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Bernard Mezzadri

Artmis et la nourrice
In: Mtis. Anthropologie des mondes grecs anciens. Volume 8, n1-2, 1993. pp. 285-296.

Rsum
Artmis et la nourrice (pp. 285-296)
Dans un rcent article de Mtis (V, 1-2, 1990), H. A. Shapiro reprend l'interprtation du revers de la coupe Tarquinia RC 6846.
Au lieu d'un retour de Paris Troie, il propose d'y voir un pisode de la geste de Thse: soit un dpart de Trzne pour
Athnes, soit un dpart de la cit d'Ege pour la Crte. Cette nouvelle lecture laisse cependant subsister quelques obscurits,
dont la plus srieuse est la prsence d'un personnage fminin portant un arc, qu'il est ardu d'intgrer aux aventures de Thse.
Cette difficult et quelques autres seraient leves si l'on interprtait la scne comme le transfert d'un jeune homme parvenu au
seuil de l'ge adulte du foyer de son pre celui de son grand-pre maternel. Or de cette situation abstraitement nonce on
connat un avatar clbre dans l'pope: le sjour d'Ulysse chez Autolycos, et la rfrence ce rcit permet de trouver chacun
des personnages un rpondant dans la narration. L'archre-initiatrice Artmis y intervient es qualits pour assurer l'acquisition du
statut d'adulte et superviser la chasse au sanglier qui est le point fort du sjour. La nourrice Eurycle complte le couple parental
et, suggre-t-on pour finir, ente l'espace iconique sur la mmoire pique.

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Mezzadri Bernard. Artmis et la nourrice. In: Mtis. Anthropologie des mondes grecs anciens. Volume 8, n1-2, 1993. pp. 285296.
doi : 10.3406/metis.1993.1003
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/metis_1105-2201_1993_num_8_1_1003

ARTMIS ET LA NOURRICE
Une lecture de la coupe Tarquinia RC 6846
Dans un rcent numro consacr l'iconographie, la revue Mtis a publi
une tude de H. A. Shapiro1 . L'auteur y reconsidre, sur nouveaux frais, la
scne reprsente au revers d'une coupe de Tarquinia et attribue au
peintre de Brygos2. S'appuyant entre autres sur le constat que le geste de la
dexiosis, tel qu'il apparat au centre de l'image, est employ trs frquem
ment
par les artistes pour marquer la sparation -et plus particulirement
la sparation du pre d'avec son fils au moment o celui-ci quitte son
domicile pour partir la guerre-, et qu'il est en revanche impossible de
fournir aucun contre-exemple o il signifierait indiscutablement l'accueil,
Shapiro rejette l'interprtation traditionnelle propose jadis par Hampe
et accepte par la majorit des rudits depuis Beazley3. D'aprs ces sa
vants
en effet nous serions en prsence d'un retour de Paris Troie, o le
jeune homme serait accueilli par sa famille: tandis qu'Hcube embrasse
son enfant retrouv, Hector lui tend la main en signe de bienvenue, Priam
verse la libation en l'honneur de sa rintgration au foyer paternel, ses
surs enfin marquent leur surprise, leur joie, et peut-tre leur inquitude
s'il faut reconnatre Cassandre dans le personnage de l'extrme gauche
qui, les paumes tournes vers le ciel, fait face aux spectateurs. Plus lucide
1. H. A. Shapiro, "Comings and goings. The iconography of departure and arrivai on
Attic vases", Mtis, V, 1-2, 1990: Autour de l'image.
2. Tarquinia RC 6846; ARV2 369, 4; Addenda2 224. Nous utilisons les rfrences four
nies par l'article cit note 1. La plus rcente publication est celle de Gloria Ferrari, / vasi
attici a figure rosse del periodo arcaico, MMAT 11, Rome, 1988, pp. 130-133, et plan
ches 71-73.
3. R. Hampe, "Ruckkehr eines Junglings", in Corolla Ludwig Curtius, Stuttgart,
1937, pp. 142-147; on trouvera dans H. A. Shapiro (art. cit.) une rapide revue critique
des autres interprtations proposes, ainsi que leurs rfrences.

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que le reste de la maisonne, la prophtesse en son dlire4 prvoirait dj


les dramatiques consquences qu'aura pour sa patrie la survie de l'enfant
expos.
Outre la probable intransitivit de la poigne de mains, dj signale,
d'autres objections, non dpourvues de poids, sont adresses la thse de
Hampe: l'phbe ne prsente aucune des caractristiques qui font d'or
dinaire
reconnatre Alexandre sur les images; le personnage barbu et dont
la maturit est ainsi souligne se lit plus immdiatement, tant donn les
nombreux parallles, comme un pre saluant son enfant que comme un
frre; enfin la prsence, entre le vieillard libant et la femme qui embrasse
le jeune homme, d'une figure fminine portant un arc (qui fait d'emble
penser Artmis) reste inexplique puisque la prsence de la desse n'est
pas mentionne dans les textes qui content l'pisode et servent de support
cette thorie. Et sans doute ne suffit-il pas pour rsoudre cette dernire
difficult que Paris arrive du domaine sauvage patronn par la chasseresse
et que, par un mouvement d'intgration dont elle a aussi la charge, il entre
dans le monde civilis de la cit: resterait alors en effet justifier la posi
tion de la desse qui, entre Hcube et Priam, serait insre parmi les per
sonnages
constituant le monde politique - en retrait duquel elle devrait de
meurer.
Une telle licence graphique, pour n'tre pas inconcevable, serait
en tout cas de nature offusquer le sens de la scne.
Sur ces prmisses, H. A. Shapiro avance donc une nouvelle solution,
elle-mme ddouble. L'une et l'autre versions identifient Thse sous les
traits de l'adolescent qui focalise les regards. Mais l'image peut corres
pondre deux tapes de sa carrire. Soit elle reprsente son dpart de
Trzne: les personnages principaux sont alors, de droite gauche, son
grand-pre Pitthe, sa mre Aithra, son tuteur Konnidas et les surs de sa
mre. Soit elle figure les adieux prcdant l'embarquement pour la Crte;
on reconnatrait alors dans le mme ordre le grand-pre (paternel, cette
fois) Pandion, son pre Ege, les quatre femmes tant des mres athnien
nes
qui confient le salut de leurs fils ou filles au hros, tout en manifestant
par leurs gestes l'angoisse que leur inspire le sort qui les attend.
Ces deux lectures ont l'avantage d'attribuer au salut de la main sa signifi4. Cette lecture s'accorde bien avec l'utilisation de la reprsentation frontale par les
imagiers pour exprimer des "'situations o l'individu semble arrach son tat or
dinaire",
mise en vidence par Franoise Frontisi-Ducroux dans plusieurs tudes con
cordantes:
cf. notamment "Au miroir du masque", in Claude Brard et alii, La cit des
images. Religion et socit en Grce antique, Lausanne-Paris, 1984, pp. 147-161 , et "La
mort en face", Mtis, I, 2, 1986, pp. 197-217, dont nous extrayons la citation (p. 205).
Nous reviendrons infra sur cette question.

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cation la mieux atteste, qui est de prluder un dpart; elles ne permett


ent
pourtant pas une interprtation exhaustive de la scne, comme
l'admet d'ailleurs leur auteur lui-mme qui conclut: " Once again, we
reach the conclusion that no interprtation is perfect, none accounts satisfactorily for every dtail. If there were such a perfect interprtation, it
would no doubt hve been seen long ago"5. La difficult qui motive ce cons
tatdsabus est en fait l'une de celles qui grevaient les lectures an
trieures:
le caractre inattendu et dplac de la figure d'Artmis. Pas plus
que dans l'pisode du retour de Paris la desse ne s'impose au dpart de
Thse pour Athnes ou pour Cnossos. Seule la signification globalement
initiatique de l'aventure pourrait tre invoque afin de la justifier. Pour
tenter d'chapper ce problme, Shapiro suggre qu'au lieu de la desse
on voie dans la femme tenant l'arc une simple comparse qui a moment
anment dbarrass le hros de son arme pour qu'il puisse faire plus ais
ment ses adieux. Mais Thse n'est pas l'ordinaire arm d'un arc! A cela
s'ajoute que le jeune homme lui-mme ne porte pas l'pe - que l'on atten
drait au dpart de Trzne puisqu'elle est le signe () de l'origine
athnienne du fils d'Ege et de son aptitude entreprendre le voyage mais une lance, qui s'accorde avec sa tenue et avec la valeur cyngtique
de la sur d'Apollon6. On voit mal de plus, surtout dans la seconde
hypothse o il s'agit d'une simple Athnienne, pourquoi le peintre aurait
confi l'arme paradoxale dont il souhaitait pourvoir Thse un person
nagesecondaire, crant ainsi une ambigut redouble qu'il et t simple
de faire disparatre en liminant cet objet hors de propos. Relevons encore
que le geste de l'embrassement semble indiquer entre le jeune homme
central et l'une des femmes des relations troites, ce qui s'accorde mal avec
la deuxime exgse selon laquelle elle ne serait que l'une parmi d'autres
des mres dont les enfants sont promis au Minotaure. Un geste aussi in
time est surprenant de la part d'une trangre au groupe familial.
Sans esprer bien sr fournir l'explication qui, "perfect, (...) accounts
satisfactorily for every dtail", nous proposerons donc de rexaminer la
reprsentation en tenant compte de ces points. Mieux vaut sans doute ne
pas luder la lecture qui pour le spectateur grec devait tre la plus obvie de
l'archre, et poser qu'il s'agit bien de la sagittaire par excellence, Artmis,

5. Art. cit., p. 123.


6. Cet ensemble de traits rend peu probable que nous ayons affaire un "dpart du
guerrier", comme on l'a galement propos, qu'il s'agisse d'un combattant pique nom
mment
identifi tel Achille ou Noptolme sur le point d'embarquer pour Troie , ou du
guerrier-type s'engageant sur le chemin de la belle mort.

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et non d'une dame quelconque charge par accident d'un instrument qui
ne lui appartient pas. De mme suivrons-nous Shapiro lorsqu'il identifie le
couple central masculin comme le pre et le fils , et leur serrement de mains
comme l'indice d'une sparation imminente. A partir de cette hypothse,
on ne peut qu'tre conduit interprter le personnage de droite, assis et
la barbe blanche, comme appartenant la gnration prcdente: le
peintre a pris soin de souligner les diffrences d'ge qui sparent le tout
jeune phbe du barbu encore vert et qui se tient debout comme lui d'une
part, du vieillard chenu qui trne et accomplit le rite solennel de la libation
d'autre part. Comme ce dernier ne peut qu'tre concern par la scne qui
se droule sous ses yeux et qu'il sacralise par son geste, il est logique de
voir en lui, comme Shapiro dans ses deux suggestions, l'un des grandspres du principal intress. Le systme des classes d'ge sera donc l'une
des articulations ncessaires la comprhension de l'image.
Si maintenant on examine le mouvement du groupe axial, on remarque
que la dynamique qui l'anime est complexe, et ne semble pas cadrer avec
l'interprtation univoque d'H.A. Shapiro: les mains des deux pro
tagonistes
ne se touchent pas (dj plus?), et la femme qui embrasse le
jeune homme tourne le dos celui que nous avons identifi comme son
pre, comme si son geste avait pour consquence d'carter l'enfant de son
gniteur, avec lequel pour l'heure la rupture n'est pas encore dfinitiv
ement
consomme puisqu'ils restent unis figurativement par l'entrecrois
ement
de la lance et du bton. Tandis que le pre reste immobile, la femme
s'avance vers l'phbe comme pour l'isoler de lui, de sorte que, par rap
port l'axe du tableau qui passe entre les deux dextres disjointes, se con
stituent
deux groupes distincts: l'un droite qui inclut la femme embrass
ante,le jeune homme, Artmis et le grand-pre, l'autre gauche com
prenant
le pre et deux autres femmes dont l'une contemple le spectateur.
S'il en est bien ainsi, la sparation que signifie la dexiosis se fera entre pre
et fils, mais pas entre le petit-fils et le grand-pre auxquels la femme de
droite et l'archre restent lies. Cela nous permet de suggrer une double
proposition complmentaire: chacun des deux adultes pourrait trs
banalement tre accompagn de son pouse, et l'on verrait alors dans la
femme de droite la grand-mre du protagoniste (l'pouse du vieillard
assis) et dans la femme de gauche place derrire le pre sa propre pouse,
la mre de l'enfant, faisant les gestes de l'adieu puisqu'elle doit tre en
mme temps que son mari spare de son rejeton. Cette lecture s'accorde
avec la diffrence d'ge qui parat avoir t marque entre les deux per
sonnages
fminins considrs, diffrence moins nette que celle qui existe
entre les hommes mais qui se rvle dans la plus grande finesse de traits de

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la femme de gauche7. Achevons de prciser notre ide: la scne montre le


passage de l'phbe du domicile de ses pre et mre ( gauche) la maison
de ses grands-parents ( droite) auxquels il est sur le point d'tre confi; la
transition se fait dans ce sens, comme le montre la construction qui se
trouve droite, l'endroit o sige le vieil homme. Le point fixe est donc
le domicile du couple d'accueil, celui des aeux, o l'enfant va rester, tan
dis que le dplacement a t le fait du jeune homme et de sa proche
famille, qui va repartir et dont la demeure -loigne- n'apparat pas.
A ce point dj l'image reoit une interprtation plus prcise et plus sy
stmatique,
nous semble-t-il, que dans les hypothses prcdentes. Restent
deux questions: 1) la prsence d'Artmis n'est toujours pas justifie, mais
on peut admettre en accord avec les valeurs les plus courantes de cette
puissance qu'elle dote le sjour chez les grands-parents d'une connotation
initiatique, 2) l'un des personnages, la seconde femme qui sur le ct
gauche parat ddoubler la mre, n'a pas reu d'explication. Mais poser la
question en ces termes revient suggrer dj une solution: ce double de
l'pouse , qui l'accompagne et reproduit presque exactement son attitude avec un dcalage toutefois, sur lequel nous reviendrons-, doit tre in
tress
aussi, d'une manire analogue celle de la mre, l'avenir du
jeune homme; sa position indique cependant qu'elle occupe un rang in
frieur
celle-ci: de mme que l'pouse se trouve en retrait par rapport
son mari charg des adieux ultimes au nom de tout le groupe et qui assure
le dernier contact avec l'enfant8, de mme notre figure est place en ar
rire
de la mre. Une telle dfinition conviendrait parfaitement une
nourrice, soucieuse autant que la mre de l'enfant qu'elle a lev, mais
7. On pourrait objecter que les diffrences de gnration tant plus accentues entre
les hommes qu'entre les femmes, le "mari" du couple de droite semble nettement plus
vieux que celle dont nous souhaitons faire son pouse. A cela deux rponses. La pre
mire in contextu: comme nous allons le montrer, l'enjeu de la scne est l'accession du
jeune homme au statut d'adulte; il est donc logique que l'attention soit focalise sur les
trois stades de la carrire masculine. La seconde plus sociologique: les mariages grecs
taient, d'aprs ce qu'on en peut savoir, conclus la plupart du temps entre des conjoints
d'ge trs ingal, et l'cart prenait rgulirement la forme d'une plus grande jeunesse de
l'pouse (un rapport moyen de 15/30 Athnes selon Pierre Brl - cf. La fille
d'Athnes. La religion des filles Athnes l'poque classique, Annales littraires de
l'Universit de Besanon, Paris, 1987, pp. 361-367: "L'ge au mariage" et "Un mariage
prcoce"). Le dcalage qui se manifeste sur la coupe du peintre de Brygos est donc loin
d'tre un obstacle dirimant notre lecture: pour un Grec il constituait la norme.
8. La mme structure hirarchique se rpte, en chiasme, sur la partie droite de
l'image: tandis que la grand-mre se charge du volet affectif de l'accueil en baisant le
jeune homme, l'aeul -trnant impassible- en assume l'aspect religieux et symbolique.

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socialement minore par rapport l'pouse lgitime. Cette identification


pourrait trouver confirmation dans la mise en valeur du sein, qui se dessine
nettement travers le vtement de cette troisime femme, alors que les
matrones sont plus svrement drapes.
Au fur et mesure que se sont mises en place les pices de la construct
ion,
le lecteur aura sans doute devin que de cette situation gnrique de
l'enfant confi ses grands-parents par une famille complte d'une nourr
iceassez importante pour tre associe l'action, on peut rapprocher un
modle pique: le sjour d'Ulysse adolescent chez son grand-pre Aut
olycos9.
Pour en prouver la pertinence et la valeur heuristique, substi
tuons dsormais les noms aux statuts sociologiques. A droite, en son palais
du Parnasse, trne Autolycos en personne. Son pouse Amphithe, mre
d'Anticle, treint son petit-fils dans ses bras, conformment la descrip
tion
homrique:

'
'


'

.
"la mre de sa mre, Amphithe, l'treignit,
baisa son front et baisa ses beaux yeux"10.
Elle l'accueille en sa demeure et l'loign de Larte, qui fait en direction
de son fils le geste de l'adieu. Derrire lui se tient Anticle dont les gestes
(inspirs peut-tre par des sentiments de confiance -puisqu'elle remet son
fils ses propres parents- et de rsignation) marquent l'abandon tem
poraire11
de son droit de regard sur l'enfant, redoublant sur un mode
mineur la dexiosis paternelle12. Enfin, dans la mme attitude, la nourrice,
la trs clbre Eurycle, laquelle Y Odysse confie un rle si important bien au-del de ce qu'aurait pu laisser supposer son statut servile-, pr
cisment
dans les rapports entre Larte et sa belle-famille. Rappelons en
effet que quelques annes avant les vnements qui nous occupent,
lorsque Autolycos tait venu en Ithaque voir pour la premire fois le fils de
9. Odysse, XIX, 386-473.
10. Ibid., 416-417, texte de l'dition P. von der Muhll, Ble, 1971 (1945); traduction
Ph. Jaccottet, Paris, 1982 (Club Franais du Livre, 1955).
11. Temporaire si l'on considre qu'Ulysse reviendra en Ithaque peu de temps aprs.
Mais si l'on songe qu'il sera alors devenu pleinement adulte, c'est--dire qu'il se sera to
talement
dtach du monde fminin de l'enfance, la sparation reoit une signification
plus radicale.
12. Ils sont celle-ci comme le baiser de la grand-mre la libation du grand-pre: le
versant affectif (donc fminin) et quelque peu confus d'un geste technique et efficace (cf.
note 8).

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sa fille peine n, c'tait Eurycle qui tenait, pour la prsentation, le bb


sur ses genoux et avait demand au visiteur de lui donner un nom13. Elle ne
serait donc pas dplace un moment o Ulysse doit, nous allons le voir,
franchir une nouvelle tape. Tous les personnages humains trouveraient
ainsi une correspondance satisfaisante.
Mais Artmis n'est-elle pas une nouvelle fois en trop? Si l'espace de
droite est bien le domaine des grands-parents, que vient-elle y faire? De
fait Odysse ne dit mot de la desse. Mais elle nous offre un pisode en
tout congru sa personnalit, car non seulement le sjour d'Ulysse chez
Autolycos a lieu au moment o le hros atteint les bornes de l'adolescence
et doit franchir la frontire qui le spare de l'ge mr, mais il est pour lui
l'occasion de faire ses preuves dans une activit caractristique des jeunes
phbes: la chasse au sanglier. Mieux mme, la chasse laquelle le fils de
Larte se livre sur le Parnasse a des connotations initiatiques videntes,
jusque dans la trace qu'elle laisse sur le corps de l'imptrant devenu adulte
(la cicatrice qui dnoncera Ulysse lorsque, revenu en Ithaque, il cherchera
se dissimuler sous les dehors d'un mendiant). C'est assez pour que soit
convoque la Sagittaire: non seulement l'exploit d'Ulysse, accompli dans
le royaume montagnard du "Loup Mme", se situe dans l'espace de con
fins cher la chasseresse et relve de sa spcialit, mais c'est elle en outre
qui a en charge le franchissement du seuil devant lequel se trouve le hros
et qui lui ouvrira l'accs du monde viril14. Place l'intrieur du groupe
form par les grands-parents, Artmis rvle la signification sociologique
du sjour chez eux et de la mise l'cart temporaire de l'enfant par rapport
la famille qui l'a lev: l'initiation implique cette sgrgation moment
anedu milieu o le candidat a pass son enfance. Si l'on pousse la com
paraison
son terme , on notera que la desse du monde sauvage -prsente
sur l'image et non dans le rcit odyssen- est en position de substitut (en
termes linguistiques, sur l'axe paradigmatique) par rapport aux fils d'Au13. Odysse, XIX, 399-415. Eurycle, comme il appert en une situation particulir
ement
dramatique, a nourri au sein le petit Ulysse. Quand le fils de Larte se rend compte
que la servante a perc le secret de son dguisement, et craint qu'elle ne le trahisse, il
l'apostrophe en ces termes
, ' ; '
"Nourrice, veux-tu donc me perdre, alors que c'est toi qui m'as nourri ton sein?..."
(Odysse, XIX, 482-483 d. cit., notre traduction)
A rapprocher de la poitrine mise en vidence de la jeune femme peinte sur la coupe?
14. Cf. Jean-Pierre Vernant, La mort dans les yeux. Figures de l'Autre en Grce an
cienne.
Artmis, Gorg, Paris, 1985, pp. 15-24.

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tolycos -mentionns dans le rcit, absents de la peinture- qui seront les


compagnons de chasse d'Ulysse. Comme si le peintre, ayant choisi
d'voquer le contexte cyngtique par la figure plus immdiatement iden
tifiable
de l'archre15, avait limin les jeunes chasseurs qui eussent ds
lors t tautologiques.
Par ricochet, la rfrence l'pisode du sanglier conforte le rapproche
ment
du personnage de l'extrme gauche avec la nourrice Eurycle: c'est
elle qui, lorsqu'elle baigne le hros dguis, reconnat la blessure que
l'animal farouche a inflige Ulysse, dclenchant dans Odysse tout le
rcit du sjour chez Autolycos. Il serait parfaitement comprhensible dans
ces conditions que le peintre ait tenu intgrer la scne une figure si
troitement lie cette aventure.
Il convient d'introduire ici, sous forme de parenthse, une remarque
d'ordre mthodologique. Nous n'ignorons pas qu'il peut tre aventureux
de vouloir rendre compte d'une peinture de vase en la rapportant un
texte pique (mme aussi universellement connu en Grce que Odysse)
dont elle serait la reprsentation, et le propos de cette note n'est pas de se
livrer un forage qui viserait identifier dfinitivement les personnages
pour figer la scne en une signification univoque. D'vidence la situation
de rfrence excde le cas d'Ulysse et peut recevoir une valeur plus
gnrale. Il n'en reste pas moins que la description du sjour chez Aut
olycos
permet de donner sens au groupement de personnages et l'o
rganisation
de l'image. Elle fournit un paradigme explicatif qui nous parat
satisfaisant la fois par les concordances d'ensemble des schmes pictural
et discursif et par les divergences ponctuelles (notamment la substitution
Artmis/fils d'Autolycos). Sans donc vouloir plaquer l'image sur la littra
ture,la mise en parallle de l'une et de l'autre peut tre enrichissante.
C'est dans le cadre de ce dialogue sur fond de distance que nous placerions
une autre diffrence entre rcit et peinture. Rien ne prouve en effet qu'il y
ait jamais eu un pisode narrant une visite de la famille d'Ulysse chez Aut
olycos
pour lui confier le jeune homme16, et il n'est pas ncessaire d'en
postuler l'existence pour comprendre la juxtaposition des deux groupes
sur la coupe de Tarquinia. En les runissant, le peintre de Brygos exprime
la logique abstraite de la situation, le systme d'oppositions qui la sous-

15. Dont l'arme emblmatique n'a pas de secret pour Ulysse, comme il en fera la d
au grand dam des prtendants.
16. U Odysse, en tout cas, ne signale rien de tel. Ulysse semble partir seul pour le Par
nasse: ' ' , , "Aussi Ulysse s'y rendit-il,
afin qu'il lui donnt les superbes prsents" (XIX, 413, d. cit., notre traduction).
monstration

ARTMIS ET LA NOURRICE

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tend: il ne raconte pas une histoire. Solidairement, les personnages n'ont


pas tre nomms. Les exgtes les plus circonspects pourront s'arrter
sur ces injonctions la prudence. Continuons pour les autres17.
Nous venons de rappeler le rle d'embrayeur narratif que joue le per
sonnage
d'Eurycle dans V Odysse: sa dcouverte de la cicatrice amne
l'pisode de la chasse chez Autolycos, comme si elle crait par l l'espace
ncessaire au dploiement d'un rcit dans le rcit, quelque chose
d'analogue une profondeur de champ18. C'est la mmoire individuelle
(tactile)19 de la servante20 qui donne lieu l'insertion par l'ade d'un mor
ceau de mmoire pique. Or la figure que nous avons rapproche de la
nourrice homrique possde galement une particularit qui la distingue
et l'isole des autres sur la coupe de Brygos: alors que la rgle du profil est
par ailleurs strictement respecte, elle offre au spectateur son visage de
face. Franoise Frontisi-Ducroux a justement insist sur importance de
ces reprsentations frontales et la rupture qu'elles introduisent dans le sy
stme des regards interne l'image, produisant comme une ouverture de
l'espace iconique, un point de fuite par rapport au monde d'ordinaire clos
sur lui-mme de la reprsentation21. En prolongeant la logique de notre in
terprtation,
n'est-il pas possible de reconnatre l l'quivalent pictural de
l'embrayage narratif de l'Odysse? En d'autres termes, l'ouverture de l'e
space de la reprsentation gnre par la frontalit ne conciderait-elle pas
avec la fonction de mise en abme qui est celle d'Eurycle dans l'pope?
Les deux figures se recouvriraient alors non seulement du fait de leur po
sition
homologue dans deux systmes de personnages semblablement
structurs, mais aussi du fait de leur commune fonction rhtorique qui les
rend excentriques, dcales22. Un pas encore et nous pourrons suggrer
17. S'il en est.
18. Ce qu'a bien vu, sa manire, Victor Brard, qui athtise le passage (dition des
Belles Lettres, Paris, 1967 (1924), pp. 84-86).
19. Elle reconnat la blessure ttons, en palpant: , vers 468.
20. Cette fonction rhtorique de la nourrice n'est pas sans rapport probablement avec
la position ambigu qui est la sienne dans Voikos: sans appartenir la famille au sens
strict puisqu'elle n'est qu'une esclave, elle en partage nanmoins l'existence jusque dans
ses aspects les plus intimes. A la fois intrieure et extrieure, elle est le pivot idal pour
une ouverture du groupe domestique sur l'extrieur (la famille d'Autolycos) et du rcit
sur un autre rcit...
21. F. Frontisi-Ducroux, "La mort en face" (supra, note 4). Elle crit par exemple (p.
208): "Ce dtournement vers l'extrieur, sur une troisime dimension, aboutit une sor
tie hors de l'espace figuratif".
22. D'une manire trs semblable celle dont - l'intrieur de ces deux modes d'ex
pression
qui possdent chacun leur autonomie mais entre lesquels on peut relever des

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BERNARD MEZZADRI

que le regard tourn vers nous de la nourrice de la coupe, en laissant en


tendre
que la scne s'ouvre sur un ailleurs, n'est pas auto-suffisante, nous
invite dcouvrir au-del de l'image, en arrire-plan, sa version pique,
que son orientation aberrante permet d'articuler deux formes de discours,
celui du vase, celui de l'ade. Illusion d'optique ou clin d'il du peintre?
(Universit d'Aix)

Bernard MEZZADRI

isomorphismes- l'apostrophe adresse par l'ade au guerrier sur le point de succomber


peut correspondre au regard frontal que le peintre de vase attribue ce mme mourant
(cf. F. Frontisi-Ducroux, art. cit.).

Alan Shapiro (Rponse B. Mezzadri)


Bernard Mezzadri's paper proposes to read the scne on the cup Tarquinia RC 6846 as the young Odysseus arriving at the palace of his mater
nai
grandfather Autolykos on Parnassos (Odyssey 19.414-17). The other
figures would include Amphithea, wife of Autolykos; Odysseus' mother
Antikleia and his father Laertes; and his nurse Eurykleia. The prsence of
Artemis holding a bow, which proved difficult for my interprtation as the
departure of a young hero (possibly Theseus) , is explained as a rfrence
to the hunt on Parnassos that will leave Odysseus with his famous scar, recognized many years later by Eurykleia.
As Mezzadri concdes, there is no pisode narrated in the Odyssey that
corresponds exactly to this scnario. We are not told that Odysseus' par
ents and his nurse delivered him personally to Autolykos; they might hve
sent him alone to Parnassos, or with a young maie companion, as Telemachos travelled with Peisistratos the son of Nestor. "Le peintre de
Brygos exprime la logique abstraite de la situation". To combine familiar
figures from more than one pisode would indeed be typical of the kind of
liberties that the vase-painters regularly take with their literary sources.
To me more problematical in Mezzadri's paper is an approach to which
I alluded in the opening remarks of my article, in speaking of 19th century
interprtations of Greek vases. Because such a small corpus of Attic vases
had by then been well published, it was impossible to say with any confi
dence what mythological subjects did or did not belong to the rpertoire of
the painters. But today we hve a much better idea. Not only is the pisode
suggested by Mezzadri not represented anywhere in ancient art, but there
is no established iconography at ail for Autolykos or Amphithea, Anti
kleia or Laertes. Each of thse figures occurs at most one or twice, and
ne ver in Attic, but on South Italian or Hellenistic vases (see L/MCs.vv.).
Furthermore, Odysseus himself, though relatively popular, is invariably
shown as a mature, bearded figure. No pisode from his childhood or
youth is attested, and he is first shown at Troy.

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ALAN SHAPIRO (REPONSE A B. MEZZADRI)

In short, Mazzadri's interprtation seems to me to fit comfortably with


several proposed for this cup in the late 19th c. (cf. p. 116 of my article):
Meleager setting out to fight the Kouretes or Jason departing from Pagasai
for the Fleece. In ail cases the myth has good epic sources and would hve
made a fine subject for the vase-painters, but we hve no vidence to
suggest that they ever took it up.
Naturally we cannot exclude Mezzadri's interprtation (or any other) on
the argumentum ex silentio alone. Very occasionally a new vase turns up
with a myth previously unrecognized in Greek art. In the case of the Odyssey, however, the range of pisodes depicted in antiquity, which has been
so admiraboly studied by Odette Touchefeu-Meynier, is surprisingly limited, and thse few tend to be repeated many times. Indeed, most of
them carry over from Achaic and Classical Greek art to Hellenistic, and on
into Roman.