nordestinos, grupos que tinham em comum marcas que os tornavam
mais suscetveis discriminao. Alm disso, Sara e Andr se lembraram de que a pobreza
impedia seu acesso propriedade, uma caracterstica associada brancura, como indicado
em item anterior. Se ser branco significava possuir boas condies financeiras, ser
respeitado em sua individualidade, ser considerado bonito e inteligente, as condies de
vida de Sara e Andr no se ajustavam a sua aparncia fsica e origem regional.
Interessante salientar que entre os trs professores que relataram experincias de
subordinao diferentes da racial, Sara e Andr classificaram-se como negros, ele em
momentos pontuais de sua fala e ela ao longo de toda a entrevista, indicando que outras
posies sociais, alm da mestiagem, tambm foram relevantes na definio de seu
pertencimento racial. Tendo em vista a ideia de brancura como possibilidade de aceitao
social, fica a indagao: as caractersticas desvalorizadas desses docentes os afastavam da
aceitao e, consequentemente, da condio de brancos?
Em contrapartida, aqueles autodeclarados brancos que no fizeram aluso a
momentos em que fossem discriminados em razo de fatores como os acima descritos,

138

caso de Vitria e Samuel, foram os nicos a lembrar os privilgios do reconhecimento


social de sua brancura, mencionando no apenas uma brancura descorporificada,
caracterstica de terceiros, mas falando a respeito de suas experincias vantajosas como
brancos, como j discutido anteriormente:
Eu no vou falar que eu no tenho vantagens, eu tive muitas, muitas de
ser branca, eu tive assim... Eu pude dar aula nas melhores escolas de
So Paulo. Eu tive assim, lgico como branca, eu tive todas as portas
abertas, mesmo que fosse uma portinhola que eu tivesse que ficar de
quatro, mas a porta estava aberta para mim. E eu tenho certeza que
essas mesmas portas pra algum que fosse negro, do mesmo jeito esse
negro precisaria ter o triplo ou o qudruplo do que eu tive. (Vitria,
branca)
Eu via que eu era mais aceito que os outros. Isso no vou dizer pra voc
que no , n?[...] Ento, eu sempre via a questo do branco, de ser
branco, eu sempre via como uma questo de aceitao, eu sempre era
mais aceito. Qualquer coisa que acontecia, a culpa era do menino negro,
a culpa era disso a. Eu via que numa sociedade eu tinha uma aceitao.
Igual o outro, n? a sociedade, a idealizao da sociedade que voc
tinha, era de uma sociedade branca, que ainda hoje, n? Se hoje
assim voc imagine na poca. (Samuel, branco)

Nesses trechos, ser branco significou ser aceito e ter acesso a vantagens. As
vantagens citadas por Vitria diziam respeito ocupao de cargos de professora em
escolas particulares, vagas majoritariamente ocupadas por pessoas brancas. J para Samuel
a aceitao social fora citada como a principal consequncia de seu reconhecimento social
como branco.
Essas passagens foram seguidas de comparaes com as condies vividas por
pessoas negras. Vitria salientou que se fosse negra teria de apresentar trs ou quatro vezes
mais qualificaes para ocupar a mesma vaga de emprego. Samuel exemplificou as
limitaes de trnsito impostas a seus colegas negros, sempre parados pela polcia ou os
primeiros a serem interpelados em casos suspeitos, limitaes que ele no experimentava
em virtude de sua pertena racial. Essas comparaes indicam que, para esses docentes, a
percepo do prprio conforto ou vantagem esteve vinculada percepo do desconforto
ou desvantagens vividas por negros.
Andr discorreu sobre o mesmo tema, porm nunca o relacionou a suas prprias
experincias. Perguntado sobre o que significou para ele ser reconhecido socialmente
como branco, disse:
Na verdade eu tenho at dificuldade de aceitar essa possibilidade de voc
um grupo, eu sou outro. Mas, para um menino da sala, ele ser branco,
ele significa, por exemplo, as pessoas vo aceitar ele mais, e o negro,

139

isso a eu consigo observar, ele, de alguma forma, ele acaba aceitando


um lugar que ele no deveria aceitar pra ele. (Andr, ambguo)

Andr atribuiu a outros o significado de ser branco aos alunos distanciando-se


deles. Ele alegou dificuldades em classificar as pessoas racialmente e atribuiu pouca
relevncia ao seu reconhecimento social como branco, o que pode ser compreendido
tendo por base a negao de sua brancura, como descrito em captulo anterior, bem como
o contexto em que tal declarao foi elaborada, j que a frase denota o esforo por
demonstrar que no via a pesquisadora como parte de um grupo diferenciado eu tenho
at dificuldade de aceitar essa possibilidade de voc um grupo, eu sou outro. Porm, o
docente admitiu que para seus alunos a brancura fosse um privilgio, vivido no mesmo
sentido daquele apontado por Samuel e Vitria: brancura como sinnimo de aceitao.
Fica a dvida se, e em que ocasies, o reconhecimento social de Andr como
branco lhe conferiu vantagem semelhante, j que a interferncia de sua origem regional
pode ser tomada como contextual, bem como as demais subordinaes relatadas por
brancos. A pertena a um grupo estigmatizado os nordestinos s passou a fazer
sentido para Andr a partir da migrao para So Paulo. A doena socialmente
desvalorizada e a raa dos familiares de Mrcio puderam ser omitidas em contextos nos
quais no era conveniente mencion-las. Sara resolveu o problema que marcou sua
adolescncia a falta de um dente quando teve oportunidade financeira para isso.
Mesmo a pobreza vivida por Sara e Andr, descrita como marcante, no foi
experimentada antes da migrao para So Paulo e no se verifica atualmente.
Se considerarmos a cor como varivel dependente de outras caractersticas sociais,
tal como prope Piza e Rosemberg (2002), assim como a classificao racial contextual
no Brasil, possvel aventar a hiptese de que as variaes de classificao racial
verificadas nos depoimentos de Andr e Sara, nos diferentes espaos sociais e geogrficos
que ocuparam, ora os aproximavam da brancura ora os afastavam dela. No sugiro,
contudo, que esses sucessivos distanciamentos e aproximaes da classificao como
branco, negro ou moreno foram escolhas individuais, mas classificaes (e por que no
dizer identidades?) assumidas em situaes em que ambos experimentaram o preconceito
e a pobreza ou em que acessaram condies socioeconmicas favorveis.
Essa maleabilidade classificatria, no entanto, no esteve disponvel para pessoas
com tonalidade de pele mais escura, como discutido no captulo trs. Carolina,

140

percebendo as diferenas entre as subordinaes baseadas na classe social e na


regionalidade e aquelas relacionadas ao racismo, concluiu:
diferente para o branco ser discriminado uma ou outra vez, aquilo vai
ser... Mas quando voc tem a sua vida inteira de discriminao, de
preconceito, de ser colocada no ltimo lugar, ser passada pra trs, ai!
(Carolina, negra)

O desabafo de Carolina pode ser compreendido diante da diversidade de relatos de


discriminao racial presente em seu depoimento. Nesses relatos, independentemente de
outras posies ocupadas pela entrevistada baiana, filha, professora, esposa, estudante
etc. , sua condio racial foi sempre lembrada; da todas essas posies serem
mencionadas tendo a pertena racial como referncia: ela era uma negra baiana,
professora negra, nica filha negra entre irmos reconhecidos socialmente como brancos,
aluna negra numa escola majoritariamente branca, definies que no partiram apenas de
sua autoidentificao, mas do tratamento dispensado a ela nessas diferentes instituies e
espaos sociais.
Quanto aos ambguos, indicaram a existncia de fronteiras internas na brancura que
poderiam dificultar o acesso a alguns dos significados e vantagens a ela atrelados. Essas
fronteiras indicam interseces entre raa e outras posies sociais para alm do trinmio
classe-raa-gnero: nos casos aqui tratados, a origem regional, doenas e caractersticas
fsicas desvalorizadas.
Se esses traos distanciam fenotipicamente brancos dos significados atribudos
brancura, supostamente problematizando sua classificao racial como brancos, o contrrio
tambm seria possvel: fenotipicamente negros se afastariam de sua pertena racial ao
distanciarem-se dos significados de ser negro, notadamente aqueles imersos na ideologia
racista. Esses negros, sujeitos ao ideal de branqueamento na opinio dos entrevistados,
ocupariam, ainda que de maneira precria, lugares sociais considerados peculiares aos
brancos, demonstrando que as construes racializadas no s opem negros e brancos,
mas que, mantidas as hierarquias, tornam possvel o cultivo de valores associados ao grupo
racial branco por parte de negros. Esses negros branqueados teriam no branco uma imagem
ou um valor a ser seguido, deixariam de:
[...] viver a sua vida para viver num espelho, uma imagem, pensando que
aquela imagem mais bonita, melhor do que a sua, viver numa eterna
priso. a imagem de uma pessoa branca, a imagem do europeu, dos
gringos, como se fala. (Carolina, negra)

141

Interessa-me aqui analisar quais seriam as caractersticas desse reflexo: quando um


negro se olha no espelho e v a imagem de uma pessoa branca, que imagem essa? Que
elementos se associam a ela? Que significados de ser branco seriam mobilizados por
negros branqueados? Como se ver nas consideraes posteriores, apesar de os
significados de ser branco estarem alm do corpo propriamente dito, verificando-se,
principalmente, em caractersticas de comportamento, existiriam sujeitos legtimos para
mobilizar tais significados e a avaliao de quais seriam esses sujeitos estaria embasada em
sua aparncia fsica. Nesse sentido, o corpo seria um elemento central para determinar no
s quem negro e quem branco, como quem pode ou no acessar os significados de ser
branco sem ensejar crticas e avaliaes acerca da adequao entre sujeito, corpo e
significados raciais.

5.2 Quase brancos? posies privilegiadas e o acesso aos significados de ser branco
Os depoimentos dos dez sujeitos desta pesquisa traziam consideraes a respeito
do processo de branqueamento21, processo que pode ser interpretado em trs sentidos
diferentes: branqueamento gentico, proposto a partir de polticas de carter eugnico em
fins do sculo XIX e incio do sculo XX, no Brasil; o branqueamento social ou
econmico, condicionado pela ascenso social e o acesso a servios e espaos
majoritariamente, quando no exclusivamente, frequentados por brancos, ou disponveis a
eles; e o branqueamento esttico, marcado pela manipulao do corpo e do cabelo crespo
para aproximar-se do ideal branco de beleza (DOMINGUES, 2002).
As consideraes a respeito do branqueamento por meio da miscigenao foram
realizadas no captulo trs, mais especificamente nas anlises sobre o papel da mestiagem
na classificao racial dos sujeitos desta pesquisa. Neste item procuro analisar as falas
relacionadas ao branqueamento socioeconmico e esttico. Este ltimo se materializa nas
tentativas de manipulao do corpo negro para uma suposta adequao ao padro branco
de beleza, indicando uma estratgia de aproximao de uma das dimenses da brancura
analisada no terceiro captulo: brancura localizada no corpo, mais especificamente no
fentipo, estratgia facilmente caracterizada pelos docentes, j que sua existncia seria
verificvel por meio da observao direta de corpos negros. Porm, este foi um

21

Conceito aprofundado no Captulo I.

142

procedimento pouco comentado pelos entrevistados de modo geral, independentemente de


sua pertena racial.
As tentativas de branqueamento esttico foram descritas em tom de censura e
lembradas de forma mais detalhada por mulheres negras cujas prprias experincias
serviram de base s crticas formuladas, como ilustram os trechos abaixo:
Ento, eu acho que eu aceitei essa imposio [de alisar o cabelo] pra no
sofrer tanto talvez. (Sandra, negra)
Quando fizesse 18 anos queria ver parar de mexer no meu nariz, porque
minha me tinha mania, quando eu chorava, eu levantava assim o nariz,
ela dizia seu nariz vai ficar chato, vai ficar mais chato ainda, o nariz
que o boi pisou, no faa isso com o seu nariz. [...] E eu tinha pavor de
alisar cabelo. Primeiro comeou com aquela chapinha que colocava no
fogo [...] ai, aquilo puxava! Tinha horror daquela chapinha. Geralmente
quando voc faz aquela chapinha fica bonito o cabelo balanava, depois
entrava no rio, entrava no mar molhava aquele negcio, ressecava
aquele troo, ruim pra caramba. (Carolina, negra)

O alisamento dos cabelos foi encarado por Sandra como uma imposio,
possivelmente condicionada pela existncia de um padro branco de beleza unanimemente
citado pelos entrevistados.
Essa mesma imposio foi atribuda por Carolina aos seus familiares, parte deles
categorizados como brancos, e sinalizava que a idealizao do cabelo liso como norma ou
condio para a beleza feminina suscitava os momentos de alisamento dos quais a docente
declarou sentir pavor e horror. No apenas o cabelo crespo, mas tambm o nariz chato
eram alvos de controle por parte da me de Carolina, que acreditava que determinadas
formas de tocar o nariz o tornariam mais caracteristicamente negro. A docente avaliou a
imposio familiar para que alisasse seus cabelos no apenas como indicativa de aceitao
do padro de beleza branco, mas como tentativa de minimizar o contato com situaes de
preconceito e discriminao racial, indicando que, na educao de crianas e adolescentes
negros, a mudana de seus corpos para a adequao a um modelo de esttica branca
poderia estar relacionada estratgia de proteo familiar contra sofrimentos ensejados
pelo contato com o racismo:
Acho que isso da acontece muito com criana, com adolescente, voc
percebe que os pais j comeam a fazer com que as crianas mudem, no
criem sua prpria personalidade. Como eu, p, por que minha me
alisava tanto meu cabelo, minhas tias? Porque no queriam que eu
sofresse o que o negro sofre: discriminao. Sofre preconceito.

143

A fala de Carolina sugere que o branqueamento esttico se configuraria em


possibilidade de acessar uma das caractersticas associadas condio de ser branco
projetadas para alm do corpo: no ser alvo de preconceito. Se, como mencionado por
Andr (ambguo), ser branco confortvel, porque ele est numa situao confortvel,
ningum preconceituoso com ele22, crianas e adolescentes negros submetidos a
processos de aproximao de suas caractersticas fsicas brancura estariam menos
sujeitos ao sofrimento causados pela discriminao e preconceito.
Todavia, h que se salientar a ineficcia da estratgia acima mencionada tendo em
vista a quantidade de relatos de situaes de discriminao racial vividas por Carolina
durante a infncia e juventude e que se encontram discutidos ao longo deste texto.
No apenas o corpo, mas determinadas condutas e posturas relacionadas brancura
seriam mobilizadas por negros branqueados. Novamente Carolina, avaliando esse processo
como sendo uma imitao, destacou que, ao se branquearem, negros se espelhariam na
Imagem de uma pessoa branca, a imagem do europeu, dos gringos, como
se fala l, que aquele nariz afinado, cabelinho bem liso penteado, so
as roupas muito discretas, porque baiano, negro, gosta de muita coisa
colorida, gosta do brinco, gosta da pulseira, gosta dos balangands e,
no, tem uns que se retraem em tudo isso e quer copiar a imagem do
branco e voc sente que a pessoa meio reprimida, fica naquelas...

Embora se refira a negros branqueados, a citao de Carolina apresenta descries


de caractersticas que seriam peculiares ao branco europeu e que transcendem a dimenso
corporal do branco, ao fazer aluso preferncia desse grupo racial por roupas discretas,
predileo que tambm se verificaria por parte de negros ciosos de sua insero na
brancura.
Num movimento semelhante, outros entrevistados se referiram de forma mais
explcita ao branqueamento socioeconmico. Este foi descrito de maneira ambgua
dependendo da classificao racial do falante. Brancos formularam suas crticas de maneira
mais direta que negros e estes, por sua vez, problematizaram o branqueamento
socioeconmico tendo em vista suas prprias experincias de ascenso social. Os
professores definiram o branqueamento nos seguintes termos:
Embranquecido socialmente aquele negro que... So os negros que
estudam na escola particular, mas s tm amigos brancos, assim: Eu
no tenho problemas com negros, mas eu no tenho nenhum amigo
negro, s tenho amigos brancos. (Vitria, branca)
22

Note-se que a generalizao expressa nessa fala no correspondeu s experincias descritas por docentes
autoclassificados brancos em momentos particulares ou em todo o processo de pesquisa.

144

Eu estou numa comunidade negra e na comunidade negra no me


reconhecem porque eu no sou uma expectativa dos negros, eu sou uma
expectativa de uma famlia branca de classe mdia [...] Voc veja, eu
falei como africano? Falei como um afrodescendente? Eu falei como um
europeu. (Cludio, professor negro, que concluiu duas graduaes, duas
especializaes e um mestrado em Educao)
Quando eu falo da questo do embranquecimento, de uma sociedade
assim, voc no ter uma tomada de conscincia daquilo que voc . [...]
Se voc pegar um exemplo, um negro no Brasil, quando ele sobe na vida,
ele sai desse processo, dessa tomada de conscincia, ento ele fica mais
do lado do branco do que do prprio negro. No vou dizer que ele
precisa curtir jazz, ir ao candombl, precisa sambar, pra falar que
negro, mas ele passa... Essa tomada de conscincia que ns temos aqui
[no curso] ele no tem: pra ele no tem racismo. Ento o seguinte, a
partir do momento em que eu estiver no mesmo patamar que o branco eu
no me preocupo mais com o negro. [...] Ento, o processo de
embranquecimento ele se d na economia, se d na cultura, nas novelas,
voc v na ideia da televiso em si, da mdia. (Samuel, branco)

Nesses trechos foram citados diferentes fatores que desencadeariam o processo de


branqueamento: a ascenso socioeconmica, que afastaria negros de outras pessoas de seu
grupo racial e do combate ao racismo; o acesso escolarizao, que seria responsvel por
uma europeizao de comportamentos e modos de expresso; a adeso a um modo
tipicamente branco de vida, que excluiria comportamentos e elementos culturais
relacionados negritude. O processo de branqueamento socioeconmico foi mencionado
pelos prprios entrevistados negros em diversos momentos e, por vezes, funcionou como
possibilidade de defesa frente discriminao racial presenciada em diferentes contextos,
como ilustra o trecho abaixo, referente vida escolar de Cludio:
A grande maioria dos meus colegas da primeira quarta srie j no
estava mais no ginsio. Ficaram na quarta srie, paravam, eram
expulsos, n? E tinha uma relao interessante, que quando a gente ia
pra diretoria, que eu aprontava, quando ia pra diretoria, a relao era
que meus pais eram presentes na escola, ento geralmente alguma
punio, suspenso, era em menor grau pra mim, mas para os meus
companheiros muitas vezes motivava at a desistir de estudar.
[Pesquisadora: Que tipo de punies?] Suspenso, a humilhao dentro
da sala de aula... Coisa que hoje a gente no v. [risos] Era humilhao
em torno de eles serem negros, terem uma condio social menor. E eu
no, eu era negro, mas eu tinha sempre tnis novo, roupa nova, meus
pais apareciam nas festas, reunio de APM [Associao de Pais e
Mestres]. Ento era assim, eu era uma classe mdia e eu no sabia.
(Cludio, negro)

Na frase eu era negro, mas eu tinha... A conjuno adversativa mas estabelece


uma relao de oposio entre a pertena racial estigmatizada e a posse de objetos

145

valorizados no contexto escolar frequentado pelo docente. Sua condio social pareceu
compensar sua negritude. Mas tambm sugere a excepcionalidade do fato de um aluno
negro possuir tnis e roupas novas. Ser exceo regra, mesmo que essa regra estivesse
conformada por esteretipos ou preconceitos, foi apontado por Cludio como maior
probabilidade de distanciar-se dos castigos e humilhaes aos quais estavam sujeitas outras
crianas negras de condio social menor, situaes que algumas vezes culminavam em
evaso escolar.
No entanto, ainda que tenha recebido tratamento diferenciado daquele dispensado a
outros colegas negros, a pertena racial de Cludio no deixou de ser mencionada. Ele era
um negro diferente dos demais, mas continuava a pertencer a esse grupo racial, da que
fosse preciso compensar tal posio por meio de elementos que podiam ser acessados tendo em
vista sua situao econmica privilegiada.

Cludio se lembrou de vrios episdios de preconceito racial, vividos tanto na


comunidade quanto no ambiente familiar, indicando que a suposta amenizao de sua
condio racial propiciada pelo status socioeconmico nem sempre foi alcanada. Se o
ditado popular o dinheiro embranquece sugere o acesso brancura por meio da ascenso
econmica, o relato de Cludio mesmo professor que se declarou culturalmente branco,
segundo ele, em virtude de sua maneira europeizada de falar revelou que o acesso a uma
cultura considerada no apenas branca, mas europeia, no equivaleu a ser tratado como
branco. Contrariando essa interpretao, Carolina salientou que
Ser branco deve ser muito bom, viver no meio de brancos deve ser
tambm muito bom. Mas, hoje em dia, eu tenho conscincia que no
assim tambm, no nosso pas as coisas no so assim. Porque se voc for
negro e tiver dinheiro voc vai ser tratado como um branco, logo vo te
clarear, voc no vai ser to negro assim, comea a ficar branquinho,
Ah, voc clarinho e comea aquela coisa de ir clareando, de
branqueamento.

Na opinio da entrevistada, viver em meio a brancos e ser tratado como igual seria
uma conseqncia da condio socioeconmica favorvel. Negros com maior poder
aquisitivo seriam tratados como brancos, de onde se subentende que esse tratamento seria
melhor do que aquele dispensado a negros em geral. No entanto, estudos que levaram em
conta a opinio de entrevistados negros que ascenderam socialmente demonstram
justamente o contrrio: a percepo do racismo torna-se mais arguta medida que se
ocupam espaos sociais privilegiados (FIGUEIREDO, 2004).

146

Para Cludio, que considerou sua trajetria educacional e financeira como


ascendente, o fato de ocupar espaos tradicionalmente acessveis a brancos transformou-se
em fonte de desconfortos:
[...] eu percebi que eu era um negro culturalmente branco e que eu no
conseguia resgatar o negro em mim, nem dentro da minha famlia,
porque a minha famlia toda miscigenada queria ser branca e a minha
famlia negra queria ser branca, ningum da minha famlia branca
queria ser negro, e voc v hoje muitas pessoas brancas querendo
assumir uma identidade negra, uma maneira de falar... Na minha poca
no tinha nada disso e eu comecei a perceber que eu no estava onde eu
poderia estar. Eu no tenho nada que defender dos brancos, ento por
mais que eu estude, por mais que me especialize eu no tenho espao na
comunidade branca. [...] Eu estou na comunidade negra e na
comunidade negra no me reconhecem, porque eu no sou uma
expectativa dos negros, eu sou uma expectativa de uma famlia branca de
classe mdia. Se eu fosse branco, outra conotao, se eu fosse negro e
no tivesse nada disso, acho que a minha famlia ia ter uma outra
relao comigo, porque o tempo todo eu fui, sem querer, sem querer sair
da questo de ser negro, eu fui me tornando branco, sem querer, me
tornando branco, porque no havia necessidade.

A extensa fala de Cludio carrega em si as contradies da associao de


determinados comportamentos raa, branca ou negra. Em primeiro plano encontra-se a
ideia de que estudar, falar como europeu e se especializar so aes relacionadas
brancura, j que ao efetiv-las o entrevistado ocuparia um espao onde no deveria estar
em razo de sua pertena racial. Por outro lado, mesmo estando em vias de concluir
pesquisa de mestrado sobre a implementao da Lei 10639/2003 e de ter participado de
vrios cursos, debates e palestras acerca da questo racial, Cludio se acreditava distante
das expectativas de sua comunidade, expectativas no explicitadas por ele.
A posse de elementos associados brancura, neste caso, diplomas de nvel superior
e de ps-graduao, conferiu a Cludio a ocupao de um no-lugar, um espao vazio entre
ser negro e ser branco, no podendo ser membro nem de um grupo nem de outro, uma vez
que ele seria culturalmente branco, mas fenotipicamente negro. A incoerncia entre o
corpo e os significados sociais por ele mobilizados condicionaria a ocupao desse nolugar.
Sem espao na comunidade branca e sem reconhecimento na comunidade negra
restou a Cludio buscar elementos socialmente convencionados como negros
positivamente significados, como o engajamento em movimentos antirracistas, a busca por
valores considerados africanos e o resgate da ancestralidade africana, de modo a resgatar o
negro que ele acreditava ter perdido sem querer.

147

Esse mesmo desconforto foi expresso por outros docentes negros que haviam
experimentado uma trajetria escolar ascendente em relao famlia de origem. Roberto,
graduado em Filosofia e mestre na mesma rea por universidade pblica, avaliou a
dificuldade de ocupar espaos socialmente percebidos como brancos:
[...] em So Paulo a coisa muda de figura, voc est numa cultura
hegemnica europeia em que os espaos so realmente bem delimitados,
e vocs... Dificultam a sua entrada em determinados espaos, se voc
no conquista de forma bem dura, se voc no batalha de forma bem
dura, essa dificuldade pode ser impeditiva. E s vezes desconcertante,
voc est no meio de... Que voc percebe que voc chama ateno, um
diferencial ali, causa espanto, s vezes desconcertante isso. E tem uma
outra coisa na questo de So Paulo. So Paulo os negros se manifestam
mais assim em guetos, a manifestao mais em guetos, o pessoal do
rap, das galerias e sei l o qu. Ento se voc tem uma... Se voc no
gosta muito de rap, se voc no muito ligado a samba, se no milita na
poltica racial, eu no sei, voc fica meio sem lugar. (Roberto, negro)

Roberto, cuja famlia era percebida como rica na pequena cidade em que viveu na
infncia, iniciou sua entrevista dizendo que a questo do racismo no aparecia, at porque
se no quisesse andar com negros na Bahia ia ter problemas. E porque morava tambm
num local onde muita gente com poder aquisitivo maior morava... Indicando que o maior
poder aquisitivo e a concentrao de negros no bairro eram fatores que diminuram a
incidncia do racismo.
Porm, ao mudar-se para So Paulo, o docente experimentou o preconceito racial
de maneira mais explcita. Exposto a uma cultura hegemnica europeia e sem a
participao em atividades que, de acordo com sua interpretao, aglutinariam negros
paulistanos samba, rap, militncia racial o entrevistado tambm acreditava ficar meio
sem lugar, no participando integralmente de nenhuma comunidade.
Note-se que ao falar a respeito dos paulistas e suas atitudes discriminatrias,
Roberto incluiu-me nesse grupo por meio do uso do pronome vocs, evidenciando que
nossa relao no se construa apenas a partir de hierarquias de gnero, raa e
escolarizao, mas que naquele contexto minha origem regional foi encarada como
potencialmente opressora. As menes ao incmodo causado por sua presena em
determinados espaos majoritariamente brancos de So Paulo foram contrastantes com
suas experincias na Bahia, onde nasceu e cresceu, regio em que era mais comum ver
negros ocupando todos os espaos, mesmo que fosse em nmero reduzido. J em So
Paulo, apontou a existncia de um apartheid a separar negros e brancos.

148

Carolina tambm destacou que a associao entre brancura e determinados


comportamentos e caractersticas condicionava questionamentos quanto legitimidade de
negros ocuparem certos espaos e possurem determinados saberes, conceituados como
brancos:
Ento ou voc cai pra um campo que no de... Que a sociedade no
denomina como espao de negro ou Onde voc aprendeu, como voc
aprendeu?. Por exemplo, se voc vai fazer uma pesquisa cientfica, se
voc vai falar de um determinado assunto, principalmente na rea
cientfica, na rea mdica, a vo te perguntar: Mas por que voc tem
esse conhecimento? Quem te ensinou? Sabe? Fica te cobrando como se
voc no tivesse o direito de saber sobre um determinado assunto, de
saber fazer determinadas coisas porque so coisas de branco, sabe?
estranho. (Carolina, negra)

Ao fazer aluso a um no-lugar ou ocupao de um lugar reservado para brancos,


esses entrevistados de certo modo contrariaram a tese do branqueamento, j que no
indicaram receber tratamento semelhante quele dispensado a brancos no terem espao
na comunidade branca justamente porque continuam a apresentar no corpo as marcas
que permitiam sua categorizao como negros. Quadro semelhante a esse foi encontrado
por Figueiredo (op. cit.), que ao entrevistar empresrios negros destacou:
Nas minhas pesquisas, vrios entrevistados mencionaram que so olhados
com curiosidade e espanto quando participam de atividades sociais
relacionadas classe mdia, e com desconfiana quando querem adquirir
ou desfrutar dos bens sociais e simblicos associados s pessoas de poder
aquisitivo mais elevado (2004, p.1).

Nas consideraes da autora sobre os motivos que dariam origem curiosidade e


desconfiana frente a negros que ela classificou como de classe mdia, esta salientou
aspectos relacionados baixa representatividade de negros em atividades mais
prestigiadas, s construes sociais da inferioridade econmica e simblica negra e
existncia de um imaginrio que constri uma incompatibilidade entre a categoria negro e
o desfrute de bens associados modernidade como principais responsveis pela percepo
do negro como estando fora do lugar (ibidem, p.2).
A essas concluses poderiam acrescentar-se as ideias de que o alto poder aquisitivo
pensado no apenas segundo critrios econmicos como tambm raciais e que a noo de
classe mdia, citada por Figueiredo, seria construda tambm com base em concepes a
respeito da brancura, da que o negro fora de lugar, aquele que ascendeu socialmente,
teria ocupado o lugar que o branco considera exclusivamente dele (BENTO, 2002a, p.
53).

149

Desse modo, os bens sociais e simblicos associados ao maior poder aquisitivo


(FIGUEIREDO, op. cit.) seriam aqueles igualmente associados brancura. Entre esses
bens, a escolarizao se apresentou como indicativo mais proeminente de branqueamento
se comparada ao poder aquisitivo. A alta escolarizao seria peculiar aos brancos e o
acesso desses docentes negros ps-graduao teria sido responsvel pela ocupao de
uma posio social que parecia no lhes ser legtima ocupar. Carolina formulou reflexo
semelhante, mas salientou que a percepo de que negros no teriam o direito de saber
sobre um determinado assunto ou fazer determinadas coisas se devia ao estranhamento de
terceiros cujas perguntas demonstrariam a crena de que alguns comportamentos e
caractersticas seriam coisa de branco.
Se graduar-se e especializar-se so indicativos de uma europeizao, como
propunha Freyre em Sobrados e Mucambos, a lgica que considera o diploma de nvel
superior uma insgnia de branco (FREYRE, 2006 [1936], p. 511) permanece vlida na
perspectiva de alguns entrevistados.

Mesmo no caso de Cludio, que se dedicava a

pesquisas sobre a questo racial numa perspectiva negra, o acesso a nveis elevados de
escolarizao foi tomado como comprovao de que ele tornou-se branco. Cabe destacar
que o grupo selecionado para as entrevistas professores de ensino bsico teve mais
acesso a bens culturais do que bens materiais, o que pode t-los levado a enfatizar
especialmente este aspecto.
Os trechos relacionados ao acesso aos significados de ser branco por parte de
negros e ao decesso desses mesmos significados por parte de pessoas reconhecidas
socialmente como brancas em alguns contextos sugerem que a troca de significados raciais
ora analisada no se efetiva de maneira simtrica, mas est envolta em relaes de poder
que, em primeira instncia, hierarquizam a condio de ser branco e ser negro. Assimetria
que se evidencia na avaliao de Cludio de que sua famlia toda miscigenada queria ser
branca e a minha famlia negra queria ser branca, ningum da minha famlia branca
queria ser negro.
Tendo em vista as anlises realizadas em captulos anteriores, o no querer ser
negro acompanhado do querer ser branco pode ser compreendido mediante a positividade
atrelada condio de ser branco e negatividade atribuda negritude. No entanto,
querer ser branco no foi suficiente para o acesso brancura. Diferentemente dos docentes
de aparncia ambgua, que dependendo de sua proximidade ou distanciamento dos
significados de ser branco puderam negociar sua classificao racial, docentes negros cuja

150

aparncia no possibilitou ambiguidades em sua categorizao se referiram a uma brancura


simblica, mais cultural que fenotpica. Conquanto o branqueamento esttico sinalizasse
tentativas de apresentar uma brancura no corpo, a escolarizao e as habilidades dela
decorrentes erudio, inteligncia, eloqncia configuraram-se de maneira mais
proeminente como os significados de ser branco mobilizados neste grupo, indicando que se
o corpo no correspondia aos significados de ser branco, sujeitos se consideraram e foram
considerados simbolicamente brancos.
Para os docentes que oscilaram sua classificao racial, aqueles cuja aparncia
poderia condicionar sua autopercepo como brancos, o corpo no adquiriu relevncia
central, e eles destacaram que outros elementos foram fundamentais na assuno de sua
raa. Tendncia que se exemplifica na frase de Sara: Eu podia ter ficado do lado dos
brancos, eu no fiquei por conta dessas outras caractersticas que eu tinha... Como visto,
essas caractersticas se referiam principalmente s condies socioeconmicas da
entrevistada.
Assim, a mobilizao dos significados de ser branco por parte de negros disse
respeito tanto dimenso da brancura no corpo fosse este pensado internamente, por
meio da mestiagem, ou externamente, por meio da modificao de sinais fenotpicos
como cabelo, cor da pele e nariz quanto segunda dimenso, relacionada idealizao
branca, por meio do cultivo de valores associados brancura. J as dificuldades encaradas
por docentes de classificao racial mais ambgua para a mobilizao dos significados de
ser branco concentraram-se principalmente na segunda dimenso. O carter contextual
dessas trocas de significados, marcado pelas oscilaes de classificao racial de sujeitos
considerados brancos em algumas situaes e pela ilegitimidade de negros para
mobilizarem os significados de ser branco, pareceu estar em conformidade com a definio
do status racial com base em critrios que no se resumiram ascendncia e ao fentipo;
ser quase branco (fala de Roberto) ou menos branco dependeu da coinfluncia da
aparncia e de caractersticas socioeconmicas e escolares.
Se a brancura apresenta um patamar idealizado caracterizado por uma srie de
atributos positivos, at mesmo pessoas de aparncia branca teriam de esforar-se para
ingressar e permanecer nela, no apenas por meio do corpo, mas do acesso a bens e cultivo
de comportamentos a ela associados. Isto , parece que s vezes nem mesmo brancos
conseguem s-lo completamente, o que remete s discusses realizadas em captulo
anterior sobre as fronteiras internas da brancura. Estas seriam construdas no apenas em

151

funo do poder aquisitivo e do gnero, mas de outras caractersticas socialmente


valorizadas ou no, indicando, por exemplo, que ser branco em So Paulo e acessar os
valores e privilgios atrelados a essa posio social estaria relacionado suposta
superioridade atribuda origem regional paulista, o que no significa que nordestinos
aparentemente brancos sejam negros ou tratados como tal, mas que sua brancura
problematizada pela origem regional estigmatizada, revelando a existncia de fronteiras
entre brancos paulistas e brancos nordestinos em que os primeiros tm maior acesso aos
privilgios e aos significados de ser branco, j discutidos.
Levando em considerao que a possibilidade de acesso ou decesso aos
significados de ser branco dependente do contexto em que a mobilizao desses
significados se efetiva, procuro no ltimo captulo analisar como discursos e interaes
estabelecidas na escola possibilitam aos sujeitos negros ou brancos mobilizarem os
significados de ser branco.

152

6. Mobilizando os significados de ser branco na escola


As anlises realizadas at aqui fomentam a curiosidade a respeito de como os
significados de ser branco so construdos e mobilizados por brancos e negros em
determinado contexto, como se fazem presentes nas interaes estabelecidas numa dada
instituio em que se elaboram discursos, de forma mais ou menos explcita, sobre ser
branco. Considerando-se os depoimentos tratados, a construo desses significados teve
como principais fontes discursivas a famlia, a escola, a mdia e a vizinhana. Entre essas
fontes, a escola apareceu como lcus privilegiado de narrativas e prticas sociais que
propiciaram a valorizao dos significados de ser branco, permitindo sua mobilizao por
parte de alunos e professores.
A relevncia do contexto escolar nas memrias relativas ao branco pode ser
atribuda ao perfil dos entrevistados, j que todos eles eram professores da educao bsica
e haviam participado de discusses sobre a relevncia da raa na escolarizao dos
sujeitos, bem como estavam particularmente envolvidos em projetos educacionais que
visavam superao do racismo em suas prticas pedaggicas. Alm disso, dois dos trs
blocos de tpicos presentes no roteiro de entrevista que embasou a coleta dos depoimentos
estavam centrados nas memrias escolares dos docentes e em sua atuao como
professores.
Partindo das caractersticas apresentadas pelos docentes como peculiares ao
ambiente escolar, pude indagar: quando, como e em que situaes a condio de ser branco
era discursivamente construda nessa instituio? Quais as caractersticas desse discurso?
A anlise foi centrada nos modos como a brancura se apresentou na experincia escolar
dos sujeitos por meio das relaes estabelecidas, dos contedos ministrados e/ou dos
materiais didticos disponveis. Para responder ainda que de maneira introdutria a essas
questes foram destacadas dos depoimentos as passagens relativas s memrias escolares
que remetiam s experincias que os dez sujeitos desta pesquisa viveram na condio de
alunos da educao bsica, para discutir o que significava para eles ser branco na escola.
Cabe ressaltar que alm de informaes sobre a trajetria escolar dos professores,
as entrevistas traziam tpicos a respeito do exerccio da profisso docente.

As

consideraes a respeito desses tpicos tambm propiciariam a construo de reflexes


sobre os sentidos de ser professor branco que, embora sejam de grande relevncia para
pensar outras possibilidades de insero de brancos na instituio escolar, no sero

153

tratadas nas descries que se seguem, por questes de tempo e flego no contexto da
escrita desta dissertao. Mesmo assim, a possibilidade de pensar os significados de ser
branco no ambiente escolar a partir de outro ponto de vista, que no o de aluno,
indicativa de que as consideraes aqui realizadas no apreendem a totalidade desses
significados nem mesmo em se tratando das memrias dos participantes desta pesquisa,
sendo possvel pensar outras formas de mobilizar tais significados numa mesma
instituio.
Para compor este captulo foram selecionados os excertos das entrevistas que
mencionavam brancos na escola, sendo que a reflexo foi organizada em torno de trs
eixos correlatos cuja anlise se ancora nas perguntas acima citadas o que se fala sobre o
branco na escola? Quando, como e por quem esse branco falado? No primeiro item
discuto a presena do branco nos contedos ministrados e nos materiais didticos
utilizados; no segundo, apresento os relatos sobre momentos nos quais a brancura foi
colocada em destaque nas apresentaes e eventos escolares; no terceiro, cito as passagens
relativas interao entre brancos e negros na escola, interaes marcadas pela assimetria
e pelo privilgio concedido a brancos nos dois eixos anteriores.
6.1 Ser branco, ser heri o branco nos contedos e materiais escolares
Uma narrativa construda no masculino e numa perspectiva branca resume as
caractersticas dadas aos contedos escolares pelos entrevistados. Estes revelaram uma
monopolizao da visibilidade por parte dos brancos, expressa na concluso de Laura de
que os brancos apareciam o tempo todo, todo tempo eles apareciam. Essa visibilidade
estava presente nas diferentes disciplinas e nos materiais didticos utilizados, sendo
diversificada somente nas discusses histricas a respeito da colonizao. Em tais
discusses, negros e ndios eram expostos na condio de escravo e nativo,
respectivamente, como se a histria desses povos tivesse incio com a expanso colonial
europeia:
Se for verificar como o negro aparece, at hoje, como escravo.
sempre com essa marca. (Mrcio, branco)
Histria da frica nem pensar, nunca tive. Eu lembro que as aulas que
eu tive de Histria era sempre discutindo colonizao, no Ensino
Fundamental sempre foi mais ndio, colonizao. (Andr, ambguo)

Em comparao, brancos no somente apareciam o tempo todo, como sua apario


se dava em contextos de sucesso, eles eram os representantes legtimos da humanidade nas

154

diferentes figuras de livros e murais. Fato que se coaduna ao que pesquisas realizadas no
contexto escolar vm reiterando no que se refere ao silncio sobre negros e grupos
minoritrios nas prticas e materiais pedaggicos (LOPES, 1997; GONALVES, 1985;
CAVALEIRO, 2000).
Essa representatividade estava expressa nas lembranas escolares marcadas pela
presena macia de figuras brancas cunhadas como heris nacionais. Nesse caso, o uso do
masculino genrico; excetuando-se a Princesa Isabel, que era tratada como uma deusa,
nas palavras de uma das professoras de Samuel, todos os principais personagens histricos
presentes nos depoimentos eram homens brancos.
Ela [a professora] falava com uma coisa, como se a princesa Isabel fosse
uma deusa. Dizia aquilo como se fosse a herona dos negros. Do Zumbi
nunca ouvi falar. Era aquela histria, daqueles velhos heris brancos da
elite. (Samuel, branco)
Eu no me lembro de nenhum momento em que a questo do negro fosse
tratada. Por exemplo, na aula do Ensino Mdio do curso de literatura
falava-se de Castro Alves, a professora falava que ele era O deus dos
escravos, ela nem falava poeta dos escravos, era o deus dos
escravos. (Andr, ambguo)

Esses deuses brancos ultrapassavam a figura do colonizador portugus, eram


tratados nos debates para alm da colonizao. Brancos estavam nos discursos religiosos,
na literatura, na poltica, nas aulas de Histria, permitindo pouca, ou nenhuma,
identificao por parte dos negros: a gente no conseguia se enxergar. Acho que a gente
no participou daquela guerra [Segunda Guerra Mundial] no, sabe?... Acho que no
tinha negro naquela guerra, e os exemplos de tudo, de todas as, assim, de todas as... Eram
brancos (Laura).
Entre os materiais pedaggicos que possibilitavam a construo do branco como o
exemplo de tudo, o livro didtico foi apontando como o principal. Segundo Vitria, As
figuras do livro eram brancas. Laura lembrou-se que alguns de seus livros traziam fotos
impressas e nessas imagens a ausncia de mulheres e de grupos raciais diversificados era
flagrante:
Nem mesmo Pel, nada, nada. Em nenhum momento nenhuma mulher.
Sempre homens brancos, sempre homens brancos [...] E eram s aqueles
personagens que apareciam nos livros mesmo. Essa coisa de Pedro
lvares Cabral, Pero Vaz de Caminha, sabe, era mais essa coisa, voltado
para esses homens: Ernesto Geisel, Joo Batista de Figueiredo... Porque
eu lembro que tinha a foto dos caras, mas na verdade eu no lembro, eu
no consigo me lembrar de nenhum outro personagem que eles deram

155

um enfoque, um destaque, a no ser aqueles do livro didtico mesmo,


no saa disso, no saa do livro, era uma coisa muito...(Laura)

O depoimento acima destaca que nas narrativas construdas por meio de fotos e
textos no havia espao para mulheres e homens comuns, fossem brancos ou negros. As
imagens veiculadas estavam atreladas a determinado tipo de masculinidade branca que,
como bem lembrou Samuel, era representante da elite. Embora a conotao de elite no
tenha sido explicitada pelo entrevistado, as passagens relativas aos heris de nossa histria
lembrados pelos docentes fizeram aluso a, pelo menos, trs dimenses de poder: o poder
poltico, o financeiro e o militar, que, em muitos casos, como no caso dos ex-presidentes,
estavam interseccionados.
Na lista de personagens histricas nem todos os brancos estavam visveis,
implicando formas especficas de ser branco nos livros didticos e aulas que foram
referidas com certo distanciamento, mesmo por parte dos docentes autoclassificados como
brancos. Da a referncia de Samuel a essas personagens como os heris da elite e no
como os seus heris.
Todavia, mesmo com esse distanciamento, o fato de que estes personagens e no
outros tenham marcado a memria escolar dos sujeitos demonstra a influncia exercida
pelos discursos que forjaram essas figuras como representativas de nossa Histria. Nenhum
dos entrevistados mencionou heris populares, mesmo aqueles construdos miticamente,
como Tiradentes. As lembranas estavam centradas nesses modelos de ser branco, para os
quais a brancura estava relacionada ao poder. A esses brancos poderosos se atribua a
construo de nossa histria, uma histria que, nas palavras de Samuel, chegava a se
confundir com a biografia dos heris: a Histria era toda a biografia desses grandes
homens [Pesquisadora Grandes homens brancos...] Brancos, todos brancos. Ser
composto por brancos justificaria a visibilidade desse grupo nas fotos e figuras dos livros,
contrastando imensamente com a representao conferida s mulheres e a pessoas de
outros grupos raciais.
Alm dos brancos presentes nas aulas de Histria, Andr mencionou grandes nomes
da Literatura tais como Castro Alves, Lima Barreto e Machado de Assis. Este ltimo era
imaginado por ele como branco. Interessante perceber a associao entre o grande
reconhecimento literrio e a brancura: mesmo que no houvesse fotos para corroborar a
raa atribuda ao escritor, o fato de Machado de Assis estar em posio de destaque nas

156

discusses escolares, como visto, lugar ocupado por brancos, pareceu ser suficiente para
que Andr o classificasse como pertencente ao grupo racial branco:
Mas, por exemplo, Lima Barreto, nunca trataram [Pesquisadora: Nunca
trataram ou voc no sabia que ele era negro?] Eu no sabia e Lima
Barreto eu fui conhecer j na faculdade. Machado de Assis eu achava
que ele era branco. (Andr, ambguo)

A visibilidade de brancos, mesmo que esses brancos no apresentassem no corpo


a brancura, como no caso de Machado de Assis, foi interpretada por Vitria como
resultado de uma histria contada a partir de uma perspectiva nica, perspectiva que
dificultava a problematizao de crenas relacionadas no s ao conhecimento escolar,
como tambm a elementos do discurso religioso23:
Como que a gente vai explicar para as crianas que quem se apossou
da leitura e da escrita foi o branco que contou a histria do jeito que ele
quis? [...] Realmente muito mais interessante o branco falar que ele
nasceu primeiro, que os negros so descendentes de Caim e sei l o qu,
mas que tal contar a verdade? (Vitria, branca)

Na passagem acima, alm de indicar o que se fala sobre a origem do homem e a


explicao bblica sobre a cor negra , Vitria identificou o emissor da mensagem,
atribuindo tal discurso ao grupo racial branco. Neste mesmo sentido, Samuel salientou que
a Histria aprendida por ele em sua escolarizao no s era escrita numa perspectiva
masculina e branca a histria daqueles velhos heris , como era, segundo o
entrevistado, falada por brancos. Ele disse que durante as aulas nunca havia negros falando
sobre acontecimentos histricos, mesmo aqueles diretamente relacionados aos prprios
negros:
[...] quando eles falavam do 13 de maio, o 13 de maio era encenado, era
aquela coisa que todo mundo comemorava. E parece que tinha mais
branco falando naquilo do que o prprio negro, voc no via o negro
falar do 13 de maio, era a professora branca que falava. (Samuel,
branco)

Saliente-se que apenas trs dos entrevistados lembraram-se do contato com


professores negros ao longo de sua escolarizao bsica, o que explica a concluso de
Samuel de que os episdios histricos eram narrados por brancos. O fato de o 13 de maio
ser falado pela professora branca pareceu condicionar o carter artificial de sua fala,
23

Note-se que nesse excerto, ao contrrio dos demais, a entrevistada se posiciona como professora. Outro
ponto a destacar a citao de Caim e no do mito bblico de C para fazer referncia explicao catlica
para a origem da cor negra: no fica claro se Vitria confunde os dois personagens bblicos.

157

artificialidade que se evidencia na percepo de que o 13 de maio era encenado e que se


tratava de uma data comemorativa, mais do que uma oportunidade para analisar
criticamente o processo de abolio da escravatura.
A anlise dos depoimentos permitiu entrever uma crtica educao escolar de
modo geral e ao ensino de Histria em particular: aquilo a que, tradicionalmente,
chamamos de Histria do Brasil , na verdade, a histria de um grupo especfico de
pessoas homens brancos de condio socioeconmica privilegiada. Crtica em si que no
representa grande novidade s que j vm sendo realizadas pelos movimentos negros
(SOUZA, 2005) e feministas (ROSEMBERG, 2009) e que possivelmente foi elaborada
tambm com base nos debates realizados no curso de formao em que os entrevistados
foram selecionados. Porm, algumas falas chamaram ateno para aspecto pouco tratado
nas investigaes acadmicas sobre relaes raciais e educao at agora: as maneiras
como brancos so representados em livros didticos e outros materiais. A maioria das
discusses que vm sendo realizadas a respeito dos livros didticos centra-se na subrepresentao de negros e outros grupos raciais, ou no racismo imbricado nas ilustraes e
textos (PINTO, 1987; SILVA, 1995 e 2004) e pouca, ou nenhuma, ateno tem sido
dispensada para pensar que branco esse construdo pelos materiais pedaggicos da
educao bsica.
No caso dos depoimentos analisados, ser branco nos materiais didticos
apresentava significados que iam alm da percepo da brancura, relacionados ao
herosmo, ao talento, ao poder em suas diferentes dimenses e, principalmente,
visibilidade. A independncia relativa desses significados diante do corpo daqueles que os
mobilizam de alguma forma tornou possvel classificar como brancos figuras cujo
comportamento e aptides remetiam a esses significados, mesmo que sua aparncia fosse
desconhecida, a exemplo de Machado de Assis, citado por Andr. Mrcio, ao se referir ao
mesmo autor, lembrou-se de que as ilustraes de seus livros escolares o representavam
por meio do retrato de um branco: E mesmo os heris nacionais so todos branqueados.
Machado de Assis aparecia branco nos livros, citao que demonstra que o entrevistado
estava atento ao esforo de alguns autores e ilustradores por fazer coincidir o corpo aos
significados de ser branco, neste caso o corpo negro ao talento literrio.
No apenas os materiais didticos, mas as descries de eventos e comemoraes
evidenciaram a possibilidade de construo de outros significados de ser branco, alm de
ratificar aqueles presentes nos livros e narrativas escolares j descritos.

158

6.2 Os eventos espaos de brancura


Se os livros e as narrativas histricas privilegiavam a imagem de pessoas brancas,
estas tambm ocupavam lugar de relevo nas memrias dos eventos realizados em festas e
datas comemorativas das escolas frequentadas pelos entrevistados, tendncia j apontada
por pesquisas que se debruaram sobre a questo racial no cotidiano escolar (LOPES,
1997; MEYER, 2006). Fato significativo foi que essas lembranas foram exclusivamente
citadas por negros, nenhum dos sujeitos brancos fez referncia a tais acontecimentos,
comuns no cotidiano da maioria das escolas, principalmente aquelas que se dedicam ao
pblico infantil, o que revela que mesmo tendo participado de discusses a respeito de
educao antirracista, os docentes autoclassificados brancos no tinham percepo da
excluso de alunos negros dos eventos e apresentaes durante seu processo de
escolarizao, ou que essa percepo no foi considerada relevante a ponto de ser
mencionada em suas memrias escolares.
Por isso, a discusso sobre os eventos escolares tomou por base exclusivamente os
depoimentos dos docentes negros, numa apropriao da proposta analtica de bell hooks
(1999) de que possvel discutir a condio de ser branco a partir de sua construo no
imaginrio de pessoas negras.
Nas memrias escolares dos sujeitos negros, a escolha de alunas e alunos brancos
para representarem os demais nas apresentaes e desfiles ou para ocupar posies de
destaque em relao ao restante do grupo escolar era unnime. Tais episdios foram
descritos como marcantes na trajetria escolar de negros e geralmente emergiram como
resposta s perguntas: Na sua poca de estudante, voc se lembra de presenciar situaes
de discriminao e preconceito de qualquer tipo? Descreva-as. Qual foi a atitude dos
professores envolvidos? Voc participou de alguma situao desse tipo? As respostas
demonstraram no s o envolvimento direto dos entrevistados nessas situaes na condio
de alvos da discriminao, como a percepo de que essa discriminao estava relacionada
ao tratamento diferenciado dispensado a alunos e alunas que os docentes classificavam
como brancos. So especificamente as citaes a respeito do ltimo aspecto os espaos
que ocupavam os brancos nas situaes de discriminao que interessam a esta anlise.
Embora essas referncias s sejam compreensveis mediante o depoimento de como
os negros se sentiram em tais momentos, o que remete a tema j bastante discutido na
literatura disponvel sobre racismo e educao, nesta reflexo esforo-me para descrever os
espaos ocupados por alunos e professores brancos nas situaes em que a escola era por

159

eles representada. Porm, as pesquisas que buscaram desvendar os mecanismos por meio
dos quais o racismo produzido e reproduzido no espao escolar se constituem como pano
de fundo para as anlises realizadas (FAZI, 2006; GOMES, 1995; CAVALEIRO, 2000;
LOPES, 1997).
Os eventos descritos nos depoimentos puderam ser classificados em trs tipos:
desfiles, apresentaes artsticas e concursos. Comeo pelos desfiles. Estes sempre
estavam relacionados a datas cvicas como o dia da independncia, em que se realizavam
os tradicionais desfiles de Sete de Setembro, ou outras datas comemorativas relacionadas
celebrao do incio da primavera ou aniversrios de cidades. Essas apresentaes tinham
muitas vezes como tema os fatos histricos discutidos no item anterior e reproduziam as
mesmas situaes presentes nos livros didticos e aulas. Roberto, por exemplo, lembrou-se
de que o aniversrio de sua cidade era comemorado com um grande desfile em que
participavam alunos de escolas pblicas da regio e que todos os anos um mesmo carro
saa s ruas para encenar a abolio da escravatura:
No dia do aniversrio da cidade, que eu no me lembro mais a data,
tinha um desfile, e naquele desfile tinha alguns carros alegricos em que
ia sempre uma princesa Isabel, bem loirinha, e um monte de negros
acorrentados. Ento naquele desfile, sempre... Esse era um dos carros
mais esperados, o do D. Pedro, D. Leopoldina, o dos negros
acorrentados e a princesa Isabel assinando a Lei urea, inclusive essa
menina que eu quis namorar e que a me no quis [porque ele negro],
quase sempre ela saa como a Princesa Isabel. (Roberto, negro)

Observe-se que a diviso racial correspondia ao que as aulas descritas


anteriormente apresentavam: negros escravizados, posteriormente libertados pela princesa
bem loirinha. A reproduo de imagens de submisso dos escravos, atualizados na figura
de crianas negras acorrentadas, e da benevolncia da princesa, corporificada pela aluna
branca, ratificavam as narrativas escolares e o destaque positivo conferido aos brancos. A
lembrana tambm surgiu associada outra discriminao vivida: a menina loira que
representava a princesa Isabel foi uma das pretendentes a namoro de Roberto, at que a
me dela descobriu, e assim, a surpresa minha no foi porque a me no queria que a
gente namorasse, porque a gente era pequeno. No tinha essa coisa de que no podia
namorar. No, porque eu era negro. O desfile no s reportava a distncia entre negros e
brancos durante o perodo escravista, como tambm mantinha a distncia entre Roberto e a
menina de quem ele gostava e que fora proibido de namorar.

160

Noutro desfile cvico, descrito por Laura, os lugares raciais bem marcados e
distantes entre negros e brancos tambm se faziam presentes, dessa vez por meio da
encenao de uma obra de Monteiro Lobato, escritor reconhecido por representar
personagens negras estereotipadas. Ela se lembrou que pela primeira vez havia sido
convidada para participar do desfile e no carregar no sei o qu todo mundo junto; ela
seria a nica negra em posio de destaque. Porm, soube qual papel iria desempenhar
poucos dias antes da apresentao:
[...] eu fiquei feliz, mas eu fiquei triste. Porque, teve um desfile na escola,
desfile cvico, aniversrio de So Miguel Paulista, e eu fui convidada pra
desfilar assim: Vai ter um desfile, Tudo bem, vamos desfilar do qu?
Como que vai ser? A a gente ensaiava, mas eles no falavam [...]
Uma semana antes do desfile, a eu fui saber que [...] a parte que eu ia
desfilar era do Stio do Pica-pau Amarelo e eu era a Tia Anastcia, a o
que acontece, eu tinha que ir com um vestidinho assim, com
aventalzinho, paninho na cabea, levar uma panelinha e uma colher de
pau. (Laura, negra)

Laura contou que durante o desfile todos imitavam os personagens de Monteiro


Lobato, as crianas brancas iam fazendo gracinha, enquanto ela carregava uma panela bem
grandinha, sabe assim, colaram um monte de pipoca e eu l com a colherzinha de pau [...]
E eu lembro que eu queria marchar e no podia, era pra ir andando e tinha que mexer a
panela. Alm da reproduo das hierarquias raciais no desfile, o evento ensejou outros
episdios de discriminao para Laura. J crianas brancas usufruram a condio de
destaque e puderam manter sua individualidade, uma vez que a associao entre alunos e
alunas brancas e os personagens que representavam cessou ao final do evento:
A partir daquele momento ningum mais me chamou de Laura, eu virei
Tia Anastcia. Ento assim, eu fiquei muito feliz porque me convidaram
pra participar do desfile [...] Eu ia junto com a Eliana, a Eliana era a
Narizinho, loirinha e tal. E tinha o Pedrinho e o Pedrinho era o
Edmilson [...]. S que todo mundo era chamado pelos seus nomes, o
Edmilson era Edmilson, a Eliana por Eliana e eu era chamada de Tia
Anastcia.

A coincidncia entre a pertena racial dos alunos e dos personagens presentes nas
aulas de histria e livros de Monteiro Lobato seria a justificativa possvel para a escolha de
crianas brancas e negras para participarem dos eventos em posies assimtricas,
demonstrando como a representao de brancos e negros nos materiais didticos e
contedos ministrados tem repercusso para a vida escolar dos alunos para alm das aulas,
sendo revertida em visibilidade positiva para brancos.

161

Provavelmente essa visibilidade estivesse condicionada a outros fatores peculiares


dinmica escolar, como bom desempenho e comportamento. Samuel, autoclassificado
como branco, ofereceu indcios para a associao entre brancura e desempenho escolar: Os
brancos geralmente tinham as melhores notas, ento era difcil voc ver uma criana
negra com boas notas. Porm, no houve menes adicionais por parte de Roberto e Laura
a respeito das notas e comportamento de colegas brancos escolhidos para participar dos
desfiles, assim como tambm no houve referncias a crianas brancas que no
participavam dos eventos descritos. Os depoimentos centraram-se naqueles que estavam
positivamente visveis no cotidiano escolar.
A visibilidade de brancos estava presente tambm em concursos e apresentaes
artsticas que atualizavam a associao entre brancura e inteligncia e brancura e beleza.
Esta ltima foi apontada por Laura como natural no ambiente escolar. Ao rememorar o
processo de escolha da aluna que seria a miss primavera, concurso realizado anualmente
pela escola para comemorar o incio da estao, a entrevistada salientou que as
justificativas dadas para a seleo de uma aluna branca faziam aluso direta s
caractersticas fsicas da menina e indicavam abertamente a preferncia pela pele clara:
Miss, miss primavera, miss primavera, gente! Era gritante! A tinha uma
menina que era a Keila, e a Keila parecia ndia, mas ela tinha a pele
escura, mas o cabelo dela era bem liso, bem liso, aquela coisa, parecia
ndia, muito, muito bonita. E tinha a Dbora, que era o contrrio, com a
pele clarinha e o cabelo mais... E ns fizemos votao, votar na sala
quem a gente achava que deveria ser a miss. E [a escolha] partiu da
professora. E a Keila tinha mais votos. E todo mundo Mas por que a
Keila no vai? Porque a Dbora mais fcil pra arrumar, pra fazer
uma maquiagem, por isso, foi essa a explicao dela [da professora],
porque a Dbora mais fcil, porque vo vir pessoas que vo maquiar
as meninas, que vo pentear... (Laura, negra)

Ao mesmo tempo em que a votao dos alunos diversificaria as caractersticas


fsicas de quem iria estar visvel no concurso de miss, uma vez que haviam escolhido
algum que parecia ndia, a iniciativa da professora foi chamar ateno para as facilidades
que a pele clarinha presumivelmente ofereceria para a maquiagem, justificativa aceita pelo
grupo de alunos: Pesquisadora: A Dbora era reconhecida como branca? Laura: Era, era.
A, foi exatamente isso, era mais fcil pra arrumar, e a gente: Ah, est bom. Ah mesmo,
no pensamos nisso!
Num concurso literrio descrito por Carolina, a escolha de uma aluna branca foi
encarada como injustia pela entrevistada e por colegas. Na escola havia um concurso de

162

poemas e, como prmio, o primeiro colocado publicaria seus textos num livro editado pela
instituio. Carolina acreditou ter ficado em segundo lugar em razo de sua pertena racial:
[...] quem ficou em primeiro lugar foi a menina branca, e todo mundo
falava Nossa, mas o seu poema ficou muito mais bonito. Voc se
expressa muito bem, voc escreve muito bem, por que voc no ganhou o
primeiro lugar? Eu vou saber por qu? Eu dizia: Escolheram ela para
o primeiro lugar. (Carolina, negra)

A concluso de Carolina de que se tratava de um episdio de discriminao se deu


por duas razes: a direo da escola props que fosse organizada uma segunda publicao
para incluir seus poemas, mas essa publicao no tinha o mesmo significado da primeira,
j que era organizada por uma pessoa da regio e no pela prpria escola: Como gostaram
dos meus poemas eu me lembro que eles foram publicados num outro livro de uma pessoa
da regio, mas no foi pelo concurso da escola. E porque identificava outras situaes nas
quais crianas brancas eram tratadas de maneira privilegiada.
Indagada a respeito dos lugares ocupados por brancos, a entrevistada respondeu,
aps discorrer longamente sobre as discriminaes vividas em diferentes contextos:
Pesquisadora: E o que era apresentado como o lugar do branco?
Carolina: Sempre um lugar bom. Por exemplo, vou dizer na escola. Na
escola o lugar do branco era o que, nas apresentaes teatrais as
meninas escolhidas eram sempre as brancas, nas fanfarras sempre iam
as brancas. Nunca fiz parte da fanfarra da minha escola e tinha, nunca
fui chamada, eram s as meninas brancas. No desfile de 7 de setembro,
s eram as meninas brancas que iam frente. (Carolina, negra)

Ir frente, participar, aparecer, enfim, estar visvel sempre em posio favorvel


em lugar bom foram as referncias ao lugar do branco na escola. Ser bonito (ganhar
concurso de miss, ser fcil de maquiar), inteligente ou talentoso (ganhar concurso de
poemas, participar de fanfarras)... Essas foram descries feitas por docentes negros a
respeito dos colegas brancos. J outras situaes nas quais crianas brancas fossem junto
com negras ao fim de desfiles, no fossem escolhidas para miss primavera, no
participassem de fanfarras e/ou outras apresentaes, no foram lembradas, indicando que
o branco presente em desfiles e apresentaes no imaginrio dos professores negros, assim
como aquele construdo por livros didticos e aulas, era pouco representativo do ponto de
vista quantitativo, no englobava a totalidade de experincia de alunos e alunas
reconhecidos como brancos.
A ausncia de depoimentos que diversificassem a experincia branca na escola no
que diz respeito aos eventos escolares pode dever-se a dois fatores: em primeiro lugar, ao

163

silncio de entrevistados brancos em torno dessas questes. Por meio das memrias
escolares de brancos poderiam emergir descries a respeito de outros lugares ocupados
por eles mesmos que no remetessem visibilidade e ao destaque. Segundo, porque as
respostas de docentes negros estavam inseridas num contexto em que esses falavam sobre
discriminao no ambiente escolar, e o alvo da discriminao tanto nas discusses
efetivadas no curso de extenso quanto nas entrevistas era o grupo negro. Provavelmente
por isso, no foi possvel aos entrevistados formularem as mesmas crticas em relao
excluso de crianas brancas desses eventos e apresentaes, como o fizeram com
referncia aos lugares ocupados por negros. Estes elementos indicam que na construo
dos significados de ser branco pelos professores negros, os exemplos retirados da vida
real passam por uma seleo, destacando aqueles relacionados positividade. O que
negativo no foi associado brancura, exceto para tratar de quem discriminava ou tinha o
poder para faz-lo.
A diversidade de experincias de ser branco na escola tornou-se mais evidente nas
anlises a respeito das interaes estabelecidas entre brancos e negros, interaes que s
vezes remetiam aos significados descritos nos dois itens precedentes, mas em muitos casos
estavam marcadas por outros eixos de privilgio e subordinao.
6.3 Quem pode ou no mobilizar os significados de ser branco na escola?
As relaes entre brancos e negros na escola foram lembradas em diferentes
momentos das entrevistas, no s nos relatos de situaes de discriminao vividas ou
presenciadas, mas para responder s questes: Como era o relacionamento entre as
crianas de diferentes pertenas raciais e dessas com os professores? Quem eram bons e
maus alunos? Ao contrrio do item anterior, as anlises a respeito das interaes raciais
no contexto escolar foram feitas com base nos depoimentos dos dez entrevistados, com
destaque para as memrias dos docentes brancos, cujas falas estavam relacionadas sua
prpria experincia como alunos brancos.
Um primeiro ponto a ser salientado refere-se lembrana por parte da maioria dos
docentes a respeito da predominncia numrica de colegas brancos na escola, fato curioso
em se tratando de entrevistados que freqentaram instituies pblicas de ensino e menos
surpreendente nos casos de Vitria e Carolina que estudaram em escolas particulares
contando com bolsas de estudos. Essa discrepncia numrica foi explicada com apoio em
diferentes hipteses: o ingresso no mercado de trabalho antecipado para crianas negras,

164

dificuldades financeiras ou no desempenho desigual entre negros e brancos nas atividades


escolares:
Eu me lembro que da criana negra, todos os alunos negros desistiam,
todos repetiam e desistiam, era raro voc ver s vezes um aluno negro.
Eu me formei em 1974 no ginsio, antigo ginsio, no fundamental, eu me
lembro que alunos negros havia, mas voc via que os alunos negros que
comeavam comigo l na quinta srie, sexta, stima srie eles iam para o
perodo noturno, depois [...] paravam na oitava, quando voc via esse
menino estava trabalhando na indstria de peo e desistia de estudar.
Tem aquela coisa, desistiu porque tinha que trabalhar. E o menino
branco continuava estudando e trabalhando. (Samuel, branco)
Primeiro no tinha professores negros, no tinha professores negros,
tinha poucos alunos negros estudando [Pesquisadora: por qu?] Ento,
a, no era porque no tinha negros, porque eles ficavam fora da
escola mesmo; agora, explicar porque eu no consigo dizer pra voc,
nem consigo pensar, s sei que tinha muito negro na cidade, mas eles
ocupavam pouco a escola. No sei se, por exemplo, tinha certo limite que
a direo no aceitava, ou de fato eles no se preocupavam com o
massacre, que j h o cara no v prioridade, geralmente l [na Bahia]
criana comea a trabalhar muito cedo nos trabalhos mais precrios, e
ali j estava determinado, eles trabalhavam de ensacar arroz, arrumar
fardos, trabalho assim... No que no tinha branco, mas se voc
observasse era de fato o espao que eles [os negros] mais ocupavam. Eu
lembro que... quando eu estava na terceira... Ainda tinha alguns, vamos
dizer uns dois, trs na sala, mas quando eu cheguei na quinta srie a
no lembro de ter nenhum. (Andr, ambguo)

Nos excertos acima Samuel e Andr elaboram duas hipteses para tentar explicar a
disparidade entre o nmero de crianas negras e brancas na escola. Uma mesma hiptese
se encontra nos dois depoimentos e diz respeito suposio de que meninos negros saam
da escola sem conclurem seus estudos por conta de sua insero no mercado de trabalho.
Argumento contestado por Samuel que se lembrou que o incio de atividades relacionadas
ao trabalho se dava para os meninos de ambos os grupos raciais, mas a evaso seria um
fato mais comum para os negros. J Andr destacou que a pouca importncia dada
escolarizao por parte dos sujeitos negros se justificava tendo em vista demandas mais
urgentes relacionadas ao trabalho de subsistncia, atividades pouco qualificadas e
exigentes do ponto de vista fsico que eram ocupadas, majoritariamente, por crianas
negras. A expresso massacre, utilizada por Andr, tambm pode se referir a componentes
simblicos que ensejariam a pouca relevncia atribuda por negros escolarizao,
componentes que podem estar associados s experincias de discriminao e preconceito.
A partir das especulaes dos entrevistados pode-se inferir que crianas brancas
eram favorecidas em pelo menos dois pontos: quanto posio socioeconmica em que

165

pese sua sub-representao nas atividades mais precrias, no caso do depoimento de Andr
e pela prpria dinmica escolar, j que seu desempenho permitia progresso, ao contrrio
dos negros que repetiam e desistiam, como citado por Samuel. A ltima observao foi
enfatizada por Samuel em outras passagens nas quais ele afirmou que brancos geralmente
tinham as melhores notas, ento era difcil voc ver uma criana negra com boas notas.
Indagado sobre os motivos da diferena de desempenho escolar entre brancos e negros, o
docente lembrou-se das manifestaes de racismo na escola, mesma justificativa dada por
Andr ao alegar que a maioria dos negros sofria preconceito e saa. Entretanto, Andr
tambm relatou o caso de um colega branco que apresentava comportamento e notas que
contribuam para sua caracterizao como aluno problemtico, o que provavelmente no
lhe permitiu afirmar, assim como Samuel, que brancos tinham as melhores notas. Para
explicar o mau desempenho do colega ele se remeteu ao fato de que ele era filho de uma
mulher sem marido e que tinha problemas familiares.
Mrcio, tambm no dividiu racialmente os alunos de acordo com seu desempenho
escolar. Segundo ele, no havia separao racial entre os bons e maus alunos, tinha o
Carlos que era arteiro demais e era loiro. Tinha o Ricardo que tambm ia mal, a gente
sempre ajudava, mas ele era da p virada. Em comparao, entre aqueles classificados
pelo entrevistado como bons alunos, havia duas crianas negras, um menino e uma
menina.
Na avaliao de Mrcio, as diferenas de tratamento dispensado por professores aos
alunos e alunas se deviam mais ao comportamento das crianas do que sua pertena
racial: Eles [os professores] davam mais ateno para os bons alunos. Havia certo
comportamento esperado. A percepo do docente de que desempenho escolar e raa no
estavam necessariamente relacionados tambm esteve presente nos depoimentos de
professores negros. Todos se descreveram como bons alunos e alunas e o bom desempenho
nem sempre era sinnimo de tratamento equnime ou de reconhecimento, como citado por
Mrcio. Carolina se lembrou um tanto frustrada que
Quando eu fui estudar no convento tinha uma ala para pessoas mais
ricas e tinha uma ala para as pessoas pobres, dentro dessa ala das
pessoas pobres tinha pobres brancas, pobres claras, que sempre
sentavam na frente nas carteiras, sempre ficavam fazendo alguma coisa
na escola de legal, participando de desfiles, ajudando o professor em
alguma coisa, alguma tarefa, era lder da sala. E eu era inteligente, eu
ficava me perguntando por que eu no fazia parte do grmio, por que eu
no era lder de sala, por que eu no ia desfilar em sete de setembro, por
que eu no era uma das meninas que estavam sempre na frente levando a

166

bandeira ou fazendo parte da banda, por que eu sempre tinha que ficar
no fundo? (Carolina, negra)

Na fala de Carolina, a ocupao dos espaos da sala e da escola e a possibilidade de


efetivar certas atividades foram lembradas como territrios racialmente divididos que
ultrapassavam a avaliao do desempenho escolar. A participao nos eventos e
apresentaes, j discutidos anteriormente, apenas um dos itens na lista de lugares
ocupados por brancos. Na descrio da entrevistada, ser branco tambm estava relacionado
representatividade ser lder de sala e ocupao de lugares fsicos e no apenas
simblicos, como a concentrao de meninas brancas nas mesas frente da sala.
Sandra e Laura tambm se referiram ocupao desigual de alunos nas salas,
indicando que negros sempre se sentavam ao fundo. A turma de brancos que se sentava
frente da sala ajudava professores e se destacava nas atividades, foi caracterizada por Laura
como o pessoal da demanda, grupo em que outros alunos, incluindo ela, gostariam de
estar. Para se juntar ao grupo, de acordo com as memrias de Laura, ela oferecia
habilidades que ultrapassavam o bom desempenho e comportamento; era preciso certa
subalternidade, atualmente criticada por ela:
Pesquisadora: E voc conseguia estar no grupo, como era?
Eu conseguia, eu conseguia estar no grupo, e eu no ligava para as
outras crianas que no conseguiam [...] minhas primas mesmo, elas nem
sempre estavam no grupo, elas no. E eu no ficava com elas, eu ficava
com o grupo, porque era aquele espao que eu havia conseguido,
entendeu? Mas, nossa! Tinha aquela coisa de carregar material, eu
carregava o material da Eliana, para poder estar no grupo!
[Pesquisadora: Quem era o grupo?] Era o pessoal da demanda, porque
era aquele grupo que estava ali pra tudo: Vamos ajudar a professora,
vamos varrer o ptio... [Pesquisadora: Essa turma, alm de se destacar
para fazer as coisas, como eram as caractersticas tanto fsicas,
econmicas?] [...] O nvel deles era meio assim, no vamos falar... eles
no eram classe mdia, lgico, mas s que a condio deles era
diferente, dia de chuva o pai ia buscar de carro, e a gente fazia capa de
saco de lixo [risos] pra no se molhar e no molhar o material [...]
[Pesquisadora: E quem participava do grupo eram os brancos?] Sim!
Quando era mesclado, quando era misturado esse grupo? No era na
escola, era do porto pra fora, porque tinha uma coisa do grupo de
dentro da escola, e um do porto pra fora, e os grupos eram diferentes.
Porque o grupo do porto pra fora era o grupo que ns morvamos
perto, que a esse grupo de primas, e a gente ia embora todo mundo
junto, porque geralmente essa turma da escola no morava perto da
gente, moravam perto da escola [Pesquisadora: Mais central?] Mais
central, e ns ainda amos subir o morro, amos atravessar, ns
morvamos do outro lado da avenida. (Laura, negra)

167

Destaque-se da longa citao a dificuldade da entrevistada em fazer referncia


pertena racial dos participantes dos dois grupos. Essas referncias s surgiram aps
pergunta direta que foi respondida com surpresa em se tratando do grupo branco do qual
Laura fazia parte dentro da escola. Mas logo em seguida, ao descrever as caractersticas do
grupo que ela integrava fora da escola, a mesma se ateve condio socioeconmica e
localizao perifrica de suas casas. Porm, foi possvel classificar as crianas do grupo de
fora da escola por meio de outras citaes da entrevista, como por exemplo a concluso de
que s havia outros negros na sala quando uma prima caa na mesma turma ilustra bem a
composio racial dos primos que se juntavam apenas do porto da escola para fora. Para
fazer parte do grupo branco, visvel no auxlio a docentes, era preciso para a entrevistada
negra carregar o material de Eliana, a mesma colega que interpretou a Narizinho no desfile
de aniversrio do bairro, em que Laura participou como tia Anastcia, o que evidencia que
sua participao no se assemelhava daqueles classificados como brancos. Estar no grupo
era o espao que ela havia conseguido, implicando que suas primas talvez no tivessem se
esforado o suficiente para conquistar o mesmo espao.
Nesses trechos, em que esto presentes as consideraes de trs entrevistadas
negras, as descries se atm a uma parcela de brancos cuja trajetria escolar permitia o
acesso a posies privilegiadas no ambiente escolar. Contudo, o espao da visibilidade e
do privilgio tambm no estava disponvel a todos os brancos e as passagens relativas aos
lugares diversificados ocupados por brancos foram citadas somente pelos entrevistados
brancos, muitas vezes com base em opresses vividas por eles mesmos na escola.
Nas interaes descritas pelos docentes brancos, o branco genrico, construdo
com base em diferentes discursos, dava lugar a experincias concretas nas quais nem
sempre foi possvel a crianas brancas mobilizarem os significados construdos acerca de
seu grupo racial. Em outras palavras, professores brancos nem sempre descreveram a si
mesmos em conformidade com as imagens construdas pelos entrevistados negros a
respeito dos significados de ser um aluno branco.
Essa impossibilidade estava relacionada a fatores que ultrapassavam a raa e diziam
respeito a fatores extraescolares como a origem regional, caractersticas familiares e,
principalmente, a condio socioeconmica dos entrevistados brancos e de colegas com os
quais conviveram. Esses outros eixos de subordinao j foram interpretados nos captulos
quatro e cinco e configuraram-se como atravessamentos na condio de brancos que por
vezes impossibilitavam a ocupao de lugares de destaque na escola. Mrcio, por exemplo,

168

ao ser indagado se participava dos episdios de discriminao destacados em seu


depoimento disse que
Na escola foi a primeira vez que eu vivenciei o conflito, alm da
vizinhana foi na escola. Eu no gostava das coisas que aconteciam [...]
As pessoas tinham dificuldade de lidar com o jeito de cada um, minha
me me orientava para que eu no fizesse parte disso, eu obedecia, era
obediente. (Mrcio, branco)

A pertena racial da me e do av classificados pelo entrevistado como negra e


afrodescendente, respectivamente, foi acionada como explicao para sua postura frente
aos maus tratos presenciados. Alm de situaes nas quais o entrevistado associava as
crianas discriminadas a seus familiares, tambm foram citados momentos nos quais ele
prprio era alvo dos xingamentos distribudos por colegas no intervalo, situaes nas quais
ele preferia evitar o conflito: Eu ignorava, fazia de conta que no era comigo.
A postura de ignorar situaes de preconceito tambm foi comentada por Andr.
Este, aps mudar-se para So Paulo, identificou dois grupos alvos de preconceito, negros e
nordestinos, salientando que fazia parte do ltimo:
E a tem uma questo muito clara, do meu jeito de falar as pessoas no
aceitavam. Por exemplo, perguntavam se l de onde eu vim no tinha
carro, sabe umas coisas muito chatas, quando tinha alguma situao em
que eu errava, o baiano, ento era uma situao... Eu sempre levei
muito bem, s que voc percebendo hoje assim... Penso como que eu
deixei essas coisas assim passarem? (Andr, ambguo)

Vitria que, como Carolina, frequentava uma instituio particular que tambm
mantinha uma escola gratuita nas dependncias do colgio referiu-se existncia de
conflitos eu fui estudar na escola gratuita, no colgio X, aquele colgio gigantesco, que
hoje uma faculdade. L que eu me deparei o que estudar na parte gratuita de uma
escola de elite. , mas no os descreveu.
Essas consideraes a respeito da existncia de discriminao no contexto escolar
dirigida a pessoas de aparncia branca mostram que esses sujeitos no eram apenas
reconhecidos como brancos nesse espao. Andr era facilmente caracterizado como baiano
em razo de seu sotaque, trao que o depreciava frente aos demais alunos brancos
paulistas. Vitria frequentava escola particular na condio de bolsista e tinha sua pobreza
acentuada em relao aos colegas de classe mdia. Mrcio era xingado nos momentos do
recreio. Entre os docentes brancos, apenas Samuel no relatou episdios em que sua
posio privilegiada como branco fosse problematizada.

169

Em contrapartida, no ambiente escolar os significados de ser branco puderam ser


mobilizados por pessoas aparentemente negras. Emblemtico desse processo foi a
lembrana de Laura de que a menina que ela classificou durante toda a sua trajetria
escolar como branca hoje classificada por ela como negra:
Hoje eu posso falar: a Dbora era negra e ela tinha muito cabelo, muito
cabelo, o cabelo dela era crespo, o cabelo dela... Ela se acabava l no
Velyn pro cabelo dela dar uma abaixada, mas a Dbora tinha a pele bem
clarinha, ela tem a pele bem clarinha, bem clarinha, e era assim, ela s
andava de saia e a Dbora tocava piano, gente do cu, o que era ir
casa da Dbora e a Dbora tocar. (Laura, negra)

Dbora, a mesma aluna que venceu o concurso de miss primavera mencionado por
Laura, foi descrita como a melhor aluna da turma. Tocava piano, era evanglica e alisava
os cabelos, caractersticas que em conjunto com o tom da pele clara conformaram a
percepo de Laura, de outros alunos e de professores de que a amiga era branca,
demonstrando como o acesso brancura seria possvel tanto por meio de traos culturais
quanto fenotpicos.
Cabe salientar que outras investigaes realizadas no ambiente escolar cujas
anlises conjugavam desempenho, classificao racial e gnero apontam para a
convergncia entre a classificao como branco e o bom desempenho. Carvalho (2004),
por exemplo, ao analisar consistncias e inconsistncias na autoclassificao racial
realizada por crianas da quarta srie do ensino fundamental e a categorizao feita pelas
professoras dessas mesmas crianas, observou a tendncia de docentes brancas a
branquearem seus alunos categorizarem como brancas crianas que haviam se
autoclassificado como pardas ou pretas , em especial meninas com bom desempenho
escolar:
[...] o bom desempenho escolar (incluindo aprendizagem e
comportamento considerados adequados) uma referncia na
determinao do pertencimento racial, referncia forte o bastante para ser
incorporada prpria identidade racial de alunos e alunas, pelo menos ao
final de quatro anos de escolarizao [...] (CARVALHO, 2004, p. 273).

Resta a indagao se no caso ora analisado estaria presente a mesma correlao entre
ser a melhor aluna da sala, tocar piano e possuir uma aparncia ambgua pele clara e cabelo
crespo na definio da pertena racial da amiga de Laura como branca.

A mesma passagem sugere que a heteroclassificao racial realizada por Laura a


respeito da colega no se manteve estanque, mas foi condicionada pelo contexto.
Possivelmente em virtude de sua atual insero poltica e escolarizao elevada, Laura

170

pode, com base em sinais diacrticos apresentados pela colega, como os cabelos, classificla como negra, mesmo que ela apresentasse a pele clarinha, revelando critrios de
classificao mais polarizados e menos influenciados pelo contexto escolar em que se deu
a primeira classificao.
Nessa e nas demais consideraes a respeito da vida escolar dos sujeitos da
pesquisa esto presentes as diferentes dimenses dos significados de ser branco tratadas
nos captulos anteriores: a arbitrariedade da atribuio de valores e caractersticas
brancura, a independncia relativa desses significados em relao aparncia (ao menos
em algumas situaes), a possibilidade de cultivo desses significados por parte de pessoas
reconhecidas racialmente de maneiras diferentes.
Esses significados no so apenas ratificados como tambm construdos por meio
de materiais didticos, concursos e interaes entre alunos e professores e indicam que ser
aluno branco, na concepo dos docentes entrevistados, significava poder identificar-se
com personagens construdas em destaque, ser eleito em concursos de beleza, permanecer
mais tempo e com melhor desempenho na escola, ocupar os espaos fsicos da escola de
maneira privilegiada. Entretanto, um aluno branco poderia pertencer tambm a grupos
percebidos como subordinados, pertena que embora no inviabilizasse a construo de
significados de ser branco como vantagem, dificultava a sujeitos aparentemente brancos
ocuparem posies vantajosas na escola, ensejando experincias de opresso.

171

7. Consideraes finais
As reflexes realizadas ao longo desta dissertao tinham como objetivo responder
pergunta O que significa ser branco?, formulada com base na ideia de que a brancura
que se manifesta nos corpos de pessoas brancas socialmente construda, ou seja, adquire
significado nas relaes sociais que sujeitos e grupos estabelecem entre si em diferentes
situaes.
A diferenciao entre sujeitos negros e brancos e os significados construdos a
respeito da pertena racial dos ltimos s foi possvel por meio do contato com estudos,
principalmente norte-americanos e ingleses, que se dedicaram a investigar a identidade
racial branca branquitude , estudos inicialmente fiis ao paradigma identitrio que
elaboravam seus objetos em torno de experincias vividas por pessoas brancas
(FRANKENBERG, 1993). Essas pesquisas estimularam o deslocamento de meu interesse
pelas trajetrias de vida de professoras negras tema do projeto de mestrado com o qual
ingressei na ps-graduao , para os modos como pessoas brancas construam suas
identidades raciais e o papel da escolarizao neste processo.
Com o avano dos estudos e leituras, um grupo diferenciado de pesquisas chamoume a ateno pela maneira como construam seus objetos, centrando-os no em
depoimentos de pessoas brancas e sim em construes a respeito da branquitude por parte
de sujeitos que se reconheciam racialmente de maneiras diferenciadas. Entre essas
pesquisas destacava-se o trabalho de hooks (1999) e o artigo de Twine (1999) BrownSkinned White Girls , que sugeria a construo de identidade racial branca por parte de
garotas fenotipicamente latinas ou negras de origem socioeconmica favorecida,
moradoras de subrbios de elite nos Estados Unidos. Deste trabalho retirei a premissa de
que a identidade racial branca no se constri apenas em funo da cor da pele, j que a
brancura no se resume a suas dimenses corpreas, e do estudo de hooks apreendi que
concepes a respeito da branquitude no seriam exclusivamente construdas por pessoas
brancas. Devo leitura desses dois trabalhos a separao entre corpo e significados e a
posterior descoberta de que o prprio corpo no teria relevncia social no fossem os
significados que lhe do moldagem.
As primeiras investigaes centradas na branquitude a que tive acesso a construam
como um todo homogneo baseado no privilgio de ser branco, delimitando fronteiras
entre a branquitude e outras construes racializadas subordinadas. A premissa de que a
branquitude se diferenciava internamente em virtude de outros marcadores sociais s foi

172

elaborada aps a leitura dos trabalhos de Wray (2004) e Garner (2007). O primeiro, ao
investigar como brancos pobres problematizavam as idealizaes da branquitude como
unicamente poderosa sugeria que na definio da branquitude fossem consideradas
distines internas na condio de brancos, principalmente aquelas dependentes da classe
social, do gnero e da sexualidade. J Garner, ao estudar como irlandeses foram pensados
ao longo da histria ora como membros de grupo racial inferior, ora como brancos, deu
maior solidez ideia de que o fentipo claro no necessariamente possibilita o ingresso na
branquitude, reforando a independncia relativa entre corpo e significados ou, se
prefervel, entre cor e raa.
Ao revisitar clssicos da Sociologia das Relaes Raciais brasileiros como
Hasenbalg (2005 [1979]) e Freyre (2006 [1933], 2006 [1936]) imbuda desse novo olhar
condicionado pelos textos acerca da branquitude, encontrei indcios de que tanto a
perspectiva analtica quanto o conceito de branquidade estavam presentes nos escritos de
Freyre, elaborados ainda na dcada de 1930, no se tratando, pois, de conceito estrangeiro.
Guardadas as devidas propores e as particularidades do contexto, as ideias de
Freyre permitiram avanar a compreenso da branquitude brasileira para alm das
polaridades raciais verificadas nos contextos norte-americano e europeu. Entre tantos
aspectos da obra freyreana, as anlises do autor se mostraram particularmente relevantes e
atuais em relao ao material emprico aqui estudado, destacando-se o carter mestio dos
brancos brasileiros que no impede que parte da populao se defina como branca
(FREYRE, 2006 [1933] p. 367) as insgnias de branco smbolos de ascenso social
associados brancura, entre eles o diploma de bacharel , que supostamente arianizaria
negros (2006 [1936], p. 709), alm de sugestes de que condies socioeconmicas
desfavorecidas dificultariam o acesso a tais insgnias (2006 [1936], p. 709).
Porm, o mesmo autor que elaborou algumas ideias que pareceram consonantes
com parte daquelas desenvolvidas pelos estudos crticos da branquitude lanou bases para
problematizar a utilizao do conceito frente s relaes raciais brasileiras, uma vez que as
consideraes freyreanas a respeito da mestiagem e da democracia racial constituem
narrativas de origem que exaltam a ideia de mistura em contraposio quelas relativas s
divises raciais polares que opem negros e brancos tal como nos contextos em que o
conceito de branquitude foi elaborado (FRY, 2005).
Seja o mito da democracia racial pensado como ideologia cunhada por
representantes da elite para minar a mobilizao dos negros em torno da raa

173

(FERNANDES, 1965) ideia que, portanto, deve ser combatida em nome da construo
de um sistema de classificao racial bipolar , seja ele entendido como ideologia que
embasa a percepo que os brasileiros tm de si mesmos enquanto frutos da mistura de
raas sendo, desse modo, uma violncia a tentativa de dividir a populao em termos
raciais dicotmicos, com negros de um lado e brancos do outro (FRY, op. cit.; SANSONE,
2004; MAGGIE, 2006) , essa narrativa tomada como fundamental para a compreenso
das relaes raciais brasileiras, implicando que conceitos formulados em contextos mais
polares com linhas de cor bem definidas no se aplicam s relaes que se estabelecem em
nossa sociedade.
Levando em considerao o carter estrangeiro de tais conceituaes, optei por
abdicar do conceito de branquitude e devido a essa deciso alguns problemas se
evidenciaram. O primeiro deles, de ordem lingustica, pode ser verificado no emprego de
expresses como brancura, ser branco ou condio de branco para referir-me tanto aos
sujeitos reconhecidos socialmente como brancos como s conceituaes a respeito deles e
de sua raa. O termo ingls whiteness usado tanto como sinnimo de brancura como de
branquitude ou branquidade, demonstrando como o conceito engloba tanto a dimenso
corprea quanto a discursiva de ser branco. Essa primeira dificuldade na escolha de um
conceito ou expresso que sintetizasse as diferentes dimenses da brancura, efetivando a
taquigrafia acadmica de que fala Stolcke (1991), prenunciou um problema terico: ao
separar o corpo dos significados, por meio do uso de expresses como brancura e
significados de ser branco, como se esse corpo fosse pensado como realidade autnoma,
como fato objetivo. O uso de branquitude, tal como acima destacado, abarcaria as
diferentes dimenses da brancura, tornado desnecessria a explicao recorrente do termo
e facilitando no apenas as anlises como a leitura do texto.
Conquanto no tenha usado o conceito de maneira direta, as leituras realizadas
foram fundamentais para a formulao da pergunta que desencadeou a pesquisa O que
significa ser branco? , bem como para a anlise dos resultados obtidos na empiria. Essas
anlises mostraram que longe de obter uma resposta nica e definitiva a essa indagao, os
depoimentos de professores negros e brancos da educao bsica apontavam para uma
multiplicidade de significados de ser branco, construdos com base em, pelo menos, dois
elementos: as experincias dos docentes como brancos e/ou com brancos e os discursos da
ideologia racial. A ideologia racial pareceu conformar as concepes generalizadas a
respeito dos significados de ser branco expressas pelos docentes, indicando consonncias

174

nas respostas, independentemente da pertena racial dos falantes. Os entrevistados


salientaram que ser branco significava ser belo, trabalhador, honesto, bondoso, erudito,
altamente escolarizado e gozar de maior poder aquisitivo, ideias que sugeriam a
superioridade do grupo branco frente aos demais grupos raciais, notadamente o negro,
tendo em vista as inmeras comparaes citadas nos depoimentos entre a situao de vida
de brancos e negros.
Esse primeiro patamar da brancura corresponde a uma idealizao branca (fala de
Samuel), que pode ser interpretada como uma estrutura de privilgios, tanto simblicos
quanto materiais, que antecede realizaes e caractersticas concretas de pessoas
reconhecidas socialmente como brancas, fazendo da brancura um ideal tico, esttico,
econmico e educacional que pessoas negras e brancas buscariam alcanar ao longo de sua
trajetria de vida, seja simbolicamente, por meio do cultivo de comportamentos e valores
atrelados brancura, seja corporalmente, por meio da adequao do corpo para
corresponder s caractersticas que se convencionou relacionar a esta: cabelo liso, nariz
fino (fala de Carolina). O carter idealizado e valorativo assumido pela brancura entendida
para alm de suas dimenses corporais faz com que sujeitos brancos tenham que construir
ativamente sua pertena racial; sua pele branca no lhes assegura o ingresso imediato na
brancura, a no ser em contextos nos quais outras caractersticas sociais desvalorizadas
apresentadas por eles so ignoradas por terceiros.
Esse branco social e historicamente construdo genrico, abstrato, elaborado
principalmente segundo a lgica da dicotomia racial branco versus negro, distino binria
hierarquizada em que ao primeiro elemento se atrelam significaes positivas e ao segundo
negativas. Esses valores associados a ser branco teriam como contexto de emergncia as
relaes marcadas pela dominao colonial e as teorias raciais, ao mesmo tempo em que
seriam atualizados por sujeitos brancos dado o conforto em ser reconhecido como portador
legtimo desses valores. Essa atualizao foi considerada como conscientemente construda
por alguns entrevistados, especialmente negros, e como fruto da naturalizao e do no
questionamento, principalmente por docentes autoclassificados brancos. Essas concluses
parecem se ajustar proposio de Costa de que
[...] a brancura transcende o branco. Eles indivduo, povo, nao ou
Estado brancos podem enegrecer-se. Ela, a brancura, permanece
branca. Nada pode macular esta brancura que, a ferro e fogo, cavou-se na
conscincia negra como sinnimo de pureza artstica; nobreza esttica;
majestosa moral; sabedoria cientifica, etc. O belo, o bom, o justo e o
verdadeiro so brancos. O branco , foi e continua sendo a manifestao

175

do Esprito, da ideia, da Razo. O branco, a brancura, so os nicos


artfices e legtimos herdeiros do progresso e desenvolvimento do
homem. Eles so a cultura, a civilizao, em uma palavra, a
humanidade (p. 4-5).

Baseando suas concluses nos resultados da pesquisa realizada por Souza (1990)
com sujeitos negros, Costa atribuiu a estes, se no a construo do que estou chamando
idealizao branca, ao menos sua manuteno. Porm, como se pde observar ao longo
das anlises efetivadas neste trabalho, a idealizao branca, ou a construo da brancura
como sinnimo de humanidade, tambm uma abstrao presente no imaginrio de
pessoas que se reconhecem brancas.
Devido ao carter hierrquico dessa idealizao e tendo em vista seus efeitos nas
experincias de sujeitos que se reconhecem e so reconhecidos como negros, a brancura foi
relacionada opresso, nica associao negativa mencionada por meus entrevistados que
pareceu no se referir apenas s interaes estabelecidas com sujeitos brancos, mas a
associaes generalizadas com a brancura. Da que a identificao de algum como branco
fosse acompanhada de angstia e medo por parte de sujeitos negros, mesmo que a
discriminao racial no se efetivasse.
A semelhana dessas associaes entre brancura e valores e outras presentes em
estudos realizados em diferentes reas do conhecimento que enfatizaram, principalmente
da perspectiva de negros, que o branco era pensado como superior (CAVALEIRO, 2000;
NOGUEIRA, 1998; SOUZA, 1990, entre outros), sugere que tais associaes tm algo em
comum com aquelas verificadas em outros contextos sociais, como se pode verificar nos
trabalhos de Wray (2004; 2006) e Roediger (1991, 2004) a respeito dos Estados Unidos, de
Steyn (2004) sobre a frica do Sul e de Garner (2007) sobre a sociedade irlandesa.
As semelhanas da branquitude em diferentes contextos podem estar em
conformidade com o que Steyn (op. cit., p. 125) denominou Narrativa Mestra da
Branquitude um conjunto de discursos forjados durante a expanso colonial europeia, que
defendia a superioridade branca em diferentes aspectos e que, para alm da especificidade
da dinmica das relaes raciais em cada contexto que penetrasse, se configuraria como
ponto de partida para a branquitude, seja onde lhe fizessem oposio, seja onde a ela
aderissem.
Desse modo, o primeiro patamar dos significados de ser branco caracterizado pela
idealizao da brancura est bastante prximo daquilo que pesquisas sobre branquitude vm

176

salientando em outras conjunturas, o que possibilitaria um dilogo direto com tais estudos e o
uso do conceito de branquitude na investigao da realidade brasileira.

Os relatos analisados nesta pesquisa tambm sugerem que a idealizao branca no


homognea: ela se diversifica em funo do sexo e das condies socioeconmicas,
implicando que certas idealizaes sejam peculiares a homens ou mulheres e outras, a
pobres ou ricos. Disso decorre, por exemplo, que mulheres brancas sejam imaginadas
como castas e brancos pobres, como racistas cordiais. As entrevistas tambm sinalizavam
para distines nos significados de ser branco de acordo com a orientao sexual e origem
regional, e possivelmente para muitos outros eixos de privilgio/subordinao no
abarcados nesta anlise tanto por falta de tempo quanto em razo de meu desconhecimento
de estudos que pudessem embasar anlises nesse sentido.
O primeiro patamar dos significados de ser branco, tanto em sua homogeneidade
quanto em suas distines internas, foi contrastado s experincias concretas de docentes
negros e brancos cujas experincias como brancos ou as interaes com pessoas percebidas
como brancas possibilitaram o reforo ou a problematizao da idealizao branca. Ser
branco significou ter sua pertena racial entrecruzada por outras posies sociais, nem
sempre favorveis, posies derivadas da identificao de oito dos dez entrevistados como
pobres e/ou portadores de outras caractersticas fsicas e culturais desvalorizadas.
Assim, brancos no se referiram a si mesmos em conformidade com os significados
citados no primeiro patamar. O branco presente nas experincias dos sujeitos era muito
mais plural do que o das construes generalizadas. Os docentes socialmente reconhecidos
como brancos perceberam a si mesmos no apenas em termos racializados: eram homens
ou mulheres, pobres ou filhos da elite, provinham de diferentes regies do pas, estiveram
em condio de mobilizar os significados de ser branco ou foram impedidos de faz-lo
tendo em vista sua pertena a grupos estigmatizados, como os nordestinos.
As associaes entre a brancura e o escatolgico, sugeridas por Sara, eram bastante
diferentes da pureza atribuda condio de ser branco, at mesmo contraditrias,
evidenciando que a idealizao branca foi contraposta s imagens construdas a partir da
interao cotidiana com pessoas percebidas como brancas. Da mesma maneira, se a
condio de ser branco foi relacionada opresso e discriminao racial, alguns brancos
foram anjos da guarda na trajetria de vida de Carolina.

Todavia, esse segundo patamar da brancura no s desmistificou a idealizao


branca: certas experincias ratificaram alguns significados de ser branco, principalmente

177

os relacionados opresso racial e ao privilgio institucional concedido a brancos e citado


por eles mesmos ou por docentes negros.
Considerando-se as experincias dos sujeitos e adotando a premissa de que a
branquitude deve ser encarada como um problema, uma questo que precisa ser teorizada,
mais do que um conceito j pronto para ser modificado e adaptado a novos contextos
(SOVIK, 2004, P. 364), indago: que teorizaes emergem da reflexo aqui efetivada? Sem
pretenso de responder a essa questo, saliento algumas hipteses elaboradas com base nas
anlises do material emprico. A primeira delas, construda no terceiro captulo, sugere que
estudar a branquitude no Brasil implicaria atentar para a miscigenao, para a ascendncia
africana alegada por fenotipicamente brancos e as construes relativas democracia
racial. A branquitude brasileira, ao contrrio da norte-americana, abdicaria da ideia de
pureza, sem, no entanto, deixar de requerer para si o status de superioridade.
Para avanar teoricamente nesse sentido, seria imprescindvel retomar a obra de
Gilberto Freyre, considerado o idealizador da democracia racial, investigando como o
autor ao mesmo tempo em que concebe as relaes entre os diferentes grupos raciais como
democrtica, continua a construir o branco como ideal de cultura e civilizao que
brasileiros pretenderiam alcanar, numa verso de arianismo de cunho menos racial e mais
culturalista. A branquitude brasileira seria uma branquitude mestia, ainda que branca.
Uma segunda hiptese assenta-se no fato de que o contexto brasileiro constri
distines que ultrapassam as categorias consideradas nos estudos estrangeiros sobre
branquitude classe social, raa, gnero e sexualidade. Nesta pesquisa, por exemplo, a
regionalidade se configurou como extremamente relevante.
O modo como brancos do eixo Sul-Sudeste predominam economicamente, ou
acreditam predominar, e constroem uma imagem de progresso contraposta ao suposto
atraso das regies Norte e Nordeste, praticamente monopolizando as possibilidades de
visibilidade miditica, pode sugerir a existncia de uma brancura padro que, se no exclui
outras formas de brancura, toma-as como subordinadas. Da que a idealizao branca
citada nos depoimentos parea no se referir aos nordestinos, em especial aos baianos,
designao que por vezes funciona como metonmia de gente do norte sobre os quais
pesam os esteretipos de imigrante pobre, ignorante, servil, preguioso, becio
(GUIMARES, 2002, p.125-126). Esses esteretipos, segundo Guimares, esto tambm
documentados na obra de Freyre (1936), o que sugere que anlises mais aprofundadas da
produo intelectual freyreana tambm propiciariam entender melhor as diferenas

178

regionais que construram o branco do eixo Sul-Sudeste, e talvez o branco paulista, como
principal sujeito da idealizao branca.
Por fim, considero que as entrevistas e anlises realizadas no se referiam
diretamente identidade dos sujeitos, evidenciando que, para alm do paradigma
identitrio, professores classificados racialmente de maneiras diferentes construram
concepes bastante semelhantes a respeito do que significa ser branco. Contudo, as
maneiras como essas concepes interferem no processo de construo da identidade racial
dos docentes permanece uma incgnita, j que as anlises apontam para diferentes
dimenses da brancura e para uma pluralidade de modos de se relacionar com elas. Como
afirmar, por exemplo, que os professores de classificao racial mais ambgua, Sara e
Andr, possuam uma identidade branca, quando seus depoimentos indicavam a vivncia
de situaes em que lhes foi dificultado o acesso a significados que eles mesmos haviam
destacado como indicativos de brancura? Ou ser assertiva quanto possibilidade de
sujeitos negros que se declararam branqueados construrem uma identidade branca quando
experimentaram a categorizao como negros e as implicaes sociais dela decorrentes?
Com exceo do trabalho de McIntyre (1995), os demais textos sobre branquitude
consultados a definiam como uma identidade racial. J nesta dissertao a branquitude se
relacionou a construes baseadas na raa que teriam impacto tanto no imaginrio de
negros quanto de brancos, e a utilizao do conceito de identidade como condio para o
estudo da branquitude no se mostrou indispensvel.
Levando-se em considerao as implicaes educacionais deste estudo, alguns
pontos mereceriam aprofundamento em futuras pesquisas, notadamente a investigao dos
sentidos assumidos pelo branqueamento na instituio escolar. Que critrios, para alm do
fentipo, condicionariam a percepo de um aluno como branco?

Seria a ideia de

desempenho escolar construda tambm a partir de significados de ser negro ou branco?


Como os significados de ser branco se evidenciam na prtica pedaggica, no cotidiano da
sala de aula, nas interaes entre alunos? Como atualmente representado o branco em
livros e outros materiais didticos?
Se as indagaes acima permaneceram sem resposta, uma vez que extrapolam os
objetivos do presente trabalho, foi possvel esboar uma resposta questo formulada por
Ribeiro (2002) At quando educaremos exclusivamente para a branquitude? , a
partir da proposio de outra questo: At quando educaremos para a branquitude?
tendo em vista que os significados de ser branco aqui discutidos sugerem que os sentidos

179

dessa identidade racial, construdos tambm no ambiente escolar, se consolidam com base
na ideologia racista e do sustentao superioridade de brancos?

180

Referncias bibliogrficas
ALLEN, Theodore. The invention of White race. Vol. I Racial oppression and social
control. London: Verso, 1994.
AHMED, Sara. Declarations of whiteness The non-performativity of Anti-racism. In:
Borderlands

e-journal,

vol.

3,

2,

2004.

Endereo

da

web:

http://www.borderlands.net.au/vol3no2_2004/ahmed_declarations.htm
APPLE, Michael. Consumindo o outro Branquidade, educao e batatas fritas baratas. In
A Escola Bsica na Virada do Sculo - cultura, poltica e currculo. So Paulo: Cortez,
2002.
ARAJO, Ricardo Benzaquen. Guerra e Paz: Casa-grande e Senzala e a obra de Gilberto
Freyre. Rio de Janeiro: Ed. 34, 1995.
BACK, Les and WARE, Vron. Out of Whiteness color, politics and culture. Chicago
Press, 2002.
BARBOSA, Luciene Ceclia. Racismo e branquitude: Representaes na telenovela Da
Cor do Pecado. So Paulo : Imprensa oficial, s/d. pp. 5-9.
BASTIDE, Roger. Color, Race and Christianity. In: Daedalus, Vol. 96, No 2 Color and
Race (Spring, 1967), pp. 312-327.
BENTO, M. S. Branquitude e Branqueamento no Brasil. In Psicologia Social do Racismo
p. 25-57. Rio de Janeiro: Vozes, 2002 a.
_______Branquitude o lado oculto do discurso sobre o negro. In Psicologia Social do
Racismo p. 147-162. Rio de Janeiro: Vozes, 2002b.
______Pactos narcsicos no racismo: branquitude e poder nas organizaes empresariais e
no poder pblico. Tese apresentada ao departamento de Psicologia Social da Faculdade
de Psicologia da Universidade de So Paulo, 2002c.
BILDEN, Rudigen. Brazil Laboratory of Civilization. New York: The Nation, 1929.
BOGDAN, Robert e BIKLEN, Sari. Investigao qualitativa e educao: Uma introduo
teoria e aos mtodos. Porto: Porto Editora, 1994.
BRANDO, Andr Augusto e MARINS, Mani Tebet. Cotas para negros no ensino
superior e formas de classificao racial. In: Educao e Pesquisa, v.33, n.1. So
Paulo jan/abr, 2007.

181

CARNEIRO, Aparecida Sueli. A construo do outro como no-ser como fundamento do


ser. Tese apresentada ao departamento de Filosofia da Educao da Faculdade de
Educao da Universidade de So Paulo, 2005
CARONE, Iray (org). Psicologia Social do Racismo. Rio de Janeiro: Vozes, 2002.
CARVALHO, Marlia Pinto de. Um lugar para o pesquisador no cotidiano da escola. In:
Zago, Nadir; Carvalho, Marlia; Vilela, Rita Amlia T.. (Org.). Itinerrios de pesquisa:
perspectivas qualitativas em sociologia da educao. 1 ed. Rio de Janeiro: DP&A,
2003, p. 207-222.
__________O fracasso escolar de meninos e meninas: articulaes entre gnero e raa. In
Cadernos Pagu (22) 2004; pp.247-290.
COSTA, Jurandir Freire. Da cor ao corpo - a violncia do racismo In Prefcio de Tornarse negro ou as vicissitudes do negro brasileiro em ascenso social. Rio de Janeiro :
Edies Graal, 1990, 2 edio.
CAVALEIRO, Eliane dos Santos. Do silncio do lar ao silncio escolar: racismo,
preconceitos e discriminao na educao infantil. So Paulo : Contexto, 2000.
DAMASCENO, Caetana. Em casa de enforcado no se fala em corda: notas sobre a
construo social da boa aparncia no Brasil. In Tirando a Mscara: ensaios sobre o
racismo no Brasil. Guimares, A.S.A. e Huntley, Lynn (orgs.). So Paulo: Paz e Terra,
2000.
DIAS, Lucimar Rosa. Cabelos crespos, gnero e raa: prticas pedaggicas de combate ao
racismo na educao infantil. In Mulheres e desigualdades de gnero. Marlia P. de
Carvalho e Regina P. Pinto (orgs.) So Paulo: Contexto, 2008.
DOMINGUES, Petrnio Jos. Negros de almas brancas? A ideologia do branqueamento
no interior da comunidade negra em So Paulo, 1915-1930. In Estudos Afro-asiticos,
Ano 24, n3, 2002, pp.593-599.
DURHAM, Eunice. A pesquisa antropolgica com populaes urbanas problemas e
perspectivas. In Cardoso (org) A aventura antropolgica. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1986.
DYER, Richard. White. In Screen, 29 (4), pp 44-64, 1988.
DZIDZIYENO, Anani. 1971. The Position of Blacks in Brazilian Society, London,
Minority Rights Group.
FAZZI, Rita de Cssia. O drama racial de crianas brasileiras: socializao entre pares e
preconceito. Belo Horizonte : Autentica, 2006

182

FERNANDES, Florestan. A Integrao do Negro na Sociedade de Classes , Cia Editora


Nacional: So Paulo, 1965.
FERREIRA, Aurlio B. H. Novo dicionrio da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro : Nova
Fronteira, 2 edio, 1993.
FIGUEIREDO, ngela. Fora do jogo: a experincia dos negros na classe mdia brasileira.
Cadernos Pagu (23), julho-dezembro de 2004, pp. 199-228.
FOLHA. Racismo Cordial. So Paulo: Instituto datafolha, 1995.
FRANKENBERG, Ruth. White women, race matters The social construction of
whiteness. University of Minnesota Press, 1993.
______________A miragem de uma branquidade no marcada. In Branquidade identidade
branca e multiculturalismo. Vron Ware (org); traduo Vera Ribeiro. Rio de Janeiro:
Garamond, 2004
FRAZIER, Frazier, Franklin E. Some Aspects of Race Relations in Brazil. In: Phylon
(1940-1956), VoI. 3, No. 3, 1942)
FREYRE, Gilberto. Casa-grande e Senzala. Formao da famlia brasileira sob o regime
da economia patriarcal. 51 ed. rev. - So Paulo : Global, 2006 [1933].
________________Sobrados e Mucambos Decadncia do patriarcado e desenvolvimento
do urbano. So Paulo: Global, 2006 [1936]
FRY, Peter. A persistncia da raa: ensaios antropolgicos sobre o Brasil e a frica
Austral. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
GARNER, Steve. Whiteness na introduction. London: Routledge, 2007.
________Atlantic Crossing: Whiteness as a Transatlantic experience. In: Atlantic Studies,
Vol. 4, No 1, April 2007.
GEERTZ, Clifford. A Interpretao das Culturas. So Paulo : Guanabara, 1995
GIACOMINI, Sonia Maria. Mulatas profissionais: raa, gnero e ocupao. Rev. Estud.
Fem. [online]. 2006, vol.14, n.1, pp. 85-101
GIROUX, Henry. Rewriting the discourse of racial identity: Towards a pedagogy and
politics of whiteness. In: Harvard Educational Review: Cambridge; Vol. 67 Issue: 2
Summer, 1997
GOMES, Nilma Lino. A mulher negra que vi de perto. Belo Horizonte: Mazza edies,
1995.
_____________Sem perder a raiz - corpo e cabelo como smbolos da identidade negra.
Belo Horizonte : Autntica, 2006.

183

_____________Diversidade tnico-racial em educao no contexto brasileiro: algumas


reflexes. In Um olhar alm das fronteiras educao e relaes raciais. Nilma Lino
Gomes (org), Belo Horizonte: Autntica, 2007.
__________A questo racial na escola desafios colocados pela implementao da Lei
10639/2003. In Multiculturalismo diferenas culturais e prticas pedaggicas.
Candau e Moreira (orgs). Petrpolis : Vozes, 2008
GONALVES, Luis Alberto Oliveira. O silncio, um ritual pedaggico a favor da
discriminao racial: estudo acerca de discriminao racial nas escolas pblicas de
Belo Horizonte. Universidade Federal de Minas Gerais, dissertao de mestrado, 1985.
GUIMARES, Antonio Srgio Alfredo. Racismo e Anti-racismo no Brasil. So Paulo:
Editora 34, 1997.
__________O lugar de onde falo. Fala de abertura para o debate do livro Tirando a
mscara: ensaios sobre racismo no Brasil, jornal A folha de So Paulo, So Paulo, 12
de dezembro de 2000.
___________Apresentao. In Tirando a Mscara: Ensaios sobre o racismo no Brasil. So
Paulo : Paz e Terra, 1 edio, 2000b.
__________A questo racial na poltica brasileira. In Tempo Social, novembro de 2001,
vol. 13, n. 2, p.121-142.
__________ Classes, raas e democracia. So Paulo: Editora 34, 2002.
__________ Depois da democracia racial. In Tempo Social, revista de sociologia da USP,
v.18, n.2, 2006
__________ Preconceito racial. So Paulo: Cortez, 2008
HALL, Stuart. Quem precisa de identidade? In Identidade e diferena a perspectiva dos
Estudos Culturais. Hall, Woodward e Silva (orgs) Rio de Janeiro: Vozes, 2000.
HARAWAY, D. Saberes localizados: a questo da cincia para o feminismo e o privilgio
da perspectiva parcial. In Cadernos Pagu, 1995.
HARRIS, Cheryl. Whiteness as a Property. In Harvard Law review. n. 106, june, 1993.
HARRIS, Marvin. Town and Country in Brazil. New York: Columbia Press, 1971.
HASENBALG, Carlos. Discriminao e desigualdades raciais no Brasil. 2 ed. Rio de
Janeiro: IUPERJ, 2005.
HOFBAUER, Andreas. Uma Histria do Branqueamento ou o Negro em Questo. So
Paulo: Editora UNESP, 2006

184

hooks, bell. Intelectuais Negras. In: Estudos Feministas. IFCS/UFRJ PPCIS/UFRJ


vol.3 n 2, 1995, p. 465.
___________ Representing Whiteness in the Black Imagination. In Displacing whiteness.
Ruth Frankenberg (org), Duke University Press, 1999.
IGNATIEV, Noel. The point is not to interpret whiteness but to abolish it. Talkin given at
the conference The Making and Unmaking of Whitenes, University of California,
Berkeley, Aprifl, 11-13, 1997. Disponvel em: www.racetraitor.org.
JUPP, James C. Life histories of white male teachers of diverse students: Intersections with
whitenees, masculinity and difference. Presented to the Faculty of the Graduate School
of The University of Texas at Austin in Partial Fulfillment of the Requirements for the
degree of Doctor of Philosophy.
LENOIR, Remi. Iniciao prtica sociolgica. Petrpolis: Ed. Vozes, 1996.
LOPES, Ana Lcia. Caminhos e descaminhos da incluso do aluno negro no sistema
educacional. So Paulo: Tese apresentada ao Departamento de Antropologia da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo,
2005.
________Ampliando o olhar: um estudo sobre a construo da identidade da criana
negra-mestia frente experincia escolar. Dissertao de mestrado realizado no
departamento de Sociologia da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo. So Paulo, 1997.
MAGGIE, Yvonne. Uma nova pedagogia racial? In: Revista da USP. So Paulo, v.68, n.
22, pp.112-129, 2006.
McINTYRE, Alice. Making Meaning of whiteness: Participatory action research with
white female student teachers. Boston college, 1995.
MEYER, Dagmar E. Estermann. Das (im)possibilidades de se ver como anjo. In
Experincias tnico-raciais para a formao de professores. Gomes e Silva (orgs). Belo
Horizonte : Autntica, 2006.
MILLS, Charles Wright. A imaginao sociolgica. Rio de janeiro : Zahar, 1969
MOUTINHO, Laura. Razo, cor e desejo. So Paulo : UNESP, 2004
_________________"Raa", sexualidade e gnero na construo da identidade nacional:
uma comparao entre Brasil e frica do Sul. Cad. Pagu [online]. 2004, n.23, pp. 5588.

185

MUNANGA, Kabengele. Rediscutindo a mestiagem no Brasil. Rio de Janeiro : Vozes,


1999.
NASCIMENTO, Elizabeth Larkin. O sortilgio da cor - identidade afro-descendente no
Brasil. Tese realizada no Departamento de Psicologia Escolar e do Desenvolvimento
Humano. Universidade de so Paulo, 2000.
NOGUEIRA, Izildinha. Significaes do corpo negro. Tese de doutorado realizada no
Instituto de Psicologia da Universidade de So Paulo, So Paulo, 1998
NOGUEIRA, Oracy. Preconceito racial de marca e Preconceito racial de origem
Sugesto de um quadro de referncia para a interpretao do modelo de relaes raciais
no Brasil. In Tempo Social, revista de sociologia da USP, v.19, n.1., 2007 [1954]
NORVELL, John.

A brancura desconfortvel das camadas mdias. In Raa como

Retrica: a construo da diferena. Maggie e Rezende (orgs.). Rio de Janeiro:


Civilizao Brasileira, 2002
OLIVEIRA, Lucio O. A. Expresses de vivncias da dimenso racial de pessoas brancas:
representaes de branquitude entre indivduos brancos. Dissertao apresentada ao
programa de ps-graduao em Psicologia Social. Universidade Federal da Bahia,
2007.
PINTO, Regina Pahim. A representao do negro em livros didticos de leitura. Cadernos
de Pesquisa da Fundao Carlos Chagas, So Paulo, n. 63, p. 88-92, 1987.
PIZA, Edith. Branco no Brasil? Ningum sabe, ningum viu. In: Antonio Srgio Alfredo
Guimares e Lynn Huntley (orgs.) So Paulo: Paz e Terra/SEF, 2000.
__________Porta de Vidro: entrada para a branquitude. In Psicologia Social do Racismo
Estudos sobre branquitude e branqueamento no Brasil. Bento e Carone (orgs) Rio de
Janeiro : Vozes, 2002a.
PIZA, Edith e ROSEMBERG, Flvia. A cor nos censos brasileiros. In Psicologia Social do
Racismo Estudos sobre branquitude e branqueamento no Brasil. Bento e Carone
(orgs) Rio de Janeiro : Vozes, 2002b.
RAMOS, Alberto Guerreiro. Patologia social do branco brasileiro. Jornal do Comrcio,
janeiro de 1955.
RIBEIRO, Romilda Iyakemi. At quando educaremos exclusivamente para a branquitude?
Redes-de-significado na construo da identidade e da cidadania. In: POTO,M R S,
CATANI, A M, PRUDENTE, C L e GILIOLI, R S. (orgs) Negro, educao e
multiculturalismo: Editor Panorama, 2002.

186

ROEDIGER, David R. The Wages of Whiteness: race and the making of the American
Working Class. New York: Verso, 1991.
________Sobre autobiografia e teoria: uma introduo. In Vron Ware (org) Branquidade:
Identidade branca e multiculturalismo. Rio de Janeiro: Garamond, 2004.
ROSEMBERG, Flvia; MOURA, Neide C; SILVA, Paulo V. B. Combate ao sexismo em
livros didticos: construo da agenda e sua crtica. In Cardenos de Pesquisa, vol. 29,
n. 134, So Paulo, mai/ago, 2009.
SANSONE, Lvio. Negritude sem Etnicidade: O local e o Global nas relaes raciais.
Salvador: Edufba : Palas, 2004.
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas cientistas, instituies e questo
racial no Brasil 1870 1930. So Paulo: Companhia da Letras, 1993.
SCOTT, Joan W. O enigma da igualdade. In Revista de Estudos Feministas, Florianpolis,
13(1): 216, janeiro/abril, 2005.
SILVA, Nelson do Valle. Distncia social e casamento inter-racial no Brasil. In: Estudos
Afro-asiticos, n 14, 1991
SILVA, Ana Clia. A discriminao do negro no livro didtico. Salvado: CED e CEAO,
1995.
SILVA, Denise Ferreira da. Brasileira: racialidade a escrita de um desejo destrutivo. In
Revista Estudos Feministas, v. 14 n.1 Florianpolis, jan./abr. 2006.
SLEETER, Christine E. How white teachers construct race. In Race, Identity and
representation in education. MarcCarthy e Crichlow (orgs.) New York: Routlege, 1993.
________Critical Multicultural curriculum and the standars movement. In English
teacher: Practice and Critique. September, 2004, Volume 3, N 2. pp. 122-138.
Disponvel em: http://education.waikato.ac.nz/jounal/uplods/files/2004v3n2dial.pdf
SOARES, Sergei. A demografia da cor: A composio da populao brasileira de 1890 a
2007. In: As polticas pblicas e a desigualdade racial no Brasil: 120 aps a abolio.
Mrio Theodoro (org). Brasilia : IPEA, 2008.
SOUZA, Neusa Santos. Tornar-se negro: as vicissitudes da identidade do negro em
ascenso social. Rio de Janeiro: Graal, 1990, 2 edio.
SOVIK, Liv. Aqui ningum branco hegemonia branca e media no Brasil. In
Branquidade identidade branca e multiculturalismo. Vron Ware (org); traduo Vera
Ribeiro. Rio de Janeiro: Garamond, 2004.

187

STEYN, Melissa. Novos matizes da branquidade: a identidade branca numa frica do


Sul multicultural e democrtica. In Branquidade identidade branca e multiculturalismo.
Vron Ware (org); traduo Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Garamond, 2004.
STOLCKE, V. Sexo est para gnero assim como raa para etnicidade? Estudos AfroAsiticos. Rio de Janeiro, v. 20, p. 101-119, 1991.
TATUM, Beverly Daniel. Talking about Race, Learning about Racism: the application of
racial identity development theory in the class room. In Harvard Educational Review.
V. 62, n. 1. Spring 1992.
TELLES, Edward. Racismo brasileira. Rio de Janeiro : Lumar, 2003
UNIVERSIDADE DE SO PAULO. Sistema Integrado de Bibliotecas da USP Diretrizes
para a apresentao de teses e dissertaes da USP: documento eletrnico impresso
parte I (ABNT), Vnia Martins B. de Oliveira Funaro, coordenadora... [et al.] 2 ed.
So Paulo : Sistema Integrado de bibliotecas da USP, 2009.
VALENTE, Ana Lcia. Ao afirmativa, relaes raciais e educao bsica. In Revista
Brasileira de Educao, Jan/Fev/Mar/Abr de 2005, n 28 p. 62-76.
WAGLEY, Charles. On the Concept of Social Race in the Americas. In: Heath and Adams
(orgs.) Contemporary Cultures and Societies of Latin American. New York: Random
House, 1965.
WARE, Vron. O poder duradouro da branquidade: um problema a solucionar.
Introduo. In Branquidade identidade branca e multiculturalismo. Vron Ware (org);
traduo Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Garamond, 2004.
WRAY, Matt. Pondo a ral branca no centro: implicaes para pesquisas futuras. In
Branquidade Identidade branca e multiculturalismo. Rio de Janeiro: Garamond, 2004.
__________Not Quite White White trash and the boundaries of whiteness. Duham and
London: Duke University Press, 2006.

188

ANEXOS

189

ANEXO A - Roteiro de entrevista semi-estruturada


Infncia
Onde voc nasceu e cresceu?
Fale-me sobre sua famlia (composio racial, nvel socioeconmico, origem dos
pais)
Voc tinha contato com pessoas de origens raciais diversas? Como era esse contato,
onde essas pessoas moravam?
Como seus pais e outros adultos consideravam o convvio com pessoas de cores
diferentes?
O que a possibilidade de estudar representava para sua famlia? E para voc?

Escola
Quando entrou na escola? Que tipo de escola era?
Como era seu relacionamento com colegas, professores(as) e outras pessoas?
Como eram seus colegas de escola.? Quem eram os melhores alunos? E os piores?
Com quais alunos costumava brincar? Qual era a cor deles?
Como eram seus professores? Fale daqueles/as que te marcaram positiva ou
negativamente. Por qu?
Na sua poca de estudante, voc se lembra de presenciar situaes de discriminao
e preconceito de qualquer tipo? Descreva-as. Qual foi a atitude dos(as)
professores(as) envolvidos(as)? Voc participou de alguma situao desse tipo?
Descreva o contato que teve com contedos relativos ao negro e sua cultura durante
sua escolarizao bsica, como voc avalia as informaes que obteve?
Como voc acha que as pessoas negras e brancas se relacionavam com a escola,
com o conhecimento, e os colegas?
Voc se lembra como era o relacionamento entre professores e crianas negras? E
com as crianas brancas?

Formao e atuao profissional


Por que decidiu tornar-se professor(a)? Como se preparou para exercer a profisso?

190

Voc acha que essa formao lhe garantiu informaes adequadas sobre a
diversidade racial de nosso pas e sobre o trabalho com alunos de diferentes raas?
Por qu?
O que voc entende por diversidade racial? Quando falamos de diversidade racial
voc acredita que estamos falando de quais grupos? Voc pertence a algum desses
grupos?
Voc acha que o pertencimento racial influencia a vida das pessoas negras? E das
pessoas brancas? Como e por que se d essa influncia? Existem diferenas de
influncias de acordo com o sexo da pessoa?
O que significa ser homem negro (e mulher) para voc? Descreva as facilidades e
dificuldades
E o que significa ser branco (e mulher)? Descreva facilidades e dificuldades
Por que voc participou de um curso sobre o negro e sua cultura? Voc acha que as
discusses efetivadas no curso modificaram a percepo que voc tinha sobre o
negro? E sobre o branco? Como?
Voc j trabalha com questes tratadas no curso em seu cotidiano profissional? Por
que realiza (ou no) esse trabalho? Se j realiza conte um pouco como aborda a
questo. Como a receptividade de colegas de trabalho e alunos(as) com relao ao
tema?
Voc acredita que trabalhar com essa temtica relevante para a vida de seus(suas)
alunos(as)? Por qu?
Voc j presenciou situaes de discriminao racial em seu cotidiano profissional
protagonizadas por alunos(as)? E por professores(as) ou outros membros do grupo
escolar? Como reagiu?
Voc acha que essas situaes vividas na escola afetam a vida das pessoas negras e
brancas? Como e quais as diferenas para umas e outras?
Essas situaes te afetam? Por qu?

191

ANEXO B Questionrio socioeconmico


Universidade de So Paulo
Pesquisadora: Luciana Alves mestranda em Sociologia da Educao
Aviso: As informaes abaixo sero utilizadas para fins de pesquisa, ser assegurado
anonimato.

Questionrio
Dados pessoais
Nome___________________________________________________________________
e-mail_________________________________________________________________
Idade__________ Raa__________Cor________
Natural de______________
Sexo? Fem. ( ) Masc. ( )
Escolaridade da me_____________
Escolaridade do pai______________
Escolaridade
Ensino Fundamental Escola Pblica ( ) Escola privada ( )
Ensino Mdio Escola pblica ( ) Privada ( )
Ensino Superior Escola Pblica ( ) Privada ( ) Curso ____________
Dados profissionais
professor(a)? Sim ( ) No ( )
Se professor em que nvel de educao trabalha: Educao Infantil ( ) Ensino Fundamental
( ) Ensino Mdio ( ) Ensino Superior ( ) Outros ( ) Quais?___________
Instituio pblica ( ) privada ( ) outras ( ) Qual ___________
H quantos anos docente? ______________
Se no professor(a) qual sua profisso? ___________________
Faixa salarial 1-2 salrios mnimos ( ) 3-4 salrios mnimos ( ) 4-5 salrios mnimos
5-6 salrios mnimos 7 ou mais ( )
Como tomou conhecimento do curso?
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
______________________________________________________________________
Por que est freqentando um curso dessa natureza?
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
______________________________
J freqentou outro curso com temtica semelhante discutida neste curso? Qual?

192

_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
______________________________________________________________________

Utiliza as informaes do curso em seu cotidiano? Em que situaes?


_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
___________________________________________________________________
Participa de algum movimento social relacionado temtica do curso ou a qualquer outro
assunto? Qual? Quais so as principais aes desenvolvidas?
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_______________
As discusses realizadas no curso modificaram a percepo que voc tem acerca da
questo racial em nosso pas? Em que medida?
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________
Em qual grupo de cor voc se classifica:
Preto ( )
Pardo ( )
Branco ( )
Amarelo ( )
Indgena ( )

193

ANEXO C Termo de consentimento livre e esclarecido


Concordo em participar, como voluntrio(a), do projeto de mestrado intitulado A
construo dos significados de ser branco que tem como pesquisadora responsvel
Luciana Alves, aluna do Programa de Ps-graduao da Faculdade de Educao da
Universidade de So Paulo. O referido projeto tem por objetivo:

Mapear na trajetria de vida e profisso dos sujeitos da pesquisa os usos e


significados assumidos pela ideia de raa e de brancura.

Estou ciente de que minha participao se dar por meio de concesso de entrevista e do
preenchimento de questionrio e de que este estudo possui finalidade de pesquisa. Os
dados obtidos sero divulgados seguindo as diretrizes ticas da pesquisa, com a
preservao do anonimato dos participantes, assegurando, assim sua privacidade. Estou
ciente que posso abandonar a minha participao na pesquisa quando quiser e que no
receberei nenhum pagamento por esta participao.

Assinatura

Local e data.