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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO

PUC-SP

Rafael Nogueira Furtado

Por uma ontologia do presente: Esclarecimento e crtica em Michel Foucault

MESTRADO EM FILOSOFIA

SO PAULO
2013

PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE SO PAULO


PUC-SP

Rafael Nogueira Furtado

Por uma ontologia do presente: Esclarecimento e crtica em Michel Foucault

MESTRADO EM FILOSOFIA
Dissertao apresentada Banca Examinadora da Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo, como exigncia parcial
para a obteno do ttulo de MESTRE em Filosofia, sob a
orientao do Prof. Dr. Mrcio Alves da Fonseca.

SO PAULO
2013

Banca Examinadora

_______________________________

_______________________________

_______________________________

RESUMO

FURTADO, R. N. Por uma ontologia do presente: Esclarecimento e crtica em Michel


Foucault.
Este trabalho procura investigar as relaes existentes entre a anlise realizada por Foucault
sobre o Esclarecimento e o conceito por ele elaborado de atitude crtica. O Esclarecimento
ser tematizado tendo como ponto de apoio o texto de Kant Was ist Aufklrung?, publicado
em 1874. Trata-se, no estabelecimento destas relaes, de evidenciar o sentido daquilo que
Foucault denominou ontologia do presente, isto , um exerccio de interrogao permanente
da atualidade. O trabalho esfora-se por suscitar uma discusso, na qual as prticas de poder e
saber que perfazem a histria de nossas sociedades sejam confrontadas com a possibilidade de
sua transformao, criando espao para formas de autonomia e liberdade.

Palavras-chave: Esclarecimento, crtica, Michel Foucault, saber, poder.

ABSTRACT

FURTADO, R. N. For an ontology of the present: Enlightenment and critique in Michel


Foucault.
This work aims to investigate the relations between Foucaults analysis about Enlightenment
and the concept elaborated by him of critique attitude. The analysis of Enlightenment backs
itself on the Kants text Was ist Aufklrung?, published at the year of 1874. It is intended to
put in evidence the meaning of the notion called ontology of the present, which can be defined
as permanent inquiring of the present. So that, this work tries to bring forward a discussion in
which the knowledge and the power relationships developed in our society are confronted,
making possible the emergence of forms of autonomy and liberty.

Keywords: Enlightenment, critique, Michel Foucault, knowledge, power.

SUMRIO

INTRODUO ....................................................................................................................... 7
1

O GOVERNO DOS HOMENS................................................................................. 11

1.1

PODER SOBRE A VIDA ........................................................................................... 11

1.2

DO BIOPODER GOVERNAMENTALIDADE ..................................................... 21

1.3

O NASCIMENTO DO LIBERALISMO..................................................................... 30

AUFKLRUNG E CRTICA .................................................................................... 38

2.1

A SADA DA MENORIDADE................................................................................... 39

2.2

POR UMA FILOSOFIA DO PRESENTE .................................................................. 48

2.3

A ARTE DE NO SER GOVERNADO .................................................................... 60

A ONTOLOGIA CRTICA DO PRESENTE ......................................................... 72

3.1

QUESTES DE MTODO ........................................................................................ 72

3.2

TICA E MODERNIDADE ....................................................................................... 78

CONCLUSO........................................................................................................................ 92
REFERNCIAS .................................................................................................................... 96

INTRODUO

A trajetria intelectual de Michel Foucault perpassa o sculo XX, articulandose aos problemas filosficos de seu tempo. Seu trabalho caracteriza-se pela inquietao e
questionamento acerca dos eventos histricos e culturais que marcam o seu presente. Dirigelhes o olhar de uma suspeita, busca interroga-los, com vistas a determinar o modo como os
homens so por eles afetados. Esta investigao filosfica mantm um estreito vnculo com a
atualidade, na qual se trata de reconhecer linhas de fora que se delineiam.
Foucault, no conjunto de seus escritos, empreender um estudo das formas de
saber e exerccios de poder postos em atividade pelas sociedades europeias. Tece suas
anlises, investigando a maneira como saberes possibilitam e tornam aceitveis certas prticas
de poder, assim como estas ltimas permitem a produo de conhecimentos a respeito dos
sujeitos. Tomar como recorte temporal de pesquisa o perodo que se estende do sculo XV
aos nossos dias. Posteriormente, ampliar este escopo, voltando-se ao estudo de textos e
prticas referentes antiguidade greco-romana e aos primeiros sculos da era crist.
A modernidade, cujo incio Foucault situa entre os sculos XV e XVIII, teria
sido palco do desenvolvimento de mecanismos diversos de conduo da conduta dos
indivduos. Mecanismos engendrados no intercruzamento de aparatos tcnicos e polticos,
cuja finalidade estaria em dirigir continuamente a existncia dos homens. Por outro lado, a
mesma modernidade se configura, para o pensador francs, como um modo de filosofar, uma
atitude, definidos como crtica permanente do presente. Esta atitude teria seu momento de
formulao na filosofia do Esclarecimento, quando se interrogar o sentido da atualidade, ou
ainda, quem somos ns que dela fazemos parte. De acordo com Foucault, o Esclarecimento,
ou Aufklrung, como foi designado em lngua alem, atribuir dignidade filosfica ao
presente, transformando-o em questo.
Por conseguinte, o fenmeno do Esclarecimento, cujos impactos ressoaro
pelas cincias, poltica, cultura, religio, tornar-se- motivo de debate para as filosofias
subsequentes. No decurso dos sculos XIX e XX, elas no deixariam de problematizar os
efeitos que a forma de pensamento erigida pelas Luzes teria produzido nas sociedades
contemporneas. Instala-se uma desconfiana, demasiado ctica e crtica quanto
denominada racionalidade moderna e aos produtos sociais da razo ocidental. Filsofos como
Adorno, Horkheimer, Weber, Nietzsche, insistiro em apontar o carter opressivo e autoritrio
das civilizaes fundadas sobre o princpio de racionalizao da natureza e do homem. A

filosofia ir ento se esforar para responder a certa pergunta, atravs da qual acredita poder
elucidar-se sobre o significado de sua prpria atualidade e histria. Trata-se da questo: o que
so as Luzes?
Por sua vez, esta dissertao procura explicitar a anlise realizada por Foucault
da Aufklrung, evidenciando suas relaes com o conceito por ele elaborado de atitude crtica,
lanando luz sobre o movimento de fundo do pensamento na modernidade.
Referncias de Foucault s Luzes podem ser traadas desde o final da dcada
de 1950, figurando de modo intermitente em escritos e conferncias posteriores. Contudo,
ser a partir do ano de 1978 que esta temtica tornar-se- para ele objeto de maior ateno. O
filsofo lhe dedicar uma detalhada reflexo, declarando existir um vnculo de pertencimento
entre seu pensamento e aquela que seria a tradio filosfica esclarecida. Em estreita
articulao com esta reflexo situa-se o conceito de atitude crtica. Por crtica entende ele a
recusa relativa das formas de assujeitamento produzidas em nossa civilizao, tendo em vista
o exerccio da autonomia e liberdade. Importa, assim, no mbito desta pesquisa, mostrar a
maneira como a discusso pelo filsofo sobre o Esclarecimento comporta em seu interior
questes levantadas pela problemtica crtica. Como consequncia, cumpre neste trabalho
determinar o que Foucault denominou ontologia do presente, isto , um modo de
problematizao da atualidade, norteador de sua atividade como pensador. Esta ontologia
deixaria sobre a trajetria do filsofo sua marca, ao passo que seria por ele objeto de contnua
reformulao.
A

consecuo

desta

pesquisa

compreende

trs

etapas,

distribudas,

respectivamente, em trs captulos. No primeiro, estabelece-se o pano de fundo em relao ao


qual Foucault desenvolve seus estudos sobre a Aufklrung e a atitude crtica, a saber, a noo
de governo. A ela o filsofo recorre como chave de inteligibilidade no estudo das relaes de
poder. Governar consistir em conduzir a conduta dos indivduos, agir sobre suas aes,
utilizando-se para tanto de um contingente de saberes, tecnologias, regulamentos
institucionais, instrumentos jurdicos.
A anlise da temtica do governo em Foucault seguir alguns passos.
Primeiramente, identifica-se seu surgimento no interior de discusses sobre o problema do
biopoder. Este se impe ao filsofo, quando do estudo das estratgias de domnio poltico
dirigidas populao de seres humanos afetados por fenmenos biolgicos. Em segundo
lugar, procura-se evidenciar a ampliao do uso feito por Foucault do termo governo e o
aparecimento do conceito de governamentalidade. Por governamentalidade o filsofo
compreender: o poder exercido sobre a populao, tendo por princpio de ao a economia

poltica e os dispositivos de segurana; uma modalidade de poder distinta da soberania e das


disciplinas; o processo de transformao das esferas do Estado em mecanismos de governo.
Por fim, reflete-se sobre o tema da economia liberal, reconhecendo no
liberalismo e no neoliberalismo matrizes de prticas de poder predominantes em nossa
sociedade desde o sculo XIX.

O pensamento liberal irrompe contra a racionalidade

governamental moderna enquanto suspeita de que sempre se governa em demasia. Trata-se


para ele de estabelecer princpios de mnima interveno e presena estatal. Ao mesmo tempo,
este pensamento, em sua forma neoliberal, conduzir aplicao de critrios de ordem
econmica em domnios diversos da vida social e poltica, dando origem a novos modos de
governamentalizao.
O segundo captulo investiga, de modo especfico, os pontos de contato
existentes entre o fenmeno da Aufklrung e o conceito de atitude crtica. A anlise do
Esclarecimento aqui visada tem por eixo principal a leitura de Foucault do opsculo de Kant,
Was ist Aufklrung? No incio do captulo, empreende-se uma pesquisa bibliogrfica sobre as
referncias feitas pelo filsofo francs Aufklrung, at que esta viesse a ser discutida por ele
a partir do artigo kantiano. Em decorrncia, tal texto ser contemplado, explicitando-se sua
estrutura argumentativa. Aborda-se posteriormente o comentrio de Foucault sobre o
opsculo, tendo como suporte a aula por ele realizada no dia 5 de janeiro de 1983, no Collge
de France, e o texto, What is Enlightenment?, trazido a pblico em 1984, por Paul Rabinow.
Por fim, o conceito de atitude crtica ento discutido, elucidando-se suas circunstncias de
elaborao e suas relaes com questes suscitadas pela problemtica das Luzes.
Destas relaes emerge a noo de ontologia do presente. Definida pelo
filsofo como uma atitude de interrogao sobre a atualidade, ela designa a tentativa de
compreender processos de constituio de subjetividades, vislumbrando a possibilidade de
transformao de prticas historicamente institudas. De tal modo, o terceiro captulo deste
trabalho se ocupa da apresentao desta ontologia, reconhecendo nela o corolrio das
reflexes elaboradas pela pesquisa.
Para isto, inicialmente, discute-se questes de natureza metodolgica,
clarificando temas como: o nexo saber-poder; a noo de acontecimentalizao; a atividade
histrico-filosfica. Em seguida, investiga-se o papel representado pela figura de Baudelaire
nas discusses de Foucault, indicativa daquilo que se denominar thos filosfico da
modernidade. Com tanto, visa-se efetuar o estudo do pensamento do filsofo, situando-o no
interior do debate crtico moderno, fundado sobre o insistente questionamento: qual essa, a

10

nossa atualidade? O que fez de ns, esse nosso presente? Em que medida sua transformao
possvel?

11

O GOVERNO DOS HOMENS

A anlise das relaes entre Aufklrung e o conceito de atitude crtica em


Michel Foucault requer determinarmos o contexto terico de sua emergncia, o qual consiste
nas investigaes do filsofo acerca da problemtica do governo. A noo de governo tem sua
formulao no pensamento foucaultiano a partir da dcada de 1970, sendo caracterizada por
recorrentes transformaes em sua acepo. Neste primeiro captulo, trata-se de apresentar as
condies de seu aparecimento, seus pontos de ancoragem e sua importncia para o objeto da
pesquisa.
Na primeira seo do captulo, o tema do governo ser abordado a partir de
seus desdobramentos no interior do conceito de biopoder, no qual ele se configura. Estes
desdobramentos levaro o filsofo a tomar o governo como princpio de inteligibilidade das
relaes de poder. Em seguida, cumpre analisar os estudos de Foucault, dando destaque
elaborao da noo de governamentalidade. Ao final, a ttulo de concluso do captulo,
aborda-se o nascimento da economia poltica e do liberalismo, entendidos como reflexo
crtica sobre a razo governamental predominante desde o sculo XVIII. Est assim composto
o cenrio contra o qual a problemtica da atitude crtica e do Esclarecimento pode ser pensada
na multiplicidade dos traos que a formam.

1.1

PODER SOBRE A VIDA

Em 1978, no curso intitulado Segurana, territrio, populao, Foucault


estabelece como fio condutor de suas anlises a noo de governo, tendo por objetivo
orientar-se no estudo de prticas e saberes, os quais visam gerir populaes, atravs de
tcnicas de segurana1.

Este fio condutor ganharia crescente destaque no decorrer das

investigaes do referido ano, precedendo uma srie de subsequentes pesquisas, em que viria
a ocupar lugar privilegiado. Todavia, j em 1975, Foucault se voltava anlise de
procedimentos de regulao dirigidos figura de loucos, crianas, pobres, operrios,
procedimentos elaborados pela Idade Clssica, entendidos como arte de governar2.

FOUCAULT, Michel. Segurana, territrio, populao: curso dado no Collge de France (1977-1978). Edio
estabelecida por: Michel Senellart. Direo: Franois Ewald e Allesandro Fontana. Traduo: Eduardo Brando.
So Paulo: Martins Fontes, 2008, p. 117.
2
Idem. Os anormais: curso dado no Collge de France (1974-1975). Edio estabelecida por: Valerio Marchetti
e Antonella Salomoni. Direo: Franois Ewald e Alessandro Fontana. Traduo: Eduardo Brando. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 60.

12

Neste momento, para o filsofo, governo compreender trs principais


significaes. A princpio, indica um aparelho jurdico-poltico para o qual se transfere e no
qual se representa a vontade dos indivduos. Em seguida, tal noo aponta para a criao, no
sculo XVIII, de estruturas estatais, as quais possuem uma dimenso eminentemente
institucional. E, por fim, governo refere-se ao desenvolvimento de uma tecnologia de poder
disciplinar, distinta dos mecanismos e sistemas legais. Esta tecnologia fundamenta as
instituies sociais, operando por meio de processos de normalizao3.
Porm, apenas posteriormente o inventrio minucioso das artes de governar se
realizar. Na aula do dia 25 de janeiro de 1978, no Collge de France, Foucault ressalta como,
efetuando uma investigao sobre o aparecimento da populao nas estratgias de poder, ele
se v confrontado com o problema do governo4. Cumprir para o filsofo debruar-se sobre
ele, examinando a maneira pela qual a ideia de governo perpassou a histria das prticas
polticas do Ocidente desde o sculo XV, at sua consolidao e supremacia, no sculo XVIII.
No nos possvel, contudo, explicitar o sentido destas investigaes sem
considerarmos o projeto terico maior no interior do qual elas so tecidas. Como programa
balizador do curso Segurana, territrio, populao, o filsofo oferece um estudo do
biopoder, isto , o conjunto dos mecanismos pelos quais aquilo que, na espcie humana,
constitui suas caractersticas biolgicas fundamentais vai poder entrar numa poltica, numa
estratgia poltica, numa estratgia geral do poder.5.
As origens da problemtica do biopoder em Foucault remontam s
conferncias proferidas pelo filsofo no Instituto de Medicina Social da Universidade do
Estado da Guanabara, atual UERJ, em 1974. No contexto destas comunicaes, Foucault,
utilizando-se do neologismo biopoltica6, defende a hiptese, segundo a qual, com o
capitalismo assistimos no privatizao da prtica mdica, mas crescente presena da
medicina nos espaos pblicos. Tomado como objeto de sofisticadas tecnologias polticas, o
corpo torna-se pblico, e o pblico somatocrtico7. Isto significa que vivemos num regime
em que uma das finalidades da interveno estatal o cuidado do corpo, a sade corporal, a
relao entre as doenas e a sade, etc.8. A existncia dos homens posta como alvo de um
amplo processo de medicalizao.
3

Ibid., p. 60.
Idem. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 73.
5
Ibid., p. 3.
6
Idem. O nascimento da medicina social. In: MACHADO, Roberto. (Org.). Microfsica do poder. Traduo:
Roberto Machado. 28. ed. So Paulo: Edies Graal, 2010, p. 80.
7
Idem. Crise da medicina ou crise da antimedicina. Verve, So Paulo, n. 18, 2010, p. 171.
8
Ibid., p. 171.
4

13

Conforme ressaltam Martins e Peixoto Junior, esta medicalizao da sociedade


deve-se, em Foucault, a quatro processos que atravessam a histria da medicina ocidental, ao
longo do sculo XVIII9. O primeiro destes processos diz respeito criao de uma medicina
de Estado e de uma polcia mdica. Ambas respondem necessidade do Estado moderno de
agir sobre a populao, gerindo-a de modo a aumentar sua potncia, garantindo e
aperfeioando o funcionamento estatal. Em segundo lugar, tem-se o desenvolvimento da
medicina urbana. Medidas de higienizao e saneamento passam a ser adotadas juntamente a
modificaes operadas no espao das cidades, visando com isto produo de uma populao
sadia10.
Ademais,

Foucault

igualmente

reconhecer

como

condio

para

desenvolvimento da medicina social a transformao do hospital em instrumento


teraputico11. Tal transformao se explica pelo aparelhamento do hospital por mecanismos
disciplinares e pela concepo da doena como fato natural, sobre o qual deve a medicina
agir12. Finalmente, o quarto processo identificado pelo filsofo neste quadro terico refere-se
associao da medicina a formas de saber como a estatstica. Torna-se assim possvel o
clculo detalhado de dados relativos sade e doena da populao. Deste modo, a
medicina, enquanto poder sobre fenmenos vitais, pode assegurar seu domnio sobre os
sujeitos que busca administrar13.
A noo de biopoltica, j esboada em 1974, ser redimensionada nas anlises
de Foucault. No curso Em defesa da sociedade, referente aos anos 1975 e 1976, bem como no
primeiro volume de Histria da sexualidade, A vontade de saber, de 1976, o filsofo
investiga a configurao nas sociedades ocidentais de um poder que toma a vida como objeto
de sua regulao, incluindo processos biolgicos no clculo das operaes polticas. A fim de
compreend-lo, o filsofo francs parte de um exame da teoria clssica da soberania. O
soberano aquele cujo poder reside fundamentalmente no direito sobre a vida e a morte de
seus sditos14. Era-lhe legtimo exp-los ao aniquilamento, ao exigir a defesa incondicional de
sua pessoa ou territrio. Estava igualmente a seu alcance aplicar castigos a infratores,

MARTINS, Luiz Alberto Moreira; PEIXOTO JUNIOR, Carlos Augusto. Genealogia do biopoder. Psicologia
Social, Florianpolis, v. 21, n. 2, agosto 2009, p. 158.
10
FOUCAULT, M. O nascimento da medicina social. Op. cit., p. 82.
11
Idem. O nascimento do hospital. In: MACHADO, R. (Org.). Microfsica do poder. Op. cit., p. 99.
12
Ibid., p. 107.
13
Idem. Crise da medicina ou crise da antimedicina. Op. cit., passim.
14
Idem. Em defesa da sociedade: curso dado no Collge de France (1975-1976). Edio estabelecida por: Mauro
Bertani e Alessandro Fontana. Direo: Franois Ewald e Alessandro Fontana. Traduo: Maria Ermantina
Galvo. So Paulo: Martins Fontes, 1999, p. 286.

14

punindo-os com sua execuo15.

Entretanto, se o direito do soberano sobre a morte

imediato, seu poder sobre a vida no. Quando age sobre esta porque lhe permitido matar
ou deixar de faz-lo. O efeito do poder soberano sobre a vida s se exerce a partir do
momento em que o soberano pode matar16.
Por sua vez, de acordo com Foucault, desde o sculo XVII v-se surgir uma
nova organizao do poder. Neste sentido, o direito de morte tender a se deslocar ou, pelo
menos, a se apoiar nas exigncias de um poder que gere a vida e a se ordenar em funo dos
seus reclames.17. Se outrora vigorou o princpio segundo o qual era legtimo provocar a
morte ou deixar viver, agora, invertendo-se esta equao, os mecanismos de poder visam
produzir a vida, articulados possibilidade de se deixar morrer. Tem-se, deste modo, a
entrada da vida e dos fenmenos a ela associados, nas estratgias e clculos de poder. No
obstante, o poder que assim se exerce atua no mais em termos de confisco, subtrao,
extorso, tal como se passava no regime de soberania. O poder que age sobre a vida visa sua
contnua e incansvel produo, multiplicao, incitao. Importa menos reprimi-la, anul-la
que regul-la, administr-la18.
Esta transformao a que a civilizao ocidental assistiu no significou,
contudo, conforme Foucault, o desaparecimento ou neutralizao das guerras e genocdios
que as acompanham. Ao contrrio, declara o filsofo, os confrontos travados ao longo dos
dois ltimos sculos testemunham a favor de crueldades sem precedentes19. Massacres e
extermnios operam tal como o oposto complementar de um poder que busca aperfeioar
processos vitais. Se antes guerras eram iniciadas a fim de proteger o soberano, na era do
biopoder a morte de uns assegura a existncia de todos20.
Considera-se que a morte do outro, a morte da raa ruim, da raa inferior (ou
do degenerado, ou do anormal) o que vai deixar a vida em geral mais sadia; mais sadia e
mais pura21. Regimes totalitrios como stalinismo e nazi-fascismo teriam, de acordo com o
filsofo, apenas radicalizado mecanismos polticos j presentes nos Estados modernos. Sendo
assim, as atrocidades cometidas por estas ditaduras evidenciariam em grande escala os
elementos imanentes prpria racionalidade poltica ocidental. Tanto os estados totalitrios
quanto os estados democrticos liberais valeram-se e ainda se valem da mesma prerrogativa
15

Ibid., p. 286.
Ibid., p. 286.
17
Idem. Histria da sexualidade: a vontade de saber. Vol. 1. Traduo: Jos Augusto Guilhon Albuquerque e
Maria Thereza da Costa Albuquerque. So Paulo: Edies Graal, 2010, p. 148.
18
Ibid., p. 148.
19
Ibid., p. 149.
20
Ibid., p. 150.
21
Idem. Em defesa da sociedade. Op. cit., p. 305.
16

15

soberana do biopoder para legitimar, em nome do cuidado da vida, seu paradoxal abandono e
exposio morte22. Mata-se, ou deixa-se morrer, para fazer viver: eis o paradoxo desta nova
estratgia.
Ao gerir os processos vitais, o biopoder subdivide-se em dois polos, duas
formas distintas, mas que se complementam. Um destes polos volta-se para o corpo como
mquina23. Esta forma de biopoder visa ao adestramento dos corpos, extorquindo suas
foras, para ento ampli-las. O corpo torna-se to mais til quanto mais docilizado. Desta
maneira, ser possvel subjug-lo ao contingente de tecnologias e operaes de que depende o
funcionamento social. O biopoder atua para multiplicar as foras, intensifica-las, fazendo-as
crescer, ao invs de destru-las. Foucault reencontra aqui as disciplinas, as quais iro compor,
em seu conjunto, uma antomo-poltica do corpo humano.24.
Em Vigiar e Punir, o filsofo havia oferecido uma extensa descrio dos
mecanismos disciplinares que se dedicam a repartir os espaos, ordenar os indivduos,
treinando-os e mantendo-os sob permanente vigilncia25. Corpos disciplinados e
medicalizados, punidos se preciso, cuja fora produtiva disponvel oferece-se sua utilizao.
Tais disciplinas j haviam se estabelecido no sculo XVII26. Ao longo do sculo XVIII,
porm, as tcnicas de adestramento dos corpos se articularo a dispositivos que investem
sobre os indivduos, agora contemplados enquanto corpo-espcie27. Foucault denomina
biopoltica o outro polo complementar do biopoder.
A biopoltica tem como seu objeto a populao de homens viventes e os
fenmenos naturais a ela subjacentes. Regula e intervm sobre taxas de natalidade, fluxos de
migrao, sade pblica, longevidade. No um poder individualizante, como as disciplinas,
mas massifica os indivduos em um contingente global, a partir de uma realidade biolgica
fundamental28. A antomo-poltica do corpo encontra a bio-poltica da populao. Na
articulao formada pelo cruzamento destas duas linhas de fora est a sexualidade. Enquanto
fenmeno poltico e vital, a sexualidade reporta-se tanto ao homem em sua dimenso
corporal, quanto ao homem como membro de uma espcie que se reproduz29.
22

CANDIOTTO, Cesar. Cuidado da vida e dispositivos de segurana: a atualidade da biopoltica. In: BRANCO,
Guilherme Castelo; VEIGA-NETO, Alfredo. (Org.). Foucault: filosofia & poltica. Belo Horizonte: Autntica
Editora, 2011, p. 90.
23
FOUCAULT, M. Histria da sexualidade: a vontade de saber. Op. cit., p. 151.
24
Ibid., p. 151, grifo do autor.
25
Idem. Vigiar e punir: nascimento da priso. Traduo: Raquel Ramalhete. 26. ed. Petrpolis: Vozes, 2002,
passim.
26
Ibid., passim.
27
Idem. Histria da sexualidade: a vontade de saber. Op. cit., p. 151.
28
Ibid., p. 152.
29
Ibid., p. 152.

16

Nas palavras de Foucault, o homem, durante milnios permaneceu o que era


para Aristteles: um animal vivo e, alm disso, capaz de existncia poltica; o homem
moderno um animal, em cuja poltica, sua vida de ser vivo est em questo30. Objeto
privilegiado do biopoder, a sexualidade, ao longo do sculo XIX, ser tema de uma profcua
produo de discursos. Estes se dispem a enunci-la naquilo que seria sua natureza esquiva,
fugidia, perscrutando sua presena nos recnditos das condutas, em sonhos, na etiologia das
loucuras, na vida das crianas. A sociedade do biopoder uma sociedade do sexo, o qual
tornou-se a chave da individualidade: ao mesmo tempo, o que permite analis-la e o que
torna possvel constitu-la31. Se o poder se ocupa da sexualidade menos para reprimi-la que
para suscit-la. Atravs de infinita verbalizao, permanente fazer falar, o sexo controlado
mediante sua insero no discurso.
Passados dois anos da publicao do primeiro volume de Histria da
sexualidade, Foucault retornar problemtica do biopoder, ocasio do curso Segurana,
territrio, populao. Todavia, ele situa esta problemtica agora sob a perspectiva dos
dispositivos modernos de segurana. Tais dispositivos so inicialmente apresentados pelo
filsofo a partir de dois exemplos: a punio do roubo e o tratamento dado lepra, peste e
varola32.
No primeiro exemplo, supondo uma lei penal simples, no matars, no
roubars33, Foucault traar distines entre, de um lado, mecanismos jurdicos e
disciplinares, e de outro, mecanismos de segurana. No tocante aos mecanismos jurdicos,
estes se inserem em um sistema legal, o qual determina medidas punitivas ao infrator da lei,
operando conforme o binmio permisso/proibio. Decretos, regulamentos, medidas
legislativas compe este sistema que predominar durante a Idade Mdia, estendendo-se at
os sculos XVII e XVIII. A ele um segundo modelo se sobrepe, sem, contudo, exclu-lo34.
As leis penais so agora articuladas a mecanismos disciplinares de vigilncia e correo. O
sistema formado pelo conjunto das disciplinas visa esquadrinhar o infrator, na tentativa de
predizer seu crime. Uma vez desrespeitada a lei, agem sobre ele medidas corretivas que lhe
impe exerccios, trabalhos, punies em geral, a fim de transform-lo, moraliz-lo. Os
mecanismos disciplinares se estabelecem a partir do sculo XVIII35.

30

Ibid., p. 156.
Ibid., p. 159.
32
Idem. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 6-14.
33
Ibid., p. 6.
34
Ibid., p. 7.
35
Ibid., p. 9.
31

17

Por fim, nossa contemporaneidade v configurar-se um terceiro modelo, uma


terceira forma de organizar o funcionamento social, a partir do problema da criminalidade: os
mecanismos de segurana. De acordo com eles, o roubo ser pensado em sua relao com
eventos e fenmenos passveis de ocorrerem, introduzidos em um clculo sobre o custo de sua
gesto. So questes concernentes aos mecanismos de segurana as taxas de criminalidade; a
probabilidade de ocorrncia do crime conforme camadas sociais e regies; a relao do crime
com as guerras, a fome; o conhecimento sobre qual forma de represso a mais vantajosa,
tendo em vista seu custo para a sociedade e seus efeitos sobre a reincidncia das infraes36.
Eis uma equao, para a qual importa menos eliminar o crime que geri-lo dentro dos limites
de sua aceitabilidade37. Vale ainda ressaltar, no h excluso necessria entre sistemas
jurdicos, disciplinas e tcnicas de segurana. Tem-se, porm, uma diferenciao no uso e
nfase dada a estes dispositivos em determinados perodos histricos.
Em uma srie posterior de exemplos, Foucault analisar os leprosrios da Idade
Mdia, o tratamento da peste, e o controle da epidemia de varola. Mediante instrumentos
jurdicos, como leis e regulamentos, os leprosos sero excludos, segregados por uma lgica
binria, semelhante quela subjacente ao enfrentamento do crime. Quanto ao tratamento dado
peste, porm, sero utilizadas medidas de diviso dos espaos; distribuio dos sujeitos em
razo desta diviso; controle detalhado de suas atividades, submetendo os indivduos a um
processo de inspeo e vigilncia38.
Por sua vez, o problema da varola redesenha este quadro de poder. Mais
importante que docilizar os sujeitos, para que estes aceitem as disciplinas e vigilncias, tratase de produzir um conhecimento sobre os fenmenos naturais que os afetam, de modo a se
obter um levantamento estatstico dos dados relativos a certa doena. Pode-se assim, por meio
de tcnicas de segurana, agir sobre a enfermidade, control-la, tendo por parmetro os
limites de normalidade. A sociedade contempornea encontra-se de tal modo atravessada por
estas tcnicas que Foucault ser levado a indagar: poderamos dizer que em nossas
sociedades a economia geral de poder est se tornando da ordem da segurana?39.
Ao refletir sobre os mecanismos de segurana, Foucault descreve, portanto,
trs aspectos gerais que lhes seriam caractersticos. Primeiramente, o filsofo analisa a
maneira como o problema do espao nas cidades foi tratado diferentemente pelo poder
soberano, disciplinar e finalmente, do ponto de vista da segurana.
36

Ibid., p. 7.
Ibid., p. 8.
38
Ibid., p. 14.
39
Ibid., p. 15.
37

18

Os mecanismos de segurana reconhecem na cidade um objeto em contnuo


desenvolvimento e mobilidade. Ela requer planejamento, de modo que os fenmenos naturais
que a afetam passem a ser regulados. Estes fenmenos so entendidos como elementos
passveis de transformao e variabilidade. Correspondem higiene do local, seu arejamento,
s mercadorias que circulam pelas ruas, recebidas ou enviadas pelas estradas, aos perigos
oferecidos por ladres, assassinos, delinquentes para a integridade dos bens pblicos40.
preciso administrar estes elementos, utilizando-se de clculos que
determinem seu funcionamento, expresso em termos de probabilidade. Desta forma, para as
tcnicas de segurana, trata-se no apenas de distribuir, vigiar e adestrar os indivduos no
interior de espaos determinados (como por exemplo, no interior de instituies como a
priso, o hospital, a fbrica), mas trata-se de dar conta de fenmenos mais amplos da vida
biolgica.41.
Neste momento, coloca-se como alvo de interveno das tecnologias de
segurana o meio. Esta noo designa a multiplicidade de variveis que perpassam a cidade e
a vida que nela se desenrola, tais como seu espao geogrfico, suas construes, eventuais
acidentes naturais42. Por conseguinte, ressalta Foucault, o meio articula indivduos no
enquanto sujeitos de direito ou organismos individuais, mas enquanto populao43. A
concepo de populao emerge, portanto, como conceito estratgico, o qual posteriormente
orientar as anlises do filsofo sobre o tema do governo. sobre ela, enquanto
multiplicidade de indivduos atravessados por uma realidade biolgica, que agem as tcnicas
de segurana.
Um segundo aspecto geral dos mecanismos de segurana esboado por
Foucault, tendo em vista a relao do governo com o acontecimento.44. Tem-se como pano
de fundo desta relao a escassez alimentar nos sculos XVII e XVIII. O que o filsofo
procura mostrar atravs de sua anlise a maneira como tcnicas de segurana se sobrepem
a um sistema jurdico-disciplinar, na tentativa de solucionar o problema da oferta de cereais.
Uma sobreposio reveladora da nova racionalidade governamental que se faz sentir. Pode-se
notar, deste modo, como a temtica do governo uma vez mais lateralmente introduzida nas

40

Ibid., p. 23-27.
FONSECA, Mrcio Alves da. Para pensar o pblico e o privado: Foucault e o tema das artes de governar. In:
RAGO, Margareth; VEIGA-NETO, Alfredo. (Org.). Figuras de Foucault. Belo Horizonte: Autntica Editora,
2006, p. 157.
42
FOUCAULT, M. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 27.
43
Ibid., p. 28.
44
Ibid., p. 40.
41

19

reflexes de Foucault, at ser definitivamente trazida ao centro de suas preocupaes. Um


deslocamento do qual seus escritos posteriores sero testemunha.
Pois bem. Ao se pretender combater a escassez de alimentos, toma-se na
Frana dos sculos XVII e XVIII um conjunto de medidas jurdicas e disciplinares em que se
procura conter o preo dos gros, limitar sua exportao, controlar seu comrcio, pressionar
os indivduos para que produzam, vigiar a prtica de estocagem45. Como se poderia supor,
estas medidas fracassaro em evitar as recorrentes crises no mercado de cereais. No entanto,
entrar em cena uma nova concepo de economia, representada especialmente pelo
pensamento dos fisiocratas. O problema da escassez dos alimentos passa a ser situado sob a
perspectiva do livre comrcio e da livre circulao dos gros. Privilegia-se, na gesto da
produo e distribuio do cereal, aquilo que seria sua realidade natural. Natureza aceita,
reconhecida, a qual no se tentar coibir, reprimir, mas cujas flutuaes deve-se deixar agir
para ento regular46.
Reportando-se comparao com os mecanismos disciplinares, Foucault
destaca algumas caractersticas das tcnicas de segurana. Enquanto as disciplinas so
centrpetas, isolando o espao para em seu interior o poder operar de modo pleno, a
segurana difusa, incorpora constantemente novos elementos, ampliando indefinidamente
seu campo de atuao47. Ademais, se para as disciplinas, que tudo busca controlar, o princpio
fisiocrtico do laissez-faire bloqueia sua ao, para a segurana este mesmo princpio
condio de seu funcionamento. Deixar fazer, deixar que os processos se desenrolem em sua
naturalidade, de maneira a intensific-los, combin-los.
As disciplinas, como tambm os mecanismos jurdicos, determinam proibies
e obrigaes. Ao contrrio, mecanismos de segurana dirigem-se realidade, procurando
compreend-la em seu funcionamento prprio, fazendo os elementos da realidade atuarem
uns em relao aos outros48. Eis o ponto em que se apoiar o pensamento liberal. Ou seja,
para o liberalismo necessrio deixar as pessoas fazerem, as coisas passarem, as coisas
andarem, de tal forma que a realidade se desenvolva e v, siga seu caminho, de acordo com
as leis, os princpios e os mecanismos que so os da realidade mesma.49. A liberdade como
eixo poltico de uma racionalidade de governo que se anuncia o elemento correlato destas
tecnologias de segurana.
45

Ibid., p. 42-43.
Ibid., p. 45.
47
Ibid., p. 58-59.
48
Ibid., p. 62.
49
Ibid., p. 62-63.
46

20

Por fim, Foucault apresenta um terceiro aspecto inerente aos mecanismos de


segurana, ainda em sua oposio quanto s disciplinas. Cumpre ao filsofo estabelecer aqui
uma distino entre normao e normalizao. Os mecanismos disciplinares ao adotarem
medidas de normao, tm por referncia modelos previamente dados e aos quais procuram
conformar os indivduos. A norma aqui o elemento primeiro e fundamental a que os homens
devem se submeter.50 Por sua vez, no tocante s tecnologias de segurana, importa identificar
padres de normalidade na realidade, aos quais se buscar adequar diferentes populaes.
Neste sentido, o normal que primeiro, e a norma se deduz dele, ou a partir deste estudo
de normalidades que a norma se fixa51. O controle da varola se torna emblemtico para
Foucault ao pensar como esta normalizao se processa.
Ao invs de proceder pela negao da doena, segregando-a, o tratamento da
varola vale-se de sua natureza, o que consiste em produzir no enfermo o quadro mesmo da
varola. Indivduos doentes no sero proibidos de manterem contato entre si ou com aqueles
saudveis, como determinaria o modelo disciplinar52. As prticas de vacinao tomam a
populao em seu conjunto, no operando divises entre doentes e no-doentes. Visam extrair
da anlise desta populao um quadro probabilstico geral das taxas de mortalidade, contagio,
padres de transmisso. Chega-se assim a uma curva grfica do que pode ser considerado
normal para determinada doena. A partir desta curva de normalidade se tentar alinhar as
curvas desviantes que se produzem. Deste modo, a operao de normalizao vai consistir
em fazer essas diferentes distribuies de normalidade funcionarem umas em relao s
outras53. Com isto, pode-se observar que as tcnicas de segurana, evitando estabelecer
proibies, separaes, represso dos fenmenos, elas os combinam entre si, mitigando-os ou
incitando-os.
Uma vez mais delimita-se a populao como objeto no centro das operaes
estratgicas de poder, a partir do sculo XVIII. Todavia, esta noo sofrer transformaes
antes que adquira seu sentido contemporneo. Inicialmente, at o limiar do sculo XVII, seu
sentido possuia conotaes unicamente negativas, referindo-se ao despovoamento de um
determinado territrio. Em seguida, o mercantilismo e o cameralismo, ao tratarem da
populao, iro compreend-la como conjunto de sujeitos de direitos, afetados por
determinados processos econmicos. Entretanto, com os fisiocratas esta concepo comea a
modificar-se.
50

Ibid., p. 74-75.
Ibid., p. 83.
52
Ibid., p. 83.
53
Ibid., p. 83.
51

21

A populao ser identificada a uma naturalidade penetrvel54, estando em


ntima relao com seu entorno geogrfico, econmico e natural. Sobre ela, tcnicas e
procedimentos vo agir, com vistas a govern-la. Tem-se, portanto, um conjunto de
elementos que, de um lado, se inserem no regime geral dos seres vivos e, de outro,
apresentam uma superfcie de contato para transformaes autoritrias, mas refletidas e
calculadas.55.
Em decorrncia, deparamo-nos com uma problemtica semelhante quela
presente nas anlises anteriores de Foucault a respeito do biopoder. Como se pde observar, o
biopoder consistia em mecanismos reguladores dos processos vitais, investindo sobre o corpoespcie humano na forma de uma biopoltica. O que as investigaes do filsofo agora nos
revela a ampliao de suas pesquisas, incluindo nos estudos precedentes uma reflexo
detalhada sobre tcnicas de segurana, responsveis por gerirem certa populao. Em
decorrncia, a esta gesto do homem-espcie Foucault denomina governo.56. como
forma de administrar a massa de indivduos viventes que as prticas de governo vo se
constituir em nossa sociedade. Assim, a reflexo de Foucault desloca-se do eixo formado
pelos elementos segurana-territrio-populao para aquele formado por seguranapopulao-governo57.

1.2

DO BIOPODER GOVERNAMENTALIDADE

O que a anlise precedente revelou foi o modo como, do interior da noo de


biopoder, emerge o conceito de governo, em associao a tecnologias de segurana
reguladoras da populao. Populao, como visto, consistente em um conjunto de indivduos,
cuja condio de ser vivo colocada em questo por mecanismos de poder e prticas
discursivas. Compreendamos, portanto, o sentido assumido neste momento pelo tema do
governo, para estabelecermos o cenrio contra o qual se desenvolver a problemtica da
Aufklrung, em suas relaes com a crtica.
Esclarece-nos Ramos do , o estudo do governo em Foucault se presta
investigao de uma mentalidade poltica inteiramente nova, entendida como forma de

54

Ibid., p. 94.
Ibid., p. 58.
56
CANDIOTTO, CESAR. Foucault e a crtica da verdade. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2010, p. 96.
57
FOUCAULT, M. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 117.
55

22

atingir fins polticos, mas que descrita pela ao calculada sobre as foras, as atividades e as
relaes que constituem o conjunto da populao58.
Desde o sculo XVI, a Europa ser palco do desenvolvimento de uma vasta
literatura contendo conselhos acerca de como o Prncipe deve exercer seu poder, a partir
daquilo que se passa a denominar artes de governar59. Como governar torna-se preocupao
central das reflexes polticas deste perodo. Em realidade, na Antiguidade clssica, e mesmo
durante a Idade Mdia, tratados foram elaborados sobre a relao do soberano com seu
territrio. No entanto, o que se apresenta a partir do sculo XVI a anlise detalhada dos
modos de governar os homens, a famlia, uma casa, as crianas, ou ainda, de governar uma
provncia, uma instituio, um Estado, como governar a si mesmo60. So questes que
engendram um amplo espectro de tecnologias de poder e que procuram responder sobre
como se governar, como ser governado, como governar os outros, por quem devemos aceitar
ser governados61.
A fim de esboar as caractersticas do governo, enquanto modalidade poltica
que se anuncia, Foucault traa comparaes entre duas obras ilustrativas: O Prncipe de
Maquiavel e O espelho poltico de Guillaume de La Perrire. Por um lado, as reflexes de
Maquiavel circunscrevem-se no mbito da soberania. Isto significa que o poder do Prncipe
por ele entendido como domnio e manuteno de seu territrio. No obstante, o soberano
ocupa uma posio de exterioridade em relao a seu principado62. Um vnculo frgil e
passvel de rompimento os une, devendo ser objeto de contnua observncia e proteo. Por
sua vez, o trabalho de La Perrire oferece-nos uma precisa descrio sobre o que consiste
governar. O autor de O espelho poltico define o governo pela correta disposio das coisas,
das quais algum se encarrega para conduzi-las a um fim adequado63.
Cabe entender por coisas, os homens em suas relaes com aquilo que lhes
necessrio para sua sobrevivncia, como o aspecto geogrfico do local onde habitam, suas
condies climticas, os meios de subsistncia, bem como os hbitos e costumes que lhes so
caractersticos64. Por outro lado, so encarregados da prtica do governo no somente o

58

RAMOS DO , Jorge. Notas sobre Foucault e a governamentalidade. In: SOUZA, Pedro; FALCO, Lus
Felipe. (Org.). Michel Foucault: perspectivas. Rio de Janeiro: Achiam, 2005, p. 15-16.
59
FOUCAULT, M. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 118.
60
Ibid., p. 119.
61
Ibid., p. 119.
62
Ibid., p. 122.
63
Ibid., p. 127.
64
Ibid., p. 128.

23

Prncipe, mas tambm magistrados, juzes, aqueles que no apenas governaram o Estado, mas
a casa, a famlia, uma ordem religiosa65.
Deste modo, evidencia-se o sentido geral que ir balizar as anlises de Foucault
sobre o governo e que distinguir este ltimo de um poder exercido por um soberano sobre o
territrio. Trata-se de localizar na modernidade nascente, no o processo de fortalecimento ou
unificao do poder poltico na figura do Prncipe, mas sim o desenvolvimento de tcnicas
de poder orientadas para os indivduos, destinadas a govern-los de maneira contnua e
permanente66. Tcnicas de governo que se configuraro no encontro de dois processos que
marcam o sculo XVI. Primeiramente, o aparecimento dos grandes Estados coloniais
administrativos. Em segundo lugar, a Reforma religiosa, em cujo interior se problematiza a
forma como deve ser conduzida a salvao dos fieis. Ambos os processos instalam uma
problemtica geral do governo67.
Ora, se governar , portanto, dispor das coisas de modo a conduzi-las na
direo de fins determinados, caber a Foucault interrogar-se sobre que fins so estes, aos
quais a prtica do governo visa. O poder soberano opera com o objetivo de promover o bem
pblico e a salvao de todos. Por este bem pblico entende-se o cumprimento das leis, as
quais so, em ltima instncia, as leis do prprio soberano. Logo, a finalidade da soberania
acaba por ser a manuteno de seu prprio poder68. J o governo, segundo La Perrire, tem
em vista prover os elementos dirigidos de seu fim e satisfao adequada. Para que isto se
efetue, ou seja, para satisfazer as coisas em sua finalidade prpria, sero utilizadas menos leis
que tticas e estratgias69. Enquanto os mecanismos legais lanam sobre a sociedade um olhar
uniformizante, requer-se, com as tticas entender os fenmenos a parir do conjunto das
prticas, quer dizer, em todo o tipo de relaes que vo estabelecendo uma maneira de fazer
orientada para objetivos comuns e regulada por uma reflexo contnua sobre resultados
obtidos70.
Porm, se o sculo XVI viu nascer o governo como nova matriz de poder, sua
instaurao definitiva em nossa sociedade s ser possvel com a chegada do sculo XVIII.
Isto se deve, conforme Foucault, a um bloqueio das artes de governar, produzido por duas

65

Idem. A governamentalidade. In: MACHADO, R. (Org.). Microfsica do poder. Op. cit., p. 280.
PRADO FILHO, Kleber. Michel Foucault: uma histria da governamentalidade. Rio de Janeiro: Achiam,
2006, p. 57.
67
FOUCAULT, M. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 119.
68
Ibid., p. 131.
69
Ibid., p. 132.
70
RAMOS DO , J. Notas sobre Foucault e a governamentalidade. Op. cit., p. 20.
66

24

razes71. A primeira delas, de natureza histrica, refere-se aos inmeros conflitos militares
que atravessaram os sculos XVI e XVII. As artes de governar apenas se afirmaro durante o
perodo posterior de expanso econmica e relativa paz poltica. J a segunda razo consiste
nas estruturas institucionais e mentais72 destes dois sculos, ainda associadas ao modelo de
soberania. No obstante, o poder como governo emergir no sculo XVIII, quando superadas
estas estruturas, impulsionado por processos como expanso demogrfica, abundncia da
moeda, prosperidade agrcola. Questes relacionadas ao problema, portanto, da populao, e
associadas a um campo nascente do conhecimento, a saber, a economia poltica. , pois,
graas ao isolamento desse nvel de realidade que se chama economia, que o problema do
governo pode enfim ser pensado, refletido e calculado fora do marco jurdico da soberania73.
Neste sentido, constatamos, junto a Prado Filho, que as populaes so
colocadas como objetivo final do governo, que passa a ser melhorar a sua sorte, aumentar sua
riqueza e sua potncia, aumentar sua sade e a durao de sua vida74. A economia consistir,
ento, no conjunto de conhecimentos que permitir executar este objetivo, atravs do
entendimento da relao entre a populao e os fenmenos que a afetam, como o territrio, a
riqueza, o trabalho. Assim, tendo o problema do governo se colocado no centro das reflexes
de Foucault, o filsofo considerar necessrio traar a histria do que denomina Por
governamentalidade. Por este conceito, ele compreende: 1) clculos, reflexes, instituies,
procedimentos, os quais exercem uma forma de poder sobre a populao, o qual tem por
princpio a economia poltica e os mecanismos de segurana; 2) o processo empreendido no
Ocidente cujo efeito a estruturao do poder como governo, em detrimento do modelo de
soberania e disciplinar; 3) o gesto que torna as esferas do Estado progressivamente
governamentalizadas75.
Trata-se, atravs da histria da governamentalidade, de realizar um estudo
sobre as prticas de governo implementadas em nossas sociedades, evidenciando rupturas e
deslocamentos, permitindo uma compreenso das operaes contemporneas do poder. A
consequncia imediata de um projeto como este ser o lugar atribudo por Foucault ao papel
do Estado, em suas investigaes. Ao formular a noo de governamentalidade, no interior de

71

FOUCAULT, M. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 134.


Ibid., p. 135.
73
Ibid., p. 138.
74
PRADO FILHO, K. Michel Foucault: uma histria da governamentalidade. Op. cit., p. 55.
75
FOUCAULT, M. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 143-144.
72

25

seus estudos sobre o governo, Foucault visa encontrar um instrumento heurstico76 que lhe
permita analisar modos de controle da conduta dos homens, mediante o aparelho estatal,
todavia, recusando a referncia figura de um Estado unitrio, concentrado e autnomo.
No se trata, no pensamento poltico de Foucault, de tomar o Estado como
entidade j dada, institucionalizada, cuja posio na distribuio dos poderes atuaria como
autoridade mtica a ser temida, odiada, atacada. Ao contrrio, o Estado deve ser situado em
uma rede de poderes que o permeia e a partir da qual ele se estrutura. necessrio realizar
uma passagem ao exterior77, em direo s mltiplas relaes de fora nas quais o Estado
moderno se desenvolve. Os poderes se exercem por meio de tcnicas difusas e discretas de
governamento dos indivduos em diferentes domnios78, e ser em contraposio a essas
mesmas tcnicas que posteriormente o problema da crtica e da Aufklrung iro insurgir em
Foucault.
Ao elucidar-se sobre as modernas prticas de governo, o filsofo ento analisa
o uso do termo, percorrendo documentos dos sculos XIV, XV e XVI79. Constata alguns
sentidos que lhe foram usualmente atribudos. Governar ir referir-se ao gesto de guiar, dirigir
algum ao longo de um caminho. Designar igualmente o ato de prover o sustento material de
um indivduo, ou de sustentar-se a si mesmo. Em sntese, como forma semntica comum s
muitas acepes passveis de serem encontradas, governar consistir em conduzir pessoas.
A partir destas definies, observa-se que nunca se governa um Estado, nunca se governa um
territrio, nunca se governa uma estrutura poltica. Quem governado so sempre as pessoas,
so homens, so indivduos ou coletividades80.
Governar , portanto, guiar indivduos, conduzir condutas, encarregando-se no
de territrios, mas dos homens que os habitam. Foucault apropria-se desta concepo,
reconhecendo nela uma chave de inteligibilidade privilegiada para a compreenso das prticas
de poder prprias modernidade. O governo possui um duplo aspecto: age tanto no nvel
individual quanto em termos globais. De acordo com o filsofo, nossa civilizao
atravessada por dispositivos responsveis tanto por individualizar, produzir subjetividades,

76

DUARTE, Andr. Foucault e a governamentalidade: genealogia do liberalismo e do Estado Moderno. In:


BRANCO, Guilherme Castelo; VEIGA-NETO, Alfredo. (Org.). Foucault: filosofia & poltica. Belo Horizonte:
Autntica Editora, 2011, p. 55.
77
FOUCAULT, M. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 158.
78
DUARTE, A. Foucault e a governamentalidade: genealogia do liberalismo e do Estado Moderno. Op. cit., p.
54.
79
FOUCAULT, M. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 162.
80
Ibid., p. 164.

26

quanto por totalizar os sujeitos na forma de populaes reguladas81. As sociedades ocidentais


foram marcadas por uma centralizao do poder poltico, de cuja administrao burocrtica os
Estados modernos so exemplos. Porm, estabeleceu-se igualmente nestas sociedades tcnicas
de poder voltadas para os indivduos e destinadas a dirigi-los de maneira contnua e
permanente82.
Deparamo-nos aqui com um quadro conceitual semelhante ao abordado no
contexto das anlises de Foucault sobre o biopoder. A antomo-poltica do corpo e a
biopoltica das populaes sero agora situadas sob o amplo espectro das prticas de
governamentalidade, conforme o estudo desta ltima ganha relevo em seu pensamento. Podese dizer que com o sculo XVI, entramos na era das condutas, na era das direes, na era dos
governos.83. Com isto, dois problemas se colocaro reflexo poltica. Para o primeiro,
importar saber a partir de qual forma de racionalidade deve-se governar. Lembremos que
ainda nos encontramos historicamente em um perodo dominado pelo modelo de soberania.
Em seguida, tratar-se- de determinar de quais objetos este governo ir se ocupar.
O que caracteriza a racionalidade governamental, segundo Foucault, o fato de
se apoiar em princpios que no so as leis divinas ou uma ordem teleolgica imanente ao
mundo84. A razo de governo, tal como emerge no final do sculo XVI, uma razo de
Estado. Conforme esta, trata-se de definir modos de gerir um Estado a partir de princpios
prprios, distintos daqueles por meio dos quais um pai governa sua famlia, um chefe, a sua
comunidade, ou Deus, o mundo85. O que est em jogo nas anlises de Foucault mostrar o
processo de aparecimento do Estado como produto de uma governamentalizao da
sociedade, de um atravessamento massivo desta por tecnologias de governo.
A fim de determinar o que se entender, no incio do sculo XVII, por razo de
Estado, Foucault volta-se a trs autores emblemticos: Botero, Palazzo e Chemnitz. Encontra
neles alguns elementos comuns oferecidos como definio desta noo. Para estes pensadores,
a razo de Estado que permite conhecer a maneira pela qual o Estado poder expandir-se,
fortalecer-se e perdurar, atravs de meios que garantam sua felicidade e prosperidade86.
Na extensa literatura produzida neste momento sobre o tema, Foucault
encontra algumas consideraes gerais. A interrogao acerca de qual deveria ser a
81

Idem. Omnes et singulatim: uma crtica da razo poltica. In: MOTTA, Manoel Barros da. (Org.). Ditos e
escritos: estratgia, poder-saber. Vol. 4. 2. ed. Traduo: Vera Lucia Avellar Ribeiro. Rio de Janeiro: Forense
Universitria, 2010, p. 385.
82
Ibid., p. 357.
83
Ibid., p. 309.
84
Ibid., p.. 317-318.
85
Ibid., p. 317-318.
86
Idem. Omnes et singulatim: uma crtica da razo poltica. Op. cit., p. 373-374.

27

racionalidade prpria s prticas de governo, encontrara uma possvel soluo. Esta


racionalidade deve apoiar-se em conhecimentos e reflexes racionais, os quais tem por objeto
o funcionamento do Estado87. O que legitima a razo de Estado no so sistemas legalistas,
em que prevalece a noo de justia e o respeito a leis divinas, humanas e naturais. Como
ressalta Foucault, se em So Toms de Aquino, o rei dirige a cidade de forma anloga quela
que Deus dirige o mundo, para a razo de Estado o governo da sociedade deve pautar-se em
regras prticas, visando s necessidades do prprio Estado88.
Em decorrncia, requer-se de um governo o desenvolvimento de um saber,
um saber concreto, preciso e medido89. A estatstica vai oferecer os instrumentos tericos
necessrios racionalidade governamental. Entende-se por ela, o conhecimento do Estado,
conhecimento das foras e dos recursos que caracterizam um Estado num momento dado90.
Cabe a este saber computar dados referentes populao, como taxas de natalidade,
mortalidade, mas tambm avaliar todo um espectro de riquezas, tais como recursos hdricos e
minerais, mas tambm os impostos arrecadados, a moeda em circulao91. Governar e
conhecer o Estado consistem em duas operaes estreitamente articuladas.
O fortalecimento do Estado decorre da necessidade de situ-lo em um cenrio
de competividade, no qual ele se confronta com outras unidades estatais. O Estado j no
busca mais ascender condio de Imprio universal, mas a uma posio dominante em
relao a seus concorrentes, devendo estabelecer estratgias para que venha a prevalecer sobre
eles92. Com isto, um elemento figurar nas reflexes e clculos polticos. Trata-se do conceito
de fora. O governo deve ser tal que aumente as foras do Estado, com vistas a torn-lo apto
concorrncia interestatal93. Emerge assim, no cenrio poltico, um embate dinmico, cujo
efeito ser a criao de duas tecnologias de governo: um dispositivo diplomtico-militar e o
dispositivo da polcia.
funo deste primeiro dispositivo regular a expanso dos Estados, de modo
que o crescimento de um no afete o outro, ao ponto de acarretar-lhe seu desaparecimento94.
Sendo a Europa formada por uma grande diversidade de Estados, preciso dot-la de um
mecanismo que lhe assegure algum equilbrio interno. Este mecanismo tem como
preocupao a manuteno da denominada balana europeia. Conforme tal balana, medidas
87

Ibid., p. 374.
Ibid., p. 374-375.
89
Ibid., p. 376.
90
Idem. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 365.
91
Ibid., p. 365.
92
Ibid., p. 393.
93
Ibid., p. 396.
94
Ibid., p. 398-410.
88

28

polticas devem ser tomadas, de maneira a impedir que Estados mais fortes imponham suas
leis a outros Estados, bem como zelar para que eles no se tornem potncias capazes de
aniquilar seus concorrentes95.
Porm, ao segundo dispositivo que Foucault detm-se mais demoradamente.
Por polcia, o sculo XVII entender no uma instituio especfica no interior da sociedade,
mas o conjunto dos meios pelos quais possvel fazer as foras do Estado crescerem,
mantendo ao mesmo tempo a boa ordem desse Estado.96. Analisando o trabalho de um autor
emblemtico, Turquet de Mayerne, Foucault apresenta, grosso modo, aqueles que seriam os
princpios gerais que regem a prtica da polcia. Neste sentido, compete a ela todas as
atividades humanas em uma dada sociedade. Importa polcia ocupar-se dos homens em suas
relaes com o ambiente natural em que vivem, com a cidade, com seu trabalho, em suas
relaes de troca e produo. Em ltima anlise, espera-se assim ampliar as foras do Estado
em que estes sujeitos residem97.
Posteriormente, De Lamare, no sculo XVIII, efetuar uma compilao sobre
os principais itens a serem observados pela polcia. Esto entre eles: a religio; a moralidade;
a sade; os meios de subsistncia; as construes urbanas; a segurana das cidades; as artes;
as cincias; o comrcio; as fbricas; os trabalhadores; os pobres. Em sntese, a polcia vela
por tudo que diz respeito felicidade dos homens98. Neste perodo, o problema do governo
atravessa a Europa de tal modo que veremos nascer, ao final do sculo XVII, no ensino
universitrio alemo, a Polizeiwissenschaft, isto , uma cincia da polcia99.
Debruando-se sobre este problema, von Justi deixa entrever em suas anlises
aquele que seria o paradoxo subjacente ao trabalho da polcia. Se por um lado ela faz ampliar
a potncia do Estado, por outro, deve zelar pela vida de cada indivduo, garantindo sua
felicidade. tarefa da polcia melhorar a vida dos homens em sua individualidade, mas levar,
como consequncia, ao crescimento do Estado como um todo. Ou seja, consolidar e
aumentar a fora do Estado, fazer bom uso das foras do Estado, proporcionar a felicidade dos
sditos, essa articulao que especfica da polcia100.
Todavia, os conjuntos tecnolgicos da polcia e da razo de Estado sofrero
abalos ao longo do sculo XVIII. Abalos provocados, em especial, pelo pensamento

95

Ibid., p. 398-410.
Ibid., p. 421.
97
Ibid., p. 423.
98
Idem. Omnes et singulatim: uma crtica da razo poltica. Op. cit., p. 380.
99
Ibid., p. 380.
100
Idem. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 440.
96

29

econmico nascente. Problemas referentes economia, como a antes mencionada crise dos
cereais, confrontam o debate poltico com um novo programa de governo101.
Por um lado, como alternativa necessidade de estrito controle, vislumbra-se
confiar os processos econmicos regulao natural e espontnea do mercado102. Trata-se
agora de estabelecer certa liberdade de comrcio e concorrncia, de difcil acomodao no
tradicional dispositivo da polcia. Por outro lado, a razo de Estado ser atravessada por
algumas transformaes importantes. A princpio, a partir do sculo XVIII, configura-se
como elemento a se opor ao Estado a noo de sociedade civil. Esta sociedade irredutvel
ao Estado, aparecendo como entidade natural, composta pelas relaes espontaneamente
formadas por homens que vivem, se comunicam e trabalham. Em sua naturalidade, ela
contrasta a aparelhagem estatal artificial, no cessando de impor-se s anlises econmicas103.
Ademais, afirma-se, no mbito do governo, a necessidade de um conhecimento racional e
cientfico, o qual consistir na economia poltica. Ainda que utilizado pela prtica
governamental, este conhecimento exterior a ela, dirigindo-lhe um olhar de permanente
suspeita104.
Um terceiro aspecto catalizador de alteraes na razo de Estado consiste na
emergncia da populao, enquanto objeto natural105. Como antes pudemos constatar, a
populao denota no um conjunto de sditos, sujeitos de direitos, mas de homens afetados
por fenmenos vitais, passveis de manipulao. E aqui retornamos s discusses iniciais
deste primeiro captulo. Ou seja, entendida a populao de tal modo, o papel do governo ser
respeitar sua realidade biolgica fundamental, procurando regul-la, atravs de tecnologias de
segurana. Sociedade, economia, populao, segurana, liberdade: so os elementos da nova
governamentalidade106 o aprofundamento da temtica da crtica, no segundo captulo deste
trabalho, evidenciar como as matrizes de governamentalidade sero confrontadas por um
conjunto de prticas discursivas e formas de combate.
No contexto das transformaes do sculo XVIII, o governo, como
racionalidade poltica, dissocia-se das estruturas mentais e institucionais de soberania,
adquirindo em relao a elas autonomia. Assiste-se ao desbloqueio das artes de governar, o
qual se dar em associao ao surgimento da economia poltica, como novo dispositivo de
saber e poder. sobre ela que se apoiar, a partir deste instante, a razo governamental. Desta
101

Ibid., p. 459-494.
Ibid., p. 463.
103
Ibid., p. 469-470.
104
Ibid., p. 471-472.
105
Ibid., p. 472-473.
106
Ibid., p. 476.
102

30

maneira, o entendimento da problemtica do governo, em relao a qual se erguero as


reflexes sobre a crtica e a Aufklrung, requer abordarmos, a ttulo de concluso, as anlises
de Foucault sobre o liberalismo. Vejamos, assim, como o pensamento liberal articula as
discusses econmicas e polticas contemporneas.

1.3

O NASCIMENTO DO LIBERALISMO

Na seo anterior observamos o modo como, a partir da noo de biopoder,


delimita-se no pensamento de Foucault o conceito de governo, entendido como forma de
gesto de populaes. O filsofo toma este conceito como fio condutor de suas anlises,
dedicando-se a estud-lo de maneira detalhada e sistemtica. Governar consiste no em
exercer o poder sobre um territrio, mas gerir os homens em suas relaes com os elementos
necessrios manuteno da vida. Trata-se de melhorar a existncia dos sujeitos, assegurar
seu bem-estar, regular suas atividades, a fim de promover a felicidade e prosperidade de cada
indivduo. Deste modo, espera-se aumentar consequentemente a potncia do Estado, o qual
no origem, mas efeito das mltiplas e microfsicas artes de governo. Governar conduzir
condutas. Isto significa que no apenas a populao passa a ser contemplada como objeto das
tcnicas governamentais, mas, ao longo da histria da reflexo poltica, a existncia de cada
homem, em sua individualidade, ser posta em questo, examinada, problematizada.
Por sua vez, as artes de governo encontraro como obstculo de seu pleno
desenvolvimento, na modernidade, o modelo de soberania do poder. A superao deste
modelo s ser possvel aps o sculo XVIII. Todavia, a racionalidade governamental que
ento emergir distingue-se daquela que atravessou os sculos XVI e XVII. Trata-se, desde
meados do sculo XVIII, do aparecimento de uma nova arte de governar, a qual se
caracteriza, especialmente, pelo recurso a mecanismos de limitao das prticas mesmas de
governo. Se anteriormente o cenrio poltico foi povoado por reflexes que buscavam ampliar
as foras do Estado, tem-se agora a configurao de uma razo do governo mnimo107. O
governo mnimo no coloca fim razo de Estado e ao dispositivo da polcia, mas os
transforma, formulando uma nova questo: como no governar em demasia, ou ento, at

107

Idem. Nascimento da biopoltica: curso dado no Collge de France (1978-1979). Edio estabelecida por:
Michel Senellart. Direo: Franois Ewald e Allesandro Fontana. Traduo: Eduardo Brando. So Paulo:
Martins Fontes, 2008, p. 40.

31

quais limites se dever governar?108. Como veremos, interrogaes intimamente articuladas


problemtica da crtica e do Esclarecimento em Foucault.
Este governo mnimo, em decorrncia, requer ser compreendido a partir de
algumas caractersticas que lhe so prprias. A princpio, como j referido, o desenvolvimento
da nova razo governamental est relacionado ao surgimento da economia poltica. Isto no
significa, contudo, que os processos econmicos determinem, enquanto superestrutura, as
prticas de governo. A relao entre governo e economia encontra-se na formao de um
campo de interveno governamental, o qual se tornar princpio e critrio de verdade. Este
campo o mercado109. Enquanto para a Idade Mdia o mercado local de jurisdio, devendo
os preos ser estabelecidos segundo parmetros de justia, a partir do sculo XVIII o mercado
ser entendido como espao natural, revelando certa verdade, que a verdade do preo. O
governo ser definido em funo desta realidade natural e reveladora do mercado. O
mercado deve dizer a verdade, deve dizer a verdade em relao prtica governamental110.
Uma segunda caracterstica da nova arte de governar diz respeito ao modo
como o clculo do poder ser balizado por uma anlise utilitarista das intervenes e
regulamentos do governo. O que til fazer: eis a questo de que se ocupar o pensamento
poltico a partir de ento111. No obstante, para Foucault, o utilitarismo confronta-nos com o
tema sempre recorrente da liberdade. Avaliar a utilidade das prticas governamentais implica
questionar a competncia daqueles que governam. Procedimento este que no ser possvel
sem uma contnua problematizao da posio de obedincia e autonomia dos governados.
Por fim, da articulao entre o mercado enquanto critrio de verdade e o utilitarismo como
princpio de governo configura-se a noo de interesse. A razo governamental, a partir do
sculo XVIII, uma razo que se exerce sobre interesses112.
Ora, vimos como, em um contexto administrativo e diplomtico, procurou-se
gerir o Estado, tendo por horizonte o equilbrio da balana europeia. razo de Estado e
polcia competia fazer crescer as foras do Estado ilimitadamente em seu interior, mas de
forma limitada em seu exterior. Visava-se, assim, promover uma relao de concorrncia
interestatal, assegurando, porm, que nenhum Estado subjugasse ou aniquilasse seu
adversrio. J a partir do sculo XVIII, no tocante ao campo do mercado, assiste-se a uma

108

Ibid., p. 40.
Ibid., p. 42.
110
Ibid., p. 45.
111
Ibid., p. 55.
112
Ibid., p. 61.
109

32

superao das fronteiras estatais. Trata-se de uma mundializao do mercado113, em que a


concorrncia entre Estados funda-se no suposto de que o enriquecimento de uma nao s
possvel, em longo prazo, mediante o enriquecimento de todos os outros pases. Ademais, a
criao de um mercado livre e sem fronteiras no somente garantiria o enriquecimento e
progresso econmico indefinido de todo o mundo, mas seria a via segura para a obteno de
uma paz global e perptua114.
Por conseguinte, Foucault denominar liberalismo o conjunto destes aspectos,
os quais caracterizam a racionalidade governamental. E por liberalismo o filsofo no
compreende uma ideologia ou teoria econmica, mas uma maneira de fazer orientada
para objetivos e regulando-se por uma reflexo contnua. O liberalismo deve ser analisado
ento como princpio e mtodo de racionalizao do exerccio do governo115. Tomado como
investigao permanente dos limites das formas de governar, o pensamento liberal funda-se
sobre a suspeita de que sempre se governa demais116.
As teses fisiocratas e os estudos de Adam Smith, ambos desenvolvidos em
meados do sculo XVIII, lanaro as bases deste pensamento. Sofrendo uma srie de
modificaes, ele chegar ao sculo XX sob a denominao neoliberalismo. Entre os
modelos liberais e neoliberais, algumas diferenas podem ser traadas. Para ambos, cumpre
agirem em consonncia a jogos de interesses econmicos e polticos, inscritos na realidade
natural do mercado, em que o campo de atuao do poder governamental permanentemente
colocado em questo. Nesta conjuntura, a noo de liberdade desempenha um papel central no
clculo do poder. Porm, elucida-nos Veiga-Neto, enquanto para o liberalismo clssico a
liberdade de mercado consistir em deixar as atividades econmicas a seu curso espontneo,
tem-se com o neoliberalismo uma produo e regulao ativas da economia, atravs do
estmulo competitividade117. Neste sentido, conforme a perspectiva neoliberal, os processos
econmicos no devem ser entregues ordem de sua prpria natureza. Eles necessitam ser
continuamente ensinados, governados, regulados, dirigidos, controlados118. Certamente, a
prpria liberdade torna-se um produto, tal como outros, a ser comercializado119.

113

Ibid., p. 75.
Ibid., p. 78.
115
Ibid., p. 432.
116
Ibid., p. 433.
117
VEIGA-NETO, Alfredo. Governamentalidades, neoliberalismo e educao. In: BRANCO, Guilherme
Castelo; VEIGA-NETO, Alfredo. (Org.). Foucault: filosofia & poltica. Belo Horizonte: Autntica Editora,
2011, p. 38-39.
118
Ibid., p. 39.
119
Ibid., p. 39.
114

33

Foucault dirige-se, assim, ao estudo de duas escolas neoliberais: o


ordoliberalismo e o neoliberalismo americano. Quanto ao ordoliberalismo, ou neoliberalismo
alemo, o contexto histrico de sua emergncia ser pautado pela formao de Repblica de
Weimar, a crise econmica de 1929, o fenmeno do nazismo e a reconstruo da Alemanha
aps a Segunda Guerra Mundial120. Estes acontecimentos tm como denominador comum o
problema da consolidao do Estado alemo. reflexo poltica e econmica ser colocado o
desafio de pensar o estabelecimento dos limites e alcance do Estado e o modo como sua
relao com os indivduos dever ser organizada. Em outras palavras, o ordoliberalismo
procura encontrar uma maneira, segunda a qual a liberdade econmica poder fundar um
Estado, ao mesmo tempo em que restringe seu espao de ao121. Consequentemente, s ser
digno de legitimidade aquele Estado que no violar as liberdades individuais. Para a Europa
do sculo XVIII, tratava-se de criar, no interior do aparelho do Estado, no interior do
dispositivo da polcia, certa liberdade econmica. J para a Alemanha do sculo XX, o
problema se colocar de modo contrrio. Isto , supondo um Estado que no existe, como
faz-lo existir a partir desse espao no estatal que o de uma liberdade econmica?122.
Em decorrncia, a economia de mercado assumir progressivamente o papel de
princpio organizador do poder poltico. Papel que se impe no apenas ao Estado alemo,
mas a racionalidade governamental europeia ser cada vez mais perpassada, modulada,
definida pela prtica econmica liberal. E este exerccio de regulao poltica, assumido pela
economia de mercado, decorrer de um conjunto de transformaes pelo o qual passou o
liberalismo clssico, at atingir a forma do neoliberalismo.
A primeira destas transformaes refere-se mudana que far do mercado no
apenas um local de troca, mas de concorrncia123. Esta concorrncia, todavia, no se orienta
pela tradicional exigncia de se deixar fazer. A concorrncia no resultado de um
funcionamento natural e espontneo do mercado. Ela consequncia de uma demorada e
elaborada arte de gesto. Logo, sero para isto confeccionadas tecnologias vrias de governo,
as quais abrangero o mercado em sua totalidade. Todo e cada aspecto da vida econmica
deve ser objeto de regulao. Portanto, para os neoliberais, o problema no saber se h
coisas em que no se pode mexer e outras em que se tem o direito de mexer. O problema
saber como mexer124.
120

FOUCAULT, M. Nascimento da biopoltica. Op. cit., p. 107.


Ibid., p. 117.
122
Ibid., p. 117.
123
Ibid., p. 160-161.
124
Ibid., p. 184.
121

34

Porm, para que a concorrncia possa operar, a interveno do governo


necessita dar-se no apenas no nvel do mercado, mas sim sobre a sociedade como um todo.
V-se assim consolidar-se no somente um governo econmico, mas o que caracteriza o
neoliberalismo ser ele instrumento de um governo de sociedade125. A sociedade resultante
da regulao liberal , acima de tudo, uma sociedade que funciona segundo o modelo da
competitividade. E este modelo possui dois aspectos principais. Primeiramente, a sociedade
da concorrncia sustenta-se uma tica social da empresa126. Isto significa que suas unidades
funcionais, suas estruturas de base, assumem a forma de empresas. Em segundo lugar, estas
sociedades tm suas leis e instituies jurdicas adaptadas s exigncias da economia de
mercado. O sistema legal em que se apoiam organiza-se de modo a permitir novas
intervenes estatais, sempre que estas se fizerem necessrias127.
As anlises de Foucault no se detm unicamente ao ordoliberalismo.
Importar ao filsofo igualmente investigar os desdobramentos sofridos pelo neoliberalismo
americano. E como contexto de sua emergncia, Foucault identifica o programa do New Deal
e as polticas de orientao keynesiana; o plano Beveridge, com suas medidas de interveno
do Estado na economia; e, finalmente, os programas sociais que visavam o fenmeno da
pobreza, a educao, assinalando a presena cada vez maior do governo do Estado na
sociedade128. Ser contra estas polticas que o neoliberalismo americano insurgir,
configurando uma maneira de ser e de pensar [...] um tipo de relao entre governantes e
governados, muito mais que uma tcnica dos governantes em relao aos governados129.
Elemento determinante na composio do neoliberalismo americano ser a
teoria do capital humano130. Teoria esta que trar consigo algumas consequncias. A
primeira delas reporta-se tomada do trabalho e do trabalhador como objetos centrais nas
anlises neoliberais. O que, por sua vez, impe a estas anlises a necessidade de compreenso
do comportamento humano, entendido como a relao entre fins e meios raros que tm usos
mutuamente excludentes131. Ora, definindo-se por capital tudo o que pode ser futuramente
revertido em fonte renda, o trabalhador passa ento a ser reconhecido como o principal
elemento produtor de riquezas. O trabalhador torna-se, pois, capital humano. Reconhece-se no
homem uma empresa, em cujo interior no se separa o sujeito de suas caractersticas fsicas e
125

Ibid., p. 199.
Ibid., p. 201.
127
Ibid., p. 203-204.
128
Ibid., p. 107.
129
Ibid., p. 301.
130
Ibid., p. 311.
131
Ibid., p. 306.
126

35

psicolgicas envolvidas no processo produtivo. Este capital humano deve ser melhorado,
aperfeioado, de forma a gerar o maior montante de riqueza possvel. Em decorrncia, sero
implementadas medidas escolares, mdicas, demogrficas, tornando a populao alvo de
investimentos estatais macios. Somente o capital humano poder assegurar a prosperidade do
Estado132.
Uma segunda consequncia da teoria mencionada diz respeito transformao
do pensamento econmico em chave de inteligibilidade para os fenmenos sociais como um
todo133. Assim, procede-se a uma generalizao da forma econmica, a qual opera enquanto
princpio de decifrao das relaes sociais e dos comportamentos individuais134. Tal
generalizao resulta na regulao das vrias instncias da sociedade, tendo em vista o
aumento de seu potencial produtivo. Sobretudo, a economia como chave de inteligibilidade
permite o desenvolvimento de critrios de avaliao e aferio das prticas governamentais.
Estas prticas sero recusadas ou admitidas conforme seu custo e benefcio, conforme o
clculo de oferta e procura. Forma-se uma espcie de tribunal econmico que pretende aferir
a ao do governo em termos estritamente de economia e de mercado135.
Por conseguinte, desta ampliao do pensamento econmico para os domnios
gerais da vida humana deriva a noo de homo oeconomicus. Isto significa, no quadro do
liberalismo, compreender o sujeito a partir de uma lgica mercadolgica, decifr-lo mediante
teorias e instrumentos econmicos136. A figura do homo oeconomicus ser a superfcie sobre a
qual interviro as tcnicas e procedimentos governamentais. como homo oeconomicus que o
indivduo vem a ser governado, fornecendo ele a base, a unidade estrutural, em que se
desenvolver a racionalidade poltica emergente137.
Todavia, revelam as anlises de Foucault, o aparecimento do homo
oeconomicus no se restringe ao mbito do neoliberalismo americano. No interior do
empirismo ingls v-se delimitar um conceito de sujeito, definido no por possuir uma
liberdade fundamental, ou estar dividido entre corpo e alma, nem tampouco por possuir um
ncleo de desejos irracionais. Trata-se de um sujeito de escolhas irredutveis, exercidas em
nome de determinados interesses138. Esta concepo de sujeito distingue-se daquela
subjacente ao denominado sujeito de direito. De um lado, o sujeito de direito submete-se a um
132

Ibid., p. 315-320.
Ibid., p. 334.
134
Ibid., p. 334.
135
Ibid., p. 339.
136
Ibid., p. 345.
137
Ibid., p. 345-346.
138
Ibid., p. 372.
133

36

pacto, atravs do qual poder associar-se a outros homens, constituir uma sociedade, desde
que renuncie a interesses particulares, em benefcio de um bem comum. De outro lado,
assegurado ao sujeito de interesse que ele no tenha de desfazer-se de suas aspiraes
particulares139. Isto, pois, conforme afirma a economia poltica, a maximizao e persecuo
de seus interesses individuais contribuiro para a satisfao do interesse pblico. Dir o
pensamento liberal que a realizao das aspiraes egostas converge de modo espontneo e
involuntrio para a consecuo da vontade coletiva140.
Para que esta convergncia se d, os indivduos devem ser cegos quanto
natureza e ao contedo do bem comum. A obscuridade, a cegueira so absolutamente
necessrias a todos os agentes econmicos. O bem coletivo no deve ser visado141. Um bem
que no deve e no pode ser visado, uma vez nenhuma teoria ou estratgia econmica ser
capaz apreend-lo em sua totalidade. No apenas os agentes econmicos, mas agente poltico
algum tem a capacidade de conhecer, por completo, os interesses coletivos. Deste modo, o
mundo econmico , por natureza, opaco. por natureza intotalizvel142. O soberano v-se
assim radicalmente confrontado com sua impotncia fundamental em saber e fazer convergir
a vontade dos indivduos que integram determinado Estado. Pode-se afirmar, o liberalismo
comeou quando, precisamente, foi formulada essa incompatibilidade essencial entre, por
um lado, a multiplicidade no-totalizvel dos sujeitos de interesse, dos sujeitos econmicos e,
por outro lado, a unidade totalizante do soberano jurdico143.
O homo oeconomicus representa, portanto, um limite traado no centro do
poder poltico, conduzindo, consequentemente, a uma problematizao da razo
governamental. Esta razo ver a si, a partir do sculo XVIII, constantemente questionada por
prticas e discursos que constituem o fundamento mesmo de uma sociedade liberal. Deste
modo, nota-se como a temtica do governo, inicialmente esboada no curso Os anormais,
encontra neste momento seu desenvolvimento balizado por uma tecnologia econmica. A
racionalidade governamental que emerge a partir do sculo XVIII tem seu ponto de apoio na
economia poltica e no liberalismo, ao mesmo tempo que se deixa por eles confrontar.
Liberalismo compreendido como princpio de limitao do Estado, em cuja base reside a
suspeita de que sempre se governa demais.

139

SANTOS, Rone Eleandro dos. O liberalismo econmico como crtica da razo governamental em Michel
Foucault. Argumentos, Fortaleza, n. 2, 2009, p. 101.
140
Ibid., p. 101.
141
FOUCAULT, M. Nascimento da biopoltica. Op. cit., p. 380.
142
Ibid., p. 383.
143
Ibid., p. 384.

37

Ao longo deste captulo, pudemos observar como a noo de governo compsse no interior de discusses referentes a intervenes sobre fenmenos ligados vida
biolgica. Os estudos de Foucault evidenciaram a maneira como as prticas de governar
conheceram uma profcua multiplicao a partir do sculo XV. Tratou-se, neste instante, de
saber como gerir a sociedade, considerando-a em suas diversas esferas. Emergia assim os
conjuntos tecnolgicos da razo de Estado e do dispositivo da polcia. At ento obscurecido
pelas estruturas de soberania, somente com o sculo XVIII o modelo governamental de gesto
ganhou autonomia, tornando-se a forma predominante assumida pelo exerccio do poder
poltico.
Contudo, no ter sido apenas com vistas a descrever a organizao do poder
poltico moderno que Foucault utilizou-se da noo de governo. Ele reconheceu nesta um
princpio de inteligibilidade que o permitiu analisar as relaes de poder em sua generalidade.
Isto, pois, governar, em Foucault, remete ao amplo campo semntico das prticas destinadas a
conduzir condutas. Para o filsofo, governa-se ao se estruturar um domnio pr-determinado
de aes possveis para os sujeitos. a partir de um clculo de probabilidades, no limite do
tolervel, do aceitvel, estabelecido por um conjunto de curvas de normalidade, que a ao
governamental se exercer. O governo dos homens est para alm das fronteiras do Estado.
Ele o atravessa, tal como uma rede cujos inmeros pontos e interseces lhe do sustentao.
Entretanto, ao abordar a temtica do governo, Foucault insistir na
possibilidade, sempre presente, de opor-se a ele. Oposio que tomar a forma de uma recusa
refletida e estratgica: eis uma primeira apresentao daquele que podemos considerar como
sendo o sentido dado por Foucault ao fenmeno das Luzes, em sua relao com a atitude
crtica.

38

AUFKLRUNG E CRTICA

O captulo anterior procurou explicitar as consideraes de Foucault sobre as


formas erigidas no Ocidente de conduo da conduta dos sujeitos, oferecendo a possibilidade
de sua crtica, enquanto exerccio de liberdade e autonomia. As anlises precedentes orientam
as reflexes do filsofo sobre a Aufklrung144, em suas relaes com o conceito de atitude
crtica.
Foucault volta-se problemtica das Luzes, tendo por eixo de seus estudos o
texto kantiano de 1784, Was ist Aufklrung?. No ano de 1983, ao dar incio ao curso
ministrado no Collge de France, Foucault declara: o escrito de Kant parece coincidir
exatamente, e formular em termos bem estritos, com um dos problemas importantes de que eu
gostaria de falar: justamente essa relao do governo de si com o governo dos outros145. Ao
tecer sua discusso em torno da Aufklrung e da crtica, o filsofo francs busca romper com
prticas de assujeitamento presentes nas sociedades modernas, interrogando dispositivos de
normatizao e controle.
Cumpre, na composio do segundo captulo, realizar a exposio do tema
desta pesquisa, percorrendo para isto trs etapas. Se nos importa analisar o exame de Foucault
sobre as Luzes, destacando sua estreita ligao com a noo de atitude crtica, deve-se
ressaltar no ter sido apenas ao ano de 1983 que esta temtica impor-se-ia a seu pensamento.
Retomaremos em sntese as referncias prvias do filsofo a este acontecimento em relao
ao qual a filosofia jamais pde ser indiferente. Indicar-se- os deslocamentos sofridos pelo
pensamento de Foucault at que a Aufklrung assumisse o sentido a ela dedicado em seus
ltimos escritos. O texto de Kant ser abordado em sua particularidade histrica e filosfica,
para estabelecermos suas articulaes iniciais com a leitura que dele faz o pensador francs.
Est composta a primeira parte do captulo.
144

A traduo do termo alemo Aufklrung reconhecidamente problemtica. No so nicas as formas com


que a palavra fora traduzida para o portugus, bem como so distintos os termos utilizados por outras lnguas
para referirem-se a este fenmeno filosfico moderno. Em lngua francesa, tal fenmeno denominado les
Lumires, em lngua inglesa, Enlightenment. Ambos no consistem em apenas tradues da palavra alem
Aufklrung, dado que descrevem acontecimentos histricos prprios da Frana e da Inglaterra. No Brasil,
consolidou-se a traduo Esclarecimento para o termo. No entanto, encontram-se correntes no vocabulrio
acadmico e literrio palavras como Ilustrao, Iluminismo, Luzes, cujas origens deixam entrever certa
influncia francesa. Foucault, ele mesmo, no se utiliza de uma nica forma. Ora, detendo-se especialmente
tradio filosfica alem e a Kant, recorrer ao termo Aufklrung, ora, far uso de seu cognato francs Lumires,
mesmo quando se reporta filosofia germnica. Tais vocbulos, ainda que portadores de diferenas contextuais,
sero referidos neste trabalho em consonncia ao uso feito pelos tericos estudados, respeitando-se os termos
presentes na bibliografia utilizada.
145
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros: curso dado no Collge de France (1982-1983). Edio
estabelecida por: Frdric Gros. Direo: Franois Ewald e Alessandro Fontana. Traduo: Eduardo Brando.
So Paulo: Martins Fontes, 2011, p. 8.

39

Em decorrncia, as consideraes do filsofo sobre Was ist Aufklrung?


sero tratadas em sua especificidade, operando-se conexes entre momentos distintos em que
o texto kantiano foi objeto comum dos estudos de Foucault. Espera-se, com isto, executar a
segunda parte do captulo. Finalmente, em sua terceira parte, ser exposto o nexo que une a
temtica da Aufklrung noo de atitude crtica. Objetiva-se, neste momento, determinar as
condies de emergncia desta noo e a maneira como a crtica vem a ser considerada fio
condutor na compreenso da trajetria e herana filosfica foucaultianas. Pode-se assim
vislumbrar o objeto desta pesquisa em suas principais articulaes, cujos desdobramentos e
implicaes sero abordados em um ltimo captulo.

2.1

A SADA DA MENORIDADE

Se buscssemos por algum princpio de unidade, esperaramos que as


referncias de Foucault Aufklrung ilustrassem como seu trabalho esteve, de certo modo,
reunido sob a preocupao com este acontecimento de dimenses sociais, filosficas,
polticas, que marcou a histria do pensamento desde o sculo XVIII. Todavia, a investigao
sobre as menes de Foucault s Luzes frustraria as tentativas de encontrar uma unificao
subjacente a seu pensamento. Os deslocamentos e as permanentes reformulaes constituem
uma constante em seus escritos e trajetria crtica. Tampouco, para nosso estudo, trata-se de
reconhecer em Foucault a imagem de um Aufklrer de nosso tempo, ainda que sua
inquietao filosfica nos conduzisse a tal empresa. Igualmente, no se busca tomar seu
trabalho como arauto das esperanas de emancipao de que as Luzes foram solidrias. Como
veremos, a relao entre Foucault e as Luzes deve ser examinada no como continuidade do
projeto kantiano, mas enquanto apreenso crtica de eventos histricos, luz da
insubordinao do pensamento e da liberdade.
So sumrias, de carter apenas ilustrativo, as preocupaes de Foucault com a
Aufklrung, anteriormente ao ano de 1978, para ento se tornarem recorrentes a partir da
dcada de 1980. Em A psicologia de 1850 a 1950, texto de 1957, o filosofo associa-a s
pretenses das cincias naturais de determinar as leis gerais dos fenmenos da natureza. A
psicologia embebida no pensamento esclarecido visaria o rigor e objetividade de que
gozariam tais cincias146. Referncia que apareceria novamente em 1961. Em Histria da

146

Idem. A psicologia de 1850 a 1950. In: MOTTA, Manoel Barros da. (Org.). Ditos e escritos: problematizao
do sujeito: psicologia, psiquiatria e psicanlise. Vol. 1. Traduo: Vera Lucia Avellar Ribeiro. Rio de Janeiro:
Forense Universitria, 1999, p. 122.

40

loucura, semelhante caracterizao pode ser identificada. A Aufklrung consistir neste


acontecimento histrico em que se destaca a busca positivista por um saber racionalmente
fundado147. As Luzes colocam-se aqui em oposio, mas estreitamente relacionadas,
obscuridade da desrazo.
Posteriormente, em 1966, como atenta-nos Kraemer, o posicionamento de
Foucault sofrer uma sutil modificao148. At este momento vemos figurar a ideia de
Aufklrung como projeto racional moderno, levando crescente dominao dos sujeitos.
Deste ano data o texto intitulado Une histoire reste muette, cuja discusso aborda o livro A
filosofia do Iluminismo (1932) de Cassirer. Conforme Foucault, seramos ns modernos
tributrios de certa herana neokantiana, a qual dividiria a filosofia contempornea em duas
principais vertentes: a helnica, isto , aquela que buscaria pelo ser, representada por autores
como Hlderlin e Heidegger; bem como a vertente da Aufklrung, que procuraria determinar
os limites de nosso saber149. De acordo com Kraemer, o princpio de deslocamento150 do
pensamento de Foucault, no tocante anlise das Luzes, est no fato de o filsofo francs, ao
reconhecer em Cassirer um Aufklrer, apresentar, no entanto, o mtodo de anlise histrica
deste ltimo como notadamente semelhante sua arqueologia. Neste texto de 1966, Foucault
identifica na Aufklrung uma preocupao com o presente, o que faria eco com seu prprio
trabalho. Portanto, isto indicaria uma primeira aproximao de Foucault com a Aukflrung,
dissociada do positivismo151.
Esta aproximao no estar consolidada at, porm, a dcada de 1980. Em
1975, quando da publicao de Vigiar e Punir, Foucault se esforar para mostrar como, sob
o aparente humanismo e liberdade conquistados pelo pensamento esclarecido, encontram-se
prticas disciplinares de controle. O Iluminismo que denncia as atrocidades do suplcio
tambm aquele atravs do qual se sofisticam as forma de dominao. Na clebre passagem do
livro constata-se que as Luzes que descobriram as liberdades inventaram tambm as
disciplinas152.

147

Idem. Histria da loucura: na idade clssica. Traduo: Jos Teixeira Coelho Neto. 7. ed. So Paulo:
Perspectiva, 2005, passim.
148
KRAEMER, Celso. tica e liberdade em Michel Foucault: uma leitura de Kant. So Paulo: EDUC;
FAPESP, 2011, p. 262.
149
FOUCAULT, M. Une histoire reste muette. In: ______. Dits et crits: 1954-1988. Vol 1. Daniel Defert e
Franois Ewald. Colaborao: Jacques Lagrange. Paris: Gallimard, 2001, p. 575.
150
KRAEMER, C. tica e liberdade em Michel Foucault: uma leitura de Kant. Op. cit., p. 263.
151
Ibid., p. 264.
152
FOUCAULT, M. Vigiar e punir: nascimento da priso. Traduo: Raquel Ramalhete. 26. ed. Petrpolis:
Vozes, 2002, p. 183.

41

Passados alguns anos, Foucault retornar ao problema em 1978, quando da


realizao de uma mesa-redonda com historiadores, a respeito da temtica das prises, do
trabalho historiogrfico e da prtica filosfica. A partir deste debate, o filsofo produziria o
prefcio do livro Limpossible prison, de Michelle Perrot, publicado em 1980. Nele, em
consonncia s declaraes de 1966, Foucault uma vez mais destaca a influncia da
Aufklrung sobre o pensamento europeu moderno. Desta vez, cita os textos de Kant e
Mendelssohn sobre o tema, cuja importncia para nossa pesquisa j nos conhecida.
Utilizando-se das palavras de Georges Canguilhem, Foucault considera as Luzes como nosso
mais atual passado153 e lana, no referido posfcio, um desafio queles que desejarem
melhor compreender a questo: por que no comear uma grande inquirio histrica sobre a
maneira como a Aufklrung foi percebida, pensada, vivida, imaginada, conjurada,
anatemizada, reativada na Europa dos sculos XIX e XX?154.
No mesmo ano de 1978, Foucault aborda novamente a temtica da Aufklrung
no prefcio da edio americana de O normal e o patolgico de Canguilhem155. Ela agora ser
introduzida como forma de indagao sobre seu o presente e vinculada ao opsculo kantiano.
Dir ele, dessa questo pela qual a filosofia fez, de sua forma presente e de sua ligao com
seu contexto, uma interrogao essencial, pode-se tomar como smbolo o debate associado
Berlinische Monatsschrift e que tinha por tema: Was ist Aufklrung?156.
O aparecimento da Aufklrung neste texto advm da anlise realizada por
Foucault dos destinos assumidos pela filosofia francesa desde o sculo XIX. Operando uma
vez mais uma diviso esquemtica, para ele, duas correntes de pensamento balizariam a
diversidade terica que a Frana viu surgir nos ltimos duzentos anos. A primeira
compreenderia a filosofia da experincia de Sartre e Merleau-Ponty; a segunda, a filosofia do
conceito e do saber de Cavaills, Bachelard, Koyr e Canguilhem157. Esta ltima corrente de
pensamento, a princpio tida como de cunho bastante especulativo, terico e dissociada da
prtica poltica, foi, no entanto, aquela que demonstrou ser mais combativa e inquieta quanto
aos efeitos de poder relacionados s formas de saber. Conforme Foucault, esta aderncia e
tenso com o presente justificar-se-ia dado seu enraizamento na filosofia da Aufklrung,
153

Idem. Posfcio de Limpossible prison. In: MOTTA, Manoel Barros da. (Org.). Ditos e escritos: estratgia,
poder-saber. Op. cit., p. 354.
154
Ibid., p. 354.
155
Este texto ser modificado e novamente publicado em 1985, na edio dedicada a Canguilhem da Revue de
metphysique et de morale.
156
FOUCAULT, M. A vida: a experincia e a cincia. In: MOTTA, Manoel Barros da. (Org.). Ditos e escritos:
arqueologia das cincias e histria dos sistemas de pensamento. Vol. 2. 2. ed. Traduo: Elisa Monteiro. Rio de
Janeiro: Forense Universitria, 2008, p. 354.
157
Ibid., p. 353.

42

questionando, como ela, a historicidade e atualidade de certo pensamento158. Desde ento, a


histria teria ganhado dignidade filosfica, de maneira que a filosofia, aps a Aufklrung,
jamais poderia evitar ou esquivar-se dos problemas que o presente lhe impe159.
Contemporneo ao escrito A vida: a experincia e a cincia, a conferncia
Quest-ce que la critique?, proferida por Foucault em 1978, sustenta semelhante
argumentao referente s Luzes. Trata-se de eleva-la a acontecimento histrico do qual a
filosofia subsequente no poderia se dissociar. Tanto no prefcio ao livro de Cangulihem,
quanto na conferncia citada, Foucault atenta-nos para o modo como, entretanto, o problema
desdobrou-se diferentemente na Frana e na Alemanha. De Hegel, Escola de Frankfurt, de
Nietzsche a Max Weber, ser no interior de uma reflexo poltica e histrica que a
Aufklrung, como questo filosfica, se estabelecer160. No tocante ao pensamento francs,
com Comte, Saint-Simon e os historiadores da cincia, em virtude de um beligerante debate
sobre a construo do conhecimento cientfico, que a Aufklrung encontra sua entrada no
sculo XIX161. Ressalta Foucault, porm, que a questo das Luzes se desenvolveria de modo
bastante tmido na Frana, quando comparado Alemanha. Seria apenas com o aparecimento
da fenomenologia e das teorias sobre as estruturas de formao do sentido que este quadro se
modificaria162.
Ao longo do sculo XX, a Aufklrung esteve igualmente associada a calorosos
debates. Sua memria, na forma de um problema sempre presente, ser trazida ao centro de
discusses que lhe interrogam sobre eventuais abusos de poder e saber dos quais sua
subjacente e suposta apologia irrestrita razo teria sido responsvel163. O racionalismo
cientfico do ltimo sculo, portador recente das esperanas de emancipao antes devotadas
Revoluo francesa do sculo XVIII, junto a uma crescente preocupao com o despotismo
inerente racionalidade, levaro a suspeitas contra a Aufklrung.
Entretanto, se Foucault evidencia-nos o modo com que ela tornou-se objeto de
sensvel desconfiana, seus escritos a partir de 1978 revelam uma notvel mudana em seus
posicionamentos. Isto significa que as Luzes no mais sero vistas, mesmo pelo filsofo
francs, como vinculadas ao simples empreendimento de dominao, colocado em
movimento no Ocidente moderno. Tampouco indicativas apenas de um projeto autoritrio e
positivista para o saber. Igualmente no se tratar, para Foucault, de decidir-se a favor ou
158

Ibid., p. 354.
Ibid., p. 355-356.
160
Ibid., p. 355.
161
Ibid., p. 355-357.
162
Idem. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 43-44.
163
Idem. A vida: a experincia e a cincia. Op. cit., p. 357.
159

43

contra a Aufklrung, mas reconhecer nela certo acontecimento ao qual no se poder ser
indiferente164.
O que textos da dcada de 1980 revelam-nos a associao explicita de
Foucault forma de pensamento que ele identifica como inscrita no movimento esclarecido.
O filsofo declara, neste momento derradeiro, seu pertencimento tradio intelectual
remontante s Luzes, sugerindo dever seu trabalho ser compreendido a partir desta
vinculao165. Os principais escritos e comunicaes de Foucault que, neste perodo,
tematizam a questo so: a conferncia ministrada na Universidade de Standford, Omnes et
singulatim: uma crtica da razo poltica (1979); a entrevista a Andr Berten, pela
Universidade de Louvain, (1981); a conferncia proferida na Universidade de Vermont, A
tecnologia poltica dos indivduos (1982); a conferncia proferida na Universidade de
Southern California, O sujeito e o poder (1982); a aula inicial do curso ministrado no
Collge de France, O governo de si e dos outros (1983); a entrevista a Raulet
Estruturalismo e ps-estruturalismo (1983); a conferncia publicada por Paul Rabinow,
What is Enlightenment? (1984).
Importa a nosso trabalho explicitar o sentido atribudo por Foucault
Aufklrung, valendo-nos de tais escritos como referncia. Como anteriormente mencionado,
as anlises de Foucault sobre o acontecimento das Luzes, a partir do final dos anos 1970,
tero como suporte principal o texto kantiano Was ist Aufklrung?, datado de 1784. Deste
modo, torna-se necessrio apresentarmos o respectivo opsculo, expondo-o em sua estrutura
geral, para ento nos dedicarmos s reflexes que Foucault lhe dirige.
A circunstncia de sua publicao consiste no debate realizado nas pginas do
peridico berlinense, o Berlinischen Monatsschrift, com vistas a esclarecer os leitores sobre
o significado e implicaes do fenmeno da Aufklrung. A princpio, como assinala Foucault,
vale ressaltar que a relao entre autores de artigos publicados neste peridico e seu pblico
elemento de notvel importncia para as discusses ali travadas. Revistas como o
Berlinischen Monatsschrift constituam na poca o espao privilegiado de intercmbio
intelectual, o qual se dava menos no mbito das universidades que em sociedades
independentes. Pode-se dizer que a Aufklrung, tal como abordada por Kant, nada mais que
a explicao dessa relao entre o Gelehrter (o homem culto, o savant que escreve) e o leitor
que l166.

164

Idem. Posfcio de Limpossible prison. Op. cit., p. 353-354.


Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 22.
166
Ibid., p. 9.
165

44

Por sua vez, o debate que nas pginas do Mensrio se desenrola questionar o
prprio carter e idoneidade moral167 do movimento esclarecido. Seriam as Luzes um
perigo para o povo ou para as instituies em que nossa sociedade se apoia? Dvidas que
teriam como gatilho o problema do casamento civil, tal como colocado por Johann Erich
Biester168. Este membro fundador do peridico publicara certo artigo, no qual sustentava que
no mais fosse dado aos eclesisticos o trabalho de realizar os matrimnios. A estas
declaraes Johann Friedrich Zllner responde em oposio. Argumenta que o casamento,
sendo ele responsvel pela felicidade humana, no dever estar em igual posio a outras
questes legais169. Em tom de advertncia, ressalta que a Aufklrung poderia comprometer, se
levada a cabo sem crtica ou ultrapassando seus limites, suas prprias conquistas, conduzindo
assim desordem. Zllner, em decorrncia, colocar a questo: o que Aufklrung? Questo
esta que deveria certamente ser respondida antes que se comece a ilustrar!170.
Ressalta Foucault ser a Aufklrung este perodo que d a si seu prprio nome,
sua tarefa e seu projeto a cumprir171. Cunha ela mesma o lema pelo qual se faz reconhecer. De
acordo com Torres Filho, o fato de a Aufklrung buscar oferecer uma definio sobre si
mesma, procurando esclarecer-se a respeito de sua prpria natureza, resultado de seu embate
com o poder constitudo172. Embate que a caracteriza e define, desde seu incio. em
contraponto autoridade que as Luzes se constituem como busca pelo uso livre e autnomo
do entendimento humano.
Em resposta a Zllner, Kant publicar no Mensrio um artigo173, em que define
ser a Aufklrung
a sada do homem de sua menoridade, da qual ele prprio culpado. A menoridade a
incapacidade de fazer uso de seu entendimento sem a direo de outro indivduo. O homem o
prprio culpado dessa menoridade se a causa dela no se encontra na falta de entendimento,
mas na falta de deciso e coragem de servir-se de si mesmo sem a direo de outrem. Sapere

167

TORRES FILHO, Rubens Rodrigues. Respondendo pergunta: quem a ilustrao? Discurso, So Paulo, n.
14, p. 101-102, jan-jun, 1983, p. 103.
168
Ibid., p. 103.
169
Ibid., p. 103.
170
Ibid., p. 104.
171
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 15.
172
TORRES FILHO, R. R. Respondendo pergunta: quem a ilustrao? Op. cit., p. 102.
173
A resposta de Kant pergunta do peridico, o que a Aufklrung?, simultnea quela oferecida por Moses
Mendelssohn, o qual tambm procura atender ao problema colocado por Zllner. Kant, todavia, declara ter
finalizado a redao de seu artigo antes que lhe chegasse s mos o escrito de Mendelssohn. No mais podendo
evitar a publicao de seu texto, o filsofo diz apenas aguardar e observar at que ponto o acaso ter feito
coincidirem os pensamentos. Cf.: KANT, Immanuel. Resposta pergunta: que o iluminismo? In: ______. A
paz perptua e outros opsculos. Traduo: Artur Moro. Lisboa: Edies 70, 2008, p. 116.

45

aude! Tem coragem de fazer uso de teu prprio entendimento, tal o lema do
esclarecimento174.

Conforme Kant, esta menoridade seria cmoda175, resultado no de uma


condio a que o homem estaria preso por natureza, mas do estado em que se encontra sua
vontade. Ser-lhe-ia prefervel, por preguia e covardia176, transferir a outros o encargo e
tutela de si. E o autor cita trs situaes que exemplificam a subjugao a esta tutela: o
homem no precisa responsabilizar-se por si mesmo, uma vez substitua seu prprio
entendimento por um livro que lhe diga como pensar; ou ainda substitua sua conscincia por
um diretor espiritual; ou mesmo o cuidado com sua prpria dieta por um mdico que dela se
encarregue.
A sada da humanidade desta menoridade no apenas difcil, mas tambm,
ressalta Kant, sentida como perigosa. Encarregados de guiar os homens, conduzindo-os em
seu caminho, seus tutores no deixaram de lhes incutir o medo de andarem sozinhas177.
Assim, esta menoridade torna-se quase uma natureza, pela qual o homem passa a ter
amor178. Acostumada aos grilhes, a humanidade liberta no saberia caminhar sem cair.
Logo, apenas superando o medo da queda, poder persistir em se sustentar firmemente.
Que, porm, um pblico se esclarea [aufklre] a si mesmo perfeitamente
possvel, diz Kant179. Algo que s pode ser atingido pelo pblico de maneira lenta. Ainda
que a realizao de uma revoluo derrubasse um governo tirnico, esta no capaz de operar
a transformao requerida dos espritos. No obstante, bastar liberdade para que o
esclarecimento se concretize. Liberdade consistente para Kant em fazer um uso pblico de
sua razo em todas as questes180. Enquanto os oficiais, os financistas, os sacerdotes diro
exercitai-vos!, pagai!, creem!, mas no raciocineis, haver, porm, um nico homem
que dir, ao contrrio, raciocinai, tanto quanto quiserdes, e sobre o que quiserdes, mas
obedecei!181. Este homem , segundo Kant, o dspota esclarecido, governante do Estado
fundado no princpio da autonomia da razo.
Assim, para as exigncias do esclarecimento, o uso pblico da razo deve ser
total e irrestrito. Por outro lado seu uso privado pode porm muitas vezes ser muito

174

Ibid., p. 100, grifo do autor.


Ibid., p. 100.
176
Ibid., p. 100.
177
Ibid., p. 102.
178
Ibid., p. 102.
179
Ibid., p. 102.
180
Ibid., p. 104, grifo do autor.
181
Ibid., p. 104, grifo do autor.
175

46

estreitamente limitado, sem contudo por isso impedir notavelmente o progresso do


esclarecimento182. Conforme definio kantiana, designa-se pblico o uso da razo no qual o
sujeito dirige-se ao grande pblico do mundo letrado, enquanto seu uso privado designa
aquele realizado em um certo cargo pblico ou funo a ele confiado183. Na circunstncia
deste uso privado, adverte o filsofo, cabe ao homem obedecer. Por conseguinte, ao exercer
seu papel de cidado, membro de uma comunidade universal de seres racionais, abrangendo o
mundo como um todo, legtimo que raciocine184.
Kant toma como exemplo dos usos da razo o servio militar, o pagamento de
impostos e o trabalho eclesistico185. Se por um lado, no seria correto que um oficial
questionasse as ordens a que est submetido no exerccio de sua funo, por outro, aceitvel
que raciocine sobre o servio prestado, e exponha publicamente suas ponderaes. Do mesmo
modo, dever o cidado pagar seus impostos. Porm, direito seu discutir livremente,
dirigindo-se a determinado pblico, sobre a natureza desta cobrana. Semelhante avaliao
pode-se fazer sobre o sacerdote, o qual, ao passo que necessita cumprir, em aquiescncia, os
rituais do credo de sua escolha, deve ter-lhe garantida a liberdade de professar opinies
contrrias, se julgar preciso186. A questo da obedincia situa-se assim no centro das
preocupaes do autor, de maneira que se no uso privado ela se faz necessria, no uso da
razo pblica no h obedincia a qualquer razo, mas razo universal187.
Todavia, Kant leva-nos a indagar sobre a possibilidade de uma funo estar de
certo modo estruturada em seu exerccio privado que, por efeito de supertutela, impedisse
aos sujeitos sua crtica pblica. Dir o filsofo ser isto impossvel. Tal contrato que decidiria
afastar para sempre todo ulterior esclarecimento do gnero humano, simplesmente nulo e
sem validade188. Impedir ou colocar obstculos para a consecuo da Aufklrung seria um
crime contra a natureza humana, cuja determinao original consiste precisamente neste
avano189.
Para o filsofo, isto tambm se aplica s leis constitudas. Estas leis devem ser
de tal modo que se possa esperar que o prprio povo as tivesse estabelecido, bem como
devem permitir ao povo modific-las, se assim considerar necessrio. A marcha na direo do
182

Ibid., p. 104.
Ibid., p. 104, grifo do autor.
184
Ibid., p. 104.
185
Ibid., p. 106.
186
Ibid., p. 106.
187
TEMPLE, Giovana Carmo. Aufklrung e a crtica kantiana no pensamento de Foucault. Cadernos de tica e
filosofia poltica, So Paulo, n. 14, p. 225-246, jan-jun, 2009, p. 232.
188
KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 108.
189
Ibid., p. 108-110.
183

47

esclarecimento contnua e progressiva, e por ela a constituio escrita dos homens necessita
se orientar. Com isto, Kant reconhecer na Aufklrung no apenas um fato da natureza
humana, mas um dever a ser observado. Tornam-se ilegtima as aes do povo ou monarca,
que procurassem renunciar a ele, agindo por meio da censura ou coao, no que tange ao
mbito tanto poltico, quanto religioso.
Diante deste cenrio, o filsofo ento se questiona: vivemos agora em uma
poca esclarecida?190. Sua resposta negativa. Muito estaria ainda por ser feito para que o
gnero humano sasse de seu estado de menoridade. Entretanto, haveria indcios de que para
os homens foi aberto o campo no qual podem lanar-se livremente a trabalhar e tornarem
progressivamente menores os obstculos ao esclarecimento geral ou sada deles, homens, de
sua menoridade, da qual so culpados191. E a poca propcia ao esclarecimento, arremata o
autor, esta, o sculo de Frederico192. Frederico porta a gloriosa insgnia de um
esclarecido, tendo contribudo para a emancipao dos homens, ao deixar a critrio da
conscincia moral de cada sujeito os costumes religiosos a serem adotados. Com isto, os
homens contariam apenas com sua prpria razo como legisladora no campo da moralidade.
Ora, se Kant toma como indicaes do esclarecimento questes de ordem
religiosa, explica o filsofo, porque os lderes polticos no teriam nenhum interesse em
tutelarem sobre temas como as artes e as cincias193. Ademais, no haveria menoridade mais
desonrosa194 que aquela no campo da religiosidade, relacionada pelo autor ao mbito tico e
moral. No mais, detentor de um exrcito forte, numeroso e disciplinado, Frederico trataria o
povo segundo sua prpria dignidade, o qual a natureza dotou do germe, da tendncia 195
ao progresso e liberdade de pensamento. Poder o governante ento declarar: raciocinai
tanto quanto quiserdes e sobre qualquer coisa que quiserdes; apenas obedecei!196.
Vemos assim como as reflexes kantianas sobre a Aufklrung a situam no
intercruzamento das noes de liberdade, autonomia, progresso e obedincia. da articulao
entre estes elementos que o filsofo compe sua argumentao a cerca da sada da
menoridade. Vincula a crtica do poder estabelecido, ao papel exercido pelo intelectual e
homem de saber, no conjunto das transformaes histricas que abrem a via da possvel
modificao deste poder.
190

Ibid., p. 112, grifo do autor.


Ibid., p. 112.
192
Ibid., p. 112, grifo do autor.
193
Ibid., p. 114.
194
Ibid., p. 114.
195
Ibid., p. 114.
196
Ibid., p. 114, grifo do autor.
191

48

Na concepo de Kant da Aufklrung, importa compreender modos de


passagem de um estado de heteronomia e subordinao moral, ao uso no tutelado do
entendimento. Esta passagem requer nada mais que liberdade, liberdade de exercer o uso
pblico da razo. Ser ao conduzir-se a si mesmo de modo autnomo, em detrimento do medo
e da preguia, que ao homem pode ser vislumbrado o caminho rumo maioridade. Porm, a
liberdade e autonomia no se dissociam da obedincia. Para Kant, tais elementos, ao no se
exclurem, afirmam-se mutuamente. somente por meio da obedincia que a liberdade
assegurar o progresso, ao qual o gnero humano est naturalmente destinado. A sobreposio
entre elas efetua-se, por conseguinte, mediante a figura do monarca esclarecido, capaz de
salvaguardar o convvio social pacfico, promovendo a liberdade no campo da religio, das
cincias e das artes. Como atenta-nos Torres Filho, Kant, respondendo deste modo a Zllner,
poder assim dizer: o esclarecimento no compromete a ordem civil, dado que este se
concretizar apenas quando em estreita consonncia a ela197.
Realizada a apresentao do escrito kantiano, vejamos como Foucault dele se
apropria, explicitando suas anlises sobre a Aufklrung, para ento articul-las noo de
atitude crtica.

2.2

POR UMA FILOSOFIA DO PRESENTE

Os estudos de Foucault sobre a Aufklrung no consistem em uma investigao


histrica acerca dos problemas filosficos do sculo XVIII. Ao referir-se a ela, o filsofo
francs apresenta uma reflexo sobre seu prprio trabalho. A temtica das Luzes coincide
com sua tentativa em fazer deste trabalho objeto de ponderaes, procurando situ-lo em
determinada trajetria intelectual. Esta trajetria, por sua vez, consistiria em certa
interrogao inaugurada pela Aufklrung, cuja formulao inicial encontrar-se-ia no texto de
Kant, anteriormente analisado.
Surgida no final do sculo XVIII, tal interrogao perguntaria pelo que somos
nesse tempo que o nosso, o que somos hoje198; ou ainda, o que nossa atualidade, o que
se passa ao nosso redor, o que nosso presente199. Esta forma de pensamento, trazida luz
pela Aufklrung, no implicaria no abandono dos problemas tradicionais da metafsica ou da
197

TORRES FILHO, R. R. Respondendo pergunta: quem a ilustrao? Op. cit., p. 112.


FOUCAULT, M. A tecnologia poltica dos indivduos. In: MOTTA, Manoel Barros da. (Org.). Ditos e
escritos: tica, sexualidade, poltica. Vol. 5. Traduo de Elisa Monteiro e Ins Autran Dourado Barbosa. Rio de
janeiro: Forense Universitria, 2004, p. 301.
199
Idem. Entrevista a Andr Berten. Revista de estudos universitrios, Sorocaba, v. 36, n. 1, p. 225-235, junho,
2010, p. 226.
198

49

teoria do conhecimento, tais como o que o mundo? O que o homem? O que foi feito da
verdade? O que foi feito do conhecimento? De que modo o saber possvel?200. No tendo o
mbito universal do questionamento filosfico desaparecido, a preocupao histrica com a
atualidade e com a maneira como o sujeito a partir dela se constitui, projeta-se para alm no
opsculo kantiano, dando origem a uma tradio especfica de pensadores.
Nesta tradio, Foucault declara inserir-se:
O que somos ns hoje? Este , a meu ver, o campo da reflexo histrica sobre ns mesmos.
Kant, Fichte, Hegel, Nietzsche, Max Weber, Husserl, Heidegger e a Escola de Frankfurt
tentaram responder a esta questo [o que somos hoje?]. Inscrevendo-me nessa tradio, meu
objetivo trazer respostas muito parciais e provisrias a essa questo atravs da histria do
pensamento ou, mais precisamente, atravs da anlise histrica das relaes entre nossas
201

reflexes e nossas prticas na sociedade ocidental

Por conseguinte, a filosofia moderna ver-se- incessantemente confrontada


com o problema da Aufklrung. Ao refletir sobre si mesma e sua histria, a filosofia moderna
no poder deixar de se colocar a questo, ento analisada por Kant: Was ist Aufklrung?202.
Se o texto de Kant atribui dignidade filosfica preocupao com o presente, a compreenso
de nossa prpria atualidade ir requerer o entendimento disto que foi o esclarecimento.
Entretanto, alerta-nos Foucault, no seria no sculo XVIII a primeira vez que a
filosofia refletira sobre seu presente203. Conforme ele, esta reflexo havia assumido trs
principais formas. A princpio, o presente fora entendido pela filosofia como pertencendo a
uma certa poca do mundo, distintas das outras por algumas caractersticas prprias, ou
separada das outras por algum acontecimento dramtico204. Alinha-se a esta perspectiva a
argumentao de O poltico, de Plato. Obra que descreve o mundo como girando em sentido
contrrio, o que lhe acarretaria desastrosas consequncias. Em segundo lugar, o presente fora
interrogado pela filosofia, a partir de certa hermenutica histrica, que buscava decifrar nele
os sinais que anunciam um acontecimento eminente205. Para Foucault, seria exemplo desta
reflexo o trabalho de Santo Agostinho206. Por fim, compreendera-se o presente enquanto

200

Idem. A tecnologia poltica dos indivduos. Op. cit., p. 301.


Ibid., p. 301.
202
Idem. O que so as Luzes? In: MOTTA, Manoel Barros da. (Org.). Ditos e escritos: arqueologia das cincias
e histria dos sistemas de pensamento. Op. cit., p. 335.
203
Ibid., p. 336.
204
Ibid., p. 336.
205
Ibid., p. 336.
206
Ibid., p. 336.
201

50

ponto de transio na direo da aurora de um mundo novo207. Vico responderia aqui por
esta concepo208.
Ademais, tambm so levadas em considerao por Foucault, as figuras de
Descartes e Leibniz. Estes relatam a maneira como suas produes filosficas orientam-se
pela conjuntura histrica em que se encontra a filosofia no perodo em que escrevem. Para
eles sempre se trata de encontrar, nessa configurao designada como presente, um motivo
para uma deciso filosfica209.
Se Foucault realiza este pequeno inventrio para mostrar a singularidade e
inovao do escrito kantiano sobre as Luzes. O modo como o filsofo alemo teria
problematizado sua atualidade, a atualidade das Luzes, diverge dos exemplos acima citados.
Nota Foucault o fato de Kant, por um lado, voltar-se ao presente, elevando-o ao estatuto de
questo filosfica, e, por outro, o fato de definir a Aufklrung como uma sada, como
Ausgang210. Em outras palavras, Kant define seu presente de maneira negativa, apresentandoo simultaneamente como interrogao, cujo sentido seria preciso determinar211.
No se limitando histria da filosofia, a especificidade do opsculo tambm
pode ser registrada relativamente prpria obra kantiana. Todavia, ressalta Foucault, no
somente com a redao de Was ist Aufklrung? que a temtica da histria se apresenta aos
trabalhos do pensador alemo212. Em realidade, a histria fora para ele tema recorrente em
suas ltimas publicaes. Contudo, ela seria abordada de forma bastante distinta daquela
presente no artigo sobre as Luzes.
No texto Comeo presumido da histria humana (1786), como sugere seu
ttulo, Kant v-se s voltas com o tema da origem da histria humana, tema igualmente
encontrado no escrito publicado anos antes, Das diferentes raas humanas (1775). Ademais,
o filsofo aborda questes relativas ao que Foucault denomina acabamento ou ponto de
consumao da histria213. Estas perfazem o artigo publicado no mesmo ano que Was ist
Aufklrung, a saber, Ideia de uma histria universal de um ponto de vista cosmopolita. No
mais, em Sobre o uso dos princpios teleolgicos em filosofia (1785), contestando ideias de
Herder, Kant trata da teleologia imanente aos eventos histricos, isto , de sua finalidade

207

Ibid., p. 337.
Ibid., p. 337.
209
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 13.
210
Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 337.
211
Ibid., p. 337.
212
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 12
213
Ibid., p. 12.
208

51

profunda e necessria. Pode-se dizer que tais reflexes divergem de suas anlises sobre a
Aufklrung, cujo ncleo a preocupao com a atualidade, enquanto problema filosfico.
Cumpre ento perguntarmo-nos sobre quais seriam as implicaes para
Foucault da definio kantiana sobre as Luzes. Como visto anteriormente, o esclarecimento
consiste na sada do homem de sua menoridade, a qual corresponde a um estado em que a
humanidade se deixaria conduzir pela autoridade de outrem, quando deveria fazer uso de seu
prprio entendimento. Assim, a Aufklrung definida pela modificao da relao
preexistente entre a vontade, a autoridade e o uso da razo214. No obstante, Foucault destaca
ser ambgua a definio dada por Kant referida sada215. Isto, pois ela implicaria, tanto em
um processo a se efetivar, necessria e naturalmente, quanto em uma tarefa e uma
obrigao216, cujo cumprimento caberia prpria humanidade.
Kant busca identificar na Aufklrung certo elemento indicativo daquilo que no
presente deve ser objeto de uma reflexo. Este elemento ser considerado portador ou a
expresso de um processo, relativo ao pensamento, ao conhecimento, filosofia217. Porm,
Kant no se contentar em explicitar o processo histrico da Aufklrung, mas vincul-lo ao
intelectual ou homem esclarecido que dele fala e a ele se refere. Este homem integra o
presente, de modo que Kant procurar evidenciar qual papel tem ele no acontecimento de que
ao mesmo tempo elemento e ator218.
Com isto, de acordo com Foucault, a anlise kantiana circunscreve a atualidade
no interior de um debate filosfico, atualidade da qual se deve determinar o sentido e
importncia, tomando-a fundamento para a filosofia ela mesma219. Em decorrncia, no que
toca o trabalho do filsofo, j no ser de modo algum, a questo do seu pertencimento a
uma doutrina ou a uma tradio que vai se colocar a ele. Importar a este pensador a
questo de seu pertencimento a um presente, [...] de seu pertencimento a um certo ns, [...] a
um conjunto cultural caracterstico da sua prpria atualidade220. Foucault afirma, com isto,
reconhecer a novidade de Was ist Aufklrung? precisamente nesta articulao que o texto
produz entre uma anlise do presente como motivo de reflexo e um projeto a ser efetuado
pelos homens221.

214

Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 337.


Ibid., p. 338.
216
Ibid., p. 338.
217
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 13.
218
Ibid., p. 13.
219
Ibid., p. 13-14.
220
Ibid., p. 14.
221
Ibid., p. 12.
215

52

A responsabilidade do homem pela Aufklrung enfatizada por Kant quando


este declara ser o sujeito o prprio culpado por seu estado de menoridade222. Uma culpa
estabelecida em termos de covardia e preguia223. preciso dizer que o estado de
menoridade no se impe humanidade como forma de infncia ou impotncia natural,
as quais ela se veria tristemente subjugada224. Em realidade, Kant escreve estarem os homens
no que denomina Gngelwagen225, metfora que, para Foucault, poderia levar-nos a associar a
humanidade a um estado infantil ou de dependncia. Porm, o filsofo alemo teria dissipado
tais interpretaes ao destacar serem os homens perfeitamente capazes de se guiar por si
ss226. O medo que adviria das ameaas da queda, entretanto, os manteria menores,
temerosos de caminharem sozinhos227.
Tampouco o estado de menoridade se explicaria por privao de direitos
legtimos, dos quais os homens teriam sido confiscados228. De acordo com Foucault, os
exemplos utilizados por Kant ao representar este estado apontam para alm desta explicao
jurdica229. Nestes exemplos, no esto em jogo direitos aos quais a humanidade no teria
acesso, mas circunstncias em que se problematiza a relao entre autoridade e autonomia.
Kant no dir serem ilegtimos os livros, a medicina ou a religio, mas questiona os homens
sobre o modo como se relacionam com estes elementos230. Desta maneira, a tutela que recai
sobre a humanidade, opondo barreiras a seu esclarecimento, somente se tornou possvel
devido vontade destes sujeitos. Vontade que permitir a outros se valerem de sua
conduo231.
Kant, cabe ainda dizer, ao identificar a preguia e a covardia como causas
da menoridade humana, no se referia a defeitos morais, mas a um dficit232 na
autonomia dos sujeitos para dirigirem a si mesmos, no mbito do entendimento e da moral.
De tal maneira, a sada em direo maioridade somente se concretizaria atravs de uma
transformao realizada pelo homem sobre si233. Por isto Foucault insistir que a Aufklrung

222

KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 100.


Ibid., p. 100.
224
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 28.
225
Carrinho que sustenta as crianas ainda incapazes de caminharem sozinhas. Andador.
226
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 28.
227
KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 102.
228
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 28-29.
229
Ibid., p. 29.
230
Ibid., p. 29.
231
Ibid., p. 29.
232
Ibid., p. 32.
233
Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 338.
223

53

ao mesmo tempo um processo do qual os homens fazem parte coletivamente e um ato de


coragem a realizar pessoalmente234.
Este ato de coragem se expressa por uma divisa, um lema, que representaria a
tarefa imposta a si pelos indivduos, de sada de seu estado de menoridade. Sapere aude! Eis a
palavra de ordem da Aufklrung. Dito de outro modo, ouse saber, tem coragem de fazer uso
de teu prprio entendimento235. Em vista da formulao desta divisa, Foucault diz possuir a
argumentao kantiana sobre as Luzes no apenas um carter descritivo, mas tambm
prescritivo. A Aufklrung consiste no somente em uma disposio natural da humanidade,
mas um dever a ser cumprido na direo de seu progresso inevitvel236.
O filsofo francs ainda atenta-nos para o peculiar fato de ter a Aufklrung
atribudo a si seu prprio nome. A Aufklrung um perodo, um perodo que designa a si
mesmo, um perodo que formula sua prpria divisa, seu prprio preceito e que diz o que tem a
fazer237. A filosofia das Luzes compreende a si no com referncia a um passado, do qual
seria a decadncia ou redeno, tampouco relativamente a um futuro, do qual derivaria seu
sentido por antecipao. Ela procura, ao contrrio, situar-se com relao a seu presente. A
Aufklrung decifra-se a partir de si mesma, estabelecendo, face sua atualidade, uma tarefa,
um dever a ser realizado. Para ela, a atualidade uma questo, um problema. Trata-se assim
de interrogar o presente, a fim de determinar quem somos ns, que dele fazemos parte, parte
enquanto elemento, mas tambm como atores, capazes de transform-lo naquilo que tal
presente pode e deve ser.
Ora, expostos alguns elementos do projeto de sada da menoridade que
caracteriza a Aufklrung, importa investigarmos mais detalhadamente como tal sada pode se
dar. Vejamos como se desenvolve o comentrio de Foucault sobre o texto kantiano.
A princpio, pela preguia e covardia, os homens encontram-se incapazes de
exercerem a conduo de si mesmos. Some-se a elas o medo e as ameaas do perigo de
caminharem sozinhos238. Com isto, Kant ser levado a se perguntar sobre a possibilidade de
determinados indivduos libertarem os homens de sua menoridade. Em realidade, haveriam
aqueles que, capazes de pensar de modo autnomo, passariam a exercer solicitamente sua

234

Ibid., p. 338.
KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 100, grifo do autor.
236
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 28.
237
Ibid., p. 15.
238
KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 100, grifo do autor.
235

54

autoridade sobre outros. Autoridade por estes desejada, j que no ousam fazer uso de seu
entendimento239.
Porm, alguns indivduos esclarecidos teriam reconhecido nos homens
conduzidos a tendncia natural a sarem, tal como eles prprios, de sua menoridade. Certos de
seu valor como sujeitos esclarecidos, tornar-se-ia para estes senhores um fato indelvel que
outros homens venham a ser igualmente autnomos240. Todavia, Kant acabar por constatar
como o exerccio desta tutela por homens livres, sobre aqueles que gostariam de libertar,
levaria perpetuao do mesmo jugo que se procurou eliminar241. E isto, porque, tendo
certos indivduos submetido outros sua autoridade, estes ltimos no suportariam a
liberdade recm-adquirida, e forariam sobre seus tutores a mesma autoridade e censura de
que foram objeto242.
Por esta razo, diz Kant, um pblico s muito lentamente pode chegar ao
esclarecimento243. Como j mencionado, uma revoluo seria ineficiente como forma de
sada do estado de menoridade. Esta poderia provocar o fim de algum governo desptico que
houvesse se instalado em determinado Estado. No entanto, jamais resultaria em uma reforma
do modo de pensar244. Apenas novos preconceitos, assim como os velhos, serviro como
cintas para conduzir a grande massa destituda de pensamento245.
Desta feita, sero duas as condies, conforme Foucault, apontadas por Kant
para que se opere a passagem para a maioridade246. Condies simultaneamente espirituais e
institucionais, ticas e polticas247. A primeira consiste em discriminar corretamente o que
decorre da obedincia e o que decorre do uso da razo248. O estado de menoridade designa
uma relao tal entre obedincia e raciocnio que este ltimo no apenas seria oposto
primeira, como, em benefcio s prticas de obedincia, toda forma de raciocnio seria
suprimida. Dito de outra maneira, a menoridade teria como princpio a expresso Obedeam,
no raciocinem249. Os poderes que procuram tutelar os homens de modo autoritrio so
exemplos desta problemtica relao.

239

FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 33.


Ibid., p. 33.
241
KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 104.
242
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 33.
243
KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 104.
244
Ibid., p. 104.
245
Ibid., p. 104.
246
FOUCAULT, M. O que so as Luzes? Op. cit., p. 338.
247
Ibid., p. 338.
248
Ibid., p. 338.
249
Ibid., p. 338.
240

55

Entretanto, a maioridade no requer o fim da obedincia, argumenta Kant. Ao


contrrio, a humanidade se esclarecer quando tiver dito a si mesma Obedeam, e vocs
podero raciocinar tanto quanto quiserem250. Exemplos j citados ilustram esta conjuntura. O
oficial deve cumprir as ordens recebidas, mas poder expressar livremente sua opinio, caso
discorde delas; os impostos devem ser pagos, mas se deve poder discutir sobre seu pagamento
livremente; ou ento, o pastor deve exercer os ofcios religiosos, mas poder refletir sobre sua
funo sem restries251.
Por sua vez, a segunda condio oferecida pelo filsofo alemo para a sada da
menoridade consiste na distino feita entre uso pblico e uso privado da razo.
necessrio ressaltar que Kant no designa por estes dois elementos esferas de atividade252
distintas, nas quais se agiria de modo oposto. Trata-se em ambos os casos no de uma esfera
de coisas253, mas de maneiras de se utilizar da faculdade humana do entendimento,
intimamente complementares. E como pudemos observar na exposio do texto kantiano, o
sentido de pblico e privado possui aqui conotaes bastante especficas.
Kant entende por uso privado aquele que se faz do entendimento no contexto
de uma funo pblica a desempenhar, isto , quando o homem encontra-se na condio de
pea de uma mquina254. Este uso estaria em consonncia com o que hoje poderamos
chamar de mbito profissional ou mesmo, pblico. Fazemos uso privado de nossa razo
quando somos funcionrios, quando somos os elementos de uma sociedade ou de um
governo cujos princpios e objetivos so os do bem coletivo255. Neste momento, o
entendimento dever, portanto, submeter-se s ordens e autoridade estabelecidas. No se
trata, porm de agir conforme uma obedincia cega e tola256. Requer-se da razo seu
funcionamento de acordo com fins particulares e sua adaptao a circunstncias
determinadas257. Contudo, o uso privado no satisfaz a razo nem em suas exigncias de
liberdade, tampouco, consequentemente, em suas aspiraes de universalidade.
Por conseguinte, o uso livre e universal da razo ser possvel no exerccio de
seu uso pblico. No momento em que o homem, enquanto sujeito racional, membro de uma
comunidade planetria de seres igualmente racionais, dirige-se a um pblico e diante dele

250

Ibid., p. 339.
KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 106.
252
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 34.
253
Ibid., p. 34.
254
Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 339.
255
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 34.
256
Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 339.
257
Ibid., p. 339.
251

56

raciocina livremente, considera-se ter ele feito o uso pblico de sua razo258. O papel
desempenhado por Kant quando da escrita de seu artigo sobre a Aufklrung exemplifica com
clareza o uso a que aqui nos referimos. Kant, enquanto Aufklrer, tem diante de si um
conjunto de leitores, o pblico formado em torno do Berlinische Monatsschrift, para o qual
se volta de modo livre, falando em nome de um acontecimento que importa humanidade em
sua totalidade. Assim sendo, pode-se dizer que a Aufklrung no , portanto, somente o
processo pelo qual os indivduos procuram garantir sua liberdade pessoal de pensamento. H
Aufklrung quando existe sobreposio do uso universal, do uso livre e do uso pblico da
razo259.
O esclarecimento, no obstante, ope-se noo de tolerncia260. A
tolerncia rejeitaria toda forma de raciocnio ou livre discusso, transcorridos no espao
pblico, admitindo-os apenas no nvel privado e pessoal. Ao contrrio, justamente no
mbito de grande amplitude promovido pela publicidade, que a Aufklrung encontra o lugar
privilegiado de seu desenvolvimento261.
Entretanto, atenta-nos Foucault, o texto kantiano, no momento de seu desfecho,
conduz a uma viravolta262 em sua argumentao. Inicialmente, o filsofo alemo havia
negado qualquer possibilidade de um homem esclarecido, assumindo a direo de outros,
promover a libertao e emancipao destes ltimos. Vimos que o resultado desta operao
seria seu inverso, a manuteno do jugo autoritrio. Kant, todavia, recorrer figura de
Frederico II, o rei da Prssia, como sendo aquele capaz de realizar a sobreposio entre
obedincia e liberdade de raciocnio, requerida para a sada da menoridade. Lembremos que
apenas lentamente o processo de esclarecimento pode se efetuar. Frederico o homem capaz
de assegurar esta passagem263. E isto, por duas razes que j nos so conhecidas.
Primeiramente, o monarca no teria prescrito nada em termos de religio,
sustenta Kant

264

. Para o autor, a liberdade religiosa est estreitamente vinculada autonomia

no campo da conscincia moral. Se o domnio das artes e das cincias j no sofriam os


efeitos de censura, os governantes, de acordo com Kant, ainda insistiam em legislar sobre a
espiritualidade do povo. O gesto de Frederico possui assim profundas implicaes polticas.
Em segundo lugar, dever-se-ia ao rei da Prssia a manuteno da tranquilidade pblica,
258

Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 35.


Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 339-340.
260
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 36.
261
Ibid., p. 36.
262
Ibid., p. 36.
263
KANT, I. Resposta pergunta: que o iluminismo? Op. cit., p. 112.
264
Ibid., p. 112.
259

57

garantida pela existncia de um exrcito forte e bem disciplinado265. Em virtude desta


liberdade e deste aparato garantidor da ordem social, a obedincia poder ser praticada, junto
liberdade de pensamento e discusso. Eis para Kant as condies de sada da menoridade
que caracterizam o processo da Aufklrung.
Como consequncia, Kant prope um contrato, certo acordo que selar e
assegurar o arranjo poltico em que se sustenta o esclarecimento. Este acordo pode ser
entendido enquanto um contrato do despotismo racional com a livre razo266. Isto , Kant
prope a Frederico, em termos pouco velados267, um pacto consistente na defesa de
princpios polticos que se alinham razo universal, de modo a fazer coincidir a obedincia
com a prpria liberdade. Desta forma, o uso pblico e livre da razo autnoma ser a melhor
garantia da obedincia268. Kant termina ento por realizar uma outra viravolta em seu
texto269. E isto ao borrar a diviso precisa entre uso pblico e privado da razo, tornando suas
fronteiras difusas, atravs da insero do elemento do acordo poltico. Ao deixar que a
liberdade de raciocnio exercida publicamente se amplie ao mximo, argumenta o autor, o
entendimento humano acabaria mostrando quo necessria a obedincia. Em outras
palavras, o que vemos formulado em Kant a premissa segundo a qual quanto mais
liberdade para o pensamento vocs deixarem, mais vocs tero certeza de que o esprito do
povo ser formado para a obedincia270.
Pois bem. Se no texto de 1784, Frederico aparece para o filsofo como o
agente da Aufklrung, anos depois Kant transferir esta funo a outro fator. Tal fator trata-se
de uma participao segundo o desejo, na fronteira do entusiasmo271, expressa pelo povo
diante dos acontecimentos referentes Revoluo francesa de 1789. Como a Aufklrung, a
Revoluo no deixaria de se interrogar sobre si mesma, perguntando-se sobre seu sentido.
Kant escrever a seu respeito em 1798. Suas reflexes encontram-se na obra O conflito das
faculdades, em que se dedica a pensar as relaes estabelecidas entre as diferentes faculdades
que compem a universidade. Na segunda parte da obra, intitulada O conflito da faculdade
filosfica com a faculdade de direito, o autor coloca a questo: estar o gnero humano em
constante progresso para o melhor?272.
265

FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 37.


Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 340.
267
Ibid., p. 340.
268
Ibid., p. 340.
269
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 37.
270
Ibid., p. 37.
271
KANT, I. O conflito das faculdades. Traduo: Artur Moro. Lisboa: Edies 70, 1993, p. 102, grifo do
autor.
272
Ibid., p. 95.
266

58

Conforme o autor, importa responder a esta pergunta tendo em vista certas


condies. Trata-se de interrogar a histria moral do homem, levando em considerao
estes homens em sua totalidade, ainda que divididos no momento em diferentes povos e
sociedades273. necessrio tambm determinar um fragmento da histria desta humanidade
capaz de evidenciar se ela caminha ou no rumo ao progresso. Tarefa de nenhum modo
simples, dado nos referirmos aqui a seres livres, acerca dos quais, se por um lado, pode-se
dizer como devem agir, no se pode prever como agiro274. Assim sendo, Kant dir no ser
possvel resolver o problema proposto apenas atravs da experincia. O que se deve buscar
identificar nesta mesma experincia uma disposio moral presente no gnero humano e que
aponte na direo do progresso. Logo, na espcie humana, deve ocorrer qualquer experincia
que, enquanto evento, indica uma constituio e aptido suas para ser causa do progresso para
o melhor e (j que tal deve ser o acto de um ser dotado de liberdade) seu autor275.
Este evento, destaca Foucault, deve ter valor de sinal276, evidenciando que a
causa do progresso humano agira tanto no passado, quanto age no presente, bem como agir
no futuro. Deste modo, teremos diante de ns um signum rememorativum, demonstrativum,
prognosticon277. Saberemos assim ter a causa agido no de forma contingente, mas que o
progresso um acontecimento universal e necessrio. Porm, alerta-nos Kant, este
acontecimento de que o progresso tributrio no consiste em aces ou crimes importantes,
cometidos pelos homens, pelos quais o que era grande entre os homens se tornou pequeno, ou
o que era pequeno se fez grande278. O evento com valor de signo refere-se ao o modo de
pensar dos espectadores que manifestariam uma participao universal diante de
determinados fenmenos, evidenciando um carter do gnero humano em seu conjunto279.
Portanto, para o filsofo alemo, o signum no consiste na Revoluo francesa
em si, mas na simpatia expressa pelo povo diante de determinados acontecimentos que a
permearam. o envolvimentos dos espectadores, os quais, mesmo no participando da
Revoluo, demonstraram por ela apreo, que advoga a favor de uma disposio moral
presente no homem para o progresso. Ainda que a Revoluo fracassasse, ou assumisse os
destinos em que incorrera, nada mudaria no mbito da causa do progresso. Kant j havia
mencionado em seu escrito sobre as Luzes sua descrena no mero ato revolucionrio. Operada
273

Ibid., p. 95.
Ibid., p. 100.
275
Ibid., p. 100, grifo do autor.
276
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 17.
277
KANT, I. O conflito das faculdades. Op. cit., p. 101, grifo do autor.
278
Ibid., p. 101.
279
Ibid., p. 101-102.
274

59

a transformao radical do sistema poltico, nada impediria que regimes sucedneos


mostrassem-se ainda mais autoritrios e opressivos. Porm, o entusiasmo diante deste ato
revela uma tendncia que no poderia ser apagada280.
Mas quais seriam os acontecimentos que permearam as convulses
revolucionrias, capazes de atrair a simpatia dos homens? Dir o filsofo: o interesse dos
homens seria atrado pela possibilidade de criao de uma constituio alinhada vontade do
povo, e pela proteo contra guerras futuras, garantida por esta mesma constituio281. Um
documento que encontrasse sua mais bem acabada elaborao em sua forma republicana.
sabido que a conquista de tal constituio haveria de requerer, por ventura, batalhas e
hostilidades. No entanto, uma vez estabelecida, dela se espera que assegure a liberdade
natural dos homens, evitando toda violncia posterior282. Conforme Foucault, so estes dois
elementos, uma constituio escolhida pelos homens e a possibilidade de afastar a guerra, que
constituem o processo mesmo da Aufklrung283. Neste sentido, a Revoluo o que remata e
continua o prprio processo da Aufklrung284.
Assim vemos como a anlise sobre o entusiasmo revolucionrio prolonga as
reflexes de Kant sobre as Luzes, tal como desenvolvidas em 1784. Reflexes estas que, de
acordo com Foucault, permitem vislumbrar a tenso estabelecida entre as prticas de governo
das condutas e o governo dos sujeitos sobre si mesmos. Como se procurou evidenciar no
primeiro captulo deste trabalho, Foucault debruou-se sobre o estudo de regulamentos,
polticas, saberes e tcnicas que visavam conduzir os homens, a partir de um clculo
detalhado de suas vidas e corpos. Buscou-se mostrar como a pesquisa do filsofo sobre os
modos de governar inscrevia-se em uma anlise sobre o biopoder, tendo por eixo o problema
das populaes. Na histria das prticas de governo, o Estado ora desempenhou o papel de
agente de tticas de controle, ora foi alvo de estratgias que limitavam seu papel,
personificadas pelo liberalismo.
No interior destas consideraes, Foucault reservar um espao dedicado
crtica de tais relaes de fora. Importa, para o filsofo, realizar o estudo de atitudes e
acontecimentos que buscaram opor conduo das condutas a exigncia de conduzir-se a si
mesmo de forma autnoma e refletida. diante deste horizonte que se posiciona sua anlise
sobre a Aufklrung.
280

Ibid., p. 105.
Ibid., p. 104-105.
282
Ibid., p. 108-109.
283
FOUCAULT, M. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 19.
284
Ibid., p. 19.
281

60

Conforme se pde explicitar, a Aufklrung caracteriza-se pela sada do homem


de seu estado de menoridade, pelo qual este mesmo homem responsvel. Menoridade
definida por uma articulao problemtica entre obedincia e autonomia, em que o uso razo
e do entendimento encontra-se sob a tutela de outros que no o prprio sujeito. Governo de si
e governo dos outros: nessa relao, nessa relao viciada que se caracteriza o estado de
menoridade285. Por sua vez, a sada da menoridade requer a modificao desta relao, de
maneira que, para alm do jugo do medo e da preguia, o indivduo possa fazer uso de sua
razo, enquanto sujeito autnomo e livre. Logo, o que a Aufklrung dever fazer, o que ela
est fazendo, pois bem, vai ser justamente redistribuir as relaes entre governo de si e
governo dos outros286.
O estudo do fenmeno da Aufklrung em Foucault requer avanarmos na
compreenso de outra noo, com a qual seu sentido ser pensado. Trata-se do conceito de
atitude crtica, conforme formulado ao final da dcada de 1970. junto ao advento deste
conceito que Foucault no mais se referir Aufklrung como projeto positivista de
dominao, para vincular seu trabalho tradio filosfica inaugurada pelas Luzes. Tornar-seo, desde este momento, cada vez mais numerosos seus escritos sobre a possibilidade de
reverso das relaes de poder, revelando as implicaes ticas de seu pensamento.

2.3

A ARTE DE NO SER GOVERNADO

Observou-se como a leitura de Foucault do texto kantiano Was ist


Aufklrung? lhe servira de suporte para pensar a estreita relao entre o governo de si e o
governo dos outros. Fonseca, ao abordar as implicaes desta relao no pensamento do
filsofo, atenta-nos que ela pode ser igualmente buscada no conceito foucaultiano de
crtica287. A este conceito, o filsofo francs dedicar uma conferncia, proferida na Socit
Franaise de Philosophie, ao ano de 1978. Posteriormente publicada em 1990 pelo Bulletin
da referida instituio, ela consiste em um dos textos principais em que se apoia este trabalho.
ocasio desta conferncia ganha contornos o que poderia ser tomado como
um fio condutor para a compreenso do pensamento de Foucault: o delineamento de uma
crtica, em face de positividades institudas como limites, tendo em vista sua superao
285

Ibid., p. 32.
Ibid., p. 32.
287
FONSECA, M. A. Entre a vida governada e o governo de si. In: ALBUQUERQUE, Durval Muniz; SOUZA
FILHO, Alpio de; VEIGA-NETO, Alfredo. (Org.). Cartografias de Foucault. Belo Horizonte: Autntica, 2008,
p. 244.
286

61

possvel. Comunicao elucidativa para o entendimento do percurso intelectual do filsofo,


nela pode-se identificar o liame que a vincula aos j citados escritos sobre as Luzes. Foucault
estabelece de maneira explcita a articulao entre aquilo que a Aufklrung teria representado
no sculo XVIII com a prtica de um trabalho crtico.
Cumpre ento perguntarmos, o que seria a crtica? Identificando-a forma de
uma atitude, Foucault afirmar:
Parece que entre a grande empresa kantiana e as pequenas atividades polmico-profissionais
que levam o nome de crtica, parece-me que houve no Ocidente moderno (datada,
grosseiramente, empiricamente, dos sculos XV-XVI) uma certa maneira de pensar, de dizer,
de agir inclusive, uma certa relao com o que existe, com o que se diz, com o que se faz, uma
relao com a sociedade, com a cultura, uma relao tambm com os outros e que se poderia
288

chamar, digamos, atitude crtica

Tal atitude viu-se sempre associada a alguma coisa que no ela mesma,
cumprindo para determinadas disciplinas a funo de instrumento. Assim, a crtica figurar no
interior do direito, da filosofia, da cincia, da poltica, da moral, como anunciadora de um
futuro ou verdade que no conhecer e que no ser, consistindo em um olhar sobre um
domnio o qual procura policiar e onde no capaz de fazer a lei.289.
Como ressaltam Schmidt e Wartenberg, a atitude crtica se apresenta em
Foucault

estreitamente

associada

aos

estudos

sobre

sistema

de

poder

da

290

governamentalidade . em relao ao desenvolvimento das artes de governar os homens,


examinado no primeiro captulo deste trabalho, que se delineia a atividade da crtica. Ora, se a
modernidade viu surgiu um contingente de saberes e tcnicas destinados a dirigir
permanentemente os sujeitos, desta governamentalizao, que pareceria muito caracterstica
das sociedades do ocidente europeu do sculo XVI, no pode ser dissociada a questo de
como no ser governado?291.
O filsofo adverte que o problema sobre como no ser governado no se
colocar em termos absolutos. Isto , no se trataria de recusar toda e qualquer forma de
governo. Ao contrrio, a questo que neste momento emerge indagaria: como no ser

288

FOUCAULT, M. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 36.


Ibid., p. 36.
290
SCHMIDT, James; WARTENBERG, Thomas. Foucaults enlightenment: critique, revolution, and the
fashioning of the self. In: KELLY, Michael (Org.). Critique and power: recasting the Foucault/Habermas dabete.
Cambridge: Massachusetts Institute of Technology, 1995, p. 287.
291
FOUCAULT, M. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 37.
289

62

governado deste modo, por isso, em nome destes princpios, em vista de tais objetivos e
atravs de tais procedimentos, no assim, no por isso, no por eles.292.
Eis, portanto, uma primeira caracterizao oferecida por Foucault da noo de
atitude crtica: uma forma cultural geral, ou ainda uma atitude moral e poltica, uma
maneira de pensar, a qual teria se institudo como interrogao e suspeita sobre as prticas de
conduo da conduta, visando delas escapar ou restringi-las em seu alcance293. Exemplos
desta atitude podem ser identificados ao longo da histria. O filsofo francs apresenta trs
pontos de ancoragem que permitiriam vislumbrar o exerccio da crtica em domnios distintos.
No momento em que o poder se exerce enquanto direo da conscincia
espiritual dos homens, atravs da autoridade de uma instituio eclesistica e do saber
presente na Escritura sagrada, a recusa em ser de tal modo governado consistir precisamente
em estabelecer uma outra relao com esta Escritura294. No passado, isto significou um
retorno sua verdade original, uma nova e mais fundamental interpretao da palavra
revelada, que permitisse inverter as relaes de fora tecidas no espao institucional. Tratavase, ao no ser conduzido, de colocar a questo sobre o que autntico na Escritura, do que
foi efetivamente escrito na Escritura, era a questo sobre qual tipo de verdade que dizia a
Escritura, como ter acesso a essa verdade da Escritura na Escritura, e apesar, talvez, do
escrito295. Culminando na pergunta mais elementar: a Escritura era verdadeira?296.
No curso Segurana, territrio, populao297, Foucault oferece uma anlise
detalhada dos movimentos espirituais que se multiplicaram no decorrer dos dois ltimos
milnios. Reunidos pelo filsofo sob a categoria de contraconduta, eles consistem em formas
de rompimento com quadros institucionais, buscando produzir espaos de liberdade em que
os sujeitos podero conduzir-se a si mesmos, segundo critrios outros. No mbito do referido
curso a noo de atitude crtica ainda no se esboara em Foucault. Todavia, seu estudo sobre
o governo lhe levar a refletir sobre insurgncias histricas que a ele se opunham. No
contexto pastoral, por contraconduta o filsofo compreende o gesto de querer ser conduzido
de outro modo, por outros condutores e por outros pastores, para outros objetivos e para
outras formas de salvao, por meio de outros procedimentos e de outros mtodos298.

292

Ibid., p. 38.
Ibid., p. 38.
294
Ibid., p. 38.
295
Ibid., p. 38
296
Ibid., p. 38.
297
Idem. Segurana, territrio, populao. Op. cit., p. 257.
298
Ibid., p. 257.
293

63

Entre as formas de contraconduta espiritual produzidas pela Idade Mdia


encontra-se o ascetismo. Foucault compreender a ascese enquanto elemento de luta contra
o poder vigente299. Por meio dela, o sujeito impe-se um conjunto de prticas de si,
organizadas em uma escala crescente de dificuldade, engendrando certa espcie de desafio
interior, visando atingir a um estado de tranquilidade. Trata-se de defender-se de toda
submisso externa, conduzindo a uma recusa radical do corpo e ao enfrentamento das mazelas
do mundo.
Um segundo exemplo de problematizao da direo espiritual, produzido no
perodo medieval, refere-se formao de comunidades. Composta de clrigos e leigos, estes
grupos possuam um carter crtico tanto em seu aparato doutrinal quanto na organizao
hierrquica por eles assumida. No mbito terico, pensadores como Wycliffe e Jan Hus
questionavam os poderes eclesisticos, reconhecendo serem at mesmo os bispos suscetveis
ao pecado, o que comprometia sua autoridade pastoral300. Nas comunidades, questionava-se o
poder sacramental dos padres e os ritos a eles associados, problemas aos quais a Reforma
protestante, igualmente entendida como movimento de contraconduta, ser sensvel. Por sua
vez, no tocante sua hierarquia interna, alguns grupos procuraram reorganizar as relaes
entre clrigos e leigos, propondo eleies para a escolha do pastor, cuja atuao seria
temporria. Assim se passou com os taboritas. Para eles, doravante, os bens deveriam ser
divididos entre os membros da comunidade, de modo que sua partilha e uso fossem
igualitrios301.
Outras formas de contraconduta consistiram na mstica e na escatologia302.
Mediante a primeira, o indivduo tem acesso a uma experincia que escapa ao circuito da
verdade estabelecido pelo Magistrio eclesistico e a Escritura. O mstico veria a Deus e
verdade em sua transparncia, numa comunho direta, prescindindo da mediao do pastor303.
J as crenas escatolgicas levavam a cabo a recusa figura do pastor, alegando a chegada do
fim dos tempos, e com ele o retorno de Deus. Deus o nico pastor, que retorna para unir
novamente seu rebanho. Outras escatologias defendem a chegada de um terceiro tempo. Neste
tempo, o Esprito Santo, no se encarnando em nenhum profeta, espalhar-se-ia por todo o
mundo, de maneira a nenhum pastor ser mais preciso304.

299

Ibid., p. 274.
Ibid., p. 275-276.
301
Ibid., p. 277.
302
Ibid., p. 279-285.
303
Ibid., p. 280-281.
304
Ibid., p. 282-283.
300

64

A atitude crtica apoia-se sobre um segundo ponto de ancoragem. Ela assumir


uma forma jurdica, quando as prticas de conduo da conduta exercerem-se por cdigos e
atos legais. Com isto, no querer ser governado deste modo no querer mais aceitar certas
leis porque eles so injustas, porque, sob sua antiguidade, ou sob o brilho mais ou menos
ameaador que lhes d o soberano de hoje, eles escondem uma ilegitimidade essencial305.
A partir do sculo XVI e XVII, as instituies judicirias operaro no sentido
de limitar os poderes do rei. Ver-se- na teoria do direito um instrumento capaz de fazer
oposio razo de Estado e ao dispositivo da polcia. Foucault recorre ao exemplo do direito
natural. A partir daquilo que se denomina natureza humana, cabe determinar a existncia de
direitos universais e imprescritveis306, aos quais devero se submeter os detentores do
poder em uma sociedade. Neste aspecto destacam-se tambm as teorias do contrato307.
Errantes no estado de natureza, os indivduos que uma vez decidiram reunir-se para fundar a
sociedade civil, estabelecem um contrato do qual depender a legitimidade do soberano. O
monarca deve prestar obedincia s normas jurdicas que regem a vida comum dos homens.
As artes de governo so ento confrontadas com a questo: quais so os limites do direito de
governar?308.
Por fim, o problema da verdade compe o terceiro domnio em que se
desenvolve a atitude crtica. Isto significa que a recusa em ser governado evidentemente
no aceitar como verdadeiro [...] o que uma autoridade lhes diz ser verdadeiro, ou ao menos
no aceita-lo porque uma autoridade lhes diz que verdadeiro, no aceita-lo a no ser se se
considera por si mesmo como boas as razes para aceita-lo309.
Como apresentado no captulo anterior, os modos de conduo da conduta
valem-se da produo de conhecimento sobre sujeitos, com a finalidade de dirig-los no
interior de dispositivos de normatizao e controle. O exerccio do poder torna-se possvel
mediante conjuntos de saber que lhe servem de instrumento e justificao. Em nome da
verdade legitimam-se e se viabilizam prticas autoritrias de segregao, monitoramento,
gesto dos corpos e de subjetividades. Inversamente, no centro de aparatos sofisticados de
poder que sujeitos podem ser observados, esquadrinhados, de maneira que deles sejam
extrados conhecimentos especficos e individualizantes. A crtica voltada ao problema da
verdade tem como objetivo lanar luz sobre estes procedimentos de controle, destituindo as
305

Idem. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 39.


Ibid., p. 39.
307
Idem. Nascimento da biopoltica. Op. cit., p. 12.
308
Idem. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 39.
309
Ibid., p. 39.
306

65

prticas de opresso de seus efeitos. Foi nas discusses sobre a certeza, sobre as condies de
possibilidade do conhecimento e nos usos autoritrios que dele se fez, que a atitude crtica
encontrou um de seus muitos pontos de apoio310.
Outros exemplos podem ser encontrados nos escritos de Foucault, ilustrativos
de uma recusa em ser governado. O biopoder e sua administrao calculada das populaes,
as modernas tcnicas de segurana, o problema da liberdade, a emergncia da economia
poltica, todos estes fenmenos suscitaro reaes que poderamos denominar atitudes
crticas.
Foucault ressalta como surgir, no mais no sculo XVI, mas a partir do sculo
XVIII, um contingente de lutas e debates que vo procurar limitar o poder institudo311. Estas
lutas e debates utilizam-se dos mesmos elementos que procuram combater. Em oposio s
tcnicas e regulamentos que visam gerir os processos vitais, elas atrelam seus discursos a
noes como a vida, a sade, o homem vivente, a satisfao das necessidades, o corpo, a
felicidade312. A crtica que se desenhar contra o biopoder no reclama por um retorno a
direitos originais ou a um perodo de glria a que a humanidade pertenceu em tempos idos.
No se trata igualmente de defender a vinda do reino dos ltimos dias ou reestabelecer uma
justia primordial. Ao contrrio, o que reivindicado e serve de objetivo a vida313. Podese dizer que a vida como objeto poltico foi de algum modo tomada ao p da letra e voltada
contra o sistema que tentava control-la.314.
De maneira semelhante, a liberdade, entendida como liberdade econmica,
desempenha seu papel no jogo da crtica ao poder. s figuras da razo de Estado e da teoria
da polcia contraps-se, no sculo XVIII, uma anlise econmica, a qual defendia ser
necessria uma menor regulao estatal sobre as esferas da vida poltica, econmica e
social315. Vemos assim compor-se o pensamento liberal. O liberalismo operou, ao longo de
sua histria, como princpio do governo mnimo. Funcionou tanto como elemento fundador de
um Estado ainda inexistente, quanto como suspeita de que sempre se governa demais316.
Conforme Foucault, o pensamento liberal e a figura do sujeito de interesse que
lhe d sustentao, problematizam a legitimidade do soberano e os limites a que seu governo
dever se submeter. Uma problematizao dada de dois modos. Primeiramente, emerge neste
310

Ibid., p. 39.
Idem. Histria da sexualidade: a vontade de saber. Op. cit., p. 157.
312
Ibid., p. 157.
313
Ibid., p. 158.
314
Ibid., p. 158.
315
Idem. Nascimento da biopoltica. Op. cit., p. 432-433.
316
Ibid., p. 437-439.
311

66

momento a ideia de sociedade civil, uma entidade cuja naturalidade se choca com a
artificialidade do Estado. A sociedade ir impor ao Estado exigncias especficas, relativas
aos homens que a integram, no mais considerados como conjunto de sditos, mas seres
vivos, com necessidades particulares317. Ademais, o liberalismo realiza a crtica
governamental, medida que revela a cegueira prpria ao soberano. Ele passa a ser
radicalmente limitado como agente poltico devido a sua impossibilidade fundamental em
conhecer ou compreender a totalidade dos dados econmicos318. Temos assim uma
desqualificao da soberania, a partir da constituio da economia como espao
intotalizvel319.
Observamos como a atitude crtica desenvolveu-se, ao longo da histria do
Ocidente, como reao s prticas de conduo da conduta, exercidas no mbito jurdico,
epistemolgico, religioso, como tambm no mbito das polticas da vida e da economia. De
tal sorte, conclui-se que o ncleo originrio da crtica320 consiste na articulao entre as
questes do poder, da verdade e do sujeito. Enquanto as modalidades de governo
assujeitariam indivduos, atravs de dispositivos que deles extraem uma verdade, Foucault
dir ser a crtica o movimento pelo qual o sujeito se d o direito de interrogar a verdade
sobre seus efeitos de poder e o poder sobre seus discursos de verdade 321. Em outras palavras,
pode-se compreend-la como a arte da inservido voluntria, da indocilidade refletida,
cujo trabalho estaria em desassujeitar indivduos no jogo da poltica da verdade322. Trata-se
de no aceitar a inevitabilidade do poder e das conjunturas produzidas em sua associao ao
saber. Atravs de sua anlise, Foucault procura mostrar como relaes normativas, de controle
e de excluso so historicamente produzidas e, por isso mesmo, passveis de transformao.
Esta transformao efetua-se pelo diagnstico crtico do presente e da atualidade de que
somos parte.
Um olhar lanado sobre os exemplos citados por Foucault relativos atitude
crtica logo revela sua similaridade com aqueles oferecidos por Kant em sua descrio sobre a
Aufklrung. O pensador alemo ilustrou o estado de menoridade abordando o estatuto do
entendimento no mbito intelectual, da conscincia moral e do cuidado para com a sade.
Foucault problematizou a relao do sujeito com a religio, com a verdade e os poderes
317

Ibid., passim.
Ibid., p. 381.
319
SENELLART, Michel. A crtica da razo governamental em Michel Foucault. Tempo social, So Paulo, v. 7,
n. 1 e 2, out, 1995, p. 9.
320
FOUCAULT, M. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 39.
321
Ibid., p. 39.
322
Ibid., p. 39.
318

67

polticos. A sobreposio entre ambas as anlises no fortuita. O filsofo afirma ser sua
definio de atitude crtica bastante prxima daquela dada por Kant Aufklrung323.
Conforme se explicitou neste trabalho, Kant define a Aufklrung como sada da
humanidade de sua menoridade, sob a qual estaria ela submetida devido a um estado de sua
vontade. A menoridade a incapacidade dos homens de fazerem uso de seu entendimento,
sem a tutela de outrem. O medo, a preguia e a falta de deciso seriam responsveis por esta
incapacidade, de modo que Kant dirija aos homens um apelo coragem de sair desta
condio. Assim, Foucault declara: o que Kant descreve como Aufklrung o que eu tentei,
em outro instante, descrever como a crtica, como essa atitude crtica que se v aparecer como
atitude especfica no Ocidente, a partir, creio, daquilo que foi historicamente o grande
processo de governamentalizao da sociedade324.
A noo de crtica elaborada pelo filsofo francs distingue-se, todavia,
daquela estabelecida por Kant. De acordo com Foucault, a crtica kantiana pergunta-se sobre
os limites do conhecimento possvel, de forma a identificar as fronteiras para alm das quais
no se poderia raciocinar sem perigo325. Em Kant, a emancipao do entendimento decorre da
atividade da crtica, no momento em que ela define as condies nas quais o uso da razo
legtimo, determinando o que se pode conhecer, o que preciso fazer e o que permitido
esperar.326. Em contrapartida, o uso ilegtimo da razo, tal como se passaria no estado de
menoridade, resultaria no dogmatismo e na falta de autonomia. Portanto, segundo Foucault, a
crtica o livro de bordo da razo tornada maior na Aufklrung; e, inversamente, a
Aufklrung a era da Crtica327.
Assim, Kant acaba por operar um deslocamento entre a crtica e sua definio
de Aufklrung. Se esta ltima consistia em um apelo coragem de sair da menoridade, a
crtica kantiana voltar-se- especialmente anlise das estruturas a priori da razo e suas
faculdades. Neste sentido, quando se fizer uma ideia justa do conhecimento que se poder
agir de modo livre, esclarecido e autnomo. Uma obliquidade da crtica em relao
Aufklrung que reverberaria de modo particular atravs da histria da filosofia.
Foucault considera ter Kant fundado, por meio do referido deslocamento, duas
tradies intelectuais que se projetaram ao longo dos sculos XIX e XX. Uma delas colocaria

323

Ibid., p. 40.
Ibid., p. 40.
325
Ibid., p. 41.
326
Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 340.
327
Ibid., p. 341.
324

68

a questo das condies em que um conhecimento verdadeiro possvel328. Veremos a


filosofia moderna, especialmente sua vertente anglo-sax, perguntar-se sobre as condies de
possibilidade do conhecimento e sua representao em uma linguagem precisa. Esta tradio
Foucault denominar analtica da verdade, sustentando ter ela dedicado uma maior ateno
aos problemas implicados na crtica que aos desafios colocados pela Aufklrung329.
Por outro lado, a filosofia moderna tambm seria solidria a outra forma de
interrogao, emergindo junto questo da Aufklrung. Ao invs de interrogar-se sobre a
legitimidade do saber, importa para esta segunda tradio compreender o que a atualidade?
Qual o campo atual das nossas experincias? Qual o campo atual das experincias
possveis?330. Eis aquilo que Foucault denomina uma ontologia do presente, uma ontologia
da atualidade, uma ontologia da modernidade, uma ontologia de ns mesmos331. Desta
ontologia se ocupariam pensadores como Hegel, Nietszche, Max Weber, a Escola de
Frankfurt. Ela consiste em um ponto de arraigamento332 ao qual Foucault diz buscar se
vincular.
No decurso dos sculos XIX e XX, esta filosofia do presente desenvolveu-se
face ao pano de fundo de trs acontecimentos histricos. Em primeiro lugar, a elaborao de
uma cincia positivista, dotada de profunda confiana em seus mtodos e princpios, e
tambm bastante crtica acerca dos resultados que produz. Em segundo, a composio de um
Estado que reconhece a si mesmo como razo e racionalidade profunda da histria333,
valendo-se de medidas cuidadosas de racionalizao da economia e da sociedade. Em terceiro
lugar, o surgimento, na interseco entre a cincia positivista e os Estados, de uma cincia do
Estado ou estatistmo334.
Entre estes acontecimentos Foucault declara existir uma estreita vinculao, de
modo que a cincia assumir uma importncia crescente na composio das foras produtivas,
e os poderes estatais lanaro mo de um conjunto de tecnologias cada vez mais refinadas.
Em razo da emergncia destas estruturas de saber e poder, e suas relaes, configura-se no
cenrio intelectual europeu uma desconfiana crescente, expressa pela preocupao e
interrogao sobre os abusos de poder de que a razo ocidental seria responsvel.

328

Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 21.


Idem. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 41.
330
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 21.
331
Ibid., p. 21.
332
Ibid., p. 22.
333
Idem. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 42.
334
Ibid., p. 42.
329

69

No obstante, esta interrogao deu-se de maneira distinta na Alemanha e


Frana. No tocante Alemanha, Foucault associa a desconfiana sobre a razo ao tradicional
pertencimento das Universidades produo cientfica e s instancias estatais e
administrativas. Da esquerda hegeliana Escola de Frankfurt, houve toda uma crtica do
positivismo, do objetivismo, da racionalizao, da techn e da tecnicizao335. Uma crtica,
de acordo com o filsofo, voltada para as relaes entre o projeto fundamental da cincia e
da tcnica, que tem por objetivo fazer aparecer os laos entre uma presuno ingnua da
cincia, por um lado, e as formas de dominao prprias forma da sociedade
contempornea, de outro336. Esta problematizao estender-se- at pensadores no
vinculados esquerda hegeliana, como Husserl, o qual defenderia a existncia de uma crise
perpassando as cincias europeias na contemporaneidade.
Por sua vez, na Frana, a crtica da razo presunosa e de seus efeitos
especficos de poder337 assumir outro destino. Em virtude de diferentes conjunturas
polticas e investigaes filosficas, a crtica se daria no mbito de um pensamento dito de
direita. Foucault reconhece nos eventos do Iluminismo e da Revoluo francesa obstculos
para que se constitusse uma suspeita em torno da razo e do poder. Alm disso, o fato de a
Reforma religiosa reconhecida pelo filsofo como espao em que se fez sentir o
desenvolvimento de uma atitude crtica, de uma atitude de no ser de tal modo governado
no ter adquirido na Frana as mesmas propores que na Alemanha, resultaria em um menor
destaque das questes referentes Aufklrung338. Se os denominados philosophes possuram
na Frana certa importncia poltica, as Luzes, como movimento intelectual, fora considerada
episdio menor339 na histria da filosofia. Ao contrrio, a Alemanha veria no acontecimento
que Kant buscara definir em 1784, um tipo de manifestao brilhante da destinao profunda
da razo ocidental.340. Tratar-se-ia de encontrar na Aufklrung as linhas gerais que
descrevem a trajetria da razo, colocando a poltica a ela associada em permanente
observao.
Foucault ressalta, porm, uma modificao no tratamento dado pela Frana s
Luzes, a partir do perodo do ps-guerra. A saber, ser da fenomenologia e dos problemas
colocados por ela que nos retorna a questo do que a Aufklrung341. Os ditos problemas
335

Ibid., p. 42.
Ibid., p. 42.
337
Ibid., p. 43.
338
Ibid., p. 43.
339
Ibid., p. 43.
340
Ibid., p. 43.
341
Ibid., p. 44.
336

70

referem-se ao modo de constituio do sentido, investigando como este pode advir do nosentido, em outras palavras, como o surgimento do sentido possvel. Interrogaes desta
ordem seriam complementares, de acordo com Foucault, quela posta na Alemanha: como se
deu que o grande movimento de racionalizao nos tenha conduzido a tanto barulho, a tanto
furor, a tanto silncio e tantos mecanismos melanclicos?342. Autores franceses
argumentaro ser o sentido formulado no interior de sistemas de coao, por efeitos de
coero prprios maquinaria significante343. Como resultado desta constatao,
estabelece-se no debate intelectual na Frana, portanto, a relao entre razo e poder. Vale
destacar, solidariza-se tambm com este problema a histria das cincias, como testemunham
seus tericos mais conhecidos: Cavaills, Bachelard, Canguilhem.
Ora, Foucault ver nas investigaes realizadas sobre as relaes entre
racionalidade e poder o trabalho de abertura de uma pequena fresta, de carter bastante
acadmico, que permite observar aquilo que foi, afinal, todo o movimento de fundo de nossa
histria j h um sculo.344. A crena de serem as estruturas econmicas e polticas de nossas
sociedades pouco racionalizadas, o enaltecimento das promessas revolucionrias na primeira
metade do sculo XX, e a convico na oposio entre ideologias da violncia e a
verdadeira teoria cientfica da sociedade, do proletrio e da histria345, culminariam em
excessos de poder, cujas formas mais radicais o fascismo e o estalinismo encarnariam.
Conforme a anlise do biopoder em Foucault evidenciou, tais governos totalitrios no
consistem em uma exceo histrica, mas episdios que multiplicaram e intensificaram
dispositivos de saber e poder j em atividade em nossas democracias.
Impe-se, assim, novamente a questo antes respondida por Kant: o que a
Aufklrung? Como visto, esta questo atravessar a filosofia moderna, interrogando a
atualidade, tentado esclarecer de que trata essa racionalizao que nos convm que
caracterize no somente o pensamento e a cincia ocidentais desde o sculo XVI, mas
tambm as relaes sociais, as organizaes estatais, as prticas econmicas e talvez at o
comportamento dos indivduos346. Ou ainda, tentando elucidar do que se trata essa
racionalizao em seus efeitos de coao e talvez de obscurecimento, de implantao massiva
e crescente, e jamais radicalmente contestada, de um vasto sistema tcnico e cientfico?347.

342

Ibid., p. 44.
Ibid., p. 44.
344
Ibid., p. 44.
345
Ibid., p. 44-45.
346
Ibid., p. 45.
347
Ibid., p. 45.
343

71

Ao longo deste captulo procurou-se explicitar as relaes entre a anlise de


Foucault sobre o fenmeno da Aufklrung e a noo por ele desenvolvida de atitude crtica. A
princpio, destacou-se os deslocamentos sofridos por tal anlise, mostrando sua transformao
nos escritos do filsofo. A Aufklrung seria inicialmente compreendida como projeto
positivista de dominao e controle. Porm, ao final da dcada de 1970, Foucault passa a
reconhecer nela a origem de tradies filosficas que se prolongaro at nossos dias, um
acontecimento histrico do qual seramos de algum modo herdeiros.
No centro da leitura que o filsofo ento far das Luzes encontra-se o texto de
Kant, Was ist Aufklrung?, responsvel por inserir na histria do pensamento um problema
do qual a filosofia subsequente jamais poderia se dissociar. Foucault identifica a Aufklrung
como espao de formulao de uma questo dedicada a responder qual esse nosso presente e
quem somos ns que nele estamos inseridos. Ao interrogar a atualidade, tratar-se-ia de levar a
cabo o gesto de sada do homem de sua menoridade, lanando uma suspeita sobre as formas
de conduo da conduta, rompendo com tutelas polticas, intelectuais e morais.
Este gesto equipara-se quilo que Foucault chamou de atitude crtica: a arte de
no ser de certo modo governado, capaz de questionar o vnculo tecido entre verdade, poder e
subjetividade. Esta crtica tem sua histria. Caracteriza eventos ocorridos no Ocidente, desde
o sculo XV, desenrolados no campo do direito, da cincia, da religio, da economia. No
interior destes campos, configuraram-se atitudes de recusa em face de dispositivos que
visavam extrair dos sujeitos sua verdade, submetendo-os a diversificadas tecnologias de
normatizao.
A articulao entre a atitude crtica e os princpios subjacentes Aufklrung
pode ser vislumbrada no que Foucault denominou ontologia do presente. Ela corresponde ao
esforo do pensamento crtico em realizar o diagnstico de nossa histria, em compreender o
domnio de nossa experincia e o modo como os sujeitos so nela constitudos. Na Frana e
Alemanha dos dois ltimos sculos, de diferentes maneiras, isto significou interrogar a razo
sobre os excessos de poder a que ela se viu atrelada. Uma desconfiana dirigida
racionalidade moderna e ao carter autoritrio que ela teria assumido.
Cumpre ento, enquanto movimento de concluso deste trabalho, analisar a
noo de ontologia do presente, a qual o filsofo declarou vincular-se, determinando como se
efetua esta vinculao e qual seria a especificidade de sua investigao.

72

A ONTOLOGIA CRTICA DO PRESENTE

O percurso referente aos captulos anteriores foi transcorrido de maneira a


evidenciar as articulaes existentes entre o tema da Aufklrung e atitude crtica, no
pensamento de Michel Foucault. Conforme reflexo do filsofo, a Aufklrung consistiria em
um modo de problematizao do presente e de formas de tutela, tendo em vista o exerccio da
autonomia e liberdade. Esta problematizao, por sua vez, possuiria pontos de contato com o
que Foucault designou por atitude crtica, isto , a recusa refletida de mecanismos de
conduo da conduta, a qual teria historicamente perpassado as sociedades ocidentais
modernas.
O gesto de interrogar-se sobre o presente, identificando nele prticas de
assujeitamento e dominao, possibilitando a emergncia de novos modos de relao do
sujeito consigo e com os outros, Foucault denominar ontologia do presente. Tal ontologia
estabelece-se como campo em que a crtica da menoridade poltica, moral e intelectual poder
se efetuar. Cumpre, portanto, neste terceiro e ltimo captulo, lanar luz sobre o sentido deste
conceito, os meios de sua composio e suas implicaes para o pensamento de Foucault.
O captulo encontra-se dividido em duas partes. Na primeira, discute-se os
procedimentos metodolgicos utilizados por Foucault ao tratar do tema abordado por esta
pesquisa. Noes e conceitos subjacentes questo da Aufklrung e atitude crtica so
elucidados, esclarecendo-se assim o escopo e proposta do trabalho foucaultiano. Visa-se
compreender os diferentes recursos tericos de que o filsofo lanar mo, revelando a tica
particular sob qual seus estudos devem ser situados.
Na segunda parte do captulo, analisa-se a ontologia do presente enquanto
reflexo crtica sobre limites historicamente institudos, passveis de ultrapassagem e
transformao. Foucault reconhecer esta ontologia como um thos filosfico, atravs do qual
os sujeitos assumem o papel de agente e objeto de procedimentos de subjetivao. Trata-se,
neste momento, de evidenciar o lugar ocupado pela figura de Baudelaire no texto de Foucault
sobre as Luzes e a maneira como o filsofo dirigir sua ateno ao tema da modernidade.

3.1

QUESTES DE MTODO

O estudo sobre as relaes entre Aufklrung e atitude crtica em Foucault no


seria satisfatrio, uma vez negligenciada a investigao sobre os procedimentos tericos
utilizados pelo filsofo. Ao realizar uma anlise crtica do presente, ele incorporar temas e

73

noes caros s cincias humanas, dando-lhes um significado particular, em relao ao qual


seu trabalho deve ser compreendido. Tomar o fenmeno das Luzes como problemtica,
conduzir Foucault a algumas consequncias, como as que se seguem.
1) Importa para o filsofo estabelecer um campo de sugestes metodolgicas,
capazes de orientar a pesquisa que se dedique ao entendimento dos efeitos do Esclarecimento
sobre nossa cultura. Uma pesquisa dessa ordem dever voltar-se realizao de uma prtica
dita histrico-filosfica, distinta tanto daquilo que corresponderia histria da filosofia,
quanto de uma filosofia da histria348.
Vale ressaltar, no est em questo, no mbito filosfico de tal prtica, a
anlise da experincia interior dos sujeitos, nem tampouco da estrutura fundamental do
conhecimento cientfico. Por sua vez, o carter histrico da pesquisa no se refere ao mero
levantamento de um conjunto de dados histricos, reunidos por historiadores e reconhecidos
como fatos349. A prtica histrico-filosfica a que se refere Foucault consistiria na anlise de
eventos histricos, identificando-se neles estruturas de racionalidade que articulam o
discurso verdadeiro e os mecanismos de assujeitamento350. Neste sentido, a histria veria a si
confrontada por questionamentos relativos verdade e ao sujeito, prprios filosofia, ao
passo que esta ltima seria atravessada por elementos empricos, familiares aos historiadores.
Mediante a composio deste quadro de pesquisa, no interior dos questionamentos postos por
ela, procura-se indagar: que sou, portanto, eu que fao parte desta humanidade, talvez desta
parcela de humanidade que, neste momento, est submetida ao poder da verdade em geral e
das verdades em particular?351.
A prtica histrico-filosfica crtica, interrogando mecanismos de coero e
normatizao, sobre seus efeitos de verdade. Problematizando a atualidade, ela dever dirigir
sua ateno a determinada poca, de contornos relativamente difusos, que Foucault identifica
poca de formao do homem moderno, Aufklrung no sentido lato do termo, a que se
referia Kant, Weber, etc.352. , pois, um perodo sem datao estrita, definvel como
momento de formao do capitalismo, de constituio do mundo burgus, de preparao dos
sistemas estatais, de fundao da cincia moderna e de seus aparatos tcnicos, de organizao
de um confronto entre a arte de ser governado e aquela de no o ser353. Eis o recorte
temporal sobre o qual se debrua o estudo foucaultiano. A anlise da Aufklrung torna-se,
348

FOUCAULT, M. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 45.


Ibid., p. 45.
350
Ibid., p. 45.
351
Ibid., p. 46.
352
Ibid., p. 46.
353
Ibid., p. 46.
349

74

assim, para Foucault, objeto de um trabalho que nela encontra o espao privilegiado da crtica
do presente, da modernidade, perscrutando as relaes existentes entre o poder, a verdade e o
sujeito.
2) Realizar uma discusso em torno do tema das Luzes implicar evitar a linha
divisria traada em nome da legitimidade do saber. Em outras palavras, como havia
sustentado o filsofo, se os sculos XIX e XX conceberam como via de sada do homem da
menoridade, o estabelecimento das fronteiras de todo conhecimento possvel, cumpre para
Foucault vislumbrar um projeto distinto. Dada a importncia do gesto terico que procura
denunciar que falsa ideia o conhecimento fez dele mesmo e a qual uso excessivo ele se
encontrou ligado354, trata-se, doravante, de abordar a Aufklrung no somente pela questo
do saber, mas tambm do poder. E esta abordagem se efetuaria mediante o que Foucault
denominou procedimento de acontecimentalizao (procdure dvnementialisation)355.
Tal procedimento consistir, incialmente, na delimitao de conjuntos de
elementos em que se produzam conexes entre, por um lado, mecanismos de coero,
como leis, regulamentos, formas de autoridade, e, por outro, contedos de conhecimento,
em si heterogneos, mas cujo denominador comum seja os efeitos de poder que portam356. A
anlise destes conjuntos no visa determinar seu ndice de verdade, mas jogos de rejeio e
de apoio357, capazes de tornarem certos saberes admissveis, justificados como cientficos,
racionais, verdadeiros, eficazes.
O conceito de acontecimentalizao elaborado, em Foucault, em articulao
noo de problematizao. De acordo com o filsofo, seu trabalho procura investigar em
que medida algo pde estabelecer-se como problema e de que maneira, atravs de jogos de
verdade, o ser se constitui historicamente como experincia, isto , como podendo e devendo
ser pensando358. Procura realizar uma investigao sobre as relaes do sujeito com o saber e
prticas de poder, que levaram o indivduo a perceber-se ora como louco, como doente, como
algum que vive, fala ou trabalha, ou ainda, como quem se submete a julgamentos e punio.
Foucault identifica tais relaes a focos de experincia359. Ele dirige seus estudos a estes
focos, distinguindo suas reflexes daquilo que se poderia chamar histria das mentalidades,
ou ainda, histria das representaes. As atenes do filsofo francs se voltariam a uma
354

Ibid., p. 47.
Ibid., p. 48.
356
Ibid., p. 48.
357
Ibid., p. 48.
358
Idem. Histria da sexualidade: o uso dos prazeres. Vol. 2. Traduo: Maria Thereza da Costa Albuquerque.
So Paulo: Edies Graal, 2012, p. 13.
359
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 4.
355

75

historia do pensamento: uma tentativa de definir as condies nas quais o ser humano
problematiza o que ele , e o mundo no qual vive360.
No contexto destas as anlises, noes como poder e saber assumem um
significado particular para Foucault. O filsofo recusa-se a tom-las como entidades
transcendentais. Ao contrrio, atribui-lhes o valor de instrumento, campos de referncia, ou
ainda, armao analtica361, que permitem operacionalizar suas pesquisas.
O saber corresponde a toda produo discursiva, referente no apenas ao
domnio cientfico, mas a fices literrias, regulamentos institucionais, decises polticas.
So discursos que produzem efeitos de controle e normatividade, afetando os indivduos ao
serem tomados como verdade, influindo sobre sua prtica. Tais saberes derivam de um
conjunto de regras subjacentes a certo perodo histrico, regras que lhes servem como
condio de possibilidade362.
No que tange ao poder, este no deve ser concebido como objeto passvel de
ser possudo por uns e extorquido de outros, mas enquanto feixe de mltiplas relaes de
fora363. O poder opera, para Foucault, no em conformidade a lgica binria dos
dominadores versus os dominados, residindo na oniscincia panptica de um soberano que
tudo v. Possuindo uma realidade multifacetada e fragmentria, ele espalha-se, atravessando
instituies e relaes sociais, sem com isto nelas se deter. O poder irradia-se de modo
microfsico, difuso, no centralizado, permeando capilarmente as esferas da sociedade em
seus muitos nveis364. Estas relaes de fora so mveis e suscetveis de se modificarem, de
se inverterem, arranjos transitrios dados a uma constante transfigurao. Ser tal mobilidade
que permitir o filsofo contemplar a possibilidade de resistncia face ao assujeitamento,
reconhecendo-a enquanto elemento indissocivel do exerccio do poder365.
Fez-se consenso a ideia, conforme a qual seria este exerccio uma atividade que
age suprimindo, reprimindo, coibindo, impedindo comportamentos, desejos, mobilizaes. No
entanto, as anlises encontradas em Foucault confrontam esta hiptese. O poder para este
pensador atua de maneira a produzir, incitar aes366. Volta-se para os corpos e as massas

360

Idem. Histria da sexualidade: o uso dos prazeres. Op. cit., p. 17.


Idem. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 48.
362
MACHADO, Roberto. Foucault, a cincia e o saber. 3. ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2006, p. 146.
363
FOUCAULT, M. Sobre a histria da sexualidade. In: MACHADO, R. (Org.). Microfsica do poder. Op. cit.,
p. 248.
364
Ibid., p. 248-250.
365
Idem. O sujeito e o poder. In: DREYFUS, Hubert; RABINOW, Paul. (Org.). Michel Foucault, uma trajetria
filosfica: para alm do estruturalismo e da hermenutica. Traduo: Vera Porto Carrero. Rio de Janeiro: Forense
Universitria, 1995, p. 248.
366
Idem. Histria da sexualidade: a vontade de saber. Op. cit., p. 161.
361

76

populacionais, sobre eles agindo, a fim de govern-los. A sociedade ocidental teria menos
reprimido os homens, que os levado a se comportarem segundo certos padres de resposta367.
Poder e saber tecem entre si um nexo, um vnculo estreito. Foucault procura
deslindar este nexo, evidenciando em que momento e por que razes conjuntos de saber e
prticas de poder tornaram-se aceitveis, vindo a ser percebidos como legtimos e necessrios.
Tais conjuntos e prticas no justificam a si mesmos. Devem sua admisso a circunstncias
histricas, cuja compreenso abre a via de sua transformao. Estabelecer as condies de
aceitabilidade de um sistema e seguir as linhas de ruptura que caracterizam a sua emergncia,
eis duas operaes complementares368.
Logo, para Foucault, a anlise histrico-filosfica de saberes e formas de poder
no os tomando como elementos universais, isto , encarnaes de uma essncia ou
particularizaes de uma espcie, os tratar por singularidades puras369, contingncias
heterogneas e plurais. Em decorrncia, importa escapar a explicaes causais lineares, que
busquem em um princpio de causalidade profunda e unitria, a origem de fenmenos que
dele derivariam de modo piramidal e inevitvel. Requer-se compreender os objetos da cultura
sob a tica de uma rede causal complexa e densa, em que se tecem relaes mltiplas e
diferenciadas, evitando reduzir a uma s causa um conjunto de fenmenos derivados370.
Dito de outro modo, o trabalho de Foucault corresponderia tentativa de voltar s condies
de emergncia de uma singularidade a partir de fatores mltiplos de determinao371.
Desta forma, ao tematizar a questo da Aufklrung, Foucault assume como
problema filosfico no a determinao do erro, iluso ou desvio que permearia o
conhecimento, levando este ao abuso de poder do qual nossa tcnica, cincia e poltica seriam
cmplices. Em suas palavras,
a pergunta outra: como a indissociabilidade entre saber e poder, que se manifesta no jogo das
interaes e das estratgias mltiplas, induz, ao mesmo tempo, singularidades que se fixam a
partir das suas condies de aceitabilidade e um campo de possibilidades, de aberturas, de
indecises, de mudanas e deslocaes eventuais que as torna frgeis, instveis, que faz dos
efeitos desses eventos nada mais, nada menos, que eventos?372.

Ou ainda,

367

Ibid., p. 161.
Idem. Quest-ce que la critique? Critique et Aufklrung. Op. cit., p. 50.
369
Ibid., p. 50.
370
Ibid., p. 51.
371
Ibid., p. 51.
372
Ibid., p. 52-53.
368

77

de que maneira os efeitos de coero prprios a estas positividades podem ser, no dissipados
por um retorno destinao legtima do conhecimento e por uma reflexo sobre o
transcendental, ou sobre o quase transcendental que a fixa, mas invertidos ou desatados no
interior de um campo estratgico concreto, deste campo estratgico que os induziu, e a partir
justamente da deciso de no ser governado?373.

Se o apelo coragem, inscrito na reflexo kantiana sobre a Aufklrung, de


sada do homem de sua menoridade, adquiriu a forma de uma crtica dos limites do
conhecimento, indaga-se Foucault sobre a possibilidade de realizar outra operao. Tal
operao efetuar-se-ia pela crtica das relaes entre saber e poder, fundada sobre uma atitude,
uma certa vontade decisria de no ser governado, esta vontade decisria, atitude ao mesmo
tempo individual e coletiva de sair, como disse Kant, de sua menoridade374.
A ttulo de sntese, vemos como, ao dedicar-se ao estudo da Aufklrung,
Foucault estabelece sugestes tericas que orientam seu trabalho. Este trabalho consiste em
uma atividade histrico-filosfica, tendo por objeto procedimentos de acontecimentalizao.
Isto significa debruar-se sobre a anlise de nexos de saber-poder, entendidos como conjunto
de elementos singulares e heterogneos, cuja compreenso escapa a explicaes causais
lineares. Saber e poder tecem entre si relaes recprocas de produo e sustentao, a serem
explicitadas pela reflexo crtica.
A Aufklrung tomada em seu sentido amplo, enquanto momento histrico de
formao do homem moderno. Foucault busca evidenciar as linhas de fora atuantes neste
processo, colocando como questo estruturante a interrogao: quem somos ns que fazemos
parte desta atualidade?.
A reflexo histrico-filosfica do presente tem como princpio a recusa relativa
dos modos de conduo da conduta erigidos ao longo do desenvolvimento das sociedades
ocidentais. Ela visa confrontar o saber sobre seus efeitos coercitivos, bem como encontrar nas
estratgias de poder regies em que operem polticas da verdade. Reporta-se a uma tentativa
de dessubjetivao dos indivduos, no interior de dispositivos de controle e dominao, tendo
em vista sua ruptura, fazendo emergir modos de existncia livres e autnomos.
O olhar lanado para os dois ltimos sculos de nossa histria poder abalar
nossa crena na emancipao humana, tal como proposta pelas Luzes. provvel que no
tenhamos nos tornado maiores, indica Foucault375. Todavia, pode-se depreender do debate em
torno da Aufklrung, uma forma de reflexo, a qual, vale ressaltar, no se identifica a um
corpo terico ou doutrinrio, mas a uma atitude, a uma ontologia de ns mesmos e do
373

Ibid., p. 53.
Ibid., p. 53.
375
Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 351.
374

78

presente. Esta ontologia representa para Foucault, um thos, uma via filosfica em que a
crtica do que somos simultaneamente anlise histrica dos limites que nos so colocados e
prova de sua ultrapassagem possvel376. Vejamos, assim, como a noo de ontologia
desdobra-se no pensamento do filsofo, situando-a na interseco entre o problema do
Esclarecimento e a atitude crtica.

3.2

TICA E MODERNIDADE

O aparecimento do termo ontologia em Foucault d-se no interior das


discusses por ele travadas no campo da tica. O filsofo desenvolver uma anlise detalhada
sobre a moral na Antiguidade greco-romana. Para ele, deve-se entender por moral:
primeiramente, valores e regras impostas aos homens, atravs de mecanismos diversos como
a famlia, instituies, poderes polticos, entre outros; em segundo lugar, moral designa a
maneira como os indivduos se posicionam ou submetem-se frente a estes valores e regras;
por fim, ela consiste na forma particular com que os indivduos conduzem a si mesmo no
interior de determinado cdigo de conduta377.
A conduo de si no mbito moral compreende aspectos diversos. Remete
substncia tica, isto , o aspecto da conduta ou circunstncia problematizada; ao modo de
sujeio pelo qual o indivduo se relaciona a certa regra e coloca-a em prtica; ao trabalho
tico de transformao exercido no apenas sobre o comportamento a ser moralizado, mas ao
sujeito desse comportamento; remete tambm teleologia do sujeito moral, que define o
vnculo estabelecido entre duas ou mais aes morais378.
Foucault procura mostrar como, para gregos e romanos, coloca-se em questo
no apenas a formulao de princpios que orientem o comportamento, mas de uma certa
relao a si, em que o sujeito estabelece para si um certo modo de ser que valer como
realizao moral dele mesmo; e, para tal, age sobre si mesmo, procura conhecer-se, controlase, pe-se prova, aperfeioa-se, transforma-se379. A reflexo moral por eles tecida se
estruturaria em dois polos complementares: um primeiro relativo a cdigos de ao e outro, a
formas de subjetivao. O estudo de Foucault sobre a tica antiga tem como centro a anlise
destas formas de subjetivao.

376

Ibid., p. 351.
Idem. Histria da sexualidade: o uso dos prazeres. Op. cit., p. 33-34.
378
Ibid., p. 34-36.
379
Ibid., p. 37.
377

79

O filsofo busca compreender como, para a cultura greco-romana, os sujeitos


fizeram de sua prpria existncia objeto de uma elaborao detalhada e minuciosa, visando
exercer sobre si uma relao de domnio e soberania. O thos grego era uma maneira de o
homem conduzir-se, traduzida pelos seus hbitos, por seu porte, por sua maneira de
caminhar380. A ele cumpria atingir, mediante um trabalho de si sobre si, um modo de vida
que fosse bom, belo, honroso, respeitvel, memorvel381.
No centro desta vida moralmente louvvel estava o problema da liberdade.
Somente uma existncia livre poderia dizer-se tica, bem como por meio da tica que seria
dada uma forma liberdade. Contudo, requer-se compreender a liberdade, tal como Foucault
a tematizou, de modo particular. A princpio, no se trata de identifica-la a um gesto de
liberao, capaz de trazer novamente superfcie certa essncia ou natureza humana, at
ento ocultas por mecanismos que as alienaram. Se assim se passasse, bastaria que os homens
fossem soltos de seus supostos grilhes para atingirem um estado de plenitude e satisfao.
Tampouco, a liberdade ope-se ao poder. Ambos articulam-se num complexo
jogo, em que a primeira est para o segundo como sua condio de possibilidade, ao passo
que este oferece o horizonte histrico do exerccio daquela. Configura-se, portanto, um
cenrio de foras em que a recalcitrncia do querer e a intransigncia da liberdade382
chocam-se com prticas de poder e dominao, imagem de um perptuo agonismo383. Eis
uma relao que , ao mesmo tempo, de incitao recproca e de luta, tratando-se menos
de uma oposio de termos que se bloqueiam mutuamente do que uma provocao
permanente384.
Neste sentido, os estudos ticos de Foucault justapem noes como a de
governo dos homens e de governo de si. No mbito da extensa literatura antiga, questionou-se
a forma como os sujeitos conduziam-se a si mesmos, no corao de tecnologias diversas de
conduo dos outros. O sujeito tico no corresponde quele que se produz no ter ahistrico de uma autoconstituio pura, mas, ao contrrio, ao que emerge to somente no
cruzamento entre uma tcnica de dominao e uma tcnica de si385. Vale ressaltar, estas

380

Idem. A tica do cuidado de si como prtica da liberdade. In: MOTTA, M. B. (Org.). Ditos e escritos: tica,
sexualidade, poltica. Op. cit., p. 270.
381
Ibid., p. 270.
382
Idem. O sujeito e o poder. Op. cit., p. 244.
383
Agonismo consiste em um termo cunhado por Foucault, a partir da palavra grega agon, cujo significado
luta, disputa, competio. O neologismo designaria o mtuo enfrentamento de foras numa relao de
permanente reversibilidade.
384
FOUCAULT, M. O sujeito e o poder. Op. cit., p. 245.
385
GROS, Frdric. Situao do curso. In: FOUCAULT, M. A hermenutica do sujeito. Traduo: Mrcio Alves
da Fonseca e Salma Tannus Muchail. 3. ed. So Paulo: WMF Martins Fontes, 2010, p. 475.

80

tcnicas de si no so alguma coisa que o sujeito invente. So esquemas que ele encontra em
sua cultura e que lhe so propostos, sugeridos, impostos por sua cultura, sua sociedade e seu
grupo social386. Eis, portanto, no uma liberdade absoluta, antittica a todo governar, mas
prticas de liberdade387, que se efetuam em um campo de possibilidades concretas de ao.
Ao dedicar sua ateno s prticas de subjetivao elaboradas pela
Antiguidade, Foucault assume a premissa de ser o sujeito uma forma, ao invs de uma
substncia388. Ele concebe a subjetividade na fronteira do mvel, do instvel, do que
passvel de transformaes. Seus escritos, no apenas aqueles relativos ao perodo grecoromano, so esforos para compreender diferentes formas de subjetividade luz de sua
constituio histrica389, de sua emergncia em conjunturas polticas, sociais e culturais. A
pesquisa sobre os modos de constituio do sujeito nas malhas da histria, Foucault
denominar ontologia.
O conceito de ontologia sofrer alteraes predicativas, conforme utilizado
pelo filsofo em ocasies distintas. Pode-se tomar como marco de sua formulao o ano de
1983, mais especificamente a aula de 5 de janeiro, do curso O governo de si e dos outros, no
Collge de France. Neste momento, Foucault introduzir em seu vocabulrio termos como
ontologia do presente, ontologia da atualidade, ontologia da modernidade, ontologia
de ns mesmos390. Tais termos, ento intercambiveis em seu significado, caracterizam uma
espcie de interrogao da atualidade, derivada do movimento da Aufklrung, tendo por
expoentes, pensadores como Hegel, Nietzsche, tericos da Escola de Frankfurt, Weber. Nesta
tradio de pensamento, nomeada pelas designaes acima, Foucault declara inserir-se391.
Posteriormente, em abril do mesmo ano, em entrevista concedida a Dreyfus e
Rabinow, Foucault lanar mo da noo de ontologia histrica, ao discutir sobre os
procedimentos e objetos de seus estudos392. Para o filsofo, suas anlises sobre as relaes
entre saber e poder, teriam se estruturado em trs domnios. O primeiro corresponderia a uma
ontologia histrica de ns mesmos com relao verdade atravs da qual ns nos
constitumos como sujeitos de conhecimento; o segundo, a uma ontologia histrica de ns
mesmos relacionada a um campo de fora atravs do qual ns nos constitumos como sujeitos

386

FOUCAULT, M. A tica do cuidado de si como prtica da liberdade. Op. cit., p. 276.


Ibid., p. 266.
388
Ibid., p. 275.
389
Ibid., p. 275.
390
Idem. O governo de si e dos outros. Op. cit., p. 21.
391
Ibid., p. 22.
392
Idem. Sobre a genealogia da tica. In: ESCOBAR, Carlos Henrique de. (Org.). Michel Foucault: o dossier
ltimas entrevistas. Rio de Janeiro: Taurus, 1984, p. 51.
387

81

agindo sobre outros; o terceiro, a uma ontologia histrica relacionada tica atravs da qual
ns nos constitumos como agentes morais393.
Em 1984, o termo ontologia vir articulado noo de crtica, como se pode
constatar no texto O que so as Luzes?394. Foucault abordar a possibilidade de realizao
de uma ontologia crtica de ns mesmos395. Neste empreendimento encontra-se em relevo a
noo de limite. A crtica e, por conseguinte, a ontologia crtica, referem-se ao gesto de
colocar em evidncia limites institudos, isto , normas, organizaes sociais, valores,
acontecimentos histricos, polticas estabelecidas, modos de gesto dos corpos, os quais do
experincia seu enquadramento, configurando o campo do pensvel, do dizvel e do factvel.
Ao expor as conjunturas histricas de constituio das subjetividades e de organizaes
sociais, trata-se para Foucault de problematizar sujeitos e instituies, confrontando-os com a
possibilidade de sua prpria destituio. Um processo de dessubjetivao, em que o estatuto
do indivduo implodido, em vista da composio de outras formas de relao consigo e com
os outros.
Notemos, portanto, o esforo a que se presta a ontologia crtica de ns mesmos,
que tambm uma ontologia do presente: reconhecer no sujeito e na atualidade o ndice de
uma provisoriedade, que convida sua transformao, pela identificao dos meios de sua
constituio. Um esforo correspondente quilo que Foucault denominar atitude de
modernidade396.
Conforme declara o filsofo, a modernidade usualmente referida como uma
poca, possuidora de certos elementos caractersticos, antecedida por um perodo prmoderno e sucedida pelo que se convencionou chamar, no sem controvrsias, de psmodernidade397. A historiografia tradicional entende por modernidade, ou Idade Moderna, o
perodo que se inicia em 1453, com a tomada de Constantinopla pelos turcos otomanos, e
conclui-se em 1789, com a Revoluo Francesa. Os estudos sociolgicos, como aqueles
realizados por Giddens, entendem por modernidade um perodo histrico que se iniciaria no
sculo 17, na Europa, transpondo-se posteriormente a outras regies do mundo398.
No mbito das artes e da literatura, formulou-se o termo modernismo, o qual
passou a designar o recorte temporal que vai do final do sculo XIX at a dcada de 1960, de
393

Ibid., p. 51.
Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 351.
395
Ibid., p. 351.
396
Ibid., p. 341.
397
Ibid., p. 341.
398
GIDDENS, Anthony. As consequncias da modernidade. Traduo: Raul Fiker. So Paulo: Unesp, 1991, p.
11.
394

82

acordo com Bruns399. Neste contexto, o moderno ser identificado ao enfraquecimento e


declnio das tradies, instituies e convenes humanas, bem como do prprio conceito de
humano. Jameson compreender o modernismo enquanto uma categoria narrativa, em que
se articulam temticas como o realismo do sculo XIX, a linguagem autorreflexiva e a
impessoalidade do artista400.
Por sua vez, Foucault questiona-se se no podemos encarar a modernidade
mais como uma atitude do que como um perodo da histria401. Aqui, atitude significar uma
relao que concerne atualidade; uma escolha voluntria que feita por alguns; enfim, uma
maneira de pensar e de sentir, uma maneira tambm de agir e de se conduzir que, tudo ao
mesmo tempo, marca uma pertinncia e se apresenta como uma tarefa402. Mas em que
medida a ontologia crtica corresponderia a esta atitude de modernidade? Para o filsofo, o
ponto de contato entre estas noes est no modo de conduta por elas representado, e que
pode ser ilustrado por uma das conscincias mais agudas da modernidade do sculo XIX403:
o poeta francs, Baudelaire.
Baudelaire afirmar ser a modernidade o transitrio, o efmero, o
contingente404. Um caleidoscpio de formas e cores que se modificam continuamente na
paisagem fugaz, pela qual andam apressados os habitantes das grandes cidades. No transitrio
o artista moderno reconhece a beleza que sua obra procura retratar. Conforme a tradio
esttica concebe, o belo diz respeito ao universal e imutvel. Porm, na modernidade, importa
ao artista tambm capturar a beleza presente nos costumes da poca, em suas habitaes, na
moda e em trivialidades que outrora no consistiriam em tema para as grandes artes405. Assim,
o belo possuiria uma dupla dimenso: por um lado, constitudo por um elemento eterno,
invarivel, e, por outro, de um elemento relativo, circunstancial406.
Para Foucault, haveria no poeta francs, moderno como , uma conscincia da
descontinuidade do tempo, que torna seu trabalho sensvel a fenmenos como a ruptura da
tradio, sentimento de novidade, vertigem do que passa407. No obstante, no se trata para
Baudelaire de manter-se passivo em face de tais fenmenos. Diante do instante que passa, ele
399

BRUNS, Gerald. Foucaults modernism. In: GUTTING, Gary. (Org.). The Cambridge companion to
Foucault. 2. ed. New York: Cambridge University Press, 2006, p. 348.
400
JAMESON apud BRUNS, G. Foucaults modernism. Op. cit., p. 349.
401
FOUCAULT, M. O que so as Luzes? Op. cit., p. 342.
402
Ibid., p. 342.
403
Ibid., p. 342.
404
BAUDELAIRE, Charles. O pintor da vida moderna. In: COELHO, Teixeira. (Org.). A modernidade de
Baudelaire. Traduo: Suely Cassal. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988, p. 174.
405
Ibid., p. 174
406
Ibid., p. 162.
407
FOUCAULT, M. O que so as Luzes? Op. cit., p. 342.

83

dirige-se procura de alguma coisa de eterno para alm daquilo que esvanece. Busca
heroificar408 o presente, apreender o que nele h de heroico. Nisto consistiria sua atitude de
modernidade.
Baudelaire usar de exemplo para descrever a arte moderna o pintor Constantin
Guys. Este sujeito, um tanto enigmtico, cruza as artrias dos atribulados centros urbanos,
avanando pelo grande deserto de homens409, envolto em anonimato. Como quem acabara
de convalescer ou voltar infncia, todas as trivialidades so permeadas de brio. Tudo soa
como novidade, que o pintor agora deseja retratar, tomado por regozijo e por um interesse
apaixonado em registrar. Para este observador um imenso jbilo fixar residncia no
numeroso, no ondulante, no fugidio410.
Porm, atenta-nos Foucault, a heroificao do presente em Baudelaire
irnica411. A atitude de modernidade que conduz a esta heroificao no tem em vista a
tentativa de sacralizar o momento que passa, a fim de mant-lo, perpetu-lo como uma
curiosidade fugidia e interessante412. Ao contrrio, o sujeito moderno, ao voltar-se para
presente visa transform-lo, transfigur-lo, a partir de um demorado trabalho. Igualmente, se
Constantin Guys transita pelo fluxo de sensaes oferecido pela cidade, noite ele se recolhe
para, em silncio e em concentrao, dar incio a um processo cuidadoso de criao. As
gravuras que ele produzir no sero cpias do real, mas resultado de sua transfigurao,
confrontando a verdade do que foi observado com a liberdade artstica. Desta forma, pode-se
constatar que para a atitude de modernidade, o alto valor do presente indissocivel da
obstinao de imaginar, imagin-lo de modo diferente do que ele no , e transform-lo no o
destituindo, mas capturando-o no que ele 413.
Ora, tal atitude, de que Baudelaire representante, no implicar apenas em
uma relao do sujeito com a atualidade, mas tambm consigo mesmo. Isto, pois, ser
moderno no aceitar a si mesmo tal como se no fluxo dos momentos que passam; tomar
a si mesmo como objeto de uma elaborao complexa e dura414. Por conseguinte, ao homem
de modernidade no importar descobrir a si, aquilo que se , revelar sua verdade profunda e
seus segredos ocultos. Trata-se para ele de inventar-se a si mesmo, produzir-se no turbilho de

408

Ibid., p. 342
BAUDELAIRE, C. O pintor da vida moderna. Op. cit., p. 173, grifo do autor.
410
Ibid., p. 170.
411
FOUCAULT, M. O que so as Luzes? Op. cit., p. 343
412
Ibid., p. 343.
413
Ibid., p. 343-344.
414
Ibid., p. 344.
409

84

sensaes que lhe atravessam. Um exerccio de autossubjetivao, prximo quilo que


Foucault denominou esttica da existncia415, ou ainda, artes de existncia416.
Conceitos como estes surgiro quando dos referidos estudos do filsofo sobre a
Antiguidade greco-romana. Ele identificar em alguns escritos do perodo a promoo de um
modo de vida em que sujeitos buscariam exercer sobre si certa relao de domnio e
soberania. Cumpriria para estes homens atingir um estado de plenitude e satisfao, ao
elaborarem regras e preceitos que guiassem a prpria conduta. Estas regras no se
estabeleceriam de modo autoritrio, universal, tampouco se descumpridas implicariam em
punio. Elas seriam formuladas de modo deliberado, livre e autnomo, permitindo dar
existncia do sujeito uma forma que fosse digna de admirao e memria. Nas palavras de
Foucault, por artes ou esttica da existncia, entende-se as prticas refletidas e voluntrias
atravs das quais os homens no somente se fixam regras de conduta, como tambm procuram
se transformar, modificar-se em seu ser singular e fazer de sua vida uma obra que seja
portadora de certos valores estticos e responda a certas critrios de estilo417.
A atitude de modernidade seria, assim, solidria a este exerccio de criao de
si, exerccio cuja expresso pode ser encontrada no que Baudelaire, segundo Foucault,
descreveu como sendo o dandismo418. Logo reconhecido por sua altivez, como quem
pertence a uma casta nobre, o personagem histrico do dndi empreender o culto
apreciao do que belo e de bom gosto419. O dndi dedica-se busca de sua felicidade,
favorecido por sua condio financeira privilegiada, ainda que no pertencente aristocracia.
Volta-se para o gozo de fantasias, paixes e do amor, j que o dinheiro e o tempo livre assim
lhe permitem420. Todo seu esforo vai no sentido de obter certa distino, nobreza, dado que
este personagem tem a si como objeto mximo de culto, de admirao, possuindo, contudo, o
olhar embebido de uma sutil frieza, fazendo dele algum de difcil comoo421.
O culto do dndi sua pessoa impe-lhe tarefas rduas a que deve se submeter,
opondo-se ele a toda vulgaridade e trivialidade. Importa-lhe o uso de belas vestimentas,
qualquer que seja a ocasio, ou ento, a execuo de gestos esportivos habilidosos, prticas
estas que visam fortificar a vontade e disciplinar a alma422. Conforme Baudelaire423, o
415

Idem. Histria da sexualidade: o uso dos prazeres. Op. cit., p. 19.


Ibid., p. 18.
417
Ibid., p. 17.
418
Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 344.
419
BAUDELAIRE, C. O pintor da vida moderna. Op. cit., p. 173.
420
Ibid., p. 173.
421
Ibid., p. 173.
422
Ibid., p. 195.
423
Ibid., p. 195.
416

85

dandismo surgir especialmente em perodos de transio, pocas de profunda transformao


histrica. O dandismo o ltimo rasgo de herosmo nas decadncias424. Dito poeticamente,
ele um sol poente; como o astro que declina, magnfico, sem calor e cheio de
melancolia425.
Deste modo, a atitude de modernidade encontra-se localizada na dinmica de
foras em que, se por um lado procura-se ser atento atualidade, por outro, viola-se a
realidade, em um golpe de criao no apenas do presente, mas do prprio sujeito. Em
Baudelaire, esta transfigurao poder ocorrer, de acordo com Foucault, apenas no mbito da
arte426. J para o filsofo francs, atravs da ontologia crtica, tece-se uma interrogao
histrico-filosfica do presente, questionando-se sobre prticas e saberes que levaram-nos a
nos tornar o que somos. Esta ontologia poder conduzir possibilidade de ultrapassagem dos
limites histricos de nossa subjetividade, assumindo o sujeito a tarefa tica de elaborar-se a si
mesmo.
Ao voltarmos o olhar ao fenmeno da Aufklrung, vemos nela conceber-se
uma reflexo que tambm problematiza simultaneamente a relao com o presente, o modo
de ser histrico e a constituio de si prprio como sujeito autnomo427. De tal modo, o que
une o pensamento de Foucault Aufklrung no a fidelidade aos elementos de doutrina,
mas, antes, a reativao permanente de uma atitude; ou seja, um thos filosfico que seria
possvel caracterizar como crtica permanente de nosso ser histrico428.
O filsofo definir este thos negativa e positivamente. A princpio, de maneira
negativa. 1) Ao compreend-lo, deve-se recusar a chantagem usualmente feita quando do
estudo da Aufklrung. Isto significa no atender exigncia de posicionar-se contra ou a favor
s Luzes e ao seu empreendimento filosfico. Cumpre recusar o que se apresentaria como
uma alternativa simplista e autoritria, a saber, ou vocs aceitam a Aufklrung, e
permanecem na tradio de seu racionalismo (...); ou vocs criticam a Aufklrung, e tentam
escapar desses princpios de racionalidade429. Em contrapartida, a reflexo engendrada por
Foucault segue na direo de uma anlise de ns mesmos como seres determinados, at certo
ponto, pela Aufklrung430. Neste sentido, caber investigar aqueles que seriam os limites

424

Ibid., p. 196.
Ibid., p. 196
426
FOUCAULT, M. O que so as Luzes? Op. cit., p. 344.
427
Ibid., p. 344-345.
428
Ibid., p. 345.
429
Ibid., p. 345.
430
Ibid., p. 345.
425

86

atuais do necessrio, ou seja, do que no , ou no mais, indispensvel para a constituio


de ns mesmos como sujeitos autnomos431.
O filsofo atenta-nos tambm para a importncia de evitarmos uma segunda
forma de chantagem: a crtica racionalidade moderna, tampouco deve colocar-se contra ou a
favor da razo432. Como mencionado no captulo anterior, a filosofia subsequente s Luzes
no deixar de confront-la com os supostos excessos de poder, aos quais a racionalidade
ocidental se veria associada e pelos quais seria supostamente responsvel. A crtica da razo
presunosa, como evidenciou Foucault, insistir em denunci-la por seu autoritarismo, por seu
tecnicismo, por seu carter opressivo. Ora, dir ele, o lao entre a racionalizao e os abusos
do poder poltico evidente, porm, o problema ento saber o que fazer com um dado to
evidente433.
Assim, questiona-se: faremos ns o processo da razo?434. Um gesto sem
dvida estril, e isto, de incio, por trs motivos: primeiramente, noes de culpa ou
inocncia so estranhas a este campo de anlise; em segundo lugar, opor a razo a algo como
uma no-razo seria absurdo; por fim, realizar o processo da razo levar-nos-ia a assumir
o papel arbitrrio e enfadonho do racionalista ou do irracionalista435, fazendo parecer
impossvel uma crtica racional da racionalidade436.
Os estudos de Foucault apontam para a possibilidade de traar uma histria
racional de todas as ramificaes e de todas as bifurcaes, uma histria contingente da
racionalidade437, no a tomando como entidade universal ou essencialmente perniciosa.
Doravante, tais estudos no buscam pelo momento de descoberta ou instaurao da razo em
sua originalidade e pureza, identificando como ela teria sido adulterada. O filsofo, ao
contrrio, trabalha com a hiptese de uma autocriao da razo, procura analisar diferentes
modificaes pelas quais as racionalidades se engendram umas s outras, se opem e se
perseguem umas s outras, sem que, no entanto, se possa assinalar um momento em que se
teria passado da racionalidade irracionalidade438.

431

Ibid., p. 345.
Idem. Omnes et singulatim: uma crtica da razo poltica. Op. cit., p. 356.
433
Ibid., p. 356.
434
Ibid., p. 356.
435
Ibid., p. 356.
436
Idem. Estruturalismo e ps-estruturalismo. In: MOTTA, M. B. (Org.). Ditos e escritos: arqueologia das
cincias e histria dos sistemas de pensamento. Op. cit., p. 316.
437
Ibid., p. 316.
438
Ibid., p. 317-318.
432

87

2) A caracterizao negativa do thos consistente na crtica histrica de ns


mesmos deve evitar sobrepor os temas da Aufklrung e do humanismo439. Como visto, as
Luzes compreendem um conjunto de eventos de natureza filosfica, poltica, social,
configurando um modo de reflexo sobre o presente e os sujeitos nele inseridos. No obstante,
o humanismo designar fenmenos histricos outros. Em realidade, sob a qualidade de
humanista uma ampla variedade de sistemas e situaes foi reunida. Em nome de certo
humanismo, processos diversos e contrrios entre si sero justificados, tais como:
movimentos crticos ao cristianismo e religio; no sculo XIX, reflexes suspeitas quanto
cincia e tcnica; movimentos, ao contrrio, de defesa dessa mesma cincia; tambm
denominou-se humanismo o marxismo, o existencialismo, o personalismo, ou ainda, o
nacional-socialismo e o stalinismo440.
Desta maneira, o termo redunda excessivamente inconsistente para ser
utilizado nas anlises traadas pela ontologia do presente. No mais, ao humanismo, Foucault
sugere contrapormos o princpio de uma crtica e de uma criao permanente de ns mesmos
em nossa autonomia, um princpio, devemos destacar, que est no cerne da conscincia
histrica que a Aufklrung tinha dela mesma441. Para o filsofo, haveria assim mais uma
tenso que uma identidade entre as Luzes e o pensamento dito humanista442.
Feitas estas ressalvas, o thos em questo pode tambm ser definido
positivamente. 1) Ele caracteriza-se como uma atitude-limite. Isto implica escapar
alternativa do fora e do dentro, situando-se, o pensador, nas fronteiras443. No se deve
esquecer que o trabalho da crtica consiste justamente na anlise e reflexo sobre limites. De
tal sorte, se o problema da filosofia kantiana era saber a que limites o conhecimento deve
renunciar a transpor, a ontologia do presente em Foucault indagar: no que nos
apresentado como universal, necessrio, obrigatrio, qual a parte do que singular,
contingente e fruto das imposies arbitrrias?444.
Nesta anlise, no se toma como objeto de estudo estruturas formais que tm
valor universal445. A crtica buscar realizar, ao contrrio, uma pesquisa histrica atravs
dos acontecimentos que nos levaram a nos constituir e a nos reconhecer como sujeitos do que

439

Idem. O que so as Luzes? Op. cit., p. 345.


Ibid., p. 346.
441
Ibid., p. 346.
442
Ibid., p. 347.
443
Ibid., p. 347.
444
Ibid., p. 347.
445
Ibid., p. 347.
440

88

fazemos, pensamos, dizemos446. Ela evita tecer reflexes de ordem metafsica ou


transcendental, j que no lhe cabe determinar os fundamentos necessrios e universais do
conhecimento e da ao moral. Importa-lhe identificar o modo de produo de discursos e
saberes que engendram a prtica dos homens, relacionando-os a dispositivos de poder dos
quais derivam formas diversas de assujeitamento. Trata-se de problematizar como os sujeitos
se constituem na malha da histria, a partir da estreita relao entre mecanismos de governo
da conduta e tcnicas de si. A ontologia de ns mesmos, portanto, transforma a crtica
exercida sob a forma de uma limitao necessria447 em um trabalho que faz avanar para
to longe e to amplamente quanto possvel o trabalho infinito da liberdade448.
2) O trabalho crtico deve ser no apenas uma atitude-limite, mas uma atitude
experimental. O que significa dar a este empreendimento condies para que se torne um
domnio de pesquisas concretas, apoiado em investigaes histricas e submetido prova da
realidade e da atualidade449. O empreendimento pode assim determinar: quais mudanas so
possveis, quais mudanas so desejveis, qual forma dar a estas mudanas.
Cabe ressaltar que as transformaes operadas agiro localmente, de maneira
pontual, no consistindo em projetos globais ou radicais. Com isto, Foucault chama a ateno
para as consequncias nefastas de programas revolucionrios que se dedicaram ao
estabelecimento de uma nova sociedade. De acordo com o filsofo, mudanas locais que
vimos acontecer nas ltimas dcadas, relativas nossa maneira de pensar, de agir, nossa
relao com a autoridade, entre os sexos, mudanas, enfim, parciais, seriam preferveis s
utopias do sculo XX convertidas em catstrofes polticas450.
3) Contudo, ao dar preferncia a operaes locais, Foucault suscita a dvida
quanto ao risco de nos deixarmos determinar por estruturas mais gerais, sobre as quais
tendemos a no ter nem conscincia nem domnio451. A esta questo oferece algumas
consideraes. A princpio, deve-se reconhecer que a pesquisa filosfica sempre
limitada452. Acender ao conhecimento completo e inequvoco no possvel. Todavia,
igualmente enganoso pensarmos que devido a esta impossibilidade, o trabalho crtico fosse
desprovido de qualquer ordem ou regularidade. Ele est estruturado segundo certas

446

Ibid., p. 347.
Ibid., p. 347.
448
Ibid., p. 348.
449
Ibid., p. 348.
450
Ibid., p. 348.
451
Ibid., p. 349.
452
Ibid., p. 349.
447

89

coordenadas tericas que lhe confere: uma meta ou aposta; uma homogeneidade; uma
sistematizao e uma generalidade453. Vejamos tais aspectos em detalhe.
A aposta do trabalho crtico volta-se ao que Foucault denomina o paradoxo
(das relaes) da capacidade e do poder454. O sculo XVIII procurou promover uma relao
de crescimento simultneo e proporcional entre a capacidade tcnica de agir sobre as
coisas e a liberdade dos indivduos uns em relao aos outros455. Liberdade e domnio
tcnico sobre a natureza consistiram em temas de preocupao constante em nossa sociedade,
podendo, ao se articularem, neutralizarem-se. Sendo assim, a aposta da pesquisa histricofilosfica est em investigar como desvincular o crescimento das capacidades e a
intensificao das relaes de poder? 456.
Em seguida, sua homogeneidade corresponde organizao dos objetos do
estudo em conjuntos prticos457. Estes conjuntos referem-se no s representaes que os
homens se do deles mesmos, tampouco s condies que os determinam sem que eles o
saibam, mas sim ao que eles fazem e a maneira pela qual o fazem458. A prtica dos homens
contemplada pelo estudo em dois nveis. Analisa-se o nvel tecnolgico, isto , as estruturas
de racionalidade que regulam a existncia dos sujeitos. Analise-se tambm o nvel estratgico,
ou seja, a margem de liberdade com que os homens se deslocam no interior destas estruturas,
a forma como se opem a elas, alterando-as, problematizando-as.
Ademais, os conjuntos prticos se aliceram em certa sistematizao. Eles se
subdividem em trs eixos: o das relaes de domnio sobre as coisas, o das relaes de ao
sobre os outros, o das relaes consigo mesmo459. Dito de outro modo, apoiam-se sobre os
eixos do saber, do poder e da tica. Posto que a ontologia crtica de ns mesmos opera uma
prova histrico-prtica dos limites que podemos transpor, portanto, como o nosso trabalho
sobre ns mesmos como seres livres460, ela obedecer seguinte organizao: trata-se de
responder como nos constitumos como sujeitos do nosso saber; como nos constitumos
como sujeitos que exercem ou sofrem relaes de poder; como nos constitumos como
sujeitos morais de nossas aes461.

453

Ibid., p. 349.
Ibid., p. 349.
455
Ibid., p. 349.
456
Ibid., p. 349.
457
Ibid., p. 349.
458
Ibid., p. 349-350.
459
Ibid., p. 350.
460
Ibid., p. 348.
461
Ibid., p. 350.
454

90

Ora, o material de que se ocupam estas anlises bastante circunscrito, no que


diz respeito poca pesquisada, aos documentos levantados, s questes e aos problemas que
se propem abordar. Porm, h nestes estudos crticos uma generalidade462. Haveria, para os
objetos estudados um fio que percorre a histria da sociedade ocidental, ao longo do tempo.
No se trata de reconstitu-lo na sua realidade metaistrica, mas, partindo dele, situar os temas
da pesquisa no horizonte de sua composio, no centro dos jogos de verdade que deram a
objetos como a loucura, a doena, o crime, o sexo, seu contorno e sua especificidade463.
Com isto, Foucault concede ao trabalho crtico da ontologia sua sustentao
programtica, a qual lhe imprime uma regularidade. Este trabalho, contudo, permanece sendo
um estudo inacabado, particular, em contraposio a solues tericas e prticas radicais,
definitivas ou absolutas. A ontologia abre um campo de pesquisas que visa compreender os
acontecimentos histricos que nos levaram a nos tornar o que somos, indicando formas de
resistncia e transformao.
A breve e incipiente explicitao deste tema neste terceiro captulo procurou
contemplar alguns aspectos considerados relevantes em sua caracterizao. A noo de
ontologia se delineia no pensamento de Foucault a partir de seus estudos sobre tica. No
mbito das anlises acerca da tica greco-romana antiga, importou para Foucault compreender
a elaborao de um modo de existncia em que os sujeitos tomaram a si como objetos de um
trabalho de modificao, de autotransformao, que a eles permitia, atravs de exerccios e
tcnicas determinadas, conduzirem a prpria conduta. Estes esforos possibilitariam aos
indivduos acenderem a estados de satisfao e de soberania de si.
Neste ltimo captulo, portanto, tentou-se tecer uma reflexo que se
contrapusesse s prticas de governo dos homens, abordadas no incio do trabalho. Do interior
das questes colocadas sobre o governo de si emerge a temtica da ontologia. Ela articula as
anlises de Foucault sobre o fenmeno da Aufklrung e seu conceito de atitude crtica.
Esclarecimento e crtica encontram-se no exerccio do que o filsofo compreendeu como um
questionamento permanente de nosso ser histrico. A ontologia do presente visa dar conta
deste questionamento, ao interrogar a atualidade, confrontando-a com a possibilidade de sua
transformao e dos sujeitos nela inseridos.
Por conseguinte, esta ontologia corresponderia denominada atitude de
modernidade. Modernidade para Foucault , mais que um perodo histrico determinado, um
thos, uma atitude. Diante do tempo que passa e se esvai, o homem moderno aquele que no
462
463

Ibid., p. 350.
Ibid., p. 350.

91

permanecendo imvel, dirige-se ao real, a fim de modific-lo, transfigur-lo. Ao realizar este


gesto o sujeito tomar, igualmente, a si mesmo como objeto de um trabalho detalhado e
complexo de criao.
Desta atitude de modernidade Foucault oferece um exemplar: Baudelaire. O
poeta seria, conforme pudemos constatar, consciente da descontinuidade que marca a
passagem do tempo. No entanto, Baudelaire procura heroificar o presente efmero e fugidio,
encontrar no que histrico algum elemento potico. Esta heroificao , por sua vez, irnica,
posto no se desejar manter o que se esvai. Constantin Guys atesta esta ironia, segundo o
poeta. Paradigma do homem moderno conforme anlise de Baudelaire, este artista do sculo
XIX se deixaria encantar pela mirade de formas e cores dos centros urbanos, esforando-se
por retrat-la em suas pinturas. Ao pintar, todavia, aquilo que fora observado ser modificado,
transformado, num golpe criativo, do qual o prprio artista no poder escapar.
Eis, portanto, que a ontologia se encontra descrita no entrecruzamento de
noes e conceitos diversos apresentados por Foucault. por meio da ontologia do presente
que se pode operar o vnculo entre as anlises do filsofo sobre a Aufklrung e a atitude
crtica. Este vnculo no se refere identificao de elementos de doutrina a serem
transferidos e conservados, mas a uma atitude, um modo de conduzir-se em relao a si e
atualidade, tendo por princpio a crtica permanente de nosso ser histrico, confrontando
prticas de assujeitamento com a obstinao da liberdade.

92

CONCLUSO

Esta pesquisa teve como tema as articulaes entre a anlise de Foucault sobre
a Aufklrung e o conceito de atitude crtica. Buscou-se evidenciar as relaes recprocas entre
suas reflexes sobre as Luzes e o sentido atribudo pelo filsofo noo de crtica, em
determinado perodo de sua trajetria intelectual.
Tais relaes foram tecidas em face das investigaes de Foucault sobre a
problemtica do governo, a qual perpassar seu pensamento, dando origem a um contingente
de estudos e discusses. A histria da noo de governo em Foucault a histria da
modificao, ampliao e mobilidade de um conceito. Ele ser objeto de anlises feitas quase
exclusivamente no mbito dos cursos ministrados no Collge de France, ao longo de
aproximadamente dez anos. Seu surgimento situa-se no desdobramento dos trabalhos sobre o
biopoder, isto , sobre os dispositivos engendrados pelas sociedades modernas, destinados a
intervir de modo sistemtico e meticuloso sobre os processos vitais que afetam os homens.
O biopoder, em seu exerccio, se subdividir em duas vertentes: a antomopoltica do corpo e a biopoltica das populaes. A primeira dirige-se aos corpos dos sujeitos,
atravs de mecanismos disciplinares, visando adestra-los, torna-los dceis, extraindo sua fora
produtiva. O biopoder demarca os espaos, administra o tempo, gera conhecimento. Ele
submete indivduos a aparatos sofisticados de vigilncia e controle, em que lhes sero
atribudas uma identidade, uma subjetividade.
A biopoltica das populaes incorpora estas tcnicas a um modo especfico de
gesto das massas. Regula-se o conjunto dos homens segundo taxas de natalidade, estudos
demogrficos, anlise da mortalidade, ndices de criminalidade. Importa biopoltica
promover a higienizao do espao pblico, controlar a densidade populacional, agir sobre
fluxos econmicos. O modo de operao do poder aqui consiste em encontrar padres nos
fenmenos naturais, dos quais se extrai uma curva de normalidade. Esta curva servir de
modelo, de norma, a qual certa populao dever adequar-se. Com os clculos polticos que
realiza, a biopoltica no pretender eliminar o risco, o perigo, a anormalidade, mas sim gerir
subjetividades e condutas desviantes dentro de limites de segurana.
As prticas que caracterizam o biopoder sero reunidas por Foucault sob a
designao de governo. Governar consiste no gesto de conduzir a condutas dos homens.
Desde o sculo XV, nossa civilizao teria assistido a uma multiplicao dos mecanismos de
governo, tornando a existncia humana progressivamente administrada. Mecanismos que se
destinam a gerir, de maneira detalhada e permanente, a sociedade em suas mltiplas esferas: a

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famlia, os hbitos e costumes, a populao, as instituies. Esta governamentalizao da vida


produzir efeitos tanto individualizantes, ao compor subjetividades, quanto totalizantes, ao
levar emergncia de Estados centralizados.
Foucault, contudo, dedica-se a pensar sobre modos de oposio a estas formas
de conduo da conduta, vislumbrando a possibilidade do exerccio de um governo de si. Por
conseguinte, ele reconhece na Aufklrung um momento em que sero problematizadas
prticas de assujeitamento e controle, abrindo a via para se pensar a liberdade intelectual,
moral e poltica. Esta anlise do filsofo sobre as Luzes ter como referncia o artigo escrito
por Kant, em 1784, intitulado Was ist Aufklrung?, cuja importncia estaria em ter
evidenciado as tenses existentes entre autoridade e autonomia.
Kant definir a Aufklrung como a sada do homem de sua menoridade, da qual
ele prprio responsvel. A menoridade caracteriza-se por um estado da vontade do homem,
em que ele se deixaria tutelar e dirigir por outrem, quando conviria utilizar-se de seu prprio
entendimento. O autor oferece alguns exemplos que ilustram este estado. Conforme declara, o
homem renuncia ao uso de seu entendimento ao transferir a um mdico o cuidado exclusivo
com sua sade; ao atribuir a um sacerdote a direo de sua conscincia; ou ainda, quando
substitui esta ltima por um livro que lhe diga como pensar.
Se o homem mantm-se preso a esta condio, isto no se deve a uma
incapacidade natural, mas ausncia de coragem, considera Kant. Em decorrncia, a sada da
menoridade ser possvel atravs da ousadia em fazer um uso esclarecido da razo. O que
significa, respeitando os limites das estruturas a priori do entendimento, raciocinar ampla e
irrestritamente no mbito pblico, ao passo que, no mbito privado, obedece-se. Observa-se
que, para o autor, as noes de liberdade e obedincia articulam-se no em uma relao de
excluso, mas requerem-se mutuamente. quando da correta distribuio destes dois termos
que a emancipao do homem se realizar.
De acordo com Foucault, a Aufklrung, tal como apresentada por Kant, teria
inserido na histria do pensamento um modo de interrogao sobre a atualidade, expresso por
questes como: quem somos ns que fazemos parte deste presente? Que tempo esse, o
nosso? O que se passa ao nosso redor? O que somos ns, hoje? Destes mesmos problemas o
filsofo francs diz se ocupar. Haveria assim ressonncias entre seu trabalho e a Aufklrung.
Pela via destas interrogaes confrontam-se prticas de controle e dominao, dando voz a
exigncias de autonomia, no interior de dispositivos de assujeitamento. A problematizao
destas prticas Foucault denominou, em certo momento de sua trajetria, de atitude crtica. A
crtica teria se desenvolvido ao longo da histria do ocidente, desde o sculo XV, consistindo

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em um modo de agir, de pensar, de relacionar-se com a cultura, a sociedade, marcado pela


recusa refletida a formas especficas de governo.
Como se explicitou nesta pesquisa, saber e poder mantm entre si um vnculo
permanente de produo e sustentao. O exerccio do poder torna-se possvel mediante
conjuntos de saber que lhe servem de instrumento e justificao. Em nome da verdade
legitimam-se e se viabilizam medidas autoritrias de segregao, monitoramento, gesto dos
corpos. Por outro lado, no centro de aparatos sofisticados de poder que sujeitos podem ser
observados, esquadrinhados, de maneira que deles sejam produzidos um conhecimento.
Cumpre ento crtica questionar o poder sobre seus efeitos de verdade, e o saber sobre os
efeitos de dominao de que responsvel. Trata-se de revelar a inevitabilidade das relaes
de fora que se delineiam em campos diversos como a poltica, o direito, a cincia, a moral.
Com isto, evidencia-se o carter de provisoriedade de construes sociais, cujo surgimento e
aceitabilidade decorrem de conjunturas histricas passveis de transformao.
Ora, se a anlise explicita a existncia de pontos de contato entre a Aufklrung
e o trabalho de Foucault, eles no se encontram, todavia, em um corpo doutrinrio de que as
Luzes seriam portadoras, e o filsofo francs herdeiro. Encontram-se no que se pode chamar
de um thos filosfico do Esclarecimento, o qual se ocupa de pensar as condies de
emergncia de nosso ser histrico, operando uma ontologia crtica do presente. O trabalho
realizado por esta ontologia tem por princpio identificar naquilo que aparece como absoluto,
natural, necessrio e universal, o que, em realidade, singular, contingente e arbitrrio. Toma
ento como tarefa o esforo de reconhecer na atualidade o alvo de uma modificao, na
plasticidade que lhe prpria.
Deste gesto de transfigurao do real, o sujeito tambm se torna objeto.
Governar a si mesmo implicar em relaes de poder que o sujeito exerce sobre si, a fim de
modificar-se, mediante prticas e discursos determinados. A reflexo crtica que insurge
contra modalidades de controle e dominao, visa, em ltima anlise, a um processo de
dessubjetivao, em que o estatuto do indivduo levado a seus limites, em nome da
possibilidade de criao e multiplicao de formas de subjetividade.
Enquanto a filosofia dos sculos XIX e XX dirigiu Aufklrung a suspeita de
ter propiciado o surgimento no ocidente de uma razo autoritria, responsvel pelo projeto de
dominao da natureza e do homem, Foucault a concebe de maneira particular. O
questionamento a respeito das formas de racionalidade modernas e seus efeitos de coero
coloca-se como horizonte estruturante de seu pensamento, mas na esteira de uma crtica
iniciada pela prpria Aufklrung. Esclarecimento e crtica articulados, portanto, no mbito de

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uma preocupao comum com os modos de conduo das condutas e com o esforo em
romper com mecanismos de assujeitamento. Problematizao daquilo que somos hoje e sua
transformao, efetuadas no fora das relaes de fora, mas na tenso produzida pela
incitao recproca entre liberdade e poder, nas malhas da histria.

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