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CISC

CENTRO INTERDISCIPLINAR DE SEMITICA DA CULTURA E DA MDIA

Ordem cultural e ordem natural do tempo

Vicente Romano Garcia

Na sociedade moderna, a maioria das pessoas vive uma relao deslocada


com o tempo. Ou, dito de outro modo, o tempo as domina.
Entre as numerosas coaes s quais o ser humano est submetido, conta
tambm a do tempo. Quem no se queixa, hoje em dia, da falta de tempo, do que
gostaria de fazer se tivesse tempo, ou seja, se o tempo fosse seu? Um dos
paradoxos da sociedade industrial desenvolvida consiste precisamente em que
medida em que se tem reduzido a jornada de trabalho, o tempo de trabalho,
parece que as pessoas vo tendo menos tempo livre, isto , menos tempo
disponvel para fazer o que se gostaria. Da que o domnio do tempo constitua
hoje em dia parte essencial de todo projeto emancipador, de todo projeto que
pretenda transformar as atuais condies de vida e de trabalho no sentido de
melhorar a qualidade de vida de todos e no s de uma minoria. Qualquer ideal de
progresso, isto , de aperfeioamento da organizao social deve portanto levar
em considerao a anlise do tempo, ou melhor dizendo, dos diferentes tempos, a
fim de descobrir suas contradies e ver suas possibilidades de superao.
Na sociedade pr-industrial o patro contratava o trabalhador agrcola e o
aprendiz de arteso por um ano. No se mediam suas horas e sua vida se
ajustava ao ritmo da vida do patro. Era sempre ao ser humano total que se
contratava. O empresrio moderno, pelo contrrio, s contrata por um nmero
determinado

de

horas.

Estas

adquirem

assim

carter

de

mercadoria,

diferenciando-se de outros tempos. Ocorre ento uma mudana de mentalidade


que tende a considerar essas horas isoladas como as nicas rentveis. Por isso
aumenta sua intensidade. A empresa moderna organiza o tempo de trabalho e
estabelece seus ritmos, posto que necessita explorar ao mximo essas horas. E,
conscientemente, aceita-se, em mbito geral, que assim seja.
O trabalho agrrio das sociedades rurais equivale a um modo de viver em
colaborao com a natureza, a saber manuse-la. O lavrador conhece a terra, o
arteso aproveita as qualidades da matria com a qual trabalha e manipula seus
defeitos. O trabalho o une com a natureza que transforma. Na sociedade
moderna, pelo contrrio, o trabalho multiplica os intermedirios entre o ser
humano e a natureza, convertendo-se em trabalho abstrato.

lgico, portanto, que cada vez haja mais trabalhadores que tendam a
situar as horas essenciais de sua vida fora do tempo de trabalho, no que costumase denominar tempo livre ( livre da maldio do ter que trabalhar ).
O estresse do tempo um fenmeno tpico das chamadas sociedades
avanadas. Com a industrializao descobriu-se em seguida que se podia fazer
com que os seres humanos trabalhassem pelo tempo do relgio. O tempo se
converteu assim em um bem precioso do qual se queria ter cada vez mais e mais.
Surgiram as angstias de perder e esbanjar o tempo. E estas angstias
constituem hoje a parte essencial da vivncia estressada do tempo.
H sido dito muitas vezes que o smbolo e paradigma da Idade Moderna
no a mquina a vapor, mas sim o relgio mecnico. precisamente a
uniformidade e indiferena de um fluxo de tempo linear e mensurvel o que
permite

qualquer

manipulao,

separao,

condensao,

preciso,

estandardizao etc.
Se na Idade Mdia o tempo era ainda um dom divino, a economia do tempo
foi acompanhada da secularizao. O tempo de trabalho converteu-se hoje no
tempo remunerado pelo sistema industrial prprio deste modelo civilizatrio. Em
consequncia, o trabalho no retribudo, informal ou clandestino, no
socialmente reconhecido, posto que o tempo dedicado a ele no se pode medir,
dividir, racionalizar. Esta hierarquia de valores e de emprego do tempo refora a
produo material e converte a economia no centro da vida. A categoria do
trabalho e sua extenso ao tempo o conceito dominante da vida ativa, tanto no
tempo de trabalho como no tempo livre.
Por isso se divide, organiza e comercializa tambm o tempo livre. Os
parmetros do tempo livre no so o descanso, recreio, estmulo, mas os
quilmetros que se percorreu e os souveniers.
Os relgios tornaram-se mais precisos ao longo dos sculos. Os relgios
mecnicos eram pouco exatos at quase o incio da Idade Moderna e prestavamse mais para satisfazer necessidades estticas e simblicas do que para regular
os movimentos. Desde a clepsidra at o relgio atual, que mede o tempo exato
com a longitude de onda do tomo do csio, percorreu-se um longo processo de

abstrao. Esta ordem cultural do tempo j no guarda relao alguma com os


ritmos naturais do tempo. Nesta tendncia a uma ordem social do tempo
manifesta-se toda uma srie de aspectos parciais: preciso ( unidades de tempo
cada vez menores ), coordenao e sincronizao social de todos os aspectos da
vida segundo medidas abstratas do tempo, controle, compromissos agendados e
pontualidade,

universalizao

das

unidades

de

espaos

pequenos,

etc.

Expresses como timing e gesto do tempo no so resultados casuais desse


desenvolvimento.
Esta tendncia bsica da ordem cultural do tempo acompanhada dos
meios mecnicos de transporte, dos modernos meios de informao e
comunicao, da iluminao artificial, do ar condicionado etc. Tem havido uma
espcie de co-evoluo tcnico-cultural concomitante ao desenvolvimento da
ordem cultural do tempo.
Atualmente h cada vez mais pessoas separadas da ordem natural do
tempo. Os jovens se deitam quando sai o sol e no quando ele se pe. H
discotecas que abrem meia-noite ou mesmo depois. Tempos socialmente
definidos como as notcias da TV, a abertura dos cinemas, dos restaurantes, os
feriados etc., marcam a vida do cidado atual. H inclusive grupos sociais que
postulam a liberdade das ordens e da configurao do tempo para cada um: que
se possa comprar durante as 24 horas do dia, como se mantm em emisso
permanente as cadeias televisivas. Pode-se esquiar tanto no inverno quanto no
vero, comer fruta fresca independentemente das estaes do ano etc.
Mas apesar de tudo a ordem natural do tempo segue vigente. Os
indicadores naturais do tempo seguem ativos, como demonstram as investigaes
da medicina do trabalho ao estudar a influncia dos turnos do trabalho noturno e
da luz artificial no organismo humano. Basta recordar a este respeito as
repercusses existentes no mbito do trfego e na energia. No deixa de ser ao
menos curioso que durante o inverno regulem-se as temperaturas interiores a 21o
ou mais, enquanto que no vero esses mesmos espaos se esfriam para baixo
dos 21o utilizando o ar condicionado. Esta circunstncia leva interao entre os
ritmos sociais do tempo e a criao de artefatos materiais.

Quanto ao que se refere ao espao, a arquitetura e o planejamento do


espao, separados dos ritmos e condies naturais, correspondem, geralmente,
s regulaes sociais do tempo, que por sua vez no levam em considerao
essas condies naturais.
Pode servir de exemplo a comparao entre a arquitetura norte-americana
e a tradicional mediterrnea. A primeira gasta muita energia esfriando os espaos
durante o vero, enquanto a segunda soluciona o problema h sculos adaptando
as construes ao clima.
O desenvolvimento das ordens culturais do tempo

concomitante

extenso da sociedade industrial euro-norte-americana. Entre suas manifestaes


mais importantes esto: a universalizao do tempo ( calendrio, horas, fixao
dos fusos horrios ) e a tendncia homogeneizao da ordem cultural do tempo,
independentemente das peculiaridades regionais e climticas.
Um desenvolvimento criador da ordem cultural do tempo que leve em conta
a ordem natural do mesmo no significa voltar outra vez ao princpio, nem muito
menos s razes de nossos ancestrais. Ainda que fosse s porque os bosques
desapareceram

da face da terra. Os ideais diretivos da sociedade moderna,

industrial e ps-industrial, so a velocidade e a acelerao crescentes. E onde


melhor se manifestam so nos meios de transporte e de comunicao dos sculos
XIX e XX. A acelerao do tempo tal que o futuro condiciona e determina o
presente. Esta circunstncia tem modificado a representao do tempo. Da que
importe cada vez mais utilizar de um modo razovel no s o tempo de trabalho
como tambm o do cio, que , por excelncia, o tempo da comunicao.
O incremento dos ritmos no modifica s as tcnicas e a organizao do
trabalho. Tambm altera-se o sentimento do tempo e suas estruturas. Assim, por
exemplo, na radiodifuso (rdio e televiso) efetuou-se uma rpida acelerao no
curso de uma vida. As colaboraes faladas se reduzem mais e mais, posto que
os ouvintes no dedicam a ateno e o tempo necessrios para as acompanhar.
A rpida mudana tecnolgica dissolve a ordem tradicional do tempo. Os
indivduos tentam compensar esta perda aumentando a demanda de formao,
refletida no conceito de educao permanente.

As mudanas ocorrem com tal rapidez que no se percebe. Dilui-se assim o


princpio e o fim das coisas. Porm, o ser humano necessita conhecer o princpio
e o fim para diferenciar os processos, os desenvolvimentos, as dinmicas, para se
orientar no fluxo do tempo. Na sociedade da alta velocidade o tempo mesmo se
converte em objeto de acelerao. A conseqncia que cada vez carece-se
mais do tempo necessrio para dar sentido ao princpio e ao fim das coisas, tanto
no mbito individual como social. O final do velho e o comeo do novo sobrepemse com mais freqncia. O novo substitudo precipitadamente pelo mais novo,
como demonstra por exemplo o mundo dos computadores. As separaes e
conexes, comeos e concluses, ocorrem simultaneamente.
Os ritos, cerimnias e smbolos perdem fora na medida em que a ordem
temporal separa-se da natureza e do acontecer social. Esta separao tem razes
na idia de progresso que, em sua verso atual, carece de concluso. Sempre
h que se seguir avanando. A atividade humana no tem um objetivo concreto,
salvo o do prprio progresso. O princpio e o fim so determinados pelo ritmo
estabelecido pelos seres humanos, e no pela natureza. O progresso se apropriou
do futuro e, com ele, do tempo. Os trminos e a morte no so mais que
perturbaes do progresso contnuo. Na sociedade moderna os indivduos
dispem do tempo. J no formam parte de um processo social com princpio e
fim, mas sim so eles mesmos quem tem de os estabelecer. Na sociedade
industrial tudo tem de estar permanente, ou seja, a qualquer hora e em qualquer
lugar.
As relaes humanas adquirem assim o carter de relaes contratuais,
racionalizadas em funo do proveito recproco. Reduz-se o gasto material e
emocional, e as tarefas individuais e sociais trasladam-se a instituies
burocrticas criadas; de fato, desde os aniversrios das crianas at os velrios
esto hoje nas mos de empresas especializadas.
O ritmo da vida j no mais marcado pelo nascer e por-do-sol dirios.
Desenvolve-se entre o programa televisivo do desjejum e o telejornal da noite. O
ideal a ausncia de pausas, o nonstop. No se quer parar as mquinas nas
fbricas nem os programas de TV.

So os novos meios, as novas tecnologias, que imprimem o trao


caracterstico deste fim de sculo, e os que aceleram a vida humana at a
dissoluo de todo o princpio e fim. Vive-se sobre o trans: transporte,
transitoriedade, transversalidade, transnacionais etc. Como o culto velocidade
est a ponto de fazer com que o mundo se perca, chega-se a uma situao em
que preciso perguntar-se por uma ecologia do tempo. Diz-se que se tem perdido
o mundo porque o homem o tem contaminado at o ponto de torn-lo inabitvel.
Faz-se referncia assim ordem natural, real, do tempo. Mas tambm este est
contaminado pela velocidade instantnea dos meios de transporte e de
comunicao.
Perde-se o mundo porque este resulta demasiado pequeno para as novas
tecnologias. Estas tornam cada vez mais impossvel a experincia duradoura. Ou
seja, as experincias ocorrem sem que as percebamos. Porm, sem durao, o
ser humano perde a conscincia da distncia que mantm consigo prprio e que
mantm com o entorno, perde-se a viso das coisas e de sua evoluo. Perde-se
a produtividade da lentido.
Esta sociedade da renovao fugaz e constante, onde as novidades
determinam o mercado, faz com que os seres humanos experimentem cada vez
menos os limites das coisas e corram cada vez mais atrs delas. A experincia
dos limites necessria para a experincia do prprio eu, para a constituio da
identidade e da conscincia de si mesmo. Serve para diferenciar e dominar os
acontecimentos da vida. As instituies formativas, escolas, universidades e,
sobretudo, os meios, especialmente os audiovisuais, regem-se pelo princpio da
economia de sinais. Isto , procuram superar em unidades de tempo cada vez
menores espaos cada vez maiores, e alcanar um nmero cada vez maior de
consumidores/receptores.

Difundem-se

informaes

conhecimentos

em

intervalos cada vez menores ( mdulos ), nos quais no resta j nenhuma margem
temporal para a apreenso e elaborao intelectual e fsica. O princpio diretivo do
ensino tambm o de ganhar tempo, mesmo que para Rousseau a regra de ouro
da educao consistisse em perder tempo, no em ganh-lo.

Requer-se, pois, uma ecologia do tempo. O desenvolvimento criador da


ordem cultural do tempo volta a descobrir sua ordem natural. A considerao
desta ordem natural do tempo implica:
1) a compreenso do nexo entre os ritmos geofsicos e os biorritmos
2) a compreenso das diferentes escalas temporais dos ecossistemas
3) tempoparaaobservao

Apesar de todas suas limitaes e aberraes, na sociedade atual seria


possvel fazer um uso mais participativo e emancipador do tempo. Seria vivel um
melhor aproveitamento dos espaos pblicos e coletivos existentes, tanto na
infraestrutura existente como buscando novas utilizaes. Seria preciso opor-se
desregulao-privatizao dos mbitos pblicos, isto , populicus, e reivindicar,
em troca, sua ampliao. Deste modo, o consumo cultural perder gradualmente
seu carter de espetculo passivo para se converter em participao ativa.
preciso partir da base de que o escasso desenvolvimento de alguns
elementos do tempo livre e a manifesta desigualdade entre as distintas classes e
grupos sociais podem surgir de duas causas. Primeira, do baixo nvel cultural do
cio, do escasso desenvolvimento dos gostos, demandas e necessidades, assim
como da incapacidade para organizar esse tempo, ou da infra-utilizao das
possibilidades existentes. Segunda, pela falta de condies objetivas necessrias
para essa melhor utilizao.
Desde logo, no importa somente a quantidade, seno tambm a
qualidade, o contedo do tempo. Da que convenha examinar o emprego do
mesmo j a partir do ponto de vista do objeto da utilidade ( o que se faz ) e da
perspectiva de seu carter ( como se faz ). preciso saber tambm como se
formam e desenvolvem os gostos, quem os determina e se beneficia com eles.
Neste sentido cabe perguntar-se o que uma atividade til, eficaz. Fala-se,
inclusive desde perspectivas socialistas, que a que estabelece as energias
fsicas e espirituais, amplia os horizontes espirituais etc. Mas isto no basta, pois o

ser humano no s homo faber. Temos que colocar o problema do carter do


trabalho e a criao das condies necessrias para o desenvolvimento no
alienado do homem, tanto no tempo de produo quanto no de reproduo.
preciso fomentar o desenvolvimento multilateral da personalidade humana, ou
seja, as atividades que contribuem com o desenvolvimento das atitudes benficas,
no antisociais, da pessoa.
O desenvolvimento multilateral e harmnico da personalidade, da
subjetividade, exige empregar o tempo livre com mais de um elemento. Quanto
mais variada a atividade humana, tanto maior seu contedo. Assim, por
exemplo, se se observa o emprego que os espanhis fazem de seu tempo livre,
o quadro no pode ser mais desolador. Das quatro horas de que dispem, mais de
3 horas e meia passam, fsica e espiritualmente constrangidos, ante a tela do
televisor. Agora, como se sabe, a televiso isola o indivduo, o compele a
aquisio passiva da cultura e do conhecimento, causa dependncia, desagrega a
famlia, desfigura o humano, mutila a sensibilidade, obscurece a mente, produz a
perda da articulao, favorece o controle autocrtico da populao etc. Da que o
que se pudesse perder por no apertar o boto e obter entretenimento
instantneo, ser regiamente compensado com o enriquecimento que supe o
redescobrimento de outras facetas da experincia humana. O ideal humanista
exclui a indstria do entretenimento com contedo desumanizador, antisocial.
Uma mudana no emprego do tempo passa, finalmente, por uma definio
da cultura a partir da prtica dos cidados e de um novo conceito de ser humano.
Teria que se criar uma cultura cotidiana na qual o tempo fosse prprio e no
alienado e alienante, de outros, dos poucos que se enriquecem com as carncias
dos muitos. Criar uma nova cultura significa antes de tudo liberar o potencial
criador e organizador dos cidados, fazendo com que sejam protagonistas ativos e
no consumidores de uma minoria de conhecedores; seria preciso ampliar o
crculo de conhecedores, como dizia Brecht.
E, para tudo isso, o domnio do tempo e sua ecologia parece
imprescindvel.

Impe-se um ecotempo, um equilbrio entre as ordens cultural e natural do


tempo, um freio vida acelerada atual. Na rapidez tudo fica demasiado curto,
nada satisfaz por completo: necessidades pessoais de afeto e ternura, cultura do
debate, discurso lingustico, apresentao simultnea da imagem. A frustrao do
inacabado gera estresses e depresses generalizadas. A psicologia da caa,
persecutria, e a psicologia da carreria competitiva, de ser sempre o primeiro a
apresentar-se antes dos demais, baseia-se na esperana de que se reduzam as
distncias espaciais. Tanto a race of life de Hobbes como a teoria da evoluo de
Darwin encerram em si competies temporais. A caa ao dlar, seguindo a
Riqueza de las naciones de Adam Smith converteu-se na pursuit of happiness (
perseguio da felicidade ). Sim, a vida movimento, mas os espaos pelos quais
se move esto cheios de obstculos. O espao, o tempo e a mobilidade
proporcionam a medida da capacidade perceptiva individual.
O processo sociolgico de acelerao iniciou-se h 500 anos com o servio
de correios, os impressos volantes, avisos e relaes. Enquanto isso, a jornada
laboral da indstria reduziu-se de 60 horas (1900) para 35-40. Coloca-se assim a
questo de como converter o tempo do cio em tempo livre. O ser humano no
suporta a inatividade. Os derrotistas evadem-se com a ajuda das drogas a
mundos de sonho que tem sua prpria cronologia. A indstria eletrnica dos meios
volta a tirar dos mediatizados o biotempo ganho com cem anos de luta sindical. A
sociedade sem tempo necessita de novas cronologias. Tem que se corrigir, agora,
as sincronizaes foradas entre as ordens temporais do trabalho e as frias que
alienaram o presente das pessoas e as converteram em escravos do delrio da
acelerao.
Impe-se um uso mais saudvel e racional do tempo. O menosprezo pelo
presente fez com que se esquecesse que toda arte tem que se exercer no
presente. Certo, existem obras de arte anteriores e posteriores. Mas cada uma
delas um produto de seu correspondente modo de vida, de uma autoorganizao

do

tempo.

Mas

como

biotempo

orgnico

transcorre

inexoravelmente, a arte consiste em colher o dia, em unir as oposies (


Eclesiastes, 3,1-8).

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Hermann Broch entendia a indstria da tenso como sintoma do capitalismo


intensivo. Em efeito, a incapacidade para se distender imanente ao sistema. A
poca dos recordes tambm a do nervosismo. Recm sado de uma poca de
terror atmico, o ser humano atual apenas pode trabalhar com o bom humor que
pede a Bblia ( Eclesiastes, 3, 13, 22 ). O incessante estmulo dos sentidos
perturba o organismo. At o sistema de imunidade humano funciona de maneira
rtmica. Mas, quando faltam os intervalos, quando se confundem o dia e a noite,
no se pode falar mais de descanso. Os estmulos permanentes limitam as
pessoas na inutilidade da permanncia.
Neste sentido, temos que recordar o velho aforismo alemo Die Stadtluft
macht frei (O ar da cidade liberta), referindo-se no s liberdade da opresso
fsica (knechtschaft), como tambm liberdade da opresso espiritual. Teramos
que nos perguntar at que ponto certo hoje em dia, ao menos no ar cosmopolita
das grandes cidades.
O certo que a nica maneira de ser livre entender a realidade para a
dominar. Como disse F. Cordn, a liberdade a capacidade de definir a ao
conveniente com a mxima previso possvel. Mas a liberdade humana, a que
cada um deve se esforar por conquistar s pode ser obtida sobre a mxima
cooperao humana. A essncia do homem a conquista contnua de liberdade
em cooperao com os demais.
Sabe-se, a sociedade faz-se cada vez mais complexa e mais dinmica. Os
acontecimentos sucedem-se com uma densidade e freqncia crescentes. A
acelerada massificao dos meios de informao e dos transportes faz com que a
torrente de estmulos sociais afete praticamente a maioria das pessoas.
A humanidade parece uniformizar-se com rapidez. Irreflexivamente, poderia
considerar-se que esta abundncia de estmulos marca o progresso da
organizao social moderna. Mas o desenvolvimento desta no pode medir-se
pela densidade de estmulos sociais novos, mas sim pelo quo adequados sejam
estes estmulos para aperfeioar a organizao social, para a criao de um meio
humano mais solidrio e mais livre.

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O emprego simultneo do tempo biolgico e social pode ser ensinado e


aprendido, sempre que ningum se aproprie do insubstituvel biotempo de outros,
salvo os prazos acordados em comum.
A sentena bblica de que tudo tem seu tempo exige tambm respeitar o
biotempo dos demais, no lhes roubar seu tempo, nem tampouco neg-lo quando
o necessitam. Ser amvel (ou amigo) significa ter tempo e estar presente quando
se requer tempo. Dar biotempo o presente mais precioso de todos, porque
insubstituvel.
O deslocamento do presente pela cronologia sociolgica altera as
comunicaes humanas que, com demasiada freqncia, s podem realizar-se
agora e no logo mais. A grande arte da vida encontrar a medida temporal
correta.
Se certo que nada h de impedir-nos, ento preciso praticar o sossego
e a pacincia, o saber esperar e a tolerncia temporal, escutar antes de falar, para
que a maneira como lidamos com o tempo possa melhorar a qualidade de vida
desta sociedade que no d seu tempo ao tempo. As pessoas se definem por seu
trato com os demais, e a sociedade no pode ser mais humana do que as formas
de tratar a seus membros.
Antoine de Saint-Exupry ironiza assim a economia do tempo no captulo
XXIII de O Pequeno Prncipe:
- Bom dia, disse o principezinho.
-

Bom dia, disse o vendedor.

Era um vendedor de plulas aperfeioadas que aplacavam a sede. Toma-se


uma por semana e no mais preciso beber.
-

Por que vendes isso? perguntou o principezinho.

uma grande economia de tempo, disse o vendedor. Os peritos


calcularam. A gente ganha cinquenta e trs minutos por semana.

E o que se faz, ento, com os cinquenta e trs minutos?

O que a gente quiser...

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Eu, pensou o principezinho, se tivesse cinquenta e trs minutos para


gastar, iria caminhando passo a passo, mos no bolso, na direo de uma
fonte...

Vicente Romano Garcia doutor em Comunicao Social, pela Universidade de


Mnster e doutor em Cincias da Informao, pela Universidade Complutense.

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