Você está na página 1de 7

Recursos genticos e caracterizao de cucurbitceas subutilizadas

e/ou negligenciadas no IAC


Arlete Marchi Tavares de Melo e Silvia Rocha Moreira
IAC, Centro de Horticultura
C. Postal 28, 13012-970, Campinas, SP
E-mail: arlete@iac.sp.gov.br.

A famlia Cucurbitaceae, tambm chamada antigamente de famlia das cabaas ,


com seus 120 gneros e mais de 800 espcies, uma famlia predominantemente tropical
(TEPPNER, 2004).

Recursos genticos de cucurbitceas no IA C


Diversas instituies brasileiras de pesquisa formaram e mantm colees de
cucurbitceas para estudos bsicos e trabalhos de melhoramento (Ferreira et al., 2006).
Entre essas colees destaca -se a do Instituto Agronmico de Campinas (IAC) iniciada na
dcada de 40 e que possui atualmente mais de 2600 acessos entre variedades, hbridos
experimentais e prognies (Tabela 1). O grande gargalo que essa coleo, para fins de
manuteno, no vem sendo multiplicada e no se conhece, atualmente, o estado de
germinao das sementes (Melo, 2006).

Tabela 1. Cucurbitceas que compem o BAG do IAC. Campinas, Julho, 2007.


o

Nome vulgar

N de
acessos

Nome cientfico

Abobrinha

Cucurbita maxima
C. moschata
C. pepo

Abbora e abobrinha

Cucurbita spp.

Bucha
Cabaa
Maxixe
Melancia
Melo
Melo caboclo
Melo-de-So-Caetano

Luffa cylindrica; L. acutangula


Lagenaria siceraria
Cucumis anguria
Citrullus lanatus
Cucumis melo
Sicana odorfera
Momordica charantia

468
52
39
29
35
30
7
8

Pepino

Cucumis sativus L.

1373

Abbora

130
156

79
260

Descrio
variedades
variedades
variedades
hbridos experimentais e
prognies
sem identificao
variedades e prognies
acessos
acessos
variedades antigas
variedades antigas
acessos
acessos
variedades antigas, hbridos
experimentais e prognies

O BAG de cucurbitceas do IAC mantido em condies de cmara frigorfica


temperatura de 15 oC e 40 % de umidade relativa.
1

Os 2666 acessos so provenientes de coletas e de intercmbio com outras


instituies de pesquisa realizado s ao longo dos 70 anos de pesquisa com cucurbitceas
no IAC. As colees de abboras, abobrinha e pepino so constitudas, em sua maior
parte, por variedades antigas, hbridos experimentais e prognies. As colees de
melancia e melo so forma das apenas por variedades antigas. As demais colees
compem-se, em sua maioria, de variedades locais.
Infelizmente, a coleo de cucurbitceas do IAC no est organizada. A maior parte
dos acessos no possui dados de passaporte . A falta de organizao da cole o,
processo que vem ocorrendo h bastante tempo, devida falta de recursos especficos
para sua caracterizao e manuteno e diminuio gradativa do nmero de
pesquisadores e de pessoal de apoio, processo que vem acontecendo em todo o setor
pblico brasileiro de P&D. Ante a falta de perspectivas para resolver esse gargalo, a
perda desse germoplasma j est ocorrendo. certo que entre os acessos citados na
Tabela 1, muitos j no podero ser recuperados.

Caracterizao de cucurbitceas subutilizadas ou negligenc iadas


A coleo de cucurbitceas subutilizadas e/ou negligenciadas do IAC compe-se de
acessos de diversas regies brasileiras. Foi formada por meio de coleta, doaes e
intercmbio. A partir desse germoplasma, fez -se a caracterizao de acessos de bucha
vegetal (Melo et al., 2001), cabaa (Melo & Azevedo, 2003) e maxixe (Azevedo & Melo,
2003).

Bucha vegetal, Luffa cylindrica L.


O gnero Luffa compreende sete espcies, das quais L. cylindrica L., tambm
chamada de L. aegyptica por alguns autores, a mais cultivada no mundo inteiro
(Bisognin, 2002). uma cucurbitcea trepadeira, originria da sia, possivelmente da
ndia. Foi introduzida no Brasil pelos portugueses, sendo conhecida e utilizada em todas
as regies do pas.
Na sia, alm de L. cylindrica, tambm cultivada L. acutangula, e ambas so
amplamente consumidas como hortalias na forma de fruto imaturo. L. acutangula, por ter
as fibras aderidas parede, mesmo no fruto seco , no se presta para fins de higiene.
Outra espcie, L. operculata, tem uso principalmente medicinal.
No Brasil predomina, na produo comercial, o cultivo de bucha-de-metro, cujo uso
principal na higiene e limpeza, inteira ou em pedaos. No incio do sculo XX, o Brasil
foi grande exportador de bucha para a Alemanha, Inglaterr a e Estados Unidos, onde era
2

utilizada como matria-prima para a confeco de filtros de leo de navios a vapor.


Produtores da regio de Bragana Paulista -SP, pioneira no cultivo dessa hortalia,
relatam a produo de bucha para uso em estofamento automoti vo nas dcadas de 50 e
60. Com o advento das esponjas sintticas produzidas a partir de derivados do petrleo,
houve reduo drstica no uso de bucha vegetal, tanto para uso pessoal quanto industrial.
Nos ltimos dez anos, consumidores preocupados com a d egradao do meio
ambiente a partir de substncias poluentes e no -degradveis, voltaram a fazer uso da
bucha vegetal, com crescimento significativo do consumo . Seu valor de mercado alto e
vem se mantendo estvel nos ltimos anos. Conseqentemente, houv e aumento da rea
cultivada em diversas regies brasileiras e da demanda por informaes sobre cultivo,
bem como aumento do interesse pela manufatura da bucha em razo do surgimento de
muitas microempresas. Processos como acabamento em tecido , novos formatos e
embalagem transformam a bucha em acessrios de luxos e agregam valor ao produto.
Embora a maior parte da produo ainda seja destinada higiene, essa mudana de
comportamento visando preservar a qualidade ambiental tem sido observada tambm em
outros setores. Apesar da escassa informao disponvel por razes estratgicas, sabe se que

a indstria automotiva, provavelmente mirando o passado, busca o

desenvolvimento de veculos sustentveis . O objetivo o de preencher um nicho, o de


consumidores que, sem abrir mo do conforto, esto dispostos a pagar mais por produtos
ecologicamente corretos. Alm disso, a indstria cosmtica vem ampliando o leque de
produtos base de bucha vegetal, como a produo de sabonetes esfoliantes ou
agregando valor prpri a esponja de banho.
Outras aplicaes que poderiam ser inseridas, ampliadas ou retomadas o uso da
bucha para fins artesanais (bolsas, chinelos, tapetes etc.), fabricao de luvas e filtros ,
enchimentos diversos e como isolante. Finalmente, h aplicaes que carecem de
pesquisa que atestem sua viabilidade como, por exemplo, o uso da bucha vegetal como
fibra txtil. Assim, em funo das muitas alternativas de uso (domstico, industrial e
medicinal), uma hortalia altamente promissora para cultivo, tanto para atender ao
mercado interno quanto para exportao. Atualmente, os maiores produtores so Coria,
China, Guatemala e Colmbia.
Mesmo com a expanso atual da cultura, a bucha no considerada, ainda, uma
hortalia economicamente importante no Brasil, r azo da inexistncia de informaes
estatsticas sobre preos e produo e da pouca literatura disponvel sobre a cultura.
Paralelamente ao aumento da rea cultivada, comeam a surgir problemas relacionados a
doenas e pragas nas re as tradicionais de cult ivo, no estado de So Paulo. Dessa
3

forma, h necessidade de desenvolver trabalhos nas seguintes reas de pesquisa:


levantamento de pragas e doenas, busca por fontes de resistncia gentica

desenvolvimento de cultivares de bucha para as diversas finalida des de uso.


Visando atender crescente demanda dos produtores por informaes sobre o
cultivo de bucha, o IAC deu incio a pesquisa exploratria sobre a cultura. O trabalho teve
como objetivos caracterizar frutos de bucha e selecionar gentipos com carac tersticas
agronmicas desejveis pelo mercado consumidor. Foram caracterizados os frutos de oito
acessos de bucha vegetal para as caractersticas : comprimento do fruto, largura do fruto,
nmero de frutos por planta, peso de 100 sementes, cor da semente e textura da fibra
(Esquinas-Alcazar & Gulick, 1983). Com base nesses caracteres, os resultados obtidos
mostraram a superioridade dos gentipos Hbrido Cylinder N o 3, Futohechima, 88-0326,
88-0327 e 98-2727 (Melo et al., 2001). Esses acessos podero ser aproveitados em
trabalhos de melhoramento de bucha, visando obter novas cultivares e tipos alternativos
para o setor produtivo, visto que, atualmente, toda a produo baseada na bucha -demetro.

Cabaa, Lagenaria siceraria (Molina) Standl.


O gnero Lagenaria possui seis espcies, sendo cinco selvagens perenes e L.
siceraria, que cultivada como anual h milnios, em toda regio tropic al. De acordo com
Dodaneus (1583), citado por T eppner (2004), a cabaa j era utilizada como hortalia
poca do descobrimento das Amricas. No Brasil, a cabaa, tambm denominada de
calabaa, porongo, purunga , caxi (ou cachi) etc., considerada uma hortalia no tradicional, pois no consumida regularmente . uma cucurbitcea nativa da frica,
cujas sementes, protegidas dentro do fruto, foram disseminadas pelo mundo por meio das
correntes ocenicas. Dados arqueolgicos indicam sua presena no Peru, pelo menos,
desde h 10 mil anos.
Distribuda por todo o mundo, existe uma enorme variabilidade de forma e tamanho
dos frutos, gerada durante os milhares de anos de seleo humana em locais distintos ,
tornando essa espcie como uma das que apresentam maior variabilidade entre as
cucurbitceas. Os frutos jovens de cabaa tm a casca tenra e pubescente e polpa com
alto teor de umidade. Quando maduros, tornam -se glabros com casca grossa e
lignificada, o que a torna impermevel e com polpa seca e fina. As sementes so grandes,
com textura corticosa, cor marrom e formato caracterstico (Whitaker & Davis, 1962).
Quanto ao uso, o fruto seco tem inmeras e fascinantes aplicaes: conservao de
lquidos e alimentos crus e cozidos; armazenamento de sementes, decorao, cuias,
4

chocalhos, cachimbos, gaiolas, conchas, pesca etc. Na regio Sul do Brasil, as cabaas
so produzidas e util izadas para a fabricao das cuias nas quais preparado o
tradicional mate e a seleo dos frutos baseada no formato, levando -se em conta o
dimetro externo dos mesmos (Bisognin & Storck, 2000). Os homens de algumas tribos
da frica e Nova Guin ainda h oje tm um costume inusitado, inserindo cabaas
cilndricas em seus pnis. Antroplogos acreditam que, alm de servir de proteo, essa
prtica tem uma importante funo social (Armstrong, 2007). Os nativos utilizavam o fruto
para conservar remdios, alm de usar a prpria cabaa como planta medicinal por ter
componentes diurticos, emticos e antipirticos.
Para fins culinrios, frutos e ramos jovens so consumidos como alimento. Na sia,
a polpa de frutos desenvolvidos de uma determinada variedade de cab aa cortada em
tiras e submetida secagem para uso em pratos tpicos. No s dias de hoje, recomenda -se
que seu consumo seja na forma cozida e a preferncia deve ser dada para os tipos no
amargos. O principal componente do amargor um triterpenide chama do de
cucurbitacina,

qual

toxica

quando

ingerida

em

grandes

concentraes.

Modernamente, L. siceraria vem sendo utilizada como porta -enxerto para outras
cucurbitceas, especialmente de melancia ( Levin & Lange, 1991; Robinson & DeckerWalters, 1997).
Entre os acessos de cabaa da coleo do IAC, foram a valiadas e descritas
caractersticas agronmicas e morfolgicas de oito acessos. Os gentipos foram
caracterizados para os seguintes descritores: hbito de crescimento, presena/ausncia
de gavinhas, formato da folha, pubescncia da folha, cor da flor, expresso sexual,
formato do fruto, cor do fruto, textura da casca, peso do fruto seco, nmero de frutos por
planta, comprimento do fruto, largura do fruto, cor d a semente, peso de 100 sementes e
presena/ausncia de amargor (Esquinas-Alcazar & Gulick, 1983). Com base nas
caractersticas avaliadas, cinco gentipos foram selecionados como prprios para
consumo devido ausncia de amargor e outros dois mostraram -se adequados para uso
ornamental (Melo & Azevedo, 2003).

Maxixe, Cucumis anguria L.


O maxixe foi introduzido da frica pelos escravos, disseminando -se pelas Amricas
e pelo mundo. Na Austrlia e nos Estados Unidos considerado uma planta daninha em
culturas como cana e amendoim. No Brasil, uma hor talia muito consumida nas regies
Norte, Nordeste e Centro -Oeste do Brasil, sendo comercializado diariamente nos
mercados e feiras. O mesmo j no ocorre na regio Sul e parte da regio Sudeste, onde
5

sua comercializao intermitente e, em geral, regiona lizada. Em centros consumidores,


como So Paulo, onde a populao nordestina grande, encontra -se maxixe com mais
facilidade do que nas cidades do interior. No Brasil, todo maxixe cultivado para consumo
generalizado com o nome de Maxixe Comum. Nas propr iedades familiares, usual
encontrar plantas de maxixe crescendo de modo subespontneo no meio de outras
plantaes, cuja produo atende ao consumo domstico e ao mercado, quando h
demanda. Dessa forma, no estado de So Paulo, pode ser considerada como uma
hortalia subutilizada. O maxixe utilizado na forma de fruto imaturo, podendo ser
consumido in natura (salada), em conserva (picles) ou cozido (refogados, sopas etc.). No
Nordeste, empregado para o preparo de um prato tradicional denominado de maxixada.
De modo geral, uma hortalia subutilizada como alimento tanto no Brasil como no resto
do mundo (Whitaker & Davis, 1962; Bates et al., 1990; Robinson & Decker -Walters, 1997).
Foram caracterizados agronomicamente nove acessos de maxixe e a seleo de
plantas foi feita principalmente quanto s caractersticas fenotpicas do fruto. Os gentipos
foram avaliados para as seguintes caractersticas: peso mdio do fruto no ponto de
consumo, nmero total de frutos por planta, produo por planta, nmero de dia s at o
florescimento, presena/ausncia de espinhos, cor e formato do fruto. No foram
observadas diferenas entre os acessos quanto colorao e formato do fruto. Os
resultados mostraram variabilidade entre os gentipos para os caracteres peso mdio do
fruto, nmero total de frutos, produo por planta e presena/ausncia de espinhos.
Destacaram-se os acessos IAC 13 e Pereira Barreto 2, pela ausncia de espinhos, que
uma caracterstica culinria desejvel, e Pereira Barreto 1, pela prolificidade, que um
carter agronmico importante e maxixe (Azevedo & Melo, 2003).

Consideraes finais
Como concluso desse trabalho, destaca-se a necessidade de se encontrar meios
de sensibilizar os dirigentes das agncias de fomento no sentido de que preciso ampli ar
os recursos para: (a) recupera r e manter os BAGs de cucurbitceas do pas, a fim de que
no se percam colees estratgicas; (b) caracterizar as colees de cucurbitceas
subutilizadas e/ou negligenciadas dos BAGs brasileiros e ampliar as pesquisas visa ndo
selecionar acessos com potencial para cultivo; (c) devolver essas hortalias melhoradas
aos produtores familiares das comunidades locais juntamente com um pacote tecnolgico
que contribua para a incluso social e econmica d essas famlias.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ARMSTRONG, WP 2007. The wild and wonderful world of gourds.
http://waynesword.palomar.edu/wayne.htm . Acessado em 30 de julho de 2007.

In:

AZEVEDO FILHO, JA; MELO, AMT. 2003. Caracter izao agronmica de gentipos de
maxixe. Horticultura Brasileira, v.21, n.2, p.356, suplemento 1.
BATES, DM; ROBINSON, RW; JEFFREY, C . 1996. Biology and utilization of the
Cucurbitaceae. Ithaca: Cornel University Press, 485 p.
BISOGNIN. DA. Origin and evo lution of cultivated cucurbits. 2002. Cincia Rural, Santa
Maria, v.32, n.5, p.715 -723.
BISOGNIN, DA; STORCK, L. 2000. Estimativa dos componentes de varincia e
herdabilidade para formato de fruto em porongo - Lagenaria siceraria (Molina) Standl.
Cincia Rural, v.30, n.4, p.593-597.
DODONAEUS, R. 1583. Stirpium historiae pemptades sex, sive libri XXX. Ex officina
Christophori Plantini, Antverpise. p.656.
ESQUINAS-ALCAZAR, JT; GULICK, PJ . 1983. Genetic resources of Cucurbitaceae .
Roma: International Board for Plant Genetic Resources (IBPGR), 1983. 101 p.
FERREIRA, MAJF; MELO, AMT; CARMO, CAS; SILVA, DJH; LOPES, JF; QUEIROZ, MA;
MOURA, MCCL; DIAS, RCS; BARBIERI, RL; BARROZO, LV; GONALVES, EM;
NEGRINI, ACA. 2006. Mapeamento da distribuio geogrfica e cons ervao dos
parentes silvestres e variedades crioulas de Cucurbita. In: Parentes silvestres das
espcies de plantas cultivadas . Secretaria de Biodiversidade e Florestas, Braslia. 44p.
LEVIN, HG; LANGE, E. 1991. Verduras de todo el mundo . Madrid: Editorial Everest S.A.,
256p.
MELO, AMT; AZEVEDO FILHO, JA. 2003. Caracterizao agronmica e morfolgica de
gentipos de cabaa. Horticultura Brasileira, v.21, n.2, p.350, suplemento 1.
MELO, AMT; AZEVEDO FILHO, JA; PASSOS, FA. 2001. Caracterizao de frutos de
acessos de bucha. Horticultura Brasileira, Braslia, v.19, Suplemento CD-ROM,
MELO, AMT; FERREIRA, MAJF; NEGRINI, ACA. 2006. Levantamento da quantidade de
acessos e avaliao das condies de conservao ex situ de Cucurbita spp. em
instituies de pesquisa e ensino do Estado de So Paulo. In: Diagnstico participativo
sobre a distribuio geogrfica, condies de conservao e diversidade gentica de
Cucurbita spp. Probio. Relatrio de atividades de pesquisa. 39p.
ROBINSON, RW; DECKER -WALTERS, DS. 1997. Cucurbits. Cambridge: University
Press-CAB International, 226 p.
TEPPNER, H. 2004. Notes on Lagenaria and Cucurbita (Cucurbitaceae) review and new
contributions. Phyton, Horn, Austria, v.44, n.2, p.245 -308.
WHITAKER, TW; DAVIS, GN. 1962. Cucurbits. New York: Interscience Publishers Inc.,
250p.