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A CERA DA VELA

O pavio de uma vela tem vrias funes. Como ele constitudo por fios de algodo
enrolados em cera, sendo assim combustvel, ele pega fogo ao ser acendido com uma chama. A
energia absorvida pela cera, vinda da chama por radiao, provoca seu derretimento (
liquefao), possibilitando que o lquido suba pelo pavio por capilaridade. Ao se aproximar da
chama, a temperatura sobe ainda mais e h a vaporizao, formando o vapor/gs que de fato o
combustvel para a chama. O vapor possui partculas de carbono que nas altas temperaturas
alcanadas (entre 1000 e 1400 C) brilham e fornecem a luz que conhecemos. A altura que a cera
sobe limitada por fatores geomtricos como, por exemplo, o dimetro do pavio. O pavio
funciona ento como um tubo por onde a cera derretida escoa at a zona da combusto.
A medida que o cilindro de cera vai derretendo, o lquido no mais consegue chegar ao
topo do pavio, que seca e queimado na ponta, reduzindo seu tamanho. A medida que isto vai
acontecendo (o cilindro de cera derretendo e o topo do pavio sendo queimado) a vela vai sendo
consumida, diminuindo de tamanho.
O experimento conduzido pelo Marcos Vincius foi interessante. Ele cortou um barbante
em dois pedaos iguais, prendendo um deles num pedao de parafina (de forma semelhante a
uma vela). Em seguida, ele colocou fogo nos dois pedaos. Ele percebeu que o barbante preso
na parafina apresentava uma chama maior que a do barbante solto. Por outro lado, apesar da
chama menor, o barbante solto queimou mais rapidamente que o outro. Sua concluso foi que o
barbante preso se manteve aceso por mais tempo, pois alguma fonte fornecia o combustvel para
a alimentao da chama. A fonte a cera.
A chama da vela sobe por conveco natural j que os gases da queima esto muito mais
quentes e consequentemente menos densos que o ar ambiente. Veja como o formato da chama
afetado pela gravidade no texto do Carlos, em anexo. O tamanho do pavio influencia
diretamente a quantidade de lquido que vai subir por capilaridade (que controla o tamanho da
chama) e a altura do topo do pavio em relao a vela. A cera um hidrocarboneto pesado com o
ponto de fuso relativamente baixo (pode-se derramar um pingo de cera derretida na pele sem
maiores problemas), portanto a temperatura ambiente (suposta temperatura da cera slida) pode
influenciar na rapidez e eficincia do derretimento da cera e sua consequente queima. Para se
mudar a altura da chama em relao a largura da mesma seria necessrio mudar a velocidade
que os gases sobem por conveco natural atravs de uma mudana na temperatura ambiente, na
temperatura dos gases em combusto, na gravidade local, ou ainda mudando os componentes
qumicos da cera. Como a chama nunca fica sem movimento, a combusto que deveria ser
completa, produzindo apenas CO2 e vapor d'gua, passa a ser incompleta, produzindo tambm
CO que quando queimado forma a fumaa preta.
A colocao de um pavio bem comprido saindo da vela faz com que o pavio pegue fogo
rapidamente, queimando sua ponta, at chegar uma altura onde a cera derretida do cilindro
consegue atingir a chama. O pavio no queima dentro da vela de uma s vez porque para existir
combusto necessrio um combustvel e um comburente, como o oxignio, que mantida do
lado de fora pela cera slida.
A utilizao de um pavio mais grosso aumentaria o volume de cera que sobe por
capilaridade, embora o lquido fosse atingir uma altura menor. Como um maior volume de
combustvel consegue ser queimado por unidade de tempo, a chama maior e ilumina mais.
Com um pavio muito grosso, a cera subiria muito pouco, prejudicando a chama e dificultando o
derretimento da cera. Com isto, o fornecimento de combustvel seria interrompido e a vela iria

se apagar. Para a iluminao, melhor utilizar um lampio, cujo combustvel por j estar na fase
lquida facilita o uso de um pavio mais grosso (a densidade e a viscosidade do lquido usado
como combustvel influenciam a capilaridade).
Alm disto, a cera mantm o pavio em p e d o formato da vela.
Resumindo: O pavio o canal alimentador de combustvel (cera lquida) da chama.