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Modernismo Revisitado1:

Eduardo Jardim de Moraes

2 1 de junho de 1925 o Jor


nal do Comrcio do Recife
publicou uma entrevista feita
por Joaquim Inojosa com
Oswald de Andrade, naquele mo
mento de passagem pela cidade. Na
ocasio, tratava O escritor paulista de
expor sua compreenso dos rumos
que vinha tomando o movimento mo
dernista. Oswald de Andrade apre
sentado pelo dirio pernambucano
como um "dos que em So Paulo pri
meiro ergueram a voz em defesa do
movimento renovador". E acrescenta
a reportagem: "preocupa-o, apenas, o
que diga respeito modernidade, re
sidindo a o seu maior empenho". 1
Em seguida apresentao, a palavra
do entrevistado:
"Linda cidade, o Recife. Foi uma
surpresa para mim. E o ser para
quantos o visitarem. Como que
no Brasil existe uma cidade de
aspecto to encantador, e no na
conhecem todos os brasileiros, e
a ignora a maioria dos sulistas?
A

Sinto-me encantado com estas pai


sagens, o verde destas rvores, as
palmeiras, os bananais, tudo. Sin
to-me brasileiro aqui. Aos pernam
bucanos compete trabalharem pa
ra que no desaparea, e, antes
fulgure mais intensamente, o es
prito de brasilidade. Veja as co
res destas casas antigas: excelen
tes; repare na pintura destas ca
sas modernas: horrveis. Horrveis
para ns, para o nosso ambiente.
A arquitetura deve refletir a pai
sagem. A daqui apresenta tonali
dades diversas, sedutoras, maravi
lhosas. Por que no aproveit-Ia
no cadinho da arte? Por que aban
don-Ia pela importao estran
geira? E no se pense que h in
coerncia nas minhas expresses.
porque sou modernista. Sou-o so
bretudo, por ser brasileiro. Quero,
por isso, a formao de uma arte
nacional, que se h de extrair,
sem dvida, da obra dos antepas
sados. Podemos muito bem cons
truir um arranha-cu numa arte
nossa, sem ser esta arquitetura de

Este artigo o desenvolvimento de uma reflexo j apresentada em meu livro


brrlsilidade modernista: sua dimenso filosfica (Rio de Janeiro, Graal. 1978).

r"UdM lIistrlcos, Rio de Janelro,

vaI. 1, n.

2, 1988. p. 22Q.t2J8.

MODERNISMO REVISITAOO

carto postal que parece dominar


o Brasil inteiro."!
E mais adiante:
.. Asseguro-lhe que, para a forma
o da pintura, da arquitetura e
da poesia brasileira, tem o artista
de visitar o Recife, porque aqui
encontrar fontes emocionais de
primeira grandeza. Nas classes p0pulares, ento, devem existir mo
tivos para uma grande poesia, sem
ser importada de Heredia ...
'"

Esta declarao de Oswald de An


drade traz as marcas das preocupa
es modernistas daquele momento:
o modernismo propunha a renovao
no domnio da produo artstica. Ao
mesmo tempo, e enfaticamente, ela
faz a defesa da nacionalizao das
fontes de inspirao do artista brasi
leiro. O que importa no apenas
compatibilizar o que modtrno e o
que nacional. Importa m.,s apre
sentar o moderno como necessaria
mente nacional. Alm destes propsi
tos, o texto introduz ainda outras duas
articulaes - em primeiro lugar, o
compromisso do projeto modernista
com a tradio. As cores das casas
antigas, brasileiras, so melhores que
as das casas modernas, importadas, e
so as que preciso valorizar. Em
outros termos: a obra moderna h de
"se extrair da obra dos antepassa
dos". E ainda, em segundo lugar,
tem-se a idia de que nas classes
populares que se deve buscar os mo
tivos da cultura nacional. Alm de
antigas e de brasileiras, so popula
res as "fontes emocionais" que de
vem interessar ao artista m.oderno.
A proposta de Oswald de Andrade
e a mesma que se encontra presente
nas declaraes e nas obras dos par
ticipantes do movimento modernista
a partir de 1924. Tambm com re
lao a ela que a intelectualidade bra

22 1

sileira da poca, em seu conjunto,


dever se posicionar.
O mesmo Oswald de Andrade fora
quem, com o Manifesto Pau-Brasil,
formulara pela primeira vez essa pro
posta de maneira articulada. Nesse
texto vem expressa uma concepo
do que modernizar a arte brasileira
de maneira prpria, nacional. Para o
manifesto de 24, como de resto para
o conjunto do modernismo, a moder
nizao da cultura s se viabiliza se
estiver assentada em tradies nacio
nais caracterizadas enquanto popu
lares.
E certo que na discusso aberta
pela publicao do Pau-Brasil, na
qual se insere o texto transcrito atrs,
encontram-se maneiras diferenciadas
de abordar o problema, como por
exemplo na tica de Mrio da Andra
de, ou mesmo sua rejeio por com
pleto, como em Tristo de Athayde.
No entanto, ntido que, para aque
les que adotam a postura moderniza
dora ou para os que a rejeitam, o que
est sempre presente na ateno dos
intelectuais da poca a apreciao
deste bloco de questes em que se
imbricavam modernidade, brasilida
de, tradio e origens populares.
Ao comentar o manifesto em 1925,
Mrio de Andrade, sem discordar da
proposta mais ampla que ele contm,
procura retificar a articulao entre
sua postura de autor erudito e as fon
tes de inspirao populares. A res
salva de Mrio de Andrade diz res
peito a uma distino de fato consi
dervel entre sua maneira de enten
der o elemento popular como trao
definidor da nacionalidade, e aquela
encontrada em Oswald de Andrade.
Sublinhada esta diferena, a proposta
dos dois autores a mesma:' ao se co
locar a exigncia de modernizao,
esta passa pela discusso de sua ca
racterizao para o ambiente bra.i-

222

ESTUDOS

HISTRICOS

leiro, e da pela reCerncia ao ele


mento tradicional e ao popular.'
"Literatura suicida" o ttulo do
comentrio Ceito por Tristo de Athay
de sobre o ,mesmo tema. O crtico res
salta vivamente a importncia do mo
mento por que se passava. Para ele,
"nenhuma gerao . . . teve necessida
de tamanha de traar o seu roteiro
como a nossa" . O problema enfren
tado por essa gerao era o da mo
dernidade. Esta s poderia ser con
cebida se relacionada questo da
entidade nacional. De forma que a
rejeio da problemtica do naciona
lismo trazia consigo a recusa do in
gresso na ordem moderna. Ao ata
car a proposta "independentista" de
Oswald de Andrade, que propunha a
elaborao de uma "poesia de expor
tao", ao afirmar ser necessria HCo
ragem literria suficiente para dizer
bem alto: ainda no podemos pres
cindir de certa imitao",6 Tristo de
Athayde tem, necessariamente, que
optar por uma via antimodernista
como sua "ida ao clssico",
A argumentao de Tristo de
Athayde busca inicialmente descarac
terizar a postura nacionalista defen
dida pelo maniCesto. Para o crtico, o
que na verdade Oswald de Andrade
propunha era trazer para a discusso
brasileira as contribuies do dadas
mo francs e do expressionismo ale
mo. Estes so caracterizados como
dois grandes males culturais - o da
dasmo Hesse cadver" francs e o
expressionismo Hessa molstia" ale
m.7 O que est importando para
Tristo de Athayde, entretanto, no
a crtica do processo de importao
de padres culturais estrangeiros, mas
a qualidade do que se importa. Sua
proposta no a de uma ruptura com
o processo de importao; ao contr
rio, seu maior empenho est em rei
vindicar a adoo e a importao
de formas culturais disciplinadoras,

- 1988/2

"clssicas". Estas so localizadas "nas


Coras de sani'dade a que a Europa
est lanando um apelo para reagir
contra a decadncia": 8
"Mas desde logo renunciar, sem
saudade, a essa Carndola charla
tanesca de novidades trazidas pelo
ltimo correio, a essa nsia do no
vinho em Colha, da ltima moda
francesa, do diferente, do extra
vagante, do nunca dito. Ir ao cls
sico renunciar desordem. "
Assim, o conjunto das questes
propostas pelo modernismo que Cun
ciona como reCerencial para todos. No
caso, aquele conjunto que precisa
ser rejeitado por Tristo de Athayde.
Entretanto, no foi desta forma que
eclodiu a questo da modernidade em
nosso ambiente intelectual. A brasili
dade, com tudo o que ela implica de
dimensionamento da proposta moder
nista e at de redefinio daquilo que
se entende como sendo moderno, s
constituiu uma indagao para os mo
dernistas no desdobramento de sua
discusso sobre a modernidade. Po
de-se mesmo aCirmar que a vocao
nacionalista do modernismo que se
maniCesta grosso modo a partir de
1924 o ponto de chegada de uma
linha de indagaes sobre o ingresso
da produo artstica brasileira na
ordem da modernidade. E que, ao
ser colocada em toda a sua complexi
dade, a questo da brasilidade possi
bilitou, da parte daqueles que deCen
diam o projeto modernizador, a defi
nio do prprio conceito de moder
nidade para o caso brasileiro. Veja
mos como se fez este percurso.
1. Modernizar' etuerlur a produlo cul

ture'

um novo tempo

O ano de 1 9 17 ficou caracteriza


do na histria do modernismo no

MODERNiSMO REVISITADO

Brasil como um ano inaugural. 10 I


que nele se manifesta pela primeira
vez de forma clara a polmica que
ope os modernos aos representantes
e defensores da velha ordem estlica.
A polmica eclodiu a respeito da ex
posio de Anita Malfatti no final do
ano. Ao conhecido artigo de Mon
teiro Lobato denunciando a parania
ou a mistificao da obra da pintora
respondia o inovador Oswald de An
drade. O que importa apontar neste
momento inicial do modernismo, e
tambm em todos os outros em que
se considera este movimento do ponto
de vista da sua oposio ao que ele
prprio designou como passadismo,
a idia, sempre afirmada, de que a
esttica moderna deveria ser enten
dida como alguma coisa de natural
ou de adequado.
Vai ser preciso definir o que os
modernistas entendiam por naturali
dade ou adequao . Por ora quer-se
chamar a ateno para o fato de que,
contra o estranhamento do discurso
de Labato diante da obra moderna, a
resposta de Oswald de Andrade su
blinha a sua propriedade. Com relao
a Anita Malfatti, o articulista moder
no diz:
"Na arte, a realidade na iluso
o que todos procuram. E os natu
ralistas mais perfeitos so os que
melhor conseguem iludir. Anita
Malfatti um temperamento ner
voso e uma intelectualidade apu
rada, a servio do seu sculo. A
iluso que ela constri parti
cularmente comovida, individual
e forte e carrega consigo as pr
prias virtudes e os prprios de
feitos da artista." 11
O texto expressa a opinio de que
natural adotar o ponto de vista mo
derno. I da natureza do nosso sculo.
Vale ressaltar esta dimenso clara do
texto. Tambm foi natural para os

223

antigos terem sido... antigos. Pode


se mesmo dizer, de um ponto de vista
artstico, j que os antigos naturalis
tas eram os que melhor iludiam, que
Monteiro Lobato saiu em' defesa da
melhor parte. Mas vamos nos ater aos
propsitos mais ntidos da critica.
Eles logo aparecem: no h porque
protestar, uma vez que at certo pon
to, enquanto arte ou iluso, no h
ruptura entre o passado e o presente.
No caso, entre os naturalistas e Anita
Malfatti. O que importa ver cada
coisa no seu tempo e portanto relacio
nar a linguagem mode.rna ao tempo
presente. Anita Malfatti, diferente
mente dos naturalistas, manifesta
com seu temperamento e sua inteli
gncia a poca de hoje. Sua obra
dotada de uma qualidade que inte
ressa ao articulista ressaltar - a atua
lidade.
Pouco antes da Semana de 22, M
rio de And.rade publicou na imprensa
de So Paulo a srie de artigos "Mes
tres do passado". So sete textos
onde se pretende acertar as contas
com o passadismo aqui representado
pela poesia parnasiana. A argumenta
o de Mrio de Andrade se ancora
em um pressuposto que percorre os
textos do perodo - na querela dos
modernos contra os antigos o que im
porta descartar o antigo, precisa
mente por no dizer respeito ao pre
sente. Na postura parnasiana o criti
cvel sua persistncia em no desa
parecer. Para o modernismo no se
trata tanto de desqualificar as ma
nifestaes artsticas passadistas por
suas propriedades inlrlnsecas, mas de
rejeit-Ias enquanto insistem, como
contemporneas de uma poca passa
da, em se imjscuir no tempo presen
te. No natural para os novos tem
pos a mtrica e a rima parnasianas
ou as ronnas "academizantes" na pin
tura. Donde o ponto de vista da cri
tica de Mrio de Andrade:

ESTUllOS HISTRICOS

224

"o Mestres do Passado, eu vos


sado! Venho depor a minha co
roa de gratides votivas e de entu
siasmo varonil sobre a tumba onde
dormis o sono merecido! Sim:
sobre a vossa tumba, porque vs
estais mortos! E se, infelizmente
para a evoluo da poesia, a som
bra fantasmaI dalguns de vs, tr
mula se levanta ainda sobre a
terra, em noites foscas de sabat,
que esses no souberam cum
prir com magnificncia e bizarria
todo o calvrio do seu dever! De
veriam morrer! Assim o conela
ma, na marcha fnebre das mi
nhas lgrimas, a severa Justia que
no vacila e com a qual vos honro
e dignifico! Deveriam morrer! A
vida vegetal a que se agarraram,
no se coaduna com o destino dos
muezins duma arte do tempo in
cessante, dos troveiros alados, dos
cortesos da beleza fugitiva!... "

"

A justia a que se refere o texto


o prprio tmpo. E a idia sempre
recorrente a de que os mestres do
passado devem ceder lugar aos ho
mens do presente. A perspectiva mo
dernizadora insiste em caracterizar-se
como adequada a um novo tempo.
Este no se encontra propriamente
em oposio ao velho tempo. Trata
se antes de compreender o ingresso
na modernidade como uma passagem
de um momento a outro. No como
ruptura, mas com evoluo. E pas
sadista aquilo que vem obstaculizar
esta evoluo.
Diferentemente do que ocorre em
outros modernismos, onde a idia d e
revoluo ou de descrdito d o passa
do se situa no centro das indagaes,
no

caso

brasileiro a modernizao
vem caracterizada como atuaJjzao,
onde no est afastado o compro
misso com a tradio.

1988/2

A dupla dimenso polmica e cons


trutiva do modernismo indica por um
lado a preocupao em se acentuar o
carter inatual da ordem esttica at
ento vigente, e por outro a _necessi
dade da incorporao da discusso,
cultural na ordem moderna. A crtica
modernista, ilustrada aqui pelos arti
gos de Mrio de Andrade, lem seus
critrios elaborados a partir do reco
nhecimento da dupla tarefa do movi
mento.
Em termos propriamente construti
vos cabe a elaborao de uma nova
postura esttica adequada vida mo
derna. Em outras palavras: preciso
produzir linguagens artsticas que
possam dar conta da reaJjdade pre
sente. E uma espcie de realismo que
o modernismo prope. No sentido
mesmo da adequao do mundo e da
sua representao.

O Manifesto da Poesia Pau-Brasil


haveria de frisar com justeza o esfor
o do primeiro tempo do movimento:
"O trabalho da gerao futurista foi
ciclpico. Acertar o relgio imprio
da literatura nacional." 13 Tudo isto
indica porlanto que se trata para O
modernismo de adequar ao lempo da
vida o lempo da produo intelectual.
A percepo da vida moderna a
que vem expressa na apresentaao de
Klaxon J a primeira revista do movi
mento. A modernidade nesle momen
lO de busca de definies a vida nos
centros urbanos. Klaxon est do lado
do atual, do progresso, da cincia. da
racionalidade, da tcnica, do enge
nheiro. Por oulto lado, e com cer
teza, os redatores da revista estavam
alentos questo da sua relao com
a Iradio. E o que vem dilo a uma
certa altura de "Esttica", segunda
parle da apresentao.
"Klaxon sabe que o progresso
existe. Por isso sem renegar o pas
sado, caminha para diante, sem-

MODERNISMO REVISITADO

pre, sempre. O campanile de So


Marcos era uma obra-prima. De
via ser conservado. Caiu. Recons
truI-lo foi uma erronia sentimen
tal e dispendiosa - o que berra
diante das necessidades contem
porneas," U
Ao mesmo tempo em que toma
estes cuidados, o que a revista trans
mite a exigncia de incorporao
ordem moderna entendida como ur
bana e suficientemente industrializa
da. O acesso vida moderna o
acesso racionalidade. Dal a neces
sria crtica do romantismo entendi
do como estgio pr-moderno da civi
lizao. O romntico, sendo senti
mental, pr-racional. Sendo pr-ra
cional, pr-moderno. Donde a ne
cessria "extirpao das glndulas la
crimais",
Entendida como realidade em mo
vimento, a vida moderna encontra
sua melhor forma de expresso no
cinema. Os modernistas opinam: "t
preciso observar-lhe a lio." 15 J no
momento da Semana de Arte Moder
na, no incio de 1922, a conferncia
de Menotti deI Picchia no Teatro Mu
nicipal exprimia o mesmo ponto de
vista:
"Hoje que, em Rio Preto, o 'cow
boy' nacional reproduz, no seu
cavalo chita, a epopia eqestre
dos Rolandos furibundos; que o
industrial de viso aquilina amon
toa milhes mais vistosos do que
os de Creso; que Edu Chaves re
produz com audcia paulista o
sonho de tcaro, por que no atua
lizamos nossa arte, cantando essas
l!adas brasileiras? Por que prefe
rimos uma Atenas cujos destroos
de Acrpole j esto pontilhados
de balas de metralhadoras?
No! Paremos diante da tragdia
hodierna. A cidade tentacular ra

225

dica seus gnglios numa rea ter


ritorial que abriga 600.000 almas.
H na angstia e na glria da sua
luta odissias mais formidveis
que as que cantou o aedo cego:
a do operrio reivindicando seus
direitos; a do burgus deCendendo
sua arca; a dos Cuncionrios des
lizando nos trilhos dos regula
mentos; a do industrial comba
tendo o combate da concorrncia;
a do aristocrata exibindo o seu
fausto; a do poltico assegurando
a sua escalada; a da mulher que
brando as algemas da sua escra
vido secular nos gineceus even
Irados pelas idias libert rias pos
bellum ... Tudo isso - e o auto
mvel, os fios eltricos, as usinas,
os aeroplanos, a arte - tudo isso
Corma os nossos elementos da es
ttica moderna .. . " 16
Na tica do modernismo deste mo
mento, como se v, o que vale cap
tar a modernidade enquanto vida em
movimento, marcada de forma im
pressionista peJo ritmo da cidade onde
se abrigam desordenamente os mais
variados elementos. Velocidade e va
riedade so atributos da vida urbana
e moderna e como tal positivamente
qualificadas. No est importando ne
nenhuma preciso na definio. Est
se querendo chamar a ateno para o
fato de que "riqueza" da realidade
deve corresponder uma nova expres
so. Tambm no b uma definio
precisa das formas adequadas para
exprimir a realidade. O que se quer
propor o afastamento das Cormas
consagradas, consideradas inatuais, e
apelar para a adeso s formas mo
dernas adequadas representao da
vida presente.
A mesma linha de preocupaes
que se percebe na conferncia de Me
notti deI Picchia est presente tam
bm no texto de Mrio de Andrade.

226

ESTUDOS

HISTRICOS

A escrava que no Isaura, redigido


em 1922. A nova potica vista ento
como o "resultado inevitvel da po
ca". Ela "conseqncia da eletri
cidade, telgrafo, cabo submarino,
T.S.F., caminho de ferro, transatln
tico, automvel, aeroplano". Estes in
gredientes da vida moderna sensibi
lizando o poeta so transformados em
representao esttica do mundo. J! o
que est expresso no incio do ensaio:
"Explico: o homem pelos sentidos
recebe a sensao. Conforme o
grau de receptividade e de sensi
bilidade produtiva sente sem qu
nisso entre a mnima parcela de
inteligncia a Necessidade de Ex
pressar a sensao recebida por
meio de gesto." 17

J! portanto sempre tendo por base


a argumentao em moldes realistas
que se deve prOduzir uma esttica
adequada 11 vida, e que se desquali
fica a pretenso das velhas formas
artsticas em sua funo expressiva.
2.

Modemlur. no
.Ignlflca lOiliper

C.IO

bralllelro, nlo

com o p
.
...do

Ao mesmo tempo, a adeso est


tica moderna, que se faz pelo rec0nhecimento da necessidade de adaptar
a representao 11 nova realidade, no
contm, seja na conferncia de Me
notti deI Picchia, seja no ensaio de
Mrio de Andrade, propsitos de rup
tura com a tradio. O texto de Me
notti deI Picchia chega mesmo a ex
plicitar o sentido do compromisso que
marca a opo do modernismo.
Trata-se de estahelecer uma com
parao entre o modernismo no Brasil
e aquele presente em outros pases.
Para Menotti deI Picchia, diferente
mente do que ocorre em outras cir
cunstncias, a modernidade que se

1988/2

pretendia instaurar no pas no con


tradiz a perspectiva da tradio:
"No somos, nunca fomos futuris
tas. Eu, pessoalmente, abomino o
dogmatismo e a literatura da es
cola de Marinetti. Seu chefe .
para ns, um precursor ilumina
do, que veneramos como um ge
neral da grande batalha da Refor
ma, que alarga seu 'front' em todo
o mundo. No Brasil no h, p0rm, razo lgica e social para o
futurismo ortodoxo, porque o pres
tgio do seu passado no de mol
de a tolher a liberdade da sua ma
neira de ser futura." 18
O Brasil, no que concerne ao in
gresso na modernidade, seria portanto
"heterodoxo", j que a instaurao do
novo no se confronta com a ordem
ulgica e sodal" at ento vigente.
Ao responder ao crtico passadista
de O Mundo Literrio que rejeitara
o ponto de vista moderno de Klaxon,
Mrio de Andrade, no terceiro n
mero da revista, segue a mesma linha
de raciocnio do texto de Menotti deI
Picchia. Mais uma vez o que est em
jogo a comparao entre o moder
nismo brasileiro c o futurismo italia
no. Aqui Mrio de Andrade tem o
cuidado de examinar ponto por pon
to os princpios do manifesto de Ma
rinetti, comparando-os aos que foram
expressos na revista brasileira. So
sobretudo os aspectos que enfatizam
o movimento de ruptura com o pas
sado que so rejeitados no futurismo.
A idia de se montar a modernidade
sobre a evoluo se expressa c1ar.
mente na passagem que afirma a ne
cessidade de se respeitar "o passado
sem o qual Klaxon no seria Kla
xon".19
Esta viso da modernidade no
Brasil, feita pelos modernistas j nes
te primeiro tempo do movimento, vai

MODERNISMO REVISITADO

adquirir um contorno amadurecido


pouco mais tarde, quando, a partir
de 24, o modernismo passa a trilhar
o caminho da brasilidade. Por en
quanto, na instabilidade de sua bus
ca de rumos, o modernismo vai ado
tar, mesmo reconhecendo seu compa
recimento atrasado no cenrio mun
dial ou na modernidade, lima feio
mais marcadamente imediatista.

3. O

ImedlaUamo no acellO l ordem


moderna no primeiro tempo mod.r
nl.ta
o reconhecimento do untve,
... moderno
-

o que se chama aqui de imedia


tismo do primeiro tempo modernista,
at 1924, pode ser percebido na cor
respondncia de Mrio de Andrade
em 1922. A 6 de fevereiro deste ano,
ao escrever a Manuel Bandeira, afir
ma o escritor de So Paulo:
"Sei que dizem de mim que imito
Cocteau e Papini. Ser j um m
rito ligar estes dois homens dife
rentssimos como grcil lagoa de
impetuoso mar. Il. verdade que
movo com eles as mesmas guas
da modernidade. Isso no imi
tar: segtlir o esprito duma po
ca." 20

o que garante a possibilidade do


contato do escritor brasileiro com os
modernos europeus a existncia de
uma ordem universal que a prpria
modernidade. No caso, o ingresso do
brasileiro Mrio de Andrade na ordem
moderna se faz de forma imediata
pelo reconhecimento de um solo c0mum - a modernidade - entendida
aqui como "esprito duma poca".
A discusso sobre o universalismo
no modernismo brasileiro percorre
toda a sua histria. Nem poderia ser
de outra forma, j que tal como se
procura pensar o ingresso na moder
nidade. este se identifica com o in-

227

gresso na universalidade. At mesmo


nos momentos em que o modernismo
radicalizou sua dimenso nacionalis
ta, o que est sempre em jogo uma
forma de se entender o movimento
da relao entre o particular e o uni
versal. H que se perguntar ento,
no importa que momento do moder
nismo se estiver analisando, de que
forma est sendo entendida a parti
cipao ou o ingresso da produo
cultural local em uma ordem mais
ampla. Este ingresso' pensado de
uma forma imediatista, como no pri
meiro tempo? De que forma so ela
boradas as mediaes dentro do na
cionalismo do segundo tempo? No
se colocar esta questo impede que
se compreenda a proposta bs.ica do
movunento que tem sempre em mira
de forma conjugada o ideal moderni
zador e o que se costumou chamar de
participao no concerto das naes.

O primeiro tempo modernista ma


nifesta em seu conjunto um esforo
de contrapor-se ao passadismo enten
dido como inatual e de produzir uma
linguagem adequada ao tempo e vi
da presentes. Para viabilizar o pro
cesso de adequao da representao
realidade nova, os modernistas dos
primeiros anos vo buscar nas ten
dncias inovadoras europias os ins
trumentos que lhes possibilitam efe
tuar a atualizao da produo na
cional. Neste perodo em que o pano
rama da vida urbana aquilo que
deve passar na esttica nova, e em
que freqentemente So Paulo apre
sentada como a "Londres de nebli
nas frias, sem beleza natural, onde
tudo foi feito pelo homem, a vida
intensa. mas fabrica-se e pensa-se", 21
a incorporao na modernidade, inte
grao do pas no plano mundial, se
faz pela absoro dos meios expres
sivos novos, importados, e pelo seu
uso intensivo e polmico na disputa
com o passadismo.

228

ESTUDOS

HISTRICOS

Com certeza, a produo de cultu


ra no Brasil est defasada com rela
o aos pases europeus. Isto no
quer dizer - e a realidade moderna
paulistana est a a exigir esta defi
nio - que no possamos chegar
ao nvel de atingimento da ordem
moderna j conseguido pelos pases
mais adiantados. Crtico de msica
que era, entre os versos escritos em
francs por Srgio Milliet e a cola
borao de autores italianos, Mrio
de Andrade no se cansa de compa
rar e de lamentar a posio atrasada
de So Paulo no processo de absor
o dos ingTedientes inovadores. A
boa referncia sempre a moderni
dade pensada a partir de padres eu
ropeus para os quais o consternado
cronista acredita serem "Debussy e
Ravel - msicos que j representam
um passado na Europa e que inda
mal so percebidos pela nossa ignara
gente". t2
A observao de Mrio de Andra
de no faz com que nosso ingresso
na modernidade deixe de ser "natu
ral" e "necessrio", Naturalidade e
necessidade so atributos da arte mo
derna definida por Rubens Borba de
Moraes em Klaxon. Natural tambm
a postura pretendida pela corres
pondncia de Mrio de Andrade nes
tes anos ao comentar com seus ami
gos as novidades de Paris. Para Sr
gio MilIiet, O esclHor paulista comen
ta Cocteau e Ivan Golf. E observa o
que convm agora ressaltar:
"Os poemas chegaram-me justa
mente aps ter eu escrito uma
crnica para a Revista do Brasil,
em que dizia este anseio de uni
versalidade que anima os moder
nistas de quase todo mundo.""
A mesma perspectiva, qualificada
como internacionalista, j se manifes
tava na apresentao de Klaxon em

- 1988/2

22. Ou ainda no terceim nmero da


revista, no artigo-resposta de Mrio
de Andrade, na comparao com o
futurismo. Apresentadas as diferenas
entre o manifesto italiano e os ideais
de Klaxon, mantm-se a viso da pro
blemtica comum que percorre os
dois movimentos:
fi

se em outras coisas aceitamos


o manifesto futurista, no para
segui-lo, mas por compreender o
esprito de modernidade univer
sal." 4
E

Tambm as cartas de Mrio de An


drade para Tarsila do Amaral tradu
zem a opinio de quem pretende a
modernizao e a integrao na ordem
universal.
Isto tudo faz com que a confern
cia feita por Oswald de Andrade na
Sorbonne, em 1923, seja comemorada
pelos nossos modernistas com orgu
lho de vencedor. Para Rubens Borba
de Moraes, o reconhecimento da ma
turidade da proposta moderna brasi
leira pelos centros avanados produ
tores de cultura comunicada em
carta a Joaquim Inojosa:
"Sabes que o Oswald fez na Sor
bonne uma conferncia sobre
ns? O Srgio escreveu-me con
tando que em Paris o nosso mo
vimento tem despertado o mais
vivo interesse. Ivan GoIl, que pu
blicou o ano passado uma anto
logia mundial onde todos os mo
dernos dos "Cinco Continentes"
( o ttulo do vaI.) esto reunidos.
vai acrescentar um apndice con
sagrado poesia brasileira mo
derna." t5
O Brasil participa assim, como
apndice atrasado de uma antologia
mundial, do concetto das naes cul
tas. Naquele momento era esta a for-

229

MODERNISMO REVISITADO

ma que se percebia de garantir


tegrao. Precariamente.

4. A redeflnllo do untv.,...lIlmo no con


lexto da dlKuello sobre a brllldade

Aos poucos, entretanto, o sentido


da impropriedade de um acesso ime
diato do pais vida moderna comea
a se esboar. Na situao em que se
encontrava, atrasado com relao ao
progresso das naes mais ricas e sem
conseguir diferenciar-se na ordem in
ternacional, procurando pensar a mo
dernizao como repetio de um
processo j realizado pelos pases
centrais, o Brasil s podia compare
cer no cenrio internacional como um
participante pobre e indefinido.
A partir de 1924, sem que seja,
claro, colocada em questo a ordem
mundial, ou, o que a mesma coisa,
sem abrir mo de seu ideal univer
salista, o modernismo brasileiro, vivndo um momento que se poderia
dIzer de crise de participao, passa
a se tnteressar pelos problemas que
.
dIzem respeito sua identidade e
determinao da entidade nacional.
Se este o momento a partir do qual
o mgresso na modernidade no ser
mais buscado dentro de uma verten
te imediata, mas. ao contrrio, sero
discutidas as mediaes que iro ao
mesmo tempo constituir o seu cami
nho e sua garantia.
ll, portanto, como exigncia do
comparecimento na ordem universal
que se instaura no modernismo a
qesto da brasilidade. Isto significa
dIzer que no prprio cerne da de
finio do acesso modernidade que
ela vem se instalar.
De certa forma, 1923 j prenuncia
a mudana de rumos. A conFerncia
de Oswald de Andrade em Paris, "O
esforo intelectual do Brasil contem
porneo", e a correspondncia de M
rio de Andrade, em particular para

Tarsila. do bem a medida do que


ocorria.
Certamente no por acaso que no
exato momento em que se estabele
cem relaes de maior proximidade
entre os autores nacionais e a produ
o intelectual no-nacional se opera
uma reorientao do movimento mo
dernista em direo proposta nacio
nalista. A questo da brasilidade sur
ge dentro do movimento no interior
de um quadro de preocupaes rela
tivo caracterizao do papel que o
Brasi! deve ocupar no cenrio inter
nacional. Ela s pode ento ser com
preendida no espao de uma relao
que tem como elementos a ordem
mundial, por um lado, em uma p0sio legisladora, e por outro lado o
Brasil postulando o seu lugar.
Paulo Prado, prefaciando em 1924
o livro de Oswald de Andrade, Poe
sia Pau-Brasil, deixa clara a presena
desta relao:

"A poesia 'pau-brasi!' o ovo de


Colombo - esse ovo, como dizia
um Inventor meu am1go, em que
ningum acreditava e acabou en
riquecendo o genovs. Oswald de
Andrade, numa viagem a Paris,
do alto de um ateUer da Place
CUchy - umbigo do mundo descobriu, deslumbrado, a sua
prpria terra. A volta ptria
confirmou, no encantamento das
descobertas manueUnas, a revela
o surpreendente de que o Brasil
existia. Esse fato, de que alguns
j desconfiavam, abriu seus olhos
viso radiosa de um mundo
novo, inexplorado e misterioso.
Estava criada a poesia 'pau-bra
sU'," t6

A fundao de uma arte e de uma


cultura nacionais se faz, neste mo
mento, a partir da experincia do
contato com os centros avanados eu-

230

ESTUDOS

HISTRI COS

ropeus. Seu movimento descrito do


ponto de vista da tica do descobri
dor (tratase do "encantamento das
descobertas manuelinas"), e nesta
perspectiva que se vai explorar o
mundo Ifnovo" e Hmisterioso",
J no se est propondo nesta altu
ra a entrada do pas de forma ime
diata no circuito da modernidade.
Certamente ainda esta participao
do Brasil que se pretende alcanar.
No entanto, diferentemente do que
vinha ocorrendo no ide rio do pri
meiro tempo do movimento, interessa
agora a tematizao das mediaes
que asseguram a viabilizao do in
gresso na ordem moderna.
O modernismo da Semana de 22,
de Klaxon, de Pau/icia Desvairada
pretendia dispor como instrumento do
processo modernizador a absoro
das frmulas da modernidade presen
tes DOS centros mais avanados pro
dutores de cultura. Paris, basicamen
te, funcionava como o referencial pa
ra o movimento. A maneira como na
quele tempo se manifestava a crena
na modernidade entendida como um
universal possibilitava aos modernis
tas dispensar a consit:erao do pro
blema nacional. A ordem moderna,
se dizia, pode implantarse de forma
indistinta em todos os lugares. Con
sideravase apenas que a sua implan
tao podia fazerse de forma mais
rpida ou mais lenta de acordo com
a posio que se ocupava no cenrio
internacional. Pensado assim, linear
mente, o ingresso do Brasil no muno
do moderno consistia na repetio do
percurso j feito por outras naes.
Ao situar de forma imediatista o pro
cesso de incorporao na ordem da
modernidade, aos modernistas resta
va lamentar a precariedade da posi
o em que se encontravam. Cada
vez mais lhes parecia que a eficcia
da tica imediatista fracassara e que
seria necessrio investir nos disposi

1988/2

tivos mediadores para garantir 8 10corporao pretendida.

5.

A brllidlde Introduz no movi


mento pari! ...agu...r partlclpelo
do pai. no concerto Internacional

A problemtica da brasilidade, que


expressa o esforo de determinao
dos predicados particulares da nao
brasileira, constitui dentro do modero
nismo uma resposta mais satisfatria
para a viabilizao da incorporao
ao pas na modernidade.
Sintomtica da mudana de rumos
a carta enviada por Mrio de An
drade para Tarsila:
"Cuidado! Fortifiquemse bem de
teorias e desculpas e coisas vistas
em Paris. Quando vocs aqui
chegarem, temos briga, na certa.
Desde j, desafio vocs todos jun
tos, Tarsila, Oswald, Srgio para
uma discusso formidvel. Vocs
foram a Paris como burgueses.
Esto pats. E se fizeram futu
ristas! hil hi! hi! Choro de inveja.
Mas verdade que considero vo
cs todos uns caipiras em Paris.
Vocs se parisianizaram na epi
derme. Isso horrvel! Tarsila,
Tarsila, volta para dentro de ti
mesma. Abandona o Gris e o
Lhote, empresrios de criticismos
decrpitos e de estesias decaden
tes! Abandona Paris! Tarsilal'
Tarsila! Vem para a mata virgem,
onde no h arte negra, onde no
h tambm rroios gentis. H
MATA VIRGEM. Criei o mata
virgismo. Sou matavirgista. Disso
que o mundo, a arte, o Brasil
e a minha queridssima Tarsila
precisam." 27
A preocupao de Mrio de An
drade, chamando com urgncia a
ateno para a soluo encontrada

MOOERNISMO

("ovo de Colombo", haveria de dizer


Paulo Prado), traduz a necessidade
de situar a produo da pintora com
relao aos autores europeus. Aban
donar o Gris e o Lhote no significa
abrir mo da exigncia moderniza
dora. Significa, antes, optar por con
ceber a modernizao a partir das
particularidades da realidade da na
o.
Il sempre tendo em vista a relao
existente entre a ordem internacio
nal moderna e a realidade nacional
que se pensa a criao de uma arte
prpria. Sendo assim, a constituio
do iderio nacionalista dentro do mo
dernismo do segundo tempo se apre
senta como uma proposta que se fun
damenta no reconhecimento da legis
lao da ordem mundial e na consi
derao do lugar do Brasil em sua
pretenso de ser um de seus partici
pantes. Ao mesmo tempo e exata
mente no movimento da sua instau
rao, a discusso sobre a brasilida
de intervm no projeto modernista
moldando de forma definitiva a con
cepo mesma de modernidade do
movimento.
A partir de 1924, a proposta mo
dernista passa nitidamente a enfatizar
mais e mais a necessidade de se con
siderar os compromissos que se de
vem estabelecer entre a cultura atual
e a tradio na caracterizao de um
projeto em que esteja expressa a na
cionalidade. Il como se o ingresso na
ordem mundial, portanto na vida mo
derna, ao exigir da produo cultu
ral feita no Brasil uma contribuio
prpria, nacional, exigisse ao mesmo
tempo que esta explicitasse na sua vi
so do passado relaes de cumplici
dade que viessem definir para O caso
brasileiro uma forma especfica de
modernidade.
.
A conceituao da modernidade no
Brasil no tempo do modernismo que
se inicia em 1924 e que constitui a

REVISITADQ

231

marca mais importante de todo o mo


vimento resultado de um esforo
de compatibilizao do antigo e do
novo. S desta forma, atravs da ado
o desta soluo que busca fundar a
cultura nacional nova em um registro
da temporalidade prprio, nacional,
onde tambm se abriga o passado,
que se poder pensar o ingresso da
produo cultural do pas no concer
lO das naes cultas.
O Manifesto da Poesia Pau-Brasil
publicado por Oswald de Andrade,
centro da polmica que se travou nos
anos de 1924 e 1925, tenta uma ex
posio da soluo modernista. A
perspiccia do texto oswaldiano per
cebe inicialmente a distncia e o d
bito com relao ao modernismo dos
primeiros anos. Sabe tambm situar
o caso brasileiro no contexto mais
amplo em que a produo nacional
deveria se inscrever. Com relao ao
modernismo inicial o texto claro:
"O trabalho da gerao futurista
foi ciclpico. Acertar o relgio
imprio da literatura nacional.
Realizada essa etapa, o problema
outro. Ser regional e puro em
sua poca. H 18
Reconhecendo os mritos do mo
dernismo inicial, na medida em que
d continuidade ao esforo de moder
nizao iniciado anteriormente, Os
wald de Andrade percebe que j
agora a perspectiva modernizadora h
que ser colocada dentro dos parme
tros do nacionalismo. A categoria re
gional comparece ento oposta ao ex
presso internacionalismo do primeiro
tempo. J a idia de integrao do
elemento nacional na ordem mundial
vem destacada da seguinte forma:
"O Brasil profiteur. O Brasil dou
tor. E a coincidncia da primeira
construo brasileira no movi-

232

ESTUDOS

HISTRICOS

mento de reconstruo gera\. Poe


sia Pau-Brasil." 29
Aqui, o projeto de elaborao de
uma arte prpria, a poesia pau-bra
sil, deve ser compreendido como pro
posta de participao na ordem am
pla da modernidade. O que coincide
com a reconstruo geral no um
movimento de identificao imediata.
I, antes, a busca de uma definio
prpria de reconstruo para o Brasil
que possibilita o comparecimento do
modernismo brasileiro no cenrio in
ternacional moderno.
Para isso Oswald de Andrade pro
pe inicialmente que se estabelea
uma ruptura no processo de impor
tao de padres cullurais e que se
adote a perspectiva da produo de
modelos culturais prprios e adequa
dos exportao.
"Dividamos. Poesia de importa
o. E a Poesia Pau-Brasil, de ex
portao. Jt 30
Esta postura, que pretende a pro
duo cultural prpria, ao mesmo
tempo a nica que assegura a possi
bilidade da insero na ordem da mo
dernidade. Nos termos do manifesto
ela que assegura a exportao, isto
, o reconhecimento do plano inter
nacional.
Esta opinio torna-se ainda mais
ntida quando o manifesto contextua
Iiza o sentido da sua proposta. A po
tica pau-brasil insere-se dentro do de
senvolvimento mais amplo da cultura
universal. I nele que ela adquire um
lugar e um sentido. O texto refere-se
problemtica artstica do incio do
sculo caracterizando-o como um pe
rodo revolucionrio que apresenta
dois momentos: no primeiro. "a de
formao atravs do impressionismo,
a fragmentao, o caos voluntrio.
De Czanne e Malarm, Rodin e De-

1988/2

bussy at agora".3l No segundo, a


que corresponde um projeto constru
tivo, inscreve-se a potica pau-brasi\.
Ela participa, na sua "inocncia", ,da
"inocncia construtiva" ampla. Esta
participao, fazendo coincidir o es
foro nacional com o esforo geral.
no perde de vista, ao contrrio, exi
ge o ideal de elaborao de uma cul
tura nacional.
No contexto da polmica suscitada
pela pubUcao do Manifesto Pau
Brasil, Mrio de Andrade se dirige,
em carta, a Joaquim Inojosa, em no
vembro de 1924:
"A minha 'Escrava', derivada du
ma explcao oral que fiz da
potica modernista universal, re
flete necessariamente e demasia
damente ideais europeus. Ora jsso
me desgosta no livro porque
lgico que a realidade contempo
rnea do Brasil, se pode ter pon
tos de contacto com a realidade
contempornea da esfaUada civi
lizao do Velho Mundo, no po
de ter o mesmo ideal porque as
nossas necessidades so inteira
mente outras. Ns temos que criar
uma arle brasileira. Esse o ni
co meio de sermos artisticamente
civilizados. Quem dentre ns re
fletir ideais ou apenas sentimento
alemo, portugus ou mesmo ame
ricano do norte um selvagem,
no est no perlodo civilizado de
criao. Est no perodo da imi
tao, do mimetismo a que o sel
vagem levado pela dependncia,
pela ignorhcia e pela fraqueza
que engendra a covardia e o me
do. Se certo que nas conseqn
cias espirituais que a minha 'Es
crava' dita, esse abrasileiramento
do brasileiro est implicitamente
promulgado, tambm certo que
a grande maioria se esquecer de
tirar a ilao e ver mais certa-

MOOERN ISMO

mente do livro certos ditames pr


ticos mais fceis de apreender.
Veja bem: abrasileiramento do
brasileiro no quer dizer regiona
lismo nem mesmo nacionalismo
o Brasil pros brasileiros. No
isso. Significa s que o Brasil
pra ser civilizado artisticamente,
entrar no concerto das naes que
hoje em dia dirigem a civilizao
da Terra, tem que concorrer pra
esse concerto com a sua parte pes
soal, com o que o singulariza e
individualiza, parte essa nica que
poder enriquecer e alargar a Ci
vilizao. Da mesma forma que
do lado prtico. Se ns quissse
mos concorrer pra organizao
econ..,ica da Terra, com o trigo
prprio da Rssia ou o vinho pr
prio da Frana ou da Itlia, a
nossa colaborao seria inferior,
secundria, subversiva e intil
porque nem o trigo nem o vinho
so especficos da nossa terra.
Mas com a borracha, o acar e
o caf e a carne ns podemos alar
gar, engrandecer a economia hu
mana. Da mesma forma ns tere
mos nosso lugar na civilizao
artstica h.nana no dia em que
concorrermos com o contingente
brasileiro, derivado das nossas
necessidades, da nossa formao
por meio da nossa mistura racial
=

transformada e recriada pela ter


ra e clima, pro concerto dos ho.
mens terrestres." S!
Certamente uma reorientao do
modernismo que se est pretendendo.
Mais uma vez est em pauta a distn
cia entre a problemtica do modernis
mo inicial e a postura nacionalista do
segundo tempo. Neste sentido, atento
para

estabelecimento

das

distin

es, Mrio de Andrade faz a relei


tura de A escrava que no ' /saura,
texto de

1 922.

REVISITADO

233

o ideal universalista que se mani


festa a partir de 1924 na idia de in
gresso no concerto das naes est
presente nos dois tempos do movi
mento. Ocorre que agora, no segundo
tempo, este ingresso, via da moderni
zao, exige a definio da vocao
nacionalista do movimento. Ser mo
derno significa sempre comparecer
no cenrio internacional. A moderni
dade exigncia que se faz sentir no
processo de incorporao. J agora,
este s bem-sucedido ao se dispen
sar a viso imediatista e se adotar a
mediao da questo nacional.
O paralelo estabelecido por Mrio
de Andrade entre o processo de co
mercializao das matrias-primas bra
sileiras no mercado internacional e a
produo da cultura vem enfatizar o
ponto de vista de Oswald de Andrade
no manifesto de 1924. Nos dois auto
res a exportao o caminho da in
corporao na vida moderna. O que
define a qualidade daquilo que se
deve exportar a ordem ampla em
que o pas se insere e segundo a qual
ele regido.
Considerada em seus traos mais
expressivos, a dcada de 20 se apre
senta como o campo de um debate
que tem sempre por horizonte aquele
feixe de questes. No que concerne
ao movimento modernista, um dos
seus participantes, possvel perce
ber que seus eixos principais se apro
ximam ou se afastam at o estabele
cimento de uma ruptura, na Antropo
fagia, conforme o modo como se d
o enfrentamento da questo da bra
silidade.
e . A .rgument.ilo de Mrio de Andra

de - o fuga, do 8ralll no concerto


Internacional , definido a partir de
uma r.lalo

Ao longo de sua obra Mrio de


Andrade deixar claro, a cada mo
mento, que a nfase dada proble-

234

ESTUDOS

HISTRICOS

mtica do nacionalismo deve ser


encarada dentro de um movimento
mais amplo de direo universalista.
Assim, ao discutir a definio da
"fala brasileira", em crnica de 1929,
sua argumentao se desdobra percor
rendo todas as dimenses da questo:
.. Porque o Brasil uma nao
possuidora duma lngua s6. Essa
lngua no lhe imposta. uma
lfngua firmada gradativa e incons
cientemente no homem nacional.
a lngua de que todos os social
mente brasileiros tm de se ser
vir, se quiserem ser compreendi
dos pela nao inteira. I? a lngua
que representa intelectualmente o
Brasil na comunho universal ." "
o raciocnio sublinha a importn

cia de se tematizar o problema da


lngua nacional. Imediatamente este
contextualizado na discusso mais
ampla onde seu sentido se revela no
mbito da comunho universal.
Em 1928, no Ensaio sobre msica
brasileira, o que est importando para
Mrio de Andrade a definio do
"critrio de msica brasileira pra
atualdade" . .. Naquele momento isto
significa propor "aferradamente . . .
nacionalizar a nossa manifestao".
Enfrentar a problemtica da atualida
de, proposta bsica do modernismo,
consiste em defender a soluo nacio
nalista. A redefinio do conceito de
atualidade para o movimento exige
ento que se recoloque mais uma vez
a questo da sua vocao universa
lista:
" E arara. Porque, imaginemos com
sens()-CQmum: se um artista bra
sileiro sente em si a fora do g
nio, que nem Beethoven e Dante
sentiram, est claro que deve fa
zer msica nacional. Porque como
gnio saber fatalmente encontrar

1988/2

os elementos essenciais de nacicr


nulidade (Rameau Weber Wag
ner Mussorgsk.i). Ter pois um va
lor social enorme. Sem perder em
nada o valor artfstico porque no
tem gnio por mais nacional (Ra
belais Goya Wbitman Ocussai)
que no seja do patrimnio uni
versal." 55
Valor social (compromisso com a
tese nacionalista) e valor artstico o
que se procura, no texto, fazer coin
cidir. A mesma idia poderia ser ex
pressa de outra forma afirmando que
a dimenso universal da obra de arte,
seu reconhecimento no plano mun
dial, advm do maior grau de nacio
nalidade que ela puder manifestar.
A perspectiva generalizante pre
sente nesta passagem do texto, de ca
rter eminentemente polmico, no
deve entretanto encobrir uma dimen
so do raciocnio de Mrio de Andra
de que visa exatamente circunstan
ciar a proposta nacionalista. Embora
no explicitada neste texto, a preo
cupao de Mrio de Andrade com
sua proposta nacionalista diz respeito
problemtica cultural dos pases
emergentes, pases novos, e no s si
tuaes culturais j sedimentadas co
mo nos palses mais adiantados.
O modernismo do segundo tempo
preocupa-se em manter o ideal uni
versalista. O que est em pauta
sempre o movimento da incorporao
na ordem moderna. Ocorre que agora
esta incorporao se faz levando em
conta as determinaes de cada situa
o cultural em sua especificidade. Se
para os pases mais avanados o in
gresso na modernidade se faz de for
ma imediata (eles so de fato a pr
pria ordem moderna), para os pases
novos, emergentes, a participao no
concerto das naes deve fazer-se pe
)a afirmao dos caracteres nacionais.
Na organizao do cenrio cultural no

235

MODERNISMO REVISITADO

plano mundial o modernismo procura


diferenciar o papel que cada partici
pante do concerto das naes deve
desempenhar.
A questo do nacionalismo surge,
desta forma, como manifestao no
plano da cultura do esforo de incor
porao dos pases novos na ordem
moderna . Em sua Pequena histria da
msica, Mrio de Andrade retoma
esta idia de forma clara:
"A pesquisa do carter nacional
s6 justificvel nos pases novos,
que-nem o nosso, ainda no pos
suindo na tradio de sculos, de
feitos, de heris, uma constncia
psicolgica inata." "
Tendo por base estas preocupaes,
o modernismo da dcada de 20 ela
bora uma srie de "retratos" que pro
curam dar conta daquilo que consti
tui a verdadeira realidade brasileira.
Estes "retratos-do-brasil " apresentam
se com uma dupla funo. Em pri
meiro lugar, cabe ressaltar sua dimen
so crtica, que pretende invalidar
como inadequadas as representaes
da realidade hrasileira feitas ao longo
da nossa histria cultural. A inade
quao, argumenta-se, deriva do fato
de estas representaes terem suas ra
zes presas em contextos culturais alie
ngenas descompromissados com a
pesquisa da brasilidade. Em alguns
momentos, sobrepondo-se idia de
inadequao, o modernismo acredita
que as representaes tradicionalmen
te feitas a respeito da realidade da
nao constituem um obstculo para
a apreenso da verdadeira entidade
nacional.
Enquanto crtico e historiador da
msica, Mrio de Andrade, em seu
Ensaio sobre msica brasileira, insis
te na denncia de um divrcio 'entre
a msica artstica brasileira e a "nos
sa entidade racial". 7 " propsito ge-

ral do ensaio chamar a ateno para


a falta de cultura nacional e para o
fato correlato de os homens de cul
tura no Brasil estarem embebedados
pela cultura europia. O cultivo de
valores culturais estrangeiros o que
impede, para o autor, o florescimento
da msica nacional. " certo tambm
que a ausncia de uma msica de ca
ractersticas marcadamente nacionais
seria causa da impossibilidade do
acesso da nao ao plano internacio
nal. As obras de Luciano Gallet, de
Loureno Feroandez e de Villa-Lobos
aparecem ento, dada a "orientao
brasileira" que apresentam, como um
padro que deve ser aconselhado.
O modernismo j no se apresenta
nestes anos como um movimento que
propunha a renovao restrita do do
mnio artstico. Est antes empenhado
em se afirmar como elemento chave
no processo de constituio da enti
dade nacional. A 1 .0 de novembro de
1929, em sua crnica para o Dirio
Nacional, Mrio de Andrade observa:

"Me parece incontestvel que ns


estamos atravessando um momen
to muito importante da nacionali
dade, principalmente pelas possi
bilidades que ele tem de despertar
no povo brasileiro uma conscin
cia social de raa, coisa que ele
nunca teve." 88
E mais adiante, aps ter transcrito
11mB passagem de Mar/in Fierro,
acrescenta:
"Eu acho que tambm temos que
cantar opinando agora, pra nin
gum chegar atrasado no tragic
mico festim. H muito mais no
bre civilidade em se ser conscien
temente besta que grande poeta
de arte pu.ra." "
O modernismo tem de si mesmo a
crena de constituir o momento de

236

ESTUDOS

HISTRICOS

fundao da vida cultural no pais.


Cabe a ele a tarefa de desvendar os
prprios fundamentos da nacionali
dade.
Se o que se denuncia lima situa
o de crise, crise de identidade, da
conscincia nacional, que se manifes
ta na existncia do divrcio entre cul
tura e realidade, a superao deste
estado de coisas exige o esforo para
se chegar ao conhecimento da verda
deira entidade nacional.
A busca do que prprio da na
o brasileira, daquilo que a singula
riza e a distingue no concerto inter
nacional o trao mais caracterstico
do segundo tempo do modernismo.
Os "retratos-do-brasil" vo procurar,
em sua dimenso positiva, ressaltar
estes aspectos especificas, singulares
- a prpria brasilidade.
Traos distintivos na nacionalida
de, por um lado, na medida em que
nos destacam no conjunto das naes
que participam do concerto interna
cional, os elementos que constituem
a brasilidade so por outro lado o
que possibilita referir-se nao bra
sileira como uma realidade una e in
divisa.
O modernismo cr poder atingir
por trs do Brasil das aparncias, de
superfcie, onde se expressa a diver
sidade, uma realidade nacional mais
profunda, essencial, em que o paIs se
d como uma totalidade. Conflitos,
diferenas, contradies so apenas a
face externa e menos verdadeira de
um ser nacional substrato que pre
ciso trazer luz.
Os "retratos-do-brasil" apresentam
se assim, durante toda a dcada, de
sempenhando um duplo papel. Por
um lado, exercendo a funo de cr
tica da cultura, pretendem denunciar
a inadequao dos saberes vigentes
na medida em que se enrazam no
processo de importao de represen
taes. Por outro lado, mesmo pagan-

1988/2

do o preo de pessimisticamente cons


tatar, por um momento, a nossa in
consistncia de carter, visam identi
ficar positivamente a identidade subs
tancial da nao.
O caminho que procuramos percor
rer no modernismo apresenta dois
momentos diferentes . No primeiro,
chamado de primeiro tempo moder
nista, pde-se pe.rceber que o acesso
ordem da modernidade era pensa
do a partir de uma perspectiva ime
diatista. Esta sustentava-se na crena
de que a modernidade constitua uma
ordem universal em um sentido espe
cifico: aqui, ao menos em termos qua
litativos, no eram consideradas par
ticularidades regionais que condicio
nassem a sua implantao de forma
particularizada em contextos diferen
tes. Ao contrrio, imaginava-se que
a adeso dos processos modernos de
expresso cultural conduziria, de for
ma imediata, incorporao da cul
tura feita no Brasil ao contexto inter
nacional. Era esta a crena que apa
recia nas afirmaes de Mrio de An
drade referindo-se s "mesmas guas
da modernidade" onde estariam imer
sos ele prprio, Cocteau e Papini.
A opo manifestada no primeiro
tempo do modernismo, entretanto, a
partir de 1924, comeou a parecer
para os participantes do movimento
como uma soluo no eficiente. Ela
desconhecia o fato de que era a afir
mao da mediao do nacional que
viabilizava o ingresso na ordem mo
derna.
O segundo tempo modernista intro
duz no iderio modernista uma ver
so nova do universalismo: ela acre
dita que a ordem moderna , associada
sempre idia de concerto interna
cional, determina para a situao bra
sileira a necessidade de propor, para
viabilizar a incorporao, uma produ
o marcada de "carter" nacional.

237

MOOERNISMO REVISITAOO

A exigocia da tematizao da me
diao do nacional nesta viso uni
versalista conduz ao propsito de
constituio dos "retratos-do-brasil"_
A elaborao deste "retratos" est
inserida, desde o incio, no movimen
to de uma relao entre a parte, na
cional, e o todo, concerto internacio
nal. A existncia desta relao vai de
terminar, no plano categorial, a esco
lha das vias utilizadas na elaborao
destes "retratos-do-brasil"_
Ao mesmo tempo pde-se observar
que o modernismo manifestava des
de os seus primrdios uma preocupa
o relativa ao ri/mo em que se pro
cessava a nossa modernizao_ O pri
meiro tempo modernista considerava
a problemtica da nossa moderniza
o a partir do ponto de vista da
tica - universalista que lhe era pr
prio. O "relgio" nacional poderia
estar atrasado. Isto no significava
que ele fosse regido por mecanismos
que o singularizassem. Ao contrrio,
supunha-se que o "relgio" nacional
pudesse ser acelerado no sentido de
poder bater no compasso do ritmo in
ternacional marcado por um relgio
que por natureza no se distinguia do
nosso.
O segundo tempo modernista en
cara a situao de "atraso" do tem
po nacional como constituindo a nos
sa temporalidade. Com isso ele no
se destaca dos compromissos da tica
do primeiro tempo no qe ela tem
de fundamental : seu universalismo.
Ocorre que agora, no segundo tempo,
este universalismo determina a cons
tituio de uma compreenso da tem
poralidade para o caso brasileiro.
A constituio de uma teoria da
temporaJidade da vida nacional vai
possibilitar a reavaliao da situao
de "atraso" do contexto nacional. Ela
vai tambm fornecer as bases da de
finio de um tempo da moderniza
o prprio da nacionalidade.

No'"
1 . Joaquim I nojosa, O movimento mo

dernista em Pernambuco, Rio de Janeiro,


Tupy, 1968, p. 142.
2 . Ibid., p. 142-143.
3 . Ibid., p. 144.
4 . Mrio de Andrade, "Oswald de An
drade: Pau-Brasil Sam Pareil. Pa.ris, 1925",
transcrito em Marta Rossetti Batista, Tel
Ancona Lopez e Yone Soares de Lima
(org.) . Brasil: t ,- tempo modernista 1917/29; documentao, So Paulo, IED,
1 972, p. 225-232.
5 . Gilberto Mendona Teles (seI. e apre
sent.), Tristo de Athayde: teoria. crftica e
hist6r;a literdria. Rio de Janeiro, Livros Tc
nicos e Cientificos e INL, 1980. p. 346.
6 . Ibid., p. 355.
7 . Ibid., p. 354.
8 . Ibid., p . 356.
9 . 1bid., p. 358.
10. Esta opinio partilhada por parti
cipantes e intrpretes do movimento ma
dernista. Ver a conCerncia "O movimento
modernista'" de 1942, de Mrio de Andra
de, includa em Aspecto da fitemtllra bra
sileira, 5." ed., So Paulo. arlins, 1974.
Ver os comentrios de Mrio da Silva Brito
em sua Hisldria do modernismo brasileiro:
antecedentes da Semana de Arte Moderna,
Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira. 1 97 1 .
1 1 . "A exposio Anita Malfatt i", trans
crito em Mrio da Silva Brito. op. cit ..
p. 61-62.
1 2 . "Mestres do passado", transcrito em
Mrio da Silva Brito. op. cit. . p. 257.
. 1 3 . Oswald de Andrade, Obras comple
tas VI - Do pau-brasil antropolagia e
s utopias, Rio de Janeiro, Civilizao Bra
sileira, 1972.
1 4 . Klaxon, n.- 1 . p. 2.
1 5 . Ibid.
1 6 . "Arte moderna", em O curupira f!
o caro, So Paulo. Hlios, 1927,
t 7 . li A escrava que no haura ", em
Obra imatura, 3." ed., So Paulo. Martins:
Belo Horizonte. Itatiaia. 1980.
1 8 . O curupira e o caro, op. cit.
1 9 . Klaxon, n.- 3, p. 10.
20. Cartas a Manuel Bandeira, Rio de
Janeiro, Simes. 1967, p. 24,
2 1 . Carta de Rubens Borba de Moraes
em Joaquim Inojosa. op. di.. p. 365366,
22, Klaxon, n," I , p, 3.
23 . Paulo Duarte, M6rio de Andrade por
ele mesmo, So Paulo. EDART. 1 97 1 .
p. 289.
24. Klaxon, n.' 3 , p. 10.
25 . Joaquim lnojosa, op. cit p. 368.
.

238

ESTUDOS HISTRICOS

26. Oswald de Andrade, Poesias reuni

das de Oswold de Andrade, So Paulo,


Difel, 1966,
21. Aracy Amaral, TarsUa, sua obra e
seu tempo, p. 369.
28. Oswald de Andrade, Obras completas VI, op. cit., p. 9.
29. Ibid., p. 1.
30. Ibid., p. 7.
3 1 . Ibid.
32. Joaquim Inojosa, op. cit., p. 340-34-1.
33. "Fala brasileira - I", crnica de
25/5/1 929 inc1ufda em Tel Ancona Lopez
(arg.) . Txi e crnicas no Dirio Nacional.
So Paulo, Duas CidadesSecretaria de Cul.
tura, 1976.
34. Ensaio sobre msica brasileira, So
Paulo, Chiarotto, 1928, p. 6.

1 988/2

35. Ibid.
36. Pequena IJistdria da mfsica. 9," ed..
So Paulo, Martins, 1980, p. 195.
37. Op. cit., p. 3.
38. Tel Ancona Lopez (arg.) . Txi e
crnicas . . . . op. cit., p. 155.
39. Ibid.
.

Eduardo Jardim de Moraes doutor em


filosofia pela UFRJ e professor do Depar
tamento de Filosofia da PUC-R J. Em 1987
esteve na Universidade de Erlangen-Nren
berg, Alemanha, como bolsista da Funda
o Humboldt. PubHcou o livro A brasili.
dade modernista: sua dimenso filos6fica
(Rio de Janeiro, Graa1, 1978) e diversos
artigos sobre filosofia e pensamento bra
sileiro.