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EDUARDO NATALINO DOS SANTOS

Alm do eterno
retorno:
uma introduo s concepes
de tempo dos
indgenas da Mesoamrica

Aqui esto os relatos da fala sbia, feitos muito tempo


atrs, sobre como a Terra foi estabelecida, como se
formaram os animais e se deu de comer a cada um
deles, como tudo o que conhecido comeou, como
todos os sis anteriores comearam. Isso faz 2.513
anos, hoje, dia 22 de maio de 1558 (Leyenda de
los Soles, texto mexica de meados do sculo XVI).
EDUARDO
NATALINO DOS
SANTOS
professor do
Departamento
de Histria da
FFLCH-USP e autor
de, entre outros,
Deuses do Mxico
Indgena (Palas
Athena).

uando se trata de caracterizar as concepes


de tempo e de passado dos povos indgenas
da Amrica, especialmente nas obras de divulgao cientca, nos meios de comunicao
em massa e nos materiais didticos, algumas
ideias tm sido exaustivamente repetidas. Por
exemplo, que possuam uma concepo temporal exclusiva ou predominantemente cclica
e, sendo assim, agiam para apagar ou mitigar
a fronteira entre o presente e o passado e para
impedir as transformaes em suas sociedades, mantendo a ordem instaurada na poca
das origens do mundo. Muitas vezes, essas
ideias so, simplesmente, a generalizao
apressada de armaes ou conceitos contidos
em estudos acadmicos com objetos um
determinado grupo humano e objetivos
certo aspecto da cosmogonia desse grupo
muito mais particularizados.

1 O incio do surgimento de
uma complexa e relativa unidade histrico-cultural nessa macrorregio da Amrica
Indgena data do II milnio
a.C., mas marcadamente
perceptvel nos perodos
Clssico (200-900 d.C.)
e Ps-clssico (900-1521
d.C.), chegando at, pelo
menos, o primeiro sculo do
perodo Colonial. As fontes
histricas que empregamos
para analisar as concepes
de tempo dos povos mesoamericanos procedem dos
perodos em que h maior
intensidade nas trocas e
ressonncias culturais ao
quais, portanto, se limitam
as proposies que faremos.
Essas fontes so compostas,
basicamente, por escritos
pictoglcos cdices e gravados em pedra e textos
alfabticos produzidos
por indgenas no incio do
perodo Colonial.

Sem menosprezar a enorme utilidade


analtica que os conceitos de tempo cclico,
sincronia ou eterno retorno possam ter, nos
quais se baseiam muitas das generalizaes
apressadas que apontamos acima, procuraremos mostrar que eles no do conta
de caracterizar as concepes temporais
construdas e partilhadas por diversos povos indgenas da Mesoamrica (ver mapa).
Entre esses povos, esto os clebres astecas
e maias, mas tambm os menos afamados
olmecas, zapotecas, teotihuacanos, toltecas,
mixtecas, tepanecas, texcocanos, tarascos,
tlaxcaltecas, etc.1 Para atingir esse objetivo, apresentaremos sinteticamente alguns
aspectos das concepes temporais que
vigoraram na Mesoamrica, especialmente
das concepes relacionadas ao sistema
calendrio e cosmogonia e histria,
mostrando como muitas delas escapam
s noes de tempo cclico, sincronia ou
eterno retorno2.

TEMPO E CALENDRIO
Embora no se restrinjam s formulaes
contidas nos sistemas calendrios, algumas
das mais operantes concepes temporais
de uma sociedade encontram neles um local
privilegiado de reunio e sntese. Sendo
assim, comearemos por alguns aspectos
do funcionamento do sistema calendrio
mesoamericano para poder compreender
algumas caractersticas bsicas das concepes temporais que o fundamentavam.
Depois, trataremos de entender como essas
concepes participavam das explicaes
nativas sobre o prprio passado.
Podemos dizer que a base do sistema
calendrio mesoamericano era o tonalpohualli, isto , a conta dos dias3. Essa conta
era formada pela combinao simples entre
treze nmeros e os vinte signos que compunham o conjunto dos tonalli (ver tabela na

A MESOAMRICA
ESTADOS UNIDOS

MXICO

Escala
0

1000

2000

km

OCEANO
PACFICO

Golfo do
Mxico

CUBA

10
7

JAMAICA

Zonas culturais da Mesoamrica


(segundo Gordon Willey)
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

84

Terras altas maias


Terras baixas maias
Sul
Veracruz e Tabasco (costa do golfo)
Oaxaca
Guerrero
Mxico central
Huasteca
Norte
Ocidente

BELIZE

GUATEMALA
1
EL SALVADOR

Mesoamrica
Limites das zonas culturais
Fronteiras atuais

HONDURAS
3
NICARGUA

COSTA
RICA

Fonte: adaptado de G. Duby (dir.), Atlas Historique Larousse, Paris, Larousse, 1987.

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Mar do
Caribe

PANAM

pgina seguinte). Tal combinao resultava


em uma sequncia do tipo 1 jacar, 2 vento, 3
casa, 4 lagarto, 5 serpente, 6 morte, 7 veado,
8 coelho, 9 gua, 10 cachorro, 11 macaco,
12 erva, 13 junco, 1 jaguar, 2 guia, e assim
sucessivamente at se operarem todos os
260 resultados possveis. Essa sequncia
era empregada para contar e nomear os dias
e, assim, qualic-los. Isso porque cada
signo e nmero, entre outros elementos que
faziam parte dessa conta, eram portadores
de diferentes cargas ou qualidades temporais, que davam a todos os seres, inclusive
aos prprios dias, o seu tonalli, ou seja,
a sua alma, esprito, razo ou poro de
destino4. Temos aqui uma caracterstica
das concepes temporais mesoamericanas
que ir permear todo o sistema calendrio:
contar, alm da adjetivao numrica, era
sempre atribuir qualidades.
Internamente, esses 260 dias eram divididos pela passagem completa do conjunto
de treze nmeros, isto , eram divididos em
20 trezenas, as quais serviam para agrupar
subconjuntos de dias que possuam, ademais de suas caractersticas nicas, cargas
em comum. Esses 20 conjuntos de 13 dias
eram frequentemente dispostos em livros
pictoglcos chamados tonalamatl, isto ,
livro da conta dos dias ou livro do relato
dos destinos, empregados por sacerdotes
especializados em prognsticos sobre os
mais diversos aspectos da vida: nascimentos, mortes, enfermidades, guerras, plantios,
colheitas, etc. Como veremos em detalhe
ao longo do artigo, esse agrupamento dos
dias em subconjuntos remete a outra caracterstica geral do sistema calendrio e das
concepes temporais mesoamericanas:
a multiplicidade de cargas, qualidades ou
signicados contida em cada unidade do
sistema e, assim, em cada lapso temporal.
At esse ponto, estamos, aparentemente,
sob o domnio de uma concepo de tempo
exclusivamente cclica, pois o conjunto de
260 dias repetia-se innitamente desde a
criao do calendrio, sistematicamente
mencionada nas explicaes cosmognicas
entre seus primeiros episdios. No entanto, outros ciclos e unidades faziam parte
do sistema calendrio e possibilitavam a

marcao inequvoca da diacronia, sem, no


entanto, abrir mo da sincronia. Vejamos
como isso funcionava.
A partir da conta dos dias, os povos
mesoamericanos contavam e nomeavam os
anos sazonais, cuja durao padro havia
sido denida em 365 dias5. O princpio bsico que regia essa contagem e nomeao
dos anos pode ser resumido da seguinte
forma. A denominao do primeiro dia do
ano sazonal segundo o tonalpohualli servia
para nomear o ano. Imaginemos que hoje
o dia 1 junco e que esse o primeiro dia do
ano sazonal: esse ano tambm se chamar
1 junco. Mas, como o ano sazonal maior
do que o ciclo de 260 dias, o prximo ano
sazonal no comear novamente no dia 1
junco, mas no 106o dia do ciclo seguinte do
tonalpohualli. Que dia seria esse? A sequncia dos vinte signos do tonalpohualli cabe
dezoito vezes no ano sazonal de 365 dias
com sobra de cinco signos: isso faz com
que o signo que principia e nomeia o ano,
chamado de portador ou carregador do ano,
salte de cinco em cinco entre os vinte tonalli
(ver tabela na pgina seguinte) e retorne
ao primeiro signo depois de quatro anos.
Em outras palavras, se o primeiro ano teve
como signo junco, que o dcimo terceiro
no conjunto dos vinte tonalli, o segundo ano
ter o dcimo oitavo signo, isto , punhal
de pedernal, o terceiro ano ter o terceiro
signo, isto , casa, o quarto ano ter o oitavo
signo, isto , coelho, e no quinto ano voltase ao signo junco. Portanto, dentre os vinte
signos do tonalli apenas quatro serviam para
nomear os anos sazonais.
Quanto aos treze nmeros que se combinavam aos vinte signos para nomear os dias
no tonalpohualli, ser que tambm apenas
quatro deles eram utilizados para nomear
os anos? Isso aconteceria se tivssemos
vinte nmeros para acompanhar os vinte
signos do tonalli, pois desse modo teramos uma combinao xa entre nmeros
e signos. Distintamente, como os nmeros
utilizados para nomear os dias eram treze,
todos eles eram empregados na conta dos
anos sazonais. Isso ocorre porque os treze
nmeros do tonalpohualli cabem 28 vezes
no ano sazonal de 365 dias com sobra de um,

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2 A base para essa apresentao sinttica constituda por


alguns resultados de minha
tese de doutorado (Calendrio,Cosmograa e Cosmogonia
nos Cdices e Textos Nahuas
do Sculo XVI, orientadora
Janice Theodoro da Silva,
So Paulo, Departamento
de Histria da Faculdade de
Filosoa, Letras e Cincias
Humanas Universidade de
So Paulo, 2005), que est no
prelo da Editora Alameda e
ter o ttulo Tempo, Espao
e Passado na Mesoamrica.
O Calendrio, a Cosmograa
e a Cosmogonia nos Cdices
e Textos Nahuas.
3 Os termos nativos mencionados sero, em geral,
oriundos do idioma nahuatl.
Caso contrrio, sua origem
especca ser nomeada.
4 O tonalli de cada ser seria
recebido de acordo, justamente, com o momento
de seu nascimento. Sendo
assim, era compartilhado
por diversos seres um
animal, um homem ou uma
montanha, por exemplo
que haviam nascido numa
data idntica ou equivalente,
sendo que um se tornava
uma espcie de alter-ego ou
duplo do outro. Esse ser com
quem se compartilhava o
tonalli era chamado de nahual
e o fenmeno denominado
pelos estudiosos de tonalismo.
Alguns indivduos seriam
capazes de se transformar
momentaneamente no ser
cujo tonalli compartilhavam,
fenmeno que tem sido conceituado como nahualismo.Cf.
Federico Navarrete Linares,
Nahualismo y Poder:unViejo
Binomio Mesoamericano, in
F.N.Linares & Guilhem Olivier
(coords.), El Hroe entre el
Mito y la Historia. Mxico,
Instituto de Investigaciones
Histricas Universidad Nacional Autnoma de Mxico
e Centro Francs de Estudios
Mexicanos y Centroamericanos, 2000, pp. 155-79.
5 H polmicas sobre o funcionamento dos mecanismos de
correo do ano calendrio
de 365 dias ou ainda sobre
a existncia de tais mecanismos , que fariam com que
as pocas e princpio desse
ano continuassem a manter
uma relao estvel com as
estaes climticas do ano
sazonal real, cuja durao
aproximadamente de 365
dias e um quarto.

85

OS VINTE TONALLI, SEUS NOMES EM NAHUATL E TRADUO

II

III

IV

Cipactli
Jacar

Ehecatl
Vento

Calli
Casa

Cuetzpalin
Lagarto

Coatl
Serpente

VI

VII

VIII

IX

Miquiztli
Morte

Mazatl
Veado

Tochtli
Coelho

Atl
gua

Itzcuintli
Cachorro

XI

XII

XIII

XIV

XV

Ozomatli
Macaco

Malinalli
Erva

Acatl
Cana / Junco

Ocelotl
Jaguar

Cuauhtli
guia

XVI

XVII

XVIII

XIX

XX

Cozcacuauhtli
Urubu / Abutre

Ollin
Movimento

Tecpatl
Punhal de pedernal

Quiahuitl
Chuva

Xochitl
Flor

fazendo com que os nmeros dos dias com


os quais os anos se iniciam avancem de um
em um. Em suma e de forma exemplar: se o
primeiro ano teve como dia inicial 1 junco,
o segundo ano ter 2 punhal de pedernal,
o terceiro ter 3 casa, o quarto, 4 coelho,
o quinto, 5 junco, o sexto, 6 punhal de pedernal, depois 7 casa, 8 coelho, 9 junco,
10 punhal de pedernal, 11 casa, 12 coelho,
13 junco, 1 punhal de pedernal, e assim
sucessivamente at se operarem todas as
combinaes possveis entre os quatro sig-

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nos e os treze nmeros que caem como dias


iniciais dos anos sazonais. Isso resulta em
uma srie de 52 anos com nomes distintos,
aps os quais esses nomes se repetem.
Essa srie de 52 anos era denominada
xiuhmolpilli, termo que pode ser traduzido por atam-se ou enlaam-se os anos ou
ainda, simplesmente, por enlace de anos.
interessante notar que esse termo referese tanto ao fechamento de um ciclo de 52
anos sazonais como ao reencontro do incio
desse tipo de ano com o incio do ciclo de

260 dias. Isso porque o perodo de 52 anos


totaliza 18.980 dias, que equivalem exatamente a 73 ciclos de 260 dias. Em outras
palavras, os anos ou ciclos que se atavam
a cada 18.980 dias eram, ao mesmo tempo,
os anos sazonais entre si cujos nomes se
repetiam e o incio do ano sazonal com o
incio do ciclo do tonalpohualli.
Mas ento, apesar de formar um ciclo
maior do que o da conta dos dias, a conta
dos anos tambm era, por m, uma marcao
temporal de ndole exclusivamente cclica?
A resposta no. Isso porque alguns mecanismos empregados nos registros e relatos
que se serviam da conta dos anos permitiam
a marcao da diacronia.
Um desses mecanismos era a meno
de quantos ciclos de 52 anos separariam
um evento de outro por exemplo, o
incio da migrao mexica da fundao
de Mxico-Tenochtitlan ou de quantos
anos ou ciclos algo havia durado por
exemplo, a segunda idade cosmognica.
Outro mecanismo, muito empregado nos
cdices chamados de xiuhamatl ou livro de
anais, era o registro sequenciado dos nomes
dos anos sazonais, o que alijaria qualquer
possibilidade de indistino ou confuso
entre anos de mesmo nome, pois esses anos
estariam dispostos de modo a indicar sua
anterioridade ou posterioridade relativa.
Alm desses dois mecanismos, muito empregados pelos povos nahuas e mixtecos,
outros povos mesoamericanos empregavam
uma data inicial absoluta, como o caso
dos maias, a partir da qual contabilizavam
os dias, agrupando-os em anos de 360 dias
e em alguns de seus mltiplos6.
Alm dessa marcada presena da diacronia no funcionamento e uso do sistema
calendrio, a concatenao de vrios ciclos
com duraes diferentes e mencionamos
apenas alguns deles aponta para outra
importante caracterstica das concepes
de tempo mesoamericanas: sua vertente
matemtica. No entanto, essa dimenso
matemtica tem sido explorada, geralmente,
de maneira isolada em relao s anlises e
caracterizaes da cosmogonia, dos deuses,
da concepo de passado e das dimenses
polticas das sociedades mesoamericanas.

No estamos querendo dizer que os


povos mesoamericanos possuam uma
viso predominantemente quantitativa do
tempo ou do cosmo pelo fato de os ciclos
calendrios basearem-se em complexas
combinaes matemticas. Ao tratar do
tonalpohualli, vimos que o sistema compunha-se tambm de uma srie de elementos
no-matemticos, tais como as qualidades
das trezenas, dos nmeros e dos signos
que constituem a srie dos tonalli. Sendo
assim, os elementos que compunham o
sistema calendrio no eram simplesmente
representaes de quantidades absolutas,
mesmo os mais numricos. Em poucas
palavras, parece que a forte preocupao
quantitativa estava sempre a servio da
determinao das qualidades do tempo e,
sendo assim, necessrio juntar os estudos
que tratam do calendrio e dessa vertente
matemtica aos estudos que abordam a
cosmogonia, os deuses, a concepo de
passado e as dimenses sociopolticas das
sociedades mesoamericanas.

Muitas das concepes mesoamericanas relacionadas ao calendrio e, portanto,


ao tempo eram profundamente dependentes de concepes espaciais. Juntas,
essas concepes que chamaramos de
temporais e espaciais formavam um feixe
de ideias e noes que podemos agrupar
sob a designao de cronotopo mesoamericano. Tratemos, assim, de adicionar mais
algumas caractersticas s concepes de
tempo por meio da apresentao de alguns
aspectos da cosmograa mesoamericana,
especialmente daqueles aspectos que se
relacionam de modo mais direto e visceral
ao funcionamento do sistema calendrio.
De maneira geral, um dos principais
fundamentos da cosmograa mesoamericana era a distino entre Topan (sobre
ns), Tlalpan (no solo) e Mictlan (regio
dos mortos), bem como a diviso desses
trs grandes mbitos em pores menores,
isto , em regies, nveis ou pisos.

6 Alm dos ciclos de 365 e de


260 dias chamados, respectivamente, de haab e tzolkin
em maia iucateco , os maias
utilizaram um ano-padro de
360 dias, chamado de ano
tun. O ano tun rompeu com
o ano sazonal e priorizou a
facilidade matemtica, j que
se trata de uma quantia de
dias que pode ser dividida
exatamente por 20, que era
a base numrica mesoamericana. No entanto, manteve a
sincronia com o tonalpohualli,
pois a cada 52 anos tun (360
dias) correspondem 72
tonalpohualli ou, em ambos
os casos, 18.720 dias. Com
base no ano tun e em sua
diviso em dezoito vintenas,
os maias do perodo Clssico
mantinham uma contagem
da quantidade de dias a
partir de uma data inicial (13
de agosto de 3114 a.C. ou
3113 a.C. de acordo com a
contagem astronmica que
considera o ano zero), que
seria o dia em que a idade
ou era atual teria comeado:
a chamada conta longa
ou ampla. Por meio dessa
conta, os maias organizavam
registros temporais que
abrangiam milhares de anos
e cuja diacronicidade
absolutamente clara. Em
nossa pesquisa de mestrado
podem ser obtidos mais
detalhes sobre o funcionamento bsico dessa conta.
Cf. Eduardo Natalino dos
Santos, Deuses do Mxico
Indgena. Estudo Comparativo
entre Narrativas Espanholas
e Nativas, So Paulo, Palas
Athena, 2002.

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TEMPO E ESPAO

10 No Cdice Madrid manuscrito maia originrio da costa


ocidental de Iucat ou de
Champontn, Campeche, e
que data, provavelmente, do
sculo XIV h um par de
pginas com a mesma congurao geral da primeira
pgina do Fejrvry-Mayer.
Isso um forte indcio do
compar tilhamento detalhado dessas concepes
cosmogrcas entre maias,
mixtecos e nahuas, no
obstante as distncias temporais ou espaciais entre
suas confeces. Esse tipo de
relao mostra, de maneira
exemplar, o tipo de unidade
relativa que existe entre
as concepes temporais
manejadas pelos distintos
povos mesoamericanos. Cf.
Cdice Madrid, in Los Cdices Mayas,Tuxtla Gutirrez,
Universidad Autnoma de
Chiapas, 1985, pp. 75-6.

Tlalpan, isto , a superfcie terrestre, era


entendida como as costas de Tlaltecuhtli,
senhor ou monstro da terra, ser semelhante a um crocodilo, lagarto ou tubaro
que estaria em meio de guas imensas. A
heterogeneidade dessa superfcie marcava-se por meio da presena e combinao
de entes e elementos distintos em suas
partes, os quais dotavam essas pores de
caractersticas prprias. De modo geral, a
superfcie terrestre era dividida em cinco
regies menores: o centro mais quatro
rumos que se abririam a partir dele em
direo ao horizonte. A demarcao dos
limites entre essas regies dava-se por
meio de faixas imaginrias que partiam do
centro da superfcie terrestre em direo
aos quatro pontos solsticiais, ou seja, aos
pontos mais ao norte e ao sul que o Sol
alcanava no horizonte ao nascer e pr-se
ao longo do ano7. Nesses pontos extremos,
ou esquinas do mundo, estariam os sustentadores dos cus, chamados de bacaboob
na tradio maia e descritos, em geral,
como grandes deuses, homens ou rvores
que sustentavam o peso do mbito celeste
e suas guas e o mantinham separado da
superfcie terrestre.
Como essa importante subdiviso da
superfcie terrestre estava fundamentada
no percurso do Sol entre os dois solstcios,
parece que havia certa primazia conceitual
das regies do nascer e do pr-do-sol e,
portanto, da faixa leste-oeste sobre as
regies laterais, isto , que estariam na
faixa norte-sul8. Entre outras maneiras,
essa primazia manifestava-se numa das
principais relaes que se pensava existir entre o tempo e o espao: o tempo,
representado pelas unidades e ciclos calendrios, percorreria as quatro regies
que circundavam o centro, comeando
sua jornada pelo rumo oriental e seguindo
o sentido anti-horrio. Sendo assim, por
exemplo, as vinte trezenas de dias que
compunham o tonalpohualli estavam
associadas, sequencial e alternadamente,
a cada um dos quatro rumos no sentido
que mencionamos. O mesmo ocorreria
com os 52 anos sazonais, fazendo com
que os quatro signos que entravam em

88

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7 Vale lembrar que nas regies


intertropicais, como o caso
da Mesoamrica, o percurso
do Sol e os pontos de seu
nascimento e ocaso passam
para os dois lados (norte e
sul) do eixo zenital lesteoeste.
8 Cf. Gordon Brotherston,
La Amrica Indgena en su
Literatura: los Libros del Cuarto
Mundo, traduo de Teresa
Ortega Guerrero e Mnica
Utrilla, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1997
(Seccin de Obras de Historia).
9 Cdice Fejr vr y-Mayer,
introduo e explicao
Ferdinand Anders e outros,
Graz/Mxico, Akademische
Druck-und Verlagsanstalt/
Fondo de Cultura Econmica, 1994 (Cdices
Mexicanos VII).

sua conta junco, punhal de pedernal,


casa e coelho estivessem associados,
respectivamente, s direes oriente,
norte, ocidente e sul.
Essas associaes entre as trezenas de
dias, os anos sazonais e as quatro regies
da superfcie terrestre esto magistralmente
sintetizadas na primeira pgina do Cdice
Fejrvry-Mayer9, manuscrito pr-hispnico e pertencente tradio de escrita mixteco-nahua (ver ilustrao a seguir). Nessa
pgina, podemos observar os vinte glifos
que iniciam e nomeiam as vinte trezenas
(ver tabela da pgina 86) subdivididos em
conjuntos de cinco e distribudos pelos quatro rumos. Os rumos esto representados,
cada um, por dois portais, ou seja, por um
portal trapezoidal e pelo portal arredondado
que est sua esquerda quando o olhamos
de cabea para cima. Os cinco glifos das
trezenas que se relacionam com cada um
dos quatro rumos, conforme a ordem que
mencionamos, localizam-se ao lado esquerdo dos quatro portais arredondados quando
os olhamos de cabea para cima, sendo que
o primeiro deles, ou seja, o que rene as
trezenas associadas ao oriente, encontra-se
no canto superior esquerdo da pgina. Nos
cumes desses mesmos quatro portais encontram-se os quatro carregadores de anos que
mencionamos junco, punhal de pedernal,
casa e coelho , os quais esto emoldurados por crculos amarelos, situados sobre
o dorso de quatro aves e distribudos em
sentido anti-horrio10.
Essas associaes indicavam que os
rumos se alternavam para carregar o tempo com suas distintas qualidades ou, dito
de outro modo, que o tempo percorria os
rumos para ativar suas diferentes caractersticas representadas na primeira pgina
do Cdice Fejrvry-Mayer (ver ilustrao)
por cores, deuses, aves e rvores distintos.
Sendo assim, as qualidades do tempoespao no emanariam caoticamente das
diversas regies, pois a participao dos
entes e foras provenientes de cada regio
na composio de cada momento que atingia
o centro do mundo, embora estivesse sempre latente, variava a cada trezena de dias,
a cada ano e, tambm, de acordo com uma

AS TREZENAS DO TONALPOHUALLI E OS CARREGADORES DOS ANOS


DISPOSTOS NAS QUATRO REGIES QUE CIRCUNDAM O CENTRO DO MUNDO,
SEGUNDO O CDICE FEJRVRY-MAYER, P. 1

Reproduo

srie de outros ciclos e unidades calendrias


que no foram tratados aqui.
Esse centro do mundo, diferentemente
do que poderamos pensar num primeiro
momento, no era um local nico ou absoluto e reconhecido universalmente pelos

diversos povos mesoamericanos. Ao contrrio, cada altepetl unidade poltica relativamente autnoma que frequentemente
se manifestava sob a forma de uma cidade
considerava-se o centro do universo, em
torno do qual se distribuam os quatro ru-

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11 Os diferentes destinos dos


mortos tambm eram vistos
como tributos ou trabalhos que se realizavam por
certo perodo. Cf. Alfredo
Lpez Austin, Tamoanchan y
Tlalocan. Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1994.
Acreditava-se que para a
regio do nascente iriam
os guerreiros e pochteca
(comerciantes) mortos em
combate e viagem, inclusive
os inimigos ou os sacricados,
os quais tinham por misso
transportar o Sol desde o
seu nascer at o znite. Para
a regio do poente iriam as
mulheres mortas no primeiro parto, as quais tinham
por misso transportar o
Sol desde o znite at o
ocaso, onde o transfeririam
para os mortos comuns,
que estavam no Mictlan,e o
transportariam at a regio
do sol nascente.

mos e, tambm, os vrios pisos celestes e


do inframundo. Em todos esses mbitos, os
astros, as deidades, os animais, as plantas, os
homens, os mortos e todos os outros entes,
visveis ou invisveis, estariam distribudos
e em constante circulao ou interao.
Sendo assim, era necessrio mapear as
caractersticas de cada mbito e relacionlas a seus turnos de atuao para entender
a composio de foras que auiriam aos
centros do mundo.
Alis, parece que a ideia de turno, ou
seja, de realizar ou carregar algo por um
determinado perodo e em certa localidade,
era uma das concepes temporais mais
importantes dos povos mesoamericanos,
pois se encontrava presente de diversas
formas e em distintos mbitos e instituies sociais. Servia tanto para explicar as
diferentes caractersticas temporais que
aportavam de cada regio quanto para organizar os turnos dos mercados, dos cargos
administrativos e do trabalho compulsrio.
Vale lembrar que todas as cargas materiais
eram transportadas pelos prprios homens
na Mesoamrica, o que talvez tenha contribudo para a centralidade do emprego
dessa ideia na explicao de fenmenos
menos palpveis, como a composio das
qualidades do tempo, o exerccio do poder
poltico e o destino dos mortos11.
A presena de diferentes entes nos
distintos mbitos cosmogrcos associada
ideia de turno de ativao resulta numa
imagem bastante dinmica da ordem espao-temporal que regeria o mundo, imagem
essa que claramente enfatiza e valoriza a
ideia de transformao, movimento e circulao. Levadas s ltimas consequncias,
essas concepes resultam na ideia de que
nada duraria para sempre, pois a noo de
turno traz em si, necessariamente, a de
trmino e de substituio por algo relativamente distinto e semelhante ao que lhe
antecedeu. Assim como todas as outras
caractersticas das concepes temporais
que enunciamos antes, essa ideia parece ter
sido bastante fundamental s explicaes
cosmognicas produzidas e empregadas
pelos povos da Mesoamrica, como veremos a seguir.

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REVISTA USP, So Paulo, n.81, p. 82-93, maro/maio 2009

TEMPO E PASSADO
Uma das principais caractersticas da
cosmogonia mesoamericana era a presena medular da concepo de que o
mundo havia passado por diversas idades,
geralmente chamadas de sis e frequentemente encerradas por acontecimentos
cataclsmicos. Dependendo da verso,
so relacionadas e descritas quatro ou
cinco idades, de duraes variadas e nas
quais diversos elementos e entes teriam
sido criados, destrudos ou transformados.
Cada idade no era uma unidade isolada e
autossuciente em relao s demais, ou
seja, no havia comeado a partir do nada,
manifestado sua srie de criaes e terminado completamente. Diferentemente,
cada nova idade incorporava elementos da
anterior e, assim, a idade atual englobaria
parte de todas as anteriores. Por exemplo,
muito comum a meno de homens que
sobreviveram aos cataclismos das idades
anteriores e se transformaram em animais
tais como aves, peixes, ces e macacos
que povoaram as idades subsequentes.
Os principais agentes dessas criaes
e destruies so os deuses, mas a presena dos animais, dos homens e de outros
entes do mundo natural, incluindo os
que consideramos inanimados, tambm
marcante. Em geral, os relatos comeam
com as aes de deuses incriados, tais como
Ometeotl, o deus dois, tambm chamado
de Tonacatecuhtli e Tonacacihuatl, isto ,
o senhor e a senhora de nosso sustento,
uma espcie de casal primordial. Tais deuses teriam iniciado o processo de criao
dando origem, em geral, a outros deuses
por exemplo, Tezcatlipoca Vermelho,
Tezcatlipoca Negro, Quetzalcoatl e Huitzilopochtli , os quais se encarregaram
diretamente de criar os entes e mbitos
do mundo.
A partir de ento, as idades subsequentes so regidas e tm seus incios e ns
causados pelas aes alternadas ou conjuntas dos deuses dessa primeira gerao,
sobretudo por Quetzalcoatl e Tezcatlipoca,
ou dos outros deuses e seres que foram por

eles criados. Esses deuses e outros seres


no possuem papis cosmognicos xos
ou exclusivos, tais como os de criadores
ou destruidores, os de amigos ou inimigos do homem, etc. Os mesmos deuses
poderiam pr m a uma idade por meio
de suas brigas e, logo em seguida, aliar-se
para dar incio subsequente, realizando
tarefas como criar o homem ou reerguer
o Cu que havia afundado e se juntado
superfcie terrestre.
Podemos ver que a cosmogonia mesoamericana, assim como a cosmograa,
caracteriza-se pela presena marcante da
concepo de movimento e transformao,
seja pelos cataclismos que alterariam a
paisagem natural, pelos homens metamorfoseados em outros animais, pela atuao
de agentes que no desempenham sempre
o mesmo tipo de funo ou pelo reiterado
estabelecimento de uma nova ordem isto
, de uma idade que no duraria para
sempre. Desse modo, podemos dizer que
o passar do tempo cosmognico era, antes
do que aquilo que trazia o estabelecimento
de uma ordem estvel e eterna, o veculo
da mudana.
No entanto, esse veculo possuiria seus
ritmos, pois a ocorrncia desses cataclismos
e transformaes, bem como a atuao dos
agentes cosmognicos que mencionamos,
no era aleatria ou exclusivamente dependente dos caprichos divinos. At os deuses
obedeciam aos turnos e ciclos calendrios
e muitas deidades, inclusive, possuam nomes-calendrios, ou seja, nomes que eram
datas ou, dito de outro modo, muitas datas
eram deuses. Por exemplo, a durao de
cada idade seria regida pelos ciclos de 52
anos sazonais, pois as quantidades de anos
mencionadas nos relatos cosmognicos para
a durao de cada idade so, em geral, um
mltiplo desse ciclo. Na verdade, talvez seja
mais correto inverter essa relao e dizer que
os ciclos calendrios de 52 anos teriam essa
durao por supostamente corresponder a
esse ritmo de criaes, transformaes e
destruies do mundo.
As cifras temporais mencionadas para
a durao das idades anteriores so precisas e bastante generosas como podemos

observar na citao inicial , indo de alguns milhares a dezenas de milhares de


anos, e remetem a duas outras importantes
caractersticas das concepes temporais
mesoamericanas: o manejo de uma perspectiva cronolgica relativamente ampla12 e
a possibilidade de localizar qualquer idade
anterior ou seus eventos de modo absolutamente diacrnico em relao ao presente,
o que no signica abrir mo da sincronia,
como veremos abaixo.
Sendo esses ritmos de criaes, destruies e transformaes parte da estrutura
do mundo, era absolutamente necessrio
contabilizar precisamente as duraes
das idades anteriores e a da atual como
tambm indica nossa citao inicial ,
localizando seus episdios pela conta dos
anos sazonais, a mesma conta empregada
para marcar os eventos relacionados ao
passado mais recente. Os relatos sobre as
idades anteriores do mundo e o incio da
atual desembocam, em geral, numa srie
de episdios relacionados ao rei-sacerdote Quetzalcoatl e a seu reinado entre os
toltecas, isto , na cidade de Tollan, que
segundo algumas verses situa-se no sculo
IX d.C. A partir dessa fase tolteca, os relatos
passam a empregar a conta dos anos no
apenas para citar cifras absolutas, como
ocorre em relao s idades anteriores do
mundo, mas como uma espcie de coluna
vertebral da narrativa, que em muitos casos
chegam at os sculos XVI ou XVII. Em
outras palavras, muito comum que esses
relatos ganhem a forma de anais para tratar
desse passado recente13, concentrandose na histria particular de algum grupo
como os tlaxcaltecas, por exemplo e
liando-a parcialmente a Quetzalcoatl e a
Tollan. O registro desses anais resultava em
um tipo especco de cdice pictoglco,
chamado de xiuhtlapohualli e xiuhamatl,
respectivamente, conta ou relato dos anos
e livro de anais ou papis dos anos.
Muitos desses relatos, quando considerados em sua integridade, constituem-se
em explicaes sobre o passado que abarcam as idades cosmognicas anteriores e a
atual das quais se mencionam a durao
em quantias de anos , passam pela fase

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12 Isso chamou muito a ateno dos europeus do sculo


XVI que entraram em contato com esses relatos, tanto
na Mesoamrica quanto
na prpria Europa. Foi o
caso de Giordano Bruno.
Em sua obra Spaccio de la
Bestia Trionfante, de 1584,
arma por meio de palavras
que Jpiter dirige a outros
deuses que [] ha sido
recin descubierta una parte
de la tierra llamada Nuevo
Mundo y que sus habitantes
tienen recuerdos de diez mil
aos y ms [] en cmputos completos y circulares
(apud Miguel Len Portilla,
Cdices. Los Antiguos Libros
del Nuevo Mundo, Mxico,
Aguilar, 2003, p. 16).
13 Esse passado recente equivaleria, aproximadamente,
aos perodos ClssicoTardio
(600-900) e Ps-clssico
(900-1521).

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tolteca ponto a partir do qual o relato


torna-se um tipo de anais e chegam at
os ltimos soberanos mexicas, maias,
mixtecos ou do grupo responsvel por
sua produo ou mesmo at a chegada
e estabelecimento dos espanhis. Sendo
assim, essas explicaes sobre o passado
marcavam diacronicamente e com bastante preciso os lapsos temporais entre os
eventos, tornando possvel o estabelecimento da quantia de anos que separava
um evento em relao a qualquer outro
da srie ou em relao ao presente. Era
possvel dizer, por exemplo, o nome dos
anos em que ocorreram as mortes de Moctezuma e de Quetzalcoatl e a criao do
homem atual, assim como saber quantos
anos separavam todos esses eventos.
Podemos ver que sincronia e diacronia
conviviam nas explicaes mesoamericanas
sobre o passado porque as marcaes calendrias permitiam tanto o tipo de separao
temporal que mencionamos acima, mas
tambm, como mencionamos anteriormente, a reunio de eventos ocorridos em
pocas distintas sob a gide de uma mesma
unidade calendria, pois os nomes dos anos
se repetiam a cada 52 anos. A conta dos dias
tambm est presente nos relatos sobre o
passado e contribui para esse convvio. Ao
ser empregada, por exemplo, para assinalar
os dias relacionados aos cataclismos nais
de cada idade ou morte de um soberano,
essa conta contribua tanto para indicar
uma marcao diacrnica mais precisa
quanto para reunir eventos ocorridos em
pocas distintas sob a marca de uma data
de mesmo nome.
O emprego dessas unidades calendrias
para tratar dos eventos passados os dotava de
caractersticas essenciais sua composio
e compreensibilidade, pois tais unidades,
como vimos, no eram marcaes neutras
e apenas quantitativas deixemos de lado
nesta ocasio todos os problemas epistemolgicos que esto implicados na ideia de
que as quantidades so atributos objetivos
dos entes. Ao contrrio, eram portadoras de
qualidades que, desse modo, tornavam-se
partes constituintes dos episdios narrados
ou registrados. Simultaneamente, esses

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episdios recarregariam e ressignicariam


essas unidades calendrias com qualidades
adicionais, que passariam a caracteriz-las.
Em outras palavras e para resumir: as qualidades das unidades ou ciclos calendrios
e dos episdios cosmognicos se retroalimentavam. O mapeamento da carga de
cada unidade ou ciclo calendrio seria mais
completo quanto mais amplo fosse o perodo
abarcado, pois, desse modo, abrangeria uma
quantidade maior de eventos que haviam
contribudo para compor as caractersticas
das unidades e ciclos calendrios.

PALAVRAS FINAIS
Apesar de muitas evidncias apontarem
para a coexistncia entre sincronia e diacronia nas marcaes calendrias e concepes
de tempo dos povos mesoamericanos, sobretudo quando empregadas para explicar
o passado, pouca ateno tem sido dada a
essas tentativas sistemticas de diferenciar
lapsos temporais ou ordenar eventos em uma
progresso cronolgica. Em contrapartida,
como anunciamos de incio, muito se tem
enfatizado o carter cclico ou sincrnico
dessas marcaes temporais ou explicaes
sobre o passado. Qual o motivo da predileo dos produtores das obras de divulgao
cientca, dos meios de comunicao em
massa e dos materiais didticos e, tambm,
de muitos acadmicos nas cincias humanas
por esse carter?
Talvez essa predileo por universalizar
a aplicao dos conceitos de tempo cclico,
sincronia ou eterno retorno deva-se ao
fato de se harmonizarem mais facilmente a
uma arraigada ciso que ainda impera nas
cincias humanas: fora do mundo ocidental
ou das civilizaes antigas que lhe deram
origem predomina o pensamento mtico,
que, supostamente, operaria sempre com
base em concepes temporais cclicas, as
quais contribuiriam na constante tentativa
de apagar ou desvalorizar a fronteira entre

presente e passado ou, ainda, gerariam diculdades entre os seus criadores e usurios
de lidar com algo radicalmente novo14. Em
outras palavras, parece que a tentativa de
caracterizar os marcadores temporais ou
as concepes de tempo mesoamericanas
como absolutos ou predominantemente
sincrnicos esteja mais relacionada forma
de operao das disciplinas acadmicas ocidentais do que aos dados propiciados pelas
fontes disponveis, sobretudo pelos registros
pictoglcos, nos quais as evidncias acerca
do carter diacrnico desses marcadores e
concepes so gritantes15.
Alm disso, parte-se, em geral, do
pressuposto de que sincronia e diacronia
constituem uma polaridade excludente, responsvel, por exemplo, por banir qualquer
sincronicidade ou circularidade de nossa
concepo temporal ou histrica devido
adoo do calendrio e escatologia judaicocristos e das vises modernas e cientcas
da histria. No entraremos em detalhes para
refutar essa simplicao, pois acreditamos
que os aspectos sincrnicos presentes nos
calendrios e concepes de tempo e histria que, de maneira geral, vigoram hoje
no mundo ocidental so demasiadamente
evidentes16.
Sendo assim, parece no haver nenhum
impedimento lgico ou ontolgico para que
essas duas dimenses temporais estivessem
presentes nas concepes de tempo e de
passado mesoamericanas. A questo, portanto, volta-se para outro ponto: a forma
como tais dimenses estariam combinadas
e o sentido e usos sociais que teriam na
construo da concepo de tempo e passado. Dessa maneira, o problema apontado
inicialmente no reside tanto na formulao ou no uso de conceitos do tipo tempo
cclico, sincronia ou eterno retorno, mas
em seu emprego generalizado e exclusivo
para tratar dos povos indgenas, como se
tais conceitos dessem conta de caracterizar
todos os aspectos das noes temporais de
todos os povos indgenas do continente e
em qualquer momento de sua histria.

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14 Por exemplo, baseando-se


nessa ideia,TzvetanTodorov
acredita que a conquista castelhana foi incompreensvel
para os mexicas porque eles
possuam uma concepo
de tempo cclica, que dava
prioridade repetio em
detrimento da diferena
ou novidade. Cf. Tzvetan
Todorov, A Conquista da
Amrica: a Questo do Outro,
traduo Beatriz Perrone
Moiss, So Paulo, Martins
Fontes, 1993. Pensamos
que a nica forma de saber
como os mexicas e outros
povos mesoamericanos
compreenderam a chegada
e a conquista promovida pelos castelhanos , primeiro,
no negar de antemo que
o tenham feito e, segundo,
pesquisar tambm, alm
de nos registros de origem
castelhana, nos prprios
escritos indgenas alfabticos ou pictoglcos , o
que Todorov, apesar de sua
inteno louvvel de valorizar as diferenas culturais,
assumidamente no fez.
15 O problema foi apontado por outros estudiosos,
como: Ross Hassig, Time,
History and Belief in Aztec
and Colonial Mxico, Austin,
University of Texas Press,
2001. No entanto, esse
autor chega a concluses
muito diferentes das que
propusemos, sobretudo
por colocar o problema
de forma polar, ou seja, por
acreditar que as concepes
de tempo cclica e linear so
excludentes e que, assim, os
mexicas possuam somente
uma concepo linear.
16 Podemos mencionar, por
exemplo, a repetio das
semanas, meses, festas e
estaes do ano, no caso
do calendrio, e a concepo de ciclos econmicos
e revolucionrios, no caso
da concepo de histria.
Mais detalhes sobre como
as concepes que vigoraram no mundo ocidental
combinaram e utilizaram a
linearidade e a ciclicidade
podem ser obtidos em:
Enciclopdia Einaudi. Tempo/Temporalidade, direo
Ruggiero Romano, Porto,
Imprensa Nacional Casa da
Moeda, 1993, vol. 29.

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