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Cidade, atores e processos

sociais: o legado sociolgico


de Lcio Kowarick
Lcio Kowarick. Escritos urbanos. So Paulo, Editora 34, 2009
e Viver em risco. So Paulo, Editora 34, 2009.

Irlys Alencar Firmo Barreira

No campo das cincias sociais desenvolvidas


no Brasil a sociologia urbana constitui um dos
ramos importantes do saber, caracterizado por recortes significativos que se voltam para entender as
cidades em processos variados de transformao.
Uma espcie de conhecimento acumulado, com
influncias tericas nacionais e internacionais, buscou problematizar as metrpoles em sua face plural
e dinmica, conferindo destaque aos ltimos trinta
anos do sculo passado.
De fato, a sociologia urbana que nas dcadas
de 1960 e 1970 convivia com os estudos voltados
para a questo agrria adquiri, no decnio seguinte,
hegemonia sobre outros recortes analticos, conferindo s cidades um estatuto paradigmtico da sociedade brasileira.
Reflexes sobre desigualdades econmicas, polticas pblicas, conflitos, movimentos, violncia, direitos e cidadania, entre outras, desembocam em espaos urbanos, apontados como verdadeiro palco de

fatos sociais indutores de problemticas sociolgicas


contemporneas. A questo urbana, ttulo de um
dos livros de Manuel Castells (1983) permeia o escopo de investigaes sobre cidades, influenciando pesquisas antenadas com as transformaes da realidade
urbano-industrial do Brasil e da Amrica Latina.
O olhar crtico de Lcio Kowarick sobre a
dinmica citadina tributrio desse contexto,
firmando-se no cenrio intelectual como pesquisa
de longa durao, singularizada pela visita recorrente e criativa aos mesmos objetos. A pobreza e
a expanso urbana em sua feio social e poltica
constituem um fio analtico por meio do qual o
autor interpreta caractersticas peculiares cidade
de So Paulo, potencialmente extensivas realidade
de outras metrpoles. Trabalhadores, moradores e
desempregados so personagens inseridos no universo da segregao social, oscilando entre a tragdia cotidiana e a estratgia dos espaos de luta pelo
reconhecimento dos direitos de cidadania.
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A compreenso da vida urbana como expresso mltipla de processos macroestruturais serve


de esteio s reflexes analticas de Lcio Kowarick,
sendo espcie de tela ampla na qual se desenrolam
os dramas das classes menos favorecidas. So dramas configurados, principalmente, na equao trabalho versus moradia, estando associados s formas
de reproduo da vida social de setores populares,
includos e excludos do mundo do trabalho, nas
condies singulares de um pas marcadamente desigual, no qual se afiguram os dilemas da associao
entre pobreza e expanso urbana.
Com base em pesquisa etnogrfica realizada em
So Paulo e informaes secundrias, provenientes
de outros contextos, Lcio Kowarick une em sua
produo bibliogrfica dados empricos com reflexes tericas de grande porte. So textos que vm,
ao longo do tempo, influenciando uma gerao de
pesquisadores interessada principalmente em dois
temas: o crescimento das metrpoles com efeitos
sobre os mecanismos de segregao social e poltica
e o registro analtico das formas coletivas de organizao pela conquista da moradia e outros bens de
consumo coletivo.
Com a reedio do livro Escritos urbanos ([2001],
2009), composto de textos revisitados e ampliados e
o lanamento recente da obra Viver em risco (2009),
observa-se um legado importante na produo sociolgica que merece ser apreciado sob o prisma do
seu poder de impacto na formulao de um olhar
crtico sobre as cidades contemporneas.
este o objetivo deste texto. Busco examinar e
contextualizar o contributo das reflexes de Lcio
Kowarick sobre o desenvolvimento da sociologia
urbana brasileira, acentuando a formulao e a atualizao de perspectivas tericas, observando ainda,
de forma rpida, eventuais potencialidades de aplicao de sua anlise a outros contextos citadinos.
Inicialmente importante pontuar o campo
de reflexo sociolgica no qual o autor se insere.
Seu porto de partida ancora-se em uma abordagem
terica marxista, embora a ela no se restrinja, que
se renovou na tentativa de pensar a atuao social
de segmentos populares para alm das prticas
concernentes ao mundo do trabalho. Emergiu, dessa perspectiva analtica, a capacidade de leitura dos
mecanismos de reproduo da vida social no espa-

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o citadino, mantendo o foco dos conflitos em sua


expresso mais abrangente, no restrito ao corao
da fbrica, mas ampliado, e algumas vezes articulado, ao cho da experincia de moradia.
Outro mecanismo de renovao do marxismo,
tambm incorporado pelo autor e tributrio de analistas como Francisco de Oliveira, refere-se capacidade de observar a expanso capitalista brasileira
em convivncia desigual e combinada com o alargamento da pobreza. Desenvolvimento, riqueza e misria constituem tramas de uma mesma histria, em
contraponto seqencial teoria da marginalidade e
s concepes dualistas que caracterizaram parte significativa da produo do pensamento brasileiro e
latino-americano, desde o final da dcada de 1960.
As cidades so, na abordagem de Kowarick, permeadas por uma condio de desigualdade refletida
nos temas da ausncia ou da precariedade da moradia e da oferta limitada e estratificada de equipamentos e servios pblicos. Uma viso de totalidade
implicou, portanto, na percepo da vida urbana em
sua dinmica contraditria, destacando-se a presena
de processos sociais de acumulao e segregao verificados nas metrpoles como lugar por excelncia de
validao e expanso do capital imobilirio. O surgimento de periferias, tambm induzido pelo disciplinamento do poder pblico, seria a expresso mais
ntida da estratificao espacial de classe, observada
principalmente na cidade de So Paulo.

Espoliao urbana: uma chave de leitura


As cidades brasileiras, como palco de desigualdades sociais e conflitos, foram interpretadas com
base no conceito de espoliao urbana, traduzindo os supostos da desigualdade em uma sociedade
cujo desenvolvimento era acompanhado de formas
variadas de excluso social. A espoliao urbana
indicava a existncia de privaes ou carncias que
pareciam dispersas ou casuais: traduzia a continuidade das formas de extorso institudas no mbito
do trabalho, abarcando espaos outros de moradia,
transporte e demais situaes necessrias sobrevivncia dos indivduos nas grandes metrpoles.
O conceito de espoliao, sistematizado mais
especificamente em obra anterior (Kowarick,

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1983), teve por objetivo agregar, de modo estrutural, a idia de uma fora de trabalho submetida
a formas de extorso que extrapolavam o domnio da fbrica. O uso deficitrio do transporte, a
precariedade da moradia, a dificuldade de acesso
a bens coletivos de consumo configuravam a vigncia de condies insatisfatrias de reproduo
social, tpicas do capitalismo consolidado em
uma metrpole brasileira de subdesenvolvimento industrializado.
Mais do que denunciar as condies de vida
na cidade, o conceito de espoliao urbana uma
arma terica capaz de atingir o cerne das desigualdades sociais, definindo-se no s pela carncia de
bens de consumo coletivo tais como moradia, transporte, gua e luz, estendendo-se tambm a prticas
de autoconstruo e conseqente aumento da jornada de trabalho. A espoliao urbana constitua
uma espcie de mais valia peculiar a indivduos
destitudos de direitos de acesso a bens coletivos e
garantias cotidianas de sobrevivncia.
O conceito permitiu ainda inverter a lgica
da culpabilidade da questo social atribuda a indivduos, presente na idia de que a cidade seria
concebida como tela em aberto a partir da qual
todos poderiam tecer a sua histria livremente. A
espoliao urbana revelava, portanto, a matriz da
desigualdade espalhada nas prticas rotineiras do ir
e vir ao trabalho, no despertar precoce para evitar o
enfrentamento de filas, enfim, em todos os sentidos
de alerta e fadiga no computados no tempo que
conta o do emprego formal remunerado. A espoliao urbana passa tambm atualmente a explicitar-se no medo, na compreenso das adversidades
e no senso de realidade dos obstculos a transpor
para cumprir as tarefas rotineiras.
O conceito de espoliao urbana permitiu, enfim, perceber o descortinar da vida citadina em sua
expresso difusa e descontnua, funcionando como
chave de leitura e interpretao capaz de unir processos sociais e vivncias cotidianas. Trata-se de um
suporte analtico que influenciou muitos trabalhos
de pesquisa, criando uma idia integradora de cidade baseada nas dinmicas de explorao e reproduo das desigualdades sociais.
O papel conferido pelo autor ao exame de processos macro-estruturais no se descuidou, por outro

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lado, do olhar voltado para a fora emergente de movimentos sociais, presentes desde o final da dcada
de 1970. Dando seqncia ao tema da espoliao,
uma das reflexes postas por Lcio Kowarick, muitas
vezes acentuada em seus cursos de sociologia urbana ministrados na USP, era a passagem das carncias
para as mobilizaes sociais, isto , a transformao
da condio de espoliado em ator social e poltico,
organizado em torno de movimentos.

Das carncias s mobilizaes


A obra de Lcio Kowarick dialoga fortemente
com o cenrio citadino insurgente que emerge nas
dcadas de 1970 e 1980. Destaca-se, nesse perodo,
o crescimento forte e irradiador de organizaes de
bairros populares baseadas em demandas por habitao, sade, educao e moradia. Assiste-se em
todo o pas, movido pelos ventos da abertura democrtica, ao pipocar de associao de moradores
com prticas contestatrias de acampamento em
locais pblicos e passeatas visando conquista de
direitos urbanos. As mobilizaes de maior poder
de impacto, nomeadas de ao direta, instituram
a denncia nas ruas que caracterizou as estratgias
mais insurgentes na esfera pblica.1
Alguns elementos conjunturais merecem ser
mencionados. Os distintos movimentos, no obstante a diversidade que os caracterizava, tiveram
apoio direto ou indireto de partidos de esquerda e
setores progressistas da Igreja catlica, unificandose em um campo simblico mais vasto de luta por
democracia e direitos sociais.
A passagem das carncias s mobilizaes no
poderia ser mecnica na percepo de Lcio Kowarick, devendo ser entendida com base em processos
vivenciados no contexto especfico de mltiplas experincias. Estas se reportavam ao viver cotidiano
dos moradores em seus enfrentamentos freqentes,
tendo em vista a necessidade de superar os reveses
da vida na metrpole. O conflito era ento pensado como estando organizado a partir de demandas
coordenadas e dotadas de visibilidade. A crtica sobre a naturalidade da associao entre carncias e
conflitos chamava ateno para o aprofundamento
analtico dessa mediao, geralmente formalizada

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por movimentos sociais no uso da linguagem dos


direitos. Os conflitos eram, portanto, permeados
por discursos e percepes simblicas que incidiam
sobre posies sociais em confronto.
O carter no determinista dos movimentos,
fundamentado na noo de experincia, bebeu
nas fontes de renovao do marxismo por meio de
Thompson (1979), para quem o fazer-se da classe social no supunha um destino poltico, mas a
construo permanente da luta tecida no cho da
histria. Enfocando a prtica de atores sociais, designados como sujeitos coletivos, o conceito de
experincia em Thompson constituiu uma espcie
de alavanca terica importante. Foi utilizado para
recompor trajetrias de segmentos sociais que no
se definiam somente por posies objetivas, ocupadas na estrutura produtiva, mas com base em uma
identidade de interesses historicamente construda.
Em substituio a uma definio prvia do sentido a
ser conferido s lutas sociais, presente em postulaes
marxistas mais convencionais, Thompson priorizou
a anlise sobre as classes trabalhadoras a partir de seu
agir cotidiano: a ideologia gestada no plano concreto
dos acontecimentos.
A noo de experincia, que serviu de crtica ao
conceito de conscincia de classe, foi apropriada
no Brasil por vrios estudiosos da sociologia urbana,
incluindo Lcio Kowarick, dando suporte ao exame
do acmulo de prticas sociais e polticas provenientes de vrios segmentos sociais. Analisar a forma de
organizao e mobilizao de moradores, profissionais de categorias diversas e segmentos sociais, aglutinados em torno de identidades de gnero, etnia,
moradia e condies de trabalho significou, em
acrscimo, conhecer a linguagem interna de atores
coletivos, permeada por uma cultura de contestao, construda a partir de uma historicidade.
As incurses tericas de Lcio Kowarick permitiram uma anlise acerca da construo da passagem
das contradies urbanas aos conflitos, assim como
a transformao destes em coletivos designados de
movimentos sociais. Movimentos no restritos
moradia, articulando-se tambm a demandas salariais. O bairro e a fbrica emergiam, assim, como
espaos com potencialidades de comunicao,
sendo a moradia um lugar tambm portador de virtualidades para pensar sobre o trabalho.

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Em sugestivo artigo intitulado Os caminhos


do encontro, Kowarick (1984) em dilogo permanente com as idias de Vera Telles (1982) refletiu
sobre as conexes estabelecidas entre lutas fabris e
lutas por habitao, viabilizadas por operrios paulistas, movidos pelo lema dos direitos ao trabalho e
moradia digna. Afirma ainda o autor posteriormente em seu livro, Escritos urbanos, a necessidade
de desenvolver novas pesquisas sobre essa conexo,
enfatizando as articulaes tericas e polticas que
se estabelecem entre moradia e trabalho.
Vale a pena ainda insistir sobre o debate intelectual vigente no perodo. Outros supostos tericos
estiveram presentes nesse momento. As contradies
entre Estado e movimentos sociais, s vezes envolvendo proprietrios urbanos, expressavam-se por
meio de conflitos diretos, as invases, afirmando
diferentes coletivos em processo de mobilizao. A
transformao dos conflitos em movimentos supunha, por outro lado, uma apresentao dos antagonismos em uma escala mais ampla, atuando a partir
de dois elementos fundamentais: a visibilidade e a
legitimidade. A idia de visibilidade implicava em
pensar as demandas sociais, postas no espao pblico, mediante discursos e palavras de ordem. Desse
modo, ocupar gabinetes governamentais, fazer passeatas e manifestaes dava um sentido de presena e
pertencimento de atores sociais a um coletivo simbolicamente institudo, que foi designado de povo em
movimento. As teorizaes sobre a idia de sociedade civil, inspiradas em Gramsci, so apropriadas nesse momento destacando-se, entre elas, a percepo
dos espaos pblicos de elaborao dos conflitos em
consonncia direta ou indireta com o Estado.
Buscar a legitimidade das aes de protesto exigiu dos movimentos sociais a efetivao de suportes
institucionais, tendo em mira a abertura de espaos
de adeso e reconhecimento. Nesse sentido, a Igreja
catlica progressista serviu de suporte a movimentos de resistncia expulso de moradias construdas em terrenos ilegais, atuando tambm em organizaes populares ligadas ao consumo e melhoria
do custo de vida.
A nfase conferida sociedade civil, em oposio ao Estado, presente em muitos trabalhos sobre
movimentos sociais, foi criticada por Ruth Cardoso
(1983) em artigo que se tornou espcie de clssi-

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co nas discusses sobre a temtica. Argumentava a
autora que a forma como a reflexo sobre os movimentos sociais urbanos foi reconstruda enfatizava, com exagero, o lado dinmico da sociedade
civil, omitindo a presena do Estado. A valorizao
de prticas consideradas espontneas, tais como a
mobilizao de moradores, usurios de transportes
coletivos, donas de casas e diversas categorias profissionais, indicava manifestaes da sociedade civil
que eram percebidas como expresso de uma natureza popular, distante das articulaes polticas
com o Estado. O que Ruth Cardoso afirmava era
a perspectiva contraditria e complexa da relao
entre movimentos urbanos e poder poltico, que
no se movia por uma essncia democrtica, advinda do povo, ou autoritria, que vinha do Estado.
A necessidade de incorporar s anlises uma dinmica relacional entre Estado e movimentos sociais
indicaria, segundo o ponto de vista da antroploga,
a capacidade de os movimentos serem, inclusive,
incentivados pelo prprio Estado.
Em uma postura analtica diferenciada, a comunicao complexa entre Estado e sociedade foi
tratada por Oliveira (1994), considerando que a
idia de renovao terica, no contexto da sociedade brasileira, supunha uma abordagem com capacidade de captar a emergncia de novos atores no
espao pblico. Para o economista e socilogo seria necessrio, no estudo dos movimentos sociais,
reverter a tradio de uma interpretao sociolgica que pensava, prioritariamente, o Estado caminhando em direo sociedade. Percebendo que
as transformaes econmicas e sociais, vigentes
at o final do sculo XX, geraram deslocamentos
na estrutura e na temporalidade dos atores sociais,
criando um vcuo na poltica, Oliveira props
uma inverso na perspectiva analtica: a sociedade
caminhando para o Estado teria preponderncia
na compreenso do contexto sociopoltico brasileiro. A ausncia de interlocutores e mediadores, tais
como partidos polticos, em uma sociedade recmsada do autoritarismo, tornaria os movimentos
sociais espcies de atores em comunicao direta
com o Estado.
No contexto dessa reflexo, Lcio Kowarick
chamava ateno para o fato de que o Estado politizava-se, ao tornar-se alvo de acirradas presses e

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reivindicaes. E por causa desse tipo de oposio
(de classes) ele se tornava o ncleo dos conflitos,
exigindo uma postura de renovao dos mecanismos clssicos de percepo das lutas sociais.
Os chamados novos movimentos sociais emergiram suscitavam tambm um debate inicial com
alguns dos supostos tericos do marxismo. A nfase
emprestada ao mltiplo e ao diverso questionava
o sentido determinista de classe e o princpio de
unidade que informavam, anteriormente, o olhar
sobre as prticas sindicais.
Em substituio s polaridades estruturais,
suscitadas pelo sistema produtivo, emergiam as
desigualdades em face dos bens de consumo coletivos. No mbito de uma reflexo terica de teor
mais estrutural, os conflitos sociais passaram a ser
vistos no espao de moradia, transporte, ou seja,
em situaes vivenciadas na cidade, analisadas com
base no conceito de contradies urbanas (Castells, 1980). Foi com base no pensamento desse
autor que a reflexo sobre os movimentos urbanos
no Brasil e na Amrica Latina ganhou um foco relevante, criando um olhar terico que enfatizava o
papel mediador e paradoxal do Estado, oscilando
entre a garantia da reproduo da fora de trabalho e
a proteo ampliada do capitalismo monopolista.
A diversidade de situaes histricas na America Latina, segundo as pesquisas de Castells, demonstrava a existncia de formas diferentes de enfrentamento ao Estado, conferindo ao movimento
citadino uma nova qualidade. Este, alm de expressar uma forma direta de oposio ao Estado, era
amplo o suficiente para abranger camadas diversas
da populao. O modelo explicativo do pesquisador espanhol, que influenciou vrios pesquisadores
brasileiros, entre os quais Lcio Kowarick, permitiu
uma re-atualizao da teoria do conflito de classes,
sobretudo em situaes histricas em que a queda
relativa dos nveis de vida atuava como elemento
acionador de conflitos. A dimenso interclassista
dos movimentos refletia tanto o carter das contradies urbanas, no restritas ao trabalho, como as
aes de sujeitos coletivos organizados em circunstncias variadas.
Reflexes sobre prticas institucionais democrticas no mbito dos movimentos sociais encontraram tambm razes fecundas no pensamento de

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Arendt (1991), que tomou como referncia a sociedade grega para analisar a atividade poltica efetivada na ligao entre ao e discurso, fundadora
das bases de sociabilidade. Essa viso alargada da
poltica, para alm da esfera institucionalizada do
Estado, foi apropriada nas pesquisas sobre movimentos sociais, interessadas no papel da linguagem
e da experincia na constituio de demandas coletivas. O direito a ter direitos, expresso da autora
utilizada em muitos trabalhos sobre movimentos
sociais e tambm empregada por Kowarick nas inferncias sobre as dificuldades de efetivao da cidadania, representava a possibilidade de ampliao
de um espao democrtico no qual setores sociais
poderiam reivindicar mecanismos de participao
e reconhecimento.
A insero das idias de Lcio Kowarick nesse contexto discursivo foi movida principalmente
pela tentativa de associar o tema das contradies
urbanas ao das lutas sociais, tambm verificadas em
diferentes espaos, enfatizando as mediaes desse
campo vasto de demandas por direitos urbanos.
Caracterizava-se sua reflexo sobre a temtica pela
permanente busca de conexo entre fatores estruturais e interlocues polticas.
A nfase do perodo sobre a abordagem dos
movimentos sociais no pode, entretanto, ser considerada linear. A prpria percepo do autor desfaz a idia de uma relao direta entre a realidade
de determinada sociedade e a produo do conhecimento nela vigente, postulando que so muitos
os caminhos que informam as escolhas temticas, os
recortes analticos e as indagaes tericas.

Os escritos urbanos
A temtica dos movimentos sociais e suas
formas de expresso na realidade brasileira encontra-se presente no livro Escritos urbanos. O autor
revisita nessa obra textos antigos de sua autoria,
elaborando comentrios e acrscimos que visam
construo de atualizaes. Ao novo carter das
lutas de classes, que pontuou as reflexes da dcada de 1970, so acrescidas as questes referentes
cidadania, violncia e participao popular
no mbito das polticas pblicas. Tambm a noo

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de espoliao urbana muda de colorao terica,


para usar a prpria expresso de Lcio Kowarick,
agregando aos elementos estruturais o tema da
subjetividade de protagonistas sociais. Valoriza
assim as produes simblicas realizadas por autores que confeccionam discursos com sinais positivos ou negativos sobre uma situao concreta de
excluso a partir da qual estruturam as orientaes
de suas aes coletivas (p. 14).
Os textos que compem o livro Escritos urbanos so de carter mais terico, apresentando um
desenvolvimento detalhado dos conceitos de contradies urbanas e espoliao. Uma reflexo de carter mais epistemolgico critica as anlises que reforam a idia de uma estrutura social sem sujeitos,
ou de uma ordem portadora de indivduos liberados
de constrangimentos estruturais, que so comuns a
muitos dos estudos que sucederam as interpretaes
sociolgicas sobre os movimentos sociais.
Um novo questionamento acrescido temtica
da espoliao e das contradies urbanas emerge do
exame da excluso social, presente especificamente aps a dcada de 1990. Suplementos reflexo
sobre o tema da espoliao podem ser encontrados
na relao entre cidadania e excluso, tratada especificamente no quinto captulo dos Escritos urbanos,
com base no relatrio de pesquisa sobre modo e
condio de vida, desenvolvido com o apoio do
Cedec/Dieese, mais especificamente nos captulos
a cargo de Nabil Bonduki e Vera da Silva Telles.
nele que alguns supostos tericos a respeito do processo de incluso-excluso so desenvolvidos, sendo
objetivado o papel da moradia como lcus de reproduo das condies naturais, de experincias e
instituio de discursos.
A moradia como ambiente de sociabilidade
privada tambm abrigo contra tempestades econmicas, significando o projeto de muitas famlias
e o sonho de construir a casa para no viver de aluguel. nesse ponto que Kowarick relativiza a crtica que sempre conferiu ao processo de autoconstruo, reconhecendo o lado paradoxal dessa prtica
que, mesmo sendo fruto do trabalho familiar centralizado, leva ao acmulo de bens, compensando
as demais alternativas habitacionais precrias. A
casa prpria , portanto, o smbolo de um vencer na vida, isto , a vitria de uma moralidade

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que valoriza a famlia unida e honesta, perfazendo a
condio de cidado privado, em uma sociedade
cuja vida pblica excludente e violenta.
No captulo designado Fatias da nossa histria recente, Lcio Kowarick revisita o conhecido
livro So Paulo 1975: crescimento e pobreza (1976),
organizado em parceria com Vinicius Caldeira
Brant, no qual reafirma a importncia concedida,
quela poca, ao tema da segregao, insinuandose a j embrionria presena do conceito de espoliao urbana.
Incursionando sobre as modificaes tericas
processadas em diferentes conjunturas, o autor
aponta o olhar sobre as macro-teorizaes cedendo,
ao longo do tempo, lugar ao tema dos significados
sociais da materialidade baseados na lgica subjetiva dos mltiplos atores.
Em termos mais explicito, o momento da transio terica assim formulado:
O fulcro da teoria explicativa deixou de privilegiar o aumento das excluses econmicas e sociais: o questionamento do por que os grupos
se mobilizam deixou de se ater aos graus de carncias ou marginalizaes, sejam elas advindas
do mundo do trabalho ou daquelas que marcam o cotidiano dos bairros populares. Parece
ter havido um deslocamento analtico de certa
importncia, pois nessa tica os atores sociais
produzem tramas que esto referenciadas mas
no atreladas s condies materiais objetivas.
Em suma: no importa mais a magnitude da
explorao, espoliao ou opresso, mas o significado que grupos categorias ou classes atribuem a esses processos (p. 105).
com esse pressuposto que o autor acrescenta
noo de espoliao, modulada por determinantes macro-estruturais, o sentimento coletivo da percepo de um bem material ou cultural que est em
falta. A busca de um caminho analtico mediador
impe a necessidade de estudar a vida em crise para
alm de um retrato empirista da pobreza, superando tambm a elaborao de explicaes culturais
sem razes nas condies objetivas.
Refletindo sobre a questo urbana do anos de
1990, reporta-se Kowarick ao pas que no conse-

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guiu caminhar na direo de seu prprio progresso,
fazendo surgir o cidado de primeira e o de terceira
classe, o morador de habitaes subnormais submetido a uma situao de medo: de ficar doente,
desempregado, ser acidentado, humilhado, extorquido, espancado, preso ou torturado.

A vulnerabilidade como categoria sociolgica


A categoria sociolgica designada por vulnerabilidade vai servir de referncia ao livro Viver em
risco, constituindo-se como chave de leitura para
interpretar a condio de vida e trabalho de segmentos sociais destitudos de estabilidade, garantia,
direitos e proteo social. Nessa obra, o tema da
moradia uma das questes mais discutidas, no
se detendo apenas nas condies precrias de alojamento, mas tambm nos processos de autoconstruo realizados em colaborao com a famlia, por
meio de uma cota de trabalho no remunerado.
A autoconstruo , portanto, o exemplo do
sobre-trabalho com aparncia de ganho pessoal,
tendo em vista a importncia que ela assume no
universo das expectativas de segurana familiar. As
moradias inacabadas e a dificuldade de concluir os
projetos revelam, por outro lado, um dficit permanente que expressa a distncia entre sonho e possibilidade, a caracterstica de provisoriedade que
atravessa a linha da pobreza em vrias dimenses
da vida.
As periferias, vistas nessa obra por meio de pesquisa mais etnogrfica, so enfocadas no s como
lugares de ausncias ou carncias, mas aglomerados
dotados de sociabilidades intensas: ajuda entre vizinhos, conversas, contatos, solidariedades e conflitos. So interaes tpicas de relaes primrias
tecidas na adversidade, no confronto entre internos
e externos, ou na busca de direitos sociais e polticos. Destaca-se, nas formas precrias de moradia, a
relao que se estabelece nos cortios com o centro
da cidade, incidindo sobre a renda proveniente do
trabalho ocasional e do pequeno comrcio.
No contexto da moradia e do cotidiano partilhados destacam-se as lutas experimentadas no dia
a dia dos contrastes, evidenciando o que o planejamento urbano baseado na construo de periferias

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no conseguiu eliminar, no obstante a tentativa de


afastamento dos pobres para acena mais oculta da
cidade. O cortio, observado de forma detalhada
no livro, constitui a expresso dos contrastes, a teimosia dos usos indevidos dos espaos.
A reflexo sobre a poltica desenvolvida pelo
Estado no tocante questo social tem como referncia exemplos de interveno realizados nos Estados Unidos, fundamentados na virada neo-liberal
do welfare dependency. O reforo idia de culpabilizao das vtimas, bastante difundido no senso
comum e em pronunciamentos de experts, retiraria a responsabilidade do Estado sobre a gesto das
desigualdades sociais, transferindo o problema da
violncia e do conflito para o cidado comum.
O Brasil seria tambm signatrio dessa percepo de transferncia aos indivduos do nus da
questo social, contribuindo para o aumento da vulnerabilidade em descompasso com a consolidao
democrtica. nessa perspectiva que a linguagem
do senso comum e a do poder pblico tornam-se
objeto de crtica, considerando-se estarem as condies da vida cotidiana relacionadas com o modelo
de gesto capitalista do pas, baseado na vigncia de
um Estado mnimo.
A presena das desigualdades, do exrcito de
reserva e da super-explorao da fora de trabalho
vem, desde 1980, na obra de Kowarick, pondo em
evidncia um diferente modo de interrogar a questo social, no pautado na idia de filantropia ou de
culpabilizao dos chamados excludos.
No mbito dos argumentos sobre o equacionamento da questo social emerge o tema da
vulnerabilidade e da supremacia da racionalidade
econmica sobre os fatores de ordem social. Nessa
perspectiva recuperada a linguagem do pensamento crtico francs, que trata o tema da excluso levando em conta a construo cultural e a
poltica dos considerados sobrantes e inteis
do mundo, conforme a terminologia de Robert
Castel. A culpabilizao dos excludos diz respeito, portanto, s formas de segregao dirigidas
aqueles no enquadrveis nas polticas de manuteno da fora de trabalho. As chaves tericas de
leitura permitem assim relativizar discursos e superar os atenuantes da desigualdade, nem sempre
evidentes ao primeiro olhar.

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Os supostos genricos tambm se curvam


evidncia dos fatos. O autor reconhece que a situao de moradia melhorou para os pobres, na
medida em que um substancial nmero de pessoas
se encontra em situao mais segura e com melhor
qualidade habitacional, fato que vem viabilizando
o enfrentamento de momentos de crise. Pontua,
entretanto, que
[...] essas afirmaes devem ser entendidas enquanto indicao de um processo complexo e
diverso, pois no se pode esquecer as 600 mil
pessoas que habitam cortios, o aumento do
nmero de favelados que atinge 1,1 milho de
indivduos, o recente aparecimento de 10 mil
moradores de rua ou mesmo a situao precria de muitas residncias (p. 218).
A vulnerabilidade do Brasil urbano circunscrevese tambm ao mbito dos direitos escassos e da fragilidade de um Estado que no conseguiu realizar o
monoplio da violncia legtima, mantendo ndices
singulares de acumulao e superexplorao da fora
de trabalho. Em termos concretos, a vulnerabilidade
afirma-se por meio das modalidades do viver em risco, isto , habitar em cortios e favelas, assim como
transitar em ambientes inseguros e marcados por
ausncia de polticas do Estado. A vulnerabilidade
se exprime, enfim, na condio de pobreza e conseqente precariedade de acessos aos bens coletivos de
consumo, acrescidas da falta de garantias sociais ou
dificuldade de exerccio dos direitos humanos.
Na reflexo sobre a moradia Lcio Kowarick
chama ateno para os significados do morar na favela, no cortio, ou em habitao proveniente de
autoconstruo. As especificidades dessas condies
de residncia esto reveladas em depoimentos, com
significados permeados de estigmas. As vantagens
do morar prximo ao centro, alegadas fundamentalmente por moradores de cortios, associam-se ao
desejo preponderante de ter garantias para contrabalanar a instabilidade do desemprego.
A riqueza dos depoimentos aparece na forma
especial do uso da etnografia. As falas ilustram as
vicissitudes do morador urbano s voltas com a tentativa de superar a condio do viver em risco. As
informaes so conduzidas por articulao com o

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modelo terico capaz de traduzir os depoimentos
em expresso viva da condio de espoliao e vulnerabilidade. So falas que, para alm de mera ilustrao, iluminam a teoria, dando-lhe consistncia e
vida. Termos como humilhao ou experincias
de desrespeito indicam modos a partir dos quais
os moradores interpretam as situaes de hierarquia
social e conflito de classes.
possvel pensar a vulnerabilidade urbana
como parte de um processo que atinge as condies
do capitalismo brasileiro, no estando restritas a
So Paulo, embora este, pela prpria concentrao
da industrializao, com efeitos sobre as migraes
e o dficit de integrao social e econmica, aponte
modos mais visveis e radicais de enfrentamento da
questo social.
importante lembrar que So Paulo em pero
dos anteriores foi considerado o eldorado da possibilidade de ascenso social, havendo absorvido
parte significativa de trabalhadores provenientes do
Nordeste. Os sonhos do trabalho estvel, da casa
prpria, da dignidade e do reconhecimento perpassaram representaes de segmentos significativos
das classes populares. Nesse sentido, no de estranhar que seja esta a cidade que reflete uma espcie
de tipo ideal weberiano expressivo de uma modernidade paradoxal e inconclusa.
Se o crescimento das cidades nordestinas aponta padres semelhantes de segregao aos de So
Paulo, relevante mencionar, por outro lado, a
existncia de redes de apoio domsticos, seja por
meio do trabalho em casas de classe mdia, seja
pelas formas de solidariedade ainda vigentes em
bairros perifricos, que permitem um patamar de
reproduo das classes populares dentro de um mnimo necessrio.
Programas de apoio provenientes do governo
federal tm servido tambm de reserva temporria
de manuteno de um padro mnimo de sobrevivncia. H, portanto, guisa de uma rpida comparao entre So Paulo e outras cidades brasileiras,
padres semelhantes de dficit de moradia e atendimento de servios coletivos, que se fazem acompanhar de programas governamentais compensatrios, incidindo sobre outras formas de precariedade.
Nessa configurao, presena de desempregados ou
ausentes do emprego formal reforam o comrcio

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ambulante e a oferta de servios capazes de conferir
novas formas de vulnerabilidade a serem aprofundadas no exame de outras cidades.
Da perspectiva poltica seria interessante examinar os efeitos de programas governamentais nas
percepes de moradores e nas formas de construo de experincias associativas. Em cidades
onde a presena de sindicatos reduzida, o peso
de associaes articuladas a polticas governamentais muito forte. Essas so situaes a serem observadas luz de outras investigaes de natureza
comparativa.
Por fim, gostaria de refletir sobre a riqueza crtica ou o capital intelectual proveniente das obras
analisadas. A primeira das contribuies, j acentuada ao longo do texto, refere-se robustez terica
da interpretao sobre as cidades como totalidade
de processos, estruturas e experincias sociais. Sem
desprezar o plano micro-social no qual os dramas
cotidianos tecem a tela das desigualdades, Lcio
Kowarick persegue os nexos mais amplos que do
sentido s formas desiguais de apropriao e distribuio do espao urbano. O dedo permanente na
ferida conduz o autor difuso incessante da condio do morador da metrpole contempornea,
que trava uma verdadeira guerra de lugares para
fixar-se em um mundo que lhe hostil.
As marcas de classe so bastante fortes no pensamento do autor. Elas permitem criticar a culpabilizao dos excludos nos discursos que bebem
nas matrizes do pensamento liberal, em suas vertentes mais contemporneas, com repercusses sobre a formulao de polticas pblicas.
A permanncia ou a recorrncia de idias na
produo intelectual de Lcio Kowarick levam a
supor uma cronologia de temas baseada nas seguintes nfases: 1970 expanso urbana e espoliao; 1980 movimentos e conflitos urbanos;
a partir de 1990, cidadania, direitos e violncia.
Observa-se, no entanto, que esses conceitos esto articulados e revisitados no conjunto da obra.
Algumas renovaes tambm se destacam. A reflexo sobre a espoliao torna-se mais complexa,
agregando os conceitos de desfiliao e desenraizamento, ambos baseados nos efeitos das prticas
de internacionalizao da economia sobre a ordem
cultural e poltica.

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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 25 N 72

A anlise de polticas estatais voltadas para a


correo de desnveis sociais permite uma comparao entre modelos vigentes em outros pases,
ampliando o escopo das teorizaes iniciais circunscritas ao contexto do capitalismo perifrico
emergente. O tema da cidadania tambm revisitado, tendo em vista a fragilidade de polticas
sociais e a caracterstica predatria do capitalismo
brasileiro, no amenizadas com os dividendos produzidos por movimentos sociais. Estes, com atuao atualmente mais restrita, no conseguiram
aumentar a rea de influncia no mbito das polticas pblicas e ampliar espaos nas esferas mais
decisrias do poder.
Outras temticas so acrescidas pesquisa sobre a vida urbana. O olhar sobre a violncia constitui uma espcie de nova varivel analtica que se
agrega condio do viver citadino. No sendo
prerrogativa de uma classe social, a problemtica da
violncia atinge setores significativos da sociedade,
inserindo-se, porm, de forma peculiar em habitaes marcadas por condies precrias. So lugares
que abrigam traficantes e redes de comrcio ilegal
de drogas, tornando os moradores cmplices de cenas atravessadas pelo medo da denncia e incapacidade de reao.
no mergulho por dentro dos bairros perifricos que a pesquisa desenvolvida com apoio de
estudantes da USP descobre hierarquias de poder
e estratgias de silncio, configuradas como uma
espcie de mundo parte. nesse espao que
se apresenta uma misria do mundo, para usar
o ttulo do livro de Bourdieu (1997), mencionado e elogiado pelo autor, em uma das passagens de
Viver em risco. Tambm a se desenvolve o circuito
da violncia que atinge os desempregados e os sem
perspectiva de insero no mundo do trabalho, que
percebem na droga o caminho fcil de sobrevivncia e ascenso social.
A reflexo sobre a moradia como expresso da
vulnerabilidade social constitui um dos elementos
centrais e recorrentes da obra do autor, apresentando-se como sintoma da espoliao e das lutas
pela dignidade e sobrevivncia na cidade. O olhar
voltado para as condies de reproduo acentua a
moradia como fato social que alude s experincias
aviltantes e aos modos de atravessar diferentes fron-

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teiras: A da legalidade e ilegalidade, a da extenso


do sobre-trabalho por meio da autoconstruo, a
da violncia como elo estruturante da vida social.
Se no mbito do trabalho as formas coletivas de resistncia tm registros mais evidentes nos
sindicatos, o espao da moradia caracteriza-se por
apontar formas difusas de organizao, ora lideradas por associaes, ora amparadas por instituies
religiosas, programas governamentais e prticas
associados a Ongs. , portanto, na moradia que
se destaca a situao de precariedade de amplos
segmentos populares, fazendo emergir sentimentos
sociais de desproteo e aviltamento. Trata-se de
uma condio que se expressa fortemente no depoimento de moradores de favelas, cortios e residncias precrias situadas em bairros da periferia
da cidade. A situao de moradia exprime tambm
a condio de nomadismo a que est sujeita parte
significativa da populao.
Perpassa tambm nas pesquisas de Lcio Kowarick a incorporao das contradies urbanas ou
da espoliao traduzidas em sentimentos. A honra
aviltada pela promiscuidade do ambiente, a latrina
partilhada sem privacidade, o medo de sair s ruas,
o silncio da violncia domstica estampada no corpo. Trata-se de uma espoliao que no s fsica,
mas psicolgica, explicitada em comoventes depoimentos concedidos por moradores. Nessa direo,
personagens de Vila Guiomar e do bairro Trs Marias expem os reveses da moradia e os sacrifcios da
autoconstruo que permeiam suas vidas, na alternncia entre o sonho e a chamada realidade. As falas
dos moradores apresentadas em depoimentos tecem
a atualidade da espoliao urbana vigente na persistncia da desigualdade e das contradies urbanas.
O risco apontado na teoria dos macroprocessos
estruturais valida-se em argumentos explicitados
no medo, nas dificuldades da vida e na labuta permanente. Processos que contribuem, nesse sentido,
para que o Estado se exima de seu papel de agente
de polticas de interveno e gesto do espao pblico. O risco no , entretanto, uma condio de
casualidade, mas uma categoria social por meio da
qual possvel ler a vida de moradores urbanos pertencentes no s aos segmentos mais desprovidos
de bens econmicos e sociais.

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Cidade, atores e processos sociais...


A busca da especificidade brasileira, incluindo tambm as caractersticas da Nuestra Amrica,
est presentes nas preocupaes de Lcio Kowarick
com a generalidade das teorias. Nosso ps-modernismo, afirma o autor, no o policlassismo da
ecologia verde. Est mais para o cinzento esverdeado, mistura de pobreza violncia e desemprego
(Escritos urbanos, p. 120). A problemtica urbana
englobaria, assim, vasta e variada gama de teorias
com longa intercesso com dinmicas essenciais
sociedade.
Por fim, algumas observaes sobre as imagens
presentes nos livros analisados, considerando-se
que elas complementam o texto, auxiliam a tarefa das cincias sociais de tornar visvel o oculto. O
livro Escritos urbanos ilustrado pelo fotgrafo Toms Rezende, contendo registros do abandono, do
trabalho estafante, do cansao em transportes coletivos vivenciados por homens mulheres e crianas.
Traz tambm imagens de mobilizaes urbanas,
apontando a cidade em seu cotidiano mltiplo e
descontnuo.
O livro Viver em risco tambm permeado
por fotografias. Do ponto de vista esttico, os registros em cinza, preto e branco so a metfora daquela realidade mais crua e distante do observador
comum. Concordo com Vera Telles quando no
prefcio a essa obra afirma que os registros fotogrficos de Antonio Saggese ultrapassam o sentido
restrito da ilustrao. So, portanto, espcies de
imagens-narrativas, aquelas que valem mais que
mil palavras, pois produzem emoes, revelam as
marcas de desigualdade em espaos escuros metaforizados em recantos nos quais o olhar da modernidade, quando ousa penetrar, o faz de modo
sutil, sombreado e quase obscuro. O sujo das paredes descascadas, o desalinho das peas, as roupas
jogadas quando no penduradas, em fios descontnuos, esto bem distantes da poesia de Noel Rosa
em cho de estrelas, expressando visualmente o
viver em risco ou a experincia cotidiana da vulnerabilidade citadina.
Se questo urbana necessita de uma dose de
utopia e desejo, como pensa Lcio Kowarick, sua
investigao certamente contribui para desvendar
caminhos, sendo uma espcie de lupa para pensar
as cidades em sua complexidade trgica e criativa.

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Nota
1

Sobre o movimento dos quebra-quebras em So Paulo, ver, por exemplo, Barreira e Stroh, (1983).

BIBLIOGRAFIA
ARENDT, Hannah. (1991), A condio humana.
Rio de Janeiro, Forense Universitria.
BARREIRA Irlys A. F. & Stroh, Paula. (1983), O
movimento dos desempregados nas ruas: uma
prtica fora de tempo e lugar?. Espao e Debates,
ano III.
BOURDIEU, Pierre (coord.). (1997), A misria do
mundo. Rio de Janeiro, Vozes.
CARDOSO, Ruth. (1983), Movimentos sociais
urbanos: balano crtico, in Bernardo Sorj e
Maria Hermnia Tavares de Almeida (orgs.),
Sociedade e Poltica no Brasil ps-64, So Paulo,
Brasiliense.
CASTELLS, Manuel. (1980), Cidade, democracia e
socialismo. Rio de Janeiro, Paz e Terra.
. (1983), A questo urbana. Rio de Janeiro, Paz e Terra.
KOWARICK, Lcio. (1983), A espoliao urbana.
So Paulo, Paz e Terra.
. (1984), Os caminhos do encontro, as
lutas sociais em So Paulo na dcada de 70.
Cultura e Poltica, 2.
KOWARICK, Lcio & Brant, Vinicius Caldeira
(orgs.). (1976), So Paulo 1975: crescimento e
pobreza. So Paulo, Loyola.
OLIVEIRA, Francisco de. (1994), Estado, sociedade, movimentos e polticas pblicas no limiar do sculo XXI. Rio de Janeiro, Programa
de investigao e comunicao.
TELLES, Vera da Silva. (1982), O bairro e a fbrica: a luta dos metalrgicos em So Paulo.
Cedec, mimeo.
THOMPSON, P. (1979), Tradicon, revuelta y consciencia de clase. Barcelona, Editorial Crtica.

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