Você está na página 1de 92

O AMAZONAS:

Breve Resposta

MINISTRIO DAS RELAES EXTERIORES



Ministro de Estado
Embaixador Luiz Alberto Figueiredo Machado
Secretrio-Geral Embaixador Eduardo dos Santos
FUNDAO ALEXANDRE DE GUSMO

Presidente

Embaixador Jos Vicente de S Pimentel

Instituto de Pesquisa de
Relaes Internacionais
Diretor

Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima

Centro de Histria e
Documentao Diplomtica
Diretor

Embaixador Maurcio E. Cortes Costa

Conselho Editorial da
Fundao Alexandre de Gusmo
Presidente:

Membros:

Embaixador Jos Vicente de S Pimentel


Embaixador Ronaldo Mota Sardenberg

Embaixador Jorio Dauster Magalhes

Embaixador Gonalo de Barros Carvalho e Mello Mouro

Embaixador Jos Humberto de Brito Cruz

Ministro Lus Felipe Silvrio Fortuna

Professor Clodoaldo Bueno

Professor Francisco Fernando Monteoliva Doratioto

Professor Jos Flvio Sombra Saraiva

A Fundao Alexandre de Gusmo (FUNAG), instituda em 1971, uma fundao pblica vinculada ao
Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade civil informaes sobre a realidade
internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da
opinio pblica nacional para os temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira.

O Amazonas
Breve Resposta Memria
do
Tenente da Armada Americana-Inglesa
F. Maury
sobre as Vantagens da Livre Navegao do
Amazonas

Joo Baptista de Castro Moraes Antas

Rio de Janeiro, 2013

Direitos de publicao reservados


Fundao Alexandre de Gusmo
Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo
70170-900 BrasliaDF
Telefones: (61) 2030-6033/6034
Fax: (61) 2030-9125
Site: www.funag.gov.br
E-mail: funag@itamaraty.gov.br

Coordenao Editorial
Maria do Carmo Strozzi Coutinho
Centro de Histria e Documentao Diplomtica (CHDD)
Projeto Grfico, Editorao e Reviso
Daniel Russell Ribas
CHDD
Capa
Ingrid Erichsen Pusch
CHDD

Impresso no Brasil 2013


A627
Antas, Jos Baptista de Castro Moraes.

O Amazonas : breve resposta memria do tenente da Armada AmericanaInglesa F. Maury sobre as vantagens da livre navegao do Amazonas / Jos
Baptista de Castro Moraes Antas. Rio de Janeiro : FUNAG/CHDD, 2013.

89 p.

ISBN 978-85-7631-449-3


1. Rio Amazonas - histria. 2. Rio Amazonas - aspectos geogrficos. 3. Rio
Amazonas - aspectos econmicos. 4. Maury, Mattew Fontaine, 1806-1873 - crtica
e interpretao. 5. Navegao fluvial. I. Ttulo.
CDD 918.11

Bibliotecria responsvel: Ledir dos Santos Pereira, CRB-1/776


Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de
14/12/2004.

Nota editorial
O livro O Amazonas: breve resposta Memria do tenente da
armada americana-inglesa F. Maury sobre as vantagens da livre navegao do Amazonas foi publicado originalmente em 1854. Seu autor,
o coronel Joo Baptista de Castro Moraes Antas, mostrou-se altura
do desafio a que se props: seus conhecimentos sobre a regio e sua
populao deram-lhe sobejos argumentos para refutar, uma a uma,
as proposies do tenente Matthew F. Maury, que, no ano anterior,
publicara o livro Exploration of the Valley of the Amazon, em que
discorria sobre as maravilhas do vale do Amazonas e propugnava pela
abertura de tal rio navegao internacional.
Sacramento Blake, em seu Diccionario Bibliographico Brazileiro, menciona que, na poca, especulou-se sobre a verdadeira autoria
do livro, que teria sido escrito por um alto funcionrio do Imprio.
Mas, o mesmo verbete no s confirma Moraes Antas como autor da
obra, como cita Innocncio da Silva, autor do Diccionario Bibliographico Portuguez, para corroborar a informao.
O Centro de Histria e Documentao Diplomtica da Fundao
Alexandre de Gusmo (Funag), em cumprimento de um de seus propsitos
institucionais, oferece aos estudiosos esta reedio, obra de domnio
pblico hoje esgotada e sem o suficiente apelo editorial que permita
vislumbrar uma edio comercial nos prximos anos.
O texto recebeu atualizao ortogrfica, mas buscou-se guardar
a semelhana possvel com o original, seja na diagramao, seja nas
fontes utilizadas para impresso.
Maurcio E. Cortes Costa
Diretor do CHDD

Sumrio

13

captulo i

23

captulo ii

31

captulo iii

captulo iv

47

65

captulo v

79

captulo vi e ltimo

O A mazonas .
Breve Resposta Memria
do

Tenente da Armada Americana-Inglesa F. Maury


sobre as

Vantagens da Livre Navegao do Amazonas


Pelo

dr. Joo Baptista de Castro Moraes Antas

Rio de Janeiro
Tipografia de M. Barreto
Rua da Quitanda n. 55

1854

Sr. Redator do Correio Mercantil


Acaba V. Mce. de publicar no seu
jornal a memria escrita pelo tenente da armada americana F. Maury,
na qual descreve as vantagens que
podem resultar da livre navegao
do Amazonas, revelando ao mesmo
tempo as vistas polticas e comerciais, seno do governo americano, ao menos de alguns cidados
dessa repblica. A leitura atenta
desse importante trabalho, em que
so empregadas as foras de um
estilo romntico e a seduo que
produz a expectativa de se adquirir fcil e rapidamente riquezas
incalculveis, no pode deixar
de sugerir ao corao brasileiro
o mais vivo desejo de antepor a
razo imaginao, de mostrar
aos americanos do norte e aos cidados das repblicas vizinhas o
que h de inexato, de especioso,
de ilusrio e de pouco razovel na
sobredita memria.
Em minha opinio, seria preciso
tomada a memria do sr. Maury na
mais sria considerao analisar
cada uma de suas proposies
capitais, entrar na discusso
do direito que se pode ter para
impor-se fora a felicidade
ao Peru, Bolvia e ao Brasil;
seria preciso chamar a ateno do
mundo civilizado para esse sistema de conquista por absoro,

que comea a caracterizar alguns


espritos nos Estados Unidos do
norte. Esta tarefa superior aos
recursos de minha fraca inteligncia. Mas, como ao lado da seduo do estilo elegante e pitoresco,
empregado na redao da memria, se encontram inexatides de
que tenho conhecimento; como
o tenente Maury possudo de um
pensamento, a seu ver patritico,
no s acolheu sem critrio informaes exageradas, como at
deixou de opor madura reflexo a
consideraes suas e alheias, que
o levaram a apregoar como fceis
os prximos resultados que s
se podero conseguir custa de
grandes esforos e perseverana,
posso debaixo deste ponto de
vista fazer alguma cousa, apontando muitos enganos, muitos erros (em matria de geografia e de
estatstica brasileira), restabelecendo a verdade de muitos fatos e
opondo alguns reparos ao que me
parece mais digno disso.
Estive por trs anos na provncia
de Mato Grosso, com que largamente se ocupa o sr. Maury; no
para mim desconhecido o seu solo,
nem o so as suas produes e riquezas. Estive outro tanto tempo
na provncia de Gois, de que
tambm se ocupa o escritor norte-americano. Tive, no desempe-

11

nho de uma comisso de explorao de rios, ocasio de apresentar


alguns trabalhos e, nunca, o meu
desejo sincero de ser til a meu
pas, de corresponder confiana
do governo imperial e de adquirir
a estima dos meus concidados,
me deixou pintar belezas onde
no havia, nem inculcar facilidades onde achei dificuldades. Infelizmente o sr. Maury, versado na
lio dos escritos de viajantes que
a respeito do Brasil tm sido to
injustos, e mesmo ingratos, quanto exagerados e inexatos, diz em

diversos captulos cousas inteiramente falsas, em inteira contradio com o que se acha por mim
escrito em peas oficiais, que existem na secretaria do imprio e na
da presidncia de Gois. Tal a fora
que, vencendo a resistncia oposta
por minha justa timidez, decidiu-me
a empreender a redao de uma breve resposta ao escrito do sr. Maury.
Ora, como V. Mce. publicou no
seu jornal esse impactante trabalho, tomo a liberdade de pedir-lhe
que oferea a seus leitores o ligeiro contraste que lhe anteponho.


Rio de Janeiro, 20 de dezembro de 1853.

Dr. Joo Baptista de Castro Moraes Antas

P. S .
.

proporo que avanava na redao do meu pequeno trabalho, apareceram


diversos artigos em resposta memria do sr. tenente Maury. Esta circunstncia me teria feito desistir da empresa a que me dedicara nas poucas horas
que me deixa o exerccio de um emprego laborioso, se no tivesse refletido
que esses artigos, escritos por hbeis penas, nem prejudicam o plano de minha
resposta, nem enfraquecem os argumentos de que me sirvo.

12

O AMAZONAS.
BREVE RESPOSTA MEMRIA
DO

TENENTE DA ARMADA AMERICANA-INGLESA F. MAURY

sobre as vantagens da livre navegao do Amazonas.


ll
Cap tulo I
Benevolncia dos brasileiros para com os americanos do norte.
Falta de reciprocidade do cidado norte-americano F. Maury.
Causas de onde resulta a formao dos rios Prata e Amazonas.
Conduta do Brasil na questo de navegao fluvial. Censura injusta.
Todo aquele que tiver acompanhado atentamente os trabalhos
e as discusses da imprensa e da
tribuna brasileira, nos 32 anos
que contamos de existncia como
nao livre e independente, h
de por certo recordar-se de que,
ainda nas pocas de exaltamento,
nos tempos em que se tem abusado da liberdade de imprensa,
no apareceu entre ns uma pena,
que, em vistas de popularizar-se, ofendesse a nao norte-americana, ou sequer o seu
governo. Muito pelo contrrio,
os poucos partidistas do regime democrtico traziam sempre
para exemplo de prosperidade e

como modelo digno de cpia, a


repblica de lngua inglesa. Os
apstolos do princpio monrquico-representativo combateram sempre
as doutrinas opostas, negando a paridade de circunstncias e de habilitaes dos dois povos para serem
regidos pelo mesmo sistema. Uns
e outros, escritores ultraliberais
e os monarquistas, e com eles os
seus oradores na tribuna, jamais
soltaram uma frase, um pensamento hostil nao norte-americana,
nem ainda a seu governo. Essa moderao, essa prudente reserva, era
resultado no s da pouca ateno
que restava a um povo seriamente
ocupado na tarefa de sua consti-

13

tuio interna, como tambm da


considerao que nos merecem os
pases bem governados e prsperos.
Parecia de justia que a nosso respeito
se procedesse, neste ponto, com inteira
reciprocidade; todavia, o escrito que ultimamente aparece do sr. F. Maury, cidado norte-americano, demonstra que
lhe no merecemos essa justa reciprocidade. Ao passo que comeamos
a adquirir a estima e considerao da Europa civilizada, pela
generosidade de nosso proceder
para com as repblicas do Prata,
pelos servios que prestamos a
essas repblicas e at ao comrcio europeu e americano-ingls;
ao passo que nos esforamos
para acompanhar as naes cultas no seu movimento de prosperidade, que para isso procuramos
braos livres, oferecendo-lhes
nossas terras e, com elas, a partilha na liberdade e em outros bens
de que gozamos; ao passo que se
manifesta em nosso pas a mais
decidida benevolncia, e at predileo, pelo povo norte-americano, o sr.
tenente Maury emprega os recursos
de sua inteligncia de um modo que
nos acarretaria graves dificuldades,
se as opinies que nutre, e que sustenta calorosamente, chegassem a influir sobre a marcha dos gabinetes de
Washington, ou ainda mesmo sobre
a dos governos da Bolvia e do Peru.

O homem desprevenido, o homem


perfeitamente neutral, como pode
s-lo nesta questo o francs, o
austraco, o ingls e o sueco, h de
ver no esprito que ditou o trabalho do sr. F. Maury a ambio de
distinguir-se em sua ptria, dando
os primeiros passos, que talvez julgue conducentes a que uma grande
parte do Imprio do Brasil venha a
ser, em um dia, por ela absorvida.
verdade que o sr. Maury comea
a sua memria pela pacfica proposio: A poltica do comrcio, e
no a da conquista, a poltica dos
Estados Unidos.
verdade que, na concluso, o
sr. Maury declara que a empresa
de sua predileo no deve ser
obtida pela violncia, nem pelo
brao armado do poder, mas sim
pela cincia, com suas luzes; pela
diplomacia, com sua habilidade;
pelo comrcio, com sua influncia; pela paz, com suas bnos.
Mas estas asseres lisonjeiras,
mormente as ltimas depois de
se nos fazer o processo por fracos,
negligentes e aferrados ao sistema
japons; depois de se qualificar o
governo do Brasil de cego pela
cobia de ouro e dos diamantes,
ao mesmo tempo que se procura
indisp-lo com o de naes amigas, dizendo-se que logrou a repblica peruana essas asseres

14

lisonjeiras, depois de se recordar a


maneira por que foi conseguida a
navegao na foz do Mississipi e
o procedimento havido com o Japo por amor do comrcio com a
China, no tem suficiente garantia
de sinceridade para que se possa
acreditar em que as vistas do nosso gratuito acusador so pacficas.
Se foram sinceros os desejos de
ver franqueada a navegao do
Amazonas ao comrcio de todas
as naes, sem quebra da soberania e integridade do Brasil, no
teria o sr. Maury se a causa que
esposou justa, no teria nos grandes recursos de sua inteligncia os
meios necessrios para provocar
uma discusso calma e refletida,
interessante e vasta, sem ofender
os brasileiros e seu governo, sem
procurar como que dificultar o
bom xito dos trabalhos de nossa
diplomacia, esforando-se por fazer crer que no queremos a navegao e que s aspiramos, com os
tratados feitos, a lograr uma nao
vizinha e amiga? No seria mais
digna do assunto a discusso fria,
refletida e lcida, do que essa acusao repetida e sustentada que se
v em cada captulo, em cada perodo da memria do sr. Maury?
No permita Deus que a mgoa
causada ao corao brasileiro pelo
artifcio e pela injustia que presidiu

15

redao do escrito do sr. Maury


exera a mais pequena influncia
sobre nosso esprito, no correr da
resposta que lhe vamos dar.
Antes de apresent-la ao leitor,
convm recordar em poucas palavras o plano da memria que nos
ocupa e a suma dos argumentos
empregados nela.
O sr. Maury assevera que a livre
navegao do Amazonas para
os Estados Unidos a mais importante questo da atualidade. Para
demonstrar esta proposio, procura revelar as causas fsicas de
que resulta a existncia dos dois
grandes rios, Prata e Amazonas:
faz a mais potica e exagerada
descrio de vrios lugares do
Brasil e das repblicas vizinhas,
servindo-se para isso dos escritos
de Castelnau e de outros viajantes. Inculca vantagens e prognostica resultados maravilhosos,
estupendos, de comerciarem os
americano-ingleses nesses lugares. Finalmente, alega que, no
tendo o Brasil estabelecido a navegao em proveito seu, nem
ainda naqueles rios que nascem
e correm no interior do imprio,
no pode navegar com vapores o
Amazonas: pelo que conclui que
deve essa navegao ser entregue
aos Estados Unidos, que tem fora e vontade para lev-la a efeito.

Na exposio das causas fsicas


que determinam a formao dos
dois grandes rios da Amrica do
Sul, esqueceu o sr. Maury ou desprezou um fato que exerce poderosa influncia sobre a acumulao
das guas nesse meio-continente.
inegvel que a disposio em
que se acham as costas atlnticas
desse meio-continente, fronteiras e
perpendiculares aos ventos gerais
do sudeste e do nordeste, influi poderosamente sobre os climas dessa
regio, e particularmente sobre a
sua hidrografia, ou antes, sobre o
estado higromtrico da atmosfera.
inegvel que sobre essa parte do
novo-mundo deve dar-se o fenmeno da existncia de copiosos
rios, que entreguem, que restituam ao oceano as guas dele trazidas em nevoeiros pelos ventos
frescos, que regularmente sopram
perpendicularmente aos dois lados da costa que formam entre si
o ngulo reto. Mas no se pode
admitir que dessa causa nica resultem os dois enormes rios, que
tendo algumas de suas nascentes
em pontos prximos, vo contudo
procurar desaguadouro um no
Equador, outro ao 35 de latitude
austral. Evidentemente, a afluncia para o oceano de todos os rios
da Amrica do Sul a retribuio
da gua que recebeu esse meio-

-continente dos nevoeiros que se


converteram em chuvas depois
de tocadas para o interior, de um
lado pelo vento sudeste perpendicularmente costa compreendida
entre cabo dHorn e o de S. Roque; e, do outro lado, pelo vento nordeste perpendicularmente
ao litoral, que se estende desde o
cabo de S. Roque at o de la Vela,
na divisa do mar das Antilhas
com o golfo do Mxico. A juno,
porm a maravilhosa acumulao da mor parte dessas guas em
dois rios to volumosos, que so
indisputavelmente os maiores do
mundo devido disposio de
certas cordilheiras e montanhas
colossais que, situadas a leste da
dos Andes, foram inumerveis
rios, nascidos em diversas latitudes e em diversas longitudes, a
afluir para o sul ou para o norte.
Assim, pois, a grande quantidade
dgua que os rios da Amrica do
Sul despejam no oceano consequncia da disposio das costas;
mas essa estupenda acumulao
em dois rios resultado da forma
montanhosa da regio. Imaginai
interrompida na parte setentrional
da provncia de S. Paulo a grande
serra do Mar: vereis diminuir a
afluncia para o Paran e, conseguintemente, para o rio da Prata;
imaginai que a serra do Estrondo,

16

da provncia de Gois, e as montanhas colossais, que se estendem


do centro da provncia do Maranho at os limites austrais da
provncia de Minas, sofram mudanas de direo: o Araguaia e o
Tocantins viriam reunir-se ao rio
de S. Francisco, e deixariam de
banhar a famosa ilha de Maraj.
Ora, este fato da disposio das
cordilheiras brasileiras no sentido
das meridianas, ou de se acharem
em direo tal que obrigam nossos
principais rios a correr para o norte ou para o sul, para engrossar o
Amazonas ou para engrossar o Prata , na questo que nos ocupa, um
fato da mais alta transcendncia.
Seja-nos permitido insistir nele
e deduzir da as naturais e bvias consequncias.
A leste da cordilheira dos Andes
e do lago Titicaca se acham, no
territrio boliviano, duas montanhas o Illimani e o Sorata que,
segundo os trabalhos do sbio
viajante Pentland, so ainda mais
altas que o Chimborazo, que quase atingem a altura do Jawahir, o
mais elevado cimo que se tem at
hoje medido na cadeia do Himalaia. A leste destas montanhas, e
talvez da mesma idade geolgica,
corre do poente ao nascente, em
zigue-zagues, pelos terrenos de
Mato Grosso e de Gois, a gran-

17

de cordilheira brasileira, onde se


acham as maiores alturas de nosso pas acima do nvel do mar.
Depois que a serra do Aguape, ao
ocidente da cordilheira, tem dado
tributrios para o Amazonas e para o
Prata o Aguape e o Alegre essa
longa cordilheira divide as guas
que se escoam de suas encostas, em
favor de ambos os grandes rios. Ao
leste desta, quase perpendicularmente, se acham duas outras mais
notveis, quase paralelas entre si e
a dos Andes: a mais ocidental a
que se observa composta de montanhas colossais desde os distritos
do Arax, Uberaba e Patrocnio,
na provncia de Minas Gerais at a
serra da Desordem, na provncia do
Maranho; a mais oriental a serra
do Mar que, mais ou menos afastada do litoral, acompanha dois teros
da costa do Brasil.
Alm destas cordilheiras do hemisfrio austral, acha-se, no setentrional, um sistema de serras
paralelas ao equador, que dividem
as bacias do Amazonas e do Orenoco, e que se estendem do oceano
at os Andes, ou (com mais rigor)
at os lhanos de Nova Granada,
onde se manifesta a depresso
pela qual se escapa o brao do
Orenoco, o Cassiquiare, que se
vem reunir ao rio Negro.
De tudo isto resulta que cerca de

trs quintas partes do hemisfrio americano austral ficam de tal


modo rodeadas de cordilheiras,
que nelas se formam e caminham
os dois maiores rios do mundo.
Resulta, mais, que os rios do Brasil mais possantes dgua, de mais
longo curso, e mais navegveis,
afastando-se dos paralelos em que
nascem, percorrem muitos graus
de latitude para o sul e para o norte. Rios existem, como o Tiet, que
aproximados do oceano a meio
grau de distncia so formados
pela oposio das serras a percorrer
10 e 12 graus de latitude para chegarem ao oceano. Resulta, finalmente, da existncia de serranias
prximas costa e quase paralelas,
que os rios nascidos nos seu vales
e quebradas tero de vencer, em
pequeno trajeto para leste, grandes
diferenas de nvel, e que, portanto
no podero tais rios ser dotados de
longo curso navegvel de sua foz
para o centro do imprio. Desta regra se no excetua o mais possante de todos eles, o de S. Francisco,
onde a necessidade de chegar ao
oceano em trajeto curto, em consequncia da existncia de alturas
insuperveis da parte da provncia
das Alagoas, produziu a clebre escadaria denominada Cachoeira de
Paulo Afonso.
Diverso o caso do Amazonas e

18

do Prata. Cada um destes rios, de


sua foz para o centro, apresenta
longo e majestoso curso navegvel. verdade que no Amazonas
rvores seculares e de um porte
admirvel, desagregando-se das
margens, tornam perigosa a navegao dos vapores durante a noite, e que esse embarao no h de
desaparecer seno depois de sculos. Prescindindo disso, o obstculo oposto pelas cachoeiras comea
longe de Belm, a 300 ou a mais de
300 lguas desta cidade no Tapajs,
no Xingu, no Madeira e nos outros
afluentes. J no rio Tocantins no se
encontra a tamanha distncia do oceano a primeira cachoeira, pois que
defronte de Arroyos a 94 lguas de
Belm existe o difcil passo, onde
se acham os canais denominados
Guariba e Vitam-Eternam, e logo a
6 lguas se apresenta a famosa Itaboca, impedindo a subida de vapores
e exigindo o mais rude trabalho para
ser transposta por pequenos barcos. O
Prata, percorrendo quase 30 graus
de latitude e serpenteando majestosamente por to dilatado curso,
o rio que apresenta mais longo,
mais aprazvel e mais desimpedido leito navegvel, se se atender
a que podem por ele subir vapores
at o porto da cidade de Cuiab e
ainda mais acima, se se tomar pelo
Paraguai, onde a navegabilidade

(para pequenos vapores) se estende at a confluncia do Seputuba.


Mas, no rio S. Francisco, a bela via
fluvial que se desliza pelo centro
das provncias de Minas, Bahia e
Pernambuco, tem por termo a cachoeira de Paulo Afonso, de cujo
topo ser foroso procurar o oceano por meio de um caminho de ferro de 80 lguas de comprimento. A
navegao do Parnaba, que se fora
desimpedida seria capaz, por si s,
de fazer prosperar triplicadamente a
provncia do Piau, tem embaraos
que no esto longe do oceano. No
rio Mucuri uma empresa dirigida
com reconhecida vantagem para
a provncia de Minas, faz parar o
vapor na cachoeira de Santa Clara,
a 30 lguas de sua foz. Em suma,
nenhum rio existe na costa do Brasil entre o Amazonas e o Prata, que
passa comunicar o interior do pas
com o oceano Atlntico, dispensando o emprego de estradas laterais e de caminhos de ferro.
Eis aqui a abundncia das guas
conduzidas pelos ventos gerais
do sudeste e do nordeste, graas
disposio de imensas serranias convertida em proveito de
dois rios gigantes, sem poder
aproveitar aos outros rios, que
se escapam e transpem as quebradas e vales que desembocam
a leste. No obstante essa grave

19

contrariedade, o vapor navega


nesses rios e navegar no de S.
Francisco, logo que se conseguir
a construo da estrada de ferro
de um dos portos de S. Salvador
da Bahia para a vila do Juazeiro.
Podendo-se, pois, dizer sem
medo de errar, que o Brasil s
pode ter grande navegao a vapor no Amazonas e nos afluentes
brasileiros do rio da Prata, fora
de dvida que desde 1828, no
tratado com Buenos Aires, estipulamos o que se devia estipular
acerca da navegao dos tributrios desse grande rio, tambm
fora de dvida que nosso esprito de paz e de desinteresse no
aconselhava outra poltica.
Ora, se de fato no temos outros
grandes rios facilmente navegveis
do oceano para o centro do pas seno o Amazonas, pois que no Prata
s temos a navegao de afluentes
superiores, qual deveria ser a conduta do governo que empreendesse estabelecer em grande ponto a
navegao a vapor? Seguramente
seria estabelecer essa navegao
naquele ou naqueles rios em que
se lhe no pode disputar o direito
de navegar e que so efetivamente
navegveis em grande escala.
Todo aquele que tiver acompanhado com olhos de observao a
conduta do governo do Brasil ver

que sua marcha tem sido ditada


pelo mais nobre desinteresse, pela
prudncia, pelo esprito de paz e
benevolncia para com as repblicas vizinhas. Imediatamente que o
Brasil reconheceu a possibilidade
de estabelecer vantajosamente no
Amazonas a navegao a vapor,
tratou de partilhar os proveitos
no infalveis, mas provveis
dessa empresa com as repblicas
vizinhas e que tm afluentes amaznicos. Parecia que esta conduta
era credora de elogios; porm, o
gratuito inimigo e acusador dos
brasileiros tirou, desse mesmo proceder, argumentos, improvisou, ou
pelo menos acolheu inexatides,
para nos fazer encarar desvantajosamente pelos nossos vizinhos,
especialmente pelos bolivianos e
pelos peruanos. Neste propsito,
diz ele no stimo e ltimo captulo
de sua memria:

blicas o direito exclusivo da navegao


dos seus tributrios amaznicos.
A sua misso era de frustrar quaisquer tentativas de tratado, que as naes comerciais
quisessem fazer com essas repblicas sobre
a navegao fluvial: era destinada a retardar os seus passos, a fechar mais apertadamente que nunca, as suas grandes
artrias de comrcio, e a perpetuar por
este modo a estagnao e morte, que por
espao de 300 anos tem reinado na grande bacia fluvial do Amazonas.
O Peru deixou-se lograr e fez o tratado
exigido; porm, os estadistas da Bolvia,
mais sagazes, desconfiaram do negcio
e no s recusaram tratar com o Brasil a
tal respeito, se no que o sbio presidente daquela repblica pretende estabelecer
nos seus rios tributrios do Amazonas
portos francos a todas as naes.

O Brasil aventou este projeto e, sabendo que a livre navegao do Amazonas


principiava a ser assunto de conversao
nos crculos comerciais e polticos deste pas, tomou imediatamente as mais
ativas medidas para inutilizar qualquer
tentativa da nossa parte, que tivesse por
objeto a livre navegao do Amazonas.
Redobrou de energia na guerra contra
Rosas e despachou a toda a pressa enviados extraordinrios e ministros plenipotencirios para o Peru, Bolvia, Equador,
Nova Granada e Venezuela, a fim de contratarem com cada uma daquelas rep-

20

Com efeito, redobramos de


energia na guerra contra Rosas,
porque em crculos comerciais
e polticos dos Estados Unidos
era assunto de conversao a livre navegao do Amazonas! A
guerra que o ditador nos fazia;
a independncia do Paraguai seriamente ameaada, quando ns
a havamos garantido; o estado
do Uruguai a debater-se e em perigo de sucumbir; a necessidade
indeclinvel de expelir do territrio oriental o general Oribe, a
fim de acomodar as dificuldades
nascidas dos contnuos massacres, tropelias, violncias e extorses cometidas sobre sditos
e propriedades brasileiras, no ter-

ritrio oriental e na fronteira do


Brasil; tudo isso era nada para
que redobrssemos de energia
na guerra e procurssemos o desenlace dessas questes. O estmulo que nos levou a redobrar
de energia foi que a livre navegao do Amazonas era assunto
de conversao em crculos comerciais e polticos nos Estados
Unidos!
A misso dos diplomatas brasileiros era lograr as repblicas
vizinhas, e destinada a fechar,

21

mais apertadamente que nunca,


as grandes artrias do comrcio!
Os fatos depem contra essa predio desde que os vapores brasileiros navegam no Amazonas e
no rio Negro, e desde que o Peru
compra barcos para navegar nos
seus rios e nos nossos.
O Peru deixou-se lograr, mas j
tem comrcio e navegao a vapor; Bolvia, que tem estadistas
mais sagazes, recusou tratar conosco, mas ainda no alcanou
iguais vantagens.

Ca p t u lo II
O clima do Vale do Amazonas. Uberdade e produes do solo.
Salubridade.
No captulo primeiro ficou dito
que o sr. F. Maury alegava o fato
de no estar ainda o territrio do
Amazonas aproveitado, como
deve s-lo, para deduzir o direito
que no seu entender tm os americanos de exigir dos brasileiros
a livre navegao do Amazonas.
Cumpre agora dizer que nessa
argumentao todo o artifcio
consiste no pr em relevo a negligncia e fraqueza do governo do
Brasil. Para isso qualifica o clima
do vale do Amazonas como um
dos mais saudveis e deliciosos
do mundo; diz que esse vale um
pas de arroz; que em 10 meses
a terra produz o aumento de um
por mil; que reina ali um perptuo vero, uma perptua sucesso
de searas; que o pas regado pelo
Amazonas, uma vez desinado
dos selvagens e dos animais ferozes e sujeito cultura, seria capaz
de sustentar com seus produtos a
populao inteira do mundo.
Se, para todas estas asseres
e no mero intuito de figurar no
catlogo dos romancistas, o sr.
F. Maury houvesse recorrido somente a escritos de viajantes,
poder-se-ia relevar qual falas-

se com tanta generalidade, que


acolhesse sem critrio informaes
exageradas. Uma vez porm que,
com segunda teno, se constituiu
repetidor de descries poticas
e que procurou nas leis fsicas
a explicao dos fenmenos de
que empreende dar notcias, no
se lhe pode mais perdoar que no
tenha maduramente refletido, ou
que tenha ocultado verdades, cujo
conhecimento interessara a seus
leitores. Citemos as suas prprias
palavras do captulo primeiro:
Em todas as regies intertropicais do
globo, na ndia, na frica ocidental,
na Nova Holanda e na Polinsia, o ano
divide-se em estao chuvosa e estao
seca; e durante esta ltima cai bem pouca ou nenhuma chuva: secam-se as fontes, perece o gado, e os corpos mortos
contaminam o ar. Ento acontece tambm aparecer naqueles pases o terrvel
mal da peste.
No , porm, assim o vale do Amazonas. Ali as chuvas, bem que copiosas,
no caem somente dentro de poucos
meses, nem so acompanhadas dos terrveis tufes e turbilhes de vento que
se levantam com cada mudana de estao na ndia. Na Amrica, brandas e
fecundantes chuvas caem em todos os
tempos do ano e os tufes raras vezes
se levantam.

23

Depois disto o sr. Maury procura deduzir que o pas salubre


pelo fato de chover frequentemente e de estar dentro dos trpicos! Ouamo-lo:
Ora, qual deve ser a condio de um
pas intertropical, cujo solo banhado
por frequentes chuvas, e onde se no
experimenta uma seca abrasadora durante sculos de perptuo vero? Sem
dvida a da fertilidade e salubridade,
porque em semelhante clima tudo nasce e cresce prontamente. (!!!)
De fato ali a vegetao est em perptua atividade, no h intervalo de
repouso vegetal, porque assim que cai
uma folha e principia a apodrecer, vo
nascendo outras folhas, que lhe absorvem os gases. Tais condies fazem
com que o clima do Vale do Amazonas
seja um dos mais saudveis e deliciosos
do mundo. (!!!).

Que assim se exprimisse algum


desses viajantes, que depois de
atravessar nosso pas a galope, ou
de percorrer uma pequena parte
dele, vai escrever na Europa o seu
livro, que aceito com benevolncia, embora cheio de inexatides; pode-se tolerar. Mas no se
pode tolerar igual procedimento
do sr. Maury, mormente quando o
seu papel no o de mero noticiador. As inexatides do viajante
no podem ter consequncias desagradveis para o pas, mas as do
sr. Maury, apstolo de uma ideia

que se pode qualificar ameaadora, so por certo perigosas, tanto mais que o sr. Maury escreve
para um pas regido pelas formas
democrticas, onde as iluses
propaladas sem rplica pela imprensa podem tender algum dia a
perturbar a prosperidade modesta de outros povos. Demais, o sr.
F. Maury homem dedicado a
experincias e a observaes, e
por isso h de conhecer perfeitamente, em sua conscincia, que a
respeito do Brasil, de seu clima,
de suas produes tirou ilaes
a que no estava autorizado, por
isso que no conhecia o resultado
de observaes diretas.
Sabe todo o mundo que h, com
efeito, na parte oriental do vale
do Amazonas a vegetao mais
vigorosa que se pode imaginar.
Ningum pode negar que a terra
paga avultadissimamente, mais
talvez que em qualquer outra parte do mundo, o trabalho da cultura
de certas espcies vegetais. Existe
admirvel abundncia de produtos
preciosos para a indstria, para as
artes, para os usos da medicina.
Sabe-se que um alqueire de arroz produz quarenta, e que se se
plantarem quarenta colher-se-o
mil e seiscentos. Mas pergunta-se:
o homem que planta um e colhe
quarenta, tem foras para plan-

24

tar os quarenta e colher os mil e


seiscentos? Seguramente, no. Os
terrenos prprios para a cultura do
arroz so apropriados para a cultura do trigo, do caf e do algodo?
Se a vegetao incessante, se
proporo que cai uma folha nascem outras, concebe-se desde logo
que a cultura encontrar ao par de
larga retribuio multiplicadas
contrariedades que tm sua origem na mesma fertilidade do solo,
e no calor e umidade da regio.
Antes de proceder-se sementeira
preciso derrubar rvores seculares e colossais; desembaraado o
terreno, proporo que nascem
e crescem as espcies plantadas,
nasce com o mesmo, seno com
mais vigor, um milheiro de espcies inconvenientes, que preciso
destruir. Alm disto, o sol abrasador ou a chuva interrompem
o trabalho e o calor produz este
resultado, deixando o homem
frouxo, exausto de fadiga e suor.
Milhes e milhes de insetos e de
rpteis tornam muitas vezes a vida
penosa e difcil. Para o europeu,
para o americano-ingls, seria por
certo muito pouco delicioso passar
dias inteiros abanando mosquitos,
matando rpteis venenosos, alagado em suor, lamentando a perda
daquela energia que tm eles nos
seus climas frios.

Se tudo isto verdade, se a cultura


das terras na regio altamente frtil
do Amazonas no , portanto, livre
de tropeos e de incmodos; se
preciso que o homem, para recolher esses grandes resultados, sofra certo gnero de contrariedades
(que s a longa aclimao habitua
a combater e a suportar pacientemente), porque razo se h de
ocultar que ao lado de incalculveis vantagens h tambm grandes
e multiplicados inconvenientes?
De fato a vegetao espantosa,
como se sabe, na parte mais oriental do vale do Amazonas. Mas se se
considera compreendida na denominao vale do Amazonas toda a
regio deste rio e de seus confluentes, como se deduz da memria do
sr. F. Maury, preciso dizer que h
territrio de afluentes, onde o vigor
e exuberncia da vegetao tm
diminudo, e se acham reduzidas a
um quarto e a um dcimo do que
so na parte que chamamos oriental; h territrio de afluncia estril,
completamente estril e inabitvel.
Sabe o sr. F. Maury perfeitamente que na regio do Orenoco uma
grande parte do territrio da Repblica da Venezuela est sujeita s
alternativas da estao chuvosa e
estao seca. Pois bem, tais alternativas se reproduzem no interior
do Brasil, apenas se transpe a pri-

25

meira cordilheira que acompanha


a costa e que impede o acesso dos
ventos frescos do leste. Na verdade, a maior parte do territrio central no chega a sofrer seis meses
de sis ardentes; a estao rigorosamente seca dura somente trs a
quatro meses no terreno a que chamamos sertes de Mato Grosso,
Gois, S. Paulo, Minas e Bahia;
porm, as provncias brasileiras
ao norte da de Pernambuco chegam a sofrer secas de seis meses e
de mais. A provncia do Cear tem
visto passaram-se dez meses sem
que uma gota de chuva umedea e
fertilize o solo.
Nem desconhecido de viajantes
instrudos este fato; no primeiro
volume do Cosmos de Humboldt,
tratando de climas, diz o grande
sbio da Prssia: As plancies
ridas do Cuman, de Coro e do
Cear (no Brasil setentrional) que
a chuva jamais umedece, so o
contraste de outras regies dos
trpicos, em que a gua do cu
cai abundantemente.
De tudo isto se deve concluir que
as informaes contidas na memria do sr. F. Maury, bem como
as ilaes que tira a respeito da
fertilidade das terras em geral,
devem ficar sujeitas a um grande desconto, que talvez se possa
avaliar com justeza, dizendo que

26

deve ser de 50, 60 a 90 por cento. Quanto fertilidade da regio


oriental, onde se acham as verdadeiras florestas primitivas do
Amazonas, a realidade maior
ainda que a pintura feita; mas
era preciso no ocultar os inconvenientes que acompanham essa
fertilidade. Alm disto, era necessrio, quanto capacidade de
todo o mais territrio brasileiro
para culturas, no lhe fazer extensivas as consequncias que deduziu para uma determinada regio
do baixo Amazonas.
Ainda uma vez preciso recordar
que o sr. F. Maury esqueceu, se no
ocultou de propsito, a influncia
que deve exercer sobre a fertilidade
e sobre a capacidade para diversos
gneros de cultura a circunstncia
de existir na regio dos afluentes
do Amazonas imenso terreno submergido e alagado em parte do ano,
onde o agricultor teria de colher o
arroz banhado em guas infectas,
sob o sol abrasador dos trpicos.
Ora, se a respeito da fertilidade
do solo o defeito que notamos na
exposio do sr. F. Maury consiste
no s em ter olvidado a influncia
da imensa quantidade dgua que
inutiliza para o maior dos ramos
de cultura terrenos alis frteis,
como tambm por ter feito extensiva a uma rea de cerca de

duas mil milhas quadradas a lei que


poderia deduzir para uma outra rea
muito menor; a respeito da salubridade fica-se pasmo de ouvi-lo contrariar nossa prpria experincia e
documentos oficiais, unicamente
para da deduzir, fora repeti-lo,
que o Brasil deve ser privado da
posse de todo o tronco principal do
Amazonas pelo no uso.
Quando o governo imperial empreendeu o estabelecimento definitivo da navegao a vapor no
Amazonas, teve a mais desvelada solicitude em promover desde
logo o estabelecimento de colnias, em vistas de multiplicar as
produes do solo procuradas
pelo comrcio, e de entregar
cultura aqueles terrenos, que
com efeito dispem da mais admirvel fertilidade. Nestas vistas, um dos seus passos foi colher
informaes sobre stios achados
para o estabelecimento de colnias. Em desempenho desta comisso, o dr. Marcos Pereira de
Sales, natural da provncia do
Par, entusiasta da prosperidade
de sua ptria, mas verdadeiro,
exato e circunspecto, no ocultou
ao governo aquilo que sua inteligncia esclarecida lhe fazia considerar como embarao mais ou
menos supervel. Desenvolvendo
algumas consideraes acerca da

agricultura e do comrcio, diz o


distinto brasileiro:
Parece prudente que o governo ou a
companhia do Amazonas por ele autorizada no funde mais do que seis colnias
nestes dois primeiros anos, cada uma
das quais no deve exceder de quarenta a cinquenta famlias, ou de duzentos
indivduos estrangeiros, preferindo-se os
alemes, que de todos so os que mais
facilmente se aclimatam ao pas.
Destas colnias quatro devem ser estabelecidas na provncia do Amazonas e
duas na do Par. Assim constitudas em
pequeno nmero, fcil acudi-las com
a necessria subsistncia, quando no
a hajam toda das matas e rios vizinhos.
Se dois anos de tirocnio demonstrarem
a inconvenincia do lugar, difcil no
ser mud-las para outras posies mais
vantajosas, tanto pelo que diz respeito
salubridade como fertilidade das terras.

27

Aqui temos pois o testemunho


de um paraense cheio de patriotismo, porm firme no propsito
de dizer somente a verdade; aqui
temos esse testemunho, de que
no licito contar com a fertilidade, nem com a salubridade
de qualquer lugar, de qualquer
malha de terreno, como contaria
quem prestasse, memria do sr.
F. Maury, o crdito que o escritor americano prestou a pinturas
exageradas. Poderamos ainda
citar o que tm dito presidentes
hbeis e ilustrados, nos relatrios lidos assembleia da pro-

vncia: limitar-nos-emos, porm,


a citar fatos confirmados e de notoriedade pblica, para nos no
estendermos desmesuradamente.
A colnia de Santa Teresa, fundada a esforos do hbil administrador o sr. conselheiro Jernimo
Francisco Coelho, na cachoeira
de Itaboca, isto , no lugar o mais
apropriado para auxiliar a navegao de Gois pelo Tocantins, teve
de retirar-se, dizimada pela febres
perniciosas, e foi estabelecer-se
ainda acima no antigo presdio de
S. Joo das Duas Barras. As tripulaes dos barcos do negociante de
Gois Torquato Jos de Barros, no
tempo da presidncia do sr. Fausto
de Aguiar, e dos barcos da Sociedade Comercial chegados ao Par
no tempo da administrao do sr.
dr. Cunha, foram tambm dizimadas por enfermidades endmicas.
Numa obra que faz honra a seu talento, o capito-tenente da armada
brasileira Loureno da Silva Arajo e Amazonas, falando da extinta
povoao do Crato, diz: E o Crato,
onde mais horrorosos males se ho
observando endmicos, como hidropisias, ictercias, cmaras [cibras], escorbuto, febres, erupes
cutneas etc., tudo explicado pelas
guas que se bebem, impregnadas
de substncias venenosas. No artigo clima diz o mesmo autor:

28

As intermitentes so endmicas, as mais


assduas, e que do esperana de extino; felizmente curam-se nas povoaes
com ligeiro tratamento: deixar o lugar
onde se adquiriram, como algum lago ou
rio em vazamento, importa o mais eficaz
remdio. Sempre por ocasio dos movimentos dos rios (princpio de enchente
ou de vazante) sofre-se de defluxo, com
mais ou menos incmodo de garganta, e
h exemplo de ter-se esse mal tornado
fatal; porm, nas alagadas margens do
Madeira e Japur, aqum das cachoeiras, principalmente aos primeiros repiques da enchente, observam-se alm de
febres, afeces cutneas, inflamaes
de vsceras, escorbuto, ictercia e hidropisia, que terminam muito prontamente com a morte: guas, que estagnadas
se conservaram durante a vazante nos
lagos e igaraps, e por isso se impregnaram de sucos de vegetais venenosos,
principiando a correr com a enchente,
explicam a causa de semelhante insalubridade; o que parece dever eficazmente
remediar a cautela de nossa quadra beber gua do rio, recorrendo s fontes e,
em ltimo caso, s cacimbas. A descrio de como recentemente se frustrou
o estabelecimento da colnia de Santa
Teresa no Tocantins, fala de sobejo, para
poupar aqui o menor trabalho em semelhante demonstrao.

Acrescente-se agora a tudo isto que


j a febre amarela reinou na cidade
de Belm e noutras povoaes, que
ali e noutros pontos se desenvolvem
a bexiga, as febres perniciosas e as
sezes ou intermitentes benignas,
e diga-se se se pode assegurar, sem

restrio alguma, como faz o sr.


F. Maury: O clima do vale do
Amazonas um dos mais saudveis e deliciosos do mundo?
Ora, o sr. F. Maury no s deixou
de empregar certas restries com
que o escritor consciencioso busca aproximar-se da verdade; mas
at quis concluir que a salubridade
procede-se de ser o solo banhado
por frequentes chuvas e de se no
experimentarem nele secas abrasadoras durante sculos de perptuo
vero. Se assim fosse, desnecessrio se tornaria escolher lugares, ou
esperar da observao resultados
que inspirassem segurana. Mas
o governo do Brasil, que luta na
Europa com a indisposio de inimigos da imigrao para nossas
terras, obraria desacertadamente
se determinasse a fundao de co-

29

lnias, olhando para uma carta da


provncia sem dados positivos a
respeito da salubridade, fertilidade e recursos dos pontos que lhe
parecessem azados para sede de
povoaes.
O dr. Sales, indicando para esse
fim os stios que lhe pareciam dispor das maiores vantagens, deu
sobre cada um deles importantes
notcias e esclarecimentos, nunca
esquecendo o inconveniente das
alagaes e as vantagens da colinas. Tal a convico em que
decerto est, de que h terrenos,
malhas extensas de terreno, onde
a habitao se torna nociva, embora uma floresta espantosa revele a
mais rigorosa condio meteorolgica que o sr. Maury apresenta
como causas que tero por efeito
infalvel a salubridade.

Ca p t u lo III
Infidelidade dos escritores consultados pelo sr. Maury. Estima e
considerao de que goza no Brasil o baro de Humboldt. Sistema
japons Informaes inexatas acerca de Mato Grosso. Pocon,
Vila Maria. Navegao de Cuiab para o Amazonas. Projeto
quimrico de M. de Castelnau. Monopolizao do comrcio e
navegao do novo-mundo. Demonstrao da inexequibilidade de
uma comunicao fluvial desde Buenos Aires at a foz do Orenoco.
Acabamos de ver que o sr. F.
Maury, no intuito de estabelecer
que o vale do Amazonas, compreendida a regio de todos os afluentes, um pas frtil sem segundo,
salubre e de habitao deliciosa,
ocultou circunstncias dignas de
ateno e no se orientou em escritos, em autoridades que ns no
pudssemos recusar.
Se o sr. F. Maury, para escrever sobre
cousas do Brasil, tivesse consultado
como podia e devia fontes puras,
onde bebesse informaes verdicas;
e se opusesse a sua reflexo s descries poticas de Castelnau, e seu
patrcio Herndon e outros, muito
provvel que nos no supusesse to
inimigos das cincias e dos estrangeiros ilustres, que prenderamos
Humboldt se viesse nossa terra;
to inimigos da navegao, que no
temos vapores nesses rios, onde os
delfins brincam; to indolentes, que
no colhemos os diamantes que as
galinhas engolem.

Por mais que se esforce o sr.


Maury por fazer crer que seguimos o sistema japons, pelo fato
de negar nosso governo aos Estados Unidos a permisso de fazer
explorar nossos rios com vapores
seus, o mundo civilizado sabe que
acolhemos suas ilustraes como
elas o merecem. Se Humboldt
viesse no Brasil, seria entre ns
recebido como o primeiro sbio
do mundo, como o mais verdico,
o mais exato e o mais benvolo
viajante que tem sado da Europa,
como o autor cujas obras figuram
nas bibliotecas dos homens de
ilustrao, por quem so a cada
passo lidas e consultadas.
A maneira por que o sbio da
Prssia foi tratado em Paris pelo
embaixador portugus, depois que
regressou da Amrica; o convite
que lhe fez o governo de Portugal
e a que ele anuiu escrevendo uma
memria (em 1817) sobre a fixao dos limites das Guianas fran-

31

cesa e portuguesa inutilizariam


essa inveno da ordem para a
priso de Humboldt, cujo odioso,
quando ela tivesse existido, no
poderia jamais recair obre o governo do Brasil.
O estrangeiro que pretende viajar por amor das cincias, ou que
nessa qualidade se apresenta,
recebe no Brasil o mais hospitaleiro acolhimento. Castelnau,
esse mesmo Castelnau, cujo nome
est longe de associar-se, como o
de Humboldt, s ideias de respeito e venerao, e que foi a nosso
respeito bastantemente injusto,
especialmente quando fala dos bolivianos de um modo mais vantajoso que a respeito dos brasileiros
naturais do Mato Grosso como
teremos ocasio de reconhecer
falando da maneira por que foi
recebido nas nossas provncias
centrais de Minas Gerais, Gois
e Mato Grosso, se exprime nos
seguintes termos:

vista do desejo que lhe manifestei de


ver alguns dos Botocudos que habitam a
provncia, enviou imediatamente um correio encarregado de trazer dois dos mais
bem caracterizados das bordas do rio
Doce. Fomos depois visitar os principais
edifcios da cidade, entre outros a cada
da municipalidade, que serve tambm de
priso; um belo edifcio perfeitamente
organizado. No dia seguinte, recebemos
a visita do presidente e ficamos cada vez
mais encantados de tratar com ele.

De sua recepo em Gois diz o


viajante francs:

Pouco depois recebemos a visita do major Andra, filho do presidente da provncia, que vinha em nome de seu pai
oferecer-nos os servios do governo (de
Minas Gerais).
Achamos no presidente um homem
instrudo, e cujas maneiras eram extremamente agradveis: ele nos prometeu
empregar toda a sua influncia a fim de
facilitar nossa viagem, e cumpriu sua palavra em tudo e por tudo.

No somente o presidente d. Jos nos cedeu a mais bela metade de seu palcio,
como at quis encarregar-se de todas as
nossas despesas durante nossa estada na
capital: disse-me que tais eram as ordens
de seu governo. Nunca a hospitalidade foi
mais larga e mais completa. Ns ramos
considerados como hspedes do imperador e tratados com honras extraordinrias.
O que ns no podamos conceber era
como se tinha podido, a trezentas lguas
no interior do Brasil, reunir tantos cmodos: nossas cmaras estavam largamente
providas de todos os mveis necessrios,
e nosso hspede, to espirituoso quanto
instrudo, nos fazia passar o tempo da maneira a mais agradvel. Chamado ao Rio
de Janeiro, por suas funes de deputado,
d. Jos quis, todavia, esperar meus companheiros de viagem; porm, no dia seguinte quele em que chegaram, tivemos
a tristeza de nos separar dele. O governador de uma provncia mais extensa que a
Frana partiu para uma viagem de perto de
400 lguas, e atravs de um pas deserto,
que apresentava numerosas dificuldades,
acompanhado de um s domstico. Vesti-

32

do com um palet branco, e coberto com


um chapu de palha, limitava sua comitiva
a uma s pessoa, para no prejudicar a rapidez habitual de suas marchas: montados
cada um deles em uma excelente besta,
percorriam no espao de um ms a imensa
distncia que separa Gois da capital do
imprio. O sobrinho do bispo substituiu a
d. Jos na qualidade de vice-presidente et
nous nemes qu nous louer de lui sous
tous les rapports.

De sua recepo em Mato Grosso,


e do que aquela remota capital de
provncia, diz o mesmo viajante:
Imediatamente que chegamos a Cuiab
fomos conduzidos ao palcio, onde o
presidente, o sr. coronel Gomes Jardim,
recebeu-nos da maneira mais amvel:
passamos com ele o resto do dia.
As casas tm uma aparncia europeia,
que se fica pasmo de encontrar ali: so
alvejadas com cal, trazida para isso do
rio Paraguai, e muitas tm grades de
ferro. A casa em que estvamos estabelecidos era espaosa e bem mobiliada.
A esta primeira ateno, que muito nos
penhorou, o presidente juntou uma outra, a de nos obrigar por suas instncias
a aceitar sua mesa durante todo o tempo
que estivemos em Cuiab.

vista disto seria desnecessrio


acrescentar que no foi em territrio
de nosso Japo que Castelnau perdeu suas colees de histria natural
e seu interessante companheiro de
viagem, o visconde dOusery.
Ora, se Castelnau, tratado no Brasil com os obsquios devidos sua

importncia pessoal e s recomendaes que o acompanhavam, e


cujo efeito o surpreendeu por toda
a parte, deixou escapar proposies que autorizaram o sr. Maury
a qualificar-nos mais desvantajosamente que aos bolivianos, o que
no dir de ns, por exemplo, o sr.
tenente Herndon, obrigado pelo
esprito japnico do governo do
Brasil a sustentar-se de focas e de
macacos, como diz o sr. Maury,
no obstante andar percorrendo
pases de leite e de mel?
Sirva esta considerao para premunir o esprito do sr. Maury contra
escritos de pessoas que se nos mostram desafetas, e vamos ver se essas
pessoas j o levaram a falar com menos exatido, com menos justeza do
que convm a um homem habituado,
como o sr. Maury, a estudos fortes e
raciocnios rigorosos.
Deixando com o sr. Maury o pas
do velho dr. Francia, to potica
e lisonjeiramente descrito pelo sr.
Hopkins; percorramos a provncia
de Mato Grosso. Chegado a Mato
Grosso, o sr. Maury viu em Pocon uma das mais florescentes vilas
do interior do Brasil; mas o que
ns sabemos dessa povoao
que, no tendo elementos de prosperidade, e que pertencendo quase
todos os seus prdios a criadores
de gado que residem habitual-

33

mente em suas fazendas, Pocon


uma vila deserta e, ainda por
outros motivos, considerada entre
ns como degredo para os juzes
formados. Deixando Cuiab e subindo pelo Paraguai, o sr. Maury
achou em Vila Maria um forte
guarnecido por peas de artilharia
que (so suas formais palavras)
foram transportadas pelo Amazonas at Tapajs; da por este rio at
Arinos, de onde foram conduzidas
atravs dos pases diamantinos s
cabeceiras do Cuiab, transportadas da at o Paraguai, e por este
rio acima at Vila Maria.
Vejamos agora o que h de verdade em tudo isto. Vila Maria no ,
nunca foi, ponto fortificado com
artilharia: a nunca se colocaram
peas. Vila Maria tem sido at
hoje a sede de destacamentos destinados a rondar a campanha das
onas e a guardar nossa fronteira,
com tropa ligeira, pelo lado da repblica boliviana. As peas de que
ouviu falar o sr. Maury so quatro
bocas de fogo destinadas ao forte
de Coimbra e que, no podendo
chegar ao seu destino pelo Paraguai, por causas alheias nossa
vontade, subiram o Amazonas e o
Madeira (mas no o Tapajs), entraram pelo Mamor e pelo Guapor. Conduzidas da por terra at
s margens do Jauru, foram pos-

teriormente embarcadas, e desceram o Paraguai at Coimbra.


primeira vista pareceram de
pequena, talvez de nenhuma importncia, estas duas retificaes;
lendo-se, porm, o captulo terceiro da memria do sr. Maury,
ver-se- que tendo trazido estes
fatos para censurar o governo do
Brasil pelo desprezo em que tem
estado a navegao do Prata e do
Amazonas, preciso no desprezar esses fatos, calculadamente ou
ingenuamente desfigurados.
Lamenta o sr. Maury que, havendo no distrito de Vila Maria imensa
plantao natural de ipecacuanha
e grande quantidade de baunilha,
venham esses gneros ao mercado
sobre costas de bestas, quando podiam vir pela grande estrada real da
natureza. No podendo tolerar-se
que o sr. Maury queira ser mais
brasileiro que os brasileiros, mais
amigo da prosperidade de Mato
Grosso, e conseguintemente do
Brasil, que os homens esclarecidos
que o tem governado, s nos resta
agradecer a benevolncia do escritor americano-ingls e o d que lhe
inspira nossa cegueira. Isto feito,
continuemos com ele a percorrer
Mato Grosso. Diz o sr. Maury:

34

O Brasil tem a um tiro de pedra daquela cidade (fala-se de Cuiab), e por um


fcil transporte, as guas navegveis do

seu prprio Amazonas; e todavia tal tem


sido o seu receio de que as barcas de vapor sobre aquelas guas revelassem ao
mundo as riquezas daquela provncia,
que vemos por ele adotada uma poltica
pior que a do Japo, pois exclui da cultura, da civilizao e do comrcio o mais
belo pas do mundo.

Se os mato-grossenses no fossem
os primeiros a reconhecer o que
a vai de inexato, seria de recear
que tivssemos em breve tempo
uma revolta em Cuiab, obrigado injustamente a no ter cultura,
civilizao e comrcio. Ainda assim, natural que o bom senso
dos cuiabanos os fizesse desconfiar dessa qualificao mais belo
pas do mundo qualificao que
o sr. Maury barateia a cada um dos
pases com que se ocupa, guisa
de corteso nos sales, que lisonjeia as personagens a quem dirige a
palavra, repetindo incessantemente
as mesmas banalidades.
Onde leu o sr. Maury que a cidade de Cuiab tem, a um tiro de
pedra, as guas do Amazonas? Se
por guas navegveis se entendem
aquelas em que se podem subir e
descer barcos carregados, para a
cidade de Cuiab esto elas (as dos
afluentes amaznicos) a 34 lguas
de distncia, no porto do rio Preto
(a 4 lguas da vila do Diamantino), ou 40 no porto do rio Arinos.

Ainda assim a navegao pelos


afluentes do Amazonas s desimpedida e prpria para barcas de
vapor, depois que se atravessam as
cachoeiras do salto Augusto e de
S. Simo. Em rigor, a navegao a
vapor de Cuiab para o Amazonas
s poder comear a mais de 100
lguas dessa cidade. J v, portanto, o sr. Maury que no to mau
o governo do Brasil, quando no
obriga os vapores a saltar essas
cachoeiras e a caminhar em guas
onde apenas flutuam balsas e pequenas canoas de pescaria.
Subamos agora com o sr. Maury,
acompanhado de Castelnau, a
cordilheira, ao norte do Diamantino, onde se acham pequenos regatos, que pendem para o norte e
para o sul, e por onde o escritor
americano viu, com o viajante
francs, a possibilidade e at a
convenincia de estabelecer-se
comunicao entre as guas do
Prata e as do Amazonas.
Ouamos primeiramente o oficial
da marinha americana-inglesa:
ainda um problema se as guas do Prata e do Amazonas se unem por meio de
um canal natural, como acontece com as
do Amazonas e do Orenoco pelo Cassiquiare. Em tal caso ofereceriam uma navegao interior desde Buenos Aires, em
trinta e cinco graus de latitude meridional, at a foz do Orenoco, em onze graus

35

de latitude setentrional, onde este rio


entra no mar dos Carabas. Uma tal navegao no s traria a nossos portos os
produtos comerciais das encostas atlnticas da Amrica do Sul, mas despejaria
os seus tesouros no prprio seio onde o
Mississipi entorna as suas guas, o excedente da sua produo e a sua riqueza.
De todos os modos, quer exista ali agora
um canal natural ou no, podemos antever o tempo em que a cultura e a civilizao, promovidas pelo vapor, ho de
enraizar-se na grande bacia do Amazonas; ento esses canais, que a natureza
no completou, sero completamente
abertos pela arte. Por eles o Prata ficar,
por assim dizer revirado, sendo a boca
para todos os fins prticos do comrcio,
posta debaixo do equador, onde o Amazonas desgua no oceano.

Ouamos agora o viajante francs:


Uma excurso nas partes setentrionais da
provncia de Mato Grosso ofereceu-nos a
ocasio de determinar a posio das nascentes do Paraguai, assim como as do Tapajs; e pudemos contemplar ao mesmo
tempo os braos dos dois maiores rios do
mundo, o Prata e o Amazonas, surgindo
das entranhas da terra a nossos ps, e entrelaados um com o outro.

Em outro lugar, diz o mesmo


Castelnau:
Achamos um dos prprios mananciais do
Amola (tributrio do rio Cuiab) que nasce em um algar da chapada da serra, e corre para o Sul. A fazenda do Estivado, onde
nos achvamos, est situada em um dos

36

mais interessantes pontos de todo o pas.


Ali de fato, e a poucos passos um do outro, brotam os mananciais dos dois maiores rios do mundo, o Amazonas e o Prata.
Pode ser muito fcil algum dia estabelecer
uma comunicao entre estas gigantescas
correntes, pois que o dono da casa nos
disse haver tentado, para o simples fim de
regar o seu jardim, desviar as guas de
um rio para o leito do outro.

Com efeito, M. Castelnau considera fcil a comunicao entre as gigantescas guas do Amazonas e do
Prata, por meio de um rio, por meio
de uma pequena torrente que um
homem do serto do Mato Grosso tentou desviar para regar o seu
jardim! O sr. Maury, introduzindo
nesses rios as barcas de vapor, j v
revirado o Prata, e colocada a sua
boca debaixo do equador, onde o
Amazonas desgua no oceano!
Reconhecem que existe uma
cordilheira, sabem que essa cordilheira se estende dos Andes ao
Atlntico, e compreendem a possibilidade e at as vantagens de
estabelecer-se atravs dela uma
comunicao fluvial, que admita
navegao por vapores!!! Reconhecem que os rios nascidos nessa considervel altura so tais que
um sertanejo pode fazer mudar o
seu curso para regar um jardim,
e concebem que haver profundidade e placidez necessria para
navegao regular!!

Onde est a reflexo, onde est


o respeito ao bom senso pblico,
quando se escrevem concepes
desta ordem?
Aqui terminaramos o reparo
que antepomos a esse inqualificvel projeto de comunicao
das guas do Prata e do Amazonas, por meio da canalizao de
ribeiros nascidos em lugares da
longa cordilheira que se estende
do Atlntico at os Andes, se no
estivssemos convencidos da necessidade de tornar to saliente
quanto possvel a malevolncia
do sr. Maury para com o Brasil,
a falta de justeza de suas vistas
e o artifcio com que fala a seus
leitores norte-americanos. Se o
territrio da Unio se assemelhasse ao nosso, se os rios que
o atravessam nascessem como
os da Amrica do Sul e como
eles corressem por terrenos to
consideravelmente montanhosos, poder-se-ia acreditar que o
simples bom senso bastaria para
no se dar inteiro crdito s asseres do autor da memria
que nos ocupa. Assim, porm,
no sucede e, conseguintemente,
os norte-americanos, arrastados
pela eloquncia do sr. Maury, convidados pelo engodo de empresas
fceis e prenhes de resultados
maravilhosos, acolheram sem

dvida as notcias, as ideias, os


projetos desse homem distinto
no seu pas e justamente respeitado por trabalhos importantes, sem dar f das inexatides e
dos absurdos que apadrinha com
seu nome, quando se constitui o
apstolo enrag da livre navegao do Amazonas.
Insistamos, portanto, na demonstrao da inexequibilidade
desse projeto de navegao do
Prata revirado e comercialmente
privado de sua foz, em proveito
da foz do Orenoco no mar dos
Carabas, a fim de centralizar-se
nas cidades do golfo do Mxico o comrcio e as riquezas do
imenso continente americano.
Para no se supor que declamamos, fora recordar que o sr.
Maury diz:
que quer exista um canal natural ou no
entre as guas do Prata e as do Amazonas, pode-se antever o tempo em que
esse canais sero completamente abertos pela arte; que neste caso, esses canais naturais ou artificiais ofereceriam
navegao interior desde Buenos Aires,
em 35 graus de latitude meridional, at a
foz do Orenoco, em 11 graus de latitude
setentrional, onde este rio entra no mar
dos Carabas; que uma tal navegao
no s levaria aos portos da Unio os
produtos comerciais das encostas atlnticas da Amrica do Sul, como tambm
despejaria os seus tesouros no prprio

37

seio onde o Mississipi entorna as suas


guas, o excedente da sua produo e a
sua riqueza.

Observemos agora qual ser a


derrota do oficial da marinha americana por essa navegao interior
destinada a revirar o Prata e a levar para perto da foz do Mississipi
os tesouros da Amrica do Sul.
Embarcar num elegante vapor carregado com os produtos do Paraguai, relacionados pelo sr. Hopkins
como prprios para exportao, a
saber: ruibarbo, salsaparrilha, jalapa, beijoim, sassafrs, guaco, sangue de drago, blsamo de copaba,
noz-vmica, alcauz e gengibre.
Subir o Prata, o Paraguai e o
Cuiab; chegando a, ou prosseguir pelo riacho Amola, que
o hospede[iro] do sr. Castelnau
tentar desviar para regar o seu
jardim, ou far primeiramente
um canal atravs da cordilheira
para passar do Cuiab navegvel para o Tapajs navegvel.
Penetrando no estupendo canal
chegar ao Tapajs e por este ao
Amazonas, onde em vez de procurar o oceano, que est perto,
navegar rio acima at a confluncia do rio Negro, que subir
at a embocadura do Cassiquiare,
passando felizmente por cima de
cachoeiras que esto a leste dessa
embocadura. Continuando a subir
chegar ao Orenoco. Neste rio, o

sr. Maury far passar miraculosamente o vapor pelas cataratas do


Aturs e de Maiapurs, e chegar
felizmente ao mar dos Carabas!
O heri de Cervantes, combatendo os moinhos de vento, cede a
palma do ridculo ao argonauta
que se propuser a executar este
plano, ou que o inculcar ao mundo como ideia realizvel.
Imaginemos por um momento que
deixa de ser um sonho, uma quimera, o projeto de navegao de
Buenos Aires para o mar da Antilhas e para o golfo do Mxico, pelo
centro do continente sul-americano
at a foz do Orenoco. Imaginemos
que a mo de Deus achata a cordilheira que separa as guas do
Prata das do Amazonas, e que
assim tambm procede sobre a
serra de Parima, e toda essa cordilheira que divide as bacias do
Amazonas e do Orenoco. Perguntaremos: qual pode ser, para as
cidades das encostas atlnticas da
Amrica do Sul, e ainda mesmo
para Montevidu, Buenos Aires e
todas as praas das repblicas da
confederao argentina, a vantagem de marchar o comrcio para
o mar das Antilhas e para esse
outro (o golfo do Mxico), onde
o Mississipi entorna o excedente
de sua produo e a sua riqueza
(como dizia o sr. Maury), quando
no h o mais pequeno obstcu-

38

lo que embarace a marcha direta


dos produtos sul-americanos para
o grande mercado do mundo, no
continente europeu? Porventura
os vapores de Marselha, do Havre, de Lisboa e de Southampton
deixariam o vasto caminho do
oceano Atlntico, mxima estrada
real da natureza, para se emaranhar nos rios e canais abertos na
regio das nuvens, para chegar ao
mar dos Carabas? Ningum ousar dizer que sim.
Logo os norte-americanos seriam
os possuidores exclusivos dessa
via fluvial, logo os pases centrais
como Bolvia e Peru ficariam
merc do maior poder martimo
do mundo, que os absorveria em
pouco tempo. Logo...
Agora perguntaremos ainda
que ganharia a humanidade, a
civilizao e o cristianismo com
esse crescimento espantoso da repblica de lngua inglesa?
Felizmente, a justia de Deus,
para punir os pecados dos americanos do sul, no precisa dar-lhes
a sorte dos texanos. Felizmente,
no h de ela achatar as cordilheiras que talvez levantou para traar
os limites da grandeza dos imprios.
Mas, dir o sr. Maury:

se pode chegar ao Orenoco; 2, porque M.


de Castelnau viu os braos dos dois maiores rios do mundo, o Prata e o Amazonas,
surgindo da terra a seus ps e entrelaados
um com o outro; e na fazenda do (Estivado) viu o (Amola) tributrio do Cuiab, e
outro rio (tributrio do Tapajs), e reconheceu a facilidade de unir as correntes
gigantescas (do Amazonas e do Prata); por
isso que o dono da casa tentara revirar um
dos rios para regar o seu jardim. No s
nesse lugar, (dir ainda o sr. Maury), que o
sbio viajante francs reconheceu a praticabilidade, e a facilidade de estabelecer-se
a comunicao dos dois rios, que vs inculcais eternamente separados. Em Macu,
M. de Castelnau reconheceu que se d fenmeno igual ao do Estivado; alm disto,
o sargento Joo de Souza achou um tnel
natural, chamado o Sumidouro, e por ele
fez passar uma canoa.

vista disto, rogaremos ao sr.


Maury, que preste um pouco de
ateno ao que vamos dizer no
intuito de demonstrar que uma
navegao por vapores, no interrompida desde o Prata at o Amazonas e deste at o Orenoco uma
quimera, uma completa quimera.
Comecemos pelo que respeita
comunicao das bacias do Amazonas e do Orenoco, prevenindo
desde j ao sr. Maury de que nesta
demonstrao nos vamos servir
de autoridade indisputavelmente
superior de Castelnau, autoridade que o sr. Maury seguramente
Qualificais de quimrico o meu projeto,
e eu no posso concordar convosco; 1, sabe respeitar, porque a do baro
porque pelo rio Negro, e pelo Cassiquiare de Humboldt.
39

Admitamos que a navegabilidade do rio Negro suficiente para


barcas de vapor ainda at a confluncia do Cassiquiare o que
no , porque antes dela existem
cachoeiras, que os vapores no puderam subir. Para, dessa confluncia, prosseguir-se at o Orenoco,
ser preciso subir este pequeno rio,
sem profundidade, sem gua para a
navegao a vapor e com a velocidade de 6 metros (27 a 28 palmos)
por segundo, velocidade seis vezes
maior que a dos rios da Europa.
Ouamos o baro de Humboldt:

Vamos agora a ouvir o eloquente


autor dos Quadros da Natureza a
respeito de embaraos opostos
navegao do Orenoco.

O cometa de 1680 que percorreu 393 quilmetros por segundo no seu perilio, e
cuja velocidade ento 13 vezes maior
que a da Terra, no se move no seu aflio
seno razo de trs metros por segundo,
que pouco mais ou menos o triplo da
velocidade de nossos rios da Europa, e
somente a metade da que eu constatei em
um dos braos do Orenoco, o Cassiquiare
(Cosmos, 1 vol.; pag. 124).

As cataratas de Maipurs no so dessas


massas dgua, que de um jato se precipitam, como o Nigara, de uma altura de 140
ps; tambm no so desses passos estreitos, como o Pongo de Manseriche no rio do
Amazonas, que a corrente atravessa com
a velocidade acelerada. As cataratas de
Maipurs se apresentam como um todo de
inumerveis pequenas cascatas, que gradualmente se sucedem. O raudal, nome que
os espanhis do a esta sorte de cataratas,
formado por um arquiplago de ilhotas
e de rochedos que estreitam o leito do rio
(que tem oito mil ps de largura) a ponto
de que muitas vezes no ficam mais de 20
ps, para livre curso das guas. Atualmente
o lado oriental muito menos acessvel, e
mais perigoso que o lado ocidental.
Na embocadura do Cameji descarregam-se
as mercadorias, e abandona-se a canoa vazia, ou como se chama no pas a piragua
a ndios familiarizados com o raudal, os
quais conduzem o barco at a embocadura
do Toparo, onde se considera que tem acabado o perigo. Quando os travesses ou degraus, a cada um dos quais se d um nome
particular, no tm mais de dois a trs ps
de altura, os indgenas se arriscam a descer
nas embarcaes. Quando porm navegam
rio acima, nadam em frente, conseguem
depois de grande esforo passar uma corda
em torno de pontas de pedras salientes, e
desse modo iam a sua embarcao. Durante esse trabalho penvel [sic] muitas vezes o barco se enche totalmente dgua, e
outras vezes sossobra.
D-se tambm o caso nico de que os indgenas se temem, de quebrar-se a canoa

Na Europa, com o socorro da vela,


sobe-se o Reno e o Rdano, que tm
a velocidade de dois metros por segundo, mas quando essa velocidade chega ao limite superior (quatro
metros) apenas se desce, e mediante
cautelas e precaues. Ora, se com
o socorro da vela pode-se apenas
vencer uma torrente de dois metros
por segundo, poder um vapor conseguir efeito trs vezes maior?

40

contra o cachopo. Ento os barqueiros, com


o corpo ensanguentado, procuram escapar-se dos rodopios e atingir a nado a margem
prxima. L onde os degraus so mais elevados, e onde as rochas atravessam o leito
de lado a lado, puxa-se para terra o barco, e
sobre rolos se conduz ao longo da beirada
para o ponto conveniente.

Estas cataratas, to belamente


descritas por Humboldt, tm uma
milha de comprimento. Vejamos
as de Aturs: O raudal de Aturs
assemelha-se inteiramente ao de
Maipurs. , como ele, um grupo
de inumerveis ilhotas, entre as
quais o rio se aperta na extenso
de trs a quatro mil toezas (cerca
de uma lgua brasileira).
Alm destas cataratas, o Orenoco
tem ainda outros pontos, onde a navegao por vapores impossvel.
Para evitar a navegao na parte
ocupada pelas cataratas de Maipurs, Humboldt, aproveitando-se do favor das circunstncias
do terreno que fica na margem esquerda do Orenoco, entre as confluncias do Cameji e do Toparo,
no intervalo das quais reconheceu
pequena diferena de nvel, props
ao governo da Venezuela a abertura de um canal, que seria alimentado pela guas destes dois afluentes
do Orenoco. Mas no apontou, no
props outros iguais, ou semelhantes meios para se evitar a rude passagem pelas cataratas de Aturs, e

de outros pontos, como o stio na


embocadura do Meta. Demais, os
canais abertos ao lado de um rio,
para evitar passos difceis, a menos que no sejam revestidos de
cantaria, no podero comportar a
navegao a vapor, porque o movimento impresso s guas pelas
rodas escavaria o canal, tanto nas
paredes como no fundo, e dentro
em pouco torn-lo-ia to escabroso, to inconveniente como um pequeno brao de rio.
Ora, prescindindo da existncia
de obstculos insuperveis navegao a vapor tais como a velocidade de 28 palmos por segundo,
no Cassiquiare, as cachoeiras do
rio Negro, as cataratas de Aturs,
Maipurs qual poderia ser o interesse comercial que aconselhasse a empreender a navegao do
Amazonas ao Orenoco pelos rios
Negro e Cassiquiare, quando nada
mais fcil, para qualquer sorte de
barcos mercantes, que as viagens
da foz do Amazonas do Orenoco? Porventura o pensamento
de atrair toda a navegao, custe
o que custar, para esse mar onde
desgua o Mississipi, no pensamento egostico e monopolizador?
Entremos agora na demonstrao
da impraticabilidade de uma comunicao fluvial do Prata com o
Amazonas, j para barcas de vapor,

41

j para outros vasos de menor calado dgua, mais apropriados para o


transporte de mercadorias.
Que essa comunicao no existe, prova-o tudo quanto se sabe
e se tem dito sobre ela, prova-o
mesmo a assero de Castelnau,
que fala apenas de sua possibilidade pelo que ouviu do dono da
fazenda do Estivado, que tentara desviar o curso de um rio, isto
, de um pequeno, de um insignificante ribeiro, para regar o seu
jardim. Que tal comunicao no
realizvel, basta o bom senso,
ajudado de algumas consideraes, para demonstr-lo.
Em toda a longa memria do sr.
Maury o leitor h de ver a qualificao de navegvel barateada
a todos os rios do continente sul-americano; e, (o que mais admira) essa navegabilidade se entende
que para barcas de vapor. Esquece, portanto, ou de propsito
omite o sr. Maury, que a distncia
das nascentes, a forma acidentada
das regies percorridas, e o clima
ou o complexo de circunstncias
atmosfricas que o fazem variar
de um a outro ponto de qualquer
continente, devem de necessidade influir, e influir poderosamente: 1, sobre a possana dos rios
ou sobre a quantidade dguas;
2, sobre a sua velocidade; 3,

42

sobre o seu regmen nas diversas


estaes.
Admitir, pois, que rios como os
afluentes do Cuiab, do Arinos
e Tapajs, e como alguns dos
afluentes do Madeira, nascidos
em alturas espantosas acima do
nvel do mar, onde as chuvas so
menos copiosas, e onde os pequenos rios arrastam no curso enormes pedras, admitir que no h
limites para a navegao fluvial,
ainda que seja a vapor.
O leitor que nos honrar com sua
ateno, olhando para um mapa
qualquer do Imprio do Brasil
(pediremos a preferncia para o
grande mapa do sr. coronel Conrado Jacob de Niemeyer), ver que
quando se tem subido at o porto
da cidade de Cuiab, tem-se deixado direita e esquerda rios muito mais volumosos que o mesmo
Cuiab. A natureza, permitindo
que at ali se navegue sem encontrar uma cachoeira, uma correnteza invencvel, ps logo acima
do stio em que se acha o Arsenal
de Marinha do Mato Grosso o
travesso denominado Cachoeira
do Pari, como limite da cmoda
navegao. Da cachoeira do Pari
para cima, as guas do Cuiab no
oferecem mais que 10 a 12 lguas
para navegao de canoas e de balsas de madeira, atravs de cachoei-

ras, e com diminuio progressiva


de largura e de profundidade. Ora,
do porto da cidade de Cuiab at
o alto da serra do Diamantino h
uma distncia de 30 lguas por estrada, e de mais de 45 pelo lveo
do Cuiab e dos ribeires que o
formam. Cessou, portanto, a navegao franca para o lado do rio
da Prata a 30 lguas do stio em
que se achou Castelnau. O mesmo
fato se d para o lado do Tapajs.
Se assim no fora, que necessidade teria o comrcio de Cuiab de
ir embarcar num porto do Arinos, a
40 lguas de distncia; que necessidade teria a provncia de manter
um destacamento no Salto Augusto
para auxlio aos navegantes na passagem perigosa da cachoeira desse
nome? Que necessidade haveria de
escolher-se a estao em que certos
canais nas cachoeiras tm a profundidade necessria para passagem de
canoas? Que necessidade haveria
de preferir canoas, que s exigem
trs palmos de profundidade e tripulao numerosa, quando o vapor
com outra capacidade 10, 20 e 30
vezes maior, exige pessoal menor
e marcha com celeridade, por si s
capaz de quadruplicar os lucros de
um tal comrcio?
De fato, tomando a distncia entre
o Cuiab navegvel por vapores e
o Tapajs tambm navegvel por

43

iguais barcos, achar-se- uma linha reta de cerca de 80 lguas. Haver quem se atreva, haver quem
projete a abertura de um canal
para pr em comunicao os pontos navegveis desses dois rios?
Quando num rio, acima e abaixo de
uma cachoeira, penetram do mesmo lado outros dois rios, no havendo entre estes grande diferena
de nvel, ser possvel, ser mesmo
fcil estabelecer um canal ao longo da parte obstruda, e esse canal
ser alimentado com as guas dos
afluentes. o caso do Orenoco, nas
cataratas de Maipurs, acima e abaixo das quais entram os rios Cameji e
Toparo, ficando entre as suas confluncias terreno sensivelmente plano,
e que se prestava abertura de um
canal. Assim praticou Humboldt,
que no fez o mesmo para evitar o
passo difcil e perigoso das cataratas
de Aturs. Mas quando, pelo contrrio, existe entre dois rios navegveis
uma distncia de 80 lguas, e uma
cordilheira, correndo esses em sentido
oposto, como o Cuiab para sudoeste
e o Tapajs para o nordeste, de modo
que se no pode iludir com rodeios
a necessidade de transpor alturas,
preciso confessar que esses rios esto,
para a navegao, incomunicveis,
embora pequenos regatos na terra de
nascimento comum serpenteiem a
poucos passos um do outro.

Que qualificao mereceria o


projeto de um canal de 80 lguas
de comprimento atravs de uma
cordilheira? Que qualificao
mereceria esse projeto, se em vez
de canal se tratasse de um tnel
de fundo lquido, por meio do
qual se passasse com vapores,
das guas navegveis do Cuiab,
ou do alto Paraguai para as guas
navegveis (j se sabe que por
vapor) do Tapajs?
No interior do Brasil e, mais ainda, nesses lugares onde nascem
os tributrios do Cuiab, do alto
Paraguai, do Arinos, do Tapajs
etc., do-se perfeitamente duas
estaes: a chuvosa, que comea
em outubro, ou novembro e se estende at abril, e a estao seca,
de maio at outubro, e que s vezes se estende at novembro. A
regularidade destas duas estaes
apenas perturbada em janeiro
durante 15 a 20 dias, que se passam secos, e no ms de agosto, em
cujo decurso aparece um pequeno
aguaceiro denominado chuva de
caju. Em consequncia dessa
regularidade, os rios descem de
nvel desde maio at setembro,
descem constantemente e chegam ao fim da estao seca a to
pequeno volume dgua, que nas
partes arenosas e mais expostas
insolao atravessa-se um rio

de 80 a 100 palmos de largura a


p enxuto; o que se chama rio
cortado. Ento os animais das
florestas circunvizinhas, obrigados pela sede, passam o dia nas
margens e no leito do rio; as aves
que vivem em grandes bandos
cobrem as praias; os poos, isto
, as cavidades que conservam
guas fundas, esto povoadas de
peixes. Nesta quadra, entregam-se
os sertanejos ao lucrativo trabalho
da caa e da pesca.
Entram as chuvas, d-se logo uma
cena oposta. As guas crescem rpida e espantosamente nos primeiros dias, to rpida a enchente
como a vazante; passado o primeiro ms, estabelece-se o nvel mdio
das grandes guas e a velocidade
impede a navegao ascendente.
Nos dias de chuvas copiosas, essa
velocidade a da seta e no permite a subida nem tampouco a
descida, pela dificuldade oposta ao
governo das embarcaes. Eis aqui
o que se passa nos tributrios do
Cuiab, como o Coxip-Mirim, o
Coxip-A, nos tributrios do alto
Paraguai, como o rio Sant'Ana, nos
tributrios do Araguaia e do Tocantins no seu curso superior, como
os rios Claro, Vermelho, do Peixe,
Crix, Uru, das Almas etc. etc.
Todos estes rios adquirem, nas
mximas enchentes, um volume

44

que de 300 a 400 vezes maior


que o das mais baixas guas; ento, sua velocidade maior em
quase todo seu curso que a do
Cassiquiare, de 6 metros por segundo. No so, portanto, navegveis na estao seca por falta
dguas, na estao chuvosa pelas
cachoeiras e pelas correntezas,
de velocidade rara e talvez desconhecida na Europa e na Amrica
do Norte.
Como exceo da regra geral,
em virtude da qual as propores que constituem a navegabilidade diminuem da foz para
as nascentes, d-se entre ns a
existncia de tabuleiros navegveis acima de regies obstrudas no rio Paraba, no de S.
Francisco, no Mamor, afluente
do Madeira etc. O Paraba admite
pequena navegao vela e a vapor desde sua foz, no oceano, at a
cidade de Campos, no decurso de
19 milhas (de 60 ao grau equatorial). Essa mesma navegabilidade
desaparece enquanto o rio atravessa a rica e populosa regio do caf,
nas provncias do Rio de Janeiro
e de S. Paulo, onde, j perto das
nascentes, tem novamente um pequeno curso navegvel.
O rio de S. Francisco, pela majestosa srie de cataratas, denominada cachoeira de Paulo Afonso, no

45

navegvel at o oceano; mas,


desde o topo da cachoeira at as
partes mais ocidentais da provncia de Minas, existe excelente via
fluvial, que s espera um caminho
de ferro para fazer a felicidade de
um serto magnfico.
Subindo pelo Amazonas para a
antiga Vila Bela, capital de Mato
Grosso, encontram-se no rio Madeira cachoeiras medonhas em
nmero de 12, alm de outros
embaraos denominados rpidos
ou corredeiras. Prosseguindo pelo
Mamor, cinco outras cachoeiras se opem ao navegante. Mas
pode-se, depois, avanar desde
a 17 cachoeira desta via fluvial
(que outros numeram como 19,
por chamarem cachoeira a dois stios que Lacerda assim no denomina), at Vila Bela, penetrando
pelo Guapor, e com [245] lguas
de navegao suave.
No se d caso igual na regio
dos afluentes brasileiros do rio
da Prata, vizinhos de afluentes
amaznicos.
Foroso , pois, concluir que
impossvel estender-se a navegabilidade desses afluentes at os da
bacia do Amazonas.
A mesma argumentao, as mesmas consideraes fazem reconhecer igual impossibilidade a
respeito da comunicao dos mais

ocidentais afluentes do Amazonas


e do Prata, que nascem na mesma
serra, isto , o Aguape e o Alegre.
Portanto, a empresa de comunicar
a navegabilidade do Prata com a
do Amazonas , como dissemos,
uma quimera. Portanto, a poesia
de Castelnau arrastou o sr. Maury
a emitir e a revestir com pintura
sedutora um projeto irrealizvel,
uma perfeita quimera.

46

Ca p t u lo I V
Notcias acerca da bacia do Tocantins. Retificaes. Informaes
inexatas e no autorizadas por Castelnau. Silncio do escritor
norte-americano a respeito das cachoeiras do Tocantins, que
dificultam o estabelecimento da navegao a vapor. Descuido
imperdovel, ou falta de sinceridade e boa-f. Navegao de
vapores brasileiros at Nauta e Loreto no Peru. Construo de
vapores peruanos no arsenal brasileiro do Par. Influncia das
causas fsicas e das causas morais sobre os fenmenos histrico.
Preponderncia martima. Modestas aspiraes do Brasil.
Passando a retificar enganos e informaes inexatas acerca da capacidade das vias fluviais e dos
recursos comerciais da provncia
de Gois, teremos ocasio de pr
em relevo a m vontade do sr. F.
Maury para com os brasileiros, e
a fora que o arrastou a hostilizar-nos desabridamente. No captulo
precedente vimos que o escritor
norte-americano, versado na leitura de Castelnau, deu notcias
menos verdicas e abrigou em seu
esprito esse quimrico projeto de
acarretar para os portos da sua terra
toda a produo e riqueza da Amrica do Sul. Agora vamos ver que
a respeito de Gois, da navegao
do Tocantins e dos recursos que
se podem tirar desde j dessa bacia fluvial no s induz o leitor a
erros, como at omite informaes
importantes, o que nenhum escritor
consciencioso faria, principalmente quando s essa omisso o pudes-

se autorizar a tirar certas e determinadas consequncias.


Confessa o sr. Maury que, estando ainda s escuras a respeito da
presente condio de comrcio e
recursos de afluentes do Amazonas, tais como o Xingu, o Tapajs
e outros rios, tomara para termo de
comparao o Tocantins: assevera,
depois, que tudo quanto diz a respeito do Huallaga e do Madeira
deve s informaes de seus patrcios Herndon e Gebbon, bem como
a de M. de Castelnau, o que acerca do Tocantins se acha esclarecido pelo viajante francs somente.
Sendo assim, toda vez que deixarmos a descoberto a infidelidade de
certas notcias, no transcritas fielmente de Castelnau, e omisses
inqualificveis a respeito de uma
importante questo, qual a da navegabilidade ou inavegabilidade
do Tocantins por vapores, teremos
adquirido direito a duvidar do res-

47

peito do escritor norte-americano


verdade, nesta questo, e at a duvidar da boa-f que presidiu a redao do seu escrito.
Comeam as inexatides do sr.
Maury pelo clculo da populao
da cidade de Gois, capital da provncia deste nome, e pela notcia
de chegarem at num ponto dessa cidade os barcos que sobem
do Par; depois, estendem-se por
todas essas notcias que d a respeito de vilas e aldeias florescentes
na bacia do Tocantins; acabam, finalmente, nas concluses que tira
de no terem ainda os brasileiros
lanado uma barca de vapor sobre
aquele rio.
Antes de entrarmos na apreciao
do mrito dessas notcias, convm
desde j recordar ao leitor que a
provncia de Gois no se acha
toda inteira no vale do Tocantins, mas que trs bacias fluviais
a cortam, a saber: a do Araguaia,
que infelizmente est quase totalmente deserta; a do Tocantins e a
do Paranaba. As duas primeiras
chegam na verdade a reunir-se,
porm na divisa com a provncia
do Par. A bacia do Paranaba, que
inteiramente distinta e que faz
parte da do rio da Prata, contm
municpios dos mais prsperos da
provncia, ou suscetveis de rpido
incremento, como so o Catalo,

48

Santa Cruz, Santa Luzia, Formosa e Bonfim. Municpios como os


da Meia-Ponte, Jaragu e Flores,
se bem que regados por pequenos
rios que vo engrossar o Tocantins,
acham-se, todavia, fora de ao do
atual comrcio dessa via fluvial.
Das trs nicas vilas que se acham
beira do Tocantins, a Carolina, o
Porto Imperial e a Palma, s nas
duas primeiras se tem observado
alguma prosperidade, que j se
no observa na terceira. Os restantes municpios que se acham na
bacia do Tocantins, como so Cavalcanti e Arraias, por exemplo,
no tm prosperado e se acham de
tal modo distantes da influncia do
comrcio pelo Tocantins, que, em
nossa humilde opinio, h de mais
depressa aproveitar-lhes a navegao a vapor no rio de S. Francisco.
, portanto, inexato o sr. Maury
quando diz: Na bacia deste rio
(o Tocantins) contam-se muitas
vilas e aldeias florescentes. Mais
inexato ainda quando acrescenta:
uma delas Salinas, que deriva
seu nome do sal que da se extrai.
Nesta s proposio existem pelo
menos trs inexatides: a primeira dizer-se que Salinas, isto , a
pequena povoao de Boa Vista,
perto da qual esto as salinas ou
os campos, e o lago em que brota o sal-gema, se acha no vale do

Tocantins, quando pelo contrrio est situada no do Araguaia,


ficando o lago a sete lguas de
distncia, e os campos de sal somente a trs. A segunda a denominao de vila ou de aldeia, pois
que esse pequeno povoado uma
parquia a que est, por assim
dizer, encostado um aldeamento
de ndios xavantes. Quanto a seu
estado de prosperidades, seria
fastidioso transcrevermos aqui as
informaes que tivemos ocasio
de dar ao governo provincial de
Gois acerca dessa povoao, do
aldeamento e dos meios de melhor-lo. Tambm seria fastidioso
examinar o que diz Castelnau na
sua obra Expedition dans les
parties centrales de lAmrique
du Sud para da deduzir a qualificao que merece a povoao
Salinas. Oferecemos por isso ao
sr. Maury o seguinte extrato de
um ofcio, escrito em 1844 pelo
mesmo Castelnau ao ministro do
interior em Frana, dando-lhe
uma notcia sumria da sua viagem de descida pelo Araguaia e
subida pelo Tocantins.
No entrarei em detalhes sobre a viagem
que fiz da capital de Gois a Crixs, passando pela aldeia dos xavantes do Carreto... A 14 de abril chegamos aldeia de
Salinas. Esta pequena povoao est situada a uma lgua de distncia do rio Cri-

49

xs, que um dos braos do Araguaia:


de mui pouca importncia e a sua populao compe-se pela maior parte de ndios
xavantes. H a um posto militar comandado por um sargento e os ndios carajas
fazem-lhe repetidas visitas, trazendo-lhe
objetos de permutao, como so arcos,
flechas, araras etc.
Fez-nos muita impresso a misria que
reina neste lugar e muito receei no poder
a arranjar o meu equipamento martimo,
e ainda mais por se me haver asseverado
que no havia embarcao alguma que
pudesse servir para uma semelhante viagem, e que me seria impossvel encontrar
piloto e vveres de qualquer qualidade
que fosse: contudo, graas atividade do
comandante etc. etc.

Ora, eis aqui a pobre povoao da


Boa Vista, chamada Salinas modernamente, elevada pelo sr. Maury
categoria de vila ou de aldeia florescente no vale do Tocantins.
J se v, portanto, que o escritor
norte-americano desviou-se do
seu guia quando lhe aprouve falar imaginao e ao corao dos
seus leitores. E no foi s a respeito desta povoao que tais desvios
se praticaram; Castelnau diz que
h um lago de onde se extrai um
marisco que contm prolas, mas
o sr. Maury achou melhor dizer:
Junto ao lago do sal de Salinas
est o Lago das Prolas, assim
chamado pela sua formosa vegetao e imensa quantidade de aves
aquticas que o habitam.

Conclui, portanto, o sr. Maury


que quando um lago tiver em
roda vegetao formosa, e for povoado de aves aquticas, se dever chamar Lago das Prolas!
Se neste ponto houve irreflexo,
veja o leitor o que se pode dizer
do seguinte: A populao da provncia (Memria do sr. Maury,
cap. 6), de 125.000 almas, compreendidos nesse nmero 25.000
escravos. Tem havido ocasies
(Memria do sr. Maury, no mesmo cap. 6) de estarem empregados
100 mil escravos nesta provncia
somente na colheita do ouro.
Ora, se a populao de 125.000
almas, compreendidos nesse nmero 25.000 escravos, donde
saem os 100.000 escravos s para
a colheita do ouro?
No ligamos a mais pequena importncia ao cmputo errado da
populao existente na cidade de
Gois, que de 3.000 e no de sete
a 8.000, como diz o sr. Maury;
porque esse engano no procede,
como muitos outros, de sua vontade, mas s da leitura de Castelnau.
No sucede, porm, assim pelo que
respeita ao ponto at onde chegam
ou podem chegar os barcos vindos
do Par. O viajante francs diz:

lon a vu des bateaux partis du Par venir


samarrer au grand pont), todavia s a
quatro lguas abaixo da cidade que ele
verdadeiramente navegvel (cependant
ce nest qu quatre lieues au dessous de
la ville quil est vraiment navigable).

Entretanto o sr. Maury diz com


muito maior latitude: A cidade de
Gois, capital da provncia deste
nome, com uma populao de 7 a 8
mil almas, est situada sobre o rio
Vermelho, clebre pelas suas areias
de ouro. Este rio, em frente da cidade, tem perto de 20 passos de largura: os barcos que sobem do Par
chegam at uma ponte que a h.
Oferece, portanto, o sr. Maury
uma informao muito mais lisonjeira que o seu guia nesta matria:
o qual ainda no foi completamente exato, como passamos a
demonstrar.
O rio Vermelho, que atravessa a cidade de Gois e a divide
em duas partes sensivelmente
iguais, nasce na serra do Ouro-Fino, a cinco lguas da capital
de que se trata. Neste pequeno
trajeto e ainda prosseguindo outras cinco lguas at o arraial da
Barra, tem o seu leito de tal sorte
empedrado e cheio de ressaltos,
ainda to pobre de guas e to
veloz, que no admite navegaO rio Vermelho uma das nascentes do
Araguaia, e tem-se visto barcos sados do o, nem sequer flutuao para
Par chegarem atracar na grande ponte (et balsas de madeira.

50

Depois que, a dez lguas de sua


origem, conflui nele o rio Bugres,
logo aps da juno das guas do
Bagagem e de outros grandes ribeires, comea a ser navegvel
por pequenas canoas, e ainda com
dificuldades. Trabalhos executados em cachoeiras existentes, do
arraial da Barra por diante, auxiliados pela afluncia dos rios Tapirapoo e Ferreiro, permitem que
nessa regio naveguem barcos dos
que sobem ao Par, os quais exigem somente trs a quatro palmos
de profundidade. Mas, isto mesmo, se consegue mediante penoso esforo em passar pequenas,
porm, amiudadas, cachoeiras e
correntes, e nem tanto se consegue
nos meses de estao seca, nem
com os barcos grandes carregados.
Na distncia que vai da cidade
de Gois at o lago dos Tigres,
ltimo importante afluente do rio
Vermelho, nessa distncia de 18
lguas em linha reta, e de cerca
de 42 pelas voltas do rio, a experincia tem convencido de que
no se pode contar com a navegao. s da embocadura desse
belo e majestoso lago para baixo que comea boa navegao,
que ainda assim interrompida,
ou antes, deve ser considerada
como perdida nos trs meses de
rigorosa seca.

Em consequncia disto, numa


breve memria escrita em 1852,
o engenheiro que percorreu e explorou o rio Vermelho props a
abertura de uma estrada desde
a cidade de Gois at o lago dos
Tigres e que, num ponto escolhido nessa passagem, se assentasse
uma colnia.
Ora, j se v que vai muita distncia de tudo isto para a lisonjeira notcia que nos d o sr. Maury,
ampliando a seu paladar o que
disse Castelnau.
Est ao alcance de qualquer inteligncia, que e no pode deixar
de ser da mais subida importncia
para um mercado central e pequeno,
que a navegao de importao e
exportao comece logo s portas
da cidade, ou de um ponto deserto e
que fica a 18 lguas de distncia em
linha reta? Alm disto, se esse mercado no tiver atualmente, como de
fato no tem, produtos adequados
exportao, faltar s empresas
de comrcio pelas vias fluviais, um
grande elemento de prosperidade.
Se em Gois os preos correntes do
caf e outros gneros fossem aqueles que o sr. Maury apresenta; e se
com eles ficassem os produtores satisfatoriamente pagos, ainda bem.
Mas tais preos, e isso fcil explicar,
so muito diversos e muito maiores at
que os dos mercados de beira-mar.

51

Comparemos a tabela do sr. Maury


com a que estamos autorizados a dar
como verdadeira.

Tabela dos preos ordinrios dos Tabela dos preos por que efetivagneros de lavoura e indstria na mente se vendem esses gneros.
provncia de Gois, segundo o sr.
F. Maury.
Uma libra de caf.......

60

de acar......

60

de tabaco......

80

de algodo....

20

Couros crus.................

400

Gado vacum por cada


cabea.........................

Um meio de sola..........

Uma libra de caf no varejo 200rs; por atacado... 160


Uma dita de acar no
varejo de 150 a 180rs;
por atacado.................... 120 a 150
Um rolo de fumo........... 5$000
Um palmo [de fumo] no
varejo............................ 40
Uma libra de algodo.... 80 a 120
Uma vara do dito no
varejo de 300 a 400rs; e
por atacado.................... 200 a 280
Couros crus pequenos... 1$000
Ditos grandes................ 1$500
Uma vaca de leite.......... 12$000 a
16$000
Um boi de corte............. 10$000 a
16$000
Um dito de carro............ 12$ a 20$ a
24$000
Um meio de sola............ 2$500 a
3$200

4$000 a
6$000
1$300

52

Ainda que os preos dos gneros


da lavoura na provncia de Gois tivessem preos iguais aos das praas
no litoral, no poderiam as mercadorias de que falou o sr. Maury ser
as de exportao vantajosa. O caf
no poderia sustentar concorrncia
com o do Rio de Janeiro, Minas e
S. Paulo, nem mesmo com o que
se cultivasse nas provncias mais
setentrionais, cujo clima, cujas produes, so quase as mesmas que
as de Gois. O acar dali mais
caro em primeira mo que os de
Santos, Rio de Janeiro, Bahia,
Alagoas, Pernambuco e Paraba
e preparado em fbricas atrasadas,
onde o caldo de cana extrado em
cilindros de madeira e verticais, est
fora de concorrncia. O tabaco, sem
dvida bom, mas que no iguala ao
magnfico e acreditado das provncias do Par e da Bahia, tem adiante
de si esses outros, que o excluem.
O algodo, por melhor que seja,
no pode correr parelhas com o de
Pernambuco e o do Maranho.
Tal o resultado de existirem climas iguais aos de Gois, em provncias que lhe ficam a leste e que
so banhadas pelo oceano.
Restam o gado vacum, a sola e os
couros crus, gneros que Gois efetivamente exporta, no da capital da
provncia ou dos municpios mais
prximos, porm das vilas da Palma,

do Porto Imperial e da Carolina, bem


como dos municpios jacentes na divisa com Minas Gerais.
Seria preciso que, nas praas comerciais de beira-mar, se pagasse o caf a 12$000 a arroba, e o
acar a 9$000 e 10$000, para
que tais gneros pudessem descer
da provncia de Gois, porquanto
o frete, somente o frete regular e
de antiga data estabelecido de
5$000 por arroba, quer na subida,
quer na descida.
Menores fretes podem ser estabelecidos das vilas de Porto Imperial e de Palma para o Camet
e Belm, na provncia do Par, e
ainda menores da vila da Carolina. Mas a que distncia se acha o
Porto Imperial da cidade de Gois
e dos municpios em que se cultiva
o caf? A 144 lguas pelos caminhos do serto, intransitveis na
estao dos rios cheios, e a 180 lguas caminhando pelos povoados.
E a que distncia se acha a Carolina
da cidade de Gois? A 300 lguas,
de modo que mais breve e mais
fcil viajar de Gois corte do que
ir Carolina; assim como prefervel seguir de Carolina corte pelo
centro da provncia do Maranho,
do que ir at a capital de Gois, ou
regio em que prospera o caf.
Resulta de tudo isto que, embora se
possa da Carolina para os mercados

53

de Belm e do Camet, receber um


frete de 2$000 por arroba, como d
o sr. Maury, essa feliz circunstncia
no pode ser aproveitada pelas demais povoaes da provncia.
Se nos fosse lcito, desviando-nos do
nosso objeto, indicar ao sr. Maury
os verdadeiros recursos da provncia de Gois, escreveramos com
prazer as consideraes que nos
fazem acreditar na necessidade de
dar preferncia cultura do anil,
do ch, da amoreira e da vinha, e
criao dos gados vacum, cavalar e ovelhum. Recordaramos com
deleite as vantagens de um clima
salubre e de uma aptido singular
para essas culturas que julgamos
preferveis. Daramos uma ideia
dessas vastas e pingues pastarias,
onde, mediante o emprego do sal,
pode-se elevar a criao dos gados
a uma escala cem vezes maior; e
no deixaramos de mencionar a riqueza de pedra calcria, bem como
a abundncia de rvores, cuja casca
rica em tanino oferece, com aquele mineral, os dois indispensveis
agentes para o curtume dos couros.
Tambm se nos fosse lcito indicar agora como j o temos feito
em ocasio, a nosso ver oportuna as medidas que reputamos
adequadas ao estabelecimento da
navegao a vapor nos rios da
provncia de Gois, poderamos

54

transcrever o que a esse respeito


dissemos j, e acrescentar as reflexes que nos tem sugerido o
estudo desta questo.
Mas no se trata de disputar ao sr.
Maury o prmio pelo melhor trabalho acerca dos meios de fazer
prosperar a provncia de Gois;
trata-se somente de ajudar o leitor
a reconhecer que o ilustre cidado
norte-americano no se exprimiu
com justeza, no avaliou com
acerto os recursos do pas, no deu
a devida importncia aos obstculos opostos pela natureza; e que,
pelo contrrio omitiu circunstncias de que tinha perfeito conhecimento, a fim de poder chegar a
certa ordem de consequncias.
Se o ilustre escritor norte-americano
caprichasse em se exprimir com justeza, no ampliaria as informaes
bebidas em Castelnau com o fim de
nos poder qualificar de indolentes
e fracos; se avaliasse com acerto
os recursos do pas de que falava,
no se lembraria de fazer exportar
de Gois caf e acar, mormente o
acar, quando esse gnero, preparado nas grandes fbricas da Bahia
e do municpio de Campos (na provncia do Rio de Janeiro) est seriamente ameaado de ser excludo
pelo de beterraba manufaturado na
Europa. E no refletiu o sr. Maury
que, sendo o ferro mais caro em

Gois que nos portos de beira-mar,


na razo de um para trs e de um
para quatro; e que, custando o sal a
10$ e 12$000 o alqueire, e que, tambm, estando as fbricas do interior
do Brasil grandemente atrasadas,
no poderiam o caf e o acar ser
mais baratos que no Rio de Janeiro.
Nem ainda refletiu que, ao custo nas
fbricas se deveria juntar um frete
qualquer que fosse, mas sempre regulado pelas distncias aos grandes
mercados do oceano.
No deu, dissemos ns, a devida
importncia aos obstculos opostos
pela natureza e omitiu circunstncias de que tinha perfeito conhecimento, a fim de poder chegar,
mediante a pintura de um quadro
sedutor e deslumbrante, a certa ordem de consequncias. Com efeito,
no refletir, no dar ateno a que a
provncia de Gois fica ao poente
de muitas outras de iguais climas
e de iguais produes, no dar a
devida importncia a um obstculo
oposto pela natureza. Mas quando,
alm disto, se oculta ao leitor que
a navegao dos rios de Gois no
desimpedida como a do Amazonas e a do Prata, h mais do que
negar importncia, h omisso, e
omisso que no pode ser filha da
boa-f, porque em consequncia
dela o sr. Maury tirou a seguinte
consequncia.

Eis aqui, pois, um rio que entra no


Amazonas (o Tocantins), to perto do
mar, que as guas de sua foz so salgadas, e o Brasil no tem tido a energia
de lanar sobre a sua corrente o primeiro vapor. Como poder ele ento
efetuar a navegao de trs mil milhas
pelo poderoso Amazonas, e introduzir
o vapor nas guas do Peru, segundo
pretendeu persuadir ao governo daquela repblica que havia de fazer?

55

Ora, estando o sr. Maury empenhado em colher informaes a


respeito dos recursos comerciais
que oferecem os grandes rios
confluentes do Amazonas, no
poderia prescindir de informar-se
tambm, tanto quanto estivesse a
seu alcance, dos recursos oferecidos pela navegabilidade desses
rios. Ningum poder desconvir
em que no indiferente que haja
profundidade, maior ou menor,
em que a marcha dos barcos seja
ou no interrompida.
M. de Castelnau, que no viu a
parte do Tocantins entre S. Joo
das Duas Barras e Belm, onde
vo j reunidos o Araguaia e o
Tocantins de Gois, diz quanto basta para nos defender dessa
acusao maligna do sr. Maury.
No ofcio j citado, escrito ao
ministro do interior em Frana, a
propsito do armamento que levara na viagem de descida pelo

Araguaia, e das dificuldades que inclusive a revista do nosso Insali encontrou, diz ele:
tituto Histrico. Mas quando se
considera que tudo quanto escreve
Conquanto este formidvel armamento a respeito de Gois e do Tocantins
fosse alm do que se fazia de mister para autorizado pela leitura da obra
afrontar qualquer ataque da parte das nude Castelnau (Expdition dans les
merosas tribos que habitam aquela regio;
nada era ele contra o perigo ainda mais parties centrales de lAmrique du
respeitvel que apresenta a navegao do Sud) necessariamente se estranha
Araguaia: falo das terrveis catadupas que que no lesse, ou que omitisse o
embaraam sua navegao, e onde tanta que se acha nessa obra, desde pgente tem encontrado a morte. Os ndios
ginas 455 at 464 do primeiro vocarajas disseram-nos, por meio de sinais
bem designativos, os terrveis perigos que lume; desde a pgina 1 at a 77 do
amos ali encontrar; e, das recompensas segundo e, principalmente, o que
que lhes prometemos, nenhuma foi bas- consta das pginas 111 e 112 deste
tante para os empenhar a nos acompanhar. mesmo volume.
Seja-nos permitido, no interesse
Noutro perodo, diz o mesmo de justamente avaliar o grau de
sinceridade e boa-f em que se
Castelnau:
acusa os brasileiros, por no terem
Conquanto tivssemos muito sofrido at ali, lanado um vapor no Tocantins,
todavia s tnhamos superado uma mnima transcrever dessas pginas aqueles
parte dos perigos e dificuldades da nossa
perodos que do, sumariamente,
empresa. Eles comearam a 6 de junho,
que foi quando chegamos s grandes ca- ideia dos obstculos opostos pela
choeiras, que se podem ajuntar em duas: natureza navegao de vapores:
Carreira Comprida, que tem duas lguas
de extenso; e Cachoeira-Grande, que
tem trs.

muito provvel, [atenta] a pouca


importncia que o Sr. Maury parece ter dado s cousas do Brasil at
o dia em que se resolveu a ser o
apstolo da invaso do Amazonas,
possvel e at provvel que
no tenha lido esse documento,
embora impresso em jornais franceses e em jornais brasileiros,

A 8 (de junho de 1844), sem embargo de


nosso desejo de penetrarmos prontamente
nos rpidos, a fim de mais depressa conhecermos nossa sorte, os pilotos no quiseram
partir seno quando o sol tivesse chegado
sobre o horizonte altura suficiente, para
lhes permitir que mais facilmente distinguissem as pedras debaixo dgua; havia-se
reconhecido por impossvel passar o rpido
a remos, e s dois homens da equipagem
ficaram em cada uma das embarcaes;
estavam armados de longos varejes,
com os quais dirigiam destramente as
canoas no meio dos rochedos, sobre os

56

quais a correnteza os levava com excessiva rapidez; os outros homens moderavam o


movimento, retendo as canoas contra a impetuosidade das guas, por meio de uma
corda; eram assim obrigados a seguir os
movimentos da embarcao, umas vezes
a nado, outras vezes trepando com agilidade sobre os rochedos, cujas cabeas se
elevavam acima das guas espumantes.
Em muitos lugares o tiro do rpido era
demasiadamente longo para que bastasse
a corda para esta manobra; ento, alguns
de nossos homens se destacavam e procuravam manter-se a meia distncia da queda; e quando a canoa passava por diante
deles com a rapidez da flecha, apanhavam
a corda com incrvel destreza e sustinham
a embarcao at que seus companheiros
chegassem a se lhes ajuntar: se tivessem
dado um s passo em falso, ou se a linha
se tivesse rebentado, as embarcaes ficariam instantaneamente espedaadas.
Ainda pondo de parte o interesse direto
que ns devamos tomar nesta operao,
era um espetculo curioso o que nos apresentavam estas cinco embarcaes, circulando no meio dos rochedos sombrios,
ou que se destacavam sobre ondas de espuma; seu movimento era algumas vezes
de extrema rapidez, quando eram levadas
pela velocidade da corrente e outra vez
era quase insensvel, quando elas eram arrastadas penivelmente [sic] por cima das
cordas dos rochedos. impossvel louvar
basicamente a coragem e a atividade que
desenvolveram nossos brasileiros neste
rude trabalho.
No dia 10 passamos com incrvel trabalho a Cachoeira-Grande, o ltimo e mais
considervel dos rpidos do Araguaia.
ali que se haviam partido, no ms de
janeiro precedente, os fugitivos de Salinas, e ns percebemos sobre os rochedos alguns restos de seu naufrgio. Ns

57

no sabamos o que era mais digno de


admirao, se o ardor da nossa gente, se
o poder de seus esforos, se a solidez de
nossas embarcaes, que resistiam constantemente a medonhos choques. Umas
vezes era preciso erguer as canoas e lev-las at junto de um salto, outras vezes
era foroso ret-las no cimo de um muro
quase vertical, por cima do qual se precipitavam com uma rapidez espantosa
as vagas enfurecidas. No meio de semelhantes circunstncias era preciso que no
momento de atingirem o nvel inferior,
saltassem dentro delas os homens da tripulao, e que depois disso, por meio de
vigorosas remadas, desviassem as frgeis
embarcaes do redemoinho perigoso
que se forma ao p dos cachopos. So cenas que nos comprazemos de ter uma vez
contemplado, mas de que se no deseja
correr segunda vez os perigos (Castelnau,
Expedition dans les Parties Centrales de
lAmrique du Sud, tomo 1, pginas 457
a 459 e 462 a 463).
Se procurarmos agora quais so os
obstculos que se opem navegao
destes rios (o Araguaia e o Tocantins)
ach-lo-emos nas dificuldades naturais
que apresentam seus cursos, nas hostilidades das povoaes indgenas que
habitam as suas margens e, finalmente,
no clima destas regies.
Entre as dificuldades naturais deve-se
colocar em primeira linha as quedas e
os rpidos. J descrevemos longamente
estas series de obstculos no Araguaia:
limitar-nos-emos por agora a falar dos
que encontramos na poro do Tocantins
percorrida por ns. As quedas as mais
fortes deste rio so da Itaboca, de Santo
Antnio, do Lajeado e dos Mares: dificlimas, ainda, porm menos do que estas
que acabamos de nomear, so as da Guariba, Canana, Cajueiro, Salinas, gua

da Sade, Praia-Alta, Me Maria, Trs


Barras, SantAnna e Piles. O salto da
Itaboca se acha num brao estreito do
rio. Sobre um comprimento de cerca de
duas lguas h trs saltos designados
pelos nomes de Tortinho, Jos Corra e
Cachoeira-Grande: este o mais difcil de
todos. Parece impossvel que uma embarcao possa transp-lo. Tambm o viajante deve usar neste lugar de todos os meios
que puder ter sua disposio. A canoa,
precedentemente descarregada, puxada
a corda por 20 a 30 homens; alguns armados de longos varejes trabalham por
desvi-la dos rochedos sobre os quais se
quebraria; diversas cordas servem, alm
disto, para dirigi-la e, algumas vezes,
torna-se por fim necessrio que os homens
da tripulao se lancem ngua para erguer
a canoa e mud-la de direo; com semelhante trabalho h ainda muita felicidade
quando se consegue transpor este salto
em trs horas: muitas vezes esta srie de
manobras penveis [sic] e perigosas exige
tempo dobrado. As embarcaes de comrcio pesadamente carregadas gastam
semanas inteiras na passagem destes terrveis obstculos. A lista das cascatas do
Tocantins mostra quanto este rio mais
difcil de ser navegado que o Araguaia.

a energia de lanar sobre a sua corrente o


primeiro vapor. Como poder ele ento
efetuar a navegao de trs mil milhas
pelo poderoso Amazonas e introduzir o
vapor nas guas do Peru, segundo pretendeu persuadir o governo daquela repblica que havia de fazer?

Eis aqui uma pequena extrao do


que diz Castelnau acerca da navegao do Tocantins; eis aqui informaes suficientes para se no crer na
navegabilidade do Tocantins por vapores e para se julgar da sinceridade
e boa-f com que o sr. Maury diz:

Agora que temos demonstrado


que o sr. Maury no podia deixar
de ter lido aquilo que est longamente descrito por Castelnau;
agora, que temos ouvido as informaes do viajante que o mesmo
sr. Maury declarou tomar por seu
guia nesta discusso, fica inteiramente fora de dvida que houve
da sua parte ou imperdovel descuido em no ler quanto devia no
livro que tinha diante dos olhos,
ou absoluta falta de sinceridade.
O intuito do sr. Maury, falando dos recursos comerciais da
provncia de Gois, inclusive a
existncia de vias fluviais, foi
estabelecer que no ramos sinceros, que no procedamos de
boa-f, estabelecendo com o Peru
algumas regras para a navegao
na mtua fronteira e rios afluentes do Amazonas. Lendo menos
do que devia, ou omitindo o que
no devia, concluiu no s o que
acima transcrevemos, como at o
que se segue:

Eis a, pois, um rio que entra no Amazonas, to perto do mar que as guas da sua
foz so salgadas, e o Brasil no tem tido

58

A primeira cousa digna de reparo neste


tratado de comrcio e navegao fluvial

e que se prevalece desse silncio


para tirar concluses injuriosas
ao Peru e ao Brasil.
Se no seu observatrio de Washington o ilustrado sr. Maury, deixando
por alguns momentos os grandes
telescpios e os seus estudos sobre
as derrotas martimas, quiser ver at
que ponto o levou a sua m vontade para com os brasileiros e o desejo de suscitar-nos dificuldades por
amor da navegao do Amazonas;
se quiser ver quanto foi mau profeta, duvidando de nossa inteno de
estabelecer nesse rio a navegao a
vapor, procure ler as folhas que se
publicam na provncia do Par.
No peridico Treze de Maio achar
notcias que contrariam, que desmentem todos os seus clculos e
que so a mais concludente resposta
a essa maligna insinuao, ou antes
a essa infundada e injusta acusao
que fez aos brasileiros, por ocasio
de nossos ajustes com o Peru.
Transcreveremos um artigo daqueDecidam agora os homens im- le jornal, para poupar ao sr. Maury
parciais onde falta a sinceridade o trabalho de procur-lo:
e boa-f: se no governo do Brasil,
quando tratava de estabelecer a No podemos dar uma informao to
navegao a vapor no Amazonas circunstanciada da viagem do Maraj, da
e no no Tocantins; se no escri- cidade da Barra a Nauta, como em outra
ocasio j fizemos a respeito da primeira
tor norte-americano quando cala, viagem do mesmo vapor, entre esta capicom tudo quanto sabe a respeito tal e a capital do Amazonas, porque nos
das dificuldades opostas pela na- falharam muitos esclarecimentos com
tureza navegao do Tocantins, que contvamos.

entre o Brasil e o Peru a falta de sagacidade da parte dos negociadores, e a singular enfatuao com que o Peru se deixou
cair no lao que com to pouca destreza
lhe armaram.
Quando o Peru foi convidado a celebrar
este tratado, e foi informado que o Brasil
desejava introduzir barcas de vapor nas
guas peruvianas, existia justamente na foz
do Amazonas o magnfico Tocantins, rio
que atravessa mais paralelos de latitude que
o Mississipi ou Missouri, e jaz inteiramente
dentro do territrio brasileiro, engrossado
por muitos tributrios, cujas margens so
aformoseadas por vilas e aldeias, e povoadas de 125.000 sditos brasileiros: nasce
este rio no corao mesmo do imprio; das
suas cabeceiras ao palcio do imperador,
no Rio de Janeiro, haver apenas 500 milhas e, todavia, o Brasil, com o seu esprito
de empresa, no tinha sido capaz de pr sobre as suas guas uma barca de vapor, nem
havia dado mostras de tentar faz-lo.
, pois, para admirar que se no excitassem as suspeitas do Peru ao ver o enviado
brasileiro deixar os nobres rios do seu prprio pas em semelhante abandono e viajar
milhares de milhas para ir propor ao Peru
a navegao dos seus tributrios do Amazonas nas vizinhanas dos Andes.

59

Aquele vapor, depois de 10 dias de viagem,


chegou cidade da Barra a 20 de setembro,
e a 22 do mesmo ms largou para Nauta,
levando a seu bordo malas para vrios lugares; o conde de Florestan, comissrio por
parte do governo; um passageiro, nenhuma
carga, 5.000 achas de lenha e 10 toneladas
de carvo. Tocou nos seguintes portos, pertencentes provncia do Amazonas: Coari, Ega, Fonte-Boa, Tocantins, Amatur,
S. Paulo e Tabatinga, onde chegou no dia
5 de outubro, e Repblica do Peru, Loreto, Cochequina, Pebas, Pucalpa, Iquito e
Nauta, onde chegou a 15 do mesmo ms.
Em todos estes pontos tomou lenha, perfazendo o total de 12.600 achas, no geral
de madeiras rijas, como sejam paracaba, pau-mulato, maaranduba e outros,
se bem que de qualidade mais inferior.
Consta-nos que grandes dificuldades, entraves e prejuzos teve de se vencer para
se poder obter semelhante combustvel,
particularmente no Peru. Alm daqueles
lugares, outros existem, com os quais no
comunicam o vapor, por serem muito insignificantes; tais so Caballo-Cocha, Murumurut, Omaguas, Macaulhate, Camoxero,
Peruat, Marub.
O vapor causou grande admirao por
toda a parte e, em algumas, at medo e
muita gente foi a bordo, apesar de ser tempo de praias, isto , do fabrico da manteiga de tartaruga, poca em que quase todos
os moradores desses sertes abandonam
seus lares para irem ocupar desse gnero
de indstria. Em Fonte-Boa as mulheres
fugiram com seus filhos para o mato nas
vizinhanas do ancoradouro do vapor e
dali espreitavam a embarcao. Sabendo
disto, o comandante mandou-lhes dizer
que viessem a bordo sem receio algum,
ao que elas responderam que no, porque
tinham medo de que lhes furtassem os
filhos! Desgraada gente, digna de com-

60

paixo! Tais tm sido as violncias e as


amarguras que tem suportado, praticadas
por homens de alma endurecida, que de
tudo ela se arreceia.
No Loreto foi o vapor recebido com repiques de sinos. O coronel d. Francisco
Ortiz, chefe poltico, deu todas as demonstraes de estima e bondade: seguiu para
Nauta, acompanhado do seu secretrio e
ajudante dordens. Estavam ali ansiosos
por dois vapores peruanos, destinados
para a explorao do Ucayali e Guayaga,
os quais so os que esto em construo
no Arsenal de Marinha, desta provncia.
O governador de Loreto, d. Manoel
Iguarra, e o negociante alemo Shut, estabelecido em Callao de Lima, haviam
contratado com o governo do Peru a importao de 13.000 colonos dentro de trs
anos; destes, j existiam alguns em Loreto fazendo parte da guarnio, cuja fora
ia ser elevada a 200 praas; outros, em
nmero de 130, alemes pela maior parte, foram mandados por Caballo-Cocha.
Em Ega e Tabatinga h notcia da existncia de mina de carvo de pedra: em
Loreto, Pebas e Iquito ele reconhecido.
Em Pebas est a mina a 10 passos de distncia da casa do governador; em Iquito est mesmo margem do Maraon,
e o carvo parece ser de boa qualidade.
Consta-nos que vieram amostras para o
sr. Pimenta Bueno.
Ficou combinado com o governador serem pontos de escala Loreto e Nauta, e
para depsitos do combustvel Cochequina, Pebas e Iquito. Todos estes lugares so propriamente aldeias de ndios
e nenhuma simetria guardam no arruamento das suas palhoas, as quais esto
espalhadas a esmo pelo campo. Loreto
tem 32 fogos e 200 almas, alguns brancos. Cochequina, 20 fogos e 100 almas,
apenas 2 brancos; Pebas, 40 fogos, 200

almas e 2 brancos; Pulcapa, 10 fogos e


40 almas; Iquito, 40 fogos e 300 almas;
Nauta, 280 fogos e 1.200 almas, sendo
quatro famlias brancas. Em todos esses
lugares abundam as seringueiras, com especialidade junto ao Loreto.
Regressou o vapor pelos mesmos pontos, deixou o governador e sua comitiva
em Loreto, recebeu aqui um passageiro
e aportou cidade da Barra no dia 22 do
passado, havendo encalhado, tanto na ida
como na volta, em vrios lugares ou bancos de areia, sendo duas das encalhaes
arriscadas, ambas na vinda: uma junto a
Loreto, aonde ficou demorado dez horas
e s depois de muitos esforos safou; outra, perto da boca do Coari, onde ficou 31
horas sem esperanas de safar to cedo,
depois de esgotados todos os recursos
possveis em tais paragens; porm, afinal, um forte repiquete fez crescer o rio
de alguns palmos, a embarcao boiou e
seguiu seu curso sem avaria alguma.

Reinserindo estas linhas, esperamos


que o sr. Maury nos perdoar o desapontamento que lhe causamos e que
reconhecer quanto foi injusto, duvidando de nosso sincero desejo de ver
navegado o Amazonas e seus afluentes peruanos pelos barcos de vapor.
E, pedindo que reflita na existncia
de cachoeiras no Tocantins, a 100
lguas de Belm, quando pelo Amazonas h uma linha fluvial seis a oito
vezes maior e toda preparada pela
natureza para esses grandes agentes
de riqueza e civilizao, esperamos
que nos no acusar mais de faltos de
energia, por no termos ainda lanado um vapor nas guas do Tocantins.

Se o ilustre americano estivesse


mais em dia com os trabalhos e
esforos do governo do Brasil, na
empresa de promover os melhoramentos materiais deste pas, teria
por certo conhecimento de que o
problema da navegao a vapor
em nossos rios problema que estudamos e que esperamos ver, em
grande escala, resolvido. Seria,
portanto, imperdovel o governo
do Brasil, que desconfiando dos
recursos do pas e aterrado pela ideia
da prpria fraqueza entregasse ao
estrangeiro a empresa da navegao e comrcio pelos poucos rios
que temos, exceo do Amazonas, com propores para serem
navegados a vapor.
verdade que no aspiramos, como
acredita o sr. Maury, a nos tornarmos
uma potncia preponderante pela marinha. Mas, se a escassez de nossa
populao, a riqueza de nossas minas, a uberdade de nossos mares e
campos, em geral, e a suavidade do
clima, no lanam para a vida do
mar a nossa gente, seria um erro
erro desmentido pela nossa prpria
histria e pela de outras naes
acreditar que no poderemos ter a
necessria e bem organizada marinha de guerra e a conveniente marinha mercante proporcionada s
necessidades de nosso comrcio,
inclusive a que se faz de mister
para a navegao de nossos rios.

61

Ningum hoje ignora que a configurao dos continentes quer


no sentido vertical, quer no sentido
horizontal exerce a mais poderosa influncia, no somente sobre os fenmenos fsicos que se
operam em sua superfcie, como
tambm sobre as leis e costumes,
e sobre os principais fatos histricos que neles se representam.
Pretende, porm, deduzir do
simples aspecto de um pas, visto
apenas em cartas geogrficas se
poder ou no prosperar nele esta
ou aquela instituio, sem examinar aprofundadamente as contrariedades e as vantagens que a
natureza apresenta, e sem atender
ao poder das ideias e das convices, bem como aos recursos que
ministra a necessidade de conservao e de progresso, desprezar
a influncia de causas que se tornam suficientes desde que so somadas, esquecer o testemunho e
a lio da histria.
inegvel que os norte-americanos
das plagas orientais, convidados pelos aspecto lisonjeiro que lhes apresenta a vida do mar, habitantes de
um litoral caprichosamente indentado, rico de golfos e de mares navegveis; e, alm disso, obrigados
pela ingratido do solo a procurar
o recurso que to fcil se lhes apresenta, oferecem sua ptria vanta-

josas propores, para que seja ela


uma das primeiras potncias martimas do mundo.
Mas tambm verdade que o mximo poder naval tem estado nas
mos de outras naes desigualmente dotadas pela natureza, e que
o perderam sem que no mundo fsico tivessem operado causas que
produzissem a decadncia.
Assevera o sr. Maury que o Brasil,
tendo uma costa alcantilada e spera, e no as sinuosas praias, magnficos golfos, belos portos e baas
de outras regies martimas do norte do globo; e que, tendo um solo
donde fcil tirar-se a alimentao, no poder jamais vir a ser
um povo martimo. Assevera mais
que atualmente a marinhagem dos
navios mercantes que cruzam os
mares vm dos climas severos das
regies extratropicais do norte, da
velha e da nova Inglaterra, dos estados setentrionais da Europa e da
Amrica, e no dos brandos e belos
climas do sul.
Mas, porventura desapareceram os belos golfos de Veneza e
tornou-se brando e suave o clima
dos tempos em que era o primeiro poder martimo do mundo?
Porventura o clima da Espanha,
nos tempos de sua indisputvel
preponderncia martima, era diverso do que hoje? Tinha a Es-

62

panha golfos, portos e baas que


hoje no tem? Porventura Portugal perdeu os mares e golfos dos
seus tempos heroicos e mudou de
cu e clima depois que Vasco da
Gama descobriu a passagem s
ndias, e Cabral o imprio de Santa Cruz? Porventura a Inglaterra
adquiriu nos tempos de Cromwell
e de Isabel mares, golfos, baas e
climas diversos dos que havia antes do protetor e da famosa rainha?
No. E, todavia, a repblica do
Adritico deixou de resistir com
sucesso ao poder dos otomanos,
por meio de sua numerosa e bem
provida esquadra. A Espanha, assim como se achou pobre quando
se supunha imensamente rica pela
posse das minas do Novo Mundo,
assim tambm decaiu do poder
martimo quando esperava sufocar a Gr-Bretanha com a clebre
armada invencvel. Portugal, que
pelo impulso da atividade e do
gnio do imortal Henrique, prncipe astrnomo e gegrafo, havia
descoberto as ilhas da Madeira,
de Cabo Verde e Aores; e que,
avanando audaciosamente ao
longo da costa dfrica, chegara
a formar estabelecimentos nas encostas asiticas; Portugal, sem que
os mares, golfos e portos o abandonassem, deixou de figurar com
respeito na lista das naes marti-

mas. O gnio de Cromwell e o reinado glorioso de Isabel tornaram


a Inglaterra sucessora de Veneza,
de Espanha e de Portugal no cruzamento e no domnio dos mares.
Se para estes resultados no influram as causas fsicas, como
a mudana dos climas, o aparecimento ou desaparecimento
sbito de golfos, baas e portos;
se, ao par da influncia das causas fsicas (que , na verdade,
poderosa) figura a das ideias e
das necessidades morais dos povos, lcito esperar que a Espanha,
recolocada nas vias do progresso,
reassuma a importncia a que a destinou a Providncia, e que venha
a ter ainda poder naval suficiente
para fazer que sejam respeitadas
suas possesses aqum do Atlntico. Da mesma forma Portugal, a
prosseguir na marcha que felizmente trilhara sob os auspcios de
um reinado liberal e esclarecido, o
generoso e heroico Portugal pode
[e deve] tornar-se influente na balana poltica do mundo, a menos
que no queira perder suas ricas
possesses do ultramar.
Para o Brasil, a questo um pouco diferente. No temos necessidade de uma esquadra igual da
Gr-Bretanha ou da poderosa
repblica de lngua inglesa. No
aspiramos a ser simultaneamente

63

a primeira nao em agricultura,


em indstria, em poder naval. Devemos proteger nosso comrcio,
guardar a nossa costa, navegar os
nossos rios. To modestas aspiraes no tm contrariedades insuperveis nas causas fsicas e nos
dispensam de tomar o conselho
do sr. Maury, quando nos lembra a necessidade de entregarmos
a seus patrcios a navegao de
nossos rios. Se assim procedssemos, cometeramos a perfdia de
enfraquecer nas delcias de Cpua
os valentes marujos americanos:
pois que se lei da natureza que o
habitante do Brasil, engolfado na
abundncia, recusa a vida do mar,
seramos prfidos atraindo a esses
homens dos climas severos, engolfando-os nas riquezas, fartando-os
de leite e mel, e tirando-lhes com

64

isso o desejo de procurar essa


vida, de que se tornariam to incapazes como os brasileiros, no
entender do sr. Maury. Demais,
a navegao a vapor nos rios do
Brasil, que a questo principal, s exige a percia especial
que nossos patrcios tm. uma
navegao em que no se precisa
da aptido martima dos ingleses,
dos suecos e dos norte-americanos.
O conhecimento dos baixios e
das correntezas, das pocas de
enchentes e de vazantes, da profundidade e da navegabilidade
dos canais entre grupos de ilhas,
a prtica e somente a prtica
o predicado da marinhagem
de que precisamos; e, para essa
prtica, ningum mais apropriado que o paraense no Amazonas,
que o cuiabano no Paraguai.

Ca p t u lo V
Paralelo entre as linhas fluviais de Bolvia pelo Prata e pelo
Amazonas. Como e por que o sr. Maury se esquiva de tomar em
considerao a navegabilidade dos afluentes do Prata e prefere a
navegao pelo Madeira. Cachoeiras deste rio. Verdadeiras
fontes de riqueza em Bolvia. As minas perdidas de Urucumaguan
e as runas de Samaipata. Como e por que se despenderam somas
enormes para se abastecer de gua o Potos. A carta escrita de
Lima ao sr. Maury.
Bolvia pode comunicar-se com
o oceano Atlntico e com o antigo continente por trs diversos
caminhos: o primeiro, atravs dos
Andes e do deserto de Atacama at
Cobija, e da pelo mar do sul at
o cabo dHorn; o segundo, pelo
seus rios tributrios do Madeira e,
por este abaixo, at o Amazonas; o
terceiro, pelos seus tributrios do
rio da Prata, ou antes, do Paraguai.
Deixando fora de comparao
esse antigo caminho do mar Pacfico, por onde no nosso sculo,
no poderiam entrar na Repblica Boliviana comrcio ativo,
riquezas e civilizao vejamos
qual das vias fluviais a que
deve merecer a preferncia, a
que pode ser considerada como a
mais capaz de acelerar a prosperidade daquele pas.
Se estivesse destinado pela sabedoria divina que aquela repblica no pudesse prosperar, isto ,
entrar em ativa troca de produtos

com outro pas que no fosse a poderosa repblica de Norte-Amrica,


seria ocioso confrontar as facilidades e as dificuldades que numa
e outra carreira oferece a natureza
ao estabelecimento da navegao
a vapor e de um comrcio vantajoso. Se todas as naes onde podem ser consumidos os produtos
bolivianos e de onde podem sair
aqueles com que se dever fazer
a troca, estivessem privadas da
marinha, de modo que dependessem dos navios americanos; e se
os estados da Amrica do Sul, tais
como o Brasil, Montevidu e Buenos Aires, perdessem as suas grandes praas comerciais e ficassem
privados do comrcio direto com a
Europa, desnecessrio se tornaria
lembrar que Bolvia pode procurar
o oceano pelo Paraguai.
Mas nem parece que a Providncia Divina tenha reservado
repblica de lngua inglesa o monoplio do comrcio de Bolvia,

65

nem se pode por um momento admitir todas aquelas hipteses que


dariam aos americanos do norte o
domnio exclusivo dos mares.
verdade que o sr. Maury, quando fala dos recursos de Bolvia, da
prosperidade de que suscetvel
e dos meios que devem ser empregados para chegar-se a esse
estado, jeitosamente abstm-se
de encarar a questo debaixo de
um ponto de vista que no seja
palpavelmente vantajoso sua
ptria, e s a ela.
Quando, para dar uma ideia dos
grandes recursos da Repblica
do Paraguai, transcreveu as notcias lisonjeiras que se acham
na recente obra, de Montgomery
Martin, Atlas geogrfico e estatstico, acrescentou imediatamente: O comrcio do Prata
decerto importante, mas que seja
de tanto valor agora, como representa o extrato supra, o que
se pode duvidar.
Com o mesmo pensamento e
com admirvel rigor lgico,
transcrevendo alguns perodos
de uma carta que diz lhe escrevera de Lima pessoa de sua
amizade, fecha inteiramente os
olhos ao que est escrito sobre
a importncia da navegao do
rio da Prata e conclui em favor
da do Amazonas. Vejamos como

isto se passou. Diz-se, no ltimo


perodo da carta:

66

Contudo, en attendant, bom seria que


procursseis organizar uma campanha
para a navegao dos rios da Amrica do
Sul, em geral, porque, enquanto olhamos
para o Amazonas, no devemos perder
de vista o Prata. O pas, situado sobre as
cabeceiras deste rio, mais povoado do
que o da confluncia do Amazonas, e,
segundo todas as informaes que tenho
recebido, o comrcio do Paraguai de per
si compensaria amplamente os avanos
necessrios ao estabelecimento de uma
linha de vapores nas guas do Prata. Se
atualmente navegassem vapores sobre o
Paraguai e o Paran, muito possvel que
o governo do Brasil estivesse mais favoravelmente disposto para conosco, e que
a questo da navegao do Amazonas se
decidisse por um ajuste amigvel. Podeis
ficar certo que se os Estados Unidos no
se derem pressa em tratar deste negcio,
alguma outra nao o far...

E depois, logo imediatamente depois deste importante perodo, em


que se fala com predileo da navegao pelo Paraguai, conclui o sr.
Maury: Pelo que fica exposto, v-se que temos razo em dizer que o
comrcio com a Bolvia pelas guas
do Amazonas no uma utopia.
A este perodo segue-se um outro,
em que o sr. Maury transmite a comunicao que se lhe fez, de que
iam ser declarados portos francos
ao comrcio do mundo dois stios s margens do tributrio do

Amazonas: com o que fecha o seu


captulo, desprezando o conselho
do seu amigo, no dizendo uma palavra a respeito da navegao pelo
Paraguai. Neste procedimento,
ainda mais se revela o esprito de
hostilidade com que se houve o sr.
Maury na redao de sua memria.
Examinaremos, pois, a despeito do
escritor norte-americano, as vantagens que oferecem as vias fluviais
da Bolvia para o rio da Prata, assim como para o Amazonas. Neste
exame aceitaremos as autoridades
aceitas pelo sr. Maury e, com os
mesmos dados que ele tem, entraremos na comparao.
Admitamos, principalmente, que
os rios bolivianos Pilcomayo e
Vermejo, que caminham para o sul,
so navegveis, assim como o Para e o Beni, tributrios do Madeira
e conseguintemente, do Amazonas.
Ora, o Pilcomayo e o Vermejo
confluem no Paraguai, onde este
rio j volumoso e indisputavelmente navegvel. Alm disto, a
regio das nascentes destes rios
bolivianos mais populosa que a
daqueles que marcham para o norte. Santa Cruz de La Sierra, capital
da repblica, est muito mais perto de Buenos Aires que de Belm.
A provncia de Chiquitos est em
nossa fronteira, unida provncia
de Mato Grosso e, por isso, qua-

67

se nas guas do Paraguai. A maior


parte dos terrenos que o mesmo sr.
Maury apresenta como ricos em
minerais e em vegetao, acham-se nas vizinhanas de Chiquitos,
na bacia do rio da Prata.
Do lado oposto, j no falando na
diferena de populao, de que o
sr. Maury tem conhecimento pela
carta do seu amigo e no metendo em conta a inferioridade em
riqueza, de que essa diferena de
populao indicativa, podero
ser os afluentes do Madeira to
navegveis como o Vermejo e
o Pilcomayo; porm o Madeira,
onde eles vo confluir, no oferece as vantagens e facilidades do
grande e majestoso Paraguai.
Teve o sr. Maury a simplicidade
de passar pelo Madeira, na redao
da sua memria, sem dar f das
cachoeiras desse rio, as quais se
acham entre os afluentes bolivianos
e o Amazonas. Entendeu, por isso,
que no eram impassveis. Porm,
uma vez que importa nossa discusso conhecer-se at que ponto
inexato o escritor que se apresenta, com um libelo na mo, acusando e ameaando um pas amigo
da sua ptria, elevando o seu malquerer a ponto de figurar-nos inimigos de nossa prpria felicidade e
da alheia, inimigos da civilizao e
do cristianismo diremos alguma

coisa a respeito da navegao do


Madeira, diremos aquilo que no
devia ignorar o escritor que se propusesse a falar em navegao da
Bolvia para o Amazonas pelo Madeira.
Sobe-se, com efeito, este rio desde o sculo passado. Houve por
ele um comrcio e navegao para
a antiga Vila Bela, residncia dos
capites-generais do Mato Grosso,
comrcio que se acha quase desprezado, desde que foi removida para
Cuiab a capital da provncia, ao
mesmo tempo que se comeou a fazer uso da linha do Tapajs e de Arinos; esse comrcio teria totalmente
desaparecido, se nossas povoaes
das margens do Guapor e do Mamor, onde se acha o forte do Prncipe da Beira, tivessem meios mais
breves para obter o sal, o ferro, e
outros gneros que sobem do litoral.
Na parte superior do rio Madeira, perto da confluncia do Beni
e do Mamor, existem 12 cachoeiras. Neste ltimo rio existem 5.
Portanto, a linha fluvial do Amazonas (pelo Madeira) tem, at as
povoaes brasileiras, 17 grandes
cachoeiras, alm de rpidos ou
corredeiras, duas das quais so
por alguns viajantes consideradas
to difceis como as 17, com o
que assim elevam a 19 o nmero
destes passos difceis e perigosos.

Para as povoaes da Bolvia,


quando no haja a menor dificuldade a partir da confluncia do rio
Beni para cima, h pelo menos
as 12 catadupas do Madeira, que
todas se acham dessa confluncia
para baixo.
Para quem sabe o que so esses
obstculos em nosso territrio
montanhoso, escusado dizer que
onde eles se acham no podem
passar vapores. Mas, para quem
ignora a forma acidentada deste pas, a enormidade de nossas
massas dgua nos afluentes amaznicos, e a coragem e pertincia
com que transpomos to medonhos precipcios (e veja-se o que
diz Castelnau a propsito das cachoeiras do Araguaia e do Tocantins, que no so os maiores que
se conhecem no pas), torna-se
indispensvel descrever alguns
deles. Para isso, transcreveremos
somente o que se acha concisamente descrito nos dirios do dr.
F. J. de Lacerda, astrnomo portugus, que em 1781 subiu para
Vila Bela como membro de uma
comisso de limites.

68

Dia 17 de outubro de 1781 Pelas 8 horas


da manh chegamos ao salto do Teotnio,
onde achamos os comerciantes de Mato
Grosso com 13 canoas, que traziam seis
meses de viagem. Eles tinham sido atacados pelo gentio cinco vezes, que de uma

delas feriram algumas pessoas e mataram


a um ndio romeiro de uma montaria (pequena canoa de caa) na boca do Jamari,
segunda cachoeira.
esta cachoeira formada por um grande
penedo que atravessa o rio, o qual se despenha por quatro canais de altura de 40
palmos. Adiante do lugar deste precipcio
est uma grande ilha de pedra, que faz ter
a gua precipitada um grande rebojo.
Dia 28 de outubro Tendo navegado
uma lgua, chegamos ao princpio de
uma cachoeira que chamam Caldeiro
do Inferno, a qual tem uma lgua de
comprido, e perigosa no rio cheio, mas
ns a achamos favorvel pela pouca gua
que trazia o rio.
Dia 29 Tendo navegado lgua e meia,
chegamos cachoeira chamada Salto do
Giro, em que se varam as canoas por
terra na distncia de 350 braas.
Nesta cachoeira estivemos at o dia 10 de
novembro inclusive, que os gastamos em
varar as canoas e no conserto delas.
Dia 11 de novembro Pela tarde chegamos cachoeira chamada Os Trs
Irmos, que passamos at o meio.
Dia 12 Continuamos a passar o resto da
cachoeira de extenso de uma lgua.
Dia 13 Neste dia andamos somente
duas lguas, pelas muitas correntezas e
sirgas que passamos, algumas das quais
no so inferiores a cachoeiras. Chegamos pela tarde cachoeira chamada
do Paredo.
Forma-se esta cachoeira de duas como
paredes que vm de uma e de outra
margem do rio, deixando pelo meio
passagem s guas, mas nesta abertura
h uma ilha de pedra, que faz o rio ter
duas entradas ou aberturas.
Dia 22 Navegada uma lgua, passamos vrias pedras e, navegando mais

69

uma lgua, chegamos ao arremate da cachoeira do Ribeiro.


Dia 23 Neste dia andamos somente
meia lgua, e, por este to pequeno andamento considere-se qual seria o trabalho.
Dia 24 Passada a quarta sirga, se deu
princpio ao mocho e a descarregar as
canoas, trabalho que durou at o dia 27,
mas com passar toda a cachoeira, que
tem duas lguas de extenso, gastamos
at o dia 6 de dezembro.
Dia 8 de dezembro Chegamos cachoeira do Madeira (a 12), em que gastamos
quatro dias em pass-la, e em ver se se
podia fazer alguma observao, que no
tem efeito.

Eis aqui notcias, informaes


verdicas, pelas quais se reconhece que o rio Madeira, da confluncia do Beni para baixo, no
pode admitir navegao a vapor
seno depois dessas doze formidveis cachoeiras, que tornam
rude e perigosa a navegao,
ainda mesmo dos pequenos barcos que conseguem franque-las
e que nalguns stios so obrigados a uma [correo] ou conduo por terra.
Fica, portanto, fora de dvida
que no pelo Madeira e pelo
Amazonas que pode subir o
comrcio e com ele a riqueza
e a civilizao para a Bolvia;
e que pelas guas do majestoso Prata que se h de operar
esse fenmeno, se, com efeito,
a navegabilidade do Vermejo e

do Pilcomayo se estende at o
corao daquela repblica.
Se temos chegado a esta concluso sem sofismas e sem omisso
de informaes a nosso alcance,
evidentemente se engana o escritor norte-americano quando diz:
O caminho por onde Bolvia
espera achar sada para seus produtos destinados ao mercado ao
longo dos seus rios que desguam
no Amazonas, e por este abaixo
at o mar, onde os ventos e as correntes so tais, que esses produtos
tero forosamente de passar pela
nossa porta. Desta sorte, todo
o empenho do sr. Maury fazer
crer aos norte-americanos e aos
bolivianos que a Providncia Divina tem destinado que aquela
parte da monarquia espanhola fique na mais absoluta dependncia da ex-colnia da Inglaterra.
Nos fins do captulo 3, comeando a falar da Bolvia, disse o
escritor americano:
Industriosos e prsperos os bolivianos,
ao contemplarem os seus aprazveis rios,
o Pilcomayo e o Madeira, suspiram pelos
barcos de vapor e livre navegao do Prata e do Amazonas.
O Pilcomayo nasce ao p da muralha
meridional da sua linda cidade do Prata,
como denominada Chuquisaca. O Vermelho, outro grande rio boliviano, tributrio do Prata, nasce mais ao sul. Depois

70

de um curso de mil milhas em direo


ao sul e ao sudeste, estes rios desembocam no Paraguai; e tal o desejo que tem
Bolvia de os ver navegados por vapor,
que ofereceu, segundo ouvimos dizer, o
prmio de 10 contos de ris ao primeiro
barco de vapor que subir pelo Pilcomayo,
at o ponto onde ele navegvel.

Parecia natural que daqui conclusse o sr. Maury em favor da


navegao do rio da Prata, ao menos tanto quanto em favor da do
Amazonas. Entretanto, assim no
praticou e, no obstante fazer crer
que Bolvia tem meios naturais e
esperanas de chegar ao Atlntico, navegando o Vermejo e o Pilcomayo, diz que o caminho por
onde ela espera achar sada para
seus produtos ao longo dos seus
rios que desguam no Amazonas
e por este abaixo at o mar, onde
os ventos e as correntes (palavras
do sr. Maury) so tais, que esses
produtos tero forosamente de
passar pela sua porta. E como
se no bastasse a sua assero, o
ilustre escritor procura o reforo
da opinio (real ou emprestada,
por amigo oficioso, como adiante
examinaremos) do atual presidente da Bolvia; e acrescenta: Disto
est ela (Bolvia) bem convencida
e o seu presidente tem manifestado o mais vivo desejo de estreitar
os laos de amizade, comrcio e

navegao, que esto destinados a


ligar o seu pas ao nosso.
vista disto, fica evidente que,
na opinio do sr. Maury, toda a
vantagem da navegao a vapor
para Bolvia ser somente real, se
essa navegao levar s portas
dos Estados Unidos os produtos
da Amrica do Sul. O Paraguai e
o Prata oferecem a mais bela, cmoda e vantajosa entrada para o
Atlntico e para os grandes mercados do continente europeu. Tudo
induz a crer que por a que h
de marchar o comrcio para as repblicas da Confederao Argentina, para a do Paraguai, para uma
poro do Brasil e para a Repblica
Boliviana. Todavia, o sr. Maury
antes quer ver o Prata revirado e
os produtos, ainda mesmo os das
encostas martimas da Amrica
do Sul, deixarem o Atlntico, subirem e descerem rios. L mesmo
onde no possvel qualquer
navegao regular, contanto que
se faa o comrcio no mar dos
Carabas. Bolvia pode servir-se
do Pilcomayo e do Vermejo: no
encontrar no Paraguai, a que estes rios se juntam, as mesmas dificuldades que apresenta a regio
encachoeirada do Madeira. Mas
de que serve a navegabilidade do
Paraguai e do Prata? De que serve a navegabilidade do Vermejo

71

e do Pilcomayo, se estes rios vo


desaguar no oceano, to longe dos
Estados Unidos? Para que servem
tais rios, se na sua foz os ventos e
as correntes no foram o comrcio a passar pela porta da ptria do
sr. Maury?
No sculo em que vivemos, a poltica do comrcio, e no a da conquista,
a poltica no s dos Estados Unidos, como da Inglaterra, da Frana,
da Holanda, da Alemanha e de todas
as naes cultas da Europa, feita a
devida exceo da Rssia. No ,
por isso, condenvel o escritor norte-americano quando deseja que todos
os produtos da Amrica do Sul caminhem para o passo da Flrida,
nem ainda quando deseja que no
s os brasileiros, como tambm os
peruanos e os sditos de outras repblicas hispano-americanas, consumam os produtos da indstria de seu
pas. Mas ningum poder desculpar
que esse patritico desejo se traduza em hostilidade aberta contra os
brasileiros e que se lance mo at
de uma pequena intriga no intuito
de nos tornar odiosos. Tudo nos
induz a acreditar que o sr. Maury
escreveu o seu panfleto somente
para seus concidados, esquecendo
que no tempo presente a imprensa
e os vapores, espalhando as ideias,
facilitando a discusso e abolindo
as distncias, no permitem que

prevalea o injusto contra o justo, a


ambio contra a verdadeira liberdade, a fora contra o direito. Nos
tempos antigos podiam os oradores
do Senado romano gritar com toda
a fora de seus pulmes delenda
est Carthago, e a rival da poderosa Repblica da Itlia ignorava
a extenso do perigo que a ameaava. Hoje no sucede assim. As
cem vozes da imprensa, dirigindo a
opinio pblica, do fora aos governos livres, animam os exrcitos,
secundam a diplomacia, alimentam
a tribuna; em suma, promovem a
verdadeira civilizao. Se o ilustrado sr. Maury refletisse nestas verdades, no cederia talvez ao maligno
impulso de seu corao, e no diria
a seus leitores americanos, no intuito
de nos tornar odiosos que entre ns
se qualificam os norte-americanos:
nao de piratas.
Se se lembrasse de que o seu panfleto podia chegar ao Brasil, e
sofrer a justa contrariedade que
procede da injustia da agresso e
da falta de fundamento dos pontos
de acusao, muito provvel que
argumentasse de outra maneira.
S a esperana de ter por leitores
unicamente a seus concidados
norte-americanos poderia anim-lo
a cometer sem receio as injustias
que temos apontado e a proferir
tanta assero infundada, tama-

72

nhas inexatides, to frequentes


erros. Contando com a benevolncia do leitor, seguro do efeito
quase sempre infalvel de um estilo pitoresco e sedutor, o sr. Maury
empreendeu a sua tarefa na esperana de ser bem sucedido, toda
vez que mostrasse a seus patrcios
riquezas incalculveis ao par de
extrema facilidade de adquiri-las.
Se assim no fosse, se o sr. Maury
no contasse com a falta de conhecimento que no seu pas h
do nosso e das repblicas vizinhas, muito provvel que no se
ocupasse em fazer da Bolvia um
quadro lisonjeiro, por ter produtos
que se encontram abundantemente em todas as provncias do Brasil, inclusive as do Maranho e do
Par, muito mais prximas dos
Estados Unidos do que Bolvia.
Entretanto, o escritor americano
se estende longamente em noticiar
que na Repblica Boliviana existem duas qualidades de mandioca,
muitas variedades de bananas que
do cacho em um ano, que o milho amadurece em trs meses, que
o algodo d fruto em seis, que
o caf prospera a 600 lguas do
Atlntico, quando tudo isto se d
na quase totalidade das provncias
brasileiras de beira-mar. Se o sr.
Maury no contasse com a benevolncia e at com a credulidade

de seus patrcios, no se serviria por


certo das deslumbrantes riquezas do
Potos, nem falaria, como a meninos que se quer engodar, das minas
perdidas de Urucumaguan, cujos tesouros, diz ele, igualavam em valor
a fabulosa riqueza da cidade dourada do Manoa.
Quando o comrcio com a Bolvia pode ser vantajoso pela exportao da quinoa, do cacau e de
outros produtos do reino vegetal;
quando a riqueza das minas de
prata recomenda a explorao
dos multiplicados veios que existem no territrio boliviano; quando as ricas minas do magnfico
e abundante cobre de Corocoro
so indisputavelmente um grande elemento de prosperidade, de
que os estadistas sagazes de Bolvia no tm sabido tirar partido,
como perfeitamente sabe hoje o
gabinete ingls, que necessidade havia de falar-se nas minas
perdidas do Urucumaguan? Que
necessidade havia de procurar seduzir com essas riquezas e com a
notcia das enormes somas outrora
despendidas para se prover dgua
o Potos? De fato despenderam-se
trs milhes de dlares para haver
gua em Potos, como se lembrou
de dizer o sr. Maury quando quis
provar que o comrcio com a Bolvia no uma utopia. Mas para

73

que ocultar que o Potos no


hoje o que j foi? Para que ocultar
que depois de ter sido uma cidade
de 160 a 180 mil habitantes, tem
hoje apenas 13 a 15 mil almas?
Para que ocultar a verdadeira
causa que obrigou a empreender
essas construes gigantescas e a
facilidade que houve ento, e no
h hoje, de fazer face a to considerveis despesas?
Num serro do territrio boliviano o acaso fez descobrir possantes e riqussimas minas de prata.
Faltando gua para lavagem das
mineiras, construram-se nas gargantas de montanhas, superiores
de nvel, 33 enormes audes, que
se comunicavam entre si e forneciam gua suficiente para os usos
da minerao e de uma populao
que chegou a ser, como j dissemos, de 180.000 almas. Hoje a
cidade de Potos apresenta imensas
runas, inumerveis trabalhos interrompidos e uma populao que
menos da dcima parte do que j foi.
Tanto valeria recordar que, quando
o duque do Prata entrou em Lima
para tomar posse do governo, s
os comerciantes desta cidade fizeram um tapete de prata macia nas
ruas por onde teve de passar. Do
mesmo Potos podia dizer-se que
s no decnio que decorre de 1585
a 1595 produziu cerca de 900.000

marcos de prata. Maiores somas


despenderam por certo esses
famosos monarcas do Egito na
construo das pirmides que,
segundo M. de Persegni, satisfaziam a uma necessidade da agricultura, ou por dizer melhor, eram
indispensveis para se evitar que
os terrenos frteis ficassem submergidos em montes de areia.
Despenderam-se, pois, nessas
obras somas muito maiores que
para prover dgua o Potos. Mas
so essas antigas e espantosas
despesas de outros sculos razes
para se esperarem hoje grandes
resultados comerciais nos pases
que foram o teatro dessas cenas
de opulncia? O que prova, pois,
que em sculos passados se empreendessem obras gigantescas
no Potos, quando era extremamente fcil pagar o trabalho com
pedaos de prata?
o que no importa ao sr. Maury,
porque conta com a credulidade e
com a benevolncia de seus leitores; e tanto conta com essa benevolncia, que depois de falar nas
riquezas de que dispe Bolvia,
riquezas pela maior parte reais e
dignas da atividade do homem,
acrescenta: Para aumentar o interesse, os recursos, os encantos
e a riqueza deste pas, ali esto as
guas termais do Talula, com suas

maravilhosas propriedades; as
runas de Samaipata e Tiahuanaco, as quais com os seus smbolos
e [sinais] hieroglficos, revelam
um povo anterior aos incas e, na
opinio do Castelnau, superior a
eles em civilizao.
Ora, que as guas termais aumentem os recursos do pas, pode-se
ainda admitir. Mas que as runas
de Samaipata aumentem o interesse, os recursos, os encantos e
as riquezas, s o sr. Maury tem
coragem para diz-la. Ainda se se
dissesse que as runas de Samaipata aumentavam o interesse e os
encantos do pas, bem: mais que
runas aumentem riquezas, no o
diria o mais hiperblico poeta.
Vejamos agora uma nova prova de segurana com que o sr.
Maury escreveu, e somente para
seus patrcios. Essa prova se acha
na transcrio de uma carta real
ou imaginada, que se diz escrita
de Lima por um norte-americano
seu amigo. Extrataremos somente
aqueles perodos que manifestam
as intenes de certos sditos dos
Estados Unidos, e os manejos que
empregam contra os brasileiros.

74

Depois da minha ltima correspondncia,


fiz conhecimento com D..., natural do Chile, a quem o tenente Gibbon viu em Cochabamba, em Bolvia. Este D... sem dvida

um homem hbil... Segundo ele pensa, o


presidente da Bolvia nutre favorveis disposies para conosco e no hesitaria em
conceder privilgios a uma companhia de
navegao a vapor que lhe fizesse para esse
efeito a conveniente proposta. Como no
conheo em Bolvia outro algum indivduo
com quem pudesse entender-me a respeito
da navegao do Amazonas, no duvidei
aproveitar-me dele, porque penso que no
h tempo a perder, se os Estados Unidos
querem assegurar para os seus cidados o
comrcio interior da Amrica Meridional.
Sem dar implcito crdito a estas informaes de D..., resolvi-me a aproveitar a
influncia que ele sem dvida tem sobre
o presidente da Bolvia para promover
o nosso plano de abrir a navegao do
Amazonas, e IMPEDIR, quanto me fosse
possvel, o triunfo da poltica exclusiva do
Brasil. Tendo eu verificado que Guaraios,
aldeia de quatrocentos vizinhos, situada na
confluncia do Mamor com o Itenez, do
lado da Bolvia e Exaltao, vila de quatro
mil habitantes, eram as principais povoaes sobre o Mamor, abaixo da vila de
Trindade, propus a Dom... que escrevesse
quele presidente e o persuadisse a declarar
aqueles dois lugares portos de entrada para
o comrcio estrangeiro. Abraou logo esta
ideia, dizendo que era mui luminosa, e pelo
ltimo correio escreveu ao presidente sobre
este assunto. Diz ele que o mesmo presidente declarara que no pretende fazer
concesses aos brasileiros; que no h
povo para ele como os norte-americanos,
porque ho de trazer Bolvia riquezas,
fora e civilizao.
Estou certo [de] que o governo da Bolvia
h de declarar os dois mencionados lugares, Guaraios e Exaltao, portos de entrada para o comrcio estrangeiro. Em tal
caso teremos ganhado um grande ponto.

75

Isso mostrar que aquela repblica deseja


entabular relaes comerciais conosco; assim, poderemos exigir que o Brasil no
ponha obstculos ao nosso comrcio com
ela. Infelizmente, porm, ns, como indivduos, no temos poder nem meios para
levar avante este gigantesco e magnfico
plano de franquear povoao e civilizao o mais belo e mais extenso pas
do globo. Temos procedido at aqui sem
conselhos nem favor do governo geral,
exceo de...

Entremos agora nas consideraes


que afluem no esprito ao ler-se
esta clebre carta. Segundo dela
se depreende, h um chileno que
tem influncia sobre o presidente
da Bolvia, influncia poderosa,
imensa e que estrangeiro algum
tem, no sculo atual, sobre o esprito de qualquer chefe de estado
civilizado. H um chileno que tem
influncia sobre o presidente da
Bolvia e influncia bastante para
aconselh-lo e decidi-lo, com uma
carta, a tomar medidas da mais alta
gravidade nas questes externas!
H um chileno que, assim favorecido pela fortuna, entra em ajustes
com um sdito dos Estados Unidos,
que o qualifica de homem hbil e
que abusa de sua simplicidade, se
no joguete de sua velhacaria.
Depreende-se, mais, que um
norte-americano se quer servir
desse feliz chileno para promover o plano de abrir a navegao

do Amazonas e para impedir o


triunfo da poltica, por eles denominada exclusiva, do Brasil.
O chileno informa ao norte-americano que o presidente da
Bolvia, sobre quem inculca ter
influncia, nutre favorveis disposies para com os sditos dos
Estados Unidos e que no hesitar
em conceder-lhes privilgios. Pinta depois um quadro das riquezas
do pas, onde figuram a prata, o
ouro, diamantes e outras pedras
preciosas, e talvez algumas ainda desconhecidas aos lapidrios!
O americano, que no conhece outro algum indivduo com
quem se possa entender a respeito da navegao do Amazonas, e
que pensa que no h tempo a
perder, no duvida aproveitar-se
do chileno, que homem hbil e
que tem influncia sobre o presidente da Bolvia. Prope ao chileno que escreva ao presidente
e que o persuada a declarar dois
stios nas margens de afluentes
amaznicos, portos de entrada
para o comrcio estrangeiro.
O hbil chileno abraa logo esta
ideia, que mui luminosa, e escreve ao presidente, assegurando ao americano que o mesmo
presidente j declarara no pretender fazer concesses aos brasileiros, e que no h povo para

76

ele como os norte-americanos,


porque ho de trazer Bolvia
riqueza, fora e civilizao.
Tudo isto parece um sonho. Pois
crvel que um estrangeiro tenha
tamanha influncia sobre o presidente da Bolvia? crvel que
se tal homem houvesse, fosse ele
entender-se com um sdito dos
Estados Unidos, quando podia
prestar importantes servios diplomacia norte-americana? crvel que o presidente da Bolvia se
deixe levar pelos conselhos de um
chileno, que alardeia de influncia
sobre seu esprito?
Se tudo isto no uma fbula,
parece-nos que podemos aventurar que o presidente da Bolvia
no h de ler com muito prazer
semelhantes revelaes. Se tudo,
porm, mero invento, est o
mesmo presidente da Bolvia dispensado de agradecer ao sr. Maury
os elogios que lhe tece, quando
assim o expe a ser considerado
de um modo to desvantajoso.
Qual j no falamos em monarcas ou em chefes de repblicas!
qual o ministro que no se revoltaria vendo-se exposto a ser olhado
como joguete de um esperto, que
talvez negocia, que talvez abusa de
relaes e de estima que no merece?
Qual o ministro que suportaria a
sangue-frio a pecha de ser domi-

nado por influncia estrangeira? E,


entretanto o sr. Maury, publicando
imprudentemente uma carta que tem
o carter de reservada, que devia
ficar em segredo, ainda que tudo
fosse verdade, expe o chefe da repblica boliviana a ser considerado
como que dirigido por um chileno, por um homem estrangeiro
em Bolvia, e estrangeiro que entra
nas vistas, nos interesses, nos planos
e nos manejos de outro estrangeiro.
Alegam-se servios, ostenta-se influncia em um pas onde se estrangeiro, sem poupar-se o nome
e a reputao daqueles com quem
se trata, e diz-se com reticncias
este Dom... por certo um homem hbil... Sem dar implcito
crdito ao que ele diz, resolvi-me

77

a aproveitar-me da influncia que


exerce sobre o presidente da Bolvia. ... Estou certo que o governo
da Bolvia h de declarar os dois
mencionados lugares, Guaraios e
Exaltao, portos de entrada para
o comrcio estrangeiro.
Perguntaremos agora aos homens
imparciais de todos os pases: So
lcitos estes manejos? H nesse procedimento aquele grau de moralidade, sem o qual a histria condena
tudo quanto se empreende em favor de um pas, embora os resultados tragam vantagens, proveito
ou glria? Podem os interesses do
cristianismo, da civilizao e da humanidade ganhar com o emprego de
medidas que repugnam aos princpios do justo e do honesto?

Ca p t u lo V I e lt i mo
O Imprio do Brasil das naes da Amrica do Sul, a que tem na
bacia do Amazonas maior soma de linhas navegveis a vapor e mais
vasto territrio para cultura. A Repblica do Peru , depois do
Brasil, a nao a quem mais interessa o estabelecimento da
navegao a vapor nas guas amaznicas. Bolvia no pode esperar
vantagens da navegao pelo Amazonas. Marcha do comrcio em
Nova Granada e Venezuela para o mar das Antilhas. Estrada dos
incas. Praas comerciais dos antigos domnios espanhis. No
da exauribilidade das guas de um rio que os Estados derivam o
direito de impedir que nele naveguem barcos estrangeiros. Perigo
de claudicarem os direitos do Brasil pelo no uso. Exclusivismo
do Brasil. Poltica externa. O ditador Francia. O Japo.
Sinceridade do fervor do sr. Maury pelo cristianismo. Concluso.
O Amazonas e seus inumerveis
tributrios caminham por terrenos
do Imprio do Brasil e das repblicas de Venezuela, Nova Granada, Equador, Peru e Bolvia. A
projeo desses rios numa carta
geogrfica semelhante de uma
vigorosa rvore multicaule despida
de folhas, cujos ramos se dirigem
na infinidade de sentidos que lhes
permite a liberdade de espao. Nas
regies mais afastadas do tronco as
ramificaes so mais numerosas,
mas tambm so, como na rvore,
menores em espessura e largura.
Ora, o tronco, ou o mximo leito
fluvial do Amazonas, brasileiro:
so brasileiros os mais importantes afluentes, como o Xingu, o
Tapajs, o Madeira, o rio Negro e
o Trombetas. Deixamos de men79

cionar o Tocantins, porque este


rio no , rigorosamente falando,
tributrio do Amazonas. As nascentes do Xingu, do Tapajs e do
Trombetas se acham todas dentro
do territrio brasileiro: apenas o
Madeira tem afluentes em Bolvia
e o rio Negro, em Nova Granada e Venezuela. O Amazonas ou
Maranho, prolongamento quase
retilneo do tronco, desce do Peru
e engrossado por copiosos tributrios, como o Napo e o Putumayo, pertencentes Repblica
do Equador.
Se avaliarmos os volumes das
guas amaznicas que se deslizam pelo territrio brasileiro
e os compararmos aos das que
atravessam as cinco repblicas
hispano-americanas, teremos que

a massa brasileira maior que as


outras todas reunidas. Em outros
termos, se se somarem as lguas
de rios navegveis a vapor, encravadas nas terras do imprio, essa
soma ser maior que a de todos
os diversos ramais navegveis
das repblicas vizinhas, ainda que
reunidos. Semelhantemente, se
avaliarmos as reas da bacia do
Amazonas, compreendidas as de
todos os seus afluentes, facilmente
se reconhecer que a rea brasileira , pelo menos, igual reunio
das que pertencem Bolvia, ao
Peru, Repblica do Equador,
Nova Granada e Venezuela. S a
parte que fica na margem esquerda do Amazonas, e de seu prolongamento quase retilneo, s essa
parte, que limitada a leste pelo
oceano, e ao norte pela divisa com
as Guianas e com Venezuela e
Nova Granada, to vasta como a
Frana, e maior que a Gergia, as
duas Carolinas, a Virgnia e a Pensilvnia reunidas, ou maior que
as rea amaznicas das trs repblicas que demoram mais a norte.
Qualquer que seja, pois, o interesse
que possam ter as cinco repblicas
hispano-americanas no estabelecimento da navegao a vapor e de
um comrcio ativo pelo Amazonas,
esse interesse no iguala ao que
tem o imprio.

Bolvia no pode esperar fundadamente que entre pelo Amazonas


a prosperidade, a riqueza, a fora,
que lhe deve dar o desenvolvimento de seus recursos, porque a
isso no se presta a navegao do
Madeira, como temos demonstrado
no captulo antecedente. Bolvia,
assim como a provncia brasileira
de Mato Grosso, tem tudo a esperar da navegao do Paraguai, mas
no da do Amazonas, por isso que
as regies superiores do Tapajs e
do Madeira so ricas de embaraos que impedem o passo s barcas de vapor.
Venezuela tem cidades e magnficos portos no mar das Antilhas:
seu comrcio para a se dirige; o
territrio que pertence bacia do
Amazonas deserto.
Nova Granada tem do mesmo
modo cidades e portos no oceano. O mar est muito mais prximo de qualquer ponto nos limites
austrais da Repblica do que a
foz do Amazonas.
Os antigos peruanos haviam construdo famosas estradas, das quais
umas atravessavam a plancie rida compreendida entre o litoral do
Pacfico e a cadeia dos Andes, outras eram dirigidas no sentido das
cordilheiras; todas elas convergiam em Cuzco, ponto central ou
sede do grande imprio dos incas.

80

Os conquistadores, especialmente
Francisco Pizarro e Diego Almagro,
serviram-se com vantagem de semelhantes estradas, sem embargo
dos obstculos que opunham
marcha da cavalaria espanhola as
escadarias praticadas no solo.
Posteriormente, o transporte dos
tesouros arrancados aos indgenas
e o dos produtos das minas, bem
como o das colheitas da casca da
cinchona, determinaram os espanhis a estabelecer toda a sua comunicao com a Europa, ou pelo
litoral do Pacfico, ou pelo mar das
Antilhas. No comeo do sculo
corrente, os portos de Lima e de
Guaiaquil, no Pacfico, e os de Cartagena, [La] Guayra, [Cumen],
Santa Marta e Porto Belo, no mar
das Antilhas, eram aqueles que haviam alcanado maior importncia
comercial nos domnios espanhis,
feita exceo de Vera Cruz, Havana e Buenos Aires. Difcil seria
hoje mudar a direo que, depois
de sculos, tem tomado a corrente
do comrcio e da agricultura naquela parte dos antigos domnios
espanhis, que hoje territrio de
Venezuela e de Nova Granada.
As repblicas do Equador e do
Peru esto em circunstncias
diversas: so os pases a quem
mais de perto interessa a introduo de vapores nas guas ama-

81

znicas, porque tm nesta bacia


grandes povoaes como Cuzco
e Quito, e dispem de navegabilidade do Ucayali, do Napo,
do Putumayo e de outros importantes afluentes do grande rio; e,
contudo, se porventura ao estabelecer a comunicao do mar Pacfico para o oceano Atlntico pelos
golfos do Panam e de Darien, decrescer para a Repblica do Equador a necessidade de aproveitar as
linhas fluviais da bacia amaznica.
, pois, o Peru, depois do Brasil, a nao que mais vantagens
pode tirar do comrcio e navegao pelo Amazonas, e que tem
a maior necessidade de servir-se
dele, j porque dispe de maiores
e mais navegveis linhas fluviais,
j porque no tem melhores meios
de chegar ao oceano Atlntico, ao
contrrio do que acontece Bolvia, senhora de belos afluentes
do Paraguai, e a Nova Granada e
Venezuela, que possuem no mar
das Antilhas cidades comerciais,
belos golfos e ancoradouros.
Das consideraes precedentes
decorre, sem dvida, uma consequncia e que o fenmeno observado de terem sido o Brasil e o
Peru as duas primeiras naes que
se entenderam acerca da navegao pela mtua fronteira e rios, e
que efetivamente introduziram va-

pores nas guas do Amazonas; sem


embargo das profecias em contrrio do sr. Maury, um fenmeno
que se explica facilmente pelo
maior grau de interesse que atuam
sobre os nimos dos sditos brasileiros e sditos peruanos. Nem era
preciso procurar em motivos menos nobres, em aspiraes reprovveis, em pretenses egosticas
e condenveis, tais como a misso
de frustrar quaisquer tentativas de
tratado que as naes comerciais
quisessem fazer com as repblicas
hispano-americanas e a empresa
de fechar, mais apertadamente que
nunca, as grandes artrias de comrcio e perpetuar por este modo a
estagnao e morte que por espao
de trezentos anos tem deixado na
grande bacia fluvial do Amazonas:
nem era preciso, digamos, procurar em tais pretenses as causas
desse acontecimento.
J fizemos ver que o imprio no
tem em outra parte rios navegveis a vapor em to grande escala, como na bacia do Amazonas;
e que, nesta, nenhuma das linhas
fluviais se estende to longamente como a que aproveita s duas
provncias brasileiras do Par e do
Alto Amazonas, ao mesmo tempo que se prolonga at o centro
do territrio peruano. J fizemos
ver que as linhas do Tapajs e do

82

Madeira cessam de oferecer navegao a vapores ainda longe da


capital e das povoaes de Mato
Grosso; e que o Tocantins, que
no sendo tributrio do Amazonas
pode indiferentemente nesta
questo ser considerado como tal,
no navegvel a vapor seno em
pequena parte de seu possante e
majestoso curso. Razes de sobra assistem, pois, ao Brasil para
ter dado a preferncia linha do
Amazonas, que se prolonga at
o corao da Repblica do Peru;
assim como nenhuma razo assiste ao sr. Maury para considerar
o Brasil umas vezes como mero
possuidor da foz do Amazonas,
outras vezes como embarao
prosperidade das repblicas que
tm afluentes amaznicos.
Resta-nos examinar se, com efeito,
o Imprio do Brasil, no permitindo que se navegue no Amazonas
como no oceano Atlntico, incorre
justamente na censura e na qualificao de inimigo da prosperidade
dos povos vizinhos, da civilizao
e at do cristianismo. Entraremos
neste exame, no socorrendo-nos
das doutrinas dos publicistas, que
todas so favorveis causa do
Brasil, mas insistindo no gnero de
consideraes que temos desenvolvido e na refutao das asseres
menos fundadas do sr. Maury.

Diz ele: A questo relativa ao


livre uso da navegao de um rio
que corre pelos domnios de mais
de um pas, familiar aos homens
polticos. J foi h muito resolvida, segundo os eternos princpios
do direito, e no pode ser agora
objeto de disputa.
Pois bem, a questo est resolvida e no pode ser objeto
de disputa. Mas de que modo,
em que sentido foi resolvida?
o que no dizeis. Decidiu-se
porventura que, quando um rio
corre pelos domnios de mais de
um Estado, podem os sditos de
qualquer outro Estado no ribeirinho penetrar por tais rios e ir
a um desses Estados, assegurar
para si a navegao e o comrcio, e solicitar privilgios, como
se v que se tem empreendido
em Bolvia? Decidiu-se porventura que podem entrar quaisquer
mercadorias para os Estados das
regies superiores, e sob esse
pretexto, livres de direitos, para
depois penetrarem nos pases da
foz por contrabando?
Na Europa, a navegao do
Reno, como o sr. Maury sabe,
concedida como um direito
comum a todos aqueles a quem
pertencem as suas guas. Mas,
entra-se no Reno como se se navegasse no mar do Norte?

Seria um engano grosseiro acreditar-se que o sr. Maury aceita o que


se acha estabelecido entre as naes
cultas, a respeito da navegao dos
rios. O escritor norte-americano procura arrimar-se a uma outra teoria, e
diz: O ar livre dos cus e as jucundas guas da terra foram postas neste mundo pelo Todo-Poderoso para
uso e recreio do gnero humano: o
ar e a gua, que se usam sem nunca
exaurir-se, so uma propriedade comum de todos os homens.
Ora, enquanto se no demonstra
que o comunismo sem restries
a melhor lei das sociedades, a
mais conducente felicidade da
espcie humana; enquanto se no
admite esse princpio nos Estados
civilizados que, alis, o repelem
horrorizados foroso concordar
em que a medida dos interesses e
dos deveres, conciliados entre si,
deve ser para os Estados, como
para os indivduos, a medida dos
direitos. Se se pudesse invocar o
princpio da inexauribilidade das
guas dos rios para da deduzir
que as naes por cujo territrio
passam no tm o direito de impedir o seu uso, ou de conced-lo
mediante certas restries, nada
obstaria a que se exigisse o mesmo dos portos, das enseadas e das
costas. A navegao do Reno seria
franca no s aos que so senhores

83

de guas que nele afluem, como


a quaisquer outras naes. No ,
pois, da exauribilidade das guas
que dimana o direito dos Estados
sobre o uso dos rios que nascem e
correm nos terrenos por eles ocupados, assim como no dessa
qualidade que lhes resulta o direito
de guardar seus portos e os mares
de suas costas.
A questo est resolvida; e qualquer que seja a opinio individual
do sr. Maury, certo que o Brasil
e as cinco repblicas da bacia do
Amazonas so os nicos soberanos competentes para ajustar,
para estipular sobre a navegao
de seus rios; e que, para felicidade dos respectivos sditos, devem
faz-lo de comum acordo.
Duvidar deste direito, sustentar ou
pretender que os direitos do Brasil
esto em perigo de claudicar pelo
no uso, somente pelo fato de no
ser livre aos norte-americanos penetrar no Amazonas, como no oceano Atlntico, querer estabelecer
um jurisprudncia nova, no conhecida, no aceita pelas naes cultas
da Europa e pelos mais seguidos escritores de direito internacional. Demais, se os direitos do Brasil, como
diz o sr. Maury, correm perigo de
claudicar pelo no uso, certo que
existem; e existindo, a questo indagar se se realiza o no uso.

De fato, no est o vale do Amazonas to povoado e cultivado nos


trinta e dois anos que temos de
existncia como nao; nem ali
tem crescido a populao, nem se
tem desenvolvido e utilizado os
recursos do pas em tamanha escala, como seria possvel, se h
mais tempo se tivesse introduzido
um comrcio ativo e a navegao a
vapor. Mas esse pequeno resultado,
quando no fosse uma consequncia necessria das dificuldades com
que temos lutado, daria azo a que
em nossas cmaras os oradores da
oposio agredissem as administraes. Em caso algum se poderia
da derivar para os Estados Unidos
ou para qualquer outra nao o direito de nos suscitar embaraos e,
muito menos, o de ocupar aquele
pas, cultiv-lo e coloniz-lo.
O Imprio do Brasil no tem prosperado to rpida e sensivelmente
como os Estados Unidos, graas
desproporo dos meios de que
comeou a dispor cada uma destas naes, a datar de sua emancipao. Uma de nossas maiores
necessidades a da emigrao
espontnea, e todo o mundo sabe
quanto h custado a comear essa
corrente benfica. Ainda h pouco
se empregavam na Europa esforos e medidas de todo o gnero,
sem excluso da calnia, para se

84

desviarem de nossos portos os


colonos alemes; e o sr. Maury,
inculcando-nos como inimigos da
civilizao e do cristianismo, tende por certo a desconceituar-nos.
A outra necessidade o estabelecimento da navegao a vapor nos
nossos rios que a admitem, mas
o sr. Maury, que se ostenta como
entusiasta dessa navegao, que
fala com elogio de Bolvia, porque prometeu dez contos de ris
a quem introduzisse nos seus rios
tributrios do Prata a primeira barca de vapor, e porque prometeu 20
milhas de suas melhores terras em
feudo simples a quem levasse ao
cabo essa empresa; o sr. Maury,
que, segundo somos informados,
solicitou e conseguiu da Repblica do Equador um privilgio para
a navegao do Napo, qualifica de
monoplio odioso o contrato celebrado com o cidado brasileiro
Irineu Evangelista de Souza!
Sem embargo destas e de outras
inesperadas e injustas contrariedades, temos avanado em riqueza, em
crdito, em civilizao; assim nos
reputam os homens esclarecidos nas
naes do ocidente europeu. Ora,
indubitvel que dessa riqueza, fora e civilizao que j apresenta o
imprio, tem uma boa parte o vale
do Amazonas, e que, portanto, no
se realiza o pretendido no uso.

85

Mas o sr. Maury, ou porque se veja


contrariado no seu projeto de navegao do Napo, ou porque busca
popularizar-se como o apstolo de
uma cruzada comercial, ou porque
efetivamente no acredita na claudicao de nossos direitos pelo
no uso, vinga-se em denominar-nos mais exclusivos que o Japo,
inimigos do cristianismo, e procura
demonstrar que, no obstante esse
nosso exclusivismo, demos entrada aos sditos norte-americanos
no Amazonas, quando procedemos com o Peru a ajustes a que
erradamente chama Tratado de
Comrcio e Navegao Fluvial.
Examinemos primeiramente os
fundamentos desta nova pretenso.
Os ajustes que fizemos com o
Peru e que constam da conveno celebrada em Lima pelo nosso digno e hbil diplomata, o sr.
conselheiro Duarte da Ponte Ribeiro, e ratificada e confirmada
no Rio de Janeiro a 18 de maro de 1852, esto no domnio do
pblico, no so tratados secretos
e, longe de serem um lao que o
Brasil procurou armar e em que
o Peru casse, oferecem uma das
mais concludentes provas de nosso desinteresse, da benevolncia
e da generosidade da poltica brasileira para com as repblicas vizinhas, poltica sempre digna de

nenhuma utilidade poderia dar aos


empresrios a navegao desde
a foz do Amazonas at o litoral
peruano, a qual deve pertencer
(formais palavras do art. 2) exclusivamente aos respectivos estados ribeirinhos.
Ora, esta conveno ser porventura um desses tratados de navegao e comrcio, cujos favores
podem ser concedidos por novos
tratados a outras naes? No ,
claramente, um ajuste que somente pode ter lugar entre duas naes
vizinhas, que tm rios comuns e
cuja navegao lhes pertence exclusivamente? Qual a linha divisria entre os Estados Unidos e o
Peru? Quais so os rios que passam
de um destes Estados ao territrio
do outro, para que se possa dizer
que h navegao e comrcio pela
mtua fronteira e rios?
verdade que o sr. Herndon, de
cujo relatrio o sr. Maury extraiu
pginas que tm todo o direito a
figurar em algum romance saturado de hiprboles, confessa que
sua fantasia despertada e estimulada pelos objetos que o rodeavam
na presena do lago Lauricocha,
transformara uma pequena folha
lanada na gua em baixel tripulado por fadas, e encarregado de uma
misso de paz e de boa vontade da
parte de um rei dos rios, ao pai das

louvor e que produziu os mais


belos e gloriosos resultados sob a
direo de nosso insigne estadista, o sr. conselheiro Paulino Jos
Soares de Souza.
Enganou-se o sr. Maury quando
pretendeu que com tais ajustes tivssemos em vista lograr a Repblica do Peru; j o demonstramos
longamente em dois dos antecedentes captulos. Engana-se mais ainda
quando pretende que, com tais ajustes, adquiriro seus concidados os
mesmos direitos que os brasileiros.
O Brasil e o Peru ajustaram numa
conveno especial os princpios e
o modo de fazer um ensaio em que
melhor se conhecesse sob que bases e condies dever o comrcio
e navegao pela mtua fronteira e
rios ser estipulado definitivamente.
Os dois soberanos convieram
em que os produtos e embarcaes que passassem do Brasil ao
Peru, e do Peru ao Brasil, fossem
isentos de todo e qualquer direito,
imposto ou alcavala a que no estivessem sujeitos iguais produtos
do prprio territrio, com os quais
ficaram em tudo igualados.
Ainda mais, concordaram em auxiliar com uma consignao pecuniria, durante cinco anos, a primeira
empresa (que se estabelecesse) de
navegao a vapor, porque reconheceram que nos primeiros anos

86

guas; verdade que a fantasia do


sr. Herndon, como ele mesmo confessa, mostrou-lhe essa folhinha
convertida em baixel, conduzindo
novas de comrcio e navegao, de
cultura e de civilizao, de liberdade religiosa e poltica, e talvez
encontrando no passo da Flrida
espritos enviados pelas niades do
lago Itaska, com saudaes ao Morococha. (Lauricocha).
tambm verdade que, segundo
este mesmo sr. Herndon, preciso
desviar para os Estados Unidos a
copiosa corrente de prata que ora
se encaminha para o Pacfico; e que
ser isso necessrio para equilibrar
a imensa quantidade de ouro da Califrnia e da Austrlia com que, diz
ele, esto os norte-americanos em
vsperas de ser inundados.(!!)
finalmente verdade que, segundo o sr. Maury e seu concidado
Herndon, existe entre as guas do
Mississipi e as do Amazonas ntima conexo fsica. (!!)
Mas tudo isto no passa de efeitos da imaginao, tudo isso
mera poesia e poesia sem verdadeira beleza. A conexo fsica
que existe entre o Amazonas e o
Mississipi a mesma que existe
entre o Sena e o Tormes, ou entre
o Danbio e o Tejo. Uma linha
matemtica divide os territrios
do Brasil e do Peru; entre o Peru

87

e os Estados Unidos h terrenos


mais vastos que alguns dos mais
importantes reinos da Europa.
Qual , pois, a circunstncia que
coloca os Estados Unidos para
com o Peru na mesma relao
em que est o Brasil, de modo
que se possa celebrar entre aqueles dois Estados uma conveno
acerca da navegao e comrcio
pela mtua fronteira e rios?
Demais, se os favores que o Peru
faz ao Brasil pudessem ser extensivos aos sditos norte-americanos,
tambm deviam ser concedidos
aos mesmos americanos os favores que o Brasil concede em virtude da conveno aos sditos
peruanos. Mas isto possvel? No
e no, porque desse modo teramos de admitir, isentos de qualquer
direito ou imposto, as mercadorias americanas; deveramos conceder igual favor Inglaterra e
Frana, e desde logo seriam desnecessrias nossas alfndegas; e,
finalmente, desapareceria uma das
principais fontes de renda geral.
Por consequncia, se no podemos conceder aos americanos do
norte as mesmssimas isenes
que concedemos aos sditos peruanos que navegarem pela mtua
fronteira e rios, tambm o Peru
no pode conceder aos sditos
norte-americanos aquilo que con-

cede aos do Brasil que navegarem


pela mtua fronteira e rios.
tanto assim restringido o favor
aos navegantes pela mtua fronteira e rios, que se, porventura, entrar
na barra do Par um navio peruano
sado de Lima e que tenha navegado pelo Pacfico e pelo oceano
Atlntico, esse navio no ser favorecido com a iseno de direitos
ou impostos; e, reciprocamente, os
navios brasileiros que forem costa ocidental do Peru no tero os
mesmos favores que os barcos da
navegao fluvial pelo Amazonas e
seus tributrios peruanos.
Ser isto exclusivismo, ou motivo fundado para queixas? Seguramente no, assim como no o
na Europa o Zollverein.
Ser por este procedimento que o
sr. Maury diz que seguimos a poltica do dr. Francia, e que somos
mais exclusivos que o Japo?
Desde 1822, poca de nossa
emancipao, comeamos a entreter e a estreitar as mais amigveis relaes com os pases cultos
do velho e do novo mundo. Temos
em nossa capital o mais brilhante
corpo diplomtico; temos agentes
consulares estrangeiros nas nossas
praas comerciais. Com as repblicas de lngua espanhola, nossa poltica tem sido credora dos
mais imparciais elogios. Fomos

88

a primeira nao que reconheceu


a independncia do Paraguai;
sustentamos com nosso dinheiro
e com nosso sangue a independncia do Estado Oriental do
Uruguai e, depois da batalha de
Monte Caseros, no tm cessado nossos esforos a bem da paz
e da prosperidade da repblica
vizinha. A troco disto, no queremos um palmo do territrio
alheio e s buscamos estreitar
com nossos vizinhos as relaes
de paz e de amizade. Procedeu
assim o ditador do Paraguai?
Procede assim o Japo?
Quanto a esse interesse pela causa do cristianismo, permitia o sr.
Maury que o no reputemos o
mvel de suas agresses, assim
como ningum acreditar que
essa a causa que esposou o autocrata das Rssias.
Basta.
vista de tudo quanto temos
dito, julgamos ter deixado a descoberto a injustia e o malquerer
do sr. Maury.
Mas, confiando na justia de Deus
e na ilustrao do sculo, esperamos que a paz com suas bnos,
o comrcio com sua influncia, a
cincia com suas luzes e a diplomacia com sua habilidade, ho de
tornar impotente esse malquerer,
de modo que no exera a mais

pequena influncia sobre as relaes de amizade e de comrcio


que felizmente ligam nossa ptria
aos Estados Unidos da Amrica
do Norte.

89

Formato
Mancha grfica
Papel
Fontes

15,5 x 22,5 cm
12 x 18,5 xm
Rosewood Std, Clarendon Condensed, Rockwell,
Arial Rounded MT Bold, Bookman Old Style e
Clarendon (ttulos), Times New Roman (texto)