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Existe um pensamento

poltico brasileiro?
Ray mundo Faoro

Do Pensamento Poltico
Existe um pensamento
poltico brasileiro?
A pergunta envolve duas proposies
o pensamento poltico e urra
especificidade, o pensamento poltico
brasileiro. Se h um pensamento poltico
brasileiro, h um quadro cultural
autnomo, moldado sobre uma realidade
social capaz de ger-lo ou de com ele se
soldar. Nesta parte, oportuna a reflexo,
dentro de farta bibliografia, da imitao,
da cpia, da importao de paradigmas e
modelos culturais. A primeira proposio,
pertinente ao pensamento poltico,
extrema o pensamento, o pensamento
caracterizadamente poltico, da
ideologia e da filosofia poltica,
entendida nesta locuo tambm a
cincia poltica, mais por motivos de
convenincia do que de rigor conceituai.
Para no descer s origens, o ponto de
partida o pensamento, sem voltar
ao debate socrtico acerca do conhecer
e do saber, como est no Teeteto
(PLATO, p. 88 - segs.)*. Pensamento,
diga-se em reduo dicionarizada e
simples, o que se tem em mente,
quando se reflete com o propsito de
conhecer algo, de entender alguma
coisa e quando se delibera com o fim
de tomar uma deciso. O pensamento,
como ato de pensar, uma atividade
que se dirige ao objeto e cogita de
apreend-lo. Vai-se a definio, ainda
que exposta a retificaes, sempre
provisria.
O pensamento poltico no
conversvel filosofia poltica, cincia
poltica ou ideologia. Pode haver e
freqentemente h pensamento
poltico que no ideologia e que no
cincia e filosofia poltica. O

pensamento poltico se expressa, quase


sempre, em uma ou outra manifestao:
como ideologia e como filosofia ou
cincia poltica. Ele tem, entretanto,
autonomia. o que se tentar
demonstrar, para o efeito de
caracterizar-lhe a estrutura, na sua
dimenso atuante e autnoma,
A filosofia poltica e sua enteada, a
cincia poltica, no nascem do mesmo
parto. O pensamento poltico a
poltica, no a construo da poltica.
"A filosofia poltica lembra Leo
Strauss - nose identifica ao
pensamento poltico. O pensamento
poltico coevo vida poltica. A
filosofia poltica, entretanto, emergiu
de uma vida poltica especfica, na
Grcia, em passado que deixou registros
escritos. De acordo com a viso
tradicional, o ateniense Scrates
(469-399 a.C) foi o fundador da
filosofia poltica. Scrates foi o mestre
de Plato, este, o mestre de Aristteles.
As obras polticas de Plato e Aristteles
so as obras mais antigas dedicadas
filosofia poltica que chegaram at ns"
(STRAUSS e CROPSEY, 1973, p. 1-2).
O legado socrtico, na verso platnica,
traduz o encontro entre filosofia poltica
e poltica, numa encruzilhada dramtica
da humanidade, com a crise da polis
grega. O acento dramtico fica por conta
da idia de que o mundo poltico seria
moldvel pela arte humana, de sorte
a entregar o poder poltico ao filsofo
(WOLIN, 1960, p. 34). Nesta
identificao entre filosofia e poltica
est a base do construtivismo, que
freqenta a poltica ocidental em muitos
momentos e em muitas direes. Trata-se
de uma identificao que, na realidade,
oculta o predomnio do logos sobre a
praxis, em modelo sempre referencivel

* Observe-se que as referncias bibliogrficas, a seguir, no indicam adeso ao autor citado, seno
que o assunto foi por ele versado, embora em outros termos e com diferente sentido.

no voluntarismo, no denunciado
despotismo das influncias das teorias
sobre os fatos, na importao de valores
e programas. Entre o pensamento poltico
e a filosofa poltica, nao haveria espao
em branco, coberto o eventual
antagonismo com os filsofos no poder.
Ganha dimenso, no esquema, o elemento
construtor, arquitetnico da poltica. O
magistrado - dita o paradigma - seria
igual ao cego se, como o pintor, no
reproduzisse na tela o modelo, expresso
na justia (La republique, Pliade, v. I,
p. 1063) "Se o estadista for ignorante do
fim a que visa, seria vlido, em primeiro
lugar, dar-lhe o nome de magistrado, e,
em segundo lugar, como poderia ele
salvaguardar o fim que no conhece?"
Ausente da filosofia, quem seria o
detentor do poder, seno o imprevidente
oportunista? "No seria surpreendente
que, vazio de inteligncia e de
sensibilidade, se entregasse, caso a caso,
ao fortuito da primeira coisa que
ocorresse?" (La republique, Les lois, t. II,
p. 1119).
A reduo do pensamento poltico
filosofia poltica leva a desfigurar a
poltica e a converter a histria histria
das idias. Toda uma categoria social se
perderia. A Revoluo Francesa teria
nascido - para levar a tese caricatura
dos filsofos. O mundo sovitico teria
sua origem no Manifesto Comunista,
depois de quase um sculo de maturao.
A poltica se desvincularia da realidade,
perdida numa teia de doutrinas e de
idias, em simplismo que a tornaria o
desvario de crebros ociosos. No faltam
precedentes a essa mistificao literria
a que, por exemplo, pintou a Revoluo
Francesa como a quimera pstuma de
Rousseau. Esta no a tese de
Tocqueville, que soube distinguir o
pensamento poltico da filosofia
poltica, o intelectual, com suas frmulas,
da idia que ganha a sociedade e, por
isso, adquire o contorno de uma fora

social (TOCQUEVILLE, 1952, t. II,


p. 193 - segs.). Ele soube identificar, nesse
passo, o espetculo ideolgico, ao
mostrar a Frana dividida em dois planos
num corria a administrao, noutro
floresciam os princpios abstratos.
"Acima da sociedade real, cuja
constituio era ainda confusa e
irregular, onde as leis permaneciam
divergentes e contraditrias, as
hierarquias estanques, fixas as condies
e desiguais os encargos, construia-se,
pouco a pouco, uma sociedade
imaginria, na qual tudo parecia simples
e coordenado, uniforme, equitativo e
conforma razo" (TOCQUEVILLE,
1952, t II, p. 199.)
O pensamento poltico atua,
deformando-se, na ideologia. No estado
puro, as idias e representaes
produzidas pela conscincia expressam
diretamente a "atividade material e o
comrcio material dos homens, como a
linguagem da vida real As representaes,
os pensamentos, o comrcio espiritual
dos homens se apresentam, nessas
circunstncias, como emanao direta
de seu comportamento material" (MARX

e ENGELS, 1959, p. 25). A poltica, o


direito, as leis traduzem o "processo de
vida real" dos homens. Os fazendeiros de
So Paulo, come os surpreendeu Saint
Hillaire, s vsperas da Independncia,
tipificam o comportamento
no-ideolgico: "mostram-se diz o
viajante - absolutamente alheios s
nossas teorias (. . .) a nica coisa que
compreendem que o restabelecimento
do sistema colonial lhes causaria dano
porque se os portugueses fossem os
nicos compradores de seu acar e caf
no mais renderiam suas mercadorias
to caro como agora o fazem" (SAINT
HILLAIRE, 1938, v. 126, p. 167). O
sistema colonial sofre, para os rudes
lavradores, a objeo de seus interesses,
nuamente expostos, sem apelo s
doutrinas liberais. Estes no criam, pela
via ideolgica, o imaginrio que lhes
universalize os interesses, nem o recobrem
do vu que os deforma. No entra em
cena a cmara escura, na metfora
famosa, que inverte as relaes,
insinuando o domnio das idias e no das
relaes reais e concretas. A ideologia,
alm desse papel de dissimulador, opera
como meio de hegemonia poltica, numa
classe que se pretende representar a
sociedade global. Por meio dela, com a
intermediao dos intelectuais, como na
instncia a que se aludiu, no caminho
da Revoluo Francesa, cimentam-se as
homogeneidades e organiza-se a luta
social. Ela constitui o terreno "sobre o
qual os homens se movimentam, lutam,
adquirem conscincia de sua posio"
(GRAMSCI, 1966, p. 62-3). As idias da
classe dominante tornam-se, pela
operao ideolgica, capazes de solidificar
o ncleo de comando e de satelizar as
classes subalternas aos interesses
dominantes. "Em outras palavras: a
classe que exerce o poder material
dominante na sociedade , ao mesmo
tempo, seu poder espiritual dominante"
(MARX e ENGELS, 1959, p. 48-9).

Trata-se de um pensamento formulado,


que, numa estrutura coerente, explica
o contgio das ideologias, que transitam
com independncia das condies reais e
substantivas para outro espao. As
ideologias por contgio revelam uma
incongruncia social e histrica, tal a dos
"teutes pelo sangue e liberais pela
reflexo", condenando os atores a pensar
"em poltica o que outros povos fizeram"
(MARX, 1968, p. 14, 29-30).
A ideologia comporta outro perfil,
corrente no vocabulrio poltico. No
paradigma marxista, a conscincia
ideolgica uma "ilusria" e uma "falsa
conscincia"(LUKCS, 1960, p. 90).
Uma classe, cujo domnio poltico
exercido por uma minoria, no interesse
dessa minoria, difunde-se, para que outras
classes se iludam, confundindo-se na sua
verdadeira conscincia de classe. Os
idelogos dominantes lutam para que se
oculte a essncia da prpria classe,
universalizando-a em conceitos abstratos,
ao mesmo tempo que nega a autonomia
dos interesses das outras classes. A
conscincia ilusria, ao se duplicar na
falsa conscincia, "cobre a realidade e a
revela, deformando-a": representa a figura
de vu e de mscara (BOBBIO, 1977,
p. 113). Em outro sentido, mais comum
na linguagem, a ideologia significa
genericamente um "sistema de crenas
ou de valores, utilizado na luta poltica
para influir sobre o comportamento das
massas, para orient-las numa direo e
no em outra, para dirigir o consenso,
para justificar o poder" (Idem, p. 114).
No alude, no caso, funo mistificante:
representa o papel de um programa
de um movimento poltico. a
ideologia em sentido dbil, para
distingui-la do modelo marxista. Trata-se
de uma forma de pensamento poltico
em batalha, com uma caracterstica que
a diferencia do pensamento poltico
em estado puro. A ideologia em sentido
dbil exacerba, embora no-mistificante

por definio, um elemento do


pensamento poltico, o elemento da ao.
A eficcia da idia assume a importncia
maior, com desprezo, embora
involuntrio, da pauta de verdade.

terica. Ele atua como saber informulado


(OAKESHOTT, 1984, p. 83 - segs.).

A ideologia, como ao desvinculada


do compromisso com a verdade,
interessada unicamente na eficcia, e a
ideologia, que organiza o consenso
hegemnico na sociedade civil, reina no
territrio da praxis. Cercada num
raciocnio circular, tudo seria ideologia:
uma ideologia substitui outra, ainda que
criticamente. No outro extremo, a
filosofia poltica reduz o pensamento
poltico ao logos, em proposies
cientficas ou filosficas: a realidade
seria o espelho da teoria. Ambas, a
filosofia poltica e a ideologia (nos dois
sentidos), sistematizam, formulam,
estruturam a poltica. Fora delas, se
aceitas suas premissas, haveria apenas a
poltica alheia congruncia espcie de
poltica irracional , a poltica cujo
segredo no ter poltica, aquela que lord
Acton atribua a lord Liverpool. A
poltica cujo segredo no ter poltica
uma pobre e insustentvel falcia,
falcia cuja astcia estaria no
ocultamento do jogo o mais refinado
de todos. Ela, a poltica que no
filosofia, nem cincia, nem ideologia, que
no se extrema na ao, nem se
racionaliza na teoria, ocupa, na verdade,
o espao do que se chama pensamento
poltico, no necessariamente formulvel,
no correntemente racionalizado em
frmulas. "A glria de mandar, amarga
e bela", seria seu campo o campo da
atividade. Os fins esto no resultado,
naquilo que Weber qualificou de tica
da responsabilidade, responsabilidade no
sentido de resposta da ao, no
intercmbio de aes, posta em segundo
plano a intencionalidade da conduta.

O pensamento poltico no ser o


resduo, nem a escria das ideologias,
nem a poltica em estado de modelo,
composto de proposies enunciativas,
que denotam em que consiste um ser ou
um valor, o que na realidade , como
existiram os fenmenos e como se
desenvolveram (SICHES, 1965, p. 116).
Sua natureza compatibiliza-se com o
saber informulado, que no se confunde
com a irracionalidade, nem com o
oportunismo. Ele no cuida da
transmisso, mas da ao, numa praxis
que se desenvolve no logos. Suas
prescries so normativas, localizam-se
no mundo da praxis, pelo que atuam
fora da lgica preposicional. Sua funo
a de direcionar a conduta humana em
determinado sentido, no de represent-la
enunciativamente, descritivamente. As
suas proposies, embora mensurveis
pelo critrio da verdade, cuidam da
validade, como convm ao mundo da
praxis (PINTO NEVES, 1985, p. 5-6).
Suas proposies assumem o significado
dos sistemas nomoempricos, tal como as
normas do direito. "O carter
nomoemprico distingue-o dos sistemas
nomolgicos (lgicos e matemticos),
pois so-lhe relevantes os dados da
experincia. A sua funo prescritiva
(normativa, incluindo-o na ordem
da praxis, diferencia-o dos sistemas
nomoempricos teorticos (descritivos),
insertos na ordem da gnose. Isto porque,
ao contrrio dos sistemas nomoempricos
descritivos, o ordenamento jurdico
(leia-se o ordenamento do pensamento
poltico) no apenas aberto aos dados
da experincia e por eles condicionado,
mas exerce tambm a funo principal de
control-los e dirigi-los diretamente."
(PINTO NEVES, 1985, p. 22.)

Esse pensamento o pensamento poltico


em estado puro para efeito de definio

O iter do ato poltico, segundo o


modelo e o preconceito do

poltico: ele no atua pela energia interna,


impelido pela verdade ou pela justia,
mas, sem abandono da justia e da
Concentra-se na idia do pensamento
verdade, pela probabilidade de ser
poltico como atividade que se tem em
incorporado ao.
mente, no como praxis. Em primeiro
O logos a filosofia poltica, a cincia
lugar, haveria a proposio, enunciativa
poltica, as ideologias transita, pode ser
na sua consistncia, premeditada, que
exportado e catalogado, comunica-se,
levaria, por estmulo interno, ao. Em
freqenta os livros e os discursos.
seguida, escolher-se-iam os meios, com os
Expressa-se em proposies enunciativas,
quais, em terceiro momento, se
escrito nos livros e ps discursos: um
constituiria o resultado exterior. No
saber formulado. O pensamento poltico,
esquema, perde-se a base real do
entretanto, como ao, como atividade
pensamento, o estmulo externo. O saber
concentrada, no se confunde com o
seria, ainda implicitamente, o saber
exerccio de jornadas intelectuais, como
formulado, dedutvel em proposies. O
exerccio retrico. A ideologia e a
logos, como saber formulado, organizado
filosofia poltica corporificam um
em proposies, antecede e domina a
princpio poltico e se propem a
praxis, que um saber informulado,
realiz-lo. A liberdade, a igualdade, a
embora no-esotrico, nem
democracia, o Liberalismo seriam
informulvel - mas formulvel a
alguns exemplos desse padro. Designam
posteriori, a partir da ao. Os eventos
o que se persegue independentemente
polticos seriam um reflexo da idia: no
de como faz-lo. Na verdade, o
princpio, o verbo se faz ao. Em
pensamento poltico no se desenvolve
simplificao nao-indita: o Contrato
com base na premeditao dos princpios,
Social determinou a Revoluo Francesa, mas na considerao sobre o campo da
a Declarao de Independncia, com
prpria poltica. Em suma: a atividade
seus princpios estruturados, culminaram
poltica vem antes, precedendo as formas
na Independncia Norte-Americana. A
do logos. O pensamento poltico , assim,
histria do pensamento poltico seria
um ato poltico, compreensvel
a arena das idias, num confronto de
politicamente, no em pautas abstratas.
paradigmas abstratos, vencendo uns no
No h a possibilidade de fazer a poltica,
imperativo de sua coerncia e energia
desenvolvendo o pensamento poltico,
internas. Sequer no territrio da cincia
segundo um manual, como no se faz um
pura teria pertinncia o modelo: o fato
cozinheiro com urn livro de cozinha
cientfico e a teoria no so categorias
(OAKESHOTT, 1984, p. 83 - segs.). O
separveis. Uma e outra so amalgamadas logos poltico , desta forma, no o
por uma ordem social a comunidade
prefcio, mas o ps-escrito da atividade
cientfica que decide pela vigncia das
poltica, como experincia. Para que o
revolues do pensamento. O acento que
princpio, o instituto jurdico, o meio de
explica as revolues cientficas encontra realizao atuem, necessrio que eles
seu ponto de apoio na funo normativa e sejam mais do que a frmula, o princpio,
no na funo nomoemprica (ou
o premeditado fim perdido no logos. Eles
cognitiva). A recepo do conhecimento
devem radicar-se na sugesto, na indireta
novo se d dentro de uma crise, que no intimao (intimated) de uma maneira
uma crise intelectual, mas uma crise que
concreta de conduta (Idem, p. 10,121).
determina a recepo do fato novo
O pensamento poltico est dentro da
(KUHN, 1983, p. 25, 155, 199). Na
experincia poltica, incorporado ao,
verdade, outro o roteiro do pensamento fixando-se em muitas abreviaturas, em
nomoemprico, marcado pelo preconceito
intelectualista, se faria em trs lances.

A histria do
pensamento poltico
sera a arena das idias,
num confronto de
paradigmas abstratos,
vencendo uns no
imperativo de sua
coerncia e energia
internas. Sequer no
territrio da cincia
pura teria pertinncia
o modelo: o fato
cientfico e a teoria
no so categorias
separveis.

corpos tericos, em instituies e leis. A


idia, por essa via, faz-se atividade, no
porque fruto da fantasia ou da
imaginao, mas porque escolhida,
adotada, incorporada atividade poltica.
O vnculo entre a praxis e o logos se d
pela sugerncia, palavra que, em falta de
melhor, indica o modo como se expressa
o quantum possvel de saber formulado
a partir da experincia. O poder da
sugerencia ultrapassa a compatibilidade
lgica que se expressa no pensamento
poltico. A prpria lei, ainda que
coercitivamente dotada de poder, ter
eficcia circunscrita s situaes de
fora se despida de sugerncia. O
preconceito racial, por exemplo, se
representa um trao do pensamento
poltico, obstinar-se- em se manter,
ainda que as sanes penais o repudiem.
Uma lei no se completa por outra
lei ainda mais severa na sano ou mais
dctil: sua validade e,
complementarmente, sua eficcia,
dependem de como atue na praxis e no
no catlogo das normas obrigatrias.
O saber informulado pela via da
experincia, a que est na sugerncia
o registro de entrada no saber
formulado, canal seletivo e inibitrio. A
escolha, a determinao do pensamento
poltico uma atividade, uma ao
poltica. O pensamento poltico de cada
um no se afirma na frmula intelectual,
mas na atividade real, implcita na ao,
ainda que, margem desta, afirme-se
outra idia. A eventual contradio entre
a regra e a conduta rompe-se privilegiando
a conduta: nela est o pensamento
poltico real, embora a contradio
intelectual nada tenha a ver com a m-f.
A verdadeira ao, a da sociedade e de
cada um, contm-se na poltica
(GRAMSCI, 1966, p. 14-5). A
conscincia terica da ao irrelevante,
mas equvoco seria consumi-la numa
frmula.
O saber informulado, que, pela via da

praxis, compe o pensamento poltico,


est na sugerncia; esta que o distingue
da fantasia, do arbtrio imaginativo e
da ideologia. A sugerncia, em direes
contrrias, freia, de um lado, o
desenvolvimento terico, dando-lhe
consistncia prtica, e, de outro, marca
o limite da presena da sociedade. Os
estilistas vitorianos da moda, lembra um
ensasta j e largamente mencionado,
propuseram-se criar, para as ciclistas, um
traje adequado bicicleta. Se o processo
de criao fosse livre e coerente,
obediente s lgica, teriam desenhado
o short. De um ponto estritamente
tcnico e intelectual, eles fracassaram, ao
vestirem-nas com o bloomer, pouco
funcional bicicleta, mas conveniente ao
recato das castas vitorianas. Os
costureiros obedeciam, ainda que
inovador o pensamento, aos limites
sociais que a sugerncia lhes inspirou. Em
lugar de um escndalo, lanaram a moda
nos ousados limites da criao.
A provncia da praxis, em que atua o
pensamento poltico, forma-se e
ordena-se por meio de idias abstratas e
sistematizveis. A prtica uma atividade,
mas esta atividade poltica no ser nunca
a poltica cujo segredo no ter poltica
Toda sua carga de vontade no a afasta
das idias. A prtica a prxis
reencontra-se com a razo prtica, com
a tradio normativa da tica e do
direito, desde Aristteles "O mundo
da experincia prtica um mundo de
juzos, no de meras aes, volies,
sentimentos, intuies, instintos ou
opinies A verdade prtica a coerncia
do mundo da experincia prtica."
(OAKESHOTT, 1978, p. 258.)
O pensamento poltico uma
atividade a atividade o territrio da
prtica. A atividade e ainda no . "A
atividade envolve uma discrepncia entre
o que eo que desejamos que venha a
ser." (Idem, p. 257.)

H, na atividade e, a fortiori, na
prtica, o trnsito entre formas e
estruturas de existncia, em dupla
perspectiva. De um lado, no territrio
do ser, de outro lado, no campo do valor.
O que vir a ser, mas vir a ser de
acordo com valores: o direito, a justia,
limitados o ser e o valor pela sugerncia. '
Esta dimenso vincula a prtica
experincia, ao saber informulado e
realidade. A realidade poltica no existe
fora da experincia, salvo nas projees
epistemolgicas do realismo ingnuo. A
prtica poltica descende, portanto, da
tica, mas no a tica, embora ambas
participem da razo prtica. A atividade
que est no pensamento poltico participa
do campo do ser, sem que seja mero
valor: o ser que se desenvolve num
mundo de valores.
O pensamento poltico est sob a
jurisdio da praxis. A prxis, entretanto,
no um feixe catico de instintos, mas
de idias. A recuperao do pensamento
poltico, com seu isolamento conceituai,
o extremo da falsa conscincia, do mito
e do arbtrio terico. Por esse meio se
revitaliza a realidade poltica, no a
mtica realidade nacional, o velocino de
ouro do reducionismo, que a procura na
subtrao das camadas de tinta
estrangeiras que a recobriram
(SCHWARTZ, 1977, p. 14 - segs.)
Realidade tem o sentido de dinmica, de
atividade, que, ao se desenvolver, revela
a estrutura social, "fazendo a opresso
mais opressiva, acrescentando-lhe a
conscincia da opresso " (MARX, 1968,
p. 17). O pensamento poltico, porque
atividade, contm carga crtica, que no
se confunde com a escolstica, nem
participa da viso terico-contemplativa.
Como valor e como o ser que vir-a-ser,
corrosivo da ideologia e do imobilismo
da filosofia poltica. Acompanha e
potencializa a dialtica social, qual se
vincula, sem ser mero reflexo, por meio
de manifestaes mltiplas, que no

esto necessariamente submersas no saber


formulado, com o rtulo poltico. Em
certos momentos, o pensamento poltico
se expressa melhor na novela do que no
discurso poltico, mais na poesia do que
no panfleto de circunstncia. Repele as
especializaes, expandindo-se em todas
as manifestaes culturais, ainda que se
afirme o congelamento ideolgico e o
enciclopedismo filosfico.
A Revoluo Irrealizada
Uma revoluo e uma dinastia
nova, Aljubarrota e Avis (1385),
inauguram, precocemente, a poca
moderna em Portugal. Uma revoluo
popular e burguesa celebrada como se
fosse uma revoluo democrtica
(CORTESO, 1964, p. 225) - assegura
a vitria de uma poltica nacional, a
poltica do transporte contra a poltica
da fixao (SRGIO, 1972, p. 27). A
poltica martima, centrada na navegao
e nos portos, sustentada pela burguesia
comercial, o germe da descoberta do
globo e da expanso do mercado.
Burguesia comercial, que nunca conseguiu
transitar para a criao manufatureira,
desvinculada da produo agrcola,
incapaz, por isso, de uma duradoura e
universal mudana cultural.
Todos os bens de exportao eram
obtidos fora de Portugal, na
cidade-feira de Flandres. O artesanato
decai, a agricultura degrada-se. Em
compensao, vitoriosos, os
descobrimentos acentuam o poder
central, no absolutismo prematuro,
enriquecido com o ouro da frica e as
especiarias da sia. A Coroa seria a
dispensadora de todos os bens, atraindo
na Corte as energias rurais, com os
fidalgos pedintes, "para sugarem ao rei
o produto da exportao comercial,
em tenas, morgadios, reguengos,
jurisdies, - de maneira que (diz um
escritor do sculo XVI) mais parecia ser

pai, ou almoxarife, que rei, nem senhor"


(SRGIO, 1972, p. 95). Apesar da fenda
que existia no edifcio, o papel do remo,
com seus enormes encargos, exigia
profunda adequao intelectual aos fins
propostos. Uma aproximao com a
Europa, nas primeiras luzes do
Renascimento, seria o meio natural do
universalismo geogrfico e da necessidade
de estruturar conhecimentos novos,
prprios s descobertas. As oficinas
tipogrficas proliferam a partir de 1536.
O ensino prospera margem da
Universidade: "deixa de ser concebido
como uma preparao especializada para
a clericatura ou para a administrao,
realizada atravs da Universidade. Surge
um esboo de ensino elementar (ler,
escrever e contar) e escolas de cultura
geral para a nobreza e para a burguesia.
So os humanistas que estabelecem os
programas para estas escolas. A
Universidade medieval permanece
inalterada no seu conjunto, mas v
reduzir-se a sua influncia, concorrida
pelas novas instituies "(SARAIVA e
LOPES, 1968, p. 150). O Humanismo
portugus, como tudo, prospera com o
apoio da Coroa. D. Manuel (m. 1521)
e D. Joo III (m. 1557) pensionaram
estudantes para estudar no estrangeiro.
Tudo isso enquanto no vem a
Contra-reforma, com o Conclio de
Trento (l545). Havia uma necessidade
decorrente dos prprios descobrimentos
de reformar a cultura portuguesa, que
estar na base do pensamento poltico.
"Os descobridores - escreve Antnio
Srgio recorriam constantemente, nos
seus trabalhos, aos gegrafos e
naturalistas da Antigidade, que eles
conheciam minuciosamente; ora, a viso
assdua dos espetculos novos, da
realidade extica, mostrava-lhes a cada
instante os erros enormes desses autores,
a cujas afirmaes se prestara f como a
revelaes do prprio Deus. Ao tratar-se
de coisas de nossos climas (coisas

familiares, por isso, ao esprito de seus


autores), eram os textos da Antigidade
suficientemente verdadeiros; ao
descreverem, porm, os produtos
ultramarinos, os erros dos textos
acumulavam-se, imediatamente
verificveis para quem pudesse conhecer
as coisas por sua direta observao." Esta
viso da realidade extica tinham-na os
portugueses nas navegaes: notaram os
enganos das autoridades, e perderam,
portanto, perante os textos a atitude da
superstio Discutindo idias dos
autores antigos que a experincia da
navegao mostrava falsas, diz Duarte
Pacheco no seu Esmeraldo "a experincia
madre das coisas, e por ela soubemos
radicalmente a verdade". "A verdade,
para a elite portuguesa daquela poca,
j no se busca radicalmente pelo estudo
e comentrio dos autores antigos vai
procurar-se na indagao do real Garcia
da Orta (1490-1568), o naturalista, foi
ao Oriente e pde comparar as drogas
indianas, que os seus olhos viram, com
as descries das autoridades, e ento
a experincia, 'madre das cousas",
mostra-lhe que os textos tambm
erravam: e cai o critrio da autoridade,
base incontestada da autoridade
medieval. (. . . ) Garcia da Orta, se no
tivesse sado do ambiente europeu (ele
o confessa), no teria ousado
desvencilhar-se da superstio das
autoridades, e passar da atitude do
homo credulus para a atitude do esprito
crtico (...)A revelao do mesmo
esprito se encontra nos Lusadas, de
Cames." (SRGIO, 1972, p. 84-6 )
A Revoluo de 1385, que culmina
num rei eleito, trouxe tona alguns
princpios, que anunciam o
Renascimento, com a mesma precocidade
da supremacia burguesa. Quatro pilares
sustentam o movimento popular a
igualdade do homem perante a lei, a
denncia da perverso do poder por uma
oligarquia, o interesse comunal

corporificado nos municpios superior


aos interesses e privilgios de grupo e a
legitimidade eletiva do rei
(REBELO,
1983, p. 27). A ltima questo, bsica
para o pensamento poltico portugus,
utilizada em 1385 e 1640, entendia ser o
Reino defendo ao sucessor do primeiro
instituidor, de acordo com a origem
democrtica do poder (ALBUQUERQUE,
s/d, p. 83, 87). Bem verdade que a
eleio, apesar de sua razes distantes,
s ocorreria em momento de crise de
vacncia da sucesso. Quando se quebrava
a linha sucessria, ou no se transmitia
o poder por testamento, o poder era
devolvido ao povo. Povo, em termos:
tratava-se do colgio, em Cortes, de
vassalos que formavam os corpos
organizados do pas. A descendncia
real era, apesar do meio de escolha,
requisito indeclinvel de elegibilidade. O
jurista Joo das Regras fez verdadeira
ginstica mental para dar ao Mestre de
Avis, no s a linhagem real, seno
tambm a legitimidade sucessria, o que
faria da eleio mera formalidade
homologatria. Essa concepo, que se

prolonga at a crise de 1580, quando


morre o rei sem sucessor, entronca-se no
entendimento da origem do poder. A
doutrina paulina non est potestas
nisi a Deo (Ep. aos Rom., 13,1) ,
dominante na Idade Mdia, abrandou-se
com uma frmula democrtica: imperium
a Deo mediante hominum consensu. A
tese da mediao popular, sada do
pensamento do fim da Idade Mdia,
encontra larga aplicao em Portugal,
no s na instituio da dinastia de
Avis, seno no sculo XVI, com particular
nfase depois do desastre de
Alccer-Quibir. importante notar que
a doutrina se irradiou para as possesses
ultramarinas, onde se discutiu se a
transmisso dos principados indgenas
e afro-asiticos era vlida quando da
ausncia de consentimento popular
(popular no sentido de principais)
(ALBUQUERQUE, s/d, p. 27). "De
qualquer forma, a mxima ou princpio
da origem democrtica do poder pode-se
dizer um princpio adquirido no
Renascimento portugus. E este
princpio - lembrando aos governantes

que, se o poder vem de Deus, os homens


so intermedirios entre o Senhor e
eles, - combinado com outros, ajudou a
definir e enquadrar o poder poltico
dentro de certos limites" (Idem, p. 45.)
Insistia-se, simetricamente, que o
monarca deveria cumprir suas leis, de
acordo com a frmula de D. Joo II. "se
o soberano senhor das leis, logo se fazia
servo delas, pois lhes primeiro servia". O
desenvolvimento quebrou-se, sem que
amadurecessem os princpios que,
consonantes com o tempo, enquadrariam
Portugal na histria europia. A marcha
triunfal de Aljubarrota e dos
descobrimentos, o encontro com a
experincia, tudo se frustraria,
imobilizado numa contradio
insuperada a de um reino
comercial-martimo, incandescente no seu
primeiro fogo, e uma monarquia ferida
de imobilismo.
O pensamento poltico brasileiro, na
sua erigem, o pensamento poltico
portugus. A colnia a conquista, como
se dizia nos documentos oficiais prolonga a metrpole, interiorizada,
geograficamente a partir de 1808,
culturalmente em cada ato poltico, desde
a integrao da primeira ltima (SILVA
DIAS, 1972). Entre a dinastia de Avis,
conjugada ao Renascimento e
Contra-reforma, constituiu-se a
nacionalidade portuguesa. Ela assenta
sobre um paradoxo, suscitando um
problema que no viria a resolver, com
deficientes potencialidades para lhe
desenvolver as foras produtivas que
estavam na base. Talvez o fato de haver
sido, no prtico da Idade Moderna, no
uma unidade de fixao econmica, mas
a agncia de interesses alheios e europeus,
postos fora do controle da nacionalidade,
explique a anomalia, que geraria uma
revoluo irrealizada. Da debilidade do
Renascentismo lhe adveio a debilidade da
estrutura cultural, sem o vigor das naes
ascendentes da Europa. Os pressupostos

18

conjugam-se, sem que frutifique o


projeto. O Renascentismo europeu, alm
de privilegiar a idia da nacionalidade,
com a nota tnica posta na soberania
interna, fixa o contorno da idia de
liberdade. O conceito, desde ento, em
que pese o tegumento retrico que o
envolve, significa independncia e
autogoverno (SKINNER, 1979, v. l,
p. 41). O direito romano, recebido
pelos glosadores, consolidou o poder do
prncipe, senhor da paz e da guerra,
ensinado pelos conselheiros da dinastia
de Avis. Neste perodo de glria
portuguesa, em que se abrem os mares,
revelando terras novas e gentes
desvairadas, esto os limites de seu
desenvolvimento A empresa martima,
por descoordenao de foras produtivas
internas, exigia um rei forte. No
contexto, as tendncias democratizantes,
to vivas no estabelecimento
revolucionrio da dinastia, cedem o
passo ao absolutismo emergente
Comea a o isolamento portugus,
imune s nascentes teorias da soberania
popular, j vivas na Europa pela voz
de Brtolo de Saxoferrato e de
Marsiglio de Padua (SKINNER, 1979,
p 53, 158). De outro lado, entra em cena
a secularizao da poltica, que se
emancipa da teologia e do papado. Esta
corrente no correspondia, seno que
contrariava, o interesse do Reino,
preocupado em assenhorear-se, com o
Tratado de Tordesilhas, de metade do
mundo (MESNARD, 1977, p. 9). Tal
preocupao monrquica explicar, no
futuro, a ausncia de Maquiavel na
cultura portuguesa. Tratava-se de
assegurar religio institucionalizada
a preeminncia poltica, a qual, pela via
do papado, garantia a empresa martima,
protegendo-a contra as agresses dos
pases concorrentes. No era ocioso,
desta sorte, vincular o projeto nacional
incolumidade de um rbitro, mantido
em todo seu prestgio medieval. O
estudos AVANADOS

entendimento destilado em O Princpe,


de que a religio era mero instrumentum
regni, insinuava o predomnio secular,
pelo mero uso da religio, como cimento
ideolgico. Por isso, Maquiavel,
acoimado, desde que dele se falou, de
"herege", "mpio", "perverso e
ignorante", esperaria, para ser traduzido
em lngua portuguesa, o sculo XX,
depois de universalmente consagrado
(ALBUQUERQUE, 1974, p. 82, l 55-6)
Pelas mesmas razes, a Contra-reforma
encontra em Portugal campo frtil de
aceitao, inquisitorialmente escoltada,
agora voltada tambm contra as
influncias desnacionalizantes

ator da histria seria o rei, no o povo,


como j insinuava a inteligncia
europia, por intermdio da soberania
popular nascente e dentro da tese do
poder transmitido por Deus atravs da
mediao do povo. "Um fraco rei faz
fraca a forte gente" (III, 138), e no o
contrrio, rei que est "no rgio slio
posto" por "divino conselho" (X, 146). O
sdito o membro obediente da ,
monarquia, sem resistncia, passivamente
obediente
"E porque de vassalos o exerccio
Que os membros tem, regidos da cabea,
No querers, pois tens de rei o ofcio
Que ningum a seu rei desobedea;"
(II, 84)
"Lealdade firme e obedincia "(V, 72)
a base do reino, to mais necessria
medida que se estende o imprio:

No espao ainda no invadido pela


Companhia de Jesus (1534; em Portugal
1540) e ainda no dominado pelo
Conclio de Trento (1545-63), antes da
Contra-reforma e da Reforma Catlica,
um ou dois movimentos de igual estilo,
"E o rei ilustre, o peito obediente
estruturou-se, vincado pela contradio, o
Dos portugueses a alma imaginando,
pensamento poltico portugus
Tinha por valor grande e mui subido
O do rei que de longe obedecido."
(DICKENS, 1969, p. 7). Ele revela os
limites orientais e ocidentais, um que o
(II, 85)
levaria ao pensamento moderno europeu, O "Reino Cadaveroso"
outro ao futuro "reino cadaveroso". Um
documento, posterior (l 572), acentua
O Renascimento, em Portugal,
todas as perplexidades do momento O
submetido ao pndulo que o levaria
estilo de pensar, traduzindo o caminho
prematura e inapelavelmente
da crtica, era o "saber s de experincias Contra-reforma, ainda que, antes de
feito", com desprezo escolstica. Num
Trento, pela via da Reforma Catlica,
texto de dramtica contradio, os dois
esgotou rapidamente a energia
rumos se mostram em toda sua
reformadora e revolucionria.
profundidade. O "saber s de
Predominou, como se observou, depois
experincias feito", o saber do velho do
de vacilaes dbeis, o preceito paulino,
Restelo, impugnava o exclusivismo da
retor da poltica: "Todo homem esteja
empresa martima, no embarque na
sujeito aos poderes superiores; porque
poltica de transporte, com as costas
no h poder que no venha de Deus "
voltadas monarquia agrcola. O "incerto (Ep. aos Rom., 13, 1). No fim do
e incgnito perigo" rondaria o pas,
sculo XVIII, depois do movimento
afastado de suas foras nacionais. De
pombalino, Toms Antnio Gonzaga
outro lado esta a contradio que est
advertia: "A lei de nenhuma forma
na base da cultura portuguesa da poca carece da aceitao do povo. Esta regra
vigora o tradicionalismo poltico, imune
universal no admite mais que a exceo
s fracas ondas renascentistas que
quando o rei cede do seu direito e
passaram sobre a paisagem portuguesa. O consente que a lei, para obrigar, seja

primeiramente recebida" (GONZAGA,


1957, v. 2, p. 142). O controle das Cortes
tornou-se cada vez mais distante, pela
raridade crescente de sua convocao.
Uma poderosa corrente de pensamento
portugus, expressa por Herculano,
Rebelo da Silva, Tefilo Braga, e Antero
de Quental, admite que o pensamento
portugus no chegou a se emancipar da
Idade Mdia. No conseguiu, em direo
europeizante e no-ibrica, assegurar o
princpio da soberania popular, no
obviamente a soberania popular imediata
sequer aos seus necessrios pressupostos.
No vingou a tese da origem popular do
poder, no obstante seu auspicioso
aparecimento na Revoluo de Avis, da
supremacia da lei sobre o prncipe, da
separao entre o rei e a Coroa, da
doutrina da resistncia ao poder tirnico.
Dentre os mencionados, Herculano
acentua, como influncia deformante e
bsica, o centralismo, que aboliu o
municipalismo. Centralismo , na
realidade, a plida imagem de uma
monarquia vergada debaixo da tarefa a
que se props, no tour de force contra
os meios de sua dbil economia
autnoma. A deficincia, fundada na
incontrastvel soberania do prncipe, na
origem divina do poder, na incondicional
obedincia, retardaria a aceitao, depois
do nascimento, em outro stio, da noo
dos direitos do homem. O Humanismo
renascentista, fora da Pennsula Ibrica,
j conseguira firmar o esboo da base das
Declaraes de Direitos, que, mais tarde,
serviram de sustentculo ordem liberal
(RITTER, 1964, p. 205-8).
Talvez haja precipitada antecipao em
ver na prpria descoberta da ndia o
"termo da grandeza slida e verdadeira
de Portugal". A razo indicava-a
Coelho da Rocha estava em que o
governo via no comrcio o fruto das
conquistas, "no o prendia com
estabelecimentos calculados, nem curava
de remover os obstculos que no futuro

o podiam arrumar" (D'ARRIAGA, 1886,


v l, p. 21). Desprezada a agricultura,
expulsos os judeus, que levaram seus
cabedais e sua experincia para animar o
comrcio e a indstria de outras naes,
instituda a Santa Inquisio em 1536,
todos os trunfos se concentraram na carta
aleatria do comrcio de trnsito. J
no tempo de D. Sebastio (m 1578), o
povo, abandonando os campos e sem
emprego, aglomerou-se em torno dos
mosteiros, para viver da caridade O
Estado, promotor de favores e de
riquezas, foi entregue, juntamente com
a Igreja, s classes altas, numerosa
e empobrecida fidalguia.
Logo que os "fumos da ndia" se
mostraram ilusrios, esvaiu-se a veleidade
renascentista portuguesa A tragdia em
frica a dramatizao do fim, o fim
inelutvel que estava na base da empresa
martima Com D. Sebastio desaparece,
nas cinzas do "saber de experincias
feito", o sonho imperial, sucedendo-se
a modesta e decadente melancolia. As
condies scio-econmicas foram o
terreno frtil para a instalao da muralha
que isolar Portugal da Europa, apoiado
na Reforma Catlica e na Contra-reforma
H aparente incongruncia entre o
comrcio internacional, para o qual o
Reino era a base geogrfica, e o
isolamento cultural. Explica a
contradio a prpria estagnao do
esquema econmico, com a passividade
de Portugal. O pas, nacionalmente
constitudo, manteve-se impenetrvel
cincia europia, ao pensamento poltico
universal, regando o cordo sanitrio
com gua-benta e autos-de-f. Trs
sculos durar a quarentena, imposta,
em direta proporo, ao Brasil. A priso
de Damio de Ges, em 1572, o ano da
publicao de Os Lusadas, marca a
definitiva vitria do "reino cadaveroso"
(REGO org., s/d). O Humanismo, sob as
severas penas da Inquisio, estava
banido de Portugal.

As condies
scio-econmicas foram
o terreno frtil para a
instalao da muralha
que isolar Portugal da
Europa, apoiado na
Reforma Catlica e na
Contra-reforma. (...) O
Humanismo, sob as
severas penas da
Inquisio, estava
banido de Portugal.

O pensamento poltico portugus


confinara-se nos limites impostos pelo
sistema educacional e cultural tolerado. A
Companhia de Jesus, que chegara em
1540 a Portugal, mais tarde ajustada,
como fiel intrprete do Conclio de
Trento, cimentou a coluna opaca que, a
pretexto de combater a heresia, isolou-o
da cultura europia. Iam para o olvido
os movimentos criativos dos sculos XV e
XVI, dissociados de uma prtica tolhida
Em breve, o silncio cairia sobre a
produo dos escolsticos mais
independentes, como Francisco de
Vitria (1492-1546), com o relevo ao
debate acerca do direto autonomia dos
ndios americanos da Escola de
Salamanca, robustecido por Francisco
Suarez (1548-1617), que lanara a tese
do necessrio consentimento dos novos
sditos autoridade real. Por dois
sculos, de meados do sculo XVI a
meados do sculo XVIII, vigorou o
anacronismo que se veio a denominar
de segunda escolstica portuguesa (PAIM.
1984, p. 206). A unio com a Espanha
(1580-1640) nada mudou do quadro,
certo que as elites ibricas se
amalgamavam em igual obscurantismo,
que legaram Amrica Latina. Os jesutas
ocuparam todo o ensino mdio ningum
entraria na Universidade sem passar
pelos seus preparatrios. O domnio foi
extensivo Universidade de vora, que
eles conseguiram dominar por inteiro
e no s espiritualmente, como em
Coimbra. A esta impuseram os estatutos,
reduzindo as faculdades a trs (Teologia,
Cnones e Leis, e Medicina), banidas as
cincias naturais, bem como a histria do
direito civil romano e portugus. "Na
Contra-Reforma portuguesa predominaria
o espirito escolstico, se por isso
entendemos um estilo circunscrito
repetio de princpios j estabelecidos,
onde no se fazem presente a inquirio,
a dvida ou a pesquisa liberta de
preconceitos. Esse predomnio acha-se

expresso na Ratio Studiorum, no


monoplio virtual do ensino exercido
pelos jesutas e na ferocidade da censura
inquisitorial pelos prprios Tribunais do
Santo Oficio, ao longo do sculo XVII
e na primeira metade do seguinte."
(PAIM, 1984, p 209.)
O regime de estudo, com as frias
prolongadas, o despotismo das postilas,
a ausncia de exerccios, formava letrados
ornamentais, engastados ao
tradicionalismo vigente. Os livros postos
ao alcance dos alunos giravam em torno
da Suma Teolgica (35a regra), lendo-se
Aristteles nos comentaristas autorizados
O Index Romano proibia Montaigne,
Bacon, Locke, Hobbes, Giordano Bruno,
Spinoza, Mallebranche. Em 1768, em
pleno consulado pombalino, era proibida
a venda do Ensaio sobre o Entendimento
Humano. Em matria de histria,
ensinava-se coisas deste gnero,
encontradas na Corografia Portuguesa, do
padre Antnio Carvalho da Costa. "A
maior parte dos historiadores, assim
estrangeiros, como naturais, dizem que
esta cidade (Lisboa) foi fundada por
Elisa, bisneta de No, 3259 antes da
vinda de Cristo, da qual dizem alguns que
tomara o nome de Lusitnia toda a
provncia Depois a reedificou o astuto
Ulisses". Como herana desse esprito, em
pleno sculo XIX, Herculano sofreu dura
campanha de descrdito por haver
duvidado da conferncia entre Cristo
e Afonso Henriques, no campo
de Ourique.
O rei D. Sebastio, pela lei de 1571,
com o fim de "impedir as astcias que
o demnio um para perverter o
entendimento dos catlicos" probe
imprimir, importar, vender, emprestar e
ter em casa livros "luteranos, herticos
e reprovados". A pena a morte natural,
com perdimento dos bens. A proibio
alcana tambm os livros proibidos pelos
"Santos Padres e pelo Santo Oficio da
Inquisio", por motivo de proteo da

f, os quais s se podiam ter com licena


dos inquisidores e prelados ordinrios.
A proibio, ponderado o tempo e o
absolutismo, no um fato
extraordinrio. A rainha Elizabeth, da
Inglaterra, e seu sucessor tambm
impediram a edio de livros sem real
autorizao (HUME, 1975, p. 217). A
singularidade est na persistncia secular
da restrio. Causa espanto que os
impedimentos, em dois sculos, no
tenham encontrado, como na Inglaterra
e na Frana, reao interna, por via
direta ou oblqua. A dependncia
intelectual casava-se dependncia ao
prncipe, que desde 1641 no mais
reuniu Cortes "s com o brao do povo".
O parlamento existia como um favor do
rei, raramente concedido, numa nao
inerte e passiva. O obscurantismo adotou,
em certos momentos, a ttica das idias
novas. No reinado de D. Joo V (m.
1750) criaram-se academias, como rplica
catlica aos grupos de renovao
europia, sob a tica, entretanto,
jesutica. A Academia Real de Histria,
no-desprezvel por alguns estudos
pertinentes sua rea, reunia-se para
aprovar as determinaes do Vaticano,
com juramentos e Te-Deum laudamus. Ao
mesmo tempo, na primeira metade do
sculo XVIII, os bruxos, possessos e
feiticeiros mantiveram ocupada a
Inquisio. O ouro do Brasil inchara a
metrpole, mas no lhe mudara a
estrutura, como reclamavam alguns
espritos que se antecipavam ao futuro. A
superstio embriagava a cincia.
Bartolomeu de Gusmo fez subir sua
mquina aerosttica. Logo recaiu nas
suspeitas de feiticeiro e ajudante de
Satans. "O povo comeou a desconfiar
desse cultor da cincia que tantos servios
est prestando atualmente civilizao;
comearam a circular rumores de que era
visto conversar com o demnio
meia-noite, fazendo coisas estupendas,
maravilhosas e mil outras extravagncias

que o jesuta inspirara ao povo. Foi


quanto bastou para o Santo Oficio
tomar conta dele e ordenar a sua priso
como feiticeiro. Teria sido lanado s
chamas, se no fugisse incgnito para
Espanha, onde morreu desgraado num
hospital" (D'ARRIAGA, 1886, v. l,
p. 175). Os bens da civilizao, que se
insinuavam em Portugal, sofriam a
presso ambiente, povoada de bruxarias
e grosseira ignorncia.
O mundo colonial deveria ser, pelas
normas absolutistas vigentes, uma cpia
do mundo portugus. As normas da
administrao da "conquista" obedeciam
aos cnones metropolitanos, ainda
durante o perodo da unio ibrica, que,
na realidade, admitiu a autonomia
administrativa de Portugal. A "literatura
colonial era um aspecto da literatura
portuguesa, da qual no podia ser
destacada o cenrio americano servia
para lhe dar sabor extico, nunca para
lhe dar autonomia, pois o cenrio no
basta se no corresponder viso do
mundo, ao sentimento especial que
transforma a natureza fsica numa
vivncia" (MELLO E SOUZA, 1981,
v. l, p. 73-4). Manifestaes existem, sem
exigir uma literatura particular acerca
de questes coloniais, especificamente
coloniais. Em alguns momentos, a stira
em verso manifesta o inconformismo aos
padres estabelecidos. Este ser o caso
de Gregno de Matos (1633-96), numa
carreira de protestos que chegar at
s Cartas Chilenas, na segunda metade
do sculo XVIII. A correspondncia
jesutica sem constituir uma literatura
parte ser outro ramo, em
manifestaes que incluem desde as
Cartas de Nbrega at a Cultura e
opulncia do Brasil, de Antonil
(1649-1716). Outra manifestao da
conscincia colonial, s vezes
inconformada com a administrao e a
metrpole ser o sermo, exponte do
qual o padre Antnio Vieira

(1608-1697). O pensamento poltico


corre, no perodo colonial, dentro da
ordem administrativa, e, margem,
mas no sem relevncia, nas
manifestaes literrias e de ensino,
inclusive na catequese.

defesa do territrio. O problema era


assegurar-lhes sustento e trabalho. A
atividade tradicional dos ndios, a caa,
a pesca e o plantio da mandioca,
encontraria, logo a seguir, as restries
do povoamento dos portugueses, que
devoravam,
pelo regime das sesmarias, as
O ingresso do gentio na civilizao
terras.
Nbrega
queria que os ndios
portuguesa ser obra principalmente das
tivessem
suas
terras
prprias. O
misses ultramarinas da Companhia de
governador
Mem
de
S demarcou
Jesus, que chegou ao Brasil com Tom de
sesmanas
para
servirem
de assento s
Sousa, em 1549. O padre Manuel da
aldeias do Colgio da Bahia. Os
Nbrega (1517-1570), um dos seis
conflitos com os colonos foram,
jesutas, declara que "esta terra nossa
todavia, freqentes, em torno da
empresa", adequando a civilizao
escravizao
do ndio e das terras.
indgena aos padres portugueses, contra
"Numerosas
aldeias
se fundaram depois
as mancebias, pela regularizao conjugal
e
nem
sempre
os
encarregados
de
dos convertidos, pela liberdade contra o
conceder terras viam com olhos
injusto cativeiro dos ndios, contra a
catequticos estas fundaes, como
antropofagia, pela pureza da f, pela
sucedeu nos sertes da Bahia, na Jacobina
hierarquia eclesistica, pela instruo e
e margens do rio de So Francisco,
educao, com colgios e livros, pela
lugares onde a seguir s perturbaes
agricultura e indstria local e pela boa
paulistas do sul e s guerras holandesas
imigrao (LEITE, 1965, p 3-4)
no norte, que quebrantaram o esprito
Depois de se estabelecer na capitania de
missionrio, se tentou o aldeamento dos
So Vicente, props-se estender as
ndios. Mas a os donos das imensas
misses ao Paraguai. Impediu-o o
sesmarias, em que j estavam repartidas
governador, temeroso de que a capitania
as terras, interpretavam que por serem
se despovoasse com o cheiro das minas,
senhores delas podiam tambm dispor
ento descobertas no Peru. A autoridade
dos ndios que as habitavam. Os
civil desconfiava que tais territrios
conflitos foram inevitveis e violentos.
estavam fora da jurisdio portuguesa. O
sistema adotado para congregar os ndios At que o alvar rgio de 23 de
ser o aldeamento, em estilo diverso
Novembro de 1700 ordenou que se desse
da encomienda espanhola. O Dilogo
s aldeias do Brasil uma lgua de terra
sobre a Converso do Gentio, "primeira
em quadra, no a arbtrio dos
obra propriamente literria do Brasil",
donatrios ou sesmeiros, mas onde
lana os fundamentos da catequese.
os ndios preferissem, ouvida a Junta
"Pensamento fundamental: os gentios so das Misses. Davam-se as terras a eles,
capazes de se converter em direito porque porque, 'tendo-as os ndios, as ficam
so homens, e de facto porque muitos
logrando os missionrios, no que lhes for
j se converteram. O que urgia era criar
necessrio para ajudar o seu sustento e
circunstncias externas que facilitassem a para ornato e custeio das igrejas'.
obra da graa, num regime de autoridade Prudente clusula jurdica, de posse com
paterna, sobretudo com a educao dos
o usufruto coletivo aos ndios, aos
meninos. "(LEITE, 1965, p. 20.)
padres e Igreja, o que tirava a
Os ndios aldeados aprendiam a
tentao aos vizinhos e confinantes
doutrina e os costumes portugueses,
de se intrometerem com as terras das
firmando a reserva, de outro lado, da
aldeias" (LEITE, 1965, p. 70-1.)

A favor da liberdade dos ndios,


obteve o padre Vieira, depois de speras
disputas com os colonos, a Lei de 9 de
abril de 1655. No sermo, defendeu os
ndios, sobretudo no Sermo das
Tentaes, famoso ao lado do Sermo
aos Peixes, contra o cativeiro injusto
e do Sermo da Palavra de Deus, este
pregado na Corte. Missionrio ele prprio,
percorreu parte do territrio do estado
do Maranho, na linhagem do padre
Nbrega ao sul.
O conflito entre colonos e padres,
estes aliados autoridade civil, teve
efeitos profundos no pensamento poltico
especificamente americano. No sul, com
os bandeirantes, chegou a separar a
sociedade do Estado, num hiato em que
se projetaria, ainda que larvarmente, uma
nota de rebeldia nativista. "Reflita-se
desde j que a severa atitude da
Companhia, condenando essa fcil
adaptao ao estilo de vida e tica do
indgena, foi uma das causas do conflito,
to violentamente desencadeado, entre
jesutas e colonos, uns e outros animados
por dois sentidos de vida, no s
diferentes, mas, com freqncia, opostos.
E apenas os colonos adquiriram, com a
fundao das Cmaras, a conscincia e o
rgo definidor das suas diretrizes
prprias, essa oposio volveu-se, como
sucedeu em quase todas as cidades
brasileiras, e, particularmente, em So
Paulo, em defesa do ataque organizado."
(CORTESO, 1966, v. l, p. 89.)
O Colgio e a Cmara tornaram-se
termos antagnicos, deixando um espao
de autonomia possvel, dentro do sistema
absolutista, transplantado colnia. Os
bandeirantes, ora dissociados, ora
dirigidos pela autoridade civil, foram
uma pea essencial nesse espao
autnomo, particularmente quando
resistem invaso, pela via do Guair,
contra So Vicente. Eles reforaram a
secularizao do poder, desta forma mais
denso do que na Amrica Espanhola.

Outro espao nativista foi o que


resultou das guerras holandesas. "Certas
camadas ou grupos sociais mantinham
acesa a recordao da experincia,
quando mais no fosse por interesse
corporativo ou estamental. Entre a
'nobreza da terra', ela fora preservada
graas sua simbiose com as pretenses
nobilirquicas; nas ordens religiosas, ao
desejo de fazer valer junto s autoridades
regias os servios, materiais e espirituais,
por elas prestados restaurao"
(MELLO, 1986, p. 27-8). Abre-se, em
conseqncia, um processo de crtica
colonial, que se projeta desde 1654, com
a expulso dos holandeses, adquirindo
cor revolucionria em 1817. " durante
a crise de 1710-1711 ou o movimento de
1817 quando melhor se deixa surpreender
o imaginrio poltico do nativismo; o
que nas pocas de tranqilidade fora dito
implcita ou veladamente, via-se agora
proclamado alto e bom som, mesmo
quando, por prudncia, mantinha-se uma
parte do discurso fora do registro
escrito" (MELLO, 1986, p. 100.)
Os colonos adquiriram a conscincia
de que, sem ajuda da metrpole, haviam
consolidado a posse territorial. A
fidelidade Coroa, com isso, formaria
um vnculo contratual, com largos
crditos nas fileiras da administrao
colonial, "nobreza da terra", Todos os
elementos dispersos o conflito pelo
ndio e pela terra, a resistncia ao fisco,
o imaginrio nativista conjugar-se-o,
em dado momento, para o ajuste de
contas com o sistema colonial. Esse
ncleo formar a idia de direitos dos
colonos, que a metrpole despreza.
A Ruptura Pombalina
O reencontro de Portugal com a
Europa no foi um raio em cu azul.
Tem, firmado nas reformas de Pombal,
longos antecedentes de natureza cultural
e de natureza poltico-econmica.

a&
ilSllfl.fC,,
is.
it
l/SP

(Sebastio Jos de Carvalho e Melo,


1699-1782). O certo que os efeitos
da incorporao do Iluminismo seriam
imediatos e mediatos. Imediatamente,
renovou-se o Remo, econmica e
culturalmente. Mediatamente, com o
reforo do absolutismo, desestabilizou-se
o sistema, abrindo espao futura
revoluo liberal Portugal contava, para
a reforma, com valioso contingente de
pessoas cultas, a maioria residindo no
estrangeiro, muitos por cautela ao Santo
Ofcio. Entre os estrangeirados, Lus
Antnio Verney (1713-1792) era o mais
ilustre deles A denncia da cultura
portuguesa est no Verdadeiro Mtodo
de Estudar (1747). Culturalmente,
Portugal achava-se na Idade Mdia, depois
de haver proclamado, no Renascimento,
o princpio do experimentalismo. Mais
tarde, escreveu Herculano. "Quando os
diamantes e o ouro do Brasil vinham
inundar Portugal de riquezas
ento
era preciso entulhar de frades, de
capeles, de cnegos, de monsenhores,
de principais, de escribas, de
desembargadores, de ca turras, de
rimadores de epitalmios e de elegias,
o insondvel sorvedouro das inutilidades
pblicas. Como de outro modo devorar
as entranhas da Amrica? Esta era a
grande indstria portuguesa de ento,
para ela se deviam organizar os estudos. O
Tesouro do Estado substitua a ao dos
homens. Com agentes espertos para
vender diamantes na Holanda e obreiros
hbeis para cunhar ouro nos paos da
moeda, estavam supridos trabalhos,
educao do povo, atividade, tudo"
(SRGIO, 1972, p. 122). As reformas
preconizadas por Verney, Ribeiro
Sanches (1699-1783) e D. Luis da Cunha
(1662-1749), entre outros, encontrariam
em Pombal o executor hbil e enrgico. A
filosofia e a cincia, fechadas em crculos
que as segregavam, voltariam a integrar
o ensino, rompendo a escolstica.
"MasDescartes, Newton e Gazendo?"

pergunta um retardado defensor da


escolstica.
- "Eram por demais conhecidos em
Portugal, posto que seguidos por
poucos" (ANDRADE, 1946, p. 354-5.)
A dificuldade, na renovao, no
estaria em adotar um ou outro tpico
da cultura europia. Tratava-se, como
percebeu Verney, de reorganizar todo o
cdigo mental do pas, no seu sistema
de ensino. H sempre o risco, visvel
na poca e nas suas efmeras
conseqncias, de adotar teorias de fora
para dogmatiz-las. No tempo carcerrio
de duzentos anos, mudara na Europa a
cincia, a religio, a poltica, a filosofia.
Mais do que a filosofia, a religio, a
poltica, a cincia, mudara a maneira de
compreend-las e de v-las, debaixo da
irradiao iluminista. No havia em
Portugal o veemente estmulo social
para fechar o desacerto entre a histria
e o pensamento. Em plena indigncia
mental, o Reino mergulhou no
Iluminismo, pela mo de um ministro,
fora, com espanto e surpresa.
Incorporar resultados da atividade
espiritual pareceu a Hegel tarefa
semelhante de incorporar produtos
mortos. "A impacincia se esfora em
realizar o impossvel chegar ao fim
sem os meios." (RODRIGUES
PANIAGUA, 1984, p. 9.)
O resultado no todo o real, o qual
est no devenir, no seu desenvolvimento,
obrigando ao respeito as etapas
desprezadas.
Desde que se restaurou a monarquia,
em 1640, os intelectuais portugueses
polticos e economistas insistiam
no esgotamento do modelo manuelino. O
sistema econmico, simbolizado no remo
da pimenta, chegara agonia no sculo
XVIII. Era necessria uma reforma,
capaz de abranger, na sua amplitude, o
pas e o pacto colonial. Portugal
tornara-se pensionista do Brasil, cujo
vnculo com a metrpole revela-se cada

dia mais precrio com o advento de


outro centro, industrial e hegemnico,
a Inglaterra. Os caminhos da frica e
da sia, freqentados sucessivamente
pelos holandeses e ingleses, desvaneceram
o sonho monopolista, sempre mais
nominal do que real. O ouro do Brasil
exauria-se rapidamente, de resto
mal-aproveitado na metrpole, que, sem
fru-lo produtivamente, o escoava para
a metrpole da metrpole. O mundo
europeu vivia na Inglaterra e florescia no
Iluminismo francs, ao lado do "reino
cadaveroso", entorpecido e anacrnico. O
perfil da mudana fixou-se num trao
geral: engastar Portugal na Europa, da
qual se distanciara, sem comprometer
o absolutismo, a autoridade e o sistema
colonial. As reformas econmicas se
insinuavam pelos letrados,
reverentemente, cautelosamente, aos
ouvidos do prncipe. O motor das
mudanas estava constitudo e dele se
irradiariam as medidas. O Estado seria
o centro, sustentado e animado pela
burguesia comercial. A lista dos
inovadores longa, particularmente vivaz
nos sculos XVI e XVII: Luis Mendes de
Vasconcelos, Duarte Ribeiro Macedo,
Jos Acrcio das'Neves, Alexandre de
Gusmo, D. Luis da Cunha, Jos Vaz de
Carvalho, Manuel Almeida e Carvalho,
entre outros (SRGIO, 1924).
Contribuem para a crtica os nacionais ou
"castios" e os "estrangeirados", todos
hostis ao isolamento cultural, ao domnio
da escolstica e ao controle inquisitorial
(FALCON, 1982, p. 204). Entre todos,
avulta um "castio ", o santista Alexandre
de Gusmo (1695-1753), pela influncia
que exerceu nos negcios pblicos no
reinado de D. Joo V (m. 1750), e pela
percepo da crise. Mercantilista, como
mercantilista seria Pombal, defendia a
permanncia do dinheiro dentro das
fronteiras de Portugal. Denunciava, na
balana comercial desfavorvel, a fuga do
numerrio o ouro brasileiro que

corria para a Inglaterra, sem nada deixar


no seu lugar, seno a inchada pompa dos
fidalgos. Sugeria, para consertar o
desequilbrio, reativar a agricultura,
fomentando a indstria interna, alm de
expandir o comrcio dentro e fora das
fronteiras. No receou criticar, na
exposio de suas propostas, o Tratado
de Methuen (1703), que mais do que a
troca de vinhos por manufaturas, carreava
para o parceiro ingls a riqueza colonial
(MAGALHES, 1967, p. 356 - segs.): Na
Corte deslumbrada com o ouro do Brasil,
sempre em trnsito, como de trnsito era
a economia, a terra jazia sem cultivo,
seno com a vinha, para amenizar as
contas do Tratado de Methuen. Quando
no se importava trigo, porque os
lavradores no tinham como plant-lo,
o povo no tinha o que comer. Os
fidalgos, fascinados pelo fausto, giravam
em torno dos favores de D. Joo V,
entregue ao luxo e aos desperdcios
arquitetnicos. "A indstria nacional
constava de peras e devoes. O
portugus s sabia ser lojista: todo o
comrcio externo estava na mo dos
ingleses, principalmente, e de italianos."
(OLIVEIRA MARTINS e PEREIRA,
1942, t. II, p. 151.)
Dentre os estrangeirados avulta, pela
influncia que vir a exercer, Verney,
com sua filosofia antiaristotlica e
escolstica, com seu Verdadeiro Mtodo
de Estudar (l747), um, entre muitos,
que viam, como Pombal veria, o Reino
de fora, com seu escandaloso atraso.
O terremoto de Lisboa (1755) sacudiu
a poltica e a terra, abrindo espao para
as reformas, conduzidas pelo ministro de
D. Jos I (m. 1777). "Antes daquele
acontecimento escreveu o marqus de
Pombal todas as reformas, que a
poltica poderia intentar, dariam em
falso (. . .) necessrio um golpe de raio,
que abisme, e subverta tudo, para tudo
reformar (. . .) Uma calamidade pblica,
de ordinrio, rene os coraes, e

Antes daquele
acontecimento
escreveu o marqus de
Pombal todas as
reformas, que a poltica
poderia intentar,
dariam em falso ( . . . )
necessrio um golpe de
raio, que abisme, e
subverta tudo, para
tudo reformar (...)
Uma calamidade
pblica, de ordinrio,
rene os coraes, e
espritos. Quanto no
pode fazer um
reformador.

espritos. Quanto no pode fazer um


grande reformador." (CARVALHO E
MELO - "Marqus de Pombal", 1861.
v. 2, p. 186.)
As reformas partiam do claro
pressuposto da decadncia econmica e
intelectual do Reino. "A monarquia
estava agonizando - reconhecia o
ministro. Os ingleses tinham peado esta
nao e a tinham debaixo da sua
pendncia eles a haviam insensivelmente
conquistado, sem ter provado nenhum
dos inconvenientes das conquistas."
(Idem, p. 103.)
O que se segue da alavanca reformista
dar o contorno do pensamento poltico
portugus, com imediata e duradoura
influncia no Brasil. Influncia que se
projetou pela via ideolgica, com a

renovao cultural, no preparo das


elites que viriam decidir os destinos da
colnia e do nascente imprio. Elas
sobrepuseram-se, depois de muitas
concesses tticas, onda liberal,
contempornea do rompimento do pacto
colonial. Voltar-se- ao assunto.
A base das reformas pombalinas
renovar o Estado, com a restaurao da
autoridade pblica, fraca, corrupta e
atrasada. O centro das mudanas se
projetar na economia, com agncias e
companhias de fomento. Neste ponto, ao
disputar a predominncia inglesa, ao
cuidar de incentivar a agricultura, a
indstria e o comrcio, reforava o
sistema colonial, com o enrijecimento
do comando da metrpole. O

absolutismo "absolutismo esclarecido"


e no "despotismo esclarecido"
(PRLOT, 1966, p. 339) - libertou-se
de suas travas histricas, desarmando
a fidalguia sem liquid-la. Os
impedimentos culturais removeram-se a
partir da expulso dos jesutas (1759),
com a renovao do ensino e do modelo
universitrio. Ao manter, embora
atenuada, a aristocracia, retirando-lhe
apenas o papel de controle poltico,
sem substitu-la por outra classe, a
burguesia comercial, o absolutismo
adquiriu forma peculiar que o distingue
do francs e do Iluminismo europeu.
Afasta-se, desta sorte, o pr-Liberalismo
aristocrtico, que medrou, embora
timidamente, como oposio irrealizada,
na Corte de Luis XIV, ao qual se entronca
o Liberalismo moderno, num caminho
que vai de Fnelon at o duque de
Saint-Simon, para, mais tarde, florescer
em Montesquieu (Idem, p. 359 - segs.).
Recuperava-se o princpio, em plena
monarquia absoluta, da intermediao
do povo na origem divina do poder,
princpio que se expande no
Constitucionalismo, depois apropriado
pelo Liberalismo (SKINNER, 1979, v. 2,
p. 113 - segs.). O absolutismo portugus,
com a renovao pombalina, ao contrrio,
reativava as razes medievais, como fato,
num contexto cultural modernizante. O
plano pombalino repousa sobre uma
contradio, que se expandir numa
ambigidade. O Estado, o agente da
reforma, utilizava, sem permitir-lhe
autonomia, a burguesia comercial, posta
ao lado da aristocracia vigiada. A reforma,
desta maneira, incide, de modo principal,
sobre os delegados estatais,
universitariamente reequipados. A
ideologia, orientada pelo poder pblico,
subordina o pensamento poltico,
impedindo que ela se liberte para
freqentar o espao liberal.
As inovaes, por conseqncia, no
tocam as camadas populares. Elas "no

atingem seno os setores privilegiados,


como a nobreza ou o clero, o ensino
superior e tudo o que possa haver um
raio de confidencia" (BESSA-LUIS,
1981, p. 167). Cria-se o Colgio dos
Nobres (l761) para expandir a cultura
dos que, pelo nascimento, estavam
destinados diplomacia e s armas,
com o traquejo nas lnguas vivas, na
matemtica e nas cincias experimentais.
Os estudos menores e preparatrios
sero reformulados, em conseqncia
da expulso dos jesutas, retirada a
nfase da lngua latina e alcanando
setores das classes mdias, para cujo
sustento se criou um tributo, o subsdio
literrio. Em todo o pas criam-se cadeiras
autnomas de latim, grego, retrica e
filosofia, num ensaio rudimentar do
ensino laico e oficial. O ensino comercial
se faz na Aula de Comrcio. As reformas
principais no campo da cultura sero
o Colgio dos Nobres (1761), a Lei da
Boa Razo (1769), a criao da Mesa
Censoria (1768), a Reforma da
Universidade (l 772), a abolio entre
cristos-novos e cristos-velhos (1773) e o
novo regime da Inquisio (1774). O
absolutismo no permitia a extino dos
instrumentos principais de represso
ideolgica, a censura e a Inquisio,
"remodelados e postos sob direta
dependncia do Trono, que governa
de cincia certa e vontade esclarecida"
(SARAIVA e LOPES, p. 524). O poder
rgio, "emanado do mesmo Deus
diretamente", liberta-se de restries
eclesisticas, das Cortes e do papa. A
unificao da censura na Real Mesa
Censoria, embora areje o ambiente, no
cede de sua severidade. Locke continuaria
confinado, como banida ficaria a filosofia
poltica europia, permitindo, no
mximo, a traduo, em 1768, dos
Elementos de Direito Natural, de
Burlamaqui, livro que influenciou
Rousseau e os constituintes americanos
(DERATH, 1979, p. 84-9). No estava o

esprito das disputas praticamente


inverificveis, substituda pela de
Filosofia, de cunho naturalista. Cria-se,
enfim, a Faculdade de Matemtica,
O estudo do direito natural, modernizado
cuja freqncia se torna obrigatria para
de seu rano absolutista, ser a fonte, em
os candidatos aos cursos finais, durante
Portugal, do Liberalismo. Cabral de
mais ou menos tempo." (SARAIVA e
Moncada encontra, no em Burlamaqui,
LOPES, p. 535-6.)
mas no baro de Martini, adotado em
O espao que est entre o pensamento
Coimbra desde a reforma de 1772, a
poltico
e a ideologia revela-se depois
base da renovao, cujas sementes,
da queda de Pombal, com o
lanadas em sucessivas geraes, abrindo
"os canais subterrneos de ligao entre a desaparecimento de seu patrono por
que no inspirador? D. Jos I (1777). A
monarquia absoluta do sculo XVIII e a
provisoriedade
de reformas, que
democracia liberal do sculo XIX"
abrangem apenas a elite e que no se
(MONCADA, 1949, v. 2, p 313-4).
aliceram na hegemonia de uma nova
Da Universidade reformada sairiam os
classe, explode da Viradeira, com a
intelectuais que, ideologicamente,
perseguio ao ministro e o retorno das
demarcariam, no futuro, a renovao
prticas beatas do Reino tradicional. A
poltica, dentro do nevoeiro pombalino.
volta ao passado no conseguiria retornar
Finalmente, embora restrita a uma tnue
ao ponto de partida, ao modelo
elite, Portugal saa do crcere da
manuelino.
De outro lado, o absolutismo
Contra-reforma. A venerao sem crtica
ao direito romano cede o lugar ao direito esclarecido tambm no conseguiria
manter os padres instalados. A elite se
nacional, com a recuperao, fora do
renovara e a elite era quase tudo.
campo do direito, do Iluminismo. Sem
audcia, a razo se recupera do
Estes 27 anos de luz e de provisoriedade
formalismo escolstico e da subservincia no seriam anulados com a beatice de
autoridade, o que produzir efeitos
D. Maria, depois D. Maria, a louca: eles,
polticos distantes, embora politicamente os 27 anos, seriam um fato permanente,
freados no reinado posterior (1777). "O
no como queria Pombal, no como
mtodo de comentrios - observam
queria a burguesia comercial, no como
historiadores da mudana - e de disputas queria a nobreza, no como queriam
formalistas, o uso de postilas (sebentas)
os intelectuais. A Inquisio, apesar de
so absolutamente banidos. O essencial
seus surtos impetuosos e temporrios, o
dos cursos resume-se em compndios,
jesuitismo aristotlico-tomista, o
para evitar a disperso, e o mestre expe
banimento da cincia experimental,
por deduo matemtica ou por induo
foram para o museu das antigidades,
experimental A histria das cincias
sem remisso, apesar do retorno
dever acompanhar o seu aprendizado, A
repressivo. O absolutismo continuaria a
tendncia experimentalista concretiza-se
remar. Mas a veleidade liberal, s vezes
num Horto Botnico, num Museu de
por inspirao ttica, outras vezes
Histria Natural, num Teatro de Filosofia influenciada pela sua inelutvel inspirao
Experimental (isto , um Laboratrio
pedaggica, continuaria presente. O
de Fsica), num Laboratrio Qumico,
pequeno e limitado crculo, que a
num Observatrio, num Teatro
Universidade alimentaria, afirmar-se-ia,
Anatmico, num Hospital Escolar (. . .)
no futuro portugus e no futuro
A Faculdade de Artes, que era a que
brasileiro. A reforma seria, ausente a
anteriormente iniciava os estudantes no
nova hegemonia poltica, mais do que
paradigma europeu liberto da censura. A
diferena estar na ausncia de condies
intelectuais que a refreiem ou a rompam.

uma pincelada ornamental, menos do


que uma mudana revolucionria. Oliveira
Martins, ao realar o consulado
pombalino, no esconderia que a "nao
de estufa, com gente de fora ", teria
mostrado ao "portugus, beato e
ensandecido, que havia alguma coisa
no mundo mais do que freiras e
marmelada, outeiros e arruaas, piedosa
luxria e vises desvairadas" (. ..) "talvez
um vislumbre de verdadeira luz raiasse
j no crebro nacional quando ao
observar a restaurao das coisas ptrias,
com a sua natural pachorra, o povo
dizia depois: 'Mal por mal, melhor com
Pombal" (OLIVEIRA MARTINS e
PEREIRA, 1942, t. H, p. 208-9).
As reformas pombalinas, na medida
que aliviaram o peso do rano imobilista
e jesutico, descomprimiram o meio
cultural. Mas entre este passo e o
Liberalismo medeia distncia imensa,
no raro coberta pela fantasia histrica.
Pombal encontrou o meio de encarnar,
tentando super-la, a "crise mental do
sculo X V I I I " (CIDADE, s/d, t. II, p. 29).
Tratava-se de aproximar o Reino velho
do Reino novo, necessrio para se
adequar Europa e sobretudo necessrio
para fomentar a economia, artificialmente
ativada pelo ouro do Brasil e
subterraneamente devastada pela
Revoluo Industrial, qual o pas
permanecia alheio e, pelo Tratado de
Methuen, vendido. Recomeava-se, pela
mo rgia, o renascimento interrompido.
Voltaram as cincias, agora renovadas
por Newton, Laplace, Buffon, Lamarck
etc. H evidente exagero em dizer, como
se disse, que os estatutos da Universidade
de Coimbra se inspiraram em
Montesquieu, Rousseau e Kant
(D'ARRIAGA, 1886, t.I, v. l, p. 191).
Ao contrrio, o absolutismo continuou a
imperar, corrompendo a presena
europia com o verniz da descompresso,
na verdade seletiva e rigorosa em todos
os setores suscetveis de abalar a
autoridade, campo no qual se destaca a

timidez do Verdadeiro Mtodo. certo


que se difundiu a instruo pblica,
liberta das cautelas jesuticas, com
escolas de instruo primria no Remo
e no Ultramar. Tambm verdade que se
abrandou a Inquisio, controlada pelo
ministro, em pessoa de sua famlia,
obediente mais aos poderes rgios do que
aos eclesisticos. As novidades chegaram
a permitir a traduo do teatro de
Voltaire, autor que convivia com o
"absolutismo ilustrado" do tempo. Como
sempre acontece em perodos
semelhantes, expandem-se as cincias
politicamente neutras a matemtica
e as cincias naturais. Na filosofia, evita-se
o contgio do enciclopedismo. "Ainda
nesta parte importante os nossos
reformadores, ou revolucionrios, se
afastaram da Frana. Nesta imperavam,
ou a filosofia cartesiana, que morreu
estril em Port-Royal, e inspirou as
teorias hipotticas e pouco srias de
Rousseau, ou a filosofia materialista,
ctica, apaixonada, violenta e
exageradsima, que teve a mesma sorte
da metafsica. Os portugueses do sculo
XVIII e sequazes do grande marqus
de Pombal desejaram evitar o negativismo
das idias francesas, e mostraram toda
a predileo pelos filsofos ingleses,
mais prticos, sensatos e retos. Ao
movimento imprimido aos espritos pelo
estadista no convinham, nem os exageros
e hipteses gratuitas da metafsica
cartesiana, nem o ceticismo e descrena
da escola materialista francesa."
(D'ARRIAGA, 1886, t.I, v. l, p. 334.)
Verney advertira, no seu Verdadeiro
Mtodo, que "nas matrias teolgicas
verdades novas no as h".
H um campo, na corrente aberta
pela descompresso pombalina, que
forma um esboo de novo pensamento
poltico, confundido, mas diferente do
Liberalismo. Ser, na verdade, uma
ideologia e uma filosofia poltica que
entrar, mais tarde, no lugar do

Liberalismo. "Primeiro germinaram as


idias; os fatos e realidades vieram
depois", diz Cabral de Moncada
(1949, p. 105). O veculo ser a moral,
a filosofia e, sobretudo, o direito, ainda
presos ao direito natural. Pascoal Jos de
Melo, lente de Coimbra, fruto da
Universidade renovada, incumbe-se de
demonstrar que o cdigo fundamental da
monarquia portuguesa est nas Cortes:
as Cortes de Coimbra que elegeram
D. Joo I e as de 1641 que elevaram ao
trono D. Joo IV. Sustenta o valor
dos forais, com as garantias que deram
ao povo, bem como a importncia do
regime municipal e comunal. "No
uma obra, uma barricada contra o
absolutismo e o estado poltico e civil
da nao portuguesa dessa poca (. . .)
Esta obra tem para Portugal a mesma
fora revolucionria do Esprito das
Leis de Montesquieu" (D'ARRIAGA,
1886, t. I, v. l, p. 415). Outros juristas e
filsofos se seguem, sem chegar,
embora admitindo-a implicitamente,
monarquia constitucional e parlamentar.
Ribeiro dos Santos no citaria, mais
tarde, nem Rousseau, nem Montesquieu.
Contrapunha as leis do rei s leis do
Reino, num apelo irrevelado s Cortes.
Depois de 1789, viriam os
afrancesados, com leituras severamente
proibidas no Remo. Predominava sobre
esses padres, a presena de Bentham,
o Rousseau dos portugueses. Desta
safra vir mais tarde Silvestre Pinheiro
Ferreira (1769-1846), embora mais tardia
sua presena. Outro lente de Coimbra,
Antnio Soares Barbosa, segue
na tmida trilha aberta por Verney, mas
no aceita a idia do direito natural
absoluto, no modelo de Justiniano,
Hobbes, Pufendorf e Rousseau. Acentua
o valor da liberdade, como base das
cincias morais, sem permitir-se
vincul-la poltica. No esconde a
igualdade natural e jurdica dos homens,
rejeitando a teoria do contrato social.

Antes de Vicente Ferrer (1798-1886), o


sistematizador mximo do Liberalismo
portugus, Joaquim Jos Rodrigues de
Brito, tambm lente em Coimbra, num
livro de 1804, procura renovar o direito
natural, valorizando o bem-estar material,
moral e intelectual como o fim da
sociedade. Em reao ao pombalismo,
entram em Portugal, ainda no fim do
sculo XVIII, as idias de Adam Smith.
Da por diante se abrir o caminho da
mudana em Portugal, dentro da pauta
pombalina, com acento na renovao
nacional e no nos direitos do homem. O
Estado ser o objeto da reforma e, por
via dele, nas relaes com a sociedade.
Porque Pombal desarticulou a
estrutura jesutica, rompendo a
imobilidade, seu nome vinculou-se ao
Liberalismo. A tese, que prosperou em
muitas instncias, esclarece o que, em
Portugal e no Brasil, mais tarde se
entendeu que fosse o Liberalismo.
Liberalismo no qual a nota tnica
descansa sobre a reforma do Estado,
eventualmente na origem popular
popular, em termos do poder.
Oliveira Martins afirma que o Portugal
pombalino "era um falso Portugal de
importao, nas idias, nas instituies,
nos homens ". O dinheiro do Brasil
dava para tudo: dava para sobrepor ao
Portugal embalsamado um Portugal
postio. Por essa via, pelas fronteiras
e pela alfndega, no contgio ideolgico
e na recepo da filosofia poltica,
germinou a futura transformao da
estrutura de poder. "Por isso mesmo
que a mquina era construda com
materiais da Europa, onde uma
revoluo se realizava nas idias, os
homens de fora vieram lanar no torro
portugus a semente das revolues
futuras." (OLIVEIRA MARTINS e
PEREIRA, 1942, t. II, p. 207-9.)
O desmantelamento do Santo Ofcio,
a reforma do ensino, a aproximao
com a Europa seriam os pilares do futuro

Liberalismo. O assunto assumiu as


propores de uma polmica. Contra a
mitologia do precedente protestou
Camilo, por ocasio do centenrio,
destacando a contradio entre
democracia e o estadista do poder
absoluto. "S falta de um nome
pomposo e aureolado de fulgores sinistros
em que pudesse encarar a idia do bem, a
democracia, que no sabe fazer andar
uma idia levantada e grande sem a
encostar s muletas dum ttulo, adotou
um marqus - o tipo emblemtico do
poder absoluto que, a um tempo,
triturava fidalguia e ral (...)."
(CASTELO BRANCO apud FALCON,
1982.)
O certo que a irrupo pombalina
rearticulou o Estado, aproximando-o de
setores novos, rompendo com a aliana
seno hegemonia eclesistica, numa
transao com a burguesia mercantil,
com o enfraquecimento do setor mais
conservador da aristocracia, liquidando as
diferenas entre cristos-novos e
cristos-velhos. Por a entraria em
Portugal o Liberalismo, com a Revoluo
de 1820 e por a se fixaria o modelo
liberal do Brasil, oficial e dirigido do
alto, como apndice do Estado.
Liberalismo, pela sua origem, irrealizvel,
seno com a condio, historicamente
impossvel, de desarticular o
aparelhamento estatal, para convert-lo
em guarda dos direitos individuais, no
de seu tutor, mas sim de seu algoz.
No Tratado de Direito Natural, obra
de 1768, encontra-se a smula da filosofia
poltica portuguesa, dentro da qual, com
o limite ideolgico, articula-se o
pensamento poltico. O livro dedicado
a Pombal e aprova a poltica do ministro,
ao sobrepor o poder civil ao eclesistico,
em convivncia, porm, com o
"absolutismo ilustrado". Sustenta a
superioridade do Conclio sobre o papa.
Nega a jurisdio temporal do papa:

"Se o papa tivesse jurisdio temporal


direta ou indireta sobre os reis,
seguir-se-ia que o poder temporal do rei
no era supremo na terra e que
reconhecia outro superior que no
fosse Deus" (GONZAGA, 1957, p. 89).
No h a intermediao popular no
poder, que emana diretamente de Deus.
(Idem, p. 101.). O direito de resistncia
no existe, em nenhuma circunstncia.
"Viveramos sempre em uma
continuada discrdia, se por qualquer
injustia houvesse o povo de se armar
contra o soberano para o castigar e
depor" (Idem, p. 103). "A minha
opinio que o rei no pode ser de forma
nenhuma subordinado ao povo; e por isso,
ainda que o rei governe mal e cometa
algum delito, nem por isso o povo se
pode armar de castigos contra ele. J
mostramos que os delitos do rei no
podem ter outro juiz seno a Deus, de
que se segue que como o povo no pode
julgar as aes dele, o no pode tambm
depor, pois que a deposio um ato
de conhecimento e por conseqncia de
superioridade." (Idem, p. 106.)
futura audcia de Pascoal Jos de
Melo, que, sem contestar o absolutismo,
resgatava a histrica origem eletiva dos
reis, se contrape a doutrina oficial.
Mesmo que eletivo o rei, a transferncia
do poder ser irrevogvel este o leito
em que pisariam os pensadores seguintes.
"Todas as vezes pois que o povo elege a
algum para seu soberano e este aceita,
adquire logo o imprio de tal forma, que
nem o mesmo povo lho poder mais
tirar nem ele carecer de confirmao
alguma, inda a do mesmo papa"
(Idem, p. 111). O rei legisla, julga,
tributa, com o domnio iminente sobre
todos os bens dos vassalos, em regime
patrimonialista. "A obrigao de se
obedecer nasce da superioridade de quem
manda e no do consentimento do
sdito." Mais: o prncipe no se obriga
com suas leis. "Logo, no podemos

O certo que a
irrupo pombalina
rearticulou o Estado
(...). Por a entraria
em Portugal o
Liberalismo, com a
Revoluo de 1820 e
por a se fixaria o
modelo liberal do
Brasil, oficial e dirigido
do alto, como apndice
do Estado.

por obrigao no rei, nascida de sua


prpria lei, pois que ele no pode exigir
a si mesmo a sua observao."
(GONZAGA, 1957, p. 143-4)
As reformas pombalinas irradiam-se
no Brasil, entre os letrados, alguns
egressos de Coimbra. Houve um arremedo
do Sculo das Luzes, crtico, sem refletir
com energia a crise do colonialismo. "O
nosso - depe Antnio Cndido foi
um Sculo das Luzes dominantemente
beato, escolstico, inquisitorial; mas elas
se manifestaram nas concepes e no
esforo reformador de certos intelectuais
e administradores, enquadrados pelo
despotismo relativamente esclarecido de
Pombal Seja qual for o juzo sobre este,
a sua ao foi decisiva e benfica para
o Brasil, favorecendo atitudes mentais
evoludas, que incrementariam o desejo
de saber, a adoo de novos pontos de
vista na literatura e na cincia, certa
reao contra a tirania intelectual do
clero e, finalmente, o nativismo."
(MELLO E SOUZA, 1981, v. l, p. 69 )
As expresses escritas maiores so,
segundo o mesmo autor, o Uraguai
(1769), de Baslio da Gama, de feio
antijesutica, O Desertor (1771), de
Silva Alvarenga, com o destaque posto
na reforma intelectual e O Reino da
Estupidez (1785), de combate
Viradeira, de D. Maria I (m. 1816;
regncia de D. Joo, depois o VI, em
1799). Era uma literatura integrada na
portuguesa, embora o crculo de letrados
que a produziu e o crculo maior ao
qual pertenceram seja atrado pela
inquietao colonial, com o vnculo
liberal que a marcar, Liberalismo s por
transao ajustado ao Liberalismo oficial
que se expandir, dentro do Estado,
como reflexo da Revoluo Portuguesa
de 1820.
As manifestaes literrias de nossa
poca das Luzes no do idia certa
acerca do nvel educacional da
populao. No fim do sculo XVIII, a

populao do Brasil seria de dois e meio


milhes de habitantes, dos quais um e
meio livres, com cerca de 830 mil
brancos, os nicos, pela origem social,
aptos a se instrurem. Em Minas Gerais,
por exemplo, em 1786, numa populao
de 362 847 habitantes, a percentagem
de escravos atingia 47% (HALLEWELL,
1985, p. 176/MAXWELL, 1973, p. 266).
Embora houvesse bibliotecas nos colgios,
particularmente nos jesuticos, a
impresso local de livros era praticamente
nula. As bibliotecas particulares eram
raras, embora elas denunciassem a
possibilidade de obter livros proibidos
de circular. Southey retratou bem a
situao, mostrando os limites que a
circunstncia impunha ao pensamento
poltico, que, para se propagar, precisava
formular-se por escrito, como por escrito
tambm alcanava a audincia da
metrpole. "Outra prova de miservel
ignorncia foi no se tolerar no Brasil
tipografia alguma antes da transmigrao
da corte. Achava-se a grande massa do
povo no mesmo estado como se nunca
se houvesse inventado a imprensa. Havia
muitos comerciantes abastados que no
sabiam ler, e difcil era achar jovens
habilitados para caixeiros e guarda-livros.
Nem era raro um opulento sertanejo
encomendar a algum de seus vizinhos
que de qualquer porto de mar lhe
trouxesse um portugus de bons costumes
que soubesse ler e escrever, para casar-lhe
com a filha. Contudo, havia, na maior
parte das povoaes, escolas pblicas de
primeiras letras, tomando os respectivos
mestres bem como os de latim, na maior
parte das vilas, o ttulo de professores
rgios, instituio singularmente
incongruente com esse sistema cego que
proibia a imprensa. Os que tinham
aprendido a ler poucas ocasies
encontravam de satisfazer o desejo de
alargar os seus conhecimentos (se acaso
o possuam), to raros eram os livros.
Desde a expulso dos jesutas, nenhuma

das religies fizera timbre da sua


literatura, nem do seu amor ao Estado,
e as livrarias deixadas por aqueles padres
tinham quase inteiramente desaparecido
num pais onde, no sendo conservados
com cuidado, depressa so os livros
destrudos pelos insetos." (SOUTHEY,
1965, v. 6, p. 365-6.)
O quadro traado por um
contemporneo, Luis dos Santos Vilhena
(m. 1814), confirma o desprezo pela
instruo. No tempo dos jesutas, havia
nos colgios sete classes, nas quais "se
gastava meia vida de um estudante com
o simples estudo de gramtica latina".
Com o sistema dos professores pblicos,
depois institudos, houve carncia de
recursos para manter a rede de ensino. O
respeito ao ensino era mnimo, com a
priso dos estudantes melhor
aproveitados para servirem como
soldados: "no , declara a propsito
desses atos de tirania, das menores
desgraas viver em colnias longe do
soberano, porque nelas a lei que de
ordinrio se observa a vontade do que
mais pode". "Ser professor, e no ser
nada, tudo o mesmo" (VILHENA,
1969, v. l, p. 273 - segs.). O trao mais
saliente da reforma cultural no ser,
entretanto, a produo de alguns
escritores, nem a da disseminao do
ensino, mas o de uma escola de elites. O
bispo Azeredo Coutinho (J.J. da Cunha
Azeredo Coutinho - 1742-1821) fundou
o Seminrio de Olinda, que introduzia
no Brasil o novo ensino, divulgado por
Verney e protegido pelo marqus de
Pombal, centralizando a instruo da
capitania, seminrio "logo considerado
o melhor colgio de instruo secundria
no Brasil" (OLIVEIRA LIMA, 1975,
p.216).
No tardaria em se manifestar,
pelos padres a educados, a mudana da
mentalidade colonial at ento
modorrentamente imvel.

Os Liberalismos
H, na base que se constitui o eixo
sobre o qual gravitar o pensamento
poltico brasileiro, o encontro de duas
rotas. Caber indagar quais eram essas
correntes e qual a natureza dessa
combinao sobre a qual repousa a
pergunta acerca de um pensamento
poltico autnomo e dinamicamente
centrado no Pas. O momento e o
processo da juno ser a independncia.
"A independncia, tal como se operou,
teve alis o carter de uma transao
entre o elemento nacional mais avanado,
que preferiria substituir a velha
supremacia portuguesa por um regime
republicano segundo o adotado nas
outras colnias americanas, por esse
tempo emancipadas, e o elemento
reacionrio, que era o lusitano, contrrio
a um desfecho equivalente, no seu
entender, a uma felonia da primitiva
possesso e a um desastre financeiro
e econmico da outrora metrpole. A
referida transao estabeleceu-se sobre a
base da permanncia da dinastia de
Bragana, personificada no seu rebento
capital, frente de um imprio
constitucional e democrtico, cujo
soberano se dizia proclamado 'pela
graa de Deus e pela unnime aclamao
dos povos' a um tempo ungido do Senhor
e escolhido pela vontade popular."
(OLIVEIRA LIMA, 1947, p. 11.)
A transao, de que natureza foi?
Consagrou a ideologia liberal, preparada
pela filosofia poltica, ou foi uma mera
contemporizao, uma conciliao, que
conserva o antigo com verniz novo?
Permaneceu intocado, na juno, um dos
elementos, que iria ser represado, sem
nunca se expandir, uma vez que seu
desenvolvimento dependeria de nova
estrutura do Estado? Na mistura de
dois liberalismos, qual ser o
Liberalismo, o da transao, expresso
na dissoluo da Constituinte de 1823

e na Constituio de 1824, ou o outro,


que ficaria submerso e irrealizado,
quando sua realizao era a condio
necessria para a superao do passado?
O elemento nacional compe a
corrente emancipacionista, larvarmente
nativista, preso crise do sistema
colonial. Forma um ciclo que se
manifesta, com intensidade varivel, nos
movimentos de 1789 (Inconfidncia
Mineira), na represso do Rio de
Janeiro (3 794), na Revoluo dos
Alfaiates da Bahia, de 1798, irradiando-se
depois em 1817, 1824, em 1831, nas
insurreies regenciais, em 1842 e
eventualmente da Praieira, em 1848. Este
um padro poltico, que se contrape
e contende com a reao e
contemporizao ao Liberalismo
da Revoluo Portuguesa de 1820, o
qual, irradiando-se no Brasil pela via da
Corte, ditar o perfil poltico da
Independncia. O elemento nacional
est no sentido certo: no se trata de
um pensamento nacional, de um pas
como Nao, mas como ncleos
no-homogneos, com um projeto apenas como projeto nacional. As
circunstncias a dissoluo do sistema
colonial teriam configurado as bases
de uma conscincia histrica, estamental
e virtualmente de classe, sem que se possa
configurar uma situao revolucionria,
pelo menos no seu momento inicial,
pela ausncia do projeto. Mas o quadro
de um conjunto de possibilidades,
num processo difuso. Trata-se de uma
conscincia possvel (GOLDMANN,
1972, p. 7). A conscincia possvel no
atinge a realizao na conscincia real.
Explica-se, com isso, que a filosofia
poltica, livrescamente adotada, e a
ideologia, perfilhada dogmaticamente,
no se convertam na prxis, no efetivo
fazer, realizar e transformar, mas em
verbalismo desligado da realidade.
A crise do sistema colonial coincide
com o processo de ruptura do

absolutismo. Em torno de 1776, a


independncia das colnias britnicas
coincide com o fim do consulado
pombalino. "Do consulado pombalino
vinda do Prncipe Regente para a
Amrica transita-se nas guas revoltas
da crise geral do Antigo Regime e do
sistema de colonizao mercantilista."
(NOVAIS, 1985, p. 11.)
A crise gerou foras contraditrias:
de um lado, o neopombalismo, que se
articula na transao promovida pela
Corte, de outro lado, pelas tentativas de
ruptura, na escala colonial autnoma. O
fato que estava em questo era a
penetrao mundial do capitalismo
industrial, que rompia os moldes do
mercantilismo, sem que Portugal,
sentindo o grave inconveniente da
invaso, pudesse dispensar, em termos
polticos, a aliana do pas-lder da
transformao, a Inglaterra. Para as
colnias, o regime de trocas, sob o
ponto de vista do produtor, dispensava
o entreposto colonizador, mero
intermedirio, fiscalista, no velho regime
da economia de trnsito. "Fixemos depe Fernando Novais o mecanismo
bsico do regime comercial, eixo do
sistema da colonizao da poca
mercantilista. O 'exclusivo' metropolitano
do comrcio colonial consiste em suma
na reforma do mercado das colnias
para a metrpole, isto , para a burguesia
comercial metropolitana. Este o
mecanismo fundamental, gerador de
lucros excedentes, lucros coloniais;
atravs dele, a economia central
metropolitana incorporava o
sobreproduto das economias coloniais
ancilares. Efetivamente, defendo a
exclusividade da compra dos produtos
coloniais, os mercadores da me-ptria
podiam deprimir na colnia seus preos
at ao nvel abaixo do qual seria
impossvel a continuao do processo
produtivo, isto , tendencialmente ao
nvel dos custos de produo; a revenda

na metrpole, onde dispunham da


exclusividade da oferta, garantia-lhes
sobrelucros por dois lados na compra
e na venda. Promovia-se, assim, de um
lado, urna transferncia de renda real
da colnia para a metrpole, bem como
a concentrao desses capitais na carnada
empresria ligada ao comrcio
ultramarino." (NOVAIS, 1985, p. 89.)
Os historiadores e os contemporneos,
no fim do sculo XVIII, mostram, com
toda a clareza, a inquietao colonial,
os apertos da camada produtiva, da qual
viriam os protestos contra a ordem
colonial. Tudo estava em crise, o acar,
o algodo, o ouro, e, mais tarde, as
culturas emergentes. Sufocavam-nos o
regime colonial, com os monoplios
e estancos, o sistema de trocas, e,
devorando tudo, fiscalismo predatrio,
que compensaria a produo reprimida.
"Cumpre advertirnota o circunspecto
Varnhagen que todos os artigos de
produo do pas estavam to
sobrecarregados de direitos, e estes
subdivididos de um modo tal, que nem
mesmo o fisco sabia bem quanto
arrecadava, nem os produtores quanto
to complexamente pagavam."
(VARNHAGEN, 1956, v. 5, p. 62.)
A mo-de-obra escrava, tributada e
encarecida, era aplicada em produtos
de exportao, geradores de lucros
imediatos, com o descuido da lavoura
de subsistncia, com crises de fome
da populao desprivilegiada. Para acudir
ao mal-estar, visvel e expansivo, a
estrutura repressiva exacerbou-se.
"Grandes abusos havia que alto clamavam
por emenda. At agora tinham exercido
os governadores autoridade desptica
nas suas capitanias, no reguladas por
leis, no refreados pelos costumes, no
assoberbados pela opinio pblica, por
nenhuma responsabilidade contidos.
Absolutos como outros tantos paxs,
levavam aos sub-dspotas turcos a
vantagem de ter perfeitamente seguras

as cabeas. Nos antigos tempos, quando


para o servio do Estado se carecia de
alguma contribuio nova, era a matria
proposta pelo governador ao senado da
cmara, e resolvida com o assentimento
do povo: este direito cortinuaram as
cmaras e o povo a exerc-lo at que em
Portugal se apagaram os ltimos vestgios
de bom governo, estendendo-se ento
ao Brasil o sistema arbitrrio sob o qual
definhava a me-ptria. Tomou o governo
colonial carter meramente militar, sendo
as cmaras convidadas no a consultar,
mas a obedecer." (SOUTHEY, 1965,
v.6, p. 360-1.)
A introduo das tropas regulares
enrijeceu o sistema de subordinao, com
os recrutamentos forados, que
abrangiam, como se viu, os estudantes,
perturbando o ensino. "Outro agravo
prossegue o mesmo historiadorvinha
do modo por que se recrutavam as tropas
regulares, o princpio era dar cada
famlia que tivesse dois ou mais filhos
solteiros, um para o exrcito, e serem
presos para soldados todos os indivduos
de m nota entre dezesseis e sessenta
anos de idade." (Idem, p. 363.)
claro que a m nota corria por conta
da vontade dos recrutadores, com o
beneplcito, em ltima instncia, dos
governadores.
Os comerciantes, a burguesia
comercial, que depois se ligara ao
elemento reacionrio na transao da
Independncia, portugueses pela origem
e pelos interesses, aliam-se ao poder,
depois integrando-se na Corte. Eles
sero o esteio do Liberalismo oficial,
transmigrado de Portugal. O elemento
nacional, o dos produtores reprimidos,
com seus intelectuais padres e
letrados seguir outro rumo. hora de
insistir na quebra da falcia do
reacionarismo dos produtores, da
propriedade agrcola, vinculada com
os mineradores ao repdio ao sistema
colonial. Uma testemunha da poca,

Os comerciantes, a
burguesia comercial,
que depois se ligara ao
elemento reacionrio
na transao da
Independncia,
portugueses pela
origem e pelos
interesses, aliam-se ao
poder, depois
integrando-se na
Corte. Eles sero o
esteio do Liberalismo
oficial, transmigrado de
Portugal.

Vilhena, documenta a ascendncia, ao


lado dos administradores nomeados pela
Coroa, dos comerciantes. Nota que
"tendo seus pais vindo no h muitos
anos para o Brasil, para serem caixeiros,
quando tivessem capacidade para o ser,
porque a fortuna lhes foi propcia, e
juntaram grandes cabedais, cuidam seus
filhos, que o imperador da China
indigno de ser seu criado. ' "Sabe
continua todo o mundo comerciante,
que a praa da Bahia uma das mais
comerciosas das colnias portuguesas,
e que o seu comrcio, bem a pesar das
naes estrangeiras, somente privativo
aos vassalos da Coroa de Portugal, sem
que o possam manter, ou girar
exportao, mais do que para esse Remo,
e algumas das suas colnias, ou senhorios,
como sejam todas as costas, e interior
do Brasil, ilhas dos Aores, e ainda
Cabo Verde, Remo de Angola, e
Benguela, Moambique, ilha de S. Tom
e Prncipe, alm dos portos no golfo,
e costas de Guin. Compem-se o corpo
dos comerciantes existentes na Bahia
de cento e sessenta e quatro homens (. . .)
e que alguns destes comerciam s com
seu nome, e com cabedais de personagens
a quem seria menos decente o saber-se
que comerciam (... ) Nem todos os
compreendidos naquele nmero so
matriculados, mas sim chamados
comissrios (. . .)" (VILHENA, 1969,
v l, p. 52, 56.)
E os soberbos senhores de engenhos,
os agricultores, os que eram reputados
como os que mandavam, que eram eles?
Que eram os mineradores ao lado dos
comerciantes de ouro e diamantes e dos
poderosos contratadores, espcie de
funcionrios do Estado patrimonialista?
Entre os proprietrios de terras, os que
no fossem tambm comerciantes,
qualidade a ltima que os aproximava
da aristocracia colonial,
estamentalizando-os, sofriam
todo o peso do sistema colonial.

"Grandes fortunas ao deles tratar,


nota Oliveira Lima no existiam,
o que havia eram extensas propriedades,
proporcionalmente de escassa
remunerao por no ocorrerem,
com o sistema do monoplio mercantil,
oportunidades de especulao. Alis, as
grandes fortunas so por via de regra
antes industriais e comerciais do que
agrcolas os lucros agrcolas costumam
ser moderados, sendo precisas
circunstncias excepcionais (. . :) para
certos artigos darem elevados proventos.
Os latifndios coloniais apresentavam-se,
em larga proporo, baldios e no
podiam, nestas condies, assegurar um
rendimento sequer suficiente e estvel. O
nmero dos ricos andava limitado, graas
diviso da propriedade, a no ser pelo
resultado do prprio trabalho e
felicidade ora, com a obrigao do
esforo individual, maior ou menor,
cessava a primeira condio de uma
aristocracia do lazer" (OLIVEIRA
LIMA, 1947, p. 33.)
Vilhena, em tintas mais vivas, descreve
a relativa desvalia dos agricultores e
senhores de engenho, comparados com
os comerciantes, vinculados ao regime
colonial e administrao pblica,
poderosa e onipotente. "Venho de dizer
que um pas extensssimo, fecundo por
natureza, e riqussimo, habitado por
colonos, poucos em nmero, a maior
parte pobres, e muitos deles
famintos. (. . .) Os senhores de engenho
nada tm, a maioria deles, que a
aparncia de ricos; pois que a maior
parte das safras dos seus engenhos,
descritos na Carta V, no chegam para
satisfazerem aos comerciantes assistentes.
Todo o mais povo, exceo dos
comerciantes e alguns lavradores
aparatosos, como os senhores de engenho,
uma congregao de pobres, . . . "
(VILHENA, 1969, v. 3, p. 914-5). Mas
o cronista no esquece o estilo de vida: a
''aparncia de ricos" e os "lavradores

aparatosos". Os senhores de engenho so


"soberbos de ordinrio, e to pagos da
sua glria v, que julgam nada se pode
comparar com eles, logo que se vem
dentro nas suas terras, rodeados de seus
escravos, bajulados de seus rendeiros,
servidos de seus mulatos, e recriados
nos seus cavalos de estrebaria (. . .)
Esta pois a glria dos senhores de
engenho, e para maior auge dela, tm
na cidade casas prprias, ou alugadas;
cumpre muito que tenham cocheira,
ainda que no haja sege, o que suprem
asseadas cadeiras, que todos tm, em que
saem acompanhados de seus lacaios
mulatos, ornados de fardamentos
asseados" (VILHENA, 1969, v. l,
p. 185).
A conscincia da explorao do
sistema colonial se expressa na ideologia
liberal, que , ao mesmo tempo, uma
filosofia poltica. O pensamento
poltico tal como o conceituamos
neste ensaio, como integrado na prxis
tem conexo necessria com o
Liberalismo? Por que, sem exame crtico,
identificar a massimilao, que no
chegou a criar uma conscincia nacional,
com um tipo cultural? Ser pobre e
insuficiente a explicao do contgio
ideolgico. O contgio ideolgico traduz
uma situao estrutural que permite,
facilita e o estimula. O vnculo deve ser
reexaminado, para que se entenda a
apropriao, que depois de 1820 se
far, desse legado, para que a conscincia
possvel no se converta em conscincia
real. Os atores e idelogos no
mencionam a revoluo, numa
conjuntura, embora no-nacional, na
realidade revolucionria. "Nessa crise, que
expressa a desagregao de todo um
regime e de uma colonizao, gerado
o esprito revolucionrio. Esprito
revolucionrio que, de resto, no
alimentado apenas por leituras
importadas da Europa ou da Amrica
Inglesa." (MOTA, 1979, p. 32.)

Leituras importadas, seletivamente


adotadas e rejeitadas, no para a
definio, mas para um esboo de
pensamento. O projeto, a utopia
revolucionria, define-se com vacilao,
transitando, mais tarde, pela transao de
22. H uma maneira irada e uma maneira
suave de construir a ponte a ponte
imaginria que ser a moldura da futura
Nao. Ambas, a maneira irada e a
maneira suave, no coincidem,
entretanto, com o molde imposto pela
Corte e que estar na Constituio
de 1824. Talvez um acidente explique
muita coisa A vinda da Corte, em 1808,
tenha interrompido uma jornada,
rompendo a autonomia de um processo
e interiorizando a metrpole (SILVA
DIAS, 1972, p. 165). O fato,
entretanto, como prova o
desenvolvimento do sculo
XIX, que o rumo do elemento
nacional, embora transacionado,
permaneceu vivo, apesar de
no-dominante. Ele atua, na
prtica, no cerne do pensamento
poltico, com a irrealizada superao
Irrompe, no curso da histria, nos dois
sculos, na dobra de todas as crises de
sistema e de governo. A conjectura
de um veio inesgotado permanece,
portanto, atual e inexplicada, truncando
o desenvolvimento de um pensamento
poltico nacional, dinamicamente
autnomo e capaz de levar a um estgio
ps-liberal.
A emancipao intelectual do universo
portugus, o acanhado universo mental
metropolitano, ocorre gradativamente, no
penoso esforo de juntar idias europias
e, muitas vezes, proibidas. Os
conspiradores mineiros, homens de prol,
proprietrios e senhores de clientelas,
no mais admitiam captar os favores
oficiais para atenuar a carga do sistema
colonial. O escopo era a separao da
metrpole e a organizao de um Estado,
republicano por necessidade. A

justificao ideolgica vinha pela via


francesa, e, pela via francesa, se
consolidava o modelo americano.
Importncia fundamental exerceria a
obra de Raynal, a Histoire Philosophique
et Politique des tablissements e du
Commerce des Europens dans les Deux
Indes, publicada originariamente em
1770, com muitas reimpresses
sucessivas. O volume era encontrado nas
bibliotecas do tempo, as apreendidas e as
que se salvaram (FRIEIRO, 1981, p. 40/
BURNS, 1971, p. 9/MAXWELL, 1973,
p. 126). Circulava entre os conspiradores
o Recueil des Loix Constitutives des
tats-Unis de l'Amrique, publicado em
Filadlfia em 1778, que continha Os
Artigos da Confederao, mais as
constituies da Pensilvnia, New
Jersey, Delaware, Maryland, Virginia, as
Carolinas e Massachussets (MAXWELL,
1973, p. 126). O padro confederativo,
vitorioso nos Estados Unidos, inscientes
os conspiradores de suas deficincias,
por carecerem de informaes mais
recentes, parecia-lhes vivel, cogitando-se
de uma unio com So Paulo e Rio de
Janeiro, sem a idia nacional. O regime
revigorava, por outros meios, o
municipalismo, com suas Cmaras, que,
refundidas em cada cidade, se
subordinariam a um Parlamento
Principal. Coexistente ao corte do
vnculo com a metrpole, colocava-se
o problema da representao, o problema,
afinal, do governo. Ao deliberarem pela
abolio do exrcito permanente, em
favor da milcia popular, reservavam
o comando da fora em favor dos
principais. Para evitar a hostilidade dos
escravos, numa capitania onde eles
constituam a maioria da populao,
fixou-se o compromisso de libertar os
mulatos e negros nascidos no Pas, como
expediente de segurana do movimento
(MAXWELL, 1973, p. 134). "A
conspirao de Minas foi
fundamentalmente um movimento

feito por oligarcas no interesse dos


oligarcas, no qual o nome do povo se
evocou como mera justificao.
(Idem, p. 139.)
Era necessrio, ao lado do sistema
representativo a ser adotado, que se
fixassem os direitos dos cidados, em
movimento correlato liberao do
absolutismo metropolitano. Um pacto
entre iguais, baseado num catlogo
de direitos, dava a nota necessariamente
liberal. Nenhum constrangimento h
entre liberalismo e escravido, certo que
o novo aparelho estatal protege os
direitos, entre os quais, e, no caso,
sobretudo, o de propriedade, abrangente
dos escravos. O caminho da revoluo
passava, de outro lado, uma vez que se
reorganizaria o Estado, pela via
contratual pela entrega do poder, que
est nos revolucionrios, a uma entidade
a eles superior e deles dependente.
Explica-se, desta sorte, a popularidade
de Rousseau e dos enciclopedistas,
tudo pelo meridiano de Paris. A filosofia
poltica reinante portuguesa sustentava
a origem divina e imediata do poder,
e, como se notou, repelia a idia de
resistncia, ainda que criminoso ou
tirano o rei. No se mostrava adversa,
de acordo com os pensadores do direito
natural adotado em Coimbra, admisso
de que a sociedade civil ou cidade unia os
homens "por pactos expressos ou tcitos,
para haverem de gozar uma vida mais
segura e mais tranqila" (GONZAGA,
1957, p. 91). O pacto era o pacto de
sujeio, irretratvel e irrevogvel. Por
esta porta entraria, estimulada por
Rousseau, uma reviso, em favor do
pacto de associao. de ver, entretanto,
que, para aceitar o pacto, negando a
igualdade, era necessrio um Liberalismo
mais consistente: o que estava na
Declarao de Independncia, depois
no Direito dos Homens, corporificado
na filosofia poltica de Locke, no de
Rousseau, com sua direo coletivista.

Igualdade, portanto, em termos: no


modelo liberal e no no modelo
democrtico. Embora francesas as
influncias - vindas da lngua francesa o quadro mental percutir o Liberalismo
de Locke, e de Adam Smith, conhecido e,
sem que se tenha verificado, traduzido
por um dos inconfidentes.
A sugerncia, alimentada pelas leituras,
traa um modelo suave de Liberalismo,
mais tarde, porque Liberalismo, reputado
"radical", confundido ao Liberalismo
irado. A linha de pensamento obedece
inspirao de Locke, que se filtra
em todo o pensamento do sculo XVIII,
inclusive em Rousseau (DERATH,
1979, p. 116 - segs.). Duas proposies,
ambas necessrias ao Estado a contruir,
ganham relevo. O Estado no cria a
propriedade, mas criado para
proteg-la (LOCKE, 1952, 124, 134).
No conceito de "propriedade", vinculada
ao trabalho, compreende-se "a vida, a
liberdade e a possesso", o conjunto dos
direitos naturais e no unicamente terras
e bens (LOCKE, 1952, 123,87/
GOUGH, 1974, p. 96). O outro tpico
define o governo, baseado no
consentimento, como agente da
confiana (trust), o que permite
sociedade, em defesa prpria, resistir
ao rei (LOCKE, 1952, 233/GOUGH,
1974, p. 154 - segs./DUNN, 1984, p. 54).
Com o trust, no tem lugar o Estado
patrimonialista. A presena de expresses
das camadas populares tornou atraente,
ao lado desse Liberalismo, uma linha
revolucionria, inspirada em Rousseau e
Mably. A fisionomia suave do Liberalismo
ser a de Voltaire se que Voltaire foi
um liberal e Montesquieu. O
Reformismo, que descende de Pombal,
do mercantilismo ilustrado (NOVAIS,
1985, p. 230), ao qual se filia Jos
Bonifcio at a presena, ainda que
tmida, de Adam Smith, nas reflexes
de Azeredo Coutinho, por exemplo
(HOLANDA, 1966, p. 31).

O Liberalismo irado ter sua expresso


no Norte. Entre a Bahia e Minas Gerais
estar o Rio de Janeiro, cuja presena
conjuratria se limitar descoberta de
leituras proibidas e havidas como
revolucionrias (LACOMBE, 1970, t.1,
v. 20, p. 406 - segs.). Para o oficialismo, a
discusso das novas idias nenhuma
pertinncia tinha com a realidade, na
qual no identificava a crise do sistema
colonial, sequer de seu arcabouo mental.
Tudo no passava da difuso, segundo
uma voz do quadro dirigente, dos
"abominveis princpios franceses",
precedente das "idias exticas e
aliengenas" de nosso tempo
(VARNHAGEN, 1956, p. 23). A
chamada Inconfidncia Bahiana de 1798
traz a contribuio democrtica, cujas
bases, compostas dos setores
desprivilegiados da sociedade, sentiam
que poderiam tirar benefcios da quebra
do sistema. Enquanto em Minas se
encontrou um expediente manipulatrio,
na Bahia o elemento popular encontra,
embora em mnimas propores, a voz
jacobina. Desta vez no havia
ambigidade acerca da escravido: todos
seriam livres. Havia, na sociedade
brasileira, uma insatisfao de pardos
e artesos, discriminados na sociedade,
que veriam, como possvel, uma aliana
com os escravos, num meio onde apenas
um tero da populao era branca. A
inquietao foi detectada desde 1792, por
um arguto observador, estimulada pela
revolta escrava de So Domingos
(MAXWELL, 1973, p. 218 - segs.). Para a
historiografia conservadora, tudo no
passava do "alastramento das chamas
incendiarias da revoluo francesa", desta
vez "com tendncias mais socialistas do
que polticas, como arremedo que era
das cenas de horror que a Frana e,
principalmente, a bela ilha de So
Domingos acabavam de presenciar"
(VARNHAGEN, 1956, p. 24). Haveria
simplificao primria em caracterizar a

conjura pelo simples contgio, como


seria incorreto nela ver apenas uma luta
dos homens de cor contra os brancos,
sequer se escravos contra senhores. O
movimento descolonizador e liberal
compe, com o movimento, mais um
elo do pensamento, que, mais tarde,
adquirir clareza e consistncia. Nela
aparece uma grande e, no futuro,
influncia liberal, a de Cipriano Barata,
formado em filosofia na Universidade
de Coimbra, cirurgio, proprietrio e
senhor de escravos. Sem claro
compromisso com o antiescravismo,
recomendava "cautela com essa canalha
africana" (DIAS TAVARES, 1959,
p. 21). Os conjurados se propunham,
pelas aluses s leituras estrangeiras, na
ao nacionalizada, a contestar a
supremacia do rei "poder indigno",
"rei tirano" com veemncia
desconhecida at ento. A base do
movimento se fixar em concretas
reivindicaes, o comrcio livre, liberto

do monoplio colonial portugus, e,


sobretudo, os senhores de terras e de
engenho, que, "alm do monoplio,
sofriam a explorao do capital usurrio
dos comerciantes portugueses, que
emprestavam dinheiro ou forneciam
escravos e roupas em troca de colheitas
(acar, fumo e algodo)" (DIAS
TAVARES, 1959, p. 24). No que
concerne ao comrcio livre, lembre-se que
o inspirador era Adam Smith, lido pele
futuro visconde de Cairu, como lido
fora pelos inconfidentes mineiros. O
movimento nada tinha de socialista,
numa pardia da conspirao dos iguais
de Gracchus Babeuf. O extremo limite
das reivindicaes repousa na igualdade
de direitos para todos, o que afasta
qualquer precocidade socialista. Na
definitiva opinio de Luis Henrique
Dias Tavares: "As aspiraes sociais dos
revolucionrios de 1798 eram
condicionadas pelas relaes existentes
numa sociedade escravista (. . .) Sentiam
o preconceito da cor e as restries
injustas aos negros e pardos, mesmo
aos livres, mesmo aos suboficiais das
milcias ou das linhas. Todavia, a revolta
contra essas inibies sociais e de cor
eram dirigidas especificamente contra o
poder luso. Os revolucionrios no se
erguiam mesmo os escravos, libertos
ou filhos de escravos contra os
latifundirios escravistas, exploradores
diretos do trabalho escravo. No os
vendo como inimigos, o que explicvel,
dadas as condies de uma colnia
portuguesa do sculo XVIII e prpria
natureza do movimento, basicamente
republicano e de libertao
responsabilizavam a condio colonial
pelas injustias e perseguies que
sofriam" (DIAS TAVARES, 1959, p. 28)
Os "abominveis princpios
franceses" (Rodrigo de Sousa Coutinho)
entram num rol de fontes gerais e de
fontes vinculadas ao movimento. As
fontes gerais so as do sculo,

contrabandeadas em Minas, no Rio, na


Bahia, em Pernambuco: Raynal, os
enciclopedistas, Montesquieu, Condillac,
Mably, alm do popularssimo Voltaire.
Rousseau circulava na Bahia, em
traduo portuguesa, no o Rousseau
de O Contrato Social, mas o Rousseau
da novela Jlia ou a Nova Helosa,
traduo patrocinada pela loja manica
Cavaleiros da Luz, pela via da qual teria
havido assduo intercmbio com a
Frana banida e revolucionria,
no-estranha conjura de 98. O
movimento encontrou expresso
evitemos a dubiedade da palavra
influncia em O Orador dos Estados
Gerais de 1789, na Fala de Boissy
D'Anglas e em O Aviso de Petersburgo
(QUEIRS MATTOSO, 1969, p. 12). O
Orador coloca o rei dentro da doutrina
do trust: ele delegado da Nao e a
ela deve prestar conta de sua conduta. O
Discurso de Boissy D'Anglas parece
pouco pertinente situao: trata de
poltica internacional e da tentativa de
isolar a Frana do mundo. O Aviso de
Petersburgo concerne ao desprezo com
que so vistos os homens da "zona
trrida" e de uma Igreja compatvel
com os princpios do direito da
humanidade. O texto tem em vista
a crtica aos padres enfeudados aos
poderes dominantes. Um passo de
irreversvel definio doutrinria estava
dado. A soberania popular conquistava
a categoria de premissa necessria
emancipao. O governante, por
conseqncia, no seria o rei com
poderes emanados de Deus, mas
contratualmente fixados, num regime
republicano. Os que resistiam ordem
instituda ficavam advertidos, alm disso,
que deveriam contar com o princpio da
igualdade, ainda que no a igualdade
social, abolicionista e democrtica.
Na vertente que analisa a crise
meramente pelo colapso do sistema
colonial, a transmigrao da Corte, em

1808, cortara o vnculo emancipacionista


ao pensamento liberal. O monoplio
comercial rompia-se pela prpria natureza
das coisas: a Corte, a metrpole, estava
no Brasil. A abertura dos portos se
fazia inspirada em personagem inspirado
em Adam Smith, o futuro visconde de
Cairu, que, em outras circunstncias,
seria um fator desestabilizador da
monarquia, como foram os conjurados
de Minas e da Bahia. A ala esquerda
do Liberalismo perdia sua bandeira, em
favor de uma futura ala direita, que
tentaria, com xito, metropolizar a
colnia. Desligar-se-ia, desta sorte, a
causa nacional da causa liberal. Por que
o esquema no operou, deixando espao
ao Liberalismo, em particular ao
movimento de 1817, que traduz uma
corrente indelvel no pensamento
poltico brasileiro, com o signo
permanente da irrealizao? De outro
lado, a transmigrao deixa um roteiro
mais do que secular, que, passando pela
Independncia, dimensionar o esquema
de poder, sem rupturas, em permanentes
e continuadas conciliaes. O
estrangulamento da dinmica
poltica, da dialtica filosfica,
encontra seu ponto de partida em
ousada hiptese. H uma terra incgnita
a percorrer, encantada pelo fascnio
das origens.
A monarquia portuguesa, pelos seus
intrpretes mais perspicazes, percebeu
que havia, na colnia, mais do que
conspiraes isoladas, filhas da
propagao dos "abominveis princpios
franceses". Em julho de 1789, um alto
dignitrio da Corte advertia que no
havia pelo "que recear quanto ao
presente, mas sim que prevenir para o
futuro" (MOTA, 1979, p. 33). No final
do sculo XVIII e incio do XIX, depois
dos acontecimentos de Minas Gerais
e at a transmigrao da Corte,
procurou-se instituir uma poltica
de compromisso. Luis Pinto de Sousa

Coutinho ser a voz mais significativa


da proposta de mudanas, do alto de seu
posto de secretrio de Estado para
assuntos ultramarinos. Propunha
favorecer a prosperidade do Brasil,
com a abolio dos monoplios e a
atenuao da carga fiscal. Ousadamente,
via a permanncia da monarquia na
transformao da colnia numa
provncia. Suas idias se debatiam com
a oposio interna: combater o
colonialismo ultramarino importava
em provocar o nacionalismo na
metrpole. Previa a mudana da Corte,
numa transao entre o mercantilismo
e o livre-comrcio, num imprio
luso-brasileiro, ao qual no era estranho
o pensamento de Jos Bonifcio: "sobre
o seu Brasil, escrevia-lhe Coutinho
grande ser seu destino" (MAXWELL,
1973, p. 204-239). Tratava-se, num
plano que discutia a prpria convenincia
do trabalho escravo, fonte de
endividamento dos produtores diante
dos comerciantes, de mudar para
prevenir. Essa poltica, uma vez que
no havia mudado a equao de foras,
numa colonizao interiorizada, dita
o procedimento do regente D. Joo. O
Liberalismo entrava na receita, como
condescendncia, para frustrar a
mudana, esta realmente baseada no
pensamento liberal. "Um ardiloso plano
de resistncia esboara-se, porm, na
imaginao do herdeiro da monarquia
ao compreender o perigo iminente
da separao, plano que consistiu em
conceder colnia o mximo das
franquias econmicas, para garantir o
mnimo das cedncias polticas."
(OLIVEIRA LIMA, 1975, p. 228.)
Esta poltica, a da resistncia, ser
posta em execuo no Brasil, por D.
Joo VI e Pedro I, numa poltica que
imobiliza o movimento poltico e
transaciona para que, mais tarde, se
mantenha, custa de reformas, o ncleo
neopombalino do Estado. Procurava-se

divorciar, como se acentuou, a extino


do colonialismo do Liberalismo.
A atividade do pensamento poltico
acentuou-se no ponto mais prspero da
colnia. As guerras napolenicas, a
rebelio de So Domingos, os
infortnios colonizadores nas possesses
inglesas e norte-americanas restituram
Pernambuco aos melhores dias do comeo
do sculo XVIII. O acar voltara a
reinar, num espao freqentado pelo
imaginrio nativista, ressentido com o
revs dos mascates. Em 1800, pensou-se
em projetar uma repblica sob a proteo
francesa, na qual se comprometeram
prestigiados senhores de engenho. Em
1817, chegar-se- ao momento
culminante do processo de
descolonizao, que conseguiu, pela
primeira vez, empolgar o poder no
territrio convulsionado (MUNIZ
TAVARES, 1917). O motor da
insurreio seriam os produtores
os senhores de engenho contra os
mercadores, que, transferida a Corte,
mantinham os privilgios metropolitanos.
O ingrediente popular, alastrando-se nos
escravos, dar a medida de um
Liberalismo que, como Liberalismo,
no dispensa a defesa dos direitos
individuais, embora no nvel mnimo
para formar a representao poltica. "Na
verdade, cumpre avaliar o peso das
relaes sociais desenvolvidas e
agravadas - nas duas primeiras dcadas
do sculo passado, para que se percebam
as motivaes da ampla insurreio
havida em 1817, aprofundada em 1821
e 1824. (. . .) Os antigos senhores rurais,
que dominavam a histria do perodo
anterior, transmudavam-se numa
'aristocracia agrria' e, nesse sentido,
procuravam afirmar-se em 1817; isto
, na qualidade de camada dominante
e exceo feita de uma minoria que no
conseguiu impor seus pontos de vista
sobre a organizao do trabalho livre escravista. (. . .) Na verdade, o que se

observava era uma degradao paulatina


nas relaes entre a aristocracia nativa
e os antigos mercadores que faziam as
articulaes do sistema colonial
portugus. Na base de tal degradao,
colocava-se o problema da propriedade:
propriedade dos 'grandes filhos do
pas, contrapunham-se os 'bens dos
europeus, cuja maior poro constitui
a massa mais opulenta do comrcio'."
(MOTA, 1972, p. 20-1.)
A poltica de contemporizao da
Corte encontra os obstculos irremovveis
da administrao portuguesa
transplantada com a Corte em 1808 ,
na verdade o Estado, exposto na
centralizao, no sistema tributrio e
no favorecimento estamental ao
colonizador. Formara-se, ao lado da
burocracia estamental e portuguesa, uma
subcamada brasileira, discriminada no
exrcito e na administrao civil, o que,
nas circunstncias, lhe ditava a lealdade
possvel. O vnculo prenuncia uma
aliana que voltar a se repetir em 1821,
1824, 1831 e 1848 (MOTA, 1972, p. 50).
A revoluo, capaz de atrair vultos como
Antnio Carlos Ribeiro de Andrada
(1773-1845) e Antnio de Moraes Silva
(1757-1824), alm dos padres, mal
definiu seu perfil republicano, sem
lograr questionar a escravido e a
participao real das classes populares.
Liberalismo no significava democracia,
termos que depois se iriam dissociar,
em linhas claras e, em certas correntes,
hostis. Os intelectuais da revoluo
eram os padres 60 padres e 10
frades , ao ponto de o movimento
haver sido qualificado de uma revoluo
de padres, o que traa a presena do
Seminrio de Olinda (VILAR DE
CARVALHO, 1980, p. 62 - segs.). Entre
eles, sobressaem Joo Ribeiro e o
prprio cronista da revoluo, monsenhor
Muniz Tavares (1793-1876).
1817 marca um ponto de separao
e um ponto de confluncia na histria

do pensamento poltico. Da se projetar,


pelo reformismo, a transao da
Independncia, com a absoro da
metrpole e do Estado portugus. Esta
linha ver na revoluo um equvoco,
que certas concesses impediriam que se
repetisse. Esta a viso cortes e da
Corte, expressa por um Varnhagen:
"Nem cremos escreveu ele que o
Brasil perde em glrias, deixando de
catalogar como tais as da insurreio de
Pernambuco de 1817, ns que fazemos
votos pela integridade do imprio, e
que vimos no senhor D. Joo VI outro
imperador. E menos ainda lamentamos
que no se conte desde 1817 a madureza
da independncia, ns que a fazemos
preceder da carta rgia sobre o franqueio
dos portos, e por conseguinte ao ms
de janeiro de 1808; e, portanto, com
mais glria para o Brasil, que destarte
remonta a sua emancipao colonial
da Europa a uma poca anterior a de
todas as repblicas continentais
hispano-americanas."
(VARNHAGEN,
1956, t. V, p. 150-1). O fim poltico do
colonialismo, j destrudo
economicamente em 1808, ser a
independncia, com o abandono da
plataforma liberal, em favor da
construo do imprio. Esta linha
adotar o nome, sem conservar a
coisa, no por astcia, mas pela
limitao do princpio dentro do
Estado transmigrado. De outro lado,
properar o Liberalismo, na letra e no
esprito, j presente em 1817, com
inclinao, em alguns casos, para as
idias democrticas, sem que se toque
na situao escrava. Liberalismo
nacionalista, no-popular, com a
cidadania negada s "baixas camadas
da sociedade" (MOTA, 1972, p. 252 segs.). Muitos revolucionrios de 1817,
como Antnio Carlos, aderem transao,
que se deveria processar no interior da
Assemblia Constituinte. A maior parte
deles aceita o imprio, mas com ele

O fim poltico do
colonialismo, j
destrudo
economicamente
em 1808, ser a
independncia, com
o abandono da
plataforma liberal,
em favor da construo
do Imprio. Esta linha
adotar o nome, sem
conservar a coisa, no
por astcia, mas pela
limitao do
princpio dentro do
Estado transmigrado.

romper quando este, ao se constituir,


arquiva a intangibilidade dos direitos
e a soberania nacional como fonte do
poder, sem a precedncia monrquica, a
qual criar, dentro de si, um corpo que
ser o grande eleitor o poder
moderador, a representao das camadas
que associaram a descolonizao ao
Liberalismo. Este Liberalismo ser
acoimado de radical, para distingui-lo
da acoimadao imperial.
Cipriano Barata (1762-1838) e frei
Caneca (Joaquim do Amor Divino
1779-1825) sero os crticos do
processo de desvirtuamento do
Liberalismo (MONTENEGRO, 1978).
Cipriano percorre o ciclo liberal
completo 1798,1817 e 1824. D-lhe
continuidade frei Caneca que, acorde
com o compromisso da Assemblia
Constituinte, no aceita a outorga regia,
nem o esquema andradino de Estado.
Cipriano Barata, um dos deputados s
Cortes de Lisboa, percebe que o
absolutismo persiste apesar de 22. Em
torno da Independncia, depois da
dissoluo da Assemblia Constituinte,
governar o Partido Absolutista,
percepo que ser comum aos liberais
da poca (MARINHO, 1977, p. 51).
Repelem, na sua doutrinao, o
Liberalismo da restaurao, que aqui
entrar em revide acoimadatcio
"conter e dirigir" na frmula de um
alto conselheiro de D. Joo VI
(OLIVEIRA LIMA, 1975, p. 266). Na
defesa constante do processo que o
condenou morte pela participao na
Confederao do Equador, frei Caneca
traa, com clareza, a medula de seu
pensamento. Nega que fosse separatista
e republicano, mas afirma, de acordo
com seus escritos: "A soberania estava
nos povos. Os povos no so herana
de ningum. Deus no quer sujeitar
milhes de seus filhos ao capricho de
um s. Os reis no so emanao da
divindade, so autoridades

constitucionais. (. . .) Os povos tm
o direito de mudar a forma de governo.
As Cortes so superiores ao imperador.
Clamando-se ao soberano congresso sobre
alguma lei, que dele emanar, a qual
contrria seja aos interesses dos povos,
se estes no forem atendidos, desfeito
est o pacto; cabe-nos ento reassumir
nossos direitos. (. . .) O povo do Brasil
deu por generosidade o trono ao
imperador. O governo absoluto, o maior
de todos os males . . . " (FREI CANECA,
1979, p. 79-80). Percebeu Caneca, ao
acompanhar os trabalhos da Assemblia
Constituinte e sua dissoluo, que se
estava a criar "no um imprio
constitucional, sim uma monarquia
absoluta". O absolutismo estava na
ausncia de representao nacional, ainda
no grau limitado proposto pelos liberais.
Inexistente ou inautntica a
representao nacional, perguntar "Que
barreira haver contra os ataques que o
executivo fizer aos direitos da Nao ?
Quem far suspender a propenso do
executivo para a tirania? (. . .) Quem
punir as arbitrariedades do ministrio
e seus oficiais? Qual ser o cidado, que
possa contar com a segurana da sua
vida, da sua propriedade, da sua honra?"
(FREI CANECA, 1979, p. 452, 454).
inspirao, em citaes explcitas,
vir de Locke e Montesquieu. Combate
a "cabala portuguesa" o elemento
colonizador, embora interiorizado, em
nome dos "homens probos,
constitucionais, ricos proprietrios". A
Carta de 1824 no estava na "esteira dos
Locks, dos Hamilton", do Esprito das
Leis (Idem, p. 459-60). Pregava, coerente
com o programa liberal, a rejeio da
Constituio de 24, com a conseqente
dissoluo do pacto social, admissvel
pelo poder de resistncia. "Ns queremos
uma constituio que afiance e sustente
a nossa independncia, a unio das
provncias, a integridade do imprio,
a liberdade poltica, a igualdade civil,

discpulo de Cipriano Barata, fazendo


e todos os direitos do homem em
renascer o Liberalismo, cede ao aulicismo
sociedade; o ministrio quer que,
de uma cadeira senatorial em 64. "O 7 de
fora de armas, aceitemos um fantasma
Abril
foi um verdadeiro journe ds
irrisrio e ilusrio da nossa segurana
dupes.
Projetado por homens de idias
e felicidade... "(Idem, p. 553). A
liberais muito avanadas, jurado sobre o
estar o radicalismo, cuja essncia o
sangue dos Canecas e dos Ratecliffs, o
Liberalismo norte-americano e europeu,
movimento tinha por fim o
socialmente conservador. O que importa
estabelecimento do governo do povo
acentuar que esse Liberalismo no
pelo povo por si mesmo, na significao
pde, em nenhum momento,
mais lata da palavra." (Texto extrado
compatibilizar-se com o Estado
da Circular, 19 set., 1860, sem
brasileiro. Os liberais tm, com o
indicaes). O acordo se fechara para
poder, uma relao tempestuosa ou
salvar o princpio monrquico. Explica
ambgua: sero potencial ou realmente
o autor da Circular o motivo de sua
sediciosos, ou, sem tocar no Estado,
adeso aos moderados: "E se a
faro a poltica conservadora. Esta
ciso est na base do pensamento poltico democracia criasse ento uma oposio
regular, eu no me chegaria
brasileiro e ter conseqncias que
provavelmente
para os moderados. Porm
impedem o desenvolvimento, a adequao
do pensar e o fazer. Melhor: de incorporar a oposio comeou a revolver na corte
e na Bahia os mais perigosos instintos
ao fazer o pensar.
da nossa sociedade, chamou em seu
O Liberalismo no conseguiu alterar a
apoio a espada de soldados
estrutura do Estado, instituindo um
indisciplinados, quando se tratava da
Estado protetor de direitos. Conseguiram soluo das mais graves questes
os liberais, s eles, agregar camadas
constitucionais. rgo e defensor da
populares e urbanas aos seus objetivos,
democracia pacifica, o redator da
sempre frustradamente. O ponto de
Sentinela do Serro em tal contingncia
dissdio na Assemblia Constituinte ser
preferiu acostar-se ao princpio
a precedncia do rei sobre a Constituio. monrquico, contanto que a monarquia
Mesmo com o malogro do compromisso
fizesse por meio de reformas legais na
dos liberais, no prosperou sua poltica
constituio largas concesses ao
para um sistema republicano e federativo. principio democrtico". A inspirao
Dividem-se na faco exaltada e na faco seria republicanizar a monarquia com
moderada. Vir a poca da Cabanada no
teses de Jefferson, que o autor menciona.
Par, da Balaiada no Maranho, da
As reformas cogitariam de anular o Poder
Sabinada na Bahia e da Farroupilha no
Moderador, abolir o senado vitalcio e
Rio Grande do Sul. De 1817 a 1850,
descentralizar, at a federao, o imprio.
formou-se a ideologia e a conscincia
Os liberais temiam, na amplitude da
possvel esteve s portas da conscincia
aliana, os portadores dos "perigosos
real, como em 1831, quando tremeu o
instintos da nossa sociedade". Os
conservadores, os absolutistas e os
Trono de D. Pedro. O Ato Adicional de
1834, com as faces congregadas,
moderados, se recompem e, em poucos
revelou-se instrumento insuficiente para
anos, freiam o "carro revolucionrio".
descentralizar o imprio e manter os
Seu sustentculo ser a Corte,
direitos que o Cdigo de Processo
consorciada ao comrcio, acumpliciado
Criminal de 1832 havia assegurado.
com o trfico. O liberal Tefilo Otoni, de
Quem narra a histria dos malogros
seu lado, "nunca sonhou seno
Tefilo Otoni (1807-1869), que,
democracia pacfica, a democracia da

classe mdia, a democracia da gravata t


lavada, a democracia que com o mesmo
asco repele o despotismo das turbas ou a
tirania de um s. Ao passo que censurava
os chefes do Partido Liberal Moderado,
porque desvirtuavam a revoluo, de que
se haviam apoderado, a Sentinela do
Serro com mais energia estigmatizava
os excessos anrquicos aplaudidos pelas
folhas democrticas da Corte." A aliana
com a "classe mdia" dependia de outro
pas, o pas da propriedade parcelada,
com empresas urbanas, um pas que no
existia. No foi difcil, vencida a onda
que se abre em 31 e abrange todo o
espao regencial, restaurar o
conservadorismo, agora cristalizado
num partido. Em pouco, as reformas da
estrutura estatal, ainda que tmidas,
foram cortadas e podadas pela reao
centralizadora. As franquias do jri
que asseguravam a justia dos donos de
terras e clientelas , o direito de
resistncia, previsto no Cdigo Penal, a
exposio do Poder Moderador, afastado
o anteparo do Conselho de Estado, estas
e outras garantias se amesquinhariam
diante do poder oligrquico da Corte.
Era o fim de um ciclo, com muitas
jornadas de insubmisso, nos sucessivos
malogros de um pensamento que no
conseguiu se realizar, casando-se prtica.
O Liberalismo teve uma base social
definida, embora no-compacta. No
contou com a burguesia industrial, como
o europeu, por ainda inexistente o
industrialismo interno. A Revoluo
Industrial atuou, entretanto, de fora,
impulsionando aqui em ideologia
liberal atuante, sugerente o
Liberalismo. Ele, ao contrrio do modelo
europeu, isolou-se dos "excessos
anrquicos", das "turbas", dos "perigosos
instintos de nossa sociedade", nas
palavras de Tefilo Otoni. Conviveu
com o escravismo, o que no o desajusta
de seu arcabouo terico, de acordo com
o padro mais persistente, o de Locke.

Ocorreu que, articulado descolonizao,


no logrou organizar o Estado, por
carncia estrutural e pela deficincia
de uma conscincia nacional real
(PRADO JR., 1963, p. 187 - segs./SILVA
DIAS, 1972, p. 165/COSTA, 1977,
p. 29 -segs./HOLANDA, 1970, t. II, v. 10,
p. 29 - segs.). Este no ser, entretanto, o
Liberalismo que a historiografia leva em
conta. H outro Liberalismo, com diversa
fonte, que bem merece figurar entre
aspas, havido como peculiar, especfico
do Brasil
Que este Liberalismo, havido por
especfico no seu significado, que se
expressa no sculo XIX? (COSTA, 1977,
p. 110-1). Este no o Liberalismo
como conscincia possvel, vinculado
descolonizao, o de Cipriano Barata
e de Caneca. Este Liberalismo outro
e provm de duas fontes, ambas com
passagem pelo filtro oficial: a dos
descolonizadores em compromisso,
como Antnio Carlos Ribeiro de
Andrada, que, pretendem, sob o plio
monrquico, com o aproveitamento da
casa de Bragana, organizar uma
transao, mantida a supremacia e a
precedncia do poder real. A outra
fonte, a que dirigir os acontecimentos,
a que atuar dentro da prxis, como
pensamento poltico, desvinculada da
ideologia e da filosofia poltica, sacrifica
os valores liberais em favor da
manuteno do Estado reformado.
Ser pela origem de seus executores e
pela nfase da obra, neopombalina. Seu
momento de constituio ser o perodo
que vai da Revoluo Portuguesa de
1820 at a dissoluo da Assemblia
Constituinte, em 12 de novembro de
1823. Ele este tipo de Liberalismo
se define na presena da Revoluo de
1820, tal como assimilada pelas Cortes
de D. Joo VI e D. Pedro I. Um ministro
de D. Joo VI, Silvestre Pinheiro Ferreira
(1769-1846) e um ministro de D. Pedro I,
Jos Bonifcio de Andrada e Silva

(1763-1838), sero os intrpretes do


pensamento poltico dito liberal.
Liberalismo que se esvazia para se
cristalizar em constitucionalismo, na
viso de um, e de unidade nacional, na
viso de outro. Para o ltimo, Jos
Bonifcio, o velho nativismo, o
nacionalismo, que era antiportugus
no ataque explorao comercial, se
condensam numa obra do Estado. Para
o outro, Silvestre Ferreira, todo o
movimento dos novos tempos estaria
na consagrao de um estatuto, ainda
que nominal.
A Revoluo Portuguesa de 1820 se
inscreve no processo de atualizao
ibrico com a Europa, tarda no sculo
XIX e tarda no sculo XX. Ela reage
contra o obscurantismo ps-pombalino,
contra uma reforma interrompida,
iluminada com a mudana social e
poltica do continente. Os exilados,
entre os quais avulta, em Londres,
Hiplito Jos da Costa (1774-1823),
com o Correio Braziliense desde 1808,
no se mostravam fascinados pelos
princpios da Revoluo Francesa. Eram,
como os futuros revolucionrios, vtimas
da represso, que pretendia segregar
policialmente Portugal do mundo. Em
1820, o fascnio pelos abominveis
princpios franceses estava atenuado
pela invaso peninsular e pela restaurao
francesa, com a literatura que provocou
em defesa da monarquia. " um erro
bem grande dir um copioso
historiador dos acontecimentos supor
que devemos tudo revoluo
francesa (.. .) o movimento intelectual
iniciado pelo marqus de Pombal tem
um carter acentuadamente nacional, por
isso mesmo que foi criado nas nossas
necessidades e no nosso meio. As idias
propenderam mais para as teorias inglesas,
cujas escolas tiveram mais aceitao dos
sbios portugueses. Depois, os excessos da
revoluo francesa produziram em
Portugal a mesma impresso que na

Alemanha. Os revolucionrios
portugueses, como os alemes,
procuraram legitimar as mudanas
polticas antes nas necessidades pblicas
e locais do que nas teorias francesas,
cuja prtica no foi das mais
edificantes. (...)A cada momento
que falam na necessidade de uma
revoluo, acrescentam logo que no
a querem, como a da Frana,
anrquica e sanguinria. Esta reao
exagerada contra aquele pas veio criar
laos mais ntimos entre as idias
portuguesas e as dos sbios e
publicistas britnicos." (D'ARRIAGA,
1886, v. l, p. 474-5.)
O trio liberdade, igualdade e
fraternidade no freqenta os escritos
dos revolucionrios e reformistas
portugueses. O apoio maior do
movimento portugus repousar
sobre a burguesia comercial, para a
qual D. Joo VI, "mal se viu seguro no
Brasil, comeou a promover o
desenvolvimento do novo imprio,
custa do negociante portugus, sobre
cujas mercadorias lanou pesados
impostos, enquanto abria os portos
daquele pais a todas as naes"
(D'ARRIAGA, 1886, v. l, p. 586). Neste
ponto, a Revoluo Portuguesa, que se
propagou no Brasil e aqui foi sustentada
pelo exrcito portugus, mostrava sua
face no-exportvel. Os interesses dos
produtores brasileiros eram adversos aos
negociantes portugueses, cujo projeto
chegaria, se vencedor, ao retorno da
metrpole: o Liberalismo daqui era
oposto ao Liberalismo de alm-mar.
Alm da distncia em que se situava a
Revoluo Portuguesa da Francesa,
aberta quando estavam exaustos os
mpetos igualitrios e libertrios, o
lder mximo, Manuel Fernandes
Thomaz, invoca os precedentes
pombalinos de sua formao coimbr,
quer vinculando o movimento tradio
das Cortes portuguesas, quer invocando

Pombal sobre o problema do comrcio de deveria adequar-se onda revolucionria


Portugal. Ele se prope e supe que
portuguesa, com o risco da sobrevivncia
esse seja o escopo revolucionrio
da Coroa, D. Joo VI socorre-se dos
completar a reforma pombalina
prstimos de Silvestre Ferreira, "no s
(D'ARRIAGA, 1886, v. 20, p. 537-8;
um esprito de uma independncia
572 - segs.). As tendncias da burguesia
fundamental e irreconcilivel, como
comercial seriam mercantilistas, num
um reformador implacvel, posto que
pas desprovido de indstrias e com a
manso, ao ponto de no raro parecer
agricultura em abandono. As Cortes de
paradoxal e por vezes quimrico"
Lisboa firmaram, antes da Constituio,
(OLIVEIRA LIMA, 1945, v. 3, p. 1133).
as Bases da Constituio, pelo decreto
Ele ser, com suas dilaes e suas
de 9 de maro de 1821, juradas no Brasil,
concesses, o padrinho do "novo sistema
o que abriu o espao ao exerccio dos
representativo no Brasil". O impulso
direitos ao debate poltico, at ento
ganhara o exrcito e o clero, num
policialmente impedido. Esta ter sido
mpeto que aos espritos da ordem
sua contribuio real ao Liberalismo
parecia anrquico e aniquilador das
brasileiro. Em Portugal, o pensamento
prerrogativas regias. O ministro
liberal, posto que esboado na
cogitava este o limite de seu
Constituio, que no chegou a viger
reformismo ficar "num caminho a
no Brasil, encontraria, depois de golpes
igual distncia dos desmandos
e contragolpes, os seus fundamentos nas
revolucionrios, que queriam reduzir
reformas de Mousinho da Silveira, que
a realeza a uma fico, e das iluses
extirparam, na dcada de 30, a agricultura dos retrgrados, que julgavam
do "parasitismo fidalgo e clerical"
possvel continuar a fazer pouco da
(SRGIO, 1972, p. 135). Depois dos
revoluo que rompera fremente na
acontecimentos de 1831 a 34, a histria
pennsula" (Idem, p. 1156). Ele aceita
do Liberalismo em Portugal deixou de
o Constitucionalismo, havendo-o como
ser "uma comdia de mau gosto"
sinnimo de Liberalismo, para organizar,
(HERCULANO, s/d, t. II, p. 171).
na monarquia constitucional, o sistema
Muito esperaria o Reino, entretanto, para representativo. Para que fosse liberal
completar, pela representao nacional,
o sistema, digno do nome, deveria
o edifcio liberal.
formar-se sobre um ncleo de direitos
A Revoluo de 1820, nas suas
e garantias individuais, constituindo
conseqncias sobre a Coroa, levou
a organizao dos poderes em
Silvestre Ferreira ao ministrio de D.
promotores e defensores desses
Joo VI. Seu nome distinguia-se fora do
fundamentos, sob a garantia da
crculo corteso, pelas prelees de
representao nacional (JARDIN, 1985,
filosofia, na sala do Real Colgio de
p. III). Questionvel que se trate de
So Francisco. Pertence, ao lado de Jos
Liberalismo trata-se de uma reforma
Bonifcio e Pereira da Fonseca, o futuro
absolutista, com o carter de
marqus de Maric, revista O Patriota.
liberalizao. "O propsito de
Procede do grupo que, desde Coimbra,
Silvestre Ferreira - o que evidenciam
adotara o pombalismo, sem retrair as
seus escritos e sua ao consiste sem
reformas ao crculo traado e
dvida em contribuir para que se
inconformado com sua interrupo no
completem as reformas iniciadas por
reinado de D. Maria I, ao qual pertencera Pombal, promovendo a liberalizao
D. Joo, como regente. Convencido,
das instituies polticas e, desta forma,
depois da relutncia inicial, de que
completando o processo de insero

de Portugal na poca Moderna. Outro


no era o ideal de parcela representativa
da elite de seu tempo." (PAIM, 1934,
p. 272.)
Na smula de suas idias segundo
palavras suas o exerccio do poder
legislativo, encarnado pelas Cortes, se
faria com o "concurso e o consentimento
do rei" (FERREIRA, 1888, p. 277). A
monarquia constitucional teria dois eixos:
as Cortes, expresso da vontade popular,
e a aristocracia, composta de uma
nobreza hereditria, mas pelo mrito
habilitada ao governo. A vontade
popular diria o liberalizante se
depuraria por um meio, "insignificante,
mas nico que existe": que "os homens
menos espertos de cada povoao se
louvem em outros mais instrudos nos
interesses dos povos". (FERREIRA,
1888, p. 293).
Em momentos de crise, surge sempre
uma voz que revela que os atores
escondem, velados na severa fisionomia
da ao. O conselheiro e espectador,
que irrompe subitamente no Rio de
Janeiro, neste ano de 1821, ser o conde
de Palmela (Pedro de Sousa Holstein,
depois duque de, 178-1850, com o
recado ingls de ceder para no perder.
Era o absolutista vestido de liberal,
opinando que, antecipando-se s
Cortes, D. Joo VI outorgasse uma
carta constitucional. O cosmopolita e
ctico, oportunista e realista, trazia a
lio de Luis XVIII, que aprendera nas
Cortes europias, na convivncia de
Madame de Stael e Benjamin Constant.
Se fosse possvel resistir, resistir-se-ia;
em caso contrrio, se transigiria,
antecipando as reformas s que fossem
exigidas. "Palmela tornou-se adeto do
constitucionalismo sado da santa aliana,
ou da liberdade, no inspirada na
soberania nacional e nos interesses dos
povos, mas da liberdade inspirada nos
interesses das Coroas..." (D'ARRIAGA,
1886, v.2, p. 425.)

o Liberalismo como ttica


absolutista. Seu parecer, no qual
aconselha a outorga de uma constituio,
claramente explica o teor do Liberalismo
vigorante: "E, para me explicar melhor
dizia a D. Joo VI , direi que no meu
conceito, vossa majestade tem duas
coisas a fazer: a primeira conceder o
que j agora no pode negar; a segunda
impedir que essas concesses passem de
certos limites, o que sem dvida
aconteceria se se deixassem em Portugal
os revolucionrios legislar sem freio e
sem receio. O primeiro objeto
conseguiria vossa majestade por meio
de uma carta constitucional que
promulgasse; o segundo s poderia
obter-se indo vossa majestade em pessoa,
ou mandando o seu filho primognito,
para inspirar respeito e servir de centro
aos bons portugueses " (D'ARRIAGA,
1886, v. 2, p. 313-4.)
Este, o esquema que ser posto em
marcha, ora como coluna principal, ora
como expediente subsidirio no
Constitucionalismo brasileiro. Trata-se
do modo comum de pensar, numa
gerao formada na atmosfera
absolutista, arejada pelo Iluminismo
e as reformas pombalinas.
A organizao do regime
constitucional brasileiro no
conversvel, ao contrrio do que
entendeu a historiografia brasileira, no
Liberalismo. O teor de suas idias no
ultrapassava o neopombalismo, tais como
expressas por Jos Bonifcio. O ponto
de partida no a carta de direitos, nem
sequer a Constituio. No incio de 22,
contra Ledo, Clemente Pereira e Janurio
da Cunha Barbosa, explodia em palavras
duras: "hei de dar um pontap nestes
revolucionrios". "Hei de enforcar
estes constitucionais na praa da
Constituio" eram ditos, ao tempo,
a ele atribudos. Seu projeto, na
realidade, partia de outra base: a
independncia "moderada pela

unio nacional" (Obras Polticas de


Jos Bonifcio, 1973, v. l, p. 271).
Queria "um governo forte e
constitucional", forte porque
constitucional, para desimpedir o
"caminho para o aumento da civilizao
e riqueza do Brasil" (CALMON, 1972,
p. 125) Pessoalmente, como percebeu
com alegria o embaixador da ustria,
no era "nem democrata, nem liberal"
(SOUZA, 1972, t. 11, v. 3, p. 445). O
centro de seu esquema de construo
nacional ser o Estado, no esquema
pombalino. "O Estado nacional brasileiro
nascia de uma tradio absolutista com
uma forma liberal, para cooptar interesses
econmicos divergentes, tais como o
senhor rural e os do comerciante
urbano."(BARRETO, 1977, p. 105)
Hiplito Jos da Costa, este com mais
ttulos de Liberalismo do que Jos
Bonifcio, receitava as reformas pela
via do poder de cima para baixo.
"Ningum deseja mais do que ns as
reformas teis, mas ningum aborrece
mais do que ns, que essas reformas sejam
feitas pelo povo, pois conhecemos as ms
conseqncias desse modo de reformar,
desejamos as reformas, mas feitas pelo
governo, e urgimos que o governo as deve
fazer enquanto tempo, para que se
evite serem feitas pelo povo." (LIMA
SOBRP, 1977, p. 79-80.)
A anomalia desse Liberalismo no era
a convivncia com a escravido, mas a
nota tnica do sistema constitucional,
colocada no Estado e no no indivduo,
seus direitos e garantias (COSTA, 1977,
p. 28) Os inconvenientes do escravismo
estavam presentes no esprito de Jos
Bonifcio, como no de Hiplito, sentidos
que foram no prprio sculo XVIII,
como atesta Vilhena. O Liberalismo
no inconcilivel com este escravismo.
A participao popular no Liberalismo,
ao contrrio da democracia, exclui da
cidadania no apenas o escravo, mas os
setores negativamente privilegiados, aqui
e na Europa, sem escndalo ostensivo. A

liberdade teria barreiras como as tem


no Liberalismo ostensivas e profundas
no horizonte mental do formulador da
independncia. Em texto apresentado
Assemblia Constituinte, por ele escrito,
lido sob a responsabilidade de D. Pedro,
define o cerne de suas idias, no fundo
absolutistas, com o verniz liberalizante.
Reclama dos deputados "uma
constituio que, pondo barreiras
inacessveis ao despotismo, quer real,
quer democrtico, afugente a anarquia,
e plante a rvore daquela liberdade, a
cuja sombra deve crescer a unio,
tranqilidade e independncia deste
imprio. (. . .) Todas as constituies,
que, maneira de 1791 e 92, tm
estabelecido suas bases, e se tem querido
organizar, a experincia nos tem
mostrado que so totalmente teorticas,
e metafsicas, e por isso inexeqveis,
assim o prova a Frana, Espanha e
ultimamente Portugal. Elas no tm
feito, como deviam, a felicidade geral
mas sim, depois de uma licenciosa
liberdade, vemos que num pases j
apareceu, e em outros ainda no tarda
a aparecer o despotismo em um, depois
de ter sido exercitado por muitos, sendo
conseqncia necessria ficarem os povos
reduzidos triste situao de
presenciarem e sofrerem todos os
horrores da anarquia" (BONAVIDES e
AMARAL VIEIRA, s/d, p. 100).
Excludos os modelos revolucionrios
da Frana, da Espanha e de Portugal, o
que resta? Sobra o Constitucionalismo da
restaurao de Luis XVIII, uma vez que
no se alude ao sistema norte-americano,
rejeitado pelo contedo republicano.
O pensamento da restaurao
incumbe-se de separar o Liberalismo
da democracia, unidos inicialmente pelo
individualismo. A conexo entre
democracia e Liberalismo mostra sua
face contrria. Conjurar a soberania do
povo, ao mesmo tempo que proclama,
define e organiza a liberdade, ser o

esforo de Benjamin Constant, Stal,


Royer-Collard e Guizot (FAGUET, s/d,
p. XV). Sua preocupao estar, no
em proteger a liberdade, mas, temendo
a democracia, vigi-la num equilbrio de
poderes, dos quais nenhum tem realmente
origem popular. A bte noire ser
Rousseau. O inspirador, Benjamin
Constant, com as brochuras que publica
a partir de 1814, dogmaticamente aceitas.
"Rousseau diria Constant amava
todas as teorias da liberdade, mas
forneceu o pretexto a todas as pretenses
da tirania." (CONSTANT, 1872, t.I,
p. 128.)
A liberdade dos antigos, pelo seu teor
participativo, continha o perigo de
aniquilar os direitos inviolveis ao Estado.
S a liberdade moderna conseguiu
estabelecer a barreira que os garantem.
A nota tnica recai sobre o regime
representativo, numa conciliao que
leva em conta os poderes pblicos, no
fundo excluindo o "perigo" democrtico
(CONSTANT, 1872, t. II, p. 539-segs.).
Esse Liberalismo, que j havia passado
pela crtica dos conservadores, como
Joseph de Maistre e De Bonald,
emancipava-se da prpria maioria,
como instncia legitimante (Idem, t..I,
p. 278). O resduo, sobre o qual prospera
o Liberalismo restaurado, ser a
organizao do poder, limpo das
impurezas despticas, de um lado, e, de
outro, com a recuperao da eficincia do
poder, no apenas o instrumento capaz
de evitar o arbtrio. O carter outrora
meramente negativo do Liberalismo,
numa vertente aberta desde Montesquieu,
seria negado, em proveito de um
mecanismo a organizar e a construir
(HOLMES, 1984, p. 128). Por essa via
entraria um quarto poder - o "poder
neutro" denominado na Carta de 1824
de Poder Moderador, caricaturado pelo
absolutismo dos tradutores. Quanto ao
povo, o limite era Montesquieu: liberdade
do povo, no poder do povo.

A ossificao do modelo liberal, o


absolutismo mascarado de D. Joo VI e
de D. Pedro I, pela voz de seus
intrpretes, soldado ao Liberalismo
restaurador, desclassificou todas as
concepes liberais autenticamente
liberais. O Constitucionalismo, que se
apresentou como o sinnimo do
Liberalismo, seguiu rumo especfico,
particularmente na Carta outorgada de
1824. O ciclo se fecha: o absolutismo
reformista assume, com o rtulo, o
Liberalismo vigente, oficial, o qual, em
nome do Liberalismo, desqualificou os
liberais. Os liberais do ciclo emancipador
foram banidos da histria das liberdades,
qualificados de exaltados, de extremados,
de quimricos, tericos e metafsicos.
Com a terminologia herdada da
restaurao radicaux , "os radicais
foram expulsos da histria do
pensamento poltico" (COLOMBO,
1984). Seu liberalismo foi afastado,
mas no superado, nem ultrapassou o
estgio de conscincia possvel. Que
significar a excluso, hoje irrecupervel,
em virtude da mudana da estrutura,
da sugerncia que o tornou um dia
necessrio?
O Elo Perdido
Um pensamento poltico sem
Liberalismo, esta a concluso? Na
verdade, um pensamento poltico que
o arredou, que vitoriosamente lutou para
arred-lo da vida nacional o que no a
mesma coisa. A corrente banida, porque
banida e no-inexistente, atua, ainda que
subterraneamente, irrompendo na
superfcie em momentos de desajuste
do sistema e de crise. Uma interrogao:
qual a conseqncia atual do elo perdido?
Hoje, com a mudana no campo
histrico, seria impossvel recuperar o
tempo perdido, que ocuparia o espao de
um anacronismo. Como ideologia
importada, de outro lado, teria atividade
adjetiva, retrica, ornamental, sem

O ciclo se fecha: o
absolutismo reformista
assume, com o rtulo,
o Liberalismo vigente,
oficial, o qual, em
nome do Liberalismo,
desqualificou os
liberais. Os liberais do
ciclo emancipador
foram banidos da
histria das liberdades,
qualificados de
exaltados, de
extremados, de
quimricos, tericos
e metafsicos.

impacto sobre a dinmica poltica. A


idia sugere que o Liberalismo, urna vez
superada a luta emancipacionista colonial,
seria intil, postio, matria morta no
territrio das idias polticas.
A realidade outra. A ausncia do
Liberalismo, que expressava uma
dinmica dentro da realidade social e
econmica, estagnou o movimento
poltico, impedindo que, ao se
desenvolver, abrigasse a emancipao,
como classe, da indstria nacional. Seu
impacto revelaria uma classe, retirando-a
da nvoa estamental na qual se enredou.
Interrompida ficou, em conseqncia,
a luta do produtor na crise do sistema
colonial e do produtor quando a
Revoluo Industrial penetra no Pas. O
Liberalismo, ao se desenvolver
autenticamente, poderia, ao sair da
crislida da conscincia possvel, ampliar
o campo democrtico, que lhe conexo,
mas pode ser-lhe antagnico. Por meio
da representao nacional que
necessria ao Liberalismoamplia-se
o territrio democrtico, e participativo,
conservando, ao superar, o ncleo liberal.
Chegar-se-ia a um ponto em que o que

fosse democrtico pressupusesse o espao


dos direitos e garantias liberais, ampliveis
socialmente. O socialismo, numa fase
mais recente, partiria de um patamar
democrtico, de base liberal, como valor
permanente e no meramente
instrumental. O quadro seria, em outra
paisagem, o de nvel europeu, sem que
uma reivindicao, por mnima que seja,
abale toda a estrutura de poder. O
Estado seria outro, no o monstro
patrimonial-estamental-autoritrio que
est vivo na realidade brasileira. Da
incongruncia da dinmica do
pensamento poltico, resultou que todas
as fases suprimidas se recompem como
substitutos numa realidade absolutista,
ainda que reformista, neopombalina em
um momento, industrialista em outro,
nunca com os olhos voltados ao povo
brasileiro, primeiro no respeito aos seus
direitos, depois s suas reivindicaes
sociais. Com o salto, criou-se um
monstro, tal como na imagem de
Euclides da Cunha; o Hrcules
Quasmodo". Quasmodo, se entende,
pelo histrico aleijo. O Hrcules a
charada da fbula.

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