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O jogo da

dissimulao:
Abolio e
cidadania negra
no Brasil
So Paulo: Companhia das
Letras, 2009. (319 p.)
Wlamyra R. de Albuquerque
Henrique Espada Lima1

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O Jogo da dissimulao fruto do trabalho da historiadora e professora baiana


Wlamyra Albuquerque prope-se uma
tarefa fascinante: sondar os mecanismos
sutis por meio dos quais se formularam as
bases do racismo brasileira, a partir de
um ponto de observao privilegiado a
cidade de Salvador, Bahia, desde os ltimos anos da escravido at as primeiras
dcadas republicanas. O trabalho, resultado de uma tese de doutorado em histria
defendida na Universidade de Campinas
(Unicamp) em 2004, assim como seu livro anterior2, vm se juntar a uma rea de
pesquisa em forte expanso nos estudos
histricos brasileiros atuais: aqueles que
pensam o Brasil contemporneo como
uma sociedade de ps-emancipao,
isto , um pas marcado pelos desafios de
lidar com o fim da escravido e com suas
consequncias.
O livro, prefaciado por Maria Clementina Pereira Cunha, orientadora da
tese original, organiza-se em quatro captulos que se dedicam a analisar detalhadamente um conjunto de episdios e
personagens cujas trajetrias, de acordo
com a autora, revelam alguns dos pontos
de tenso centrais em torno do lugar dos
ex-escravos e seus descendentes entre os
ltimos anos da escravido e aqueles que
se seguiram ao 13 de Maio. Sua chave de
leitura encontra-se no processo velado de
racializao que teria passado a entremear as intervenes estatais e as polticas governamentais, bem como o debate
poltico e a apresentao e autoapresentao dos descendentes de africanos na
arena pblica.

No primeiro captulo, a autora parte de um incidente diplomtico acontecido em 1877. Um grupo de comerciantes nigerianos, sditos da Coroa britnica, detido pelas autoridades policiais ao tentar descer em Salvador para
estabelecer suas atividades na praa da Bahia. As dvidas das autoridades
locais, a interveno da diplomacia britnica e o sucessivo apelo ao Conselho
do Estado para manifestar-se sobre o assunto so pontualmente discutidos. O
papel desempenhado pelo conselho no episdio explorado de modo atento,
mostrando como as entrelinhas das discusses protagonizadas pelos conselheiros emritos juristas e polticos cujo papel era, entre outros, o de instruir
as autoridades imperiais sobre questes ligadas administrao da Justia e
interpretao das leis eram marcadas pelo desafio ambguo de evitar que
pessoas de cor imigrassem para o Brasil sem se lanar mo de uma legislao
racista (p. 66). Essa preocupao com a preponderncia da raa africana no
Brasil interpretada por Wlamyra como o subtexto de muitas das polticas
imperiais durante todo o sculo, marcada por uma suspeio generalizada
contra os africanos (uma suspeio que marcaria, alis, a relao com as populaes de cor bem depois disso). No caso dos comerciantes africanos, Wlamyra mostra como a lei de 1831 que extinguia o trfico atlntico foi usada
de modo surpreendentemente cnico para rejeitar a entrada dos africanos que
vinham, no obviamente como ilegalmente escravizados, instalar-se na praa
da Bahia. Alm dela, a lei de 13 de maio de 1835, que previra a deportao
de africanos libertos logo aps a revolta dos mals (e que havia, alis, sido
revogada em 1872), inspirava as aes das autoridades. Wlamyra sugere que
esse esforo de impedir a instalao dos africanos concertava-se a um esforo
mais amplo de desmobilizar redes comerciais e religiosas protagonizadas
por africanos (p. 52). O episdio atestava ainda, por outro lado, a amplido
dos intercmbios entre a frica e a Bahia no perodo, fonte de todo o tipo de
apreenses por parte das autoridades baianas e imperiais.
A autora reconhece, de todo modo, que a poltica dos conselheiros do
Imprio no se justificava sobre bases explicitamente racistas. Tendo como
contraponto a radicalizao dos dios raciais e a implementao de legislaes discriminatrias nos Estados Unidos do ps-emancipao, as autoridades brasileiras pareciam concordar com as palavras de Joaquim Nabuco, que
apontava para as vantagens da amplitude lateral e [d]a elasticidade social da
escravido brasileira, que serviam como contrapeso que mantinha o equilbrio social [no Brasil] (p. 73). O argumento da autora que esse discurso de
fato escondia uma agenda diversa: conjugar a linguagem da inexistncia da
discriminao racial de direito com polticas discriminatrias de fato.
O fim do captulo volta-se para os significados mobilizados pelo jogo
abolicionista. A construo da imagem paternalista da raa emancipada em
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relao raa emancipadora que Wlamyra identifica em parte do discurso


abolicionista branco vai contrastada com outras verses do abolicionismo
que no partiam do princpio da passividade dos negros. A participao dos
oradores do povo, abolicionistas negros como Manoel Roque e Manoel Querino, na luta abolicionista mostrava que os sentidos da Abolio poderiam ser
mltiplos e eram certamente conflitantes.
O segundo captulo inicia abordando o imediato ps-emancipao e
as reaes Abolio, bem como a importncia histrica da lei de 1888, que
vem tratada como ocasio de tenso e disputa em torno dos sentidos de cidadania da populao de cor (p. 97). Aqui vrios episdios reconstroem o
horizonte de dvidas, apreenses e rancores que se colocavam tanto para os
ex-escravos como para seus ex-senhores. Os abusos de liberdade dos escravos recm-libertados e outras circunstncias que produziam frenesi entre
os antigos proprietrios e as autoridades policiais, que no sabiam como lidar
com as comemoraes, com as demonstraes de insubordinao, o abandono das regras de deferncia. A expectativa do caos, seja do ponto de vista
produtivo ou da perda da fora moral dos proprietrios, estava no horizonte
dessas reaes (p. 105).
Conserve-se a palavra senhor, frase que aparece em um texto que
circula no Jornal Independente da cidade de Nazar, no Recncavo, parece
resumir o impasse do momento, em que se decidia quais eram os atributos
dos cidados plenos dessa sociedade. Para Wlamyra, o que estava em jogo,
por parte da elite senhorial (mas tambm entre aqueles que simpatizavam
com o abolicionismo), era evitar a oportunidade de ver riscada da gramtica
das relaes sociais, junto com a palavra escravo, a condio senhorial dos
homens brancos, construda por sculos com tanta eficincia (p. 125). Do
mesmo modo, no argumento da autora, as comemoraes da Abolio eram
mais uma vez palco de verses conflitantes sobre o significado do evento, que
opunham, de um lado, o abolicionismo dos brancos, que via no 13 de Maio
o resultado dos esforos dos emancipacionistas e, de outro, a verso, presente
nas representaes veiculadas nas comemoraes da Abolio e da Independncia, que via na participao popular a verdadeira protagonista.
O ponto de partida do captulo seguinte a discusso do Massacre do
Taboo, onde um meeting poltico organizado pela comitiva republicana de
Antonio da Silva Jardim (1860-1891) foi violentamente dissolvido pela Guarda Negra o grupo de militantes negros que apoiava a Monarquia em pleno Porto de Salvador, em 15 de junho de 1889. A descrio da revolta pelos
jornais e no testemunho dos republicanos feita, de acordo com a autora, em
tons que atribuam o que havia acontecido predominantemente s diferenas
raciais dos envolvidos. Wlamyra constri seu argumento lendo nas entreli249

nhas dos discursos sobre os episdios, nas descries, testemunhos, at nos


versos publicados nos jornais, indcios de uma racializao que, de acordo
com ela, iria marcar a leitura do lugar dos descendentes de africanos no panorama poltico da Repblica que se avizinhava. Em direo ao fim do captulo,
mais uma vez a posio de Rui Barbosa analisada: o republicano, crtico da
ao da Guarda Negra, era de um abolicionismo condescendente e marcado
pela convico de que os escravos libertos haviam sido infantilizados e politicamente incapacitados pela prpria escravido. Um argumento que, de acordo com Wlamyra, era tambm marcadamente racializado. A oposio entre
a clareza dos descendentes de escravos sobre o seu prprio papel poltico e a
incapacidade de abolicionistas brancos de compreend-lo marca a discusso
proposta pela autora.
O quarto e ltimo captulo volta-se para as vrias representaes da
frica nos desfiles carnavalescos no ps-Abolio baiano, abordando os arranjos culturais e polticos em construo pela populao de cor, tendo como
ponto de partida a ideia de que memrias da frica ento construdas e
confrontadas expunham elaboraes identitrias, arranjos socioculturais e,
principalmente, noes de raa (p. 197). As tradies africanas ou suas
reinvenes so objeto de discusso, crtica e reapropriao por diversos
sujeitos; inclusive por aqueles, como Nina Rodrigues e Manoel Querino, interessados no registro dos costumes e das memrias dos africanos (por razes e
com resultados diametralmente opostos).
O ponto de chegada do livro retoma a hiptese que permeia todo o
trabalho; isto , que o conjunto de episdios e personagens estudados revela,
segundo o argumento reiterado pela historiadora, uma das questes centrais
que teria marcado o mundo do ps-emancipao brasileiro: a noo de raa
teria sido apropriada de modos distintos pelos vrios sujeitos sociais para se
tornar uma linguagem comum (ainda que marcada por apropriaes radicalmente distintas). Referendando a noo de raa, em suas palavras, esses
sujeitos experimentaram as profundas mudanas das ltimas dcadas do
sculo XIX (p. 241). A convico de que existiam diferentes raas humanas,
de acordo com Wlamyra, havia desse modo fundamentado as expectativas e
os planos para a sociedade que se inaugurava (idem).
No h dvida que O jogo da dissimulao marca uma rica contribuio
ao debate complexo que apenas apresenta seus primeiros resultados mais slidos no contexto da histria do Brasil no ps-emancipao. E, de fato, o livro
mapeia de modo inteligente alguns dos pontos fulcrais que estavam em jogo
no contexto do fim da escravido e seus imediatos desdobramentos, desde a
questo central da naturalizao das diferenas sociais que a adoo do termo pseudocientfico de raa implicava, assim como os mltiplos projetos e
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expectativas conflitantes sobre o futuro das relaes raciais no pas. No h,


portanto, como discordar da prefaciadora do livro ao marcar o carter oportuno de sua publicao. Sobretudo em um contexto em que ganha importncia
e visibilidade tambm em paralelo com as discusses sobre as polticas de
reparao e as aes afirmativas voltadas aos afrodescendentes o debate sobre o lugar que a ideia de raa pode ainda possuir no horizonte das relaes
sociais brasileiras. Seria preciso acrescentar, entretanto, que o livro tambm
revelador das armadilhas em que se arrisca cair esse debate: o de abordar
um quadro altamente complexo, multifacetado e ambguo, interpretando-o a
partir de um conjunto de parmetros simplificado e, muitas vezes, arbitrrio.
No caso de O jogo da dissimulao, o ponto de partida dessa simplificao anunciado na prpria apresentao de Maria Clementina Cunha: no
livro, o conflito em torno do significado da Abolio jogado em uma guerra
de tabuleiro, onde peas de duas cores parecem empenhadas em ganhar a
partida (p. 13). Ora, se a metfora do jogo sugere a complexidade, a imagem
de um tabuleiro com peas pretas e brancas afirma um mundo de homogeneidades que se confrontam. Saindo da metfora, o que se prope um
quadro em que brancos e pretos ocupam posies predeterminadas, com
interesses e agendas igualmente homogneos. A palavra-chave do livro, presente no ttulo, dissimulao: sinnimo de hipocrisia, ocultao de verdadeiras intenes e sentimentos. Assim, no jogo binrio da emancipao e seus
desdobramentos, os abolicionistas brancos agem em nome da abolio, mas
sobretudo agem como brancos: seu racismo esconde-se nas suas palavras
e revela-se, subliminarmente, na sua linguagem, nos seus gestos mnimos,
ainda que no diretamente nos seus discursos articulados. O reconhecimento
do carter paternalista e condescendente de boa parte do pensamento abolicionista (do qual Rui Barbosa o exemplo mais bem acabado) acaba sendo
lido por Wlamyra em uma nica chave: a do racismo dissimulado, que faz
que as ideias do abolicionista acabem no sendo muito diferentes das afirmaes racistas do ex-senhor amargurado o visconde de Paraguassu , que em
1892, em carta ao prprio Rui (em uma polmica cujo contexto desconhecemos), sugeria que os norte-americanos, matando os negros em praa pblica,
sentem que o elemento negro incompatvel com a grandeza e a civilizao
de uma nao to adiantada (apud, p. 191).
O que se perde com essa concluso que apenas um exemplo que
espelha a argumentao repetida ao longo do texto toda a ambiguidade do
pensamento e da ao dos abolicionistas que tentavam conciliar a defesa da
liberdade com formas de submisso paternalista e a convico sobre a imaturidade poltica dos egressos da escravido. No h dvida que acabaram por
contribuir para a produo e a reproduo das desigualdades sociais e polticas
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no ps-emancipao, mas isso no fazia deles necessariamente um pensamento


e uma ao racializados, nem fazia de Rui Barbosa um visconde de Paraguassu. de fato impossvel duvidar que o racismo explcito ou dissimulado pertencia ao horizonte ideolgico do perodo, mas o livro de Wlamyra, apesar de suas
intenes, no demonstra que esse era o seu elemento definidor.
Clementina, em seu prefcio, tem razo em apontar a insuficincia das
anlises dos estudos do perodo ps-Abolio em considerar a tensa heterogeneidade por trs da aparente obviedade das categorias raciais (p. 26). Mas
poderamos objetar que, na verdade, no h absolutamente nada de bvio,
nem mesmo aparentemente (hoje ou no sculo XIX), nas categorias raciais e
a possibilidade de abordar de fato sua heterogeneidade (e, poderamos acrescentar, sua ambiguidade) algo que o livro de Wlamyra promete, mas que
no capaz de entregar.
A identificao operada no texto entre brancos/senhores e negros/subalternos (ver, por exemplo, p. 125-126) contribui com isso, simplificando
um universo de relaes escravistas e senhoriais mltiplo e facetado como
nos ensinaram de modo eloquente outros livros importantes sobre a escravido baiana 3. Uma simplificao que, mais uma vez, impede o leitor de ter
contato com a complexidade marcante dessa sociedade em transformao,
que certamente exerceu um papel nos modos pelos quais as relaes sociais e
o prprio preconceito racial operaram aps a emancipao.
Entender que os descendentes de escravos livres que fossem tinham
seu lugar reconhecido e interpretado nessa sociedade antes de tudo atravs
da experincia escrava e que isso alimentava preconceitos e discriminaes
uma coisa; interpretar essa preveno como permanentemente inspirada
por uma noo de raa (entendida como a definio biolgica de diferenas e
hierarquias entre grupos humanos) outra coisa bem diferente. Wlamyra no
nos convence que a segunda hiptese seja verdadeira.
Lgica anloga atribuda pela autora quando trata do modo como os
prprios descendentes de escravos viam a si mesmos. As referncias positivas
herana africana presente, por exemplo, nos desfiles e temas veiculados
pelos Pndegos dfrica ou a Embaixada Africana, so lidos por Wlamyra
como imagens que referendavam a noo de raa.
importante notar, entretanto, que s vezes a prpria investigao de
Wlamyra parece transbordar o quadro interpretativo proposto. O exemplo
maior talvez seja o caso de Manoel Querino. O professor mulato que polemizava com Nina Rodrigues fazia o elogio da contribuio dos escravos e das
tradies africanas civilizao brasileira de um modo que, como reconhece, deslocava a constituio da diferena entre negros e brancos do campo
da natureza (inferioridade inata) para o da histria (escravido), descredenN 4, Ano 3, 2009

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ciando, nas suas prprias palavras, a noo de raa propagada pela cincia
(p. 224). De acordo com a autora, porm, ele fazia isso ao mesmo tempo que
no se eximia da ideia e dos usos polticos da raa (p. 223). Mas de que
raa se est falando, ento? Se no biologia, mas escravido (e histria) que se atribuam as mazelas dos descendentes de africanos, a leitura racializadora da posio de Querino parece responder menos s categorias que
faziam sentido para o prprio abolicionista baiano ao interpretar e intervir no
mundo ao seu redor do que s exigncias argumentativas e as categorias de
anlise centrais para sustentar o argumento defendido no livro.
Wlamyra tende a ler os conflitos sociais que encontra majoritariamente como conflitos raciais, promovendo a simplificao do quadro de antagonismos, negociaes, indignaes, identificaes (e autoidentificaes) e
preconceitos cuja considerao tem um papel fundamental para devolver a
complexidade e a necessria ambiguidade dos processos sociais que pretende elucidar.
Mesmo para o leitor que compartilha a sensibilidade poltica da autora
com relao denncia ao racismo (mesmo aquele dissimulado que existia
ento, como existe hoje) e est igualmente convencido da necessidade de refletir sobre a histria social e poltica do Brasil focando a centralidade da experincia dos afrodescendentes, o racismo e a desigualdade, o livro acaba por
no atender altura as expectativas, que ele mesmo cria, por uma anlise que
aborde esse quadro em sua autntica complexidade.

NOTAS
Professor do Departamento de Histria da Universidade Federal de Santa Catarina
(UFSC) e pesquisador do CNPq. Contato do autor: henrique.espada@pq.cnpq.br.

Albuquerque, Wlamyra R. de, Algazarrra nas ruas. Comemoraes da Independncia na Bahia (1889-1923). Campinas: Unicamp, 1999.
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O melhor exemplo disso REIS, Joo Jos, Domingos Sodr. Um sacerdote africano:
escravido, liberdade e candombl na Bahia do sculo XIX. So Paulo: Companhia das
Letras, 2008.

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