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50 I OSonho do Cart6grafo

eternidade. Naturalmente essa essncia est alm de todo o


nosso concebvel conhecimento, mas, apesar de tudo, podemos senti-Ia.
Por que o judeu de Rodes sentiu necessidade de dizer
essas coisas? Talvez porque tenha detectado uma secularidade em mim que nem eu mesmo percebera. O Evangelho
nos separou, disso ns ambos sabamos, entretanto nossa
humanidade tinha conseguido superar o constrangimento.
Como os estorninhos acima, parecamos estar planando livremente no ar, enquanto reunamos as nossas mais
ntimas deliberaes para podermos fazer aquela longa viagem para o sul. Quando nos abraamos no embarcadouro,
ocorreu-me que esse cavalheiro idoso, cujo destino definitivo nem mesmo uma viagem atravs dos mares poderia
determinar (condenado como estava a uma vida errante),
era, realmente, da mais translcida plumagem.

fB

ECEBI UMA CARTA, certo dia, de um velho amigo que estava procura de uma imagem que
tinha sido vista pela ltima vez numa capela
~- ~ , em Chipre. Desde a derrota dos Cavaleiros da
Ordem dos Hospitaleiros de So Joo de Jerusalm, em
Rodes, Nossa Senhora de Damasco achou-se vagando no
Levante nas pegadas do gro-mestre e sua comitiva. Por
certo tempo a Ordem viveu perto de Roma, sobrevivendo
graas boa vontade dos outros. Quando o Imperador
Charles ofereceu Ordem um abrigo em Malta, tudo indicava que Nossa Senhora tambm achara um novo e compatvel lar nessa pedregosa fortaleza. Felizmente para o meu
amigo, ele afinal descobriu a imagem numa pequenina igreja por ali - construda, parece, para proclamar o supremo
dom aos habitantes locais.

11I1

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O Sonho

do Cartgrafo

Nunca entendi muito bem porque meu amigo tinha


tanto interesse nessa imagem. Tinha sido pintada no estilo
bizantino e no tinha nenhuma relao com as virgens elegantes com as quais estamos familiarizados em Veneza. Pela
sua descrio da pintura, conclu que retratava a Santa Me
maneira oriental, um estilo que no me agrada pessoalmente. Talvez fossem suas propriedades milagrosas que o
atraam; no sei. A lenda conta que Nossa Senhora de
Damasco salvou os Cavaleiros em muitas ocasies durante
o longo e fatdico encontro com os sarracenos.
Meu amigo me contou como ficara exageradamente
feliz ao descobrir a imagem em Malta. Falou sobre isso em
termos entusisticos. Disse-me, tambm, que o povo de
Malta a considerava como sua protetora, pois ela o tinha
defendido obstinadamente na hora da necessidade. "Seus
braos esto bem abertos", foi a maneira como meu amigo
a descreveu, esperando que eu, talvez, entendesse o que ele
queria dizer.
Mas a verdadeira descoberta, informou-me, foi a do
padre responsvel pela imagem. O homem vivia sozinho
num quarto ao lado da igreja, rodeado por uma pequena biblioteca com raros e preciosos volumes. Nas palavras do
meu amigo, o padre tinha" dedicado sua vida a amar todos
os homens e no apenas um". Era difcil dizer se essas foram as palavras do padre ou se era a interpretao que meu
amigo dava a seu compromisso com a causa dos outros. De
qualquer maneira, meu amigo estava muito impressionado
com esse homem.
"Padre Vitos v como misso da sua vida tomar conta
da imagem", meu amigo escreveu. "Ele me informa que a

.9!s Mufitaes de !FraMamo

/ 53

presena de Nossa Senhora de Damasco na sua igreja anima


a todos que entram em contato com ela. Ele diz que porque ela invoca o desejo de saber, e no simplesmente o exerccio dos nossos prprios desejos. Ele v essa qualidade
como intrnseca a ela, como acontece com o ncar da prola,
aderida a ela no Levante. Acredito que Padre Vitos tenha se
identificado com a peregrinao martima da imagem. Pois a
notvel Nossa Senhora tem uma concha de ostra incrustada
na testa. Como a imagem incorporou esse sinal, explicado
pela histria atribuda a ela, sugerindo que um pescador fisgou a imagem em sua rede de pescar com a concha j incrustada. Imagine a minha surpresa quando olhei para a Nossa
Senhora pela primeira vez na igreja de Padre Vitos! Ela
olhou-me de volta, a concha da ostra projetando-se de sua
testa como um olho de cclope. No de espantar que sua
presena seja considerada benfica. Essa Senhora olha para
voc como se olhasse das profundezas do prprio mar."
Bem, esse o tipo da informao que torna to difcil a
elaborao de mapas. Se pretendo incluir tais fatos sobre a
Nossa Senhora de Damasco, preciso saber onde ela obteve
esse enfeite nico e perolado. Que essa imagem tenha
sobrevivido a sua passagem pelo mar um milagre em si
mesmo, e , certamente, digno de ser registrado. No tenho
meios de saber, entretanto, se ela caiu de um navio (ou foi
atirada) devido a alguma luta religiosa, ou se o seu mergulho foi precipitado pela necessidade de imergir-se no mar
em emulao do prprio rito batismal.
Exatido. Ela me pressiona como um pilo, amassando
temperos num almofariz. Estou preso s contingncias de
como, quando e por que as coisas acontecem. Est claro que

54 /

O Sonho do Cartgrafo

nem o meu amigo nem o Padre Vitos estavam muito preocupados com tais coisas quando contemplaram
essa
extraordinria imagem, desfigurada como pela concha de
um molusco. Como isso pode ter ocorrido - como uma
ostra pde se incrustar na venervel imagem de Nossa
Senhora - est alm de nosso saber. Entretanto, ao incorporar esse enfeite, parece, a imagem ganhou em dimenso.
No mais uma imagem que talvez tenha sido feita por um
obscuro monge srio h muitos anos, mas tornou-se uma
representao de Nossa Senhora que experimentou vicissitudes que ultrapassam a esfera humana.
Ento, uma concha, um padre dedicado e uma imagem
foram reunidos para formar uma tripla venerao. Um
objeto, um homem e a criao de um artista annimo foram
reunidos para expressar uma idia que era tanto sublime
quanto imanente. Se os habitantes de Malta a consideravam
sua protetora e para os Cavaleiros ela havia se tornado o seu
ponto de apoio, ento, certamente, Nossa Senhora de
Damasco tinha adquirido vida prpria. Ela no era mais um
simples objeto de piedade e adorao, mas algum que
viveu o tipo de vida a que todos os homens aspiram.
Digo essas coisas luz de minha prpria confuso
sobre o assunto. Se o meu amigo no tivesse mencionado a
ostra e se no tivesse me falado sobre Padre Vitos, eu estaria preparado para aceitar a imagem simplesmente pelo seu
valor habitual.
Mas, agora, no estou mais certo disso. Parece-me que
a natureza entrou nesse dilogo? compreendeu minha luta e
respondeu com uma voz firme. A ostra proclamou seu prprio lugar em nossos coraes. Alm disso, derrubou a bar-

.9t5 Meitaes

de :Fra 9r(auro / 55

reira entre o artista annimo e sua criao. Sou deixado


agora com algo extra, uma dimenso que lhe foi acrescida aquela da mais pura reflexo. Percebo que a ostra representa o poder invisvel da criao vinculando-se ao que acreditamos solenemente ter sido criado por ns.
por isso, provavelmente, que o Padre Vitos esteja to
empenhado em sua tarefa. Nossa Senhora de Damasco, em
toda a sua estranheza aqutica, personifica, para ele, uma
propriedade mstica que ele no pode explicar. Assim, seu
papel de guardio estende-se a amar todos os homens atravs dela. No admira que o meu amigo tenha ficado to
impressionado depois de t-lo encontrado. O Padre Vitos
um daqueles homens raros que so colhidos pelo manto de
espiritualidade para serem transformados, eles prprios, em
objetos de venerao. A remota e rochosa fortaleza de
Malta tornou-se, em certo sentido, seu relicrio, abrigandoo numa armadura de isolamento. Ele se fez cercar de raros e
preciosos volumes, que reforam sua santidade incornum
de uma maneira que poucos de ns poderamos entender.
A cartografia uma arte sublime. Agora mesmo eu j
tinha em mos um conhecimento que nenhum mapa tinha
ainda registrado. s vezes me sinto como uma placa flutuante num astrolbio. Embora todas as minhas extremidades tenham sido calibradas para ajudar-me a determinar
onde estou indo, h momentos em que um convs inclinado torna isso impossvel. Ser que estou a merc decorrentes inesperadas, que ameaam desviar-me da rota? Ou ser
que a imagem de Nossa Senhora com a ostra incrustada na
testa conseguiu me atrair para o mesmo insondvel abismo
ao qual meu amigo se ofereceu como vtima?

~ 'Meditaes de :Jra 'Mauro

a visita do Signore Cristoforo Loredan, superintendente dos arquivos


secretos do Conselho dos Dez em Veneza. Ele
~ ~ veio pedir a minha ajuda para traduzir uma

srie de folhas de papis estampados com desenhos de um


mapa turco que haviam sido descobertas no sto por um
de seus empregados.
Segundo o Signore Loredan, os blocos que haviam
imprimido o mapa nas folhas tinham sido descobertos num
pequeno armrio de madeira sob uma pilha de papis antigos.
- H diversas gavetas nesse armrio - ele me explicou. Em cada gaveta, encontramos um certo nmero de blocos
gravados com hierglifos, que ningum soube decifrar.
Pedimos ao tipgrafo oficial para fazer uma cpia desses
ERTO

DIA, RECEBI

/ 57

blocos para ver o que havia neles. Quando percebemos que


tnhamos descoberto um mapa do mundo, escrito em lngua turca, decidimos que essas folhas deviam ser traduzi das
no interesse da segurana do Estado. Sabendo da sua familiaridade com as lnguas orientais, o conselho pediu que
solicitasse a sua ajuda.
Entendi, pelo que me disse, que ele queria que eu confirmasse se o mapa turco continha informaes ameaadoras
segurana de Veneza. Concordando em fazer o trabalho,
apressei-me em examinar os papis que ele me entregou sob
custdia. Soube logo que o autor desse mapa, cujo ttulo era
Perfeita e Completa Gravao e Descrio do Mundo
Inteiro, era um certo Hadji Ahmed, um cidado de Tnis,
que estudou na mesquita da cidade de Fez, no Marrocos,
onde aprendeu filosofia, fsica e direito. Ao que tudo indica,
esse homem foi capturado quando retomava para sua casa
em Tnis, e depois foi trazido para Veneza como escravo.
Onde aprendera cartografia e quem havia sido seu patrono
na cidade, permanece um mistrio at hoje. Pode ter acontecido que esse Hadji Ahmed tenha praticado sua arte sozinho, a mando de seu patrono annimo ou na esperana de
retomar com honra, um dia, a sua terra natal.
O mapa era desenhado na forma de um corao."
Inventado por Johann Wemer, um matemtico de Nurem-

"Conhecido
como projeo cordiforme, o mapa do mundo era desenhado com o contorno do corao.
O primeiro mapa desse tipo, abrangendo uma rea nica do formato de
um corao para mostrar o mundo

todo, foi impresso numa famosa edio da Geography de Ptolorneu, edio de Veneza de 1510. Embora
Bernadus Sylvanus tenha desenhado
essa projeo, Johann Werner considerado criador desse projeto, des-

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11

O Sonho

do Cartgra!o

flIs

berg, esse tipo em projeo possibilita ao cartgrafo mostrar cada hemisfrio quase sem distoro. Significa que o
mundo pode ser visto de uma grande altura, proporcionando ao observador a viso de um pssaro. Pode ser que Hadji
Ahmed quisesse indicar ao seu patrono a extenso do mundo ou talvez quisesse, simplesmente, enfatizar a altura que
um homem tem de subir para alcanar o domnio sobre si
mesmo.
A traduo prosseguia vagarosamente, uma vez que
meus conhecimentos da lngua turca so fortuitos. Alm
disso, a caligrafia de Hadji Ahmed era extremamente rebuscada, me obrigando a analisar cada palavra, com cuidado,
antes de traduzi-Ia. O mapa era contornado por uma srie
de desenhos retratando hemisfrios celestes que revelavam
as principais constelaes conhecidas entre os navegadores.
Havia, claro, numerosas referncias infiel religio dos
maometanos, que, a princpio, traduzi com relutncia.
Todavia, os caminhos da mente de Hadji Ahmed comearam a me intrigar. Ele era particularmente atrado para o
N ovo Mundo das Amricas. Considerava o Peru "um reino
estril". Sobre o Mxico ele nos informava de que a principal exportao era o ouro e a prata. Entre os europeus ele
elegia os franceses como um povo "respeitador de seus
soberanos e suas artes e cincias, e que vivia na abundncia
de riquezas e luxo". Gravou lendas aps lendas em seu
c:::;-..=:>~c:::;-..=:>~

crito em sua obra Libellus de quatuor terrarum orbis in plano figurationibus ab eoden Joanne Vernero
nouissime compertis et enarratis
(Nuremberg, 1514). Hadji Ahmed

copiou seu mapa de um mapa cordiforme desse tipo, impresso numa


xilogravura em Paris em 1536 pelo
matemtico francs Orontius Fiaeus. (1494-1555)

Meditaes de g:ra Mauro

/ 59

mapa, na esperana de que todos aqueles que o lessem


pudessem ficar mais bem informados.
Eu tinha ante meus olhos a viso de outro homem
sobre o mundo e enfrentava percepes completamente
diferente das minhas. O mundo, visto por Hadji Ahmed,
era uma miscelnea de fatos dirigidos glorificao de Al
e supremacia de Suleyman como o padishah dos otomanos. O que eu deveria pensar? Seria o homem um impostor
ou ele possua conhecimentos dos quais eu no fora informado por causa de minha origem? Quanto mais eu traduzia
suas palavras, mais acreditava que nenhum de ns tinha
hegemonia sobre a verdade.
Seu mapa me surpreendeu pela complexidade e o alcance das informaes escritas nas margens. Ele tinha localizado a Terra do Bacalhau no Labrador e reconhecia a existncia de canibais perto da embocadura do Amazonas. No golfo que separa a Amrica da sia havia notado a ilha de
Simpaga, um lugar que fora mencionado primeiro por
Marco Polo. Falava, tambm, sobre a existncia de um continente no sul que descreveu como "encontrado recentemente, mas no totalmente conhecido". A esse chamou de
provncia de Patal.
Eu estava sem saber como lidar com todos esses fatos.
Hadji Ahmed tinha obtido seus conhecimentos de fontes
que nem mesmo eu conhecia. Talvez tivesse encontrado
marinheiros nos portos da frica que tinham se aventurado
mais longe do que a maioria. Parecia que ele tinha colhido
informaes da boca de homens que, no seu desespero,
tinham lanado sua humanidade no tmulo da natureza.
Talvez esses homens tivessem abandonado sua natureza

6(}

'I

o Sonho

do Cart6grafo

humana s suas prprias leis, na nsia de deix-Ia para trs.


Tais suposies aumentaram ainda mais o meu interesse
pelo mapa de Hadji Ahmed. Sentia que esse obscuro escravo tunisiano talvez tivesse presenciado acontecimentos e
ouvido histrias que superavam as minhas.
Ento aqui estava outro contador de fbulas capaz de
testemunhar as perambulaes do corao humano! Era
estranho pensar que em Hadji Ahmed eu tivesse encontrado minha outra metade - um homem que, como eu, queria
descrever a Terra por meio de desenhos. Com o uso da palavra e vagos contornos litorneos, ns dois tentvamos dar
forma a algo que no era desse mundo. Tnhamos submergido no conhecimento das experincias de outros homens,
experincias que fervorosamente espervamos que resistissem ao teste do tempo. Estaramos nos iludindo? Podamos
abarcar os limites desse mundo usando tcnicas legadas por
outros?
Foram perguntas que me fiz luz do mapa clandestino
de Hadji Ahmed. Ele, que havia trabalhado tanto tempo em
segredo, que tinha se proposto moldar sua viso do mundo
na forma de um corao, tinha conseguido impor um sentido a tudo que fez. Sua mo exmia, to perita na arte da caligrafia e do desenho, no mostrou movimentos para a frente nem para trs na rbita da Terra, nem para fora nem para
dentro de sua forma territorial; mas, pelo contrrio, mostrou um esvaziamento de sua forma, como se o mundo que
ele visse tivesse se tornado imaterial como o resultado de
sua infinita previso.
Como poderia existir um mundo como esse?
Estaramos descrevendo alguma coisa to totalmente inte-

~ '.Meditaes de '}'ra '.Mauro / 61

rio r que a nica afirmao de sua existncia estaria na prpria imaginao? O mapa de Hadji Ahmed tinha pouca
relao com aquele no qual eu vinha trabalhando todos
esses anos. como se tivssemos nos inspirado em mundos
diferentes. Embora houvesse alguma semelhana, claro, na
maneira como assinalvamos certos dados, a verdade que
nem eu nem Hadji Ahmed tnhamos interpretado
os
conhecimentos comuns da mesma maneira. ramos to
diferentes em nossas avaliaes como o brilho das luzes
refletido em guas inquietas.
Comecei a me indagar sobre o que mais estaria enterrado no sto nos arquivos secretos esperando para ser
desenterrado. Um livro em cdigo, talvez, ou o dirio de
algum visionrio que houvesse sido forado a trabalhar
como escravo nas gals enquanto seu talento verdadeiro
jazia ignorado? Tais pensamentos me fizeram perceber
como frgil nossa base para avaliar a verdade. Meu mapa,
como o de Hadji Ahmed, era apenas uma verso da realidade. A probabilidade de ter qualquer uso para algum permanecia inteiramente dependente de sua eficcia como uma
ferramenta para a imaginao. Comecei a compreender
ento que o mundo tem de ser considerado como um artifcio primoroso como uma expresso inigualvel de uma
vontade sem fim.
No sei o que o Signore Loredan e os membros da
Signoria esperavam quando me deram o encargo de traduzir o documento de Hadji Ahmed. Provavelmente esperavam que eu descobrisse informaes incriminadoras que
lhes assegurasse as intenes do Grande Turco com relao
aos interesses de Veneza no Oriente. At ento, minhas pes-

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O SonIW

do Cartgrafo

quisas haviam sido decepcionantes. No encontrei nenhuma evidncia que sugerisse que Hadji Ahmed quisesse fazer
tal coisa. Ao contrrio, tive a impresso de que ele decidira
no ver nem ao mundo nem a ele mesmo como objetos de
conhecimento. Em sua anlise sobre o que ele viu e tocou,
ele abarca a plenitude das coisas e, atravs dela, a sua prpria. Ele permitiu a sua interioridade integrar-se a seu
mapa. Nem poderia eu, humilde observador, permanecer
alheio a isso.

M RARO DOCUMENTO veio ter s minhas mos.


Eu o recebi de um viajante recm-chegado do
Oriente. Ele no tinha viajado at Catai, mas
".
acreditava que o documento fosse proveniente
daquela regio. Fora dado a ele como pagamento de um
pequeno dbito contrado por um homem que negociava
com o Imprio Celestial. O comerciante achava que poderia ter algum valor como objeto curioso para ser vendido a
um antiqurio em Veneza.
O documento detalhava a histria dos primeiros missionrios cristos que se aventuraram na China, tal como
estava descrita numa estela achada na provncia de Chen-si.
Essa estela tinha sido instituda por um grupo de nestorianos para comemorar as maravilhas da religio crist e a sua

[I

64 /

JIs %eitaes de ;Jra %auro

O Sonfw do Cart6grafo

grande propagao no Reino Central." Conhecida como


Si-gnan-fu, a estela considerada em certos lugares como
sendo, verdadeiramente, a voz da morte.
Ofereci ao viajante o que considerei ser um preo justo
pelo documento. Quando sentei para estud-lo, entretanto,
vi que estava escrito em caracteres srios e chineses ao mesmo tempo. Curiosamente, os caracteres srios estavam dispostos em linhas verticais, provavelmente como uma gentileza para com seus leitores potenciais. De qualquer maneira, a parte chinesa do texto era encimada por uma figura da
cruz e o ttulo da estela.
Finalmente, fui capaz de traduzir o significado: Inscries em pedra revelando os primrdios e a propagao da
ilustre religio de Ta-tsin no Reino Central. Em seguida, h
um canto laudatrio de um padre da Igreja de Ta-tsin.
Depois da salmodia, seguiam-se vinte e cinco captulos
contendo a profisso da f catlica, uma explicao das cerimnias e observncia da Igreja de Nestrio, e uma histria
geral do progresso do cristianismo na China.

" O nestorianismo
era uma seita
oriental
do cristianismo
fundada
pela bispo
Nestrio
de Constantinopla no sculo V. Sua doutrina
enfatiza Cristo como um "Homem
perfeito" que cresceu como os outrOS homens em corpo e alma. Sua
doutrina sugere que Cristo possua
duas naturezas
diferentes,
a do
homem e a de Deus. Denunciado
como herege por Cirilo de Alexandria, Nestrio
foi exilado para o
deserto lbio, onde escreveu uma
apologia, O livro de Herclides de

Damasco, onde sugere que seus crticos o interpretaram mal. No livro ele
argumenta que Cristo foi um exemplo de uma unio prospica, prosopon, significando o aspecto exterior
da manifestao do indivduo. Deus,
a Palavra, segundo Nestrio, usou a
humanidade
de Cristo
para Sua
manifestao, e a humanidade, portamo, tornou-se parte de seu prosopon. H seguidores
de Nestr io
na Sria e Iraque at hoje, onde
so conhecidos
como a Igreja do
Oriente.

/ 65

O captulo onze descrevia os primrdios do cristianismo em detalhes. "Na poca do incomparvel Imperador
Tai-tsung, cujo reinado foi to brilhante e to florescente, e
que estendeu por toda a parte o imprio da dinastia Tang na poca desse inspirado monarca, preocupado com a felicidade dos homens, apareceu um homem de grandes virtudes, do reino de Ta-tsin, chamado Alopen, que consultando
as nuvens azul-cobalto do cu, e trazendo as verdadeiras
Sagradas Escrituras, observou com ateno a ordem dos
ventos, para que pudesse escapar dos perigos aos quais estava exposto. Ele chegou no nono ano de Ching-kaun cidade de Chang-gnam. O Imperador ordenou ao seu principal
ministro, o duque Fang-hiuen-ling, que levasse uma escolta
militar e encontrasse o visitante no lado oeste e o escoltasse
cidade. Os livros sagrados, que ele trouxera, foram traduzidos num salo do Palcio Imperial, e muitas perguntas
foram feitas a respeito da doutrina nos aposentos particulares do Imperador. A doutrina, tendo sido estudada profundamente, foi julgada justa e verdadeira. Assim, foi ordenado que fosse propagada e ensinada ao pblico."
Levei um certo tempo para descobrir que o citado
Alopen no era outro seno a forma chinesa da palavra sria
allaha-pna, significando "Deus converte". Essa deve ter sido
a palavra usada por Nestrio para "missionrio". Quem
quer que fosse esse missionrio annimo, ele havia impressionado, certamente, seus anfitries chineses, pois eles acolheram em seus coraes seus seguidores e sua doutrina. Ele
sofreu para ensinar-Ihes que o auto-sacrifcio e a disposio
de correr riscos de morte so, precisamente, as qualidades
nas quais a grandeza do esprito humano fundamentada.

66 / O Sonfw do Cartgra!o

Fiquei
mento.

5ls :Meitaes e. ;Fra :Mauro / 67

impressionado

com a integridade

A estela de Si-gnam-fu

do poder

dos homens

de propagar

quando

eles lidam com outras

Alopen

estava consciente

aes enquanto

representa

desse docuum testamento

ideais, particularmente

dimenses

da natureza

estava vivo, ningum

do esprito.

duradoura

Se

de suas

pode saber. Ele pas-

sou histria, uma figura singular, um srio ao qual seria


impossvel atribuir uma identidade diferente da que tinha.
Em outras palavras, Alopen permaneceria sem nome.
O anonimato de Alopen me impressionou
mais do que
estava preparado

para admitir.

Ele tinha viajado

para propagar

ideais sem intuito

eu permanecia

aqui em San Michele di Murano,

tro das paredes

do mosteiro.

pessoal

a Catai

algum, enquanto
seguro den-

Alegar que ele simplesmente

propagou uma f hertica e era, portanto, um inconseqente, no seria o suficiente para menosprez-lo
como charlato. Pois esse santo annimo

conseguiu

propagar

valores,

uma filosofia e uma crena que transcenderam


ele mesmo.
Seria esse missionrio
a personificao
de uma nova
espcie de homem? Ele tinha viajado aos limites do mundo
para divulgar

interior.

Os chineses

foram simpticos

a essa viso, pois declararam

sua doutrina

boa e verdadeira.

Por mais hertico

Catlica

pudssemos

seus seguidores,
se argumentar
I

o amor e uma religio

que eu ou a Santa Igreja

achar que fossem seus ensinarnentos,

certamente,

os receberam

que eles no conheciam

seu nvel de conhecimentos


lhes ensinara

ou que

era tal que at mesmo uma dou-

trina hertica era melhor do que nenhuma.


Alopen

muito bem. Pode-

nada melhor

O que quer que

apelou para alguma coisa inerente

carter deles, algo relacionado

natureza

da verdade.

ao

Se eu tivesse qualquer dvida sobre esse documento, ela


se basearia em sua ortodoxia doutrinria, e no na necessidade da humanidade
se entregar ao sentimento
de alegria. A
mensagem de Alopen era clara, quase ingnua, uma vez que
ele ainda consultava as nuvens e observava a direo do vento, embora essas tcnicas de profecias tivessem sido banidas,
sculos atrs, pela nossa Santa Igreja. Se li corretamente
nas
entrelinhas, esse padre nestoriano irradiava uma simplicidade que a maioria dos povos pagos era capaz de reconhecer
como um valor em si. Era bvio que o Imperador
e seus
sditos tinham aceitado Alopen porque ele representava
algo diferente. Alm do mais, enquanto ns, apaixonadamente, discutamos
a natureza
dessa" nova espcie de
homem" por toda a cristandade e preparvamos dissertaes
sobre o assunto, algumas das quais nos induziram discrdia entre cristos, Alopen, o missionrio annimo da Sria,
tinha ido a China para afirmar pessoalmente essa diferena.
Fiquei chocado com esse contraste. Aqueles que contemplam a verdade da segurana do seu sto s vezes perdem o contato com a sua essncia. Os verdadeiros filsofos
so aqueles que embarcam numa viagem ao desconhecido,
incertos de seu destino ou at mesmo de uma possvel volta. Eles so como Alopen, o missionrio dos pagos, defensor de uma doutrina hertica do tipo que o mundo anseia
por acolher. Ser que importante
anotar que pontos elaborados da lei cannica estejam errados? Tais homens querem se transformar.
isso que se irradia deles, e no suas
crenas dogmticas.
A estela de Si-gnan-fu,
um exemplo

perfeito

com seus textos paralelos,

das foras da acomodao

vao. Essas letras srias verticais

era

e da reno-

eram capazes de espelhar

68

O Sonho

rio Cart6grafo

novas vises numa lngua estrangeira. Atravs delas fui


capaz de visualizar a estela elevando-se da terra, em alguma
distante provncia chinesa, apontando para o mundo como
um obelisco sereno e penetrante. de espantar que o povo
chins o reverencie como fazemos com uma imagem? A
estela fala a eles de valores transcendentes, de virtudes antigas que fizeram uma longa viagem at a corte do Imperador
para serem recebidas com honras.
O testamento de Si-gnan-fu foi oferecido a mim para o
reembolso de um dbito. Fiquei grato ao viajante por ter
me escolhido para avaliar o valor do documento, em lugar
de outro. O presente de Alopen ao povo chins est em
cima da minha mesa, minha frente, uma lembrana do
quo importante uma viagem a um lugar distante pode ser
como caminho de descoberta. Nos caminhos da vida traados por ns, geralmente, o que nos desvia do nosso objetivo (que ainda no alcanamos) o que nos mostra onde
deveramos estar.
Provavelmente, Alopen sabia disso, quando empreendeu sua viagem a Catai. Ele tinha estudado as nuvens e
ouvido os ventos: cada um tinha dito a ele que o seu destino seria alcanado somente quando tivesse se tornado o
exemplo supremo de sua f. Num certo sentido, ele fora a
estela de Si-gnan-fu. Ele tinha exposto, num texto paralelo,
tudo o que sabia, e se transformado numa tocha viva para
iluminar a noite. O Imperador deve ter ficado extremamente agradecido ao receber esse annimo padre nestoriano,
que tinha outorgado a seu povo um pensamento precioso,
mais volvel do que palavras, mais volvel at do que as
discordncias da f.

li

esto chegando aos cantos mais remotos do mundo.


Pessoas que, normalmente, no se comunicaz.,
riam comigo, fazem-no, agora, com o intuito
de compartilhar os seus conhecimentos. Isso para mim
motivo de grande satisfao. Significa que h outros iguais
a mim, vivendo na obscuridade, como eu, que se sentem
obrigados a depositar minha frente os frutos de suas pesquisas, por mais parciais que possam ser. Tornamo-nos
como irmos, cultivando o mesmo solo antes da primavera.
Hesito em usar a palavra llluminati para nos descrever,
mas um termo que me foi sugerido por um de meus correspondentes da Mesopotmia. Ele o descobriu num texto
encontrado na biblioteca de um mosteiro fora da cidade de
Nneve. Foi escrito por um monge persa chamado Simo de

18

UMORES SOBRE O MEU TRABALHO

70 I

O Sonfw

Taibuteh,

.9Is 'Meditaes de '.Fra'Mauro

do Cartgrafo

um dos ltimos

seguidores

de Hipcrates

Galeno."
Hipcrates foi um famoso fsico de Cs. Ele estudou
medicina com o seu av, Nebrus, e se aperfeioou lendo as
placas penduradas nos templos dos deuses, onde cada pessoa escrevia a doena de que era portador e os meios pelos
quais tinha sido curado. Excelente profissional, admitia
abertamente como curava as doenas, ao mesmo tempo em
que reconhecia os seus erros. Certa vez confessou que dos
quarenta e dois pacientes entregues aos seus cuidados apenas dezessete tinham sido curados! Devotado ao seu pas,
recusou-se a servir sob as ordens do persa Artaxerxes, que
o convidara para a sua corte. Morreu aos noventa e oito
anos, em 361 a.c., sem qualquer doena do corpo ou da
mente. O juramento de Hipcrates a base da tica da
medicina moderna.
Conhecido como Claudius Galenus, Galeno foi um
mdico famoso na poca de Marco Antnio e Marco
Aurlio. Nascido em Prgamo, aplicou-se no estudo da
filosofia, matemtica e fsica. No incio de sua carreira, visitou os mais famosos seminrios na Grcia e no Egito. Em
Roma, tornou-se famoso por suas curas extraordinrias.

Simo de Taibuteh foi um escritor


da Sria Oriental que viveu na poca
do Patriarca Henanisho. Pouco se
sabe a respeito do homem, excero
que ele morreu por volta de 680 d.e.,
que era mdico e mstico. Suas afirmaes eram bem consideradas pelos autores msticos que o seguiram
(Isaac de Nneve, por exemplo), e

seus ensmamentos exerceram influncia direta no desenvolvimento


do Sufismo islmico. O epteto
"Taibuteh" significa "da Sua graa".
Foi dado ao autor porque ele enatizou, em seu trabalho, a importncia
da graa de Deus e o fato de que tudo
que havia obtido tinha sido pela graa de Deus.

I 71

Seus detratores, com inveja de sua fama, atribuam seu


sucesso magia. Galeno confessou sua dvida para com
Hipcrates pelos seus conhecimentos mdicos. Escreveu
mais de duzentos volumes, a maior parte queimada no
Templo da Paz, em Roma. O que restou foi publicado em
cinco volumes na Basilia, em 1538.
Segundo o tradutor do texto, Simo era considerado
como o "chefe dos tericos" e um filsofo espiritual de renome considervel. Meu correspondente, ao que parece, considerava nosso trabalho intimamente ligado ao dele, da a palavra Illuminati para nos descrever em nossas diligncias.
O trabalho de Simo era difcil de ser entendido, curiosa mistura de viso mstica com observao cientfica. Era a
primeira vez que eu lia um texto que juntava o estilo retrico antigo com uma espcie de iluminao espiritual to
familiar a todos ns. A perspectiva de Simo era singular.
Tinha permitido que as pedras quentes do deserto persa fermentassem seus pensamentos, como acontece com as
pedras que esto no forno de um acampamento para fazer
crescer o po. Parecia que o territrio que Simo escolhera
para investigar no estava constrito aos limites de seus
sentidos.
De acordo com o meu correspondente
da Mesopotrnia, o tratado de Simo podia me ajudar a preencher as
lacunas dos meus conhecimentos sobre a regio da Caldia
e Babilnia. Ele afirmava que as descobertas de Simo eram
produtos daquele lugar e, assim, precisavam ser levadas em
considerao se eu fosse desenhar, no meu mapa, os aspectos fsicos de tal regio. Ele argumentava que os conhecimentos s podiam ser adquiridos atravs da combinao

72 I O Sonho o Cartgrafo

dos sentidos do corpo com as faculdades da alma. Eu tinha


de captar isto no tratado desse filsofo do Oriente, caso
fosse continuar com o meu trabalho.
Trabalhei muitas noites tentando compreender o pensamento de Simo. Aqui estava um homem que valorizava
uma relao equilibrada entre corpo e mente. "Assim como
uma fruta protegida pelas folhas (uma vez que uma precisa da outra), o corpo precisa da alma e a alma do corpo."
Esta uma declarao pertinente que encontrei em seu texto, e que serviu para elucidar, aos meus olhos, sua maneira
de pensar. Alm disso, continua ele, "no pedimos que nossas paixes sejam anuladas, apenas que possamos ser libertados delas". Tais citaes fizeram-me ver o homem sob
nova luz. Ele exaltava o fisicalismo do mundo, mesmo
quando reconhecia suas limitaes.
Tive em mente este fato quando li seus pensamentos
sobre o valor da experincia como importante guia em nossa busca. "Um homem s conhece a verdade quando ele
prprio fez tentativas nesse sentido e no quando ela foi
adquirida por meio de tradio e leituras." Ele estava sugerindo que os erros so importantes se desejamos alcanar
qualquer grau de conhecimento. Compreensivelmente, ele
queria que aceitssemos que cada erro cometido um tijolo a mais colocado no forno da graa.
Para ele, o verdadeiro conhecimento era uma liberdade
voluntria despida de todo medo. A tal condio Simo
chamou de "no-conhecimento", por meio do qual tudo o
que a pessoa assume como sendo verdade, ou que a pessoa
pensa que sabe, participa de uma essncia que incompreensvel. O conhecimento repele a si prprio, tal como

.9ls%eitaes de j"ra %auro I 73

dois ms se repelem quando aproximamos duas bssolas


uma da outra.
Eu me fascinei tanto quanto rejeitei sua crena do noconhecimento. Se ele estava correto, ento, ele estava advogando o abandono de cada fato que eu acreditava ser verificvel pelos meus sentidos. Foi somente depois de ler seu
tratado vrias vezes que percebi que ele talvez estivesse
querendo dizer algo inteiramente diferente. "O conhecimento de uma teoria implantado na natureza", li em certo
trecho, "e dividido de acordo com o carter das coisas que
ele abrange."
E mais adiante: "Parte desse conhecimento revelado
pelo raciocnio e pela construo de sentenas lgicas, e
parte apreendida, no por meio das palavras, mas atravs
do silncio interior da mente. Uma parte do conhecimento
abrange coisas visveis e a outra parte se dirige para coisas
que esto acima da viso natural."
Simo de Taibuteh traou uma tnue linha entre o espiritual e o corpreo, entre o corpo e a mente. Em momento
algum ele quis colocar um acima do outro. Ele via cada um
de ns como o elo de toda a criao, capaz de inclinar a cabea em adorao, sabendo que quando o fazemos toda a criao inclina a cabea conosco. Estabelecendo como estamos
integrados natureza em nossos atos, Simo queria que
reconhecssemos a importncia dessa associao na forma
de sacramento. Natureza e homem, animal e ser humano segundo ele, tudo isso participava do que ele chamou de
"rejuvenescimento do corao". Oh! homem perspicaz! Sua
viso interior foi iluminada por essa misteriosa inteligncia
que voc atribuiu ao silncio interior de sua mente.

74 /

O Sonfw do Cart6grafo

Para Simo, no havia diferena entre o que ele chamou


de "a imagem oculta e sua imagem conceitual na mente" e
imagem conceitual e a imagem de seu Criador. Havia uma
conexo entre a inteligncia natural e o que chamou de "a
inteligncia do Um". Tais idias indicam a sua crena numa
espcie de dupla viso - um olhar interior e um olhar exterior. Voltei a seu pensamento sobre o tema posteriormente,
quando ele escreveu: "Atravs da teoria espiritual ele ver
em sua mente, espiritualmente, todas as coisas visveis que
so observadas materialmente pelos outros."
O homem sbio, ele insistia, v materialmente, enquanto se esfora para investigar espiritualmente, usando o que
ele chamou de "teoria espiritual". Ele j no observa plantas como um agricultor, ou razes medicinais como um
mdico, mas, em vez disso, o que v fisicamente ele contempla no silncio de sua mente empregando a teoria espiritual. Essa nova forma de ver as coisas o ensina a abandonar a perplexidade em favor do discernirnento.
Quando tentei imaginar que tipo de homem Simo
devia ter sido, defrontei, pela primeira vez, com minhas
prprias deficincias. Aqui estava um homem que havia
implementado uma nova idia de liberdade interior a partir
de si mesmo, enquanto eu me dava por satisfeito em contemplar, de longe, essa transio. Meu trabalho de criador
de mapas tinha me afastado do combate. Eu permitira que
os contornos litorneos e os continentes me distanciassem
do que eu estava, intimamente, relutante em experimentar.
Nem tivera a coragem de encetar qualquer batalha comigo
mesmo, uma vez que a liberdade que eu experimentava no
tinha sido conquistada com a subjugao de minha venta-

.9!s Meitaes de 'Jra Mauro

/ 75

de. Ao contrrio do bom Simo, tudo indicava que eu ainda era escravo da paixo.
N a minha cela debruada sobre a laguna, aqui em San
Michele, eu me sentia como um pssaro com medo de deixar o ninho. Alm dessas guas cercadas, seguras contra a
fria das tempestades do Adritico, um mundo de fervor e
sofrimento continuava a existir. Homens como Simo de
Taibuteh ainda viviam naquelas ridas regies do corao
onde se empenhavam numa espcie de guerra espiritual
qual poucos entre ns poderamos sobreviver, sequer contemplar. Eu estava satisfeito de olhar essa terra de longe, em
vez de adot-Ia. De alguma maneira eu havia estabelecido
que a proximidade com a vida era suficiente. Tais questes
me preocuparam muito mais do que gostaria de admitir
enquanto examinava o trabalho desse padre do deserto,
enviado a mim pelo meu correspondente da Mesopotmia.
Eis o que eu me perguntava, entretanto: Meu amigo
tivera a inteno deliberada de interromper meus esforos
cartogrficos me presenteando com o trabalho desse homem primitivo? Eu era realista o bastante para perceber
que os meus conhecimentos sobre o Oriente teriam que ser
consideravelmente revistos luz dos estudos de Simo de
Taibuteh. Eu teria que introduzir novas anotaes nas margens. Teria que apagar muitas coisas. Como poderia, por
exemplo, ser capaz de transmitir a idia da alma como um
cacho de frutas? Ou descrever em detalhes a doutrina dos
Trs Altares?"
<, Segundo Simo de Taibuteh,
a
doutrina dos Trs Altares refere-se
aos mistrios da Missa, a saber, os

trs dias, sexta-feira, sbado e domingo. O primeiro altar o conhecimento das obras, de onde emana o

76 /

O Sonho do Cartgrafo

Jls

Meu amigo da Mesopotmia, finalmente, me deu uma


pista quando pedi seu conselho. Contou-me a seguinte histria:
"Conheci, certa vez, em Nneve, um homem rico,
obcecado pelo desejo de obter almscar", ele me escreveu.
" procura do artigo genuno, atravessou montanhas,
navegou mares e andou por terras, at que chegou a Catai,
onde ofertou presentes ao Imperador na esperana de receber uma grande quantidade de almscar. O Imperador ficou
to impressionado com aquela atitude que permitiu ao
homem cortar o almscar com suas prprias mos. No devido tempo, o homem voltou a Nneve e passou tudo para
seus filhos. Eles o adulteraram, antes de pass-Io a seus descendentes. Agora o almscar perdeu todo o seu perfume,
como voc pode imaginar.
"Do mesmo modo", meu correspondente da Mesopotmia explicou, "os antigos padres buscavam a verdade,
caminharam pela vida e pela morte, experimentaram todas
as atribulaes, suportaram todas as provas, sacrificaram a
si prprios e, com o tempo, acharam-se merecedores do
presente da graa. a isto que Simo de Taibuteh chama de
'teoria espiritual'", "Infelizmente", continuou meu rnissivista, "o conhecimento desse mistrio comeou a deteriorar-se quando foi passado adiante, at que tudo o que res~~~~
desempenho
dos mandamentos.
O
segundo altar o conhecimento
da
teoria, que uma forma de exerccio
mental. O terceiro altar o conhecimento da esperana. neste altar

que o homem sacrifica, glorifica e


louva, sempre em todas as horas.
Atravs dele vive, se movimenta, se
alimenta,
dorme e ora sem interrupo.

Mtitaes e ;rra Mauro

/ 77

tou carecia da substncia inicial. Tinha perdido seu perfume


no prprio ato da transmisso."
"Talvez voc deseje traar, em seu mapa, a viagem desse homem rico de Nneve", meu amigo sugeriu. "Mas, antes
que o faa, considere o tratado de Simo como o almscar
no-adulterado
que ele recebeu depois da visita ao
Imperador. Se voc transcrever, corretamente, os contornos
da mensagem dele, ento h a esperana de se reter a essncia para que outros a experimentem. Espero que esta sugesto o ajude em seus esforos", ele concluiu.
Fiquei grato pelo conselho do meu amigo. Ele tambm,
conclu, deve ter sido profundamente afetado pelos pensamentos de Simo de Taibuteh. Talvez tenha sido ele o rico
viajante que visitou a corte do Imperador em Catai. Quem
sabe? Disfarar a sua identidade pode ter sido uma maneira
de enfatizar sua mensagem.
Comecei a perceber um ponto importante: como
Illuminati, meu amigo e eu estvamos profundamente
empenhados em traar os caminhos de viajantes como
Simo de Taibuteh. Suas viagens a regies alm do que era
conhecido podiam ser comparadas quelas dos homens
ricos que se apresentaram na corte de imperadores na esperana de receber o almscar do no-conhecimento. No foi
isso, afinal de contas, que Simo quis dizer quando falou da
inteligncia do Um?

.fu Me.ditaes de. Tr Mauro

11

assumiu uma
dimenso que no fazia parte das minhas consideraes iniciais, embora eu tivesse uma
.
"expectativa
de que as informaes que recebesse pudessem ser, s vezes, contraditrias. Isso normal
quando algum est colhendo dados impossveis de serem
verificados. Mas eu no esperava receber tanto conhecimento que induzisse meditao. Meus correspondentes, por
seu turno, desejavam transmitir, apenas, o que eles achavam
que era importante para a concluso do meu trabalho.
A idia de que o conhecimento pode abrigar sentimentos, tanto quanto observaes, certamente me deixou perplexo. Sempre que abria missivas que me eram enviadas de
longe, ou ouvia as reflexes pessoais dos mercadores e
aventureiros que me visitavam em San Michele, ficava sur-

ELABORAO DO MEU MAPA

/ 79

preso ao perceber que suas observaes no eram, absolutamente, isentas. Elas eram afetadas por sentimentos que cada
um julgava serem expresses de si prprio. Ou seja, o mundo que eles me ofereciam era um reflexo deles mesmos.
Isso me proporcionava uma dvida recorrente sobre se
estava conseguindo obter uma viso correta do mundo.
Ser que no poderia acontecer de eu estar sendo mal informado? Talvez o mundo fosse diferente daquele que eu tinha
comeado a perceber. Todo homem que j viveu tornou-se
um colaborador da evoluo do mundo, uma vez que suas
observaes tomaram parte nesse crescimento. O mundo
era, assim, um lugar inteiramente constitudo de pensamentos sempre em mutao, se renovando constantemente atravs do processo de meditao empreendido pela humanidade, tendo sua realidade como objeto.
Ocorreu-me a idia de fazer um mapa que desafiaria
qualquer categoria e gnero. Esse mapa conteria todos os
mapas, um mapa difcil de ser definido; devido a essa falta
de definio, no entanto, esse mapa seria em si uma definio mais precisa. No se destinaria a advogar qualquer poltica ou convico particular. Ao contrrio, queria que o
meu mapa mostrasse a terra no cu e o cu na terra; um
mapa que fosse o prottipo de todos os mapas espalhados
no espao e no tempo. Seria um projeto pelo qual o mundo
poderia entregar-se, em fragmentos, ao olhar aberto e
inquisitivo de todos. Eu tinha muita esperana de que tal
mapa pudesse dar origem a outro mapa, e outro ainda, alm
dele.
Todo o meu trabalho anterior tinha sido apenas uma
preparao; cada detalhe que me chamou ateno foi o

80 I O Son/w ia cartgrafo

comeo de um processo de reconhecimento. Embora eu


estivesse vendo o mundo atravs do olhar dos outros, de
alguma maneira acreditava que tambm vira o mundo que
eles tinham visto. Ao registrar suas experincias, eu estava
traduzindo o que para eles havia sido indecifrvel. As coisas
que tinham observado eram, apenas, fenmenos; o que eu
procurei inscrever no meu mapa era a transformao das
observaes naquela ordem graciosa que encontramos em
todas as relaes da vida.
Meu mapa transformara-se em uma espcie de catecismo. Perguntas e respostas espalhavam-se pelo grande espao livre que era o mundo. O interior da frica, habitado
por homnculos e homens de corpos peludos, prope,
antes de mais nada, um enigma sobre o que deve ser considerado normal. Saber que talvez existam aves enormes e de
imensa fora arrebatando elefantes em suas garras foi o bastante para me convencer de que no havia coerncia ou
regras na maneira de como a terra se expressar.
Embora tenha me arvorado em seu cartgrafo no-oficial, no havia meios de saber se eu estava refletindo no meu
mapa a existncia do mundo ou a minha prpria existncia.
Comecei a suspeitar que o mundo e eu estvamos vivendo,
de certa maneira, vidas desordenadas. Quando acontecia
nos encontrarmos numa atitude de reconhecimento mtuo,
era como se estivssemos nos encontrando pela primeira
vez. Somente ento minha sensibilidade podia se compatibilizar com outra. Percebi, finalmente, que no vivo sozinho, mas no mago do que me gerou.
claro que esperava poder alcanar um nvel de clareza nas minhas atividades. Queria ver as coisas de maneira

.9IsMeitaes de 'Jra Mauro

I 81

diferente. Queria que cada anotao no meu mapa representasse a reconstruo de um mundo individual mais completo. Tanto as aves imensas quanto os seus fardos eram
verses de mim. Eu tambm voei para alm das fronteiras
do meu mundo, carregando o peso de um antigo desgosto.
Entretanto, de alguma maneira, tal como a ave imensa, consegui permanecer no ar. A incongruncia daquilo a que eu
me agarrava (isto , o elefante) no tinha me arrastado para
a terra. Eu ainda podia voar, apesar do que considerava ser
um fardo incomparvel.
Esse o mundo que escolhi descrever: uma terra antiga
habitada por estranhas maravilhas e criaturas misteriosas.
Quando vejo o barco aportar ao cais l embaixo, comeo a
imaginar quem vem terra para me oferecer o que testemunhou em suas andanas. A vida me faz desvendar suas origens no momento em que ele desce na praia e ajeita sua
capa. Sob ela, uma medida da verdade jaz oculta, como uma
espada.
Pacincia. Preciso de tanta quanto puder concentrar. O
mundo parece estar minha porta (ser que um emissrio
do Vaticano que vejo descer na praia com um embrulho
debaixo do brao ?), mas isso tambm deve ser uma iluso.
Devo ter cuidado para no achar que tudo que ouo , exatamente, o que acontece l fora, nos confins de alguma
cadeia de montanhas ou na praia de um longnquo porto.
Os erros de compreenso caminham de mos dadas
com o reconhecimento: sei que esse tanto verdade. Cada
homem me traz impresses do seu mundo acreditando que
o possui com exclusividade. Quando encontra um poo
sagrado onde santos se banham, deseja ansiosamente me

82 I O Sonho do Cart6grafo

informar da singularidade do fato. Ser que devo alert-lo


que tal detalhe j foi observado em outras partes do mundo
por outros homens? Naturalmente que no. No posso
quebrar o encanto da descoberta, porque ele seu sustentculo sempre que precisa.
De certa maneira, ento, continuo prisioneiro na solido dourada de San Michele, incerto quanto a meus prprios motivos, enquanto, para alm deles, o mundo continua a existir como mera inveno, uma sombra de si mesmo. Os homens podem v-lo, com certeza, e acreditar que
o viram em sua totalidade, mas esto, inevitavelmente,
enganados. O que eles vem , em ltima anlise, determinado pelo que limita sua viso da totalidade. O nvel de sua
percepo os impede de reconhecer a invisibilidade de sua
substncia.
Tudo isso me deixa perplexo. Tornei-me um prisioneiro do conhecimento, tendo sido inundado por fatos em
demasia. As pessoas esto imprimindo em mim o que
sabem, sem perceber o quanto suas experincias esto me
afetando. como se eu tivesse me tornado uma vtima de
seu desejo de afirmar a singularidade de suas vises. Quem
eu sou tornou-se desimportante no despontar de sua necessidade de dar uma explicao satisfatria para suas prprias
contribuies ao princpio da surpresa. Pergunto-me se
assim que o mundo muda, como se transforma, sempre no como um planeta errante no cu, mas como uma conjuno de pensamentos no espao.

[I

ONFORME SUSPEITEI, um emissrio do Vaticano veio conversar comigo. A notcia sobre o


meu projeto havia chegado a Sua Santidade, o
~
~.
Papa, e ele havia instrudo seu arquivista para
me entregar certos documentos que julgava valiosos para a
minha pesquisa.

Tendo recebido visitas de numerosos enviados estrangeiros atravs de sculos, era inevitvel que o Vaticano fosse repositrio de suas distantes observaes. Quer fosse um
relatrio das viagens dos trs prncipes de Serendip, ou da
viagem de Raban Sawma de Argon';' pleiteando ajuda dos
".Raban Sawma era o enviado de um
rei do remoto Oriente, conhecido
como Argon. Em 1285, ele visitou
Npoles, Roma, Paris e Bordeaux,

tentando persuadir os monarcas europeus a juntar-se a Argon e tomar


] erusalm dos sarracenos.

84 /

O Sonho do Cartgrafo

Jls 'Meditaes de ;Fra 'Mauro

europeus para recuperar Jerusalm, os arquivos do Vaticano tm um rico tesouro de informaes sobre o mundo.
Um dos itens que o emissrio do Vaticano me entregou
e que logo me interessou foi o relatrio de um monge franciscano, Johannes de Plano Carpini, detalhando os acontecimentos de sua viagem ao pas dos trtaros." Suas observaes sobre esse povo remoto e hostil provaram ser de valor
incalculvel. Atravs de seus olhos, pude conhecer as ruas
de Karakorum, capital de Gngis Khan, e partilhar com ele
o primeiro gole de cosmos.
No vou fingir que tal bebida no me intrigou. Segundo Fra J ohannes, o cosmos era feito de leite de gua, da

* Giovanni da Pian del Carpini foi


um monge franciscano enviado pelo
Papa Inocncia
IV a viajar corte
dos mongis, numa tentativa de conquistar sua amizade. Tinha sessenta
anos quando partiu e chegou em
Karakorum no vero de 1246, a tempo de assistir coroao do Grande
C Guiuk. Ele descreveu essa fantasia oriental de tendas e pavilhes,
chefes de cls e embaixadores
ricamente vestidos, em seu famoso Liber
Tartarorurn, uma das jias da literatura medieval. Embora ele no tenha
convertido o c ao cristianismo, conseguiu encontrar-se com ele cercado
pelo "barulho da msica, saudado e
reverenciado com lindos cetros, que
tinham l prpura
no topo".
O
documento do Papa que ele apresentou ao c um interessante exerccio
de arrogncia cultural. "Voc deve
vir na frente de todos os seus reis e
provar para ns sua vassalagem e

su bmisso. E, se voc desprezar


o
comando
de Deus e desobedecer
nossas instrues, ns o consideraremos nosso inimigo." A resposta do
grande c reflete amplamente a consternao dos mongis ante intolerncia do Papa Inocncio:
"Vocs,
habitantes das terras ocidentais, consideram-se os nicos cristos e nos
desprezam.
Como,
ento, vocs
sabem quem merecedor, aos olhos
de Deus, de partilhar de Sua misericrdia? Quando vocs dizem para si
mesmos 'sou um cristo, rezo a
Deus, sirvo-o e odeio os outros',
como vocs sabem a quem Deus
considera certo e a quem Ele tratar
com misericrdia?"
Em sua viagem
de volta, Giovanni chegou a Kiev em
junho de 1247, sete anos antes de
Marco Paio nascer, completando,
assim, a primeira
viagem de um
europeu corte dos mongis de que
se tem registro.

85

seguinte maneira: uma corda era firmemente amarrada a


dois postes enterrados no cho. Os potros das guas escolhidas para serem ordenhadas eram amarrados corda, para
que as guas ficassem junto de suas crias. Um homem permitma que a cna mamasse por um momento, para em
seguida retirar o animal e ordenhar a gua sem que ela percebesse.
o

Depois, o leite era colocado em grandes bexigas ou


sacolas, que eram sovadas com um taco oco, cuja ponta
parecia com a cabea de um homem. Com o tempo o leite
comeava a fermentar como vinho novo e o gosto se tornava cido. Quando o gosto estava to aguado que raspava a
lngua e o lquido estava coagulado como manteiga, era
considerado perfeito. Aqueles que provaram o cosmos
diziam ter sabor de amndoa. "Uma bebida incrivelmente
doce e saudvel", descreveu-a Fra Johannes, "que alivia a
incontinncia urinria."
Mas estou divagando. FraJohannes e seu companheiro,
um polons chamado Benedito, tinham sido enviados, pelo
Papa Inocncio, corte dos trtaros a fim de exort-Ios a
desistirem do massacre da humanidade e aceitarem a f crist. Eles viajaram a cavalo de Lyons, depois pelo Dnieper e
pela Rssia, chegando ao pas dos quirguizes atravs de
Tashkent e das Montanhas Altai. Atravessaram desertos e
vadearam rios. No caminho, encontraram guerreiros e bandidos. Tempestades de vero e nevascas, no inverno, atrasaram o progresso da viagem. Somente uma crena firme no
seu propsito permitiu que alcanassem a terra dos trtaros, onde apresentaram a petio do Papa ao prprio
Grande Co

86 I O Sonho do Cart6grafo

Fra J ohannes escreveu:


"Esse povo tem estranhas crenas. Uma enfiar uma
faca no fogo ou cortar com a machadinha perto do fogo.
Eles acreditam assim captar o poder do fogo. Uma outra
inclinar-se sobre o aoite antes de bater nos cavalos, e tocar
as flechas com o aoite antes de lan-Ias ao inimigo."
"O fogo ao que parece", acrescentou o bom monge,
"faz parte de todas as atividades. Os homens que desejam
entrar nos tabernculos devem passar por duas fogueiras,
assim como qualquer presente enviado por prncipe ou
embaixador. Este ato de purificao purga todas as coisas de
veneno e outras maldades."
Eu estava impressionado com a calma com que Fra
Johannes fazia suas observaes. Senti nele a convico de
que o mundo tinha ordem, apesar das coisas estranhas que
havia presenciado. Era como se ele estivesse vendo as coisas
de longe, talvez enlevado pela potncia do cosmos, que ele
to claramente apreciara enquanto estava entre os trtaros.
Essa bebida, que torna ntimo o universo, certamente fez
com que ele ficasse impressionado com coisas que outros,
talvez, julgassem insignificantes.
De que outra maneira pode-se julgar seu pronunciamento sobre certo povo que vivia embaixo da terra porque
no podia suportar o barulho do nascer do sol? Segundo
Fra Johannes, esse povo tinha emergido da terra para atacar
Gngis Khan e seus companheiros. Teriam exterminado os
homens de Gngis Khan no fosse o pavor que tinham do
som do sol. To alto era o som, que eles eram forados a
permanecer com um ouvido no cho e outro coberto com a
mo, com medo de morrer. O barulho do nascer do sol per-

.9ls'Mufitaes de 'Fra 'Mauro I 87

mitiu que os homens de Gngis Khan exterminassem seus


atacantes antes que eles tivessem tempo de se recuperar.
Ou consideremos os monstros de um olho que eles
encontraram em lugares desertos, os cclopes. Com um brao e uma mo projetando-se do trax e possuindo apenas
um p, esses homens costumavam atirar flechas em srie.
Mais rpidos do que um cavalo, tanto podiam se mover aos
pulos quanto fazer estrelas, dependendo da sua vontade.
Ele falou, tambm, do povo de Buritabeth, que parecia
ser constitudo, em sua maioria, por mulheres. Quando
perguntou onde os homens estavam, foi informado por elas
que tinham sido exilados para a outra margem do rio devido a sua aparncia. Pareciam-se mais com ces do que com
homens, tendo adquirido essa caracterstica pelo hbito de
nadar durante o inverno e depois chafurdar-se na terra. A
pele gelada formava uma crosta grossa com a lama, fazendo
com que parecessem animais. Essa proteo defendia-os,
com sucesso, contra as lanas e as flechas dos inimigos.
Quando atacavam os trtaros, eles os feriam com os dentes.
Os prprios trtaros falavam com freqncia de algum
irmo ou pai que fora "morto por cachorros".
Todas essas informaes despertaram a minha curiosidade. Os olhos tranqilos de Fra Johannes tornavam real
um mundo de povos que davam pouca importncia aos
hbitos dos homens civilizados. Sofisticao, luxo, ceticismo e fadiga do esprito no tinham posto razes entre as ridas estepes da sia ou entre as tendas dos nmades que ele
encontrou. Beber o Universo (sob a aparncia de leite de
gua) era ainda uma poo estonteante para esses povos selvagens e livres.

88 / O Sonho do CaTtgrafo

"Nem ladres nem gatunos, os trtaros no almejam


alcanar grandes riquezas", Fra Johannes escreveu. "Trancas e barras nas janelas so desconhecidas. Se um animal se
perde do rebanho, a pessoa que o encontrou, invariavelmente, o devolve a seu dono." Cortesia misturada com
crueldade parece ser uma caracterstica deles. Cavalgando,
so capazes de suportar frio ou calor intensos. Para eles, o
suprfluo escraviza e esto sempre alertas contra a embriaguez e a insolncia. de surpreender que eles tenham se
tornado um flagelo para os povos da Europa, que os temem
como a peste? Quando batem nossa porta sabemos que
vieram para nos aliviar de nossos excessos.
O relatrio de Fra Johannes, embora datado, celebra o
momento que vivo. No mundo dele, eu seria uma dessas
pessoas que no se preocupam com o conforto da vida da
cidade. Para elas, os desertos e lugares selvagens representam no a morte, mas um teste de sobrevivncia. ele que
lhes d fora para lutar contra a militncia da morte. Tais
pessoas no sucumbem necessidade de garantir qualquer
tipo de sofisticao. Ao contrrio, procuram o perigo na
esperana de que ele intensifique sua luta pela vida.
O relatrio de Fra Johannes sobre o pas dos trtaros
sugere que o mundo to polifnico quanto a msica de
uma missa solene. Todos os ecos das aspiraes dos homens
esto em contraponto. Quer seja o cosmos que bebamos ou
o som do sol, que nos assiste, cada sensao faz com que
nos conheamos melhor. A sabedoria que adquirida
durante o curso da vida o resultado da ternura da mente
para com o corao.
Fra Johannes encontrou-se com homens que despreza-

.9IsMeditaes de 'FTa MauTo

/ 89

vam todo senso de ordem. Homens que, submetendo seus


corpos ao rigor dos rios gelados e chafurdando na terra para
ficarem parecidos com cachorros, obviamente viam animalidade e ascetismo do mesmo modo. Homens selvagens exilados por suas mulheres revestem-se de uma aura de invencibilidade quando vo para uma guerra desigual. Podem
derrotar at mesmo os homens mais cruis, no importando quo corts o inimigo tenha se revelado uma vez ou
outra. A discrdia governa os seus atos. Animalidade e
ascetismo, crueldade e cortesia. Essas condies se friccionam e provocam uma fasca que inflama seus corpos num
ato de rebelio, com o qual eles aceitam estar em desacordo
com eles mesmos, como a verdadeira dimenso de sua liberdade.
Os cclopes, aparentemente,
tambm sabiam disso
quando transformavam sua incapacidade fsica em fora.
Curvar-se como animais ou dar saltos mortais significava
que eles eram capazes de transformar sua desigualdade em
unio, tirando partido de sua bvia desvantagem. A mo
que se projetava do trax parecia apontar em direo ao
infinito em vez de se constituir em visvel limitao.
Enquanto medito sobre essas coisas, ouo, atravs da
gua, os dobres dos sinos da torre de Veneza. Eles me fazem
lembrar de que em nenhum momento nos distanciamos
verdadeiramente de ns mesmos. Ouvindo os sinos, sei que
esto me fazendo recuar do precipcio. Entretanto, sintome constrangido. s vezes quisera ter coragem de viajar
para alm de mim, viajar, como Fra Johannes, por regies
desertas de estranhas criaturas com uma petio dirigida ao
Grande Co Como resultado de sua aventura, Fra J ohannes

90 /

O Sonho

do Cart6grafo

foi capaz de beber cosmos e experimentar uma transformao genuna, que jamais experimentara antes.
Ah, esta uma condio a que aspiro. Eu, que fiz desse
lugar seguro a minha fortaleza. Ao contrrio dos cclopes,
nunca sai do meu peito um gesto sequer para abarcar o que
est alm desse mundo e abraar o imaginrio. No posso
fazer estrelas no espao. Ao contrrio, estou imobilizado
pelo medo dessas coisas que no se coadunam com o meu
senso de ordem. verdade, nunca ouvi o som do sol ecoando em meus ouvidos, nem uma vez.
O que est errado? No sou do mesmo mundo daqueles guerreiros que chafurdam na lama? J no senti as farpas
do exlio? Talvez precise passar entre duas fogueiras e ser
purificado. Entretanto, toda esta solido, este teste de vida,
me perturba com sua intensidade. H tantas coisas a que
devo abdicar se quiser escutar, outra vez, o chamado da
profunda voz ancestral da alma.
L fora, vejo a ltima luz do dia esmaecendo sobre a
laguna. As pedras na minha cela parecem sofrer, quando o
calor comea a se dissipar. Ouo meus companheiros frades
arrastando os ps pelos corredores para o servio da noite,
enquanto, em minha mesa, esto as palavras de algum igual
a mim, peregrino dos quatro cantos do mundo. Esta noite,
na capela, devo oferecer uma prece em Seu nome, pedindo
a Ele que me d, tambm, o dom da coragem. As observaes de Fra Johannes j me alertaram para o prazer que
pode se extrair do sabor acre da amndoa, um sabor derivado no somente do leite de gua, mas do gosto do ascetismo
misturado com a desordem.

os PAPIS que me foram legados pelo


enviado do Papa, estava o dirio de um outro
frade itinerante, William de Rubrouck. Ele
z., ~ , tambm havia feito uma viagem terra dos
trtaros a pedido do Rei Lus, da Frana, Sua misso era
procurar o lendrio Preste Joo, que diziam viver entre os
povos keriat. Durante sculos, houve o desejo de encontrar
esse fabuloso prncipe cristo do Oriente, na esperana de
formar uma aliana. Conquistar os sarracenos e retomar
Jerusalm, segundo diziam, era um sonho de Preste Joo,
assim como do Rei Lus."
NTRE

[I

" Lus IX foi um dos primeiros


patronos do movimento das cruzadas. Segundo Walter Map, ele era um
homem de sublime humildade e sua-

ve autoconfiana,
eptome da Frana
durante a Idade Mdia. Refletindo
sobre as diferentes espcies de riquezas possudas por vrios mandat-

92 /

O Sonho

.% :Meditaes de ;rra :Mauro

rio Cartgrafo

A viagem de William pode ter sido feita em resposta a


uma carta recebida pelo ento Imperador dos bizantinos,
Manuel Comneno, que, posteriormente,
fez a ronda
maioria das cortes europias, tal foi a curiosidade que despertou." Na carta, Preste Joo reconhecia sua fidelidade ao
Senhor Jesus Cristo, enquanto apresentava suas saudaes
ao Imperador. Sugeria, tambm, que qualquer misso
enviada a seu reino seria recebida com a cordialidade e o
.
.
respeito que merecia,
"Se o senhor desejar vir ao nosso reino", disse Preste
Joo, "ser-lhe- oferecida a posio mais alta e mais digna de
nossa cidadela, e poder usufruir, livremente, de tudo que
possumos. Quando quiser retornar, voltar carregado de
tesouros. Se, realmente, quiser saber em que consiste o nosso grande poder, ento acredite sem duvidar que eu, Preste
Joo, que reino absoluto, supero em riquezas, virtudes e
poder qualquer criatura que vive sob o cu. Fiz um voto de
visitar o sepulcro de Nosso Senhor com um exrcito muito
grande, como convm glria de Nossa Majestade.
"Alm disso", o rei acrescentou, "nosso domnio vai
~~~~
rios, ele disse: "Poucos homens podem ter tudo. Os Reis da ndia so
ricos em pedras preciosas e animais
raros; o Imperador de Bizncio e o
Rei da Siclia so ricos em ouro e
seda; o Imperador da Alemanha no
tem ouro nem seda, nem outras coisas luxuosas. O seu senhor, o Rei da
Inglaterra, tem tudo - homens, cavalos, ouro, sedas, pedras preciosas,
animais selvagens - tudo. Ns, na

Frana, no temos nada: s po, vinho e alegria de viver."


.' Manuel I Comneno (1122-80)
comandou as Cruzadas dos cristos
do Oriente. Brilhante soberano, soldado e diplomata, foi finalmente aniquilado pelos turcos Seljuq, na sia
Menor, que, por sua vez, prepararam
o caminho para a ocupao da capital
bizantina pelos latinos em 1204.

/ 93

at s Trs ndias, e se estende ndia mais distante, onde


descansa o corpo de So Tom, o Apstolo. Passa atravs
do deserto, em direo ao sol nascente, e continua pelo vale
da rida Babilnia, perto da Torre de BabeI.
"Em nossos territrios so encontrados elefantes,
camelos e quase todas as outras espcies de animais que h
sob o cu. O mel corre em nossas terras e o leite abunda em
todos os lugares. Em um de nossos territrios, o veneno
no faz mal, e sapos barulhentos no coaxam, no h escorpies e as cobras no se arrastam na grama.
"Numa das provncias dos pagos corre um rio chamado Fson, que, vindo do Paraso, desliza atravs de toda a
provncia. Nele so encontradas esmeraldas, safiras, granadas, topzios, nix, berilos, sardnix e muitas outras pedras
preClOsas.
"Em uma de nossas provncias, h lagartos que em nossa lngua chamamos de salarnandras." Esses lagartos s

.' No bestirio medieval popular a


salamandra simbolizava o fogo, para
os alquimistas. Acreditava-se ser
dela a natureza do fogo, uma essncia gnea conhecida como" essncia
salamandrina". Segundo Paracelso,
Salamandrini era um homem ou
esprito do fogo, um ser gneo.
Porque provou ser incorruptvel ao
fogo, tal criatura desfru tou uma vida
particularmente longa. A salamandra
era conhecida como "enxofre incorruptvel", e que, segundo consta,
provocava condies espirituais especiais no alquimista. Nicolas Flamel, um alquimista francs do sculo
XIV, comparava a salamandra ao

vaso hermtico no qual os alquimistas preparavam sua poo espiritual,


o elixir da vida eterna. Ele observou:
"Quantas vezes eu os vi (os alquimistas) vibrar de alegria com a minha
compreenso, afetuosamente me
beijar ao ver que o verdadeiro sentido das ambigidades de seus ensinamentos paradoxais me vinha mente
com facidade. Quantas vezes eles se
deliciaram com as magnficas descobertas que fiz sobre as recnditas
doutrinas dos antigos, fazendo com
que revelassem ante meus olhos e
dedos o vaso hermtico, a salamandra, a lua cheia e o sol nascente."

.9Is Mtitaes de ;rra Mauro

94 I O Sonho do Cartgrafo

podem viver no fogo e formam uma pele em volta de si


mesmos, como faz o bicho da seda. A pele cuidadosamente transformada em fios pelas damas do palcio, que tecem
as vestimentas comuns. Quando queremos lavar as roupas
confeccionadas com esse tecido, colocamo-Ias no fogo, e
elas ficam limpas e novas.
"Possumos, tambm, uma pedra de grande virtude
medicinal, capaz de curar cristos e futuros cristos. Na
pedra h uma cavidade em formato de concha gigante na
qual a gua est sempre a uma profundidade de quatro
polegadas. A gua sagrada tratada por dois homens santos. Eles perguntam a todos que vo visitar a pedra se so
cristos ou no, antes de consentirem que tirem a roupa e
entrem na concha. Quando j fizeram isso trs vezes, a
gua, invariavelmente, volta sua altura normal. Todos que
entram na gua saem completamente curados.
"A lisonja no encontra guarida em nossa terra, nem h
mentiras. No h rivalidade entre ns. Nosso povo tem
abundncia de riquezas. Nossos cavalos, entretanto, so
poucos e pssimos. Acredito que no haja ningum que se
iguale a ns em riqueza e nmero de pessoas.
"O palcio onde a nossa sublimidade vive cpia do
prdio erigido para o Rei Gundafor pelo Apstolo Torn."

I 95

O teto de bano e no danificado pelo fogo. Nas suas


extremidades, acima dos oites, h duas grandes mas nas
quais esto fixadas duas pedras preciosas, assim, o ouro brilha de dia e as pedras brilham noite. As maiores portas do
palcio so de sardnix impregnado no chifre da serpente
conhecida como cerastes; assim, ningum cruzar os
umbrais com veneno. As refeies, em nossa corte, so servidas em mesas feitas de ouro e arnetista apoiadas em colunas de marfim.
"Na frente do palcio, h uma praa onde assistimos a
julgamentos por combate. A praa pavimentada com nix
para que a coragem dos combatentes seja intensificada pelas
virtudes da pedra. Nenhuma luz brilha em nosso palcio
sem que seja alimentada por blsamo. A cmara onde nossa
sublimidade repousa maravilhosamente decorada com
ouro e todos os tipos de pedras preciosas. Mas, sempre que
o nix usado como um ornamento, quatro cornalinas so
instaladas perto para temperar as ms virtudes do nix.
Nossa cama de safira, de acordo com a virtude da castidade, que essa pedra tem em abundncia. Temos as mulheres
mais belas, mas elas se aproximam de ns apenas quatro
vezes por ano e unicamente para a procriao dos filhos.
"Se voc me perguntar como que o Criador de todas
~~~~

,- So Tom, o apstolo que duvidou


da ressurreio de Cristo, foi o fundador do cristianismo indiano. Sua
carreira ressaltada no apcrifo Atos
de Tom, que foi provavelmente
escrito na cidade de Edessa no sculo
terceiro. Em sua chegada ndia,
Tom -Ioi convidado pelo Rei

Gundafor a construir para ele um


novo palcio. Tom doou o dinheiro
com o qual iria fazer o palcio para
os pobres e necessitados, incorrendo, assim, na ira do Rei. O irmo de
Gundafor, Gad, atormentado com a
ao de Tom, recolheu-se ao leito e
morreu de humilhao. Na sua via-

gem para o cu ele viu um palcio


magnfico e perguntou o nome de
seu dono. Foi informado de que o
palcio pertencia ao seu irmo e que
o arquiteto no era outro seno
Tom. Gad pediu permisso para
retor nar ao mundo para informar

seu irmo sobre o esplndido palcio


que o esperava no reino dos cus. O
pedido foi atendido e depois de ter
ouvido a histria de Gad sobre o
palcio celestial, Gundafor rogou a
Torn para aceit-lo como cristo.

96 / O Sonho do Cartgrafo

as coisas", Preste conclui, "tendo nos feito o mais supremo


e mais glorioso de todos os mortais, no nos deu um ttulo
mais alto do que presbtero ou padre, no fique surpreso
por isso, porque h uma razo. Na nossa corte temos muitos ministros que tm uma posio mais elevada do que a
nossa na Igreja e de maior prestgio no ofcio divino. Alm
disso, na nossa famlia um empregado pode ser um patriarca ou um rei, um mordomo pode ser um arcebispo e um rei,
um camareiro pode ser um bispo e um rei, um marechal
pode ser um rei e um arcebispo, nosso cozinheiro, um rei e
um abade. No parece prprio que Nossa Majestade assuma tais nomes, ou seja distinguido por esses ttulos que
existem em abundncia em nosso palcio. Assim, para mostrar a nossa grande humildade, escolhemos ser chamados
por um nome menos importante e assumir um posto inferior. Se voc puder contar as estrelas no cu e a areia da
praia, ser capaz de julgar por si mesmo a vastido e poder
do nosso reino."
Tal carta deve ter despertado uma grande curiosidade
nas cortes da Europa logo que surgiu. A viagem de William
a pedido do Rei Lus deve ter sido confirmada assim como
se esse reino ideal realmente existia. A idia de que Preste
Joo possa ter governado cus e terras, somadas as suas safiras, virtudes e ttulos invertidos, deve ter sido uma perspectiva tentadora para homens h tanto tempo nas garras de
controvrsias e constantes guerras. Nenhum homem de
valor poderia deixar passar a oportunidade de sentar-se aos
ps de um governante perfeito, fosse ele rei ou padre.
William continuou a viagem para o pas dos trtaros
por uma rota ligeiramente diferente da de seu predecessor,

.9Is%eitaes e :Fra %auro

/ 97

Johannes de Plano Carpini. Ele navegou do Acre, na Terra


Santa, at o porto de Kaffa, no mar Negro. De l ele viajou
por terra atravs das estepes, e, ento, rumou para o nordeste, no Lago Balkhash, onde atravessou as montanhas Altai
na regio dos povos de N aiman.
Seu dirio traz observaes do que ele viu no caminho.
Ao comentar uma bebida servida numa taa em forma de
um chifre curvo de um animal conhecido como artak ou
sobre os falces nos desfiladeiros da Prsia, William nunca
se exime de esclarecer seus leitores. Seu mundo tal que
cada incidente nos apaixona ao ponto de comearmos a nos
perguntar se isso pode ter o ressaibo de mentiras.
No sei porque digo isso, mas acredito que as viagens
de William tenham sido feitas como reao a uma viso. O
reino de Preste Joo feito de campos de batalha em nix
pressagiou-lhe uma utopia que ele achou difcil descontar.
Parece que ele se subjugou a uma expectativa difcil de
alcanar, pois percebeu, na maneira incomum de Preste
Joo abordar um governo, um senso progressivo de diminuio, aumentando, como em camadas, durante todo o
caminho, at o cume. Quem seno um potentado oriental
poderia erguer com as pedras ressecadas do deserto um
enclave to magnfico para o seu povo?
A carta de Preste Joo ao Imperador de Bizncio excita
com suas extravagantes declaraes. Nossa sublimidade
com sua liberalidade domina no apenas as Trs ndias, mas
tambm o que territrio interior. Pois o rei-padre que no
v necessidade de um ttulo vive em estado elevado, prefigurando uma renovada confiana no valor de ser humano.
Embora adore pedras preciosas, elas permanecem distantes

98 / O Sonha do Cart6grafo

de sua presena, pois seu objetivo alcanar um puro estado de independncia. Preste Joo movido mais por um
senso generoso de vida do que por aqueles tesouros que o
atraem por suas qualidades ilusrias.
No h reino mais repleto de angstia do que aquele
que confia na fidelidade a ideais inferiores. Preste Joo vive
num sonho. Imagina um estado perfeito sobre o qual reina.
Sua cama forrada com castidade e suas esposas geram apenas filhos virtuosos. Toda doena transitria frente aos
homens santos e com a auto-irnerso nas conchas gigantes.
Por toda a parte h uma espcie de inocente autoperpetuao que capaz de silenciar os sapos e assegurar um contnuo fluxo de leite e mel.
Na verdade, alguns princpios de excelncia funcionam
em seu reino, e transcendem as decises do poder real. Ele
no seu perpetrado r, mas seu criado. Da o seu desejo de
ser chamado pelo humilde ttulo de presbtero, em vez de
um ttulo que sugira seu direito de ordenar a realidade de
acordo com sua vontade.
No so essas, declaraes descabidas de quem est sob
o efeito de algum tipo de emanao delirante? Fra Mauro,
s vezes me recrimino, este mapa est debilitando sua mente. Voc tornou-se viciado nas observaes dos homens.
Voc no mais voc mesmo, mas um composto de outros
homens. Voc permite que eles zombem de voc com topzios, acreditando que essas pedras so a chave para uma rica
vida interior. Como William de Rubrouck, voc caminha
penosamente por pases desconhecidos, procurando notcias de algum reino mstico de que outros ouviram falar,
mas, at agora, no visitaram. Convence-se que, em algum

Yls %eitaes e ~ra %auro / 99

lugar, possvel a experincia de um reino de bern-avenruranas, embora seja difcil determinar sua forma. Alm do
mais, voc argumenta que a descrio de Preste Joo ,
obviamente, uma completa inveno criada para perpetuar
uma mentira. Pois homem nenhum, voc diz a si mesmo,
poderia usar roupas tecidas com a pele de salamandras e
sobreviver prova do fogo.
Ainda assim, reluto em denunciar Preste Joo como
uma fraude. De acordo com o relatrio de William, certo
dia ele encontrou um pastor em Catai que contou a ele
sobre um rei cristo reinando sobre o povo de N aiman.
"Eles o chamam Rei Joo, e contaram dez vezes mais coisas
sobre ele do que corresponde a verdade", William escreveu.
"Seu povo se encarrega de espalhar rumores, mas nada
informa." No que diz respeito a William, a histria do pastor confirmou o que ele suspeitava: a lenda de Preste Joo
ganhou estatura quanto mais para o Ocidente ela foi sendo
divulgada.
A presena de sua carta nos arquivos do Vaticano servia, apenas, para enfatizar a existncia de um reino imaginrio. Que ele tivesse continuado a viver na mente dos
homens por tantos sculos confirma pelo menos alguma
coisa sobre as aspiraes humanas, que o povo anseia por
um reino de Deus. Eu no era tolo em acreditar na to
almejada utopia. O Rei Lus tinha acreditado nela, e, tambm, William, quando partiu para sua viagem. Entre eles,
rei e frade tinham feito um pacto de distncia e vicissitudes
na esperana de descobrir o prottipo do prncipe ideal.
Eles queriam saber se era possvel para algum, prncipe ou
pobre, elevar-se acima do fluxo normal da existncia.

100 /

O Sonfw tio Cart6grafo

o reino

III1

de Preste Joo fica numa rota desconhecida dos


mercadores. Ou melhor, ele estabeleceu seu reino na mente
de viajantes e peregrinos. Esses homens so iguais a mim. O
que eu conclu a partir de documentos e confinado ao meu
estdio, eles escolheram buscar nos confins da terra. No
ocorreu a eles que boa parte desse mundo era fruto de sua
imaginao. A perspectiva de se depararem com mesas de
ouro incrustadas com pedras preciosas era mais do que
suficiente para mant-Ios a caminho. Se Preste Joo no
tivesse informado que Ihes daria a mais alta posio, teriam
eles ido visit-Io? Eles ansiavam tornar-se sditos de seus
excessos, que ele prodigalizava com certa indiferena. Eles
ansiavam tornar-se seus escravos.
Preste Joo reinou sobre um mundo invisvel. Vivia
num palcio que estava em toda a parte e em parte alguma
ao mesmo tempo. Quem quer que o visitasse ficava exaltado com a possibilidade de manter a lenda viva. Meu prprio
desejo era transcrever a localizao de seu reino no meu
mapa. Sabia que seria impossvel. Esse homem, que se vestia com pele de salamandra para permanecer imune ao fogo,
sabia como erguer-se das prprias cinzas. Ele era um ser
divino, absolutamente incorruptvel, seguindo o rio da vida
enquanto percorria provncia aps provncia oferecendo a
todas a ddiva do conhecimento.
Foi suficiente para William e para mim maravilharmonos com a fora da histria. No fim, era invisvel presena
de Preste Joo que ns devamos, afinal, prestar nossa
homenagem, cientes de que seu palcio fora construdo
com muito mais do que mas douradas e pedras preciosas.
Fora construdo de sonhos.

til

a visita de um mercador
que havia voltado da Prsia recentemente.
Digo mercador porque ele me informou que
~
~
.
. .
~ ~
comprava e vendia sedas e espeCIanas que
obtinha nos mercados do Oriente. Minha primeira impresso sobre o homem, depois de ouvi-lo falar, foi que ele lidava com mercadorias mais exticas do que aquelas normalmente atribudas ao comrcio.
Ele falava grego fluentemente, embora com um acentuado sotaque levantino. Talvez fosse nativo de uma das
comunidades gregas da sia Menor. Mas ele no me ofereceu informao alguma sobre sua terra natal. Fiquei com a
impresso que seu escritrio estava sob a sua capa e sua
residncia era a cabine de um navio. Srio e ponderado em
suas opinies, revelava seus pensamentos como uma pessoa
ERTA TARDE, RECEBI