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PERSPECTIVA HISTRICA DEL TERRORISMO CONTEMPORNEO

La Noche de los
Cristales Rotos

Vernica Morcillo Rius

Mster en Anlisis y Prevencin del Terrorismo

Contexto histrico
Desde sus inicios en poltica, el NSDAP (Partido Nacionalsocialista Obrero
Alemn) haba defendido la idea de la superioridad de la poblacin alemana frente al
pueblo judo, proponiendo para ello la restriccin de los derechos de los ciudadanos
judos y el incremento de sus deberes respecto al resto de la poblacin alemana. Esto
puede verse claramente ejemplificado en el artculo 4 del manifiesto del partido nazi,
que dice as: Slo los ciudadanos pueden beneficiarse de los derechos cvicos. Para ser
ciudadano, es necesario ser de sangre alemana, sin importar la religin. Ningn judo
puede ser ciudadano. Finalmente, con su entrada al poder, fueron puestas en marcha
una serie de medidas que tenan como fin conseguir la expulsin definitiva de la
poblacin juda de territorio alemn.1 As, se decretaron una serie de disposiciones
encaminadas a la eliminacin de los judos del terreno laboral y econmico para
obstaculizar su supervivencia en el pas y obligarles a abandonarlo. Estas medidas eran
llevadas a cabo por dos piezas principales, Joseph Goebbels, ministro de propaganda, y
Franz Gnter, ministro de justicia, que movi la promulgacin de una serie de leyes que
privaran de todos los derechos a la poblacin juda. Se encuentran as leyes como la que
restringa el empleo del servicio civil a los no arios o la Ley de Heimtcke, que
declaraba delictivas la difamacin y la injuria poltica, cuya razn de ser se encontraba
en comprobar el compromiso de la poblacin civil con respecto a las medidas
antisemitas2. Aunque el plan estaba siendo relativamente efectivo, pues muchos judos
abandonaron Alemania, todava quedaban muchos otros que decidieron permanecer en
el pas. Debido a esto, el Gobierno decidi presionar ms a este colectivo, de manera
que en 1935 promulg las conocidas como Leyes de Nuremberg, donde se recogan
leyes como la Ley para la proteccin de la sangre alemana y del honor alemn, que
prohiba las relaciones sexuales y los matrimonios entre la poblacin aria y la juda, y la
Ley de la ciudadana del Reich, por la cual se privaba a los judos de los derechos de
ciudadana3.
Dos meses antes de Kristallnacht, en Evin, Francia, se produjo una reunin de
treinta pases (Conferencia de Evin) para buscarle una solucin al problema de los
refugiados judos de Alemania. Sin embargo, la mayor parte de los pases rechazaron la
admisin de estos refugiados en sus territorios. Con esa actitud, lo que se acab por
conseguir fue una legitimacin del comportamiento nazi frente a los judos4.
1 HERNNDEZ, O. (2010). La Noche de los Cristales Rotos. Una sntesis de los
acontecimientos, en Clo: History and History Teaching, N 36, P.2.
2 FIGUEREDO, C. A. (2008) Aspectos legislativos como antecedentes de la Kristallnacht.
En Revista Recuerda, ao 2008, Pp. 14-17.
3 Ibd.
4 Discurso de Trudy Spira en ocasin del 66to. aniversario de la Kristallnacht recogido en
KRISTALLNACHT 2004 LA MANO DETRS DE LA PIEDRA. En Revista Recuerda, ao
2005, P. 14.

Esta represin juda sufri un punto de inflexin el da 7 de noviembre de 1938,


cuando un joven emigrante judo de 17 aos, llamado Herschel Grynszpan, entr en el
edificio de la embajada alemana en Pars y dispar cinco tiros contra un funcionario que
trabajaba en ella, el tercer secretario de la embajada Ernst vom Rath, que muri dos das
despus. El motivo del ataque del joven Grynszpan fue que el funcionario alemn era un
representante del gobierno que haba deportado a sus padres a Polonia en unas
condiciones miserables. Esta muerte se convirti en el pretexto perfecto para los
posteriores acontecimientos llevados a cabo por los nazis5.

Quin comete el atentado


El gran pogromo de la noche del 9 al 10 de noviembre pasara a la historia como
Kristallnacht por la cantidad de cristales rotos que cubran las aceras de las ciudades
alemanas procedentes de los comercios, casas, sinagogas, etc. de judos. Estos violentos
acontecimientos estuvieron dirigidos y coordinados desde las ms altas esferas del
poder. De esta forma, Hitler orden la coordinacin de la accin a travs del Ministerio
de Propaganda de Goebbels. La primera decisin de Goebbels fue retrasar
intencionadamente la noticia de la muerte de vom Rath hasta la noche, para que
coincidiese con la celebracin del 15 aniversario del fallido pustch de 1923 en Munich,
pues en ese momento la ciudad estaba llena de militantes nazis de toda Alemania que
acudieron a escuchar el discurso de Hitler de esa noche 6. Por otro lado, tambin se
celebraba en toda Alemania el 20 aniversario del acontecimiento conocido por los
grupos ultraderechistas como la pualada por la espalda o los criminales de
noviembre, que simbolizaba la derrota de Alemania en la Gran Guerra y la posterior
proclamacin de una Repblica bajo el control de la internacional judeomasnica7.
En el momento de su discurso, Hitler cedi la palabra a Goebbels, que
aprovech la atmsfera de resentimiento para motivar el inicio del pogromo que tendra
lugar esa noche. ste se despleg en dos direcciones: por un lado se encontraban las
acciones encabezadas por las brigadas de la SA junto a grupos civiles, que se
encargaran de intimidar, agredir, destrozar y quemar locales y edificios de la
comunidad juda; por otro lado, las brigadas de la SS, por orden de Himmler, se
encargaran de los registros en edificios y domicilios y a la detencin de las autoridades
ms destacadas de la comunidad juda. Por su parte, el jefe de la GESTAPO, Heinrich
Mller, envi un mensaje urgente a todas las comisaras de polica informando de la
necesidad de estar preparados para las acciones contra los judos, con la orden de
recoger todo el material archivstico que existiese en las sinagogas para posteriores
medidas y, especficamente, en la sinagoga de Colonia, donde se encontraba material
5 BARD, M. (2010) La noche de los Cristales Rotos, La Esfera de los Libros, Madrid, Pp. 20-21.
6 HILBERG, R. (2005) La destruccin de los judos europeos, Akal, Madrid, Pp. 55-56.
7 Ibd.

especialmente importante. Este material sera fundamental en las detenciones y


deportaciones que se produjeron durante los das siguientes al pogromo8.

Quines sufren el atentado


El pogromo fue dirigido con los ciudadanos judos y sus posesiones, locales y
edificios, sinagogas, negocios Durante las 24 horas que dur el pogromo se calcula
que unas 7.500 tiendas y 29 almacenes fueron objeto de destrozos e incendios. De todas
las sinagogas que haba en Alemania, esa noche fueron arrasadas cerca de 200 y otras 76
fueron demolidas con dinamita. De igual manera, una decena de centros judos, capillas
de cementerios y edificios pertenecientes a la comunidad juda fueron incendiados o
destruidos. Se calcula que unas 171 casas fueron destruidas y unos 30.000 judos
varones fueron arrestados en todo el Reich y confinados en campos de concentracin.
En cuanto a las vctimas mortales se calcula que la cifra asciende a 91 vctimas, aunque
algunos autores elevan el nmero a 230 durante el pogromo9.

Objetivos del atentado


El principal objetivo del pogromo era conseguir una solucin que obligara a los judos a
abandonar Alemania, para lo que se pretenda crear una infraestructura sociolgica de
terror que pudiera justificar las acciones antisemitas del gobierno de Hitler.

Qu resultados inmediatos se obtienen


De manera interna, el gran xito de esta noche les sirvi a los nazis para
comprobar el grado de generalizacin del antisemitismo en Alemania y que la
destruccin de la judera se poda hacer sin que prcticamente nadie protestara 10. Sin
embargo, el entusiasmo de Goebbels no era compartido por toda la cpula nazi, pues
algunos se preocupaban por las repercusiones internacionales que se hubiesen podido
ocasionar.

8 LUSTGARTEN, P. (2001) La noche de los cristales rotos en Cuadernos de anlisis


(Movimiento contra la Intolerancia), ao 2001, N 18, Pp. 41-43.
9 MAYOR, T. M. (2012) La Noche de los Cristales Rotos (Kristallnacht) y sus consecuencias
en Revista de Claseshistoria: Publicacin digital de Historia y Ciencias Sociales. Artculo N
303 de 15 de junio de 2012, Pp. 5-7. En lnea:
http://www.claseshistoria.com/revista/2012/articulos/mayor-noche-cristales.pdf (Datos
obtenidos el 1-11-2014)
10 Discurso de Trudy Spira Op. cit. P. 14.

Por otro lado, surgi un problema con las empresas aseguradoras pues los
destrozos ocasionados en los comercios judos durante el pogromo deban ser
sufragados por stas ya que los comerciantes judos tenan contratos aseguradores.
Segn cifras oficiales, se calculaba que los destrozos ascenderan a unos 6 millones de
marcos. Adems, durante el pogromo se produjeron actos de pillaje en las propiedades
de judos, que las autoridades calcularon en unos 25 millones de marcos, que tambin
deba ser cubierto por las aseguradoras. Por este motivo hubo un levantamiento de las
compaas de seguros, que no estaban dispuestos a asumir el gasto por los disturbios de
la noche anterior. Para solucionar este problema, se acab por aprobar una serie de
decretos en los que se atribua a los judos la responsabilidad en el atentado contra vom
Rath y, en consecuencia, de los destrozos ocasionados por la respuesta popular. El
decreto fue publicado con el nombre de Jewish Atonement Fine y cargaba a la
comunidad juda una multa de 1 billn de marcos, que tena como finalidad evitar que
las compaas alemanas abonasen el gasto. Junto al impuesto, se decret una ley el 1 de
enero de 1939, por la cual se imponan a los judos una serie de prohibiciones11.
Cul es la respuesta social
Es cierto que se registraron algunas reacciones en defensa de las sinagogas u
otros lugares, como ocurri en el caso de un vigilante de barrio que impidi la
destruccin de una sinagoga de Berln con el argumento de que era un monumento
nacional. De este modo, la Noche de los Cristales Rotos caus cierta irritacin en la
poblacin porque no se admita que fueran atacados lugares religiosos. Esa irritacin
anim a que el genocidio del pueblo judo se organizara y se llevara a cabo en forma
secreta por temor al surgimiento de posibles reacciones de solidaridad.
Por otro lado, en el terreno internacional, los sucesos ocurridos aquella noche se
extendieron por todo el mundo, por lo que muchos pases presentaron quejas desde sus
embajadas al III Reich, que sencillamente las ignor. Varios pases acabaron por retirar
sus embajadores, rompiendo sus relaciones diplomticas. Slo un pas felicit a Hitler
por la Kristallnacht, Espaa. El General Francisco Franco, que estaba en la fase final de
la Guerra Civil espaola, mand un mensaje por el que se alegraba de los sucesos contra
los judos12.

Qu resultados se obtienen a largo plazo


La Noche de los Cristales Rotos ense a los dirigentes nazis que, en el futuro,
deban ser ms prudentes y actuar en secreto, ocultando lo que hacan a los judos, pues
cuanto menos supiera la gente, los resultados de sus acciones seran mucho ms eficaces
11 GMEZ PREZ, J (2014) "Atentado contra Hitler. La Noche de los Cristales Rotos o Kristallnacht"
en Adolf Hitler, el mundo en llamas. CreateSpace Independent Publishing Platform, P. 42.

12 GMEZ PREZ, J (2014) "Herschel Grynszpan o el preludio de la Kristallnacht" en Adolf Hitler, el


mundo en llamas. CreateSpace Independent Publishing Platform, P. 41.

y, al mismo tiempo, no seran cuestionadas por nadie13. As, el problema judo pas a ser
competencia directa de las SS, dirigidas por Himmler.
Aunque pocas personas lo supieran entonces, la Noche de los Cristales Rotos fue
el primer paso en la persecucin sistemtica y el asesinato masivo de judos en todas
partes de Europa en lo que fue conocido posteriormente como el Holocausto. Aquella
noche comenzaba una nueva fase de las actividades antisemitas del NSDAP y los
aparatos estatales, conduciendo a la deportacin y, finalmente, al exterminio de la
mayor parte de los judos que vivan en Alemania.

Otras consideraciones
Como se ha reseado, la gran consecuencia de esta trgica noche fue el conocido
como el Holocausto. Si bien histricamente se ha procedido a juzgar y culpabilizar de
estos acontecimientos a la Alemania nazi, no se debe menospreciar tampoco la
responsabilidad del resto de la comunidad internacional. Tan culpable de uno hechos es
quien los realiza como quien los conoce y permite su comisin desde la pasividad.
As, son varios los momentos en los que otros pases pudieron intervenir para
evitar, en la medida de lo posible, estos sucesos. Uno de los ejemplos ms claros se
encuentra en la respuesta internacional frente al exilio del pueblo judo. El 13 de Mayo
de 1939, 937 judos procedentes de Alemania se renen en el puerto de Hamburgo para
subir al buque St. Louis con destino al puerto de La Habana, Cuba, cuyo Presidente
otorg otros tantos visados a peticin de la Oficina de Inmigracin Juda. El 27 de Mayo
de 1939 el St. Louis llega a La Habana y a pesar de que el gobierno cubano concedi a
los pasajeros visados de entrada a Cuba, se les deniega el desembarco, por lo que el 2 de
Junio de 1939 el buque zarpa rodeando la isla de Cuba con rumbo a Miami (Estados
Unidos) que tras 2 das de navegacin para llegar, este gobierno tambin se niega a
acogerlos.
Finalmente, las protestas de los representantes judos producen efectos en
Europa y entre los das 10 y 13 de Junio de 1939 Gran Bretaa promete acoger a 287
pasajeros, Francia a 224, Blgica a 214 y Holanda a 182. Por fin, el 17 de Junio de
1939, el St. Louis llega al puerto de Amberes, Blgica, acabando as la odisea de los 937
pasajeros14.
Queda claro as que la Noche de los Cristales Rotos fue una seal que, si bien
alarm a las sociedades europeas, no tuvo repercusiones en su conciencia poltica,
perdindose en el sensacionalismo de las noticias que llegaban pero sin dejar ninguna
leccin a la humanidad de aquel momento, tomndose simplemente como un momento

13 MAYOR, T. M. (2012) La Noche de los Cristales Rotos Op. Cit. P. 9.


14 GMEZ PREZ, J (2014) "Herschel Grynszpan Op. cit. P. 41.

de locura del pueblo alemn como respuesta ante el asesinato de un compatriota a


manos de un judo15.
Este ejemplo, junto con otros como lo sucedido en la Conferencia de Evin,
ponen en evidencia la pasividad internacional ante el asunto e incluso la hipocresa a la
hora de tratar el tema pues todos, o la mayor parte de los pases, rechazaban las
actuaciones de Hitler, pero pocos se prestaron a ayudar a la poblacin exiliada,
justificando y legitimando, aunque sin quererlo, estos hechos.

15 Discurso de Trudy Spira Op. cit. P. 14.

Bibliografa

BARD, M. (2010) La noche de los Cristales Rotos, La Esfera de los Libros,


Madrid.

Discurso de Trudy Spira en ocasin del 66to. aniversario de la Kristallnacht


recogido en KRISTALLNACHT 2004 LA MANO DETRS DE LA
PIEDRA. En Revista Recuerda, ao 2005.

FIGUEREDO, C. A. (2008) Aspectos legislativos como antecedentes de la


Kristallnacht. En Revista Recuerda, ao 2008.

GMEZ PREZ, J (2014) "Herschel Grynszpan o el preludio de la


Kristallnacht" en Adolf Hitler, el mundo en llamas. CreateSpace Independent
Publishing Platform.

GMEZ PREZ, J (2014) "Atentado contra Hitler. La Noche de los Cristales


Rotos o Kristallnacht" en Adolf Hitler, el mundo en llamas. CreateSpace
Independent Publishing Platform.

HERNNDEZ, O. (2010). La Noche de los Cristales Rotos. Una sntesis de los


acontecimientos, en Clo: History and History Teaching, N 36.

HILBERG, R. (2005) La destruccin de los judos europeos, Akal, Madrid.

LUSTGARTEN, P. (2001) La noche de los cristales rotos en Cuadernos de


anlisis (Movimiento contra la Intolerancia), ao 2001, N 18.

MAYOR, T. M. (2012) La Noche de los Cristales Rotos (Kristallnacht) y sus


consecuencias en Revista de Claseshistoria: Publicacin digital de Historia y
Ciencias Sociales. Artculo N 303 de 15 de junio de 2012, Pp. 5-7. En lnea:
http://www.claseshistoria.com/revista/2012/articulos/mayor-noche-cristales.pdf
(Datos obtenidos el 1-11-2014)