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Anselmo Peres Als

Instituto Superior de Cincia e Tecnologia de Moambique

Gnero
Gnero,, epistemologia e
per
formatividade: estratgias
performatividade:
pedaggicas de subverso
Resumo
Resumo: Neste artigo, o conceito de gnero apresentado e discutido em suas relaes com
a noo de performatividade, advinda da filosofia da linguagem, na esteira das reflexes de
Judith Butler. Se o gnero for considerado como uma ferramenta analtica no campo dos
estudos pedaggicos, possvel discutir o conceito dando ateno s maneiras pelas quais o
gnero construdo pelas pedagogias culturais. Esta discusso pretende problematizar ideias
naturalizadas com relao ao gnero e sexualidade, sublinhando a importncia dos processos
performativos que constituem gnero, corpo e heterossexualidade como constructos culturais
marcados pela historicidade.
Palavras-chave
Palavras-chave: corpo; gnero; sexualidade; pedagogias culturais.

Copyright 2011 by Revista


Estudos Feministas.

Introduo: pedagogias culturais,


pedagogias da sexualidade
De maneira ampla, o alcance da pedagogia como
campo de conhecimento abarca o estudo dos mtodos de
ensino, dos objetivos da educao e dos meios para alcanlos. Ocupa-se tambm das formas e mecanismos de
aprendizagem. Uma vez que os mecanismos de
aprendizagem fazem parte do objeto da pedagogia, lcito
afirmar que a pedagogia no d conta apenas dos
processos de aprendizagem escolar, mas tambm, e de uma
maneira ampla, dos processos atravs dos quais se aprende,
independentemente do contexto no qual se d o processo
de aprendizagem ou daquilo que esteja sendo
compreendido como objeto da aprendizagem. Aprender, por
sua vez, no diz respeito apenas aos contedos formais dos
programas de ensino de cada um dos diferentes campos do
conhecimento, mas tambm aos diversos processos de
aprendizagem que ocorrem reiteradamente nos contextos

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 336, maio-agosto/2011

421

ANSELMO PERES ALS

1
Henry GIROUX e Peter MCLAREN,
1995, p. 144.

2
A noo de pedagogias culturais
vem sendo desenvolvida, no
campo das investigaes em
educao, por pesquisadores
que trabalham nas reas
interdisciplinares dos estudos de
educao, currculo e produo
miditica. Conferir a esse respeito
Marisa COSTA, 2000; Rosa Maria
FISCHER, 1997 e 2000; Shirley
STEINBERG e Joe KINCHELOE,
2001; e Henry GIROUX, 2003.

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escolares e extraescolares. De acordo com as reflexes


realizadas nos trabalhos de Giroux e McLaren, a pedagogia
est presente em qualquer lugar em que o conhecimento
seja produzido, em qualquer lugar em que exista a
possibilidade de traduzir a experincia e construir verdades,
mesmo que essas verdades paream irremediavelmente
redundantes, superficiais e prximas ao lugar-comum.1
No cabe, neste momento, explorar as teorias do
currculo ou dos processos cognitivos. Esta breve observao
interessa apenas para explicitar que o campo da pedagogia
se estende muito alm das prticas escolares: aprende-se no
cotidiano, conversando com outras pessoas; aprende-se
tambm lendo livros, indo ao cinema ou, por mais hertico
que tal afirmao possa parecer, assistindo a programas
televisivos. No importa que se v ao cinema para assistir s
aventuras de Harry Potter ou a um filme de Ingmar Bergman;
no importa que se a assista a um documentrio cult de
Eduardo Coutinho ou a um desenho animado da Walt Disney
Studios. O que merece ser destacado o fato de que se est
continuamente aprendendo: aprende-se qual
comportamento adequado ou no, aprende-se o que
sagrado e o que profano, aprende-se o que constitui um
delito grave ou uma ao heroica.
Uma vez que aprender um processo que se d nos
mais diversos lugares, e atravs dos mais diversos meios, fazse necessria uma categoria que diferencie a instituio
escolar, em seu papel de lugar da aprendizagem formal,
desses outros lugares e meios que funcionam
permanentemente como lugares de aprendizagem informal.
O termo pedagogias culturais vem sendo utilizado para
designar esse vasto conjunto de lugares e prticas de
aprendizagem que se do no exterior dos domnios da
maquinaria escolar.2 Entre as pedagogias culturais mais
eficientes, cabe destacar tanto o cinema, a televiso e o
videoclip quanto o senso comum, as posturas preconceituosas
e a reproduo de esteretipos sociais. Feitas tais
consideraes, parece bvio (mas no menos importante)
afirmar que a educao sexual e a manuteno dos mitos e
preconceitos sobre homens e mulheres esto presentes em
toda e qualquer escola, uma vez que as pedagogias culturais
alcanam a todos, atravs dos mais variados meios.
Quando a educao e a sexualidade esbarram uma
na outra, formando o pantanoso terreno que responde por
educao sexual, torna-se comum ouvir coisas do tipo: no
sei nada sobre educao sexual, ignoro como trabalhar
com esta questo ou simplesmente no quero falar disso.
Quando um professor profere algum desses enunciados, ser
que ele simplesmente desconhece as questes de
educao sexual? Ser que ele apenas incompetente

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GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

Guacira Lopes LOURO, 2004b,


p. 23-28. Conferir tambm o livro
Um corpo estranho: ensaios sobre
sexualidade e teoria queer, da
mesma autora (LOURO, 2004a).
3

Deborah BRITZMAN, 1996, p. 91.

Linda NICHOLSON, 2000, p. 2830.


5

para trabalhar com educao sexual (no no sentido


pejorativo, mas apenas sem a devida competncia)? Ou
ser que, por trs dessa ignorncia, se esconde um saber
de outro tipo? Ser que, na oposio entre conhecimento e
ignorncia, a ignorncia apenas ausncia de
conhecimento, ou um tipo especfico de conhecimento
sobre a sexualidade e as diferenas de gnero?3
Para todo saber que falado, h outro saber (ou
mesmo outros saberes), residuais, deslegitimados e
ignorados. Sem aprofundar em demasia as reflexes psestruturalistas, essa premissa suficiente para que se
problematize um par de categorias bastante comum para
todas e todos que atuam no campo da educao: a
oposio entre conhecimento e ignorncia. Esse o ponto
de vista da educadora Deborah Britzman, ao afirmar que
qualquer conhecimento j contm em si suas prprias
ignorncias.4 A ignorncia seria, sob essa perspectiva, uma
espcie de resduo suplementar do conhecimento.
Parece que j no causa sobressalto algum afirmar
que existe uma diferena entre as categorias sexo (a diferena
biolgica entre machos e fmeas de uma determinada
espcie) e gnero (conjunto dos significados sociais, das
identidades e dos valores que so atribudos masculinidade
e feminilidade, a ser homem e ser mulher, em uma dada
sociedade). Contudo, mesmo dentro dos estudos feministas,
no raro de se observar um ponto que pode ser entendido
como uma fico fundacional5 de base biolgica, a partir
da qual se constri o significado do que se entende como o
humano: tanto o sexo quanto o gnero so entendidos como
algo de natureza dual, binria e excludente: h o macho e o
masculino, h a fmea e o feminino. Segundo Linda
Nicholson, mesmo o pensamento feminista que se assume
como construcionista revela a aceitao de uma base
fundacional de origem biolgica na formulao da categoria
gnero:
Rotulo essa noo do relacionamento entre corpo,
personalidade e comportamento de fundacionalismo
biolgico, a fim de indicar suas diferenas e
semelhanas em relao ao determinismo biolgico.
Em comum com o determinismo biolgico, meu rtulo
postula uma relao mais do que acidental entre a
biologia e certos aspectos de personalidade e
comportamento. Mas em contraste com o
determinismo biolgico, o fundacionalismo biolgico
permite que os dados da biologia coexistam com os
aspectos de personalidade e comportamento. Tal
compreenso do relacionamento entre biologia,
comportamento e personalidade, portanto,
possibilitou s feministas sustentar a noo,
frequentemente associada ao determinismo

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ANSELMO PERES ALS

6
NICHOLSON, 2000, p. 12, grifo
meu.

O homem andrgino e a
feminista lsbica transexualmente
construda enganam as mulheres
praticamente da mesma forma,
porque levam as mulheres a
acreditar que so verdadeiramente
como ns no s em termos de
comportamento, mas tambm em
esprito e em convico
(RAYMOND, 1979, p. 100). Esse
trecho citado por Linda Nicholson
em seu artigo. Chama a ateno,
entretanto, o fato de que o artigo
de Nicholson (Interpreting
Gender, publicado originalmente
em seu livro The Play of Reason:
From the Modern to The
Postmodern, de 1999) cite um
trabalho de Janice Raymond
datado de 1979, mas no cite
nenhuma das obras de Judith Butler.
Cabe destacar que a problematizao da noo de gnero
realizada por Butler remonta ao
incio dos anos 90: Gender Trouble:
Feminism and The Subversion of
Identity teve sua primeira edio
em 1990; Bodies That Matter: On
The Discursive Limits of Sex foi
publicado em 1993, e Excitable
Speech: A Politics of the
Performative, publicado em 1997.
Essa questo ser retomada mais
adiante.

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biolgico, de que as constantes da natureza so


responsveis por certas constantes sociais, e isso sem
ter que aceitar uma desvantagem que se torna crucial
na perspectiva feminista, a de que tais constantes sociais
no podem ser transformadas.6

Esse o binarismo que funda a compreenso do


humano: fora desses dois polos e desses dois gneros, no
h humanidade possvel. Em outras palavras, algo que
no masculino nem feminino no poderia ser reconhecido
como humano. Nicholson chama a ateno para o fato de
que o fundacionalismo biolgico pode ter efeitos perniciosos
em determinadas reflexes feministas: a ttulo de exemplo,
cita The Transexual Empire, de Janice Raymond, apontando
para o fato de que mesmo uma perspectiva feminista que
assume o construcionismo como parte relevante da
dinmica social da identidade de gnero pode ricochetear
em direo a um essencialismo de base biolgica. Embora
o fundacionalismo biolgico possa ser produtivo para
determinadas anlises baseadas em diferentes experincias
sociais vivenciadas pelas mulheres (como por exemplo na
compreenso das diferentes experincias das mulheres
brancas e das mulheres negras), ele se torna bastante
pernicioso para a anlise de fenmenos envolvendo a
homossexualidade e a transexualidade. Enquanto homens
transexuais (que se declinam no feminino) so acusados de
tentar usurpar a feminilidade, as mulheres transexuais (que
se declinam no masculino) so acusadas de se apropriarem
de um poder simblico que, nas sociedades masculinistas,
prerrogativa dos homens.7
Alguns acontecimentos bastante corriqueiros no
contexto escolar permitem visualizar essa lgica perversa:
quantas vezes, entre os alunos de sries iniciais, ou mesmo
de educao infantil, no identificamos um menino mais
sensvel, que prefere brincar de casinha com as meninas
a jogar futebol com seus colegas? Quantas vezes, entre as
meninas, no salta aos olhos do professor uma jovenzinha
agitada e falante, que desafia a autoridade docente e, nos
intervalos, d uns safanes nos outros meninos da turma
que ousarem lhe importunar? O desafio tentar compreender
as reaes que so despertadas em ns diante dessas duas
cenas, e as possveis reaes que teramos diante delas.
Muito provavelmente, a primeira preocupao que surge
pode ser sintetizada na seguinte frase: o que se pode fazer
para corrigir este aluno e esta aluna? Uma forma mais
branda de colocar a questo seria: como disciplinar este
aluno e esta aluna? ou, simplesmente, como lidar com
estes problemas?. Estas seriam, provavelmente, as primeiras
reaes da grande maioria dos educadores do Ensino
Fundamental e Mdio das escolas brasileiras.

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GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

Por trs da atitude de pensar nestas crianas como


carentes de disciplina, ou apenas como problemas a serem
resolvidos, est oculto o fato de que as pedagogias culturais
j adestraram nosso olhar, decretando o que espervel e
legtimo, e o que no espervel, ou que ilegtimo, para a
conduta dos nossos alunos e das nossas alunas. De uma
maneira geral, os discursos religiosos, as morais hegemnicas
das classes dominantes, e mesmo algumas teorias
pedaggicas, sociolgicas e biolgicas exercem suas
funes de pedagogias culturais, definindo o que deve ser
considerado como um comportamento masculino saudvel
ou um comportamento feminino saudvel. Parte-se de um
pressuposto inquestionvel, porque disperso nos mais
diferentes aparatos e mecanismos culturais, de que meninos
devem ser enrgicos, ativos e brutos, ao passo de que as
meninas devem ser passivas, emotivas e delicadas. Na
medida em que esse horizonte de expectativas referente aos
comportamentos legtimos para meninos e meninas
ultrapassado, a criana deixa de ser simplesmente um/a
aluno/a e passa a ser um problema que demanda ao e
ateno por parte da escola.

Problematizando o corpo e o gnero


No possvel pensar a diferena sexual sem remeter
a uma reflexo aprofundada sobre o status do corpo. Mesmo
que a distino entre mente e corpo remonte aos gregos, foi o
pensamento cartesiano que consagrou a oposio entre
mente (res cogitans) e corpo (res extensa). Retomando a
etimologia latina, a oposio cartesiana ocupa-se
literalmente da coisa pensante, a mente, e do corpo, isto ,
da coisa estendida (no espao). Se a mente o lugar do
conhecimento e da identidade, o corpo, por sua vez, reduzse a mero receptculo da mente e objeto do conhecimento:

DESCARTES, 2000, p. 320.

E, apesar de, embora talvez (ou, antes, com certeza,


como direi logo mais) eu possuir um corpo ao qual
estou muito estreitamente ligado, pois, de um lado,
tenho uma idia clara e distinta de mim mesmo, na
medida em que sou apenas uma coisa pensante e
sem extenso, e que, de outro, tenho uma idia
distinta do corpo, na medida em que somente algo
com extenso e que no pensa, certo que este eu,
ou seja, minha alma, pela qual eu sou o que sou,
completa e indiscutivelmente distinta do meu corpo,
e pode existir sem ele.8

DESCARTES, 2000, p. 325.

Logo, o lugar da identidade, o lugar da razo (o


cogito) a mente: o que me parece, apenas ao esprito,
e no ao composto de esprito e corpo, que cabe conhecer
a verdade das coisas.9 Tal asseverao reiterada no

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

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10

DESCARTES, [s.d.], p. 40.

Gennie Bab, ao discutir as


implicaes da distino mente/
corpo nas teorias de construo
do personagem, identifica trs
correntes contemporneas do que
chama de estudos do corpo: a
filosfica, na qual inclui nomes
como os de Husserl e MerleauPonty; a emprica, representada
pelos estudos cognitivos de John
Lakoff e Mark Johnson, e a poltica,
na qual situa o pensamento psestruturalista, algumas correntes
contemporneas do feminismo e
os estudos queer, bem como os
trabalhos de Michel Foucault e
Judith Butler (BAB, 2002).
11

12

FLAX, 1992, p. 218-219.

Discurso do mtodo, quando Ren Descartes postula que


esse eu, isto , minha alma, pela qual sou o que sou,
inteiramente distinta do meu corpo, e at mesmo [...] mais
fcil de conhecer do que ele [o corpo]. Ainda que esse nada
fosse, ela no deixaria de ser tudo o que .10 Dito de outra
maneira, o corpo pode ser entendido como o suplemento
residual que permitiu a constituio da mente, e mesmo da
razo, como categoria analtica no campo da filosofia.11
Quando se afirma que o sexo e o corpo so construes
culturais, no se quer em nenhum momento negar a
materialidade dos corpos ou a existncia de uma diferena
anatmica entre homens e mulheres. O que se quer relativizar
o carter naturalizado e essencializado de um sistema
conceitual de relaes que equaciona sexo e corpo. Mesmo
existindo na realidade e na natureza, apenas nos
interstcios da cultura que o corpo e o sexo produzem sentidos
e significados, ou seja, tornam-se compreensveis e
inteligveis. A partir do momento em que tais noes so
relativizadas, as categorias gnero e sexualidade bem
como as asseveraes sobre a normalidade ou a
anormalidade de determinadas sexualidades podem
ser repensadas como constructos culturais e no como
verdades ou essncias transcendentais e inquestionveis.
A compreenso da categoria gnero, dentro dos
estudos feministas, indissocivel da compreenso da
categoria corpo. Se a categoria gnero tomada em uma
das suas acepes mais frequentes, isto , aquela que a
define como o sexo sociolgico (em oposio ao sexo
anatmico, corporal), corre-se o risco de compreend-la
como uma realidade social derivativa de uma contingncia
biolgica, o que no apenas incorreria em um equvoco
grosseiro, mas tambm diminuiria a potencialidade de tal
categoria analtica. De acordo com Jane Flax, uma das
metas bsicas da teoria feminista (e deve ser) analisar as
relaes de gnero: como as relaes de gnero so
constitudas e como ns pensamos ou, igualmente
importante, no pensamos sobre elas.12 Em tal sentido, a
teoria feminista configurar-se-ia como uma metateoria (isto
, um pensar sobre o pensar). Em seu artigo, no momento
em que introduz a discusso da categoria gnero, Flax
afirma que por relaes de gnero entende-se um
conjunto complexo de relaes sociais:
O gnero, tanto como categoria analtica quanto
como processo social, relacional. Ou seja, as
relaes de gnero so processos complexos e
instveis (ou totalidades temporrias, na linguagem
da dialtica) constitudos por e atravs de partes inter-

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GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

13

14

15

16

FLAX, 1992, p. 228.

FLAX, 1992, p. 223.

BUTLER, 2003, p. 9.

BUTLER, 2003, p. 8.

relacionadas. Estas partes so interdependentes, ou


seja, cada parte no tem significado ou existncia
sem as outras.13

A inscrio no gnero uma das primeiras variveis


identitrias na qual os sujeitos so declinados. Importante
ressaltar que a definio de gnero sempre relacional:
define-se como o feminino o no-masculino, e a partir das
relaes de gnero duas identidades sociais diferentes so
construdas e compreendidas como mutuamente
excludentes: homem e mulher. Sendo o homem associado
ao sujeito universal, a mulher associada ao Outro da
cultura, definindo-se assim os homens como sujeitos livres
das implicaes de gnero. Flax utiliza o termo sistema
sexo-gnero para designar as formas pelas quais se d a
organizao da produo e diviso sexual do trabalho,
prticas de educao de crianas e processos de
significao de linguagem.14
Para Judith Butler, contudo, o gnero visto como
categoria problemtica, a qual deve ser criteriosamente
analisada. A filsofa desmascara a naturalizao da
categoria sexo como a contraparte real ou natural do
gnero, ressaltando que as polticas pautadas em
identidades confundem causas e efeitos, ao sustentarem
suas agendas polticas nas gramticas das prprias
instituies que questionam:
Explicar as categorias fundacionais de sexo, gnero e
desejo como efeitos de uma forma especfica de
poder supe uma forma de investigao crtica, a
qual Foucault, reformulando Nietzsche, chamou de
genealogia. A crtica genealgica recusa-se a
buscar as origens do gnero, a verdade ntima do
desejo feminino, uma identidade sexual genuna ou
autntica que a represso impede de ver; em vez
disso, ela investiga as apostas polticas, designando
como origem e causa categorias de identidade que,
na verdade, so efeitos de instituies, prticas e
discursos cujos pontos de origem so mltiplos e
difusos. A tarefa dessa investigao centrar-se e
descentrar-se nessas instituies definidoras: o
falocentrismo e a heterossexualidade compulsria.15

Entretanto, a questo do poder no parece estar


restrita a uma disputa entre hegemnico e subalterno, entre
masculino e feminino, ou em uma simples permuta entre os
lugares de poder ocupados por um sujeito pleno e um Outro
hierarquicamente inferior. Afirma a filsofa que, na verdade,
o poder parecia operar na prpria produo desta estrutura
binria em que se pensa o conceito de gnero.16 Dessa
forma, emerge a seguinte questo: que tipo de configurao
de poder estaria envolvida na construo dessa matriz

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17

WITTIG, 2002.

18

RUBIN, 1975.

19

CHODOROW, 1990, p. 24.

CHODOROW, 1990, p. 31, grifo


meu.
20

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binria, a qual constitui os gneros polarizados como


masculino e feminino? Mais alm das categorias homem e
mulher, e de um suposto interesse masculinista em oprimir e
dominar as mulheres, estaria uma questo culturalmente
arraigada: a de uma matriz heterossexual (uma ideia
parcialmente inspirada na noo de contrato heterossexual
de Monique Wittig),17 responsvel no apenas por possibilitar
a emerso da categoria de gnero (vista como a
interpretao cultural de um dado biolgico, o sexo), mas
por (en)gendrar a prpria noo de sexo. Dito de outro modo,
a inteligibilidade da categoria sexo d-se desde-semprej gendrada, ou seja, entendida em termos de gnero.
Poder-se-ia perguntar: e quanto questo da
reproduo da espcie humana? No estariam as
configuraes de gnero atreladas socializao de
funes biolgicas? A antroploga Gayle Rubin, em um
ensaio j clssico do pensamento feminista, afirma que o
sexo, as identidades de gnero, o desejo, as fantasias
sexuais e at mesmo o conceito de infncia so produtos
sociais balizados a partir da diviso sexual do trabalho.18
Em outro texto clssico do pensamento feminista, a
psicanalista Nancy Chodorow afirma, com relao ao que
chamou de organizao social do gnero, que o sistema
sexo-gnero tem organizado a sociedade em torno de dois
e apenas dois gneros, uma diviso do trabalho por sexos
que sempre inclui a maternao das mulheres e o casamento
heterossexual.19 Ainda que seu interesse seja compreender
por que as estruturas sociais e psquicas da maternidade
continuam sendo perpetuadas atravs dos tempos,
Chodorow j deixa aberta a possibilidade de se tentar
projetar, ainda que como pensamento utpico, ou como
uma fico poltica, uma identidade para alm de um
sistema binrio de gneros. Ainda que tenha sido publicada
pela primeira vez em 1978, Nancy Chodorow j manifestava
em Psicanlise da maternidade suas desconfianas em
relao aos argumentos de ordem biolgica para sustentar
a organizao social binria do gnero:
Devemos questionar todos os pressupostos que utilizem
argumentos biolgicos para explicar formas sociais, dado
o recente destaque da sociobiologia e as j conhecidas
utilizaes de explicaes pretensamente baseadas
em diferenas biolgicas de sexo (ou raa) para
legitimar a opresso e a desigualdade.20

Tanto Rubin quanto Chodorow, a partir de suas anlises, levantam a pertinente questo: por que uma sociedade
dividida em dois e to somente dois gneros? De que
maneira estabelecida uma continuidade entre sexo,
gnero e sexualidade, e de que forma essa continuidade

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GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

est investida de uma poltica da heterossexualidade que


constri o efeito de naturalizao da categoria sexo,
regulando as prticas sexuais? Haveria prticas culturais a
produzir algo como uma descontinuidade e uma
dissonncia subversivas entre sexo, gnero e sexualidade,
questionando suas supostas interrelaes de ordem causal
e biolgica? Para sancionar novas e militantes formas de
representao no campo da interveno poltica, as
mulheres tiveram de basear-se em uma noo de
identidade que aumentasse sua visibilidade como sujeitos
na esfera social, visto que os discursos complacentes com
o patriarcado tendiam a distorcer a imagem da mulher real
em prol de uma imagem da mulher submissa. Assim, as
polticas afirmativas ligadas representao das mulheres
foram uma das principais metas do movimento. Um dos
reflexos dessas polticas so os trabalhos de revisionismo na
histria das artes e da literatura, bem como na filosofia e em
outras reas de produo de conhecimento, lugares
epistemolgicos nos quais as mulheres foram relegadas
condio de invisibilidade.
Entretanto, ao mobilizar a categoria Mulher de
maneira transcendental, a crtica feminista deu-se conta de
que a ideia de uma essncia universal jamais representaria
todas as mulheres em suas particularidades e
singularidades. A idealizao de um sujeito universal
feminino terminou por apagar importantes especificidades,
tais como as de raa, classe social, nacionalidade e
orientao sexual, entre tantas outras. Tais fatores
complicadores levaram compreenso de que no era
apenas a categoria que estava envolvida em uma profunda
e complexa problemtica: a prpria noo de sujeito
estava sendo mobilizada e questionada por esses discursos
emancipatrios. Judith Butler retoma a noo de sujeito como
conjunto de efeitos dispersos para, ento, colocar o seguinte
questionamento: possvel alcanar uma emancipao
efetiva desses sujeitos subalternizados (mulheres,
homossexuais, minorias tnicas) lanando mo de uma
categoria cuja condio de possibilidade exatamente o
discurso que se est tentando combater? Em outros termos,
se a mulher (ou o homossexual) emerge como o Outro do
sujeito, no seria essa prpria noo de sujeito que deveria
estar sendo questionada, j que ela emerge como o efeito
de uma artimanha do poder que possibilita pensar a mulher
a partir de um binarismo fundacional (isto , a contraparte
negativa do sujeito, sempre declinado como masculino)?
A distino entre sexo e gnero foi estabelecida pelo
discurso feminista com a inteno de questionar a premissa
biologia destino, pois, mesmo que a diferena sexual
esteja situada no mbito da biologia, apenas quando

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ANSELMO PERES ALS

21

BUTLER, 2003, p. 24.

22

Vicky BELL, 1999.

23

BUTLER, 2003, p. 38.

24

BUTLER, 2003, p. 38.

25

BUTLER, 2003, p. 39.

430

simbolizada, isto , quando passa para os domnios da


linguagem e da cultura, que essa diferena produziria a
diferena entre os gneros. Resulta da que o gnero
culturalmente construdo: conseqentemente, no nem o
resultado causal do sexo, nem aparentemente to fixo
quanto o sexo.21 Ao problematizar essa relao termo a
termo do sexo com o gnero, a prpria validade da categoria
pessoa desestabilizada, uma vez que ela sempre emerge
no discurso de maneira gendrada e sexuada.22 Dado que
a noo ontolgica de pessoa/sujeito supe uma
continuidade pressuposta pela cultura a matriz
heterossexual , a existncia de pessoas/sujeitos que
ultrapassem os limites ditados por essa continuidade
questiona a prpria noo daquilo que considerado
culturalmente compreensvel, aceitvel e inteligvel:
[...] a coerncia e a continuidade da pessoa no
so caractersticas lgicas ou analticas da condio
de pessoa, mas, ao contrrio, normas de
inteligibilidade socialmente institudas e mantidas. Em
sendo a identidade assegurada por conceitos
estabilizadores de sexo, gnero e sexualidade, a
prpria noo de pessoa se veria questionada pela
emergncia cultural daqueles seres cujo gnero
incoerente ou descontnuo, os quais parecem ser
pessoas, mas no se conformam s normas de
gnero da inteligibilidade cultural pelas quais as
pessoas so definidas.23

Ou seja: para que um sujeito seja legvel e


inteligvel dentro da cultura, necessrio que se mantenha
um conjunto de relaes de coerncia e continuidade entre
sexo, gnero, prtica sexual, e desejo.24
Como ento reivindicar novas formas e possibilidades
de se estar no mundo, novas configuraes identitrias de
gnero e de sexualidade? Por um lado, determinadas
configuraes das identidades de gnero parecem falhas,
ou ainda, impossibilidades lgicas que no correspondem
ao ideal prescrito pela matriz de inteligibilidade cultural. Por
outro, graas a essa srie de falhas, e da proliferao de
identidades de gnero descontnuas e subversivas, que se
instaura a possibilidade de minar, de questionar e de
desestabilizar a lgica heteronormativa, a qual determina a
inteligibilidade dos corpos no seio social, na medida em
que tais identidades descontnuas criam oportunidades
crticas de expor os limites e os objetivos reguladores desse
campo de inteligibilidade e, conseqentemente, de
disseminar, nos prprios termos dessa matriz de inteligibilidade,
matrizes rivais e subversivas de desordem do gnero.25
A lgica heteronormativa, que funciona como
sustentculo para o funcionamento da matriz heterossexual,

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

26

Lois MCNAY, 1999, p. 193.

27

NICHOLSON, 2000, p. 28.

RAYMOND, 1979, p. 114. Os


posicionamentos das pensadoras
mais contemporneas sobre o
travestismo, como Judith Butler, o
veem como uma estratgia
poltica de carter performativo
no desmantelamento dos valores
arbitrrios atribudos a idealizaes
do masculino e do feminino.
28

est calcada em uma relao binria que simultaneamente


determina a oposio e a complementaridade do gnero
masculino e do gnero feminino. A regulao do gnero dse, pois, a partir do discurso da reproduo e da manuteno
da espcie, o qual, ao determinar identidades diferentes e
no-intercambiveis (ainda que socialmente construdas)
para homens e mulheres, institui a prtica do desejo
heterossexual como nica expresso sexual legtima. Assim,
a lgica da reproduo legitima a sexualidade em uma
nica via a heterossexualidade , a qual, por sua vez,
determina as identidades de gnero consideradas viveis
e aquelas que so consideradas impossibilidades lgicas26
em funo de uma matriz de gnero que no consegue se
desvencilhar dos imperativos essencialistas calcados na
oposio masculino/feminino.
Postura crtica anloga ao posicionamento de Butler
sustentada por Linda Nicholson no artigo Interpretando o
gnero. Nicholson problematiza certos usos do termo
gnero como categoria analtica, argumentando que h
um forte componente fundacionalista em sua formulao
terica: essa posio, que rotularei de fundacionalismo
biolgico, possibilitou para muitas feministas a rejeio do
determinismo biolgico explcito, embora ainda mantendo
um de seus pressupostos o de aspectos comuns a vrias
culturas. 27 As limitaes impostas ao gnero pelo
fundacionalismo biolgico ficam explcitas nas discusses
que envolvem os direitos civis de travestis e transexuais.
Janice Raymond, no j referido The Transsexual Empire,
posiciona-se radicalmente contra a reivindicao dos
homens transexuais de serem reconhecidos como mulheres,
pois um sujeito com genitlia masculina jamais ser
socializado no feminino, no nos mesmos termos que uma
mulher de nascena:
Sabemos que somos mulheres com cromossomos e
anatomia feminina, e que, tenhamos ou no sido
socializadas para sermos consideradas mulheres
normais, o patriarcado nos tratou e nos trata como
mulheres. Os transexuais no tiveram a mesma histria.
Nenhum homem pode ter histria de ter nascido e se
colocado nessa cultura [patriarcal] como mulher. Ele
pode ter histria de ter desejado ser mulher e de ter
agido como mulher, mas essa experincia de gnero
prpria a um transexual, no a uma mulher.28

Ainda que o fundacionalismo biolgico no esteja


atrelado determinao da identidade de gnero via sexo
anatmico (tal qual o est no determinismo biolgico), ele
pressupe que os significados atribudos ao que se entende
por masculino e por feminino so: a) uma constante pouco
varivel que perpassa praticamente todas se no todas

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

431

ANSELMO PERES ALS

29

BUTLER, 2003, p. 20.

30

BUTLER, 2003, p. 190.

atravs da regularizao e da
discursivizao desses corpos que
o discurso mdico-psiquitrico,
por exemplo, tentou dar conta
dessas identidades de gnero
avessas heterossexualidade.
Importantes trabalhos sobre essa
questo so os de FOUCAULT,
1976, e BUTLER, 2004.
32
BUTLER, 2003, p. 190-191.
31

432

as culturas humanas; e b) um atributo identitrio cuja


legitimidade reconhecida plenamente apenas quando
o sujeito que o invoca o faz a partir de um pressuposto: o da
genitlia adequada identidade de gnero pleiteada.
Quais as possibilidades de se agendar uma poltica
dos corpos e dos prazeres, de forma a se subverter a matriz
heterossexual? Butler responde a essa questo propondo
uma atuao poltica contestatria, sustentada por uma
srie de prticas parodsticas baseadas em uma teoria
performativa dos atos de gnero que rompem as categorias
de corpo, sexo, gnero e sexualidade, ocasionando sua
ressignificao subversiva e sua proliferao alm da
estrutura binria.29 A delimitao das margens e dos limites
do corpo repousa basicamente sobre lugares fixos, os quais
estabilizam a permeabilidade e a impermeabilidade
pertinentes ao que deve ser entendido como corpo. As
possibilidades de permeabilidade, isto , as trocas e
intercmbios possveis entre os corpos, esto delimitadas
por uma srie de crenas pressupostas como autoevidentes
e regulamentadas por uma economia ertica e reprodutiva,
marcada pelos limites dos gneros. a que reside a
hegemonia da heterossexualidade, pois a lgica
reprodutiva, em sua interface com a heteronormatividade,
estabelece apenas um tipo de contato e um tipo de
permeabilidade corporal como expresso legtima,
baseada em uma suposta construo heterossexual da
troca, das posies e das possibilidades erticas marcadas
pelo gnero. A desregulao dessas trocas rompe,
conseqentemente, as prprias fronteiras que determinam
o que deve ser um corpo.30 Os tabus que cerceiam prticas
sexuais como o sexo oral e o sexo anal, bem como a
suposio de que h necessidade de penetrao para
configurar a prtica do sexo (tanto entre heterossexuais como
entre homossexuais), mostram a eficcia do princpio da
permeabilidade corporal na constituio de identidades
gendradas e prticas sociais legtimas e ilegtimas.
O desrespeito lei da permeabilidade corprea
ameaa a legitimidade do sujeito gendrado nas searas do
culturalmente inteligvel. Logo, os corpos que existem, que
possuem legitimidade para uma existncia cultural, so os
corpos heterossexuais. Todos os outros corpos, por fugirem
dos limites estabelecidos para a compreenso de um corpo
como corpo, configuram corpos instveis e problemticos,31
sendo o corpo problemtico a catacrese de um sujeito
problematicamente gendrado. Esses so os corpos que Butler
designa como abjetos: o abjeto designa aquilo que foi
expelido do corpo, descartado como excremento, tornado
literalmente Outro.32 So aqueles corpos que, ao mesmo
tempo que no so reconhecidos como plenamente

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

33

34

BUTLER, 2003, p. 193.

BUTLER, 2003, p. 193.

legtimos, esto l justamente para demarcar os limites dos


corpos legtimos, e para lembrar dos riscos de se abdicar
da legitimidade de ser um corpo legtimo, um corpo
reconhecido pela cultura. A abjeo, em suma, torna o
corpo no-heterossexual o Outro que justifica e naturaliza
a matriz heterossexual. Assim, a lei no age sobre os corpos,
mas ela prpria incorporada aos corpos, com a
conseqncia de que se produzem corpos que expressam
essa lei no corpo e por meio dele; a lei se manifesta como
essncia do eu deles [dos corpos], significado de suas
almas, sua conscincia, a lei do seu desejo.33 Uma criana,
mesmo antes de nascer, j comea a ser gendrada a partir
do momento em que a ecografia (ao desnudar sua genitlia)
abre espao para que os discursos e expectativas dos pais
iniciem a interpelao desse sujeito dentro de uma matriz
que s compreende o humano dentro de um esquema
binrio de gneros e de sexos. Compreender essa criana
que ainda no nasceu como uma pessoa, como um ser
humano, demanda sua inscrio no sistema binrio de
gneros; fora dele, ela pode ser qualquer coisa: um feto, um
embrio, um zigoto, um organismo biolgico, ou mesmo
uma promessa para o futuro. Qualquer coisa, menos um
sujeito humano.
A produo do gnero levada a cabo pela matriz
heterossexual cria aquilo que Butler chamou de uma falsa
estabilidade, na medida em que a coerncia entre sexo,
gnero e sexualidade oculta uma srie de instabilidades
entre tais instncias, instabilidades estas que emergem por
ocasio das identidades gays, lsbicas, bissexuais e
transgneras, e que denunciam o carter no-original da
prpria heterossexualidade:
A construo da coerncia oculta as descontinuidades de gnero, que grassam nos contextos
heterossexuais, bissexuais, gays e lsbicos, nos quais o
gnero no decorre necessariamente do sexo, e o
desejo, ou a sexualidade em geral, no parece
decorrer do gnero nos quais, a rigor, nenhuma
dessas dimenses de corporeidade significante
expressa ou reflete outra. Quando a desorganizao
e a desagregao do campo dos corpos rompem a
fico reguladora da coerncia heterossexual, parece
que o modelo expressivo perde sua fora descritiva.
O ideal regulador ento denunciado como norma
e fico que se disfara de lei do desenvolvimento a
regular o campo sexual que se prope descrever.34

A partir do momento em que o modelo heteronormativo perde a sua fora para descrever e regular a
legitimidade dos corpos, o carter contingente da lei que
pretende descrever os gneros e os sexos naturais abre

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

433

ANSELMO PERES ALS

35

36

Terry LOVELL, 2003, p. 17.

BUTLER, 2003, p. 196.

37

ZUMTHOR, 2000, p. 37.

38

ZUMTHOR, 2000, p. 45.

39

BUTLER, 1993, p. 27-56.

434

espao para possibilidades politicamente mais


democrticas de se viver os prazeres. A prpria
heterossexualidade perde o seu status ontolgico de
pressuposio, de forma a re-inserir os sujeitos das
sexualidades no-heterossexuais, seus corpos e seus gneros
descontnuos no espao social, tornando possvel a
inteligibilidade do que outrora foi abjeto. Entretanto,
expandir os limites daquilo que se entende por corpo, por
sexo e por gnero implica tambm deslocar nossas prprias
noes de subjetividade e agenciamento, de forma a
incorporar, nos interstcios da cidadania e da vida social,
novas possibilidades erticas, polticas e subjetivas.35 Para
tanto, a estratgia lanar mo do carter performativo do
gnero para instaurar novas possibilidades de existncia
inteligvel no espao social:
A performance da drag brinca com a distino entre
a anatomia do performista e o gnero que est sendo
performativizado. Mas estamos, na verdade, na
presena de trs dimenses contingentes da
corporeidade significante: sexo anatmico,
identidade de gnero e performance de gnero. Se
a anatomia do performista j distinta de seu gnero,
e se os dois se distinguem do gnero da performance,
ento a performance sugere uma dissonncia no
s entre sexo e performance [...] Ao imitar o gnero,
o drag revela implicitamente a estrutura imitativa
do prprio gnero assim como sua contingncia.
Alis, parte do prazer e da vertigem da performance
est no reconhecimento da contingncia radical da
relao entre sexo e gnero diante das configuraes
culturais de unidades causais que normalmente so
supostas naturais e necessrias.36

A ideia de performance proposta por Butler


assemelha-se quela proposta por Paul Zumthor em seus
estudos sobre oralitura e poesia medieval. Para ele, a
poesia oral ritualiza a linguagem, transformando a
comunicao potica em um processo de espacializao
do corpo, isto , de extenso do corpo no espao por meio
da palavra, teatralizando o espao. Com isso, a
performance e o conhecimento daquilo que se transmite
esto ligados [...], e a natureza da performance afeta o
que conhecido.37
Para Zumthor, qualquer que seja a maneira pela
qual somos levados a remanejar a noo de performance,
encontramos, a, sempre um elemento irredutvel: a idia da
presena de um corpo.38 J para Butler, apenas dentro
das dimenses da linguagem, da cultura e do simblico,
atravs de prticas performativas de reiterao, que o corpo
torna-se possvel de ser pensado.39

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

BUTLER, 1999a, p. 11-12.


Traduo minha, assim como as
demais tradues de citaes de
obras em ingls e francs.
41
KOJVE, 1947.
40

42

BUTLER, 1999a, p. 19.

Como em qualquer atitude revolucionria disposta


a propor mudanas, aderir s polticas que encaram a
identidade de gnero como resultado de processos
performativos tambm tem seus riscos. Um deles o da
punio prevista na prpria matriz heterossexual: no ser
reconhecido como um corpo legtimo. No campo dos estudos
literrios, muito comum a desvalorizao de textos escritos
por autores gays que problematizem a homossexualidade
em suas obras, acusadas de comprometimento com vises
parciais e interessadas da realidade. O mesmo ocorre
com a produo literria das mulheres, muitas vezes
desqualificada por preocupar-se com questes menores,
e por representar vises parciais em seus escritos.
Por que importante uma reflexo sobre o desejo
para compreender as formas atravs das quais o poder atua
na constituio dos sujeitos? Ao conceber o desejo
estruturado como falta em relao a um outro sexualmente
diferenciado, como o fazem as feministas que se apoiam
nas reflexes lacanianas, tais como Luce Irigaray, a diferena
sexual torna-se um importante espao de contestao e de
subverso da identidade atravs da noo de diferena.
Entretanto, deve-se notar que a diferena sexual emerge
como que ligada a uma heterossexualizao do desejo,
especialmente quando o sentido e o objeto do desejo so
derivados de uma lei simblica do desejo que elevada
ao status da imutabilidade.40
O desejo, aqui, deve ser entendido em termos de
falta, tal como no pensamento lacaniano ou na dialtica
negativa de Alexander Kojve,41 o qual define a categoria
como o desejo do desejo do outro. O desejo (do sujeito
desejante) o desejo do Outro, o desejo de ser desejado
pelo Outro. Em uma matriz heteronormativa, desejar o desejo
do Outro significa, em ltima anlise, desejar o desejo do
Outro sexo, do Outro gnero. Entretanto, quem que est
autorizado a reconhecer a si mesmo ou a si mesma como
um sujeito desejante? Judith Butler pergunta: seria evidente
que gays e lsbicas reconhecem a si mesmos como sujeitos
de sua prpria sexualidade, ou haveria possibilidade de
algum ser to completamente sexualizado, to completamente determinado na e pela sexualidade, de maneira a
no haver possibilidade de que se adquira o status de
sujeito da sexualidade?.42 A reivindicao de um sujeito
marcado pela diferena sexual no implica uma
idealizao ou uma naturalizao dessa mesma diferena
sexual:
Ao reivindicar que o sujeito do desejo seja [definido
como] sexuado, eu no quero dizer que o sujeito seja
simplesmente marcado pelo sexo, ou sexuado
desde o incio, mas sim insistir que a sexualizao [do

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

435

ANSELMO PERES ALS

43

BUTLER, 1999a, p. 19-20.

sujeito] parte da prpria temporalidade da


regulao sexual, e que ser reconhecido como
homem ou como mulher demanda tempo, e que o
processo nunca se d por completo, uma vez que
nenhuma teleologia se d [em momento algum]
como algo definitivamente concretizado.43

Partindo da afirmao de Butler, nota-se que a ideia


de um sujeito desejante marcado pela diferena aponta
para o fato de que a identidade desses sujeitos, constitudos
no gnero, ao estender-se atravs do tempo, constitui-se
performativamente. Mostra tambm que essa identidade
nunca est completamente constituda ou acabada,
necessitando ser permanentemente reiterada. O corpo
homossexual, assim, marcado, ao mesmo tempo, como o
exterior constitutivo e abjeto da heterossexualidade. Dessa
maneira, a abjeo da homossexualidade constitui-se como
condio sine qua non para efetivar a instaurao de uma
matriz heteronormativa no campo de legibilizao das
identidades de sexo e de gnero.

Por uma epistemologia fora


fora do armrio

WITTIG, 2002. A data de


publicao da primeira verso
deste artigo remonta a 1980.

44

45

RICH, 1980, p. 648.

436

Se em 1976 o pensamento de Michel Foucault


reestruturou completamente as maneiras pelas quais os
estudiosos da sexualidade pensam seu objeto de
investigao, Monique Wittig causa ruptura de igual
impacto nos estudos feministas. Graas a Foucault, a
sexualidade deixa de ser vista como um fenmeno coeso
que se mantm atravs do tempo e passa ser vista como um
dispositivo, como uma construo social carregada de
historicidade. A sexualidade sai do campo dos fenmenos
naturais e passa ao campo daquilo que constitudo
simblica e culturalmente, mediado pelas linhas de fora
do poder. Monique Wittig, em polmico ensaio intitulado
The Straight Mind,44 ps em evidncia um questionamento
bastante relevante: o de compreender a heterossexualidade
como um regime poltico. Ainda que um certo setor do
pensamento feminista tenha considerado o patriarcado
como a dominao da classe dos homens sobre a classe
das mulheres, homens e mulheres ainda no haviam
sido questionados como categorias analticas.
Para Wittig, a heterossexualidade deve ser entendida
como um regime poltico. Mais especificamente, como o
regime poltico no qual as mulheres so mantidas sob a
opresso masculina. Wittig entende a heterossexualidade
nos mesmos termos que Adrienne Rich, para quem a
heterossexualidade algo que tem de ser imposto,
administrado, organizado, divulgado e mantido fora,45
o que significa pensar a heterossexualidade no como mera

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

46

RICH, 1980, p. 648.

47

WITTIG, 2002, p. 1.

48

WITTIG, 2002, p. 26.

instituio, mas como um regime poltico, um regime poltico


que se assenta na submisso e na apropriao das mulheres
[pelos homens].46 A proposta de Wittig, portanto, reside no
em uma crtica ao patriarcado, mas em uma crtica s
reverberaes monolticas da heterossexualidade como
base normativizante da estrutura social dos gneros. No
seria suficiente, por exemplo, a substituio do patriarcado
por um matriarcado; ainda que os polos dominador/
dominado fossem trocados, uma organizao social
matriarcal que no questionasse o primado heteronormativo
continuaria a subsumir gays e lsbicas como outsiders
sexuais.
Ainda que se possa questionar a proposta de Wittig,
afirmando que uma nova organizao social radical que
banisse a norma heterossexual correria o risco de instituir
uma nova norma sexual igualmente opressiva como a que
vem operando sob o signo da heteronormatividade, no se
pode deixar de reconhecer o avano por ela realizado ao
pensar a heterossexualidade em termos polticos. A
conscincia da opresso, todavia, no est simplesmente
a servio da luta contra o opressor. Ela implica uma
reorganizao e uma reavaliao do mundo social a partir
de um outro locus, forando, assim, a elaborao de novos
conceitos. Somente a partir desses novos conceitos, forjados
em um lugar deslocado com relao ao primado da
heterossexualidade, que a ruptura com o sistema opressivo
de gnero, tal como est configurado, tornar-se-ia possvel.
Contudo, nos espaos do saber institucional, as
avaliaes e categorias criadas por feministas, por lsbicas
e por gays so, via de regra, taxadas de particularistas,
de no-cientficas, de contaminao poltica, ou ainda,
de comprometimento ideolgico: os discursos que
particularmente oprimem a todos ns, lsbicas, mulheres e
homens homossexuais, so os que pressupem que aquilo
que funda uma sociedade, seja ela qual for, a
heterossexualidade. 47 Os discursos permeados pela
mentalidade hetero impedem que intelectuais gays e
lsbicas criem suas prprias categorias de anlise
sociolgica: voc no tem direito a voz porque o seu
discurso no cientfico.48 H um esquecimento importante
que precisa ser evidenciado: o de que conceitos tidos como
universais, tais como a natureza da diferena sexual, o
desejo e a oposio natureza/cultura, esto fundados a partir
da heteronormatividade, a qual no um lugar neutro, mas
uma instituio fortemente marcada por linhas de fora. O
ponto de vista tido como universal e neutro , na realidade,
politicamente saturado, uma vez que est de acordo com o
regime poltico da heterossexualidade. A esse ponto de vista,
que iguala a heterossexualidade universalidade em

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

437

ANSELMO PERES ALS

termos de contrato sexual, Wittig chama de mentalidade


hetero:

49

WITTIG, 2002, p. 28.

Uma importante retomada das


discusses de Monique Wittig no
campo dos estudos lsbicos e
feministas realizada por Teresa
DE LAURETIS, 2003.
50

51

WITTIG, 2002, p. 29.

438

A retrica que expressa [conceitos heterossexuais


fundados pela mentalidade hetero] (e cujo poder de
seduo eu no subestimo) envolvem a si mesmos em
mitos, recurso ao enigma, bem como procedimentos
de acumulao de metforas, e a sua funo
poetizar o carter obrigatrio da [premissa] voc-serheterossexual-ou-voc-no-ser.49

A necessidade de um Outro e da noo de diferena


sexual (ou de gnero) fundamental para o estabelecimento
da identidade hegemnica da mentalidade hetero.50 Para
Wittig, a diferena no seno a maneira atravs da qual
os opressores interpretam uma situao histrica de
dominao. Em outras palavras, a diferena mascara, em
todos os nveis, os conflitos de interesses entre homens e
mulheres, heterossexuais e homossexuais: uma sociedade
heterossexual aquela que no apenas oprime gays e
lsbicas; ela oprime muitos outros marcados pela diferena,
ela oprime todas as mulheres e muitos tipos de homem, todos
aqueles homens que se encontram em posies de
dominao.51
As reflexes em torno da mentalidade hetero e do
contrato heterossexual possibilitam a formulao de algumas
inquietantes questes: as maneiras pelas quais se produz
conhecimento no estariam encobrindo algum tipo de
interesse? Quando uma feminista, uma negra, uma lsbica
ou um gay reivindicam legitimidade para produzir
conhecimento a partir de seus prprios pontos de vista, so
acusados de proselitismo, de comprometimento ideolgico,
de falta de rigor cientfico, at mesmo de obscurantismo. Mas
de onde surge este discurso que acusa todos os no-brancos,
no-homens e no-heterossexuais de no-universais, de
no-neutros e de politicamente comprometidos? O
pressuposto que sustenta tal argumento o de que um lugar
neutro e universal, do ponto de vista da produo de
conhecimento, no estaria contaminado por interesses
polticos e particularistas. Cabe perguntar, pois, em nome de
quem o universalismo e a neutralidade falam: seriam tais
posies o universalismo e a neutralidade isentas de
contaminao poltica, de interesses e de subjetivismo,
ou seriam apenas posies que pretendem velar suas
implicaes ideolgicas? Ou ainda, como questiona Judith
Butler, quem define os protocolos de clareza e a quais
interesses eles servem? O que est subliminarmente oculto na
insistncia em favor de padres provincianos de
transparncia como requisito para toda e qualquer
comunicao? O que a transparncia mantm na

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

52

BUTLER, 1999b, p. XIX.

53

HALPERIN, 2000, p. 49.

obscuridade?.52 Quando o movimento feminista negro grita,


a plenos pulmes, eu no quero esclarecer, eu quero
escurecer!, ao menos uma das questes obscurecidas
pela transparncia emerge (de maneira um tanto irnica) e
d algumas pistas para que a pergunta de Judith Butler seja
respondida.
possvel depreender os princpios subjacentes
mentalidade hetero que legitimam a homofobia,
provavelmente a faceta mais cruel dessa mentalidade. No
exagero nomear o discurso homofbico como cruel, uma
vez que ele legitima a violncia fsica contra os homossexuais.
Tal como todos os discursos que fundamentam as condutas
de segregao e discriminao, o discurso homofbico no
possui um contedo proposicional claramente definido. Ao
contrrio, ele constitudo por um enorme conjunto de
assertivas diversas e heterogneas, provenientes de diferentes
domnios do saber, sendo grande parte de tais assertivas
contraditrias entre si. O que aparentemente transformaria o
discurso homofbico em uma encruzilhada aportica termina
por ser aquilo que lhe empresta a sua eficcia estratgica:
quando o argumento religioso a homossexualidade
pecado falha, imediatamente outra assertiva toma o lugar
daquela refutada na argumentao. Se o argumento a
homossexualidade pecado no surte efeito ao ser utilizado
(por exemplo, em um contexto laico), a assertiva do discurso
clnico emerge: a homossexualidade uma doena. Em
um outro contexto, avesso tanto ao discurso da virtude e do
pecado quanto ao da medicalizao dos comportamentos
humanos, emerge uma outra assertiva, nascida dos primrdios
do discurso psicanaltico-psiquitrico: a homossexualidade
um desvio de conduta, ou ainda, a homossexualidade
uma patologia da alma. So inumerveis as diferentes fontes
que podem ser manipuladas a servio daqueles que tentam
justificar de alguma maneira a homofobia. Como assinala
David Halperin, os discursos homofbicos so incoerentes.
Mas esta incoerncia, ao invs de os enfraquecer, contribui
para seu fortalecimento.53
Ao refletir sobre essa questo, a resposta de Halperin
a de que no h possibilidade de argumentao diante
de um discurso to contraditrio. Halperin afirma que no
produtivo desperdiar tempo tentando desfazer os mitos
erguidos pelo discurso homofbico sobre a homossexualidade, visto que, to logo uma argumentao racional
consiga desfazer uma dessas premissas falaciosas, outra
emergir em seu lugar. Considerada a natureza estratgica
do discurso homofbico, necessria uma analtica que
centre suas estratgias no sobre as assertivas, mas sim
sobre as estratgias de seu funcionamento. Centrar esforos
para evidenciar os estratagemas retricos do discurso

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

439

ANSELMO PERES ALS

54

SEDGWICK, 1990, p. 13-22.

55

HALPERIN, 2000, p. 50.

440

homofbico a nica maneira possvel de no se deixar


envolver por ele.
A essa encruzilhada aportica, originria do funcionamento do discurso homofbico, Eve Kosofsky Sedgwick54
chama de epistemologia do armrio. O armrio
mencionado na expresso de Sedgwick faz aluso
expresso sair do armrio (em ingls, to come out of the
closet). Para ela, o armrio e o enrustimento (ou seja, a
postura de se viver a homossexualidade na clandestinidade) revelam-se como problemas intransponveis quando
associados a pressupostos epistemolgicos. impossvel tanto
manter-se no armrio quanto dele sair. Na medida em que
algum se mantm no armrio, ou seja, esconde sua
homossexualidade, esse algum jamais poder estar seguro
de que realmente conseguiu escond-la por completo. Um
dos efeitos gerados por essa tentativa de esconder a prpria
condio sexual a eterna insegurana de ser descoberto
na homossexualidade. E mesmo que, aparentemente, esse
algum supostamente consiga manter-se no armrio, isto
, ocultar a sua homossexualidade, jamais estar seguro de
que realmente a conseguiu esconder das outras pessoas.
Sempre haver a possibilidade de que os outros estejam
jogando o jogo do des-reconhecimento (misrecognition)
da condio homossexual.
Ocorre que a postura de ocultao da homossexualidade, do estar no armrio, e sempre ser tomada
como sendo lgica e discursivamente anterior sada do
armrio, ao coming out of the closet. Isso leva possibilidade
de manuteno do privilgio epistemolgico gerado pelo
fato de se estar no armrio. Logo, os que desfrutam do
privilgio epistemolgico de saber-que-o-homossexualno-sabe-que-eles-sabem-de-sua-condio-homossexual
recusam a renncia de tal privilgio, persistindo na tarefa
de construir a homossexualidade de gays e lsbicas como
um segredo que se trai sob o olhar heterossexual, mesmo
quando a homossexualidade publicamente assumida.
Tal artimanha contribui para a manuteno da
epistemologia do armrio, que parte do pressuposto de que
a homossexualidade um segredo de ordem da vida
privada, enquanto a heterossexualidade autoevidente e
no necessita ser revelada ou assumida. Assim, a
heterossexualidade mantm seu estatuto epistemolgico de
locus neutro e universal, enquanto a homossexualidade
tida como um segredo a ser assumido e, consequentemente,
relegada ao plano do particularismo. Tal como salienta
Halperin, o armrio igualmente o lugar de uma
intransponvel contradio, uma vez que sempre ,
simultaneamente, muito cedo e muito tarde para dele sair.55

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

56

WITTIG, 2002, p. 28.

Ao alinhar a epistemologia do armrio mxima voc-vaiser-hetero-ou-voc-no-vai-ser,56 de Monique Wittig, ficam


evidentes as dificuldades de se assumir um locus de
enunciao marcado pela homossexualidade, visto que
tal posicionamento coloca um problema de inferioridade
epistemolgica: se a homossexualidade um segredo
desvelado, quem conhece a condio homossexual do
outro possui o privilgio epistemolgico de falar em nome
dele. Uma vez que, para sair do armrio, necessrio estar
dentro dele em algum momento, isso implica tambm a
reiterao da heterossexualidade como o ponto zero ou
origem, marcando-se assim a homossexualidade como
uma orientao sexual de carter derivativo.
Logo, os efeitos de estar no armrio, isto , de viver
a homossexualidade na clandestinidade, contraditoriamente permanecem ressonando e produzindo a condio
de estar no armrio, mesmo quando dele se sai. A perda
do privilgio epistemolgico de falar de si mesmo
produzida retroativamente. Ou seja: no exato momento em
que parecia se tornar possvel ao sujeito homossexual
enunciar a sua prpria verdade, a sua prpria perspectiva
acerca do mundo que o rodeia, nesse momento em que
ele outra vez perde a autoridade epistmica de falar por si
mesmo, uma vez que sua identidade (a verdade do seu
ser) reduzida condio de um segredo desvelado. A
heterossexualidade, ao contrrio da homossexualidade,
jamais se configura como segredo revelado, uma vez que
ela pressuposta como o comportamento modelar. Assim, o
comportamento modelar, justamente por estar desde
sempre pressuposto, lido como neutro e universal, enquanto
o comportamento secreto precisa ser assumido para ser
reconhecido e, uma vez assumido, transforma-se em
antema de particularismo. Isso produz uma curiosa
dinmica epistemolgica: ningum precisa assumir-se
como heterossexual, pois, enquanto a homossexualidade
uma coisa que se assume, a heterossexualidade uma
coisa que simplesmente se . Eis a epistemologia do
armrio: sendo sempre cedo demais para sair e sempre tarde
demais para nele ficar, a possibilidade do armrio garante
aos heterossexuais o privilgio epistemolgico de nomear,
descrever e categorizar os homossexuais, e tambm de
julgar o valor de verdade das vises de mundo e dos estilos
de vida dos homossexuais.
Como definir uma epistemologia fora do armrio?
Se a epistemologia do armrio exposta por Sedgwick implica
o reconhecimento dos estratagemas que colocam a
homossexualidade em um lugar epistemologicamente
desprivilegiado, e a anlise de David Halperin acerca do
discurso homofbico mostra que impossvel combat-lo

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

441

ANSELMO PERES ALS

57

Renato COHEN, 2004, p. 15.

racionalmente (dadas as suas estratgias retricas de


articulao), o primeiro passo em direo a uma
epistemologia fora do armrio (ou mesmo de uma
epistemologia queer) a recusa em discutir os termos nos
quais os discursos dominantes compreendem a
homossexualidade.
Para melhor compreender o potencial crtico dos
estudos queer, basta lembrar do nascedouro da
reivindicao de novos significados para o termo: a arena
poltica na qual grupos militantes como o ACT UP! (AIDS
Coalition to Unleash Power!) e o Queer Nation inauguraram
novas maneiras performativas de se fazer poltica. A partir
das aes desses dois coletivos estadunidenses, fica
evidente a produtividade de se pensar as identidades de
gnero como categorias performativas. O performtico
deve ser entendido nos domnios da performance, isto , de
uma determinada linguagem artstica e teatral que
considera o corpo simultaneamente como suporte e
significante para a expresso artstica, com a consequente
fuso das categorias obra e autor por ocasio da
performance.57 O performativo, por sua vez, diz respeito
oposio entre constatativo e performativo, advinda das
teorias dos atos de fala e da filosofia analtica. Na obra de
Judith Butler, o performtico e o performativo imiscuem-se
para dar origem a uma teoria da interveno poltica
baseada na pardia e na ironia, partindo-se do pressuposto
de que toda a identidade de gnero tem carter
performativo.

Pedagogia, poltica, interveno

58

LOURO, 2004b, p. 24.

59

BRITZMAN, 1996, p. 91.

442

Deve-se entender a epistemologia queer como uma


poltica do conhecimento. A partir desse pressuposto, no
se produz apenas conhecimento referente aos temas e
objetos de conhecimento, mas tambm s maneiras de
conhecer ou de ignorar. Guacira Lopes Louro afirma que
uma poltica do conhecimento implica o privilgio de um
modo de conhecer, o que envolve, por sua vez, decises
sobre o que conhecer, e como, por que ou para que
conhecer.58 Cabe lembrar que as maneiras atravs das
quais um problema formulado j indicam o que ser
legitimado como o objeto do conhecimento e o que ficar
excludo, relegado ao campo do desconhecimento e da
ignorncia. Deborah Britzmann, ao discutir os tabus da
homossexualidade no campo da educao sexual, lembra
que qualquer conhecimento j contm suas prprias
ignorncias.59 Adentrando as searas da epistemologia,
Britzman pergunta se a ignorncia no seria o resduo de
uma determinada forma de conhecer, o sintoma constitutivo

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

60

BRITZMAN, 1996, p. 91-92.

de uma maneira peculiar de se produzir conhecimento sobre


as sexualidades: o que ocorrer se lermos a ignorncia
sobre a homossexualidade no apenas como o efeito de
no se conhecer os homossexuais ou como um caso de
homofobia, mas como a ignorncia sobre a forma como a
sexualidade moldada?.60 Enquanto a epistemologia
estiver no armrio, haver a manuteno do privilgio
heteronormativo da produo de conhecimento, da
elaborao de estratgias pedaggicas e do regramento
das relaes entre alunos e professores.
Por que um menino delicado se constitui como
problema para o/a professor/a? Por que uma menina
agressiva e competitiva se constitui como problema para
um/a professor/a? Tais pontos so de extrema importncia,
mas seremos incapazes de trabalhar com eles se nosso
entendimento do que sejam condutas legtimas e ticas
para homens e mulheres estiverem atreladas a esteretipos
e mitos sobre o masculino e o feminino, sobre o que a
maneira correta de ser homem ou ser mulher.
Meninos cujo comportamento parece mais adequado
a meninas, meninas cujo comportamento parece masculino
demais at mesmo para um menino. Por que se duvida da
verdadeira masculinidade ou da verdadeira feminilidade
de um/a aluno/a baseando-nos em seus comportamentos?
O que que existe de to ameaador para pais, professores
e colegas de classe em uma pessoa cujo comportamento
parece desestabilizar o que seriam as verdades do gnero?
Por que pensamos de antemo que a figura de uma travesti
na sala de aula seria prenncio de problemas para o professor
e para os outros colegas de classe?
No de hoje que so criticadas as posturas
machistas, masculinistas e homofbicas dominantes em nossa
cultura. H muito que j se luta e se discute, alguns direitos
foram conquistados, e muitos homens se mostram solidrios e
atuantes no que diz respeito a um mundo com menos opresso
por parte dos homens sobre as mulheres. Todavia, cabe ir um
pouco mais alm e, uma vez mais, perguntar: o que h de
to assustador em alunos que desafiam as concepes
tradicionais de masculinidade e feminilidade? O que est
por trs desse temor, que alguns tentam dissimular, enquanto
outros manifestam explicitamente?
A discusso de representaes sexuais que no
reproduzam os imperativos heteronormativos uma
alternativa para vencer o silenciamento imposto aos sujeitos
homossexuais, travestis, transexuais e transgneros. Mesmo
em documentos oficiais como os Parmetros Curriculares
Nacionais (nos quais se prev o trabalho pedaggico com
questes de orientao e diversidade sexual desde as sries
finais do Ensino Fundamental) as prticas sexuais no-

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

443

ANSELMO PERES ALS

hegemnicas so apresentadas no interior de um quadro


de questes problemticas:

61

62

63

BRASIL, 1998, p. 293, grifo meu.

[...] a discusso de questes polmicas e delicadas,


como masturbao, iniciao sexual, o ficar e o
namoro, homossexualidade, aborto, disfunes
sexuais, prostituio e pornografia, dentro de uma
perspectiva democrtica e pluralista, em muito
contribui para o bem-estar das crianas, dos
adolescentes e dos jovens na vivncia de sua
sexualidade atual e futura.61

BRASIL, 1998, p. 296, grifo meu.

[...] Em relao puberdade, as mudanas fsicas


incluem alteraes hormonais que, muitas vezes,
provocam estados de excitao difceis de controlar,
intensifica-se a atividade masturbatria e instala-se a
genitalidade. a fase de novas descobertas e novas
experimentaes, podendo ocorrer as exploraes
da atrao e das fantasias sexuais com pessoas do
mesmo sexo e do outro sexo.62

BRASIL, 1998.

444

Mesmo quando se trata de uma proposta


supostamente bem-intencionada de discusso e incluso
de questes em torno da sexualidade nos currculos das
escolas de Ensino Fundamental, elas so escamoteadas, a
partir da estratgia de incluir a questo da expresso sexual
homossexual no rol das questes delicadas, que devem
ser tratadas com cautela, ou mesmo silenciadas. Embora
elencadas nessa sugestiva e interessante lista de tpicos,
evidente a ausncia de qualquer referncia ao trabalho
com essas questes nas pginas seguintes. A promessa feita
nas primeiras pginas do captulo Orientao sexual63
dos Parmetros Curriculares Nacionais no se cumpre, e o
que se pode observar nessas diretrizes a reproduo de
um dispositivo normativo que reafirma o primado da
heterossexualidade sobre as demais possibilidades de
expresso do desejo sexual. A ausncia de uma
problematizao da sexualidade e a associao direta da
homossexualidade s questes polmicas ou ao universo
das fantasias da adolescncia perpetuam o silenciamento,
a manuteno dos preconceitos, da homofobia e dos
preconceitos ligados expresso das identidades sexuais
que fogem ao padro heteronormativo.
Como subverter a epistemologia do silncio que est
presente mesmo nas propostas dos temas transversais? Uma
proposta que vem alcanando resultados positivos a
criao de espaos de interlocuo dos estudantes com
militantes ligados s Organizaes No-Governamentais.
Em Porto Alegre, o nuances grupo pela livre expresso
sexual vem demonstrando uma postura combativa, dando
conta da formao continuada de docentes do Ensino
Fundamental e Mdio atravs do Educando para a

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

GNERO, EPISTEMOLOGIA E PERFORMATIVIDADE: ESTRATGIAS PEDAGGICAS DE SUBVERSO

Diversidade, curso que tem o financiamento da Secretaria


de Educao Continuada, Al- fabetizao e Diversidade
do Ministrio da Educao (SECAD/MEC). Conta tambm
com apoio da Secretaria Municipal e da Secretaria Estadual de Educao, do Departamento de Psicologia Social
e Institucional/UFRGS e do Grupo de Estudos de Edu- cao
e Relaes de Gnero (GEERGE/ UFRGS). Ao possibilitar o
dilogo entre educadores, lideranas do movimento social
e pesquisadores universitrios, o Educando para a
Diversidade criou uma possibilidade de se construir
coletivamente novas estratgias para lidar com a
sexualidade nas instituies escolares, atravs do dilogo
coletivo. Outro projeto tambm desenvolvido pelo nuances
foi o Gurizada: Saindo do Armrio e Entrando em Cena,
coordenado por Fernando Pocahy entre julho de 2004 e
julho de 2005, direcionado especificamente para jovens
homossexuais e transgneros:

Henrique NARDI e Fernando


POCAHY, 2007, p. 59-60.
64

O grupo encontrou sua referncia fsica em uma sala


ampla, confortvel e bela no Mercado Pblico de
Porto Alegre, aos sbados, desde 16 de outubro de
2004. O espao tradicional na cidade e tem
circulao intensa. Acreditamos que a noo de
pblico adquire aqui uma caracterstica prxima da
perspectiva agonstica, pois seus vrios espaos fazem
conviver/disputar as diversas populaes da cidade.
Como estratgia de ocupao da cidade, alm da
realizao das oficinas, produzimos atividades festivas
desde o lanamento do projeto. Essas atividades
assumiram um significado muito importante para o
grupo, sendo intensamente esperadas e tambm
planejadas pelos jovens. Acreditamos que desse modo
consolidou-se a possibilidade de ampliar o espao
de reflexo e ao, lanando mo de outras
expresses de poltica.64

Intervenes pedaggicas do escopo do Educando


para a Diversidade e do Gurizada: Saindo do Armrio e
Entrando em Cena no se configuram como meros paliativos
orquestrados pelo Terceiro Setor em um cenrio de
mercantilizao das identidades culturais. Iniciativas como
essas demonstram a viabilidade de se construir novas
alternativas eficazes para antigas demandas da agenda
pedaggica. Algumas propostas tericas, tais como as
apresentadas pelos estudos sobre a ps-modernidade,
insistem na desumanizao do humanismo, isto , no
questionamento dos parmetros para definir o que e o que
no humano. Deve-se insistir, entretanto, no fato de que o
humanismo ocidental j desumano demais para que um
projeto de desumanizao, isto , de questionamento e
desmantelamento do humano, tenha algum efeito positivo.

Estudos Feministas, Florianpolis, 19(2): 421-449, maio-agosto/2011

445

ANSELMO PERES ALS

Durante a reviso deste artigo,


deparei-me com uma recente
entrevista de Judith Butler que vem
ao encontro dessa afirmao.
Sobre a questo do estatuto
ontolgico da categoria humano,
Butler afirma o seguinte: [...] antes
de tudo, no sei se existe algo
universalmente verdadeiro sobre
todos os humanos. Eu me
preocupo com as normas que
governam a questo de quem ser
considerado humano e quem no,
mas no acho que exista um
humano fora das normas. Penso
que algo acontece quando as
normas se rompem, ou quando
se resiste s normas, ou quando
as normas produzem um campo
de assim chamados seres
humanos fora das normas. E isso
interessante para mim porque h
um modo pelo qual a categoria
do humano ao mesmo tempo
permite o reconhecimento de
certos humanos e produz uma
impossibilidade para outros. E a
esses outros ns chamamos de
humanos?
De
que
os
chamamos? (Judith BUTLER e
Patrcia KUDSEN, 2010, p. 167). A
toro conceitual que proponho,
substituindo desumanizao por
re-humanizao, segue a mesma
linha de raciocnio.
65

446

Muito mais vivel e produtivo ser um projeto de rehumanizao, isto , uma redefinio do humano, de
maneira a tornar inteligveis os gneros ininteligveis.65
necessrio um esforo para que os nossos alunos gays,
lsbicas, travestis e bissexuais sejam vistos como sujeitos
legtimos dos processos de aprendizagem, sujeitos to dignos
da ateno do professor quanto qualquer outro menino ou
menina. Para tanto, nada mais efetivo do que expor todos/as
os/as alunos/as sob nossa tutela s pedagogias culturais nas
quais aqueles sujeitos que esto fora dos domnios da
heterossexualidade sejam apresentados como seres humanos
plenos, e no como aberraes, ou como sujeitos de segunda
categoria. Penso que, assim, estar dado o primeiro passo no
sentido de re-humanizar a noo do humano a partir da
nossa atuao como professores, alfabetizadores e
trabalhadores em educao.

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Gender
er formativity: P
edagogical Strategies of Subversion
Gender,, Epistemology and P
Per
Pedagogical
Abstract: In this paper, the concept of gender is presented and discussed in its relations with the
Abstract
idea of performativity, according the reflexions made by Judith Butler. If gender is considered as
an analytical tool in the field of pedagogical studies, we can discuss this concept giving attention
to the ways in which gender is constructed by cultural pedagogies. This discussion intends to
contribute to the discussion of naturalized ideas of gender and sexuality, underlining the importance
of the performative process that constitutes gender, body and heterossexuality as cultural constructs
marked by historicity.
Key W
ords
Words
ords: Body; Gender; Sexuality; Performativity; Cultural Pedagogy.

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